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Jean Bayet

Les Cerialia altration d'un culte latin par le mythe grec


In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 29 fasc. 2-3, 1951. pp. 341-366.

Citer ce document / Cite this document : Bayet Jean. Les Cerialia altration d'un culte latin par le mythe grec. In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 29 fasc. 2-3, 1951. pp. 341-366. doi : 10.3406/rbph.1951.2093 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_1951_num_29_2_2093

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ALTRATION D'UN CULTE LATIN PAR LE MYTHE GREC (Suite)

III Mais une aussi grave contamination s'est-elle produite d'un seul coup, ou par degrs ? Et en quelle mesure le premier sicle avant notre re tait-il conscient de sa gravit pour l'avenir de la religion romaine? C'est, sur un cas particulier, mais d'une nettet singulire, poser le problme d'une orientation nouvelle de cette religion, avant d'essayer d'en mesurer les consquences. Denys d'Halicarnasse affirme bien l'hellnisme du culte de Crs ds les premires annes du ve sicle avant notre re : consultation des Livres Sibyllins au dbut de la campagne du Lac Rgille, en priode de disette (499 Varr.) ; vu d'un temple (ou de plusieurs?) une triade agraire; jeux clbrs sur la dme du butin ; ddicace du temple (construit la mode trusque, mais par des artistes grecs) au-dessus des carceres du Cirque, par Sp. Cassius, en 493 a. C. Q). Suppos qu'on accepte ces indications les yeux ferms (2), elles n'annulent cependant pas la certitude d'un tat ancien et non-hellnique des Cerialia, (1) Dion. Hal., VI, 17 (aprs coup, en revenant sur des faits narrs partir du chap. 2), 94. Sur la construction grecque du temple, cf. 94 (mais Denys mentionne deux reprises, 17, , au plur iel). (2) Tite-Live ne fait nulle mention de ces donnes, ni sous les annes sus-indiques (II, 19-20 et 33) ni ailleurs.

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dont nous avons not les traces dans le calendrier et le rituel (1). Et il est ais de pousser la critique de la tradition annalistique en explorant, mme de faon sommaire, les composantes de la triade divine : Crs, Liber et Libra. H. Wagenvoort a rcemment cherch dmontrer que la forme fminine Cers tait secondaire, drive du gnitif d'un neutre *cerus (gn. : cereris), qui aurait spcifi un mana impersonnel, la force de croissance qui rside dans la Terre (2). Quelles que soient les discussions qu'appelle le dtail de la preuve, on doit convenir que les donnes religieuses historiques sur Tellus et Ceres sont assez propres l'tayer : solidit et imper mabilit des rites de Tellus en face de la sensibilit muable de Ceres aux influences extrieures ; et groupement persistant, dans les plus anciennes ftes latines (3), de Crs avec Tellus, bien que la premire, pourvue grce aux Grecs d'une personn alitphysique et psychologique appuye, et pu, semble-t-il, affirmer son autonomie en face de la vieille divinit de la terre (4). De fait, Varron comme Cicron tendent l'assimi lation thologique Ceres-Terra (5) ; la confusion religieuse entre les deux divinits est vidente lorsqu'il est question du mundus, (1) Supra, p. 17 ss. (2) H. Wagenvoort, Initia Cereris, dans Mededelingen van de KONINKLIJKE VLAAMSE AKADEMIE... VAN BELGI, Kl. DER LETTEREN, , 4, 1948 (nous renvoyons la pagination du tir part, que nous tenons de l'obligeante courtoisie de l'auteur). (3) Et mme, l'occasion, en cas de novation hellnique : ainsi le lectisterne annuel Crs est fix au 13 Dcembre, jour de ddicace du temple de Tellus aux Carines : Arnob., Ado. G. ,VII, 32 ; cf. G. Wissowa, P. W. Real-Enc, s. v. Ceres, col. 1978. (4) Maia semble offrir un cas analogue. Elle reste, par Volcanus, associe la Terre, malgr la relative richesse de son atmosphre mythi que (Gell., . ., XIII, 23 (22) ; Cornelius Labeo . Macr., S., I, 12, 20-21). Mais, si ses origines sont au moins partiellement tarentines, il peut s'agir ici d'un phnomne non de dtachement inachev, mais de rattache ment incomplet. (5) Voir les textes dans H. Wagenvoort, art. laud., p. 15-18. Mais nous ne croyons pas que l'tymologie Ceres < gerere (a gerendis frugibus) soit un argument en ce sens : voir, sur la distinction des Indigitations de Tellus et de Crs, notre article Les Feriae Sementiuae... (R. H. JR., 1950).

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des sismes, de la torche nuptiale (*) ; et, lorsque Jean Lydus ou Zosime, parlant de choses romaines, au lieu de signifier par Ceres, nomment ainsi Tellus (et se trouvent par suite entrans l'galit = Ceres) (2), il s'agit moins d'un embarras de langage que d'une tendance vers la confusion rel igieuse la plus ancienne (3). Quand Sp. Cassius se fut rendu coupable d'un pch contre Crs , la conscration de ses biens tant faite cette desse, l'emplacement de sa demeure rase ne servit-il pas l'dification d'un temple Tellus (4)? Libra, elle, est par son nom aussi insparable de Liber que (1) Sur le mundus Cereris et Ceres mundalis : Fest., p. 126, 1. 4 ss. L. (cf. Id., s. v. Mundus, p. 144 L. ; Schol. Bern. ad Verg., Bue, III, 104) ; C.I.L., , 3926 ; et cf. H. Wagenvoort, art. laud., p. 21 ; Sur une sup plication faite au temple de Crs-Liber-Libera en 174 a. C, la suite d'un tremblement de terre en Sabine : Liv., XLI, 28, 2 ; Sur la torche nuptiale, dite indiffremment de Crs ou de Tellus : Paul, ex Fest., s. v. Facem, p. 77 L. ; Serv., ad Verg. Aen., IV, 166. (2) Joh. Lyd., De mens., III, 9 Wuensch (Feriae Sementiuae : rij ] , \ Ffj rfj , ) ; IV, 72 ( Fordicalia ) ; IV, 148 (VIII Id. Nouembr. : Demeter et Eileithyia) ; IV, 158 (Brumalia : Kronos et Demeter) ; Zosim., II, 5, 6 (Jeux Sculaires d'Auguste : bien que II, 6, 1, v. 10-11, il rappelle trs exacte ment la prescription sibylline de sacrifier Fair) ). La nettet des spcif its romaines exclut l'explication paresseuse que suggreraient l'affirmation de M. Nilsson : La desse-mre des Grecs n'est pas G, mais Demeter (Gesch. d. griech. Rel., I, 1941, p. 433), ou un vers comme celui d'Hsiod., Op., 465. (3) Horace, malgr la prcision culturelle qu'il cherche atteindre dans son Carmen saeculare, ne peut s'empcher d'voquer Crs comme bnficiaire ( chance) des dons de Tellus (v. 29 : Fertilis frugum pecorisque Tellus aurea donet Cererem corona), seule honore du sacrifice de la truie pleine (C.I.L., VI, 32323, 1. 134 : Noctu autem ad Tiberim suem plenam Terme Matri). Le clbre bas-relief de l'Ara Pacis (voir J. Charbonneaux, L'art au sicle d'Auguste, p. 65, 67 s., pi. 71-73) est plus sv rement orthodoxe. Mais les transpositions de Jean Lydus et Zosime trouveraient au besoin leur justification dans Arnob., V, 32 (Iouem pro pluvia, pro tellure Cererem nominat ; cf. V, 37); Augustin., C. D., IV, 10 (Eandem terram Cererem, bien que, un peu plus haut, il se souvienne d'une diffrence religieuse mme entre Terra, Tellus et Tellumo)... (4) Dion. Hal., VIII, 79; cf. Liv., II, 41.

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Tellumo l'est de Tellus Q. Or l'antique Liber est clbr plus d'un mois avant Crs, aux Liberalia du 17 mars. Ainsi une quasi-fusion, cultuelle et fonctionnelle, de Crs avec Tellus s'ajoute sa disjonction d'avec le couple Liber-Libera pour r vler le caractre tout artificiel de la triade tablie prs du Cirque en 499-493, soi-disant (2). Mais, admises et cette date et les prescriptions initiatrices des Livres Sibyllins, le groupement des trois divinits est-il ds lors hellnisant avec lucidit, selon une formule venant sinon d'Eleusis, au moins de Sicile, par l'intermdiaire de la Grande-Grce (3) ou de la Campanie ? La fixation pure et simple de trois personnes divines grec ques Demeter, Dionysos, Cor en substitution une seule Ceres latine, sa date crmonielle (et une date dont nous avons dfini les antiques liaisons cultuelles) : c'est un phno mne religieux presque impensable. Qu'elle ait t prpare par une concentration magico-religieuse agraire autour du Grand Cirque ou par certains groupements trusques (4) : ce sont hypo thses possibles, la premire vraisemblable, l'autre encore trs insuffisamment fonde. Mais qu'elle se soit faite d'un seul coup dans la clart, les textes s'y opposent. Les Romains en effet semblent ne jamais tre arrivs faire concider avec exacti tude Persphon et Libra, Dionysos et Liber. Liber prsidant aux semences mles, Libra semble norma(1) Cf. Varro, ap Augustin., C. D., IV, 11 : ipse praesit nomine Liberi uirorum seminibus et nomine Liberae, feminarum (cf. VI, 9, avec con tamination dionysiaque ; VII, 2). Nous ne discutons pas si Liber Pater a pris son autonomie partir d'une ancienne pithte de Jupiter (Wissowa, Schur) ou, divinit originellement italique, a t tard plus assimil lui (W. Fowler, A. Piganiol). (2) Sur les difficults de la double Libra, cf. Fr. Altheim, Terra Mater (1931), p. 33 ss. (3) C'est, actuellement, la vulgate . Voir A. Grenier, Les religions trusque et romaine ( Mana III, Paris, 1948), p. 110, 128, 136. (4) Fufluns associ Sml et Ariane, mais sur des miroirs trs pos trieurs (A. Grenier, op. laud., p. 42) ; le couple Culsu-Alpan, si l'on pouvait prouver sa parent avec Dmter-Persphon (Id., ib., p. 43 s.), ce qui ne voudrait pas dire avec Crs-Libera.

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lement voue aux semences femelles : mais on voit Crs usurper cette fonction (x), ou plutt affirmer sa priorit existentielle sur Libra, et mme sur Liber, qui n'apparaissent plus qu'en faon d'Indigitations, comme dnominations analytiques de sa puissance (2). Et on n'interprtera donc pas l'quivalence Bona Dea = Proserpina = Ceres = Hecate (3) uniquement comme syncrtisme tardif ou comme tmoignage de l'impuissance la tine organiser dans le cadre de la religion romaine des fables grecques contradictoires (4) : l'ambigut est fondamentale dans l'esprit des Romains. Mme Cicron, qui affirme fortement l'hellnisme de la triade du Cirque selon l'orthodoxie officielle de son temps (5), dans le mme trait, trois pages de distance, aprs s'tre retranch derrire les mystres (lesquels ?) pour s'viter de prciser la distinction entre le hros Dionysos fils de Sml et le dieu Dionysos-Liber, n'hsite pas ramener Liber et Libra sous la dpendance de leur mre Crs , en renonant d'ailleurs expliquer comment s'est oublie cette filiation pour le seul Liber, devenu Dionysos (6). Ainsi, par leur groupement avec Crs, Liber et Libra tendent perdre leur spcificit latine. En prennent-ils au moins une personnalit grecque prcise ? On sait bien que non. Si Liber apparat couramment aux temps classiques comme quivalent de Dionysos , il garde avec Li(1) Varro ap. Augustin., C. D., VII, 16. (2) Id., ib., VII, 3 (Libra, quae Ceres seu Venus est); 19 (Quid ad haec [semina] dii alii requiruntur, maxime Liber et Libra, id est Ceres'}). Aussi bien, dans la langue courante, ne dit-on que ludi Ceriales, aedes Cereris. (3) Macrob., S., I, 12. (4) Cor-Persphon fille ou pouse de Zeus (Joh. Lydus, IV, 71 et 51 W.) ; Jupiter fcondant Tellus, c'est--dire la fois son pouse et sa mre (Augustin., C. D., IV, 10 et 11). (5) Cic, N. D., II, 66. (6) Id., ib., 62: Hinc [il s'agit de la divinisation des mortels] Liber etiam, hune dico Liberum Semela natum, non eum quem nostri maiores auguste sancteque cum Cerere et Libra consecrauerunt : quod quale sit ex mysteriis intelligi potest. Sed quod ex nobis natos liberos appellamus, ideirco Cerere nati nominati sunt Liber et Libra : quod in Libra seruant, in Libero non item.

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bera la liaison qu'exige la communaut de noms. De l des dsordres mythologico-cultuels qui ne sont pas faits pour re tarder l'effacement de la desse . En tant que ProserpinePersphon, elle est rintroduite dans la religion romaine aux Jeux sculaires de 249 a. C. accouple un Dis Pater hellnis, c'est--dire , sous une vocation souterraine indubitable, qui se rfre nettement aux idologies telluriques romaines des Cerialia comme des Fordicidia (1). Mais Ovide pourra, d'autre part, propos des Liberalia, donner Libra comme nom divin de la dionysiaque Ariane, sans qu'on soit en droit d'affirmer qu'il s'agisse l d'une fantaisie toute potique (2). Quant Liber lui-mme, sa jonction avec la Crs du 19 avril le dtache de sa pardre naturelle (Libra) pour faire de lui le second per sonnage d'un nouveau couple (3) ; non sans restreindre ses fon ctions d'universel procrateur (4) celles d'un promoteur de la vigne. Ces indices seraient suffisants pour dnoncer combien l'inst itution du dbut du ve sicle, si elle fut influence par la Grce, (1) Cf. A. Grenier, op. laud., p. 140 s., 175 s. (trop affirmatif sur l'origine tarentine). Une Libra-Hcate, en Dacie : C..L., III, 1095. Sur le flottement des assimilations : Ennius, v. 78, p. 224 Vahlen (Pluto latine est Dis Pater, alii Orcum uocant. Cf. W. Mackauer, P. W. RealEnc, s. v. Orcus [1939], col. 912 s. et 920). Sur le groupement des puis sances telluriques : Cic. N. D., II, 67 (Terrena uis omnis atque natura Diti patri dedicata est) et Varro ap. Augustin., C. D., IV, 11 (in terra Pluto, in terra inferiore Proserpina). A ce point instantes qu'elles contaminent la notion de Diespiter (cf. Varro, L. L., V, 66 : ...pater quod patefacit semen; et Augustin. C. D., IV, 11 ; ipse sit Diespiter [ou Dispiteri Cf. Lactant., I, 14, 5] qui partum perducat ad diem). (2) ., F., Ill, 510-516. A propos, il est vrai, d'un catastrisme nettement alexandrin (la Couronne d'Ariane) : mais son insistance aver tie sur les Liberalia et le rappel des jonctions religieuses avec les Cerialia (v. 785-786) sont notables. Et voir plus haut, p. 344, n. 4. (3) Aussi bien dans les invocations aux divinits de l'agriculture (Varr o, R. R., I, 1, 5 : Cererem et Liberum ; Verg., Georg., I, 7 : Liber et alma Ceres : l'un et l'autre avec rfrence au bl et au vin), que dans la pom pe des Ludi Ceriales (., Am., Ill, 2, 53: Ruricolae Cereri teneroque adsurgite Baccho). (4) Sur ces fonctions, voir Schur, P. W. Real-Enc, XXV (1926), 5. v. Liber Pater, col. 68-69; s. v. Liberalia, col. 81,

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manquait aux spcifications attiques ou attico-siciliennes. Les deux desses , les , dont le culte exclut Ploutn, qui ne reoivent auprs d'elles qu'en position infrieure ini ti Triptolme, et partir du ve sicle seulement Iacchos, ne trouvent pas leur contre-partie dans le groupe Crs-Liber, triom phant de l'annulation de Libra ; et si l'Eleusis du ve sicle vo que par l'pigraphie un couple bi-sexu, le dieu et la desse , ce n'est point pour lui adjoindre en tiers un personnage fmi nindu mme rang, mais Eubouleus. Ainsi la triade du Cir que est-elle de toute faon discordante aux quilibres propre mentattiques. Et la lgende leusinienne, dont l'application aux Cerialia s'est rvle absurde du point de vue du calen drier agricole, ne concide mme pas au groupement cultuel dont nous parle l'Annalistique. Et que sera-ce si l'on rappelle les aspects indubitables les plus anciens du culte romain ? La tradition royale releve par les diles, qui seuls veillent sur ce culte Q-) ; la gestion pl bienne et son effort d' officialisation progressive, qui au rait trs vite abouti faire du temple un dpt d'archives pu bliques (2) ; la vocation commerciale surtout qui rapproche (aux dpens de Liber !) Crs de Mercure, rige le temple en banque (1) Voir A. Piganiol, Recherches sur les Jeux Romains, p. 85 et n. 3. Le texte utilis (Dion. Hal., VI, 95), vrai dire, dit seulement ceci: la dure des Feriae Latinae ayant t porte de deux trois jours, les serviteurs des tribuns de la plbe, les diles d'aujourd'hui , reurent du Snat le costume des rois pour prsider aux sacrifices et aux jeux de cette solennit. Mais il est sensible que l'Annalistique a bloqu symbo liquement la mme date, 493 a. C, deux faits politiques (trait avec les Latins ; rconciliation des ordres Rome avec promotion de la plbe) et deux faits religieux rattachs aux crmoniels du Cirque (ddi cace du temple de Crs-Liber-Libera ; dignit religieuse reconnue la fonction dilicienne). Le vrai problme, insoluble semble-t-il, serait celui-ci : sont-ce les diles qui ont promu le culte de Crs, ou l'e xtension du culte de Crs qui a grandi l'importance des diles ? Les interfrences des donnes religieuses paraissant certaines. (2) En 449 a. C. : Liv., III, 55, 13. L'acte aurait suivi une mesure de protection religieuse de la personne des diles (ib., 55, 7). Voir, sur ces progrs : J. Bayet, L'organisation plbienne et les leges sacratae , d. de Tite-Live III (Paris, 1942), p. 145-153-

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d'immobilisations et de transactions, en bureau de perceptions pnales (})... Rien de plus instructif, cet gard, que de se rappeler la tradition des Minucii. Non seulement les rcits annalistiques narrent date ancienne (439 a. C.) la double activit de L. Minucius comme organisateur du ravitaillement et dfen seurde la libert contre les entreprises du chevalier Sp. Maelius (2) et il s'agit l des trafics d'un vaste march des crales, non de politique agraire ; mais la Porticus Minucia pendant des sicles affirma tous les regards la concentration conomico-financire de ce march sous ce patronage quasimythique (historicis, la romaine) (3) ; et il est difiant de com parer aux monnayages leusiniens des Volteius, Memmius ou Vibius Pansa les espces antrieures des Minucius. On y voit reprsent, centr par la colonne sacre de l'antique L. Minucius, le lieu mme des transactions humaines ; et, de part (1) Ds le vu de fondation, les divinits consentantes sont censes avoir favoris non seulement les rcoltes, mais (Dion. Hal., VI, 17, 4). Le temple de Mercure aurait t consacr en 495 (Liv., II, 21, 7 ; 27, 4) par un plbien, qui par l assu mait non seulement l'organisation d'un collge de ngociants , mais se chargeait de l'annone (Liv., II, 27, 5-6), anticipation des fonctions craliennes des diles. Cf. notre note, d. de Tite-Live II (1940), p. 39. On sait au surplus qu'au lectisterne de 217 a. C. (le premier o elle figure), Crs fait couple avec Mercure (Liv., XXII, 10, 9) : la date, tardive, tant fort expressive. Sur les amendes, dvolutions de biens, produits de ventes judiciaires au bnfice du temple de Crs (souvent d'ailleurs sous forme de statues de bronze consacres), voir G. Wissowa, P. W. Real Enc, s. v. Ceres, col. 1975 (cf. Liv., II, 41, 10 ; 57, 7 ; X, 23, 13 ; XXVII, 6, 19 ; 36, 9 ; XXX, 39, 8 ; XXXIII, 25, 3 ; Dion. Hal., VI, 89; X, 42; Plut., Romul., 22). (2) Liv., IV, 12-16 (en 440-439 a. C). Le rcit est de caractre annalistique rcent ; peut-tre reflet d'un conflit entre deux mthodes annonaires : les distributions gratuites (qu'inaugure Sp. Maelius) et l'organisa tion tatique du march du bl (qu'essaie L. Minucius, praefectus annonae). (3) La M inucia porticus uetus et frumentaria, prs du temple d'Hercules Custos (cf. J. Bayet, Les origines de l'Hercule Romain, Paris, 1926, p. 289 ss.) tait le centre de ludi le 4 juin. Sous l'Empire, elle tait spcifie centre du commerce du bl (il y a des procurators ad Miniciam, plus tard procurators aquarujn et Miniciae). Voir note suivante.

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et d'autre, sous l'aspect de deux membres historiquement c lbres de la gens, la mystrieuse puissance augurale et la res ponsabilit organisatrice (et religieuse !) des diles plbiens d'o dpendent pour Rome la prvision, la scurit et l'abondance de Yannona (x). Une telle persistance de la mentalit romaine en plein pre mier sicle avant notre re oblige conclure que l'hellnisation et a-fortiori leusinisation des ftes de Crs Rome ont t plus tardives sans doute l'origine, et en tout cas beau coup plus progressives que ne tendrait le faire croire la tra dition officielle (2). (1) E. Babelon, Monnaies de la Rp. R., II, p. 23, n 9 ; p. 228 et 229, fig. ; Grueber, I, p. 135 (n 952), pi. XXVI, 15 ; p. 148, pi. XXVII, 16. Vers 150-125 et 124-103 a. C. La colonne ionique dont la base s'encadre de deux gros pis porte ou non une statue drape s' appuyant sur un sceptre ; statue masculine semble-t-il, et qui tient des pis dans sa main. Rien ne nous semble permettre d'affirmer que les ttes (ou avant-corps) de lion sortant de la base de la colonne sur les plus anciennes de ces monn aies reprsentent des fontaines, bien que ce soit possible ; il est moins sr encore que de l'abaque pendent deux cloches (pour signaler, pense E. Babelon, l'ouverture et la clture des transactions) : ce peuvent tre des guirlandes rituelles. L'attitude des personnages en toge tourns de part et d'autre vers la colonne, celui de gauche le pied sur un boisseau (ou une situle), tenant un pain et un plat, l'autre tte voile avec le lituus, nous parat indiquer que l'anecdote et la reprsentation histori que (de L. Minucius, prfet de l'annone en 439, et de M. Minucius Faesus, augure en 300) sont ici dpasses et qu'il s'agit de l'vocation des forces politico-religieuses auxquelles le peuple romain doit la rgularit de son annona. On remarquera que les pis sortant du sol, de la base de la co lonne, ou de la tte mme des lions, ont la souplesse de la vgtation vivante ; et que, sur tel exemplaire du Cabinet des Mdailles de Paris (n 1944) o ne figurent ni lions ni cloches le personnage de gau che, sans rien tenir, fait vers la colonne de ses deux mains le geste de la prire. Cf. la liaison des avers (ttes de Crs) et des revers (d'autorit gouvernementale ou augurale avec symboles frumentaires) de M. Fannius et L. Critonius, L. Furius, Cornificius (Babelon, op. cit., I, p. 442 s., 493 s., 527 s., 434 s.). (2) Nos rserves sont donc beaucoup plus radicales la base, mais aussi plus chelonnes que celles de Schur, qui (P. W. Real-Enc, XXV, s. v. Liber Pater, col. 71-72), la suite des remarques chronologiques de Kornemann, propose les environs de 420 a. C. comme date d'une fon-

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En prciser les premires tapes supposerait une tude comp lte de la Crs latine (1). En dceler, date historique, cer tains facteurs dont s'chelonne l'action sera plus ais et, pour notre objet, suffisant. On distinguera hellnisation cultuelle et leusinisation myt hique. La premire (abstraction faite des recherches pr- ou proto-historiques, de Fr. Altheim) dut beaucoup, certes la Campanie : on connat la prescription qui obligeait les Ro mains tirer de Naples ou de Vlia des prtresses de Crs. Rien ne nous dit que ces femmes aient eu un rle aux Cerialia ; et peut-tre taient-elles attaches un autre temple que celui du Cirque, une Dmter-Crs d'importation. En tout cas on conoit difficilement avant le dbut du me sicle des rela tions assez troites pour qu'une telle pratique s'tablisse (2). Et nul rapport clair n'apparat entre elle et la lgende plaque sur la solennit archaque du 19 avril. Cette lgende serait-elle,cependant, venue elle aussi de GrandeGrce ? L'influence culturelle d'Athnes tant certaine sur cette contre ( Thourioi, Trina, Naples...). Mais on s'attendrait alors un leusinisme non-sicilianisant. Or cette nuance Sici lienne du rcit d'Ovide est confirme par Cicron et Pline (3), et elle nous reporte un tout autre milieu, mais en ce mme nie sicle au plus tt. L'poque, d'ailleurs, s'offrait toutes sortes de combinaisons, o pouvaient se mler l'apport livresque de la littrature attique et l'exprience directe d'une Sicile qui avait repens pour dation religieuse laquelle il attribue d'ailleurs un caractre spcifiqu ement agricole. (1) On attend la thse d'ensemble de M. H. Le Bonniec sur la Crs Romaine. (2) Voir G. Wissowa, Rel. u. K. der Rmer2, p. 499, 10. M. A. Piganiol ne pense pas que ce puisse tre antrieur 272 a. C. Mais ValreMaxime (I, 1, 1) fait remonter le fait au temps o Vlia tait cit grecque libre. (3) Gic, Verr., IV, 106-108; Plin., ff. N., VII, 191,

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son compte le mythe Dmtrien , sans qu'un aussi vieux culte que les Cerialia, bien tabli sur son rituel, ait risqu d'en tre tout de suite atteint en ses uvres vives. On souponne certaines de ces combinaisons. Le caractre nettement saisonnier de la fte d'avril et le dsir de trouver Crs-Liber-Libera des correspondants hellnes honors de faon semblable une date analogue invitaient les Romains grouper dans leur pense les ftes attiques du prin temps : Petites leusinies (avec prdominance de Persphon) et Anthestries (en l'honneur de Dionysos), du mme mois anthestrin (fvrier-mars), sans compter le culte de Demeter Chlo, ou Euchloos, trs ancienne, et associe sa mre G Courotrophos (*) comme la Crs d'avril Tellus. Le lger dcalage des dates et la disjonction cultuelle des ftes attiques pouvaient se compenser par l'unit d'atmosphre joie des rsurrections vgtales et par l'aisance des assimilations di vines. D'autre part, la Sicile procurait aux Romains la vision effec tive, et trs vigoureuse, des deux ftes opposes, de deuil et de joie, sur lesquelles s'articule le mythe : les textes anciens nous l'affirment, pour Agrigente comme pour Syracuse^). Mais nous avons vu que le rythme saisonnier de ces ftes tait fort diff rent de celui d'Eleusis, quelque semblable qu'en ft le sens pro fond ; et elles ne sont point exaltations printanires. Mme si, comme nous l'avons suppos, la concidence temporelle des Thesmophories, joyeuses, de Syracuse, avec les Grands Mystres, svres, de bodromin Eleusis (3) pouvait faire impression sur (1) Soph., d. Col., 1601 ; Paus., I, 22, 3; Suidas, s.v. . Elle est dite aussi (Schol. Aristoph., Lysistr., 835 ; Euseb., Praep. Ev., III, 11. Ses ftes, les Chloeia, avaient lieu, bien entendu, au printemps, en Attique. Cf. F. Lenormant, D S. Diet, des Ant., s. v. Ceres, col. 1024. (2) Pour Agrigente, voir Schol. Pind., 01., II, 10; Polyaen, V, 1 (cf. B. Pace, op. laud., Ill, p. 465 et 587). Pour Syracuse ; Schol. Pind., OZ., VI, 160 et Poil., I, 37; Diod., V, 4, 5 et Athen., XIV, 647 (cf. B. Pace, ib., p. 466 ss.). (3) Voir plus haut p. 29 s,

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des esprits avides de conformits grecques, on ne peut voir l l'lment dterminant de la syncrse des Cerialia. Henna s'offre comme solution facile au problme. Trop fa cile. Mais enfin la tradition antique elle-mme y porte. Et Henna, toute sicilienne qu'elle ft et volontiers influence par Syracuse, leusinisait coup sr : une monnaie du ve sicle y montre Demeter auprs du puits ; une trs ancienne statue y figurait la desse avec les deux torches ; une autre, o la Dmter sortie d'angoisse (elle portait une Victoire dans sa main) s'accompagnait de Triptolme, se dressait sur le parvis (*). Mme si la lgende qui fixe Henna le rapt de Cor et les dbuts de la qute de Demeter est hellnistique et ne remonte qu' Callimaque (2), elle explicite d'anciennes tendances syncrtistes o la tradition attique se croise de nationalisme siciliote, sous des spcifications locales proprement henniennes. On nous rap porte que c'est en 133 a. C. seulement, et sur ordre sibyllin, que les Romains orientrent leur dvotion vers Henna et sa Ceres antiquissima (3) ( la suite de la crise politique de Ti. Gracchus : et il faudrait songer la possibilit d'une dmarche anti-pl bienne, contre la forme antique des Cerialia). Cela n'aurait rien d'impossible. On s'expliquerait ainsi que, une soixantaine d'annes plus tard, Cicron ne parle pas sans une certaine ds involture de cette forme sicilienne du mythe (4). Mais le rayon nement d'Henna sur Rome peut avoir eu des fondements plus solides : si la fte de l'Assunta, qui se clbre encore Castro (1) F. Lenormant, DS. Diet, des Ant., s. v. Ceres, col. 1054 et fig. 1303; Cic, Yen., IV, 109. (2) Gallim., Hymn, in Cer., 31. Voir Schneider, Callimachea, II, p. 414 ; Malten, Ein alexandrin. Gedicht vom Raube des Kre (Her mes, 1910, p. 506) ; C. Cessi, Sul rapimento di Core in Sicilia nella poesia ellenistica (Asso IX, 1912, p. 87). Cf. . Pace, op. laud., Ill, p. 53-55 et 463 ss. (3) Cic, Verr., IV, 108 ( = Val. Max., I, 1, 1) ; V, 187 ; Lactant., Inst. Chr., II, 29. Cf. G. Wissowa, P. W. Real-Enc, s. v. Ceres, col. 1974. (4) Cic., Verr., IV, 106-108. D'aprs Time (cf. Diod. Sic, V, 2-4)? Il prend soin de laisser ostensiblement aux gens d'Henna la responbasilit de leurs affirmations.

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giovanni-Enna le 2 juillet, correspond pour la date aux Catagg-Anakalypteria (enlvement de Persphon et son union au dieu souterrain) de Syracuse et d'Agrigente, c'est aussi une fte joyeuse de la moisson, o les bottes de fleurs et les vte ments blancs voquent l'aspect des Cerialia (x). Dformation anti-mythique, mais presque fatale en une fte agraire, et qui rend au moins quelque compte de l'alliance discordante, dans la solennit romaine, d'un rituel primitif de magies charges de promesses avec un mythe surajout qui dbute et se pro longe en drame lugubre. A cette date relativement basse s'achve enfin l'intgration du mythe leusinien dans les Cerialia, sous la forme o nous l'a transmis Ovide. Mais la relative facilit avec laquelle il nous est donn d'en dater les tapes ne doit pas faire mconnatre que paralllement cette progression du mythe et, selon toutes apparences, partir d'une date sensiblement plus ancienne, une srie de novations cultuelles, internes ou extrieures aux Cerialia, avaient contribu modifier l'antique aspect latin de cette solennit, en ouvrant d'autres possibilits son hellnisation. La principale des novations internes concerne les Ludi. Non qu'il faille, notre sens, douter de l'antiquit des jeux de Crs eux-mmes. S'ils ne figurent pas (ni aucuns autres) sur le Calendrier dit de Numa attribu par Mommsen au ve sicle, mais qui peut remonter au vie -, ce n'est pas dire qu'ils n'aient pas t pratiqus comme rite de telle des gran des ftes qui y sont portes (2). Surtout des solennits de caractre agraire : l'on sait que la tradition annalistique at(1) Voir la description de cette fte, de sre descendance antique, dans B. Pace, op. laud., IV, p. 75. La date mme, qui anticipe de si loin celle (15 aot) de la liturgie catholique romaine, reste apparemment conforme la fin des rcoltes dans les rgions montagneuses de la Sicile. (2) C. 7. L., I2, p. 283. Cf. A. Piganiol, Recherches sur les jeux Ro mains, p. 75. St. Augustin est, bien entendu, heureux de s'appuyer sur Varron pour rappeler que les Ludi (devenus avec le temps scandaleux) taient voulus par les dieux comme une des res divinae (C. D., IV, 27 et 31 ; cf. II, 27). Voir aussi Ps. Cyprian., De spect., IV, 2 (quis ludus sine sacrificiol), et cf. Varro, R. R., I, 2.

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tribuait aux premires annes mme de Rome leur clbra tion aux Consualia Q). Nous avons vu que la construction du temple de Crs l'extrmit et au-dessus du Cirque, un moment o, vraisemblablement, le caractre de parcours agraire de cette valle (si net encore la fin de l'Empire) tait en toute sa force, devait rpondre des exigences fonc tionnelles que confirme le lcher des renards, en sa puissance premire d'efficacit magique (2). De fait, la cration des jeux Criales tait cense avoir accompagn l'institution de la tria de(3) ; mais ils taient sans doute bien plus anciens, en juger par le primitivisme de l'ancien rite ; et on les jugeait si ncessaires qu'au dfaut des diles, on nommait un dictateur pour les clbrer (4). Seulement, l'origine, ils se limitaient coup sr au 19 avril, seul jour festus de la srie des huit feriaii que connat l'ge classique (5). C'est en cette extension de leur dure huit jours : du 12 au 19 avril que se dnoncent les remaniements qui nous intressent. Si l'on se limite aux lments certains des (1) Voir A. Piganiol, op. laud., p. 143 ss., qui insiste sur la notion plus large de rituel chthonien (en particulier, et peut-tre de faon un peu aventureuse, propos de Consus, considr comme l'quivalent du Dis Pater du Tarentum : ib., p. 1-14). (2) Supra, p. 17 ss. Cf. Cyril Bailey, Phases in the Religion of ancient Rome, p. 57-58. (3) Ps. Cyprian., De speet., IV, 4: Cum urbem fames oecupasset, ad aduocationem populi adquisiti sunt ludi scenici et Cereri et Libero dicati postmodum (aprs ceux, romulens, de Gonsus). II s'agit visiblement de la fames qui avait failli perdre Rome la veille de la campagne du lac Rgule. Sur l'anticipation chronologique que reprsente l'pithte sce nici, voir plus bas. (4) En 202 a. C. : Liv., XXX, 39, 8. G. Wissowa, P.W. Real-Enc, s. v. Ceres, col. 1976) prtend, sans raison probante, que les jeux de Crs, instaurs peu avant la deuxime guerre punique, ne deviennent qu'alors rguliers. L'opinion devient plus dfendable si on l'applique aux jeux nouveau style dont nous allons parler. (5) Cf. Macrob., S., I, 10, 2-6 ; 18 ; 23 (Opalia) ; I, 11, 50 (Saturnalia). On sait qu'au Calendrier d'Antium seul le 19 avril se spcifie Cerialia ; et c'est le jour que tient prciser Ovide comme rserv au lcher des renards.

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ludi annuels (considrs comme indispensables au renouvell ement cyclique de la prosprit publique), ils comportent pro cession (pompa), courses de chevaux, jeux scniques, sans pr judice des intermdes, de provenances diverses et de valeur religieuse moins assure (1). Ovide nous atteste aux Cerialia : le premier jour (ou peut-tre la veille) (2), la procession de tous les dieux (3) ; le premier et le dernier, des courses de chevaux (4), sans qu'il soit exclu que dans l'intervalle il y en ait eu aussi. Une procession de ftiches (5) n'est pas impensable date relativement ancienne ; et une ncessit religieuse bien com prhensible a pu lui garder un caractre trs rituel, bien qu'elle anticipt de huit jours le dies festus de Crs. Mais les influences grecques, mdiates ou non, sont certaines dans son organisa tion olympienne ; comme elles ont aussi, nous l'avons vu, une fois les dieux figurs au naturel, puissamment contribu fixer dans les imaginations romaines les mythologies hell niques. Nous sommes fch de ne pouvoir proposer, avant le premier sicle, aucune chronologie, mme approximative, de cette action. En tout cas, le caractre d'efficacit magique des courses de chevaux n'est pas niable dans les cultes agraires romains (6). Indice d'une certaine antiquit cultuelle? Il n'en est pas de mme des ludi scenici, combien plus impor tants pour fixer dans les esprits le dveloppement dramatique des mythes ! Le Pseudo-Cyprien, il est vrai, en fait remonter (1) On trouvera une prcieuse tude, d'origines et de chronologie, de ces lments des ludi dans A. Piganiol, Recherches..., p. 15-31 ( La Pompa du Cirque : propos de la description des jeux votifs de Postumius, que Denys emprunte Fabius Pictor). (2) Voir plus haut p. 13, n. 1. (3) ., F., IV, 391 : Circus erit pompa celeber numeroque deorum. (4) ., F., IV, 392 s. (...Primaque uentosis palma petetur equis : I Hi Cereris ludi) et 679 s. (Tertia post Hyadas cum lux erit orta remotas, I Carcere partitos circus habebit equos). (5) A. Piganiol, op. laud., p. 25-26. Cf. Verrius Flaccus ap. Macrob., S., 1, 6, 15. (6) Cf. A. Piganiol, op. laud., p. 18-19. L'equus October, vainqueur et sacrifi le 15 octobre, fournit un des ingrdients des suffimina des Parilies du 21 Avril.

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l'instauration religieuse (dicati) l'origine du culte conjoint de Crs et Liber, c'est--dire la date annalistique de 493 a. C. (*). Mais on sait que Tite-Live, les distinguant avec soin des jeux du Cirque, n'en date trs prcisment l'introduction Rome que de 364 a. C, d'trurie, et sous forme, d'abord, de danses mimiques (2). La confrontation des deux textes nous engage admettre que les Cerialia comportrent en effet des jeux scniques, mais non avant le courant du ive sicle : donc, selon toute apparence (les jeux du Cirque ayant valeur sacre date plus ancienne), comme novation. Il parat obvie de mettre cette novation en rapport avec l'extension des jeux Criales et d'insrer les reprsentations thtrales entre les 12 et 19 avril, vous, nous l'avons vu, la pompa et aux courses. Ici, nous sommes aids par deux recoupements : 1 Nous savons, d'une part, que les Liberalia du mois de mars avaient t vids de leurs ludi propres, transfrs aux Cerialia et devenus communs Liber et Crs (3) ; 2e Tertullien, de l'autre, affirme explicitement, dans une no tice o il s'carte de parti-pris de Varron, que tous les ludi s'appelaient indistinctement Liberalia, comme ayant t cl brs l'origine en l'honneur de Liber ; et qu'il s'agisse l des ludi scenici, c'est ce que confirme un vers clbre de Naevius (4). (1) Voir p. 354, n. 3. (2) Liv., VII, 2. On sait combien est plthorique la bibliographie des commentaires sur ce texte, des plus affirmatifs pour les donnes au moins que nous utilisons ici. (3) ., F., Ill, 785 s. : Luce sua [le 17 mars] ludos uuae commentor habebat, I Quos cum taedifera nunc habet ipse dea. II n'est plus question de jeux aux Liberalia dans l'numration solennelle de Gic, Verr., V, 36 (cf. Serv. ad Verg. Georg., I, 7). (4) TertulL, De speet., V, 4 (Nam et cum promiscue ludi Liberalia uoearentur, honorem Liberi patris manifeste sonabant : Libero enim a rusticis primo fiebant ob beneficium quod ei adscribunt demonstrati gratia uini) ; Naev., Com., 113 (Libra lingua loquimur ludis Liberalibus). La convergence des donnes prcdemment analyses affaiblit, nous semble-t-il, la porte des rserves formules par A. Piganiol, Recherches..., p. 86 et n. 4 (possibilit de confusions dues l'quivalence Liberalia = Dionysia grecs et l'emploi du mot pour signifier les ludi honorarii).

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II semble donc naturel de conclure qu'au cours du ive sicle au plus tt les ludi Cerialia, primitivement limits au 19 avril (et ne comportant que lcher de renards en feu et courses de chevaux), se sont accrus de jeux scniques enlevs au Liber Pater du 17 mars, sous couvert de son union religieuse Crs (x). Que, ds ce moment, ils se soient tendus huit jours pleins ou que cette extension maxima n'ait t atteinte que par riva lit (ou compensation) avec les Ludi Megalesia du dbut du mois, exotiques de fondement et patriciens de caractre donc aprs 204 (2) : il nous est impossible de le dire. Mais c'est cette mesure rvolutionnaire qu'il faut rapporter l'o rgueilleuse commmoration, par C. Memmius, de cet anctre, dile, qui Cerialia [entendre : ludos] preimus fecit : non, bien en tendu, cration ex nihilo, mais cristallisation de la formule des ludi qui avait cours au premier sicle avant notre re (3), et dont Ovide nous a sauvegard quelques linaments. Il est clair qu'avec la pompa et ses figurations plastiques des dieux, avec les ludi scniques et toutes leurs possibilits de vivantes reprsentations, o la prsence de Dionysos s'affi rmait constante dans la solennisation de Crs, l'hellnisme my thique prenait des avantages croissants sur les anciens aspects latins du culte. Mais les Cerialia taient assigs d'autres novations, ext rieures celles-ci, qui agissaient dans le mme sens. De nou veaux cultes dmtriens s'taient insrs partir du ine sicle semble-t-il dans l'anne liturgique romaine. Si c'est bien eux qu'il faut rapporter, comme nous le pensons, quel(1) Nous ne pensons pas que Schur ait des raisons suffisantes pour affirmer (P. W. Real-Enc, XXV, s. v. Liberalia, col. 82) qu'avant transfert aux Cerialia, les jeux des Liberalia taient limits au Cirque, non scniques. L'argument ex silentio ne vaut pas. Plus sage parat l'attitude d'E. de Saint-Denis, A propos du culte de Bacchus (ici-mme, t. XXVII, 1949, 3-4, p. 710) : il montre la vraisemblance que Virgile ait pens voquer les anciens jeux masqus de Liber, Georg., II, 385-387. (2) Sur cette rivalit, cf. A. Piganiol, Recherches..., p. 87. (3) Mme phnomne et mme formule pour les Floralia : E. Babelon, Monnaies de la Rp. R., II, p. 451 s. R. B. Ph. et H. XXIX. - 23.

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ques donnes disperses qu'on a voulu parfois, sans aucun in dice valable, rattacher aux Cerialia. Il s'agit en particulier de pratiques valeur purificatoire ou mystique, qu'on trouve groupes aux leusinies et que les cri vains latins dfinissent volontiers graeca sacra (*), le mot sacra dans cette expression effleurant, ou mme recouvrant, la va leur de mystres (2). Ces pratiques, dj spcifies dans l'Hymne homrique leusinien Demeter (3), sont : les vtements de deuil, l'abstinence rituelle de vin, le jene ; toutes avec rfrence au mythe. D'autre part, en tant que Thesmophores, les Deux Desses sont honores de faon partiell ement analogue, en Attique, une date voisine des Grandes leusinies, mais uniquement par les femmes (4). Avec sa manie d'anticipations grecques dans la proto-histoire de Rome, Denys d'Halicarnasse n'a pas manqu de prtendre (5) que, sous le roi vandre, le Palatin avait connu un culte de Crs-Dmter de rite grec, exclusivement fminin et abstme { ). Mais il n'a point prtendu le donner comme le germe de la fondation de 499-493. Il ne l'aurait pu. Car les Cerialia ne sont pas rservs aux femmes ; ils se clbrent en vtements de fte, tout blancs ; le vin doux (mulsum) y est rituel (6) ; de (1) Cic, Pro Balbo, 55 ; Paul, ex Fest., s. v. Graeca sacra, p. 86 L. ; Arnob., Adv. Gent., II, 73. (2) Cf. H. Wagenvoort, Initia Cereris, p. 7 ss. (du tir part). (3) In Cer., 42, 319, 360, 374, 442 (vtement de deuil) ; 206-208, 211 (refus du vin). (4) Voir Deubner, Attische Feste (Berlin, 1932), p. 50 ss. ; P. Arbesmann, P. W. Real-Enc, VI, A1 (1936), s. v. Thesmophoria, surtout col. 26-27 (pour les Athniens, du 9 au 12 Pyanepsin = fin octobre, cl ture des semailles normales commences aux Grandes leusinies). (5) Dion. Hal., I, 33 s . (6) Verg., G. I, 341 (mollissima uina), et (peut-tre) 344 (cui tu lact fauos et miti dilue Baccho) ; Serv. ad Verg. G., I, 344; Macrob., S., III, 11, 1-2 et 9-10 (mais en voquant le sacrifice du 17 dcembre, Hercule et Crs). Ovide (M., V, 450 ; cf. 454) dcrit un vin doux (dulce) ml de farine d'orge grille (polenta), diffrent du mlange leusinien (d'eau, farine et pouliot). Cf., dans le culte de Bona Dea, l'usage rituel du vin dguis sous le nom de mellarium : Macrob., S., I, 12, 25.

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jene il n'est point question, mais bien de banquets craliens , joie de la plbe Q). Au contraire, des tmoignages indubitables nous permettent d'affirmer d'une part le caractre fminin de la clbration d'un sacrum anniuersarium Cereris au mois d'aot (2) ; de l'autre l'institution en 191, sur la recommandation des decemvirs sacris faciundis, d'un ieiunium Cereris, qui se clbrait le 4 oc tobre (3). N'avons-nous pas la certitude, ici, de cultes tout hellniques et qui, au contraire des Cerialia, ralisent une ex acte connexion entre le mythe et le rite? Des confirmations plus ou moins explicites, mais qui s'tayent l'une l'autre, permettent, de fait, les conclusions approches suivantes : 1 Au sacrum anniuersarium d'aot, clbr ob inuentionem Proserpinae (4), doit se rattacher la donne sur les Orci nuptiae (5). La ritualisation du mythe est en tout cas certaine : la rfrence grecque serait les Anakalypteria (6). Pour la date, on rapprochera le feridius dies de Crs, le 16 aot, Catane (7). Un point reste en discussion, propos des prtendues noces de Crs (8) ; un autre est tout fait obscur, l'enlvement (1) Plaut, Men., 100 ; Gell., . ., XVIII, 2, 11. Cf. G. Wissowa, P. W. Real-Enc, III, s. v. Ceres, col. 1975. (2) Le snat, aprs la dfaite de Cannes (2 aot 216 : Gell., . ., V, 17, 3-5 ; Macrob., S., I, 16, 26), abrge d'autorit le deuil des femmes pour que les matronae puissent clbrer la crmonie qui leur est confie : Liv., XXII, 56, 4-5 ; Val. Max., I, 1, 15 ; Paul, ex Fest., s. v. Graeca sacra, p. 8, L. Cf. Wissowa, art. cit., col. 1970 s. (3) Liv., XXXVI, 37, 4 : la suite d'une pluie de pierres et de prodi ges fulguraux. Et d'abord tous les cinq ans seulement. Puis annuel : Fasti Amiterni (C.I.L., I2, p. 331). Cf. Wissowa, art. cit., col. 1978. (4) Paul, ex Fest., s. v. Graeca sacra, p. 86 L. (5) Serv., ad Verg., G., I, 344. Correctement rattaches anniuer sarium Cereris par G. Wissowa (R.K.R2, p. 301), C. Bailey, (Phases in the religion of ancient Rome, p. 197), Fr. Altheim (Rom. Religionsgesch., II, p. 121), W. Mackauer (P. W. Real-Enc. , XVIII, 1, 1939, s. v. Orcus, col. 923). Mais, sur l'interprtation, voir plus bas, . 8. (6) Cf. F. Lenormant, DS. Diet, des Ant., s. v. Ceres, 1058-1059. (7) Voir B. Pace, Arte e Civilt dlia Sicilia antica, III, p. 469. (8) D'aprs Plaut., Aul., 354 s. (Cererin', mi Strobile, hi sunt facturi

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de la prtresse de Crs Q) : accepterait-on (ce que nous ne fai sons pas) l'hypothse de Altheim et Mackauer sur un tat rel igieux uralt-rmisch et vorhomerisch dont, ce serait l l' unique rsidu, un tel simulacre, qui n'a aucun rpondant dans la religion proprement romaine (2), rvle une dramaturgie grecque. 2 Le ieunium Cereris du 4 octobre est coup sr leusinien pur : de rfrence mythique, de pratique rituelle et de date. Son institution tardive, sa priodicit initiale de cinq ans ton nent. D'un autre ct, les textes de Festus et de Paul qui signalent la suspension religieuse des deuils privs en cas de grands bonheurs ou au temps du cas tus Cereris (3) ont paru faire allusion l'pisode, bien dat, du deuil de Cannes, donc Y anniuersarium Cereris (4). La double difficult disparatrait, si l'on admettait que le cas tus (tat de conformit rituelle > abstinence), normalement insr dans le dveloppement myt hique des ftes d'aot depuis une date antrieure 216 a. C, a suscit le redoublement mieux dfini d'octobre, la suite nuptiasl Qui? Quia temeti nihil allatum intellego) et Serv. ad Verg. G., I, 344, mais propos du vers de Plaute (Aliud est sacrum, aliud nuptias Cereri celebrare, in quibus re uera uinum adhiberi nefas fuerat. Qua. Orci nuptiae dicebantur, quas praesentia sua pontifices ingenti sollemnitate celebrabant), Fr. Altheim, suivi par W. Mackauer (art. cit., col. 923 s.) a suppos la survivance Rome d'un tat de culte et de mythe protohel lniques, o le dieu chtonien s'unissait non Core, mais Demeter (voir aussi note suivante). On remarquera seulement que : 1 dans les deux textes (connexes), Cereri, au datif, marque un rapport d'intrt plus lche que si le nom figurait au gnitif ; le vers de Plaute pourrait mme vouloir dire: Est-ce pour Crs qu'on prpare ces noces?, en faisant allusion simplement l'abstinence du vin dans les ftes craliennes de rite grec ; 2 des noces d'Orcus avec Crs taient si inconnues aux Ro mains cultivs du premier sicle que Cicron peut s'amuser dcrire par hyperbole la douleur des Hennens victimes de Verres en assimilant le prteur un irrel et plus terrible Orcus, qui, au lieu d'enlever Proser pine,aurait ravi Crs elle-mme (Verr., IV, 111). (1) Tertul., Ad nat., II, 7, fin : Cur rapitur sacerdos Cereris, si non tale Ceres passa est? (2) Regifugium et Poplifugia nous semblent de caractre diffrent. (3) Fest., s. v. Minuitur populo luctus..., p. 144 L. ; Paul, ex Fest, s. v. Minuebatur..., p. 145 L. (4) Ainsi G. Wissowa, Fr. Altheim.

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d'un prodige, et peut-tre par surenchre sur Cyble, installe sur le Palatin depuis 204. De toutes faons, nous sommes assurs que, avant la date o Rome se tourna vers la Demeter d'Henna, une suite d'inno vations chelonnes avaient intgr son calendrier religieux officiel (*) des crmonies craliennes d'origine purement grec que et dont le rituel suivait les dmarches du mythe d'Eleusis. On peut alors mieux concevoir qu' cette date relativement basse une narration mythique d'leusinisme moins pur, reconnaissable pourtant sous les contaminations siciliotes, ait fini par se surimposer aux antiques Cerialia. Par ncessit sans doute : pour manifester l'unit religieuse des solennits, si di verses d'origine et de caractre initial, qui figuraient ds lors sous le nom ambigu de Ceres tout au long du calendrier. Mais aussi pour sceller dfinitivement les convergences d'o avait peu peu rsult le nouvel aspect des Cerialia : assimilation de Crs-Liber-Libera aux trois divinits de la vgtation qu'A thnes ftait coup sur coup au premier mois de son printemps ; dominance du caractre joyeux des Thesmophories syracusaines sur les mystrieuses promesses des Grandes leusinies de mme date (en oubli de leur caractre rural de solennit des semailles). Mais cette action fixatrice et unificatrice du rcit leusinosiciliote s'accompagnait, aux Cerialia, de la perte totale de sa signification raliste et rituelle, puisque tout le long drame des vgtations tait bloqu la date prcisment la plus inad quate au dbut comme la fin du mythe. Et la dramaturgie (1) Comme le prouve la prsence solennelle des pontifes l'anniuersarium Cereris apparemment (Serv. ad Verg. G., I, 344, cit p. 360, n. 0), en tout cas une fte de type tout hellnique. La prtendue impossibil it que Frazer voyait cette participation (Com. aux Fastes, t. III, p. 310) a t justement minimise par W. Mackauer (art. cit.). Elle s'ef face si l'on se rfre Cic, De har. respons., 14 et 18, la tche tradition nelle des pontifes tant dfinie la garde (commendatio) des cultes privs et publics, avec comptence sur les solennits annuelles et les rites du culte : tche que pouvaient assurer leur science et leur praesentia, mme s'ils n'taient pas habilits pratiquer les crmonies et les sacrifices particuliers qui incombaient par exemple tel ou tel flamine.

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conforme au modle grec qu'on devine aux ftes du mois d'aot n'tait point non plus trs claire cette date ; et elle tait handicape au surplus par la prminence des Cerialia, dont ne pouvaient s'oublier, grce la densit du cycle agraire d'avril, ni l'antiquit ni le caractre national ni la dignit primordiale. La lenteur des dmarches sculaires se soldait par l'irrmdia ble gaucherie de la mise en place au premier sicle avant no tre re.

Cette htrognit pouvait-elle, par de nouveaux efforts, se rsoudre en une harmonie ? Le temps ne lui en fut pas donn, sans doute. Mais ds ce mme premier sicle la rflexion tho logique des Romains parat avoir condamn tout progrs en ce sens. Reprenant ds lors le dessus (ft-ce en s'appuyant, en partie, sur les spculations des Grecs hellnistiques), le rationalisme proprement romain s'lve contre toutes les formes hellnes qui avaient de proche en proche contamin la religion natio nale. Et, ici, un Grand Pontife instruit et lucide, Q. Mucius Scaevola, consul en 95, devance Varron et Cicron Q). Des concessions seront faites, sans doute, des habitudes ds lors invtres : on ne parlera pas au peuple de l'vhmrisme, on le laissera faire ses dvotions des images. Mais position est prise, de faon aussi nette que possible, contre les fictions myt hologiques (2) ; contre les thogonies, dieux sexus, unions char nelles entre eux, naissances divines (3) ; contre les figurations anthropomorphes (4). Et qu'on ne croie pas une simple r volte de la raison et du sens moral : en fait l'esprit latin r pudie ce qui n'est pas conforme sa plus ancienne conception (1) Voir Augustin., C. D., IV, 27. (2) Mucius Scaevola ap. Augustin., C. D., IV, 27. (3) Id., ib. ; Varro . Augustin., C. D., III, 4 et 12 ; IV, 18 et 27; 32; Sen. . Augustin., C. D., VI, 10. (4) Scaevola ap. Augustin., C. D., IV, 27; Varro, ib., IV, 31; VII, 5; Cic, ib.t IV, 27; Sen., ib., VI, 10,

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religieuse, de rvrence animiste devant toute puissance natur elle (aussi bien psychologique que physique) et de confiance en des actes, religieux ou magiques, d'anticipation ou de cor rection ; le ritualisme ancien, malgr les risques de sclrose et d'incomprhension, tant prfr aux brillantes efflorescences du monde gen et de l'esprit grec et mme aux philosophies cosmiques qui ont le sens du divin (x). Ce retour un lointain pass n'est sans doute pas absolu mentconscient. Mais tout fait lucide est l'effort de discr imination analytique d'une psychologie trs latine encore qui, aprs l'bauche dj fort nette de Q. Mucius Scaevola, a conduit Varron a sa fameuse tripartition thologique. Il dis tingue, on le sait, entre le genre mythique ou fabuleux , qui a pour porte-paroles les potes, pour tribune privilgie le thtre ; le genre physique (ou naturel ), que reprsentent les spculations des philosophes sur les dieux et l'univers ; le genre civil , qui concerne la connaissance ritualiste et l'o rganisation du culte dans la Cit, et qui est le domaine parti culier des prtres (2). Et, mme s'il ne cache pas son mpris des fables qui sont le fondement du premier genre , et sa prf rence personnelle pour les approches de la vrit tentes par les philosophes, non seulement il admet la coexistence de posi tions disparates, mais, avec un ralisme tranquille d'homme d'tat, il recommande la prennit des formes (fussent-elles vides de sens) du genre civil . Il importe de remarquer que, si telles se prsentaient les Res diuinae de Varron, non isoles, mais plus qu'annonces par la doctrine du Grand Pontife Scae vola, les Fastes d'Ovide s'offrent comme l'aboutissement po tique d'un tat de conscience thologique dj sculaire : les trois lments distingus par l'analyse varronienne s'y r etrouvent, artistement doss, avec une certaine complaisance, (1) Laelius ap. Cic, R. P., VI (ex Non., p. 398, 28) ; C. Aurelius Cotta ap. Cic, N. D., III, 43 (contre la thologie stocienne) : la rfrence un discours de Laelius situe le tmoignage dans l'atmosphre lgr ement archasante du cercle de Scipion milien. (2) Varro ap. Augustin., C. D. VI, 5 ; cf. ib., IV, 31-32, et VI, 6 ss., passim. Le premier schma, de Q. Mucius Scaevola, est retrac ib., IV, 27.

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il va de soi, pour les dveloppements fabuleux. Ce qui, une lecture rapide, peut paratre fantaisie d'un esprit lger, n'est en fait que transposition littraire d'une thologie trs tudie. Seulement cette thologie, s'appliquant un tat de contami nation inacheve, d'volution religieuse non-aboutie, au lieu de proposer l'unit d'une conception, n'a pu que classer des lments htrognes. Nous n'avons pas mesurer ici les pousses d'imagination qui, selon les occasions, ramenaient tel ou tel esprit latin, audel des philosophies et des ritualismes desschs, jusqu'au sen timent du naturalisme, ou mme de l'animisme des plus an ciens temps : cela devait rester trs frquent dans les milieux populaires, surtout paysans (}). Ni juger le parti-pris des rformes religieuses d'Auguste : le moins qu'on en puisse dire, c'est qu'elles n'abordaient point le vritable problme et po saient en porte--faux, du point de vue la fois de l'ancienne Rome et de la pousse des religions orientales, en faisant pr dominer les apparences cultuelles sur la rflexion thologique, et le genre civil (de plus en plus incompris) sur la pense cosmique (2). Mais, d'autre part, l'incontinence inoue des redi tes toutes formules grecques d'une mythologie ressasse , dans les lettres comme dans les arts plastiques, au cours des premiers sicles de l'Empire, affermissait une sorte de privi lge au bnfice du genre fabuleux . Ainsi la dsharmonie fondamentale, dont au premier sicle avant notre re les Cerialia portent tmoignage, et qu'avait durement dfinie l'analyse varronienne, subsistait au fond. Mais l'aspect extrieur de la religion dite romaine s'hell nisait et s'anthropomorphisait de plus en plus (?), mme au (1) Les tmoignages sur cet enracinement sont surabondants dans les rcits qui relatent l'vanglisation de l'Occident, dans les dispositions prises par les conciles, les lgislations barbares, etc.. Mais il est curieux de noter la puissante vitalit de ce sentiment dans Snque lui-mme (Ep. ad Lucil., XLI, 1-5). (2) Sur laquelle on se rfrera J. Festugire, La rvlation d'Her msTrismgiste, II : le Dieu cosmique (Paris, 1949). (3) Cf. les dgots de Snque, enchrissant sur ceujt de Vairon, ap,

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travers des apports de l'Orient et des dvotions mtaphys iques . Le remarquable et qui est pour nous fort instructif , c'est que la polmique chrtienne, au lieu de s'en prendre l'tat prsent du paganisme, se rfra plus volontiers l'tat historique qui a servi de terme notre tude, antrieur de 250 400 ans. Soit qu'elle reprenne son compte l'argumentation de Vairon contre l'impuret des fables et l'anthropomorphisme des reprsentations ; ou enchrisse sur lui en dveloppant par exemple le thme de l'vhmrisme (*) ; soit qu'elle triom phe des contradictions impliques par cette tripartion tho logique, ou, au contraire, pour mieux ruiner le fort sous l't iquette du faible, confonde sophistiquement les conceptions que Varron avait pris soins de distinguer, en feignant de ne voir dans les dieux du paganisme que les noms de ralits famil ires (2) ou en s'efforant de prouver que thologie mythique et thologie civile se confondent dans l'abomination des staAugustin., C. D., VI, 10. La prdominance des fables est atteste par bien des textes, dont nous ne retenons que deux, caractristiques : Tertul., Apol., XII, 1 (quantum igitur de deis istis,...et fabulas audio et sacra de fabulis recognosco) ; Arnob., Adv. Gent., V, 15-16 (Qui potestis falsitatis arguere conscriptionem istam, cum ipsa sacra sint testimonio, quae per cursus annuos factitatis, et crai a uobis esse uera et explicatae fidei iudicari?): Arnobe voque le culte comme affirmation du mythe; Tertullien le mythe comme explication du culte ; tous deux tmoignant d'un retour l'orthodoxie hellnique (et sociologique) d'une liaison ab solue de l'un avec l'autre. (1) Par exemple, propos de Crs-Proserpine et du culte d'Eleusis : Augustin., C. D., VII, 21 ; Joh. Lydus, Mens., IV, p. 162-163 W. (2) Sous un double aspect : panthisme fonctionnellement analys (par exemple, Augustin., C. D., IV, 11 : Jupiter serait-il... Ceres in frument is... ; attitude refuse par Cicron, N.D., III, 41: ...cum fruges Cererem, uinum Liberum dicimus... : sed ecquem tam amentem esse putas qui illud quo uescatur deum credat esse?); interprtation allgorique natur iste du mythe (par ex. : Tertul., Adv. Marcion., I, 13, sur le dtail du mythe et du rituel de Cyble ; Arnob., V, 32 et 34-35, sur Jupiterpluie, Crs-terre, Proserpine-semences, Orcus-loi contractuelle de la gn ration). Retours, sans doute, des aspects antiques de la rflexion, mais travers des modes de pense actuels et dans un esprit ristique.

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tues, des banquets sacrs, des thtres (*)... Tout se passe comme si les apologtes chrtiens, de Tertullien Arnobe et Augustin, avaient trouv dans l'uvre de Varron la base d'at taque optima. Et, sans doute, l'ampleur et la science uniques de cette uvre suffisaient la recommander. Mais surtout le moment historique auquel elle s'tait applique, l'tat rel igieux qu'elle avait impitoyablement dissqu, taient les plus propres fournir aux adversaires chrtiens d'admirables armes. C'tait un stade d'incertitude qui se prtait toutes les atta ques. L'hellnisation des anciens cultes latins (qu'elle remont t d'ailleurs la royaut trusque, la priode campanienne ou aux contacts avec la Grande-Grce, la Sicile, les royaumes hellnistiques ; qu'elle et t continue ou clipses) tait alors la fois assez pousse pour leur avoir fait perdre l'essentiel de leur vitalit originale et trop peu systmatique encore pour lui avoir substitu une signification nouvelle cohrente. De cet tat de dsquilibre, l'analyse historique des Cerialia nous a procur un exemple assez net : sacrifies les bases ralistes aussi bien du mythe grec que des magies latines, cette solen nit du plus antique calendrier romain ne reprsentait plus au premier sicle avant notre re qu'un conglomrat htro gne, sans unit ni thologique ni rituelle. Exemple priviligi sans doute ; mais la lecture d'Ovide et de Varron laisse penser que ce phnomne de dgradation, ou, si l'on prfre, de mtamorphose douloureuse et inacheve (et voue d'ailleurs l'inachvement), tait cette date assez gnral. Et cet tat, tout prendre, et malgr la diffrence des facteurs et des processus, correspond assez bien au dsordre social et politique d'o naissaient, la mme poque, les crises constitutionn elles et les guerres civiles. Jean Bayet.

(1) Cf. Augustin., C. D., VI, 5 (distinction des deux thologies ) et 6-7 (argumentation pour les confondre). Sur une explication phy siologique de la thologie civile de Vairon, de tendance analogue ; Id., ib., VI, 8,