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LINSTRUCTION MORALE LCOLE

La Dpche du vendredi 3 Juin 1892 Il y a quelques jours, dans lamphithtre de la Facult des lettres de Toulouse, madame Kergomard, inspectrice gnrale des coles maternelles, a donn plus de cinq cents instituteurs ou institutrices de Toulouse et du dpartement quelques conseils sur lenseignement de la morale dans les coles primaires. Elle a mis dans ces conseils son esprit tr s !erme et son me tr s "aillante # je "oudrais y re"enir, non pour ajouter quelque chose, mais pour insister, car il le !aut. $a morale la%que, cest&&dire indpendante de toute croyance religieuse prala'le, et !onde sur la pure ide du de"oir, e(iste ) nous na"ons point la crer. Elle nest pas seulement une doctrine philosophique ) elle est de"enue, depuis la *"olution !ran+aise, une ralit historique, un !ait social. ,ar la *"olution, en a!!irmant les droits et les de"oirs de lhomme, ne les a mis sous la sau"egarde daucun dogme. Elle na pas dit lhomme # -ue crois&tu . Elle lui a dit # /oil ce que tu "au( et ce que tu dois ) et, depuis lors, cest la seule conscience humaine, la li'ert rgle par le de"oir qui est le !ondement de lordre social tout entier. Il sagit de sa"oir si cette morale la%que, humaine, qui est lme de nos institutions, pourra rgler et enno'lir aussi toutes les consciences indi"iduelles. Il sagit de sa"oir si tous les citoyens du pays, paysans, ou"riers, commer+ants, producteurs de tout ordre, pourront sentir et comprendre ce que "aut d0tre homme et quoi cela engage. $ est lo!!ice principal de lcole. 1os coles, depuis quelles sont pleinement la%cises, nattaquent aucune croyance religieuse, mais elles se passent de toutes les croyances religieuses. ,e nest pas tel ou tel dogme quelles demandent les principes de lducation. Elles sont donc tenues de dcou"rir et de susciter dans la conscience de len!ant un principe de "ie morale suprieure et une r gle daction. $enseignement de la morale doit donc 0tre la premi re proccupation de nos ma2tres. Il sem'le 'ien que 'eaucoup aient hsit jusquici, et presque lud cette partie de leur tche. 3eut&0tre ny taient&ils point asse4 prpars ) peut& 0tre aussi taient&ils retenus par une sorte de rser"e et de pudeur. -ui donc, parmi les hommes, a qualit pour parler au nom de la loi morale et pour e(iger le sacri!ice de tous les penchants mau"ais au de"oir . ,omment pourrions&nous, comment oserions&nous, a"ec nos innom'ra'les !ai'lesses, parler au( en!ants de la 'eaut et de lin"iola'ilit de la loi . 5 Il le !aut pourtant, il !aut oser, a"ec modestie, mais sans trou'le. $a majest et lautorit de la loi morale ne sont point diminues, m0me en nous, par nos propres manquements et nos propres d!aillances # et pour"u que nous sentions en nous une "olont 'onne et droite, m0me si elle est d'ile et trop sou"ent !lchissante, nous a"ons le droit de parler, au( en!ants, du de"oir. 6u reste, les ma2tres de nos coles, dans leurs o'scures et pesantes !onctions, ont 'ien sou"ent, et tous les jours sans doute, loccasion de se soumettre li'rement au de"oir # quand ils se sont sentis o'ligs

le(actitude, la prparation minutieuse des le+ons, la correction consciencieuse des cahiers, en dehors de tout calcul et de tout espoir de rcompense, quand ils ont rprim un mou"ement dimpatience et lutt contre la !atigue et lner"ement pour le"er len!ance dans une douce galit dhumeur et dans une lumi re sereine, quand, se croyant mconnus, ils nont rien perdu de leur 4 le, 5 ils ont accompli la loi par respect pour la loi, ils ont t les li'res ser"iteurs du de"oir, ils se sont le"s lui, et ils peu"ent sy !i(er par la pense, m0me sils ny restent pas in"aria'lement attachs par la conduite ) et, alors, ce nest pas nous qui parlons, cest le de"oir qui parle en nous, et par nous, qui ny sommes pas tout !ait trangers. Kant a dit quon ne peut pr"oir ce que lducation !erait de lhumanit, si elle tait dirige par un 0tre suprieur lhumanit. 7r, cet 0tre suprieur lhomme, cest lhomme lui&m0me. ,ar il peut, toute heure, quand il nest pas sous limpression immdiate du mal, et dans lhumiliation rcente dune chute, se porter, par un rapide lan de sa pense, ces hauteurs morales o8 sa "olont appesantie natteint que 'ien rarement. Et ainsi lhumanit peut grandir par la "ertu m0me de lidal suscit par elle # et, par un trange parado(e qui prou"e que le monde moral chappe au( lois de la mcanique, lhumanit sl "e au&dessus delle&m0me sans autre point dappui quelle&m0me. 9onc, les ma2tres ne doi"ent pas, par d!iance de soi ou par humilit, rapetisser lenseignement moral # ils doi"ent parler sans crainte de le(cellence du de"oir, de la dignit humaine, du dsintressement, du sacri!ice, de la saintet. Trop sou"ent, ils ngligent lenseignement moral pour lenseignement ci"ique, qui sem'le plus prcis et plus concret, et ils ou'lient que lenseignement ci"ique ne peut a"oir de sens et de "aleur que par lenseignement moral, car les constitutions qui assurent tous les citoyens la li'ert politique et qui ralisent ou prparent lgalit sociale ont pour me le respect de la personne humaine, de la dignit humaine. $a *"olution !ran+aise na t une grande r"olution politique que parce quelle a t une grande r"olution morale. Trop sou"ent aussi les ma2tres rduisent les prescriptions morales n:0tre que des recettes d:utilit, comme s:ils se m!iaient de l:me et de la conscience des en!ants. Erreur pro!onde # l:me en!antine est 'eaucoup moins sensi'le de petits calculs d:intr0t qu:au( raisons de sentiment et au( no'les motions de la conscience. ;adame Kergomard a montr cela l:autre jour, par quelques e(emples, a"ec autant de prcision que d:l"ation. 1e dites pas au( en!ants # < =oye4 propres, parce que, si "ous n:0tes pas propres, "ous ne "ous portere4 pas 'ien. > 9:a'ord, cela n:est pas toujours "rai, et puis, la propret "aut par elle&m0me et en dehors de toute hygi ne. Il !aut leur dire # < Il y a en "ous quelque chose qui sent, qui pense, qui aime ) c:est ce qu:on appelle "otre me, 5 quelle que puisse 0tre d:ailleurs la signi!ication mtaphysique de ce mot&l. ,ette puissance de penser et d:aimer, c:est ce qu:il y a de meilleur en "ous # pourquoi donc "oule4&"ous la loger dans un corps sordide et malpropre, quand "ous choisisse4 un joli "ase pour y mettre une jolie !leur . /otre me est unie "otre corps et s:e(prime par lui ) elle se traduit par le son de "otre "oi(, par la lumi re de "os yeu(, par la coloration de "otre !ront, par le sourire

de "otre "isage # pourquoi "oule4&"ous l:en!ouir sous des souillures qui l:emp0chent de se mani!ester et d:0tre "isi'le pour les autres mes . > 7u encore # < $:homme, et c:est sa no'lesse, "eut 0tre ma2tre de la nature et des choses ) il les soumet sa puissance par sa pense et son tra"ail ) or, quand l:homme est sale, quand il ne se nettoie pas, quand il ne se la"e pas, il laisse les choses s:emparer de lui, mettre sur lui leur empreinte et leur souillure. $a preu"e, c:est que l:homme, quand, apr s le tra"ail, il a pu nettoyer son corps et ses "0tements m0mes de toute souillure, prou"e comme un sentiment de dli"rance et de !iert. > 9e m0me, ne dites pas au( en!ants, ou du moins ne leur dites pas seulement # < 1e soye4 pas gourmands ou gloutons, parce que cela "ous !era mal. > 9ites&leur surtout qu:ils diminueront, par les e(c s de ta'le, leur puissance de tra"ail, leur promptitude d:esprit, leur lucidit de pense. 1e leur dites pas # < Il ne !aut pas mentir, parce que le menteur n:est pas cru, m0me s:il dit la "rit. > 1on, dites&leur que le mensonge est une lchet, car l:homme qui nie ce qu:il a !ait se nie en quelque sorte et se supprime lui&m0me ) il n:ose pas 0tre ce qu:il est ) il retranche de la ralit une part de lui&m0me # le mensonge est une mutilation de soi&m0me. 9e plus, c:est la "rit qui est le lien des intelligences entre elles, des consciences entre elles. $e mensonge 'rise ce lien) et, pouss jusqu:au 'out, il rduirait chaque homme 0tre seul, a'solument seul en pleine humanit ) il !erait rtrograder l:esp ce humaine au del m0me de la sau"agerie, o8 il y a"ait quelque "rit, c:est&&dire quelque mutuelle assistance. 6insi, de tous nos de"oirs, et des plus !amiliers en apparence, comme la propret et la so'rit, il !aut toujours donner les raisons les plus hautes, celles qui !ont le mieu( sentir la grandeur de l:homme. 3ar l, tous les en!ants de nos coles auront le sentiment concret et prcis de l:idal. Il sem'le, d:a'ord, que ce soit l un mot 'ien am'itieu( pour nos coles primaires et 'ien au&dessus de l:en!ance. Il n:en est rien # l:me en!antine est pleine d:in!ini !lottant, et toute l:ducation doit tendre donner un contour cet in!ini qui est dans nos mes. 7n le peut, et les o'ser"ations de madame Kergomard ont t, ici, particuli rement prcises et pntrantes. $:en!ant sait tr s 'ien, par e(emple, qu:il ne !aut pas mentir ) il sait que mentir toujours est a'omina'le, que mentir tr s sou"ent est honteu(, que ne mentir presque jamais est 'ien # et si on ne mentait jamais, jamais, jamais . ce serait la per!ection, ce serait l:idal. 9e m0me, si on ne cdait jamais la col re, si jamais on ne mdisait, si jamais on ne jalousait, si jamais on ne s:a'andonnait la paresse ou la con"oitise. 7n peut donc conduire l:esprit de l:en!ant jusqu: l:ide de la per!ection a'solue, de la saintet. Et alors, com'ien grande serait une humanit o8 tous les hommes respecteraient la personne humaine en eu(&m0mes et dans les autres, o8 tous les hommes diraient la "rit, o8 tous !uiraient l:injustice et l:orgueil, o8 tous respecteraient le tra"ail d: autrui, et ne recourraient ni la "iolence, ni la ruse, ni la !raude ? ,e serait la socit par!aite, l:humanit idale, que tous les grands esprits et les grands c@urs ont prpare par la promulgation du de"oir et par la soumission au de"oir, celle que tous les hommes, et les plus hum'les, et

les en!ants m0me, peu"ent prparer aussi par la soumission li're la loi morale ) car cette humanit idale, quand elle prendra corps, sera !aite a"ec la su'stance de tous les dsintressements et de tous les sacri!ices. Et ainsi, non seulement l:en!ant de nos coles comprendra ce qu:est l:idal moral pour tout indi"idu humain, pour lui&m0me et pour l:ensem'le de l:humanit, mais il sentira qu:il peut concourir lui&m0me, par la droiture, par la pratique journali re du de"oir, la ralisation de l:idal humain. 9u coup, sa "ie intrieure sera trans!orme et agrandie # ou, plutAt, la "ie intrieure aura t cre en lui. /oil le 'ut supr0me que doit se proposer l:cole primaire. 3ar quelle "oie, par quelle mthode pourra&t&elle y atteindre le plus sBrement . -uels doi"ent 0tre les procds pratiques d:enseignement de la morale au( en!ants . Et encore, est&ce que la "ie morale, li're de toute croyance religieuse pralable, ne de"ient pas le point de dpart d:une conception religieuse, rationnelle et li're, de l:uni"ers . -uestions di!!iciles ou prilleuses, mais qu:il !audra a'order aussi, si nous ne "oulons pas traiter la conscience de la dmocratie et l:me du peuple comme une quantit ngligea'le. ;ais il su!!it, pour aujourd:hui, que nous ayons 'ien compris toute la grandeur de la mission de nos ma2tres ) ils doi"ent 0tre a"ant tout des instituteurs de morale, 5 et nous remercions madame Kergomard de l:a"oir rappel tous.

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