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DEUXIME PARTIE LA P ROF E SSI ON DE FOI DE JEAN-JACQUES

L a religion do J . J . R o u sseau . II.

LA

P R O F E S S I O N DE FOI
DE

JE AN-J ACQES

DU

MME A U T E U R

F n e lo n e t M adam e G uyon. D o cum ents n o u v e a u x et i n d i t s P a r is , H a c h e tte , 1907, i n - 1 6 .................................................3 fr. 50 A lfred de V ig n y . A c a d m ie fra n a ise , P r ix d 'loquence (1906) 2 e d it. P a r is , B loud, 1908, i n - 1 6 ........................................ 1 fr. Une vie d e fe m m e a u X V l [ l t sicle : M adam e de T e n c in . O u v ra g e c o u ro n n p a r lA c a d m ie fra n a is e (P rix M a rc e llin G u rin ). 3e d it. c o rrig e e t a u g m e n t e . P a r is , H a c h e tte , 1910, i n - 1 6 .................................................................................................3 fr. 50 L a m a rtin e. A c a d m ie fra n a is e , P r ix d 'lo q u e n c e (1910). P a r is , H a c h e tte , 1911, i n - 1 6 ................................................. .... . . 2 fr. La R e lig io n de J. J. R ou sseau . L a fo r m a tio n religieuse de R ousseau. L a p ro fe ssio n de fo i de Jean-Jacques. Rousseau et la R e sta u r a tio n r e lig ie u se . P a r is , H a c h e tte , 1916, 3 v ol. in -1 6 ............................................ ....................... 10 fr. 50 La P ro fessio n de foi du V ica ire S a v o y a r d , de J. J. R o u ssea u . d itio n c r itiq u e , d 'a p r s les m a n u s c r its de Genve, N e u c h te l et P a ris, avec une in tr o d u c tio n et un co m m e n ta ire h isto riq u e s. F r ib o u r g , G sc h w en d . P a ris , H a c h e tle , 1914, g r. in -8 .

E n p r p a ra tio n

L a m a r tin e . La C h ute d un A nge. d itio n des G ra n d s criva in s (N o uvelle s rie d irig e p a r AI. G. L a n so n ).

693-14. C oulom m iers. Im p.

P aul

BRO D A R D . 2-16.

RELIGION

D E J. J.

ROUSSEAU

LA

PROFESSION DE FOI
DE

JEAN-JACQUES
PA R

PIERRE MAURICE M A S S O N
P r o f e s s e u r d e L itt r a tu r e f ra n a is e lU m v e rsit

de F rib o u rg -e n -3 u is s e .

DEUXIME

D I T I ON

HfORMED B Y
AT ICN

date....PARIS
LIBRAIRIE
79,

SERVICES SEP 2 0 1991

.............

HACHETTE
S A IN T -G E R M A IN , -

ET
79

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BOULEVARD

T o u s d r o its de tr a d u c tio n , d e rep ro d u c tio n et d a d a p ta tio n r s e rv e s p o u r to u s p a y s. Copyright by Hachette and C, 1916.

CHAPITRE
LA CRISE

1
:

FINALE # A

D E LA P H I L O S O P H I E

LA RELI GI ON

J e n ai c o m m e n c de vivre q u e le 9 avril 1756 , cr ir a R o u s s e a u M a l e s h e r b e s 1 d a n s u n e des q u a t r e le ttr e s o il a d o n n , p a r a van ce, o m m e le r s u m l y r i q u e de ses Confessions. Il d is a i t vrai. De l ' E r m i t a g e M o n t m o r e n c y ^ d a n s tous ces asil es p r c a i r e s g r o u p s a u t o u r de la fort il a vcu . Il a v cu a r d e m m e n t , p r e m e n l , v o l u p t u e u s e m e n t, d o u l o u r e u s e m e n t a u s s i; m ais , t r a v e r s ces s o u f fr anc e s e t ces p u i s a n t e s iv re sse s, il a c o n q u i s sa lib e rt , jl s est d v e lo p p s u iv a n t sa loi, il est d e ven u p le in e m e n t J e a n - J a c q u e s . Les d e u x a n n e s q u i s uiven t s on in s ta lla t io n lE r m ita g e s o n t les a n n e s dci si ves de s on e xiste nc e, celles q u i lo n t fix p o u r to u j o u r s d a n s u n e a tt i t u d e et d a n s u n e foi. Cest l, si on l'en c ro it , q u e la l ig ue h o l b a c h i q u e a c o m m e n c a u t o u r de lui les t r a m e s d u s in is t re c o m p lo t o sa r p u t a t i o n , sa s a n t , so n b o n h e u r o n t s o m b r e d fi ni t i v e m e n t 2. Ce st l, du m o in s , q u e la p l u p a r t de ses h i s to r ie n s c o m m e n c e n t p e r d r e un peu de le u r s a n g - l r o i d ) et p r e n n e n t d u r e m e n t p a r t i p o u r ou c o n tr e J e a n - J a c q u e s ,
t I. L e ttre d u 26 ja n v i e r 1762, X, 304. 2. Gf. les n o tes de son rec u e il p isto la ire [14], 116, 180.

LA PR O FE S SIO N DE FO I

DE JE A N -JA C Q U E S .

p o u r l' in n o c e n t o p p r i m ou c o n t r e le m a n i a q u e d a n g e r e u x . De p a r t i , j e n'ai pa s ici en p r e n d r e . P o u r e x p liq u e r celui o je p o u r r a i s m ' a r r t e r , il me f a u d r a it tou t 1111 vo lu m e, qui s e r a it h o r s de p r o p o s . D a ns ce r o m a n h r o q u e o la vie va e n g a g e r J e a n - J a c q u e s , j 'a u r a i s e u le m e n t d ir e ce q u e sa sensib il it re lig ie u s e y a g a g n , et c o m m e n t , p a r m i d e s m o is in c o n n u s e t r g n r a t e u r s , le beso in de Dieu a fortifi sa foi en lui.

I L o r s q u 'il d criv a it M. de M a le s h e r b e s la vie de l ' E r m i tage, p lu s de q u a t r e a n s a p r s l a v o ir q u itt e , R o u s s e a u la sim pli fi ait un pe u. P o u r y m e t t r e u n e flicit p a rfa ite , il la r d u i s a i t des e x ta se s de solita ire d a n s u n e n a t u r e m o u v ante . Ce fut cela, s a n s d o u te , m a is ce ne fut p a s q u e cela. N 'o u b li o n s p o i n t q u e cet e rm ite , qui se d is ait le c u r purifi d e to u te s les glo ri o le s litt ra ir e s , e n t e n d a i t p o u r t a n t u n e d e r n i r e fois, il le c ro y a it, du m o in s , d e m a n d e r la lit t r a t u r e , e t la r g e n t q u elle a p p o r t e a vec elle, le s u p r m e m o y e n de se l i b r e r d elle t o u t j a m a i s . Ce r v e u r, q u i s e st r fu g i d a n s la fort, n a s o u v en t, q u o i q u'i l en dise, q u e de s yeux d i s t r a i t s p o u r l'o r des g e n t s et la p o u r p r e d e s b r u y r e s ; il a ch ve en m a r c h a n t la p h r a s e q u i n av ai t p a s tro u v so n q u ilib r e de v an t le p a p i e r ; e t pa rf ois , s'il sass ie d s o u s u n a r b r e , c 'e st p o u r n o t e r s u r son c a r n e t ce m o t e x p re s s if q u i le fuy ait t o u t l h e u r e et qui v ie n t de s 'off rir l u i 1. Chez cet h o m m e de la n a t u r e , l' h o m m e de le ttre s c o n t i n u e vivre ou p lu t t se s u r v iv r e ; el no n pa s s e u le m e n t l h o m m e de le tt re s , m a is le p h ilo s o p h e . Les u v r e s qu'il a m is e s en c h a n t i e r d s s o n a r r iv e l' E r m i t a g e s o n t e n c o r e de s ceuvres to ute s p h i l o s o p h i q u e s , qu'il a c o n u e s ou c o m m e n c e s P a ris , e t q u il c o n tin u e de m d i t e r ou de r d i g e r selo n les re c e t te s de P a ris . L u n e ta it cet . e x tra it de la b b de ,
l . X , 305-307; Cf. Confessions, V III, 80, 240.

LA CRISE F IN A L E .

S a i n t - P i e r r e q ui lui a vait t d e m a n d p a r Mme D upin, l ' a u t r e ta it ce g r a n d tra it des Institutions politiques d o n t il p o r ta it en lui le p r o j e t d e p u is s o n s j o u r V en ise; la tr o i s i m e ta it un b r v ia ir e de p h i lo s o p h ie p h y s io lo g iq u e , qu'i l l a is s e ra in a c h ev , et d o n t il ne n o u s re s te m m e p lu s les b a u c h e s : La morale sensitive, ou Le matrialisme du sage1. De ces trois o u v r a g e s , le p r e m i e r , d a n s l'in te n t io n de R o u s s e a u , ne d e v a i t tr e q u 'u n p u r tr ava il de l ib r a ir ie ; et, sil lui a p e r m i s p e u t- tr e de r e v e n i r s u r c e r ta in e s id es qu i lui t a i e n t c h r e s , ce fut u n e b o n n e f o r t u n e i m p r v u e . Q u a n t a u x de u x a u tre s , d a n s la m e s u r e o n o u s p o u v o n s n o u s r e p r s e n t e r ce q u ils t a i e n t alo rs , on p e u t d ire qu 'i ls g a r d e n t en eux, tr s visible, l'in fl uence d e la p h i lo s o p h ie . U ne p r e m i r e ve rs io n du Contrat social, q u i p a r a t d a t e r de c et te p o q u e , n o u s p e r m e t , je c ro is , d e s a is ir en travail les in c e r t i t u d e s et les h s it a tio n s de sa pens e . Ce Contrat prim it if , q u e ne te r m in e p a s e n c o r e le c h a p i t r e de la Reli gion civile, s'o u v re , a u c o n t r a i r e , p a r un c h a p i t r e s u r la soc i t g n r a l e du g e n r e h u m a i n , q u il a s u p p r i m d a n s la r d a c t io n dfinitive, et q u i a u r a i t fo r m , en effet, u n e assez t r a n g e a v e n u e la cit re lig ie u s e d o les a th e s s e r o n t b a n n i s c o m m e i n s o c i a b l e s 2 . Ces c o n s id r a tio n s
1. Confessions, V III. 288-293. 2. Contrat social (IV, 8), 111, 388. Cf. le tex te du Contrat p r im i tif, la s u ite de l d itio n D re y fu s-B risa c [33], 243 e t su iv . S u r sa d a te p ro b ab le (1753-1757) et s u r l'h y p o th s e in so u te n a b le de M. S ch in z, q u i v o u d ra it r e c u le r la r d a c tio n de ce p re m ie r tex te j u s q u en 1753, cf. m es Questions de chronologie rousseauisle [635], 49-56. M. S ch in z a eu le m rite de v oir [627] q u e le c h a p itr e d e la so cit g n ra le d u g e n re h u m a in a v a it u n a c c e n t p h ilo s o p h iq u e d o n t R o u sseau se st d b a rra s s p lu s ta rd a v e c ses a m iti s e n c y c lo p d is te s. M ais il a b e a u co u p e x a g r la s o i-d is a n t c o n tra d ic tio n q u i a u r a it ex ist e n tre le d e s se in p r im itif d u C ontrat e t le s id e s u lt rie u re s de R o u s s e a u . M. B e a u lav o n [630] le lu i a b ien m o n tr ; m ais il a u ra it d re c o n n a tre son to u r, q u e , si ce c h a p itre d in tro d u c tio n a v a it t s u p p rim p a r R o u sse a u de son tex te d fin itif, ce st q u il re n d a it v ra im e n t u n a u tr e so n q u e c e lu i de la Religion civile, e t q u il tm o i g n a it, s u r d e s q u e s tio n s e s s e n tie lle s , d u n e h s ita iio n e t d u n flo tte m e n t q u e n e c o n n a is s a it p lu s l a u te u r de la Julie e t d e Ymile. La r p liq u e de M. S c h in z [83], XXI, 194-198, n e m 'a p a s p a ru m o d ifier la position d e s d e u x c o n tra d ic te u rs .

LA P R O FES SIO N 1)E F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

p r l i m i n a i r e s ne s o n t p a s a u ss i s t r i c t e m e n t e n c y c lo p dis te s q u on a c ru les v o ir ; et D id e ro t, qu i y e st cit, n'y est pa s t o u j o u r s a p p r o u v 1; m a is le s p r i t q u i les a n im e e st bie n d u n p h ilo s o p h e . Celui q u i les a c r it e s se re fu se a m e n e r la re lig io n laide de la m o r a le , et faire i n t e r v e n ir la v o lo n t de Dieu p o u r l ie r la so ci t de s h o m m e s . Le p a c t e social, selon lui, n a p o i n t d a u t r e fo n d e m e n t q u e le p a c t e social lu i- m m e : la te r r e enti re , s crie-t-il, r e g o r g e r a i t de s a n g , et le g e n r e h u m a i n p r i r a i t b ie n t t, si la p h ilo s o p h ie et les lois ne r e t e n a i e n t les f u r e u r s d u fa n a tis m e , et si la voix des h o m m e s n tait plu s fo rte q u e celle d e s die ux . Ne fais ons d o n c p a s de la re li gio n la g a r a n t i e du lien social, et r e n d o n s a u p h ilo s o p h e le x a m e n d une q u e s ti o n q u e le th o lo g ie n n a j a m a i s tr a it e q i r a u p r j u d i c e du g e n r e h u m a i n 2 . P l u s ta rd , s a n s d o u te , il ne r e c o n n a t r a p a s d a v a n t a g e la c o m p te n c e du th o l o g i e n s u r ce p o i n t ; m a is l ' a u t e u r du Contrat d fi n it if a u r a i t eu , je cro is , q u e l q u e s c r u p u l e c a r t e r Dieu d l i b r m e n t de la m o r a le so ciale , a lo rs q u il c o u r o n n e r a sa p o litiq u e p a r l a re li g io n , et fe ra de la c ro y a n c e en Dieu la c o n d itio n e s s e n ti e ll e de la vie c iv iq u e . D a ns cet te m m e i n t r o d u c t i o n , le f u t u r po te de la c onsc ie nc e s em b le e n c o r e lui r e f u s e r le m a g i s t r e infailli ble que lui c o n f r e r a son V ic ai re S a v o y a r d : il a cc e pte , p o u r r c u s e r sa voix, lob je c tio n d e s p h ilo s o p h e s , qu i ne vo ie n t en elle q u u ne h a b i t u d e de j u g e r et de s e n t i r d a n s le sein de la soci t et selon ses lois . Dj p o u r t a n t , en t r a n s c r i v a n t c et te o b je c tio n , on s e n t q u il ne la p p r o u v e pas, et q u e la tim id it de sa p h ilo s o p h ie le m p c h e s eu le de s en r e m e t t r e au d i c t a m e n de la voix in t r i e u r e . 11 n ose pa s a v o u e r q u e les n o tio n s du g r a n d t r e et de la loi n a tu r e lle s o n t in n e s d a n s to u s les c u r s ; m ais , p o u r son c o m p te , il le c r o i t ; et, sil b a r r e c et te p a r e n t h s e , c est b e a u c o u p
1. Cf. [33], 249-250, les o b jec tio n s q u il fait a u sy stm e de D id e ro t s u r la volont g n ra le et [630], 593-505, les ju s te s r e m a rq u e s d e M. B ea u lav o n ce s u je t. 2. /> Contrat social, I. 2 [33], 251-252.

LA C RISE F IN A L E .

plu t t u n e h s it a tib n d criv a in q u u n d o u t e de c r o y a n t . T o u t e n p a r a i s s a n t c d e r lo r g u e ille u s e p h ilo s o p h ie , il c o n tin u e la s u s p e c t e r ; et, s a n s v o u lo ir p la c e r la re lig io n la b a s e de la s ocit , il a m o r c e d j d e u x p a r a g r a p h e s s u r lutilit du c o n c o u r s de la re li g io n d a n s l t a b lis s e m e n t c iv il1 >t Rie n n e st d o n c p lu s i n t r e s s a n t q u e le p r e m ie r texte du Contrat, p o u r n o u s m o n t r e r les i n c e r titu d e s , s in o n les in c o h r e n c e s , de R o u s s e a u cet te p o q u e de tr a n s itio n , et p o u r n o u s fa ir e s e n t i r lesp c e de c o n t r a d i c tion, s a n s d o u t e e n c o r e in c o n s c ie n te , o v i e n n e n t se h e u r t e r lh o m m e d o n t la foi s aff e rm it e t le p h i l o s o p h e q u i ne s a it c o m m e n t a d a p t e r cette foi g r a n d i s s a n t e sa p h ilo s o p h ie . 11 n o u s e st m o in s facile de p a r l e r av ec p r c isi o n de la Morale sensitive, p u i s q u e le texte en e st p e r d u , e t q ue , p o u r en j u g e r , n o u s en s o m m e s r d u i t s la b r v e a n aly se de s Confessions 2. Mais elle sufft, je cro is , p o u r en c o n n a t r e les d i r e c t i o n s et le sp r it. Ce t t, semble-t-il, u n m a n u e l d h y g i n e m o r a le , o la u t e u r a u r a i t c h e r c h p a r q u e ll e s r g le s d e vie p h y s iq u e , on p o u v a it m a i n t e n i r l m e d a n s l t a t le p lu s fa v o ra b le la v e r tu , fo r c e r l' c o n o m ie a n im a le fa v o ris e r lo r d r e m o r a l, q u elle t r o u b l e si sou v e n t , to u t le m o in s p r s e r v e r la v o lo n t de s c o n t a c t s a vil is sa nts et de s s o llic ita tio n s a n m i a n t e s . Faut-il a j o u t e r q u e ce pe ti t o u v r a g e , d o n t le p la n p o u r r a i t a v o ir t tr a c p a r C a b a n is , o la v e rtu a u r a i t c h a n g de ta c tiq u e avec les s a is o n s c o m m e av ec le s c lim a ts , et q u i a u r a i t c o n s ti tu , en q u e l q u e s o rte , un c a l e n d r i e r m d ic o -s e n tim e n ta l, ne c o m p o r t a i t p a s n c e s s a i r e m e n t un a r r i r e - p l a n de m a t r i a lisme, c o m m e p e u t - t r e lo n t c r u c e r t a i n s a m is de J e a n J a c q u e s , q u i n en c o n n a i s s a i e n t q u e le ti t r e ? Mais il p o u v a i t se p r t e r a u ss i u n e i n t e r p r t a t i o n f cheu se. D r e s s e r la liste, m m e en r d u i s a n t le u r a c t io n au m i n i m u m , d e to u te s les in fl uen ces o s affirm e la d o m i n a t i o n
1. I er Contrai social, 1,2, II, 3 [33], 253, 231, 280, e t m es r e m a rq u e s ce s u je t [635],55. 2. V III, 292-293.

LA P R O FE S SO N D F O I DE JE A N -JA C Q U S .

de s c h o se s s u r l'm e h u m a in e , cest c o m p r o m e t t r e , ou d u m o i n s d im in u e r , la c onf ia nc e d e lh o m m e en sa libert . Si l' on pos e en p r in c ip e q u un h o m m e te nt r s is te une fois p a rc e q u il e st fort, et s u c c o m b e u n e a u t r e fois p a rc e q u il e st faible , et q u e c e tte fo r ce o u cet te fa ib le sse m o ra le s n e s o n t q u e les r s u l t a n t e s de s c o n d itio n s p h y s iq u e s o il s e st tr o u v , q u en a g i s s a n t c o n v e n a b l e m e n t s u r la m a c h in e h u m a i n e , on p r p a r e de s d sir s q u i p r p a r e n t de s vo lo n t s, on est m o in s laise p o u r p r o c l a m e r e n su it e q u e n o t r e p ir e to u r m e n t , q u a n d n o u s s u c c o m b o n s , e s t de s e n ti r q u e n o u s a vons pu r s is te r ; on e st m o i n s laise p o u r in vit e r la voix de l m e s le ver c o n t r e la loi du c o r p s 1 . L a u t e u r de la Profession de fo i le s e n t i r a p lu s t a r d ; m a is il ne p a r a t p a s a p e r c e v o ir e n c o r e les c o n s q u e n c e s th o r iq u e s de ses rfl exio ns; il tr ava ille en p h i lo s o p h e positif, s en s u a lisle, q u i les h o m m e s d e Y Encyclopdie n o n t pa s s e u le m e n t d o n n le g o t de lex p r ie n ce , m a is o n t a p p r i s ne p a s n g l i g e r le c o rp s , lui r e n d r e d a n s la vie li m p o r t a n c e , et p r e s q u e la p r p o n d r a n c e , q u i lui e st due . 11 s e m b l e bie n q u e , d a n s ce Matrialisme du sage, on e t e n c o r e re tr o u v la m i de C ond illac et de D id ero t. Mais, t a n d is q u e lh o m m e de l e ttr e s c o n tin u e r e s t e r s o u s l e u r d p e n d a n c e in te lle ctuel le, ou, t o u t a u m oin s , en v e rt u de la vite sse a c q u i se , c o n tin u e p e n s e r s u iv a n t la m th o d e q u il le u r d o it , l 'h o m m e p u r e m e n t h o m m e e st b ie n p r s de s en a ffr a n c h ir d a n s ce qui a t o u j o u r s t p o u r lui le s s e n tiel d e la vie et qui va le d e v e n i r d a v a n t a g e . N o u s a r r iv o n s , e n effet, la d e r n i r e ta p e de c et te g r a n d e r f o r m e q u e J e a n - J a c q u e s a e n t r e p r i s e e n t r e les de u x Discours, r f o r m e qui, d 'a b o r d to u t e x t rie u re , s 'i n t r i o r i s e de plus en plus , et c h e r c h e de p lu s en plus, d a n s une ju s tific a tio n d e p r i n cipes, la s c u rit dfinitive. N o u s av o n s vu les p r e m i e r s r s u lta ts de cette r fo r m e : il n o u s re ste en a d m i r e r le s u p r m e effort. S im pli fi e r son c o s t u m e et f r o n d e r les h a b i t u d e s c o u r t o i s e s de P a r i s ne s e r a it q u un ge st e 1. P rofession de f o i [47], 167-1 G J, 185.

LA C RISE F IN A L E .

d o s te n t a tio n , sil fie p r e n a i t d a b o r d u n e v a le u r s y m b o li que. Mais r e n o n c e r a u b i e n - t r e , v ite r les t e n ta tio n s , vivre p u r et p a u v re , c o n s a c r e r to u te s ses forces une d u r e mission de j u s t i c e e t de vrit c et a u s t r e p r o g r a m m e n e se m b l e se l g itim e r, en fin de c o m p te , q u e si t o u t ne se b o r n e p a s lu s a g e de cette vie , et si lon c r a i n t q u e la jo u i s s a n c e de s b ie n s de ce m o n d e ne r is q u e d'e x p o s e r ie s o rt te r n e l de n o t r e m e 1 . D a ns la p r e m i r e r f o r m e de J e a n - J a c q u e s , il y a d j u n e foi re li g ie u s e i m p liq u e , foi d a b o r d in c o n sc ie n te , p u is q u i saffirme pe u p e u tr a v e r s les iro n i e s ou les o b je c tio n s p h i l o s o p h i q u e s , m a is q u i se s en t e n c o r e m al fo n d e en r a is o n . U ne p r o t e s t a t i o n c o m m e celle du d n e r ch ez Mlle O u in a u lt n 'e s t q u un e p r o t e s t a t i o n d a mi , le m o t lu i- m m e e st de R o u s s e a u 2 d a m i q u i ne v e ut p a s l c h e m e n t t r a h i r , d e v a n t des a d v e r sa ir e s ; les s e n t i m e n t s de so n c u r ; m a is ce n e st p a s une p r o t e s t a t i o n de lin te ll ig e n c e. Au c o n t r a i r e , c ette in te llig e n c e r s is te m a l to u te s ces a t t a q u e s ; et, s a n s tre c o n v a i n c u e , elle se s e n t b r a n l e : J e ne s a is p a s vous c o m b a t t r e , r p o n d a it-il t o u j o u r s a ux a m is p h ilo s o p h e s q u i e s s a y a i e n t de fa ir e sa c o n q u t e , m a is je ne ve ux p a s v ous c r o ir e 3 . P o u r t a n t cette fin de n o n - r e c e v o ir la is sa it u n e i n q u i t u d e d e r r i r e elle : si v r a i m e n t ils a v a i e n t r a is o n , s'il d e v ait r e n o n c e r la belle e s p r a n c e qu 'i l ne v o u la it p a s a b a n d o n n e r ? P e u t- tr e sa re n t r e d a n s lg lise n a tio n a le avai t-elle t p r p a r e p a r un p r e m i e r i n v e n ta ir e in te ll e c tu el, m a is elle fut d a b o r d et s u r t o u t un ge ste c iv ique. D a v a n ta g e , n o u s la v o n s vu, le s j o u r G enve, les c o n v e r s a t i o n s ou le c tu r e s q u e ce s j o u r p r o v o q u a , d u r e n t a m o r c e r de s rfle xion s et d e s r e c h e r c h e s ; m a is il e st p r o b a b l e q u e la vie de P a r is
1. Rveries, IX, 342. 2. M moires de Mme d'pinay [141], I, 380. 3. L e ttre V e rn e s du 18 f v rie r 1758, X, 180. Ce m ot c o n firm e les fo rm u le s d e s R veries, IX , 341 : ils n e m a v a ie n t p as p e rs u a d , m ais ils m a v a ie n t in q u i t ...; m on c u r le u r r p o n d a it m ie u x q u e m a r a is o n .

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e m p c h a i t c et e x am en de c o n sc ie n c e d tr e p o u s s j u s q u a ux d e r n i r e s ra c in e s : il s a r r t a i t t o u j o u r s de s c o n c lu sio n s pro v is o ir e s , o les vieux p r ju g s s a b r i t a i e n t d e r r i r e les r a i s o n s du c u r , et t o u r n a i t c o u r t d e v a n t les vra ie s difficults. La s o li tu d e d e l E r m ita g e , en r e n d a n t la q u e s ti o n p lu s im p rie u s e , offrait a uss i de s lo is ir s p o u r y r p o n d r e , u n g r a n d silence i n t r i e u r o la c o nsc ie nc e po uva it se r e c o n n a t r e et cou ter. Si p r o c h e de la n a t u r e , il s e m b l a it im p o s s i b le de ne pa s e n t e n d r e sa voix. J ai c ru d a n s m on e nfa nce p a r a u t o r i t ; d a n s ma j e u n ess e, p a r s e n t i m e n t ; d a n s m o n ge m r , p a r ra is o n , dira-t-il q u e l q u e d o u z e a n s plu s t a r d 1. Il a jo u ta it a lo rs q u e l t a t de d o u te n av ai t j a m a i s t le sien ; et je cro is q u il d is ait v ra i; il a pu c o n n a t r e les i n q u i t u d e s de la r e c h e r c h e , les a n g o is s e s de li n c e r titu d e , m a is j a m a i s c et te t o r t u r e affolante d u n e m e q ui s en t c r a q u e r s ou s elle l'difice de ses pe ns e s, et q u i se s e n t p ris e p a r le vertige d u vide. Au m o m e n t m m e o il d lib ra it in te ll ec tu e lle m e n t s u r sa foi, s on m e ne r e s ta i t p a s s a n s s o u t i e n ; et il s e m b l e a voir pass de la foi p a r s e n t i m e n t la foi p a r ra is o n , s a n s h ia tu s c o m m e s a n s d o u le u r. N o u s v e rr ons , d ai ll eurs , que, d a n s cet te foi p a r ra is o n , le s e n t i m e n t n est p a s exclu : la faon seu le d o n t le p r o b l m e se p o s a it d e v a n t lui l'invit ait y r p o n d r e av ec to u t e son m e : Me laisserai-je, se disait-il2, ternellement ballotter par les sophismes des mieux disants, dont je ne suis pas mme sr que les opinions quils prchent, et qu'ils ont tant darde ur faire adopter aux autres, soient bien les leurs eux-mmes? Leurs passions, qui gouve rnent leur doctrine, leur intrt de faire croire ceci ou cela, rend ent impossible pntrer ce qu'ils croient eux-mmes. 'Peut-on chercher de la bonne foi dans des chefs de parti? Leur philosophie est pour les autres; il m'eu faudrait une pour moi. Cherchons-la de toutes mes forces, tandis qu'il est temps encore, afin d avoir une rgle fixe
1. L ettre M. de F r a n q u i r e s , du 15 ja n v ie r 17(39 [47], 515. 2. Rveries, IX, 341.

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de conduite pour le reste de mes jours. Me voil dans la m a tu rit de l'ge, dans toute la force de lentendeme nt; dj je touche au dclin; si j attends encore, je n aurai plus, dans ma dlibration tardive, lusage de toutes mes Forces; mes facults intellectuelles a uront dj perdu de leur activit; je ferai moins bien ce que je puis faire aujourd'hui de mon mieux possible; saisissons ce moment favorable : il est lpoque de ma rforme externe et matrielle; q u il soit aussi celle de ma rforme intel lectuelle et morale. Fixons une bonne fois mes opinions, mes principes ; et soyons, pour le reste de ma vie, ce que je trouverai devoir tre aprs y avoir bien pens. . C'est ainsi, du m o in s , q u e , v i n g t a n s plu s t a r d , Jea n J a c q u e s r e c o n s t i t u a i t ses p e n s e s d a l o r s ; et cette r e c o n s t itu ti o n est tr s v r a i s e m b l a b l e 1. Les q u e l q u e s p a g e s de s Rveries o il n o u s a r a c o n t celte cri se dcisive r e s t e n t un d o c u m e n t d a u t o b i o g r a p h i e i n t r i e u r e d o n t 011 11e t r o u v e ra it p a s l q u iv a le n t d a n s les Confessions. Elles n o u s fo nt c o m p r e n d r e li m p o r t a n c e u n i q u e de cet i n v e n ta ir e , p l u s ie u r s fois in t e r r o m p u , m a is t e n a c e m e n t c o n d u i t son te rm e . Si l'o n s o n g e q u e cette e n q u t e p h i l o s o p h i q u e et lo g iq u e a t m e n e p a r u n e in te ll ig e n c e n a t u r e l l e m e n t p a r e s s e u s e et se d r o b a n t leffo rt de la pens e, p a r c elui q u i avai t crit , p o u r l a v o ir p r o u v au d e d a n s de soi, q u e l' ta t de rflexion e st un ta t c o n tr e n a t u r e , et q u e l h o m m e qui m d ite est un a n i m a l d p r a v 2 on c o m p r e n d r a ce q u il y e u t de p r e s q u e h r o q u e d a n s c et te e sp ce d a s s a u t d o n n la v rit. Il fallait, s a n s a u c u n d o u te , q u il s e n li t , q u e le t o u t de sa vie ta it e n g a g d a n s c et te r e c h e r c h e , p o u r avoir- pu se m a i n t e n i r si l o n g u e m e n t en ta t de te n s ion in te ll ectu el le . 11 a r a i s o n : p o u r la p r e m i r e fois de
1. On tro u v e , e n effet, le m m e ta t d e s p rit d a n s la I I e L ettre Sophie [26], 142, o , p o u r se d liv re r d u doute affreu x s u r le s e n s e t la v a le u r de la vie, il p ropose de l te n d re , p o u r u n te m p s, au d el de ses b o rn e s n a tu r e lle s ,..., de p o rte r au fond de son m e le fla m b ea u de la v rit , d 'exam iner une fois tout ce quon peut, tout ce quon croit, tout ce qu'on sent, et tout ce qu'on doit penser, sen tir et croire, p o u r tre h e u re u x a u ta n t q u e le p e rm e t la co n d itio n h u m a in e . 2. Discours sur l'ingalit, I, 87.

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sa vie, il e u t d u c o u r a g e 1 ; et c e st p r c is m e n t ce c o u r a g e c o n s c ie n t q ui d o n n e la Profession de fo i du Vicaire Savoyard sa v a le u r m o r a le , et, p a r e n d r o i t s auss i, s u r t o u t d a n s la p r e m i r e r d a c t io n , son a llu re de c h a n t tri o m p h a l. A lire ces p a g e s h e u r e u s e s et fires, on s en t q u e celui qu i vie nt enfin de t r o u v e r la c e r t i t u d e a r u d e m e n t bata il l p o u r la c o n q u r ir . D onc , p u is q u e les p h ilo s o p h e s l ' a c c a b la ie n t de q u e s ti o n s et d o b je c tio n s, il ta it d cid le s r e g a r d e r en (ace. Il d is c u t e r a i t avec eux, et fe ra it dfiler d e v a n t lui le u rs a r g u m e nts . Cette p r e m i r e r vis io n fu t t r o u b l a n te . Cta it, n o u s dit-il, un tel l a b y r i n t h e d e m b a r r a s , de difficults, d o b je c tio n s, de to rt u o s it s , d e t n b re s , q u e v in g t fois il fu t tent de to u t a b a n d o n n e r 2 . I m p r e s s io n de s c e p ti c ism e d c o u r a g , q u e n o u s r e t r o u v o n s d a n s to u te s les p ro f e s s i o n s de foi o il a r a e d n l la g e n s e d e ses c ro y a n c e s , auss i bi en d a n s celle du V ic ai re S a v o y a r d q u e d a n s les Lettres Sophie ou d a n s VAllgorie sur la rvlation. Las enfin de f lotter avec ta n t de c o n te n tio n e n tre le d o u te et le r r e u r , r e b u t de p a r t a g e r so n e s p r i t e n t r e des s yst m e s s a n s p r e u v e s et d e s o b je c tio n s s a n s r p liq u e , se d e m a n d a n t ce q u il devai t faire, lui, q u i c h e r c h a i t s in c r e m e n t la v ri t p a r m i ces foules de s a v a n ts qui to u s p r t e n d e n t la v o ir tro uv e e t se d m e n t e n t m u t u e l l e m e n t , c o m p r e n a n t s u r t o u t que ces b e a u x p a r l e u r s qui le h a r c l e n t ne s i n t r e s s e n t p a s la vrit, et tr a v a il le n t b ie n p lu t t p o u r la s ati sfa c ti on de l e u r glo ri ole q u e p o u r le ser vice d u g e n r e h u m a in , J e a n - J a c q u e s ne re t i r e r a i t de so n e x p lo ra tio n t ra v e rs celte p o u v a n t a b le m u l t i t u d e de p h il o s o p h e s, d o n t le b a b il le c o n fo n d , q u 'u n d o u te univers el , si ce d o u t e p o u v a it m e ttre son e s p r i t laise, et s u r t o u t en paix. Mais p r c is m e n t, s u r les c h o se s q u il n o u s im p o r te de c o n n a tr e et q u il a s o u m is e s s on e n q u t e , le d o u te est un ta t t r o p vi ole nt p o u r q u o n p u is s e y d e m e u r e r : il
1. Rveries, IX, 342. 2. ld ., 341-342.

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faut en s o r t i r p a r u n e a ff ir m a ti on, c a r n o u s a i m o n s mie ux n o u s t r o m p e r q u e de ne r i e n c r o i r e 1 . Ce st a lo rs que, d a n s ce d s a r r o i p r o v is o ir e , u n e s eu le a ttitu d e se p r s e n t e le s p r it de J e a n - J a c q u e s c o m m e l g it im e . C h e r c h e r un e s o l u tio n r a tio n n e lle du p r o b l m e de la vie est im p o s si b le , p u i s q u e la r a i s o n , c o n s u lt e p a r les p h i lo s o p h e s , ne f o u r n it q u e de s r p o n s e s i n c o h r e n te s et c o n t r a d i c t o i r e s ; m a is il re s te q u e l q u e c ho se de p os sib le : c'e st de faire c o n f ir m e r p a r la r a i s o n les v ri t s q u elle ne sait p a s d c o u v r i r 2, ce st de se fier la lu m i r e i n t r i e u r e , a u x vid e nce s d u c u r , servies p a r u n g r a n d a m o u r de la v ri t , et de s o u m e t t r e la ra is o n le u rs d o n n e s prim it iv es, n o n p o u r en faire la c r i t i q u e , m a is p o u r t c h e r de les jus ti fi e r, p o u r en a p e r c e v o ir les c o n c o r d a n c e s et les lia is o n s, p o u r en fa ire u n t o u t m th o d iq u e . En d a u t r e s te r m e s , il sa g i r a de fa ir e c o n firm e r p a r l a ' r a i s o n m m e la r g le de se li v r e r a u s e n t i m e n t p lu s q u ^ la r a i s o n 3 . Tel e st ce l o n g tra va il de c o n s t r u c t i o n e t de r e s t a u r a t i o n r a tio n n e lle s s u r des b a s e s s e n t i m e n t a l e s q u e J e a n - J a c q u e s e n t r e p r i t lE r m i t a g e . L a g r a n d e l e ttr e q u il cr ivit V olt a ir e en a o t 1756, q u a t r e m o is a p r s so n in s ta lla t io n d a n s la petite m a is o n de Mme d p i n a y , n o u s f o u r n it un b o n exem p le de cet te m th o d e , et n o u s p e r m e t d a s s is te r s u r le yif lu ne de ses m d ita tio n s . Le Pome sur le dsastre de Lisbonne lui ava it p r c i s m e n t r e m is s o u s les ye ux q u e lq u e s - u n e s des o b je c tio n s tra d itio n n e lle s , c h r e s a ux p h ilo s o p h e s , p o u r b a n n i r Dieu du g o u v e r n e m e n t de s c h o se s h u m a i n e s . Ces o b je c tio n s , il les a n a l y s e p a r le m e n u , les r fu te u n e une, s a v e n t u r e m m e d a n s de s a r g u m e n t s tir s de la s t r o n o m i e ou de la p h y s i q u e m a t h m a t i q u e , et se s e n t ainsi la ra is o n en pa ix p o u r a d h r e r au d o g m e de la P r o v id e n c e . Mais cet te l o n g u e d i s s e r t a t i o n ,
1. 147, 2. 3. A llgorie sur la rvlation; I I e et I I I e Lettres Sophie [2 6 , 175, 148; P rofession de f o i [47], 31, 57-59. A llgorie sur la rvlation [26], 173. Profession de f o i [47], 61, 69, 91,

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LA P R O FES SIO N

DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

p r e s q u e te c h n iq u e p a r in s ta n ts , est c o m m e e n c a d r e e n tre de u x d c l a r a tio n s , q u i en c o m p r o m e t t e n t la va le ur, et en fo nt voir, je ne dis pa s lin s in c r it , m a is le te r m e invi table. Cet o p tim is m e , dit-il V o lta ire en c o m m e n a n t, cet o p tim is m e q u e v ous tro uve z si c ru e l, me co n so le p o u r ta nt. Le p o m e de P o p e a d o u c i t m e s m a u x e t me p o r t e la p a tie n c e ; le v tre a ig r it me s pe in e s, m excite a u x m u r m u re s , et, m ' t a n t to u t, h o r s u n e e s p r a n c e b ra nl e, il me r d u i t au d se s p o ir. D a ns cette t r a n g e o p p o s itio n q u i r g n e e n tr e ce q u e vous p ro u v e z e t ce q u e j ' p r o u v e , calm ez la p e rp le xit qui m 'ag it e , et dites-moi qu i s 'a buse du s e n t i m e n t ou de la r a i s o n . On de vine qu e lle s s e r o n t la m a rc h e et la fin d u n e d is c u s s io n q ui s o u vre p a r de tels c o n s id r a n ts . Et, d u re ste , l o r s q u elle est close, J ea nJ a c q u e s e n tir e la m o r a lit p a r ce q u il a ppelle un aveu n a f . Ni le p o u r ni le c o n t r e ne m e p a r a i s s e n t d m o n t r s s u r ce p o i n t p a r les seules lu m i r e s de la ra is o n .. .. Les o b je c tio n s de p a r t et d a u t r e s o n t to u j o u r s in s o lu b le s... . Et p o u r t a n t , je c ro is en Dieu to u t a uss i fo r te m e n t que j e c ro is u n e a u t r e vrit, p a rc e q u e c r o i r e et ne p a s c r o i r e s o n t les c hose s du m o n d e qui d p e n d e n t le m o in s de m o i; q u e l' ta t de d o u te e st un ta t t r o p vio le nt p o u r m o n m e ; q ue , q u a n d ma ra is o n flotte, m a foi ne p e u t r e s t e r l o n g t e m p s en s u s p e n s , et se d t e r m i n e s a n s elle; q u enfin mille s u je t s de p r f re n c e m a ttir e n t du c t le plu s c o n s o la n t, et j o i g n e n t le po id s de le s p r a n c e l q u ilib re de la r a is o n 1 . T o u s les a u t r e s p r o b l m e s q u e c o m p o r t e le p r o b l m e du pri x de la vie 2 o n t t t r a it s p a r J e a n - J a c q u e s s elon la m m e d ia le cti q u e. D ans le fo nd , il s a it o il va et ce q u il t ro u v e ra au te r m e de s on e n q u t e ; m a is il est t o u t r c o n f o r t en d c o u v r a n t des ra is o n s q u i ju s tifie n t son s e n ti m e n t, en se r e n d a n t c o m p te q u e ce s y st m e si c o n s o la n t , a u q u e l to u t son p a ss et t o u t son c u r le r a t t a c h e n t ,
1. L e ttre d u 1S a o t 1750, X, 123, 130-131. 2. Profession de f o i [47], 334

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Il)

e st en m m e te m p s le p lu s c o h r e n t . La p r e m i r e r d a c t io n d u Vicaire Savoyard n o u s a c o n s e r v ces cri s de joie, du c ro y a n t, l o r s q u e , la fin de c h a q u e d is c u s s io n , il se s e n t insta ll de n o u v e a u d a n s une c e r t i t u d e c a p ita le , et q u il a fix p o u r to u j o u r s u n de s art ic le s d e son c re d o . Les p h r a s e s p lu s s p o n t a n e s du b r o u il lo n , o li n q u i t u d e de la r e c h e r c h e et la ll g re s s e de la vic to ir e se m a n i f e s t e n t plu s i n g n u m e n t , m e t t e n t d a v a n t a g e en v a le u r li m p o r t a n c e du d r a m e in tim e qui se j o u e d e r r i r e le d is c o u r s du V ic a i re ; et, p o u r e m p l o y e r p r c i s m e n t u n e fo r m u le q u e les m a n u s c r it s n o u s o n t c o nse rv e , ils n o u s f o n t s e n t i r q u e ce qui e st ici en q u e s ti o n p o u r J e a n - J a c q u e s , c e st le re p o s , le s p o ir e t la c o n s o la tio n de sa vie 1 . A uss i quel a c c e n t de tr i o m p h e , q u a n d la c e r t i t u d e est enfin c o n q u i s e ! Voyez, s' cria it-il, que ll e s g r a n d e s d c o u v e r t e s j ai fait e s!. .. Voyez q u e d i m p o r t a n t e s c o n s q u e n c e s s u iv e n t m a p r e m i r e d c o u v e r t e 2 ! T o u t ce ly ri sm e a d i s p a r u d e s r d a c t i o n s s u iv a n t e s ; m a is ce qui en re s te , m m e d a n s les m a n u s c r i ts , ne tr a d u i t q u e b ie n fa ib le m e n t le sp c e d iv re sse q u i e xalta it J e a n - J a c q u e s , q u a n d , p a r l a voie n u e du r a i s o n n e m e n t, il c h e m in a it , d e c e r titu d e e n c e r titu d e , ve rs cette v rit c o n s o la n te , d j p r e s s e n t i e p a r s on c u r , et q u a rr iv au te r m e de so n p l e r i n a g e , il p o u v a it enfin c o n g d i e r la p h i lo s o p h ie et les p h ilo s o p h e s , p o u r sa b a n d o n n e r a u x seuls s e n t i m e n t s de son m e : V ri t s ain te, s cr iait-il, to u s ces v a in s d is c o u r s , faits p o u r b ril le r a u x ye u x d 'a u t r u i , ne m n e n t p o i n t ton s a n c t u a i r e a u g u s t e ! Il ne fa ut p o i n t t a ll e r c h e r c h e r si lo in ; tu n es p o i n t au b o u t des a r g u m e n t s e t des sy ll ogis m es. T on te m ple e st le c u r de lh o m m e j u s t e 3 . E n c o re u n e in v o c a t io n q u e J e a n - J a c q u e s a s u p p r i m e , m a is q u i n o u s p e r m e t de r e p l a c e r d a n s la vie, e t d a n s la vie m o u v a n te , ce g r a n d in v e n ta ire inte ll e c tu el q u i de v a i t a b o u t i r la Profession de fo i.
1. Profession de fo i [47], 58; 2 ..Id ., 184, 204. 3. Id ., 238-240;

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En m m e te m p s q u e , p a s p a s, d a n s la s o litu d e de lE r m i t a g e et d a n s le re c u e i l l e m e n t de s on e sp r it , il c o n s o lidait u n e u n e les g r a n d e s v rit s q u i a v a i e n t t j u s q u a l o r s le s o u tie n de sa p e n s e et q u i d e v e n a i e n t de p lu s en p lu s la r g le de ses de v o ir s , u n a u tr e t r a v a il, plu s p r o p r e m e n t re lig ie u x se fais ai t en lui. D a n s c e t t e me , fa o n n e p a r des p a s t e u r s et p a r d e s p r tre s , la pi t p o u r le c h r i s t i a n i s m e , s in o n la foi, r e s t a i t t o u j o u r s vivace. Elle se liait p o u r lui ses h e u r e u s e s a n n e s de j e u n e s s e , q u i se p r s e n t a i e n t de p lu s en plus, d a n s ses s o u v e n ir s re c u l s, c o m m e u n e p o q u e d in n o c e n c e , de vie c h a m p t r e et aff ran chie . Le r e t o u r au c ult e d e l v a n g ile n ta it d o n c q u un a s p e c t du r e t o u r la n a t u r e , et d e vena it , sa m a n i re , c o m m e u n e p r o t e s t a t i o n c o n tr e la vie de P a ris . Du re s te , il n a vait p a s a t t e n d u , 011 se le ra p p e lle , d a v o ir q u itt P a r is , p o u r a ffi rm e r en p ubli c q u e to u te s les d i a t r i b e s de s p h i lo s o p h e s ne le m p c h a i e n t p o i n t d tre s d u it p a r la b e a u t r a v is s a n te de l' v a n g il e 1 . N ous av o n s vu q u e l 'Essai sur l'origine des langues r v la it a u ss i u n e i m a g i n a t i o n f a m il ia ris e a vec l p o p e b i b liq u e et q u i s y c o m p la is a it. D a n s u n e Lettre sur la vertu, q u i d o it tr s v r a i s e m b l a b l e m e n t a p p a r t e n i r a u x a n n e s 178o-1756, il r p o n d a i t u n e p e r s o n n e q u i lui d e m a n d a i t une dfini tion d e la v e rtu , q u e la q u e s t i o n ta it d e p u is l o n g t e m p s r s o lu e : O uv re z P la to n , dis ai t-il, C ic ron , P l u t a r q u e , p i c t te , A n to n in . .. . F a it e s m ie u x e n co r e : tu d ie z la vie et le s d i s c o u r s du j u s t e , et m d ite z l v a n g i l e 2 . Ce st ce q u il fa is ai t lu i- m m e. D e p u is p l u s ie u r s a n n e s , il s ta it a p p liq u la l e c tu r e de la Bible e t s u r t o u t de l v a n g ile ; il av ai t su y a p p r e n d r e m p r i s e r les b a s s e s et s o tt e s in t e r p r t a t i o n s q u e d o n n a i e n t J s u s - C h r is t les g e n s les m o i n s d i g n e s de le n t e n d r e 3 . La s o litu d e a c h v e ra ce r e t o u r l vangile . D a n s cet te n a u s e d e le c tu re qui va 1. Rponse au roi de Pologne , 1, 40-41. 2. [26], 133.
3. Q onfssionst V III, 279,

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le n v a h i r l , l v a n g il e s e r a seu l exce pt : q u a n d to u s les a u tr e s liv res l ' e n n u i e n t , il r e p r e n d t o u j o u r s celui-l avec un n o u v e a u p la is ir ; les c o n s o l a t i o n s h u m a i n e s p e u v e n t lui m a n q u e r , j a m a i s il ne r e c o u r r a v a i n e m e n t aux c o n s o la tio n s v a n g l i q u e s 2. M a i n t e n a n t q u il e st seul et q u il n y a plus p o u r lui de vie m o n d a i n e , le s o ir , a u r e t o u r de la fort, s'il a te r m i n sa t c h e de c opis te, il re v ie n t sa Bible, et le m p o r t e avec lui d a n s so n lit, en a t t e n d a n t l' h e u r e d u som m e il . Ce st p a r elle q u il cl t sa journe-; c'e st elle q u il d e m a n d e de s i m a g e s p o u r a l i m e n t e r les r ves de ses n u it s : je lai lue e n ti re , n o u s dit-il, au m o in s c in q et six fois de s u it e d e c e tte faon 3 . Avait-il dj lh a b i t u d e , c o m m e il la u r a p lu s ta rd , d 'e n faire des e x tra its et d en n o t e r les p lu s b e a u x p a s s a g e s 4? J e ne sais, m a is d j cet te t e r r e des p r o p h t e s et de s p s a lm is te s e st p o u r lui u n e te rre de s o n g e s , o il a im e s vad er. Q u a n d a r r i v e r a la c a t a s t r o p h e de j u i n 1762, p o u r fu ir la tr o c e r a li t , c e st d a n s les p a y s a g e s b i b l i q u e s q u e s on i m a g i n a t i o n ir a c h e r c h e r u n d iv e r t i s s e m e n t ; et il c r i r a , s u r le m o d e d u p ie ux G e ss ner, q u il fut un des p r e m i e r s c h r i r en F r a n c e , la na ve et a n t i q u e idylle d u Lvite d p h ra m 5. J e c ro is t r o u v e r u n t m o in de celte te n d r e s s e ravive p o u r l ' c r i t u r e d a n s ce Fragment allgorique sur la rvla tion, d o n t n o u s a u r o n s b i e n t t c h e r c h e r le sen s v ri ta ble , m a is q u il c o n v ie n t de r e t e n i r ici p o u r s on a cc e nt. J ai dit a i l l e u r s 6 les r a i s o n s q ui me fa is a ie n t a t t r i b u e r au s j o u r de l ' E r m i t a g e ce m o r c e a u , p r e m i r e vue, si n i g m a t i q u e e t si t r a n g e r a u x p r o c c u p a t i o n s c o n t e m p o r a i n e s . N o u s v e r r o n s p lu s loin q u il n a p p o r t e pa s, s a n s d o u te , lin t g r a l
1. L e ttre M me d p in a y , de 1756, X, 114-115. 2. L e ttre V e rn e s, d u 25 m a rs 1758, X, 187. 3. C onfessions , IX. 27. 4. Cf., d a n s u n de ses c a h ie rs de b ro u illo n s [6], 41ro. 5. Confessions, IX, 31-32; le ttre M. H u b e r, d u 24 d c em b re 17GI. X, 296. 6. Questions de chronologie roasseauisle [635J, 56 61.
L a re lig io n de J . J . R o u s s e a u . II.

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acte de foi q u on a c r u y d c o u v r i r ; il n o u s m o n t r e , d u m oin s , la cc ueil q u e r s e r v a it a l o r s l v a n g ile ce c u r a i m a n t et d o u l o u r e u x . C ta it u n a ccue il m u , s inon d vo t. D a n s ce livre s u b lim e , o la s im p lic it sal li ait la gran* d e u r , d a n s ce liv re d o u x et p o u r t a n t p r o f o n d , J e a n J a c q u e s t r o u v a i t , p o u r le s d u ir e , u n e vertu e xquis e , pa r e de t r a i t s to u c h a n t s et de c o u le u r s a im a b le s , de s fa ble s 1 d une fa m ilia ri t c h a r m a n t e , de s e n tr e tie n s p le in s de j u s t e s s e et de p r o f o n d e u r , o to u te s les m e s p o u v a i e n t se n o u r r i r , du la it p o u r les e n fa n ts, e t d u p a in p o u r les h o m m e s , m m e p o u r les h o m m e s d e g nie . J a m a i s il ne q u i t t a i t ce livre s a n s t r e a t t e n d r i , et s a n s a i m e r m ie u x ses d e v o ir s et le b o n h e u r d a u t r u i . Ainsi s 'a c c u m u l a i e n t en lui c e s i m p r e s s i o n s de g r c e s d u c tr i c e et s u r h u m a i n e , q u i a b o u t i r o n t b ie n t t au c a n t i q u e du V ic aire s u r la b e a u t d e l' v a n g il e . P lu s il se fa m i l i a r i s a i t avec J s u s , m o in s il c o m p r e n a i t q u u n e s p r i t de b o n n e foi p t le m e t t r e en p a ra ll le avec q u i q u e ce ft, ft- ce avec s ain t S o c r a te 2 ; et, s a n s s av o ir e n c o r e qu e ll e foi il a vait en ce J s u s, il se s e n ta it d e v a n t lui p n t r d u n e m o tio n vive et dli c ie use qui n av ai t sa s o u rc e d a n s a u c u n s e n t i m e n t c o n n u des h o m m e s 3 . Au milieu de ce r e n o u v e l l e m e n t i n t r ie u r , de cet te g r a n d e s r n it , q u e lui d o n n a i e n t la fois les c e r t i t u d e s r a tio n n e lle s enfin c o n q u is e s et l e sp ce de s e n t i m e n t f r a t e r n e l qu i l' u n iss a it au J s u s d e l' va ng ile , il se s e n ta it p le in e m e n t h e u re u x . La n a t u r e l a id a it voir p lu s c la ir au d e d a n s de lui, y r e t r o u v e r la re li gio n av ec ses d o u c e u r s ; et, en m m e te m p s , la re lig io n l ' a id a it m ie ux j o u i r de la n a t u r e , la s e n t i r to u te pleine d e ce g r a n d tr e qui lui p a r l a i t a u p r o f o n d de lm e . D a ns cet
1. Ce st le te rm e m m e q u 'o n p e u t lire s u r le b ro u illo n o r ig in a l

14], 6 v.

2. On c o n n a t le S a n c te S o c rate s, o ra pro n o b is d K rasm e, q u e les < p h ilo so p h e s r p ta ie n t si v o lo n tie rs : cf. m es n o tes la Profession de f o i [47j, 407. 3. A llgorie sur la rvlation [20], 184-185.

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q u i l i b r e p a r f a it e n tr e les c h o se s e t lui, il p ro u v a it plus fo r t e m e n t et p lu s s u a v e m e n t ce q u il a v a it d j re s s e n ti : la b o n t n a tu re lle de lh o m m e ; et son i m a g i n a t i o n , libre, pu rif ie, exci te p a r la s o li tu d e , lui re fa is a i t au d e d a n s de lui un g e d 'o i \

II E n t r e c et te vie de d l e c t a t i o n in t r i e u r e et la vie fivreuse de d is p e r s io n li v r e s q u e ou m o n d a in e , q u i r e s t a i t celle de ses a m is p h il o s o p h e s , le foss se c r e u s a i t c h a q u e j o u r d a v a n t a g e . U n e a m i t i nou vell e e t t d s o r m a i s i m p o s s i b le ; m a is les vieilles a m it i s p o u r r a i e n t elles m m e s u b s is te r ? J e a n - J a c q u e s avai t sen ti tr s vite, pe in e in s ta ll l ' E r m i t a g e , q u e G r im m et D id e r o t n e c o m p r e n d r a i e n t p a s s o n rve de s o li ta ir e , et le t r a i t e r a i e n t en tr a n s f u g e . Ds le 12 a o t .1756, il criv a it Mme d p i n a y u n e le ttre u n p e u in q u i te , o, a p r s a v o ir s a v o u r les b e a u t s d e so n h a b i t a t i o n et les c h a r m e s de s o n e n ti re li b e r t , il d c l a r a i t q u u n e s eu le c hose m a n q u a i t sa flicit : les p la is ir s de l amiti. Il c o m p t a i t pe u t- tre s u r le c r d i t d e Mme d p i n a y p o u r lui r a m e n e r q u e lq u e fo is les c o m p a g n o n s tr s c h e r s de s a vie p a s s e ; m a is d j , t o u t en les r c l a m a n t , il ava it c o m m e le p r e s s e n t i m e n t q u ils t a i e n t p e r d u s p o u r lui, et, d un m o t, q u i v o u la it t r e b a d in , m a is o la p p r h e n sion se d is s im u la it pe ine, il dis a i t : m on a n c i e n a m i D id e r o t , m o n a ncien am i G r i m m 1 . Q u a n d le d u r effort d e rflexion e u t r e s t a u r au d e d a n s de lui les g r a n d e s vri t s c o n s o l a n t e s , et q u il se fu t t o u r n ve rs Dieu, ^disons m m e v e rs J s u s, avec u n e m e p lu s a t t e n d r i e , il s e n ti t b ie n q u e cet a t t e n d r i s s e m e n t , qui le r a p p r o c h a it de lv angil e, l lo ig n a it de la p h ilo s o p h ie ; m a is ses a m iti s t a i e n t t r o p a n c i e n n e s , t r o p n c e s s a ir e s
1. X, 11 G.

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e n c o r e sa te n d re s s e , p o u r q u il p t se r e p r s e n t e r la vie san s elles : il voulait ne p o i n t r e t i r e r so n c u r ceux q ui la v a i e n t re u et f e rm e r les ye ux s u r lin vit a ble diff r e n d qui a ll a it les s p a r e r . D ans le b r o u i l l o n de sa g r a n d e l e ttre V o lt a ir e , e n p r e n a n t l e u r dfe nse c o n t r e de s e n n e m i s fictifs, j e me d e m a n d e si ce n ta it pa s lui- m m e qu'il e s s a y a it de p e r s u a d e r . J ai, d isait-il, des am is re s p e c ta b le s , q u on a cc us e de sce p tic is m e en m a t i r e de r e li g io n . Q u a n t mo i, je m ' a b s t i e n s le u r g a r d d'u n e x a m e n t m r a i r e , q u i n in t resse ni la socit, p u i s q u ils s o n t h o n n t e s ge ns, ni eux m m e s, s'ils s o n t de b o n n e foi . Il a j o u t a i t q u il ne v o u lait, c o m m e Dieu, les j u g e r q u e s u r le u r c u r et n o n s u r le u r ra is o n . P o u r lui, s a n s d o u te , il c ro y a it en D ie u; m ais , c hez ses a m is i n c r d u le s, u n c u r d r o i t r a c h e t a i t en eux u n e e r r e u r in v o lo n ta ir e . C o n t i n u a n t s ch auf fer , il d c l a r a i t p r f r e r l e u r infidlit v e r tu e u s e u n e foi m o r t e , s a n s les u v r e s ; et il te r m i n a i t ce p la id o y e r im p r v u en se m p o r t a n t c o n t r e les c a f a r d s , qui r c l a m a i e n t p o u r les p h i lo s o p h e s les p e r s c u t i o n s de s g o u v e r n e m e n ts . J e suis b ie n s u r p r i s , disait-il, q u 'o n to l re d e p u is si l o n g t e m p s en c e r ta in e s g e n s cette inf m e et s a in t e c o u t u m e d 'a c c u s e r d im p i t les p h ilo s o p h e s q u ils n o n t p u c o n v a i n c r e d e r r e u r , et de p e r s c u t e r l ' a u t e u r d o n t ils ne p e u v e n t r f u t e r l ' o u v r a g e 1 . T o u t e c et te c u rie u s e a p o lo g ie de s p h ilo s o p h e s a d i s p a ru de la r d a c t i o n dfinitive. J e a n - J a c q u e s n a ura it- il p a s s e n ti q u e c et te in d i g n a t i o n u n p e u f a c t i c e 2 ne t r a d u i s ait pas e x a c te m e n t ses i m p r e s s i o n s p e r s o n n e ll e s ? et ne souffrait-il p a s d j de vo ir e n t r e e u x et lui t o m b e r la h e r s e r e lig ie u s e ? De la u t r e ct , o lon ig n o r a i t p e ut tr e e n c o r e le tr ava il s e c re t q u i se faisait lE r m ita g e , on
1. B ro u illo n d e la le ttre d u 18 a o t 1756 [12 C], 5T0. J e n e d o n n e q u e le d e rn ie r ta t d u tex te . 2. P a r u n c o n tra s te p iq u a n t, le m o rc e a u q u on v ie n t de lire p rc d e i m m d ia te m e n t, d a n s le b ro u illo n , le p ro je t d e p ro fe ssio n de fui civile .

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en s ava it ass ez p o u r t o u t c r a i n d r e . Le seul fait de vivre a u eoin d u n bo is , d a n s u n e p e ti te m a i s o n soli ta ir e , d y vivre et d e sy t r o u v e r bie n, d y vivre e t de d c l a r e r q u on y vivra to u j o u r s , av ai t de q u o i d c o n c e r t e r et i r r i t e r ces M es sieurs . P o u r G r im m et D H o lb a c h , p o u r G rim m s u r to ut, p a r is ie n p a s s io n n , c o m m e on ne le st q u e q u a n d on n e st pa s d e P a r is , vivre h o r s de P a r i s , c ta it, p a r exce l le nc e, c o m m e t t r e le p ch c o n tr e les l u m i r e s 1 . D id e ro t, a m i d e s p o ti q u e , p o u r q u i J e a n - J a c q u e s a vait t ju s q u e - l u n e m a n i r e de dis ciple , ne v o y a it pa s s a n s d p it cette v ig o u r e u s e in te llig e n c e lui c h a p p e r . A to us, ce s o li ta ir e s ylv es tr e , qui v e n d a i t ses livr es e t p r te n d a it se n o u r r i r de sa p r o p r e s u b s t a n c e , a p p a r a i s s a i t c o m m e un p a r a d o x e et un r e p r o c h e viv ants. Ils ne s a v a i e n t e n c o r e s ils de v a i e n t s en i r r i t e r ou s en s c a n d a l i s e r d a v a n t a g e . L e u rs le tt re s t r a d u i s e n t ce m a la is e et cette h s it a tio n . Q u a n d ils v ir e n t a p p r o c h e r lh iv e r s a n s v o ir r e v e n i r J e a n - J a c q u e s , tous ces h o m m e s , q u i ta ie n t p o u r t a n t scs cade ts , lui c r iv ir e n t c o m m e un g r a n d e n fa n t, q u on ess aie de r a m e n e r au b o n s e n s p a r de s p l a is a n te rie s . Po r te z -v o u s bi e n, m un is se z -v o u s c o n tr e le froid d a n s v o tre g u r ite m il it air e et p h il o s o p h i q u e , lui criv a it le j e u n e Deleyr e, b r a v e g a r o n p e u subti l, et lun de ses plu s c h a u d s a d m i r a t e u r s , m a is q ui s u b is s a it fa c il e m ent l'influ ence de D id e ro t et des c r iv a in s d u Journal encyclopdique 2. S o n ir on ie n ta it q u un cho . La b o u t a d e , q u e R o u s s e a u g ra ti f ie r a p lu s ta rd de p la is a n te rie a m r e , ta it , d 'a il le u rs , inoffensive, et n 'a u r a i t pa s tr o u b l u n s ag e p lu s ra s sis . Mais to u t a u tr e se fut r e g i m b d e v a n t laff ront p u b li e q u e lui r s e r v a it D id ero t. D a ns les d e r n i e r s j o u r s de 1756, J e a n - J a c q u e s recev ait de son a m i lh o m m a g e du Fils naturel. D a ns cette
1. S u r c e t ta t de s p rit e t s u r la s a in te lig u e d es a m is d e R o u sse a u , c f. les r c its de D u s a u lx [490], 27-29, et d e C eru tti (D cem bre 1789) [65], 1568, q u i ne se ra p p o r te n t p a s p r c is m e n t ces a n n e s d e lE rm ita g e , m ais q u i a id e n t les c o m p re n d re . 2. L e ttre du 13 oc to b re 1756 [27], l, 149; R ecueil p is to la ire de R ous s e a u [14], 116; Confessions, V ilI, 304 et 307.

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pice v e r tu e u s e , u n e f e m m e qui a vait de s m u r s d is ait un j e u n e h o m m e : J e n a p p elle v o tr e c u r , in te rr o g e z -le ; et il vo us d i r a q u e lh o m m e de b ie n e st d a n s la socit, et q u il n y a q u e le m c h a n t qu i s oit seul . J e a n - J a c q u e s se sen tit n o n s e u l e m e n t a tte in t, m a is vis; et il n a v a it p a s lo rt . Nul d o u t e q u e D id e ro t e t so n g lui en f o r m u la n t c et te d u r e s e n te n c e . Sa r p o n s e a ux p la in te s de J e a n - J a c q u s le m o n t r e ass ez : V ous n te s p a s de m o n avis s u r les e r m ite s , lui cr iva itil. D it es- en ta n t de bie n q u il vo us p l a i r a ; v o u s ser ez le seul au m o n d e d o n t j 'e n p e n s e r a i ; e n c o r e y a ura it- il d i r e l-d ess us, si l'on p o u v a it vous p a r l e r s a n s v o u s f c h er.. . A dieu, le c it o y e n ; c e st p o u r t a n t un ci to yen b ie n s in g u l i e r q u 'u n e r m i t e 1 . T o u t le re s te de la le tt re , c o m m e la le ttre s uiv ante, a b o n d e en i n s in u a tio n s a g re ss iv e s, qui a u r a i e n t e x a s p r u n e m e m o in s o m b r a g e u s e q u e celle de R o u s s ea u. Il y av ai t l u n e in q u is itio n in to l ra b le , q u 'a u c u n e a m it i n e p o u v a it ju sti fi e r, et qui la is sa it de vin e r, e n t r e les de u x h o m m e s , un e h o s ti li t o u, du m oin s , u n e o p p o s i tion g r a n d i s s a n t e . D e rri re les p e ti ts gr ie fs q ui s' ch a n g e a i e n t, c c t a i e n t d e u x c o n c e p tio n s de la vie q ui se t r o u va ie n t a u x pris es. Mais, p o u r v e n ir b o u t d u n e a m iti si a n c i e n n e , qui a vait t si d o u c e to us de ux, et d o n t les s o u v e n ir s ne p o u v a ie n t se c h a s s e r en un j o u r , de s r a is o n s in te ll e c tu elle s et m o ra le s , si dcisives qu'e ll e s fu sse nt, ne suf fisaient pa s ju s tifie r u n e r u p t u r e , d ' a u t a n t p lu s q u e les c a u s e s r e l i g ie use s du conflit t a i e n t e n c o r e la te nte s , p lu t t p r e s s e n ties q u e fo r m u l es . A cette am it i , qui av ai t t d 'a b o r d u n e a m it i s e n ti m e n ta le , et qui av ai t d o n n sat isf acti on a ux b e so in s du c u r , c ' ta ie n t de s gri efs s e n t i m e n t a u x qui, seuls , p o u v a ie n t o c c a s i o n n e r la r u p t u r e , sin o n la r e n d r e d finitive.
1. F ils naturel, IV, 3 [301], 6 0 ; Confessions, V I11, 327; le ttre s de R o u sseau et de D iderot (ja n v ie r 1757), X, 138-139 [27], 1, 272-275; Emile, II, 73; P rofession de f o i [47], 251 et no te 1.

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On les c o n n at, ce qui ne v e u t p a s d ire q u on pu is se e n c o r e les j u g e r . P o u r p o u v o i r r p a r t i r q u i t a b l e m e n t , d a n s c ette a v e n t u r e , les t o r t s et les r e s p o n s a b ilit s de c h a c u n , il f a u d r a i t un r c it m in u tie u x , j o u r p a r j o u r et p r e s q u e h e u r e p a r h e u r e ; il f a u d r a i t s u r t o u t un h is to rie n , p e u t - t r e i n t r o u v a b l e r d o n t la s r n it s u r p a s s t e n co r e la finesse e t l e x a c titu d e *. Mais ici les faits t o u t b r u t s n o u s suffis ent, si, p a r eux, n o u s p o u v o n s c o m p r e n d r e la g e n s e des s e n t i m e n t s qui o n t a ch ev de m r i r la p e n s e de R o u s sea u et d ' m a n c i p e r so n c u r. Ce- d r a m e de l E r m i t a g e p a r a t en i m p l i q u e r de u x, qui o n t c h a c u n l e u r p o in t de d p a r t e t l e u r d n o u e m e n t p a r tic u lie r , m a is q ui, m a t r i e l le m ent, se p n t r e n t de p la ce en pla ce, et q u i, m o r a l e m e n t , s p ir itu e lle m e n t, n en fo nt q u un. D a n s la d o u b le r u p t u r e de J e a n - J a c q u e s avec Mme d p i n a y et Mme d 'H o u d e t o t , ce s o n t les m m e s a c t e u r s q u i j o u e n t les g r a n d s r le s : ils ne d i s e n t p a s les m m e s p a ro le s , m ais ils p a r l e n t s u r le m m e to n. Ce st un m m e levain qui fait f e r m e n t e r les pa s s io n s de c h a c u n ; et ce levain, c e st l m e de J e a n Jacques. La s o litu d e b u c o liq u e de lE r m i t a g e : c ette esp c e de t r o u b l e e x a l t a n t o la m la n c o li e de la u t o m n e , p u is le s a p p e l s p r i n t a n i e r s , p e u v e n t j e t e r une c h a i r fr m i s s a n t e et i n q u i te ; l' in v it ab le r e v a n c h e q u e d e v ait a m e n e r ch ez lui cet te vie oisive, re p lo y e et d t e n d u e , a p r s u n e vie t r o p inte lle c tu elle , t r o p m o n d a i n e , o il a vait pu s o u l a g e r ses sens , m a is n o n so n c u r ; c ette tri ste s se a r d e n t e , p lu s a r d e n t e p e u t- tr e q u e tris te , q u i ne la is se p a s d enfi vre r un h o m m e de q u a r a n t e - c i n q ans, l o r s q u il voit la vieillesse se le ve r s u r so n m e e n c o r e j e u n e de d sir s, et q u 'i l se re fu se en a c c e p t e r lh u m ilia tio n , s a n s avoir , u n e fois au moin s, s enti c o u le r a u d e d a n s de lui la p l n itu d e de la sve h u m a i n e ; to u te s ces m o t i o n s c o n v e r g e n t e s e m p o r
1. L tu d e de M. E u g n e R itte r s u r Rousseau et Mme d Houdetot [84], 11, 1-108, p e u t o lrir com m e le c a n e v a s de ce rc it q u i n o u s m a n q u e . Ce st l, d u m o in s, q u e se tro u v e a c tu e lle m e n t lexpos le p lu s im p a r tia l, m on a v is, de to u te c e tte affaire. '

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t r e n t ce p o te d a n s u n e efferv escen ce s en ti m e n ta le , o le s o u v e n ir de ses a n c i e n n e s e t in s a t isf a ite s a m o u r s m it u n e fla mme nouvelle. T h r s e , m e p a i s s e et fr ivole d a n s u n c o r p s q u i re s ta i t j e u n e , ne p o u v a it p lu s s ati sfa ir e ce b e s o in d 'a m o u r , q u i s p u r a i t en s enfi vra nt. La vieille m re L e v a ss e u r, qui ne l c h a it p o in t sa fille d 'u n pa s, suffisait, du r e s te , p a r sa p r s e n c e i m p o r t u n e , faire v a n o u i r lidylle, et r e je ta it R o u s s e a u en ple in rve . Il se le fais ai t b e a u et dli cie ux s o u h a it . D a n s le m o n d e e n c h a n t q u e lui o u v r a i t s on im a g i n a t i o n im p a t i e n t e , ce b e r g e r e x t r a v a g a n t se voya it e n t o u r d 'u n sr ail de h o u r i s , auss i t e n d r e s q u e faciles, et se n iv ra it t o r r e n t s de s p lu s d li c ie ux s e n t i m e n t s q u i j a m a i s s o ie n t e n t r s d a n s un c u r d h o m m e 1 . Ce st p a r m i ces j o u r s d'i v re ss e q u e Mme d 'H o u d e t o t vin t offrir ces s e n ti m e n ts , qu i s e r a ie n t d e m e u r s , s a n s elle, c h i m r i q u e s e t st ril e s, u n p o i n t de c o n c e n t r a t i o n , e t p r e s q u e u n e r ali t . Cette fe m m e de t r e n t e a ns, d u n e la i d e u r u n p e u g a u c h e , m a is vive et g ra c ie u s e , d u n e bonJ facile, m a is s a n s la n, qui fa is ait b o n n e m e n t et m o lle m e n t, to u s c eu x qui le d sir aien t, la u m n e de sa d o u c e u r et de son c h a r m e , ne s u t p a s les re f u s e r J e a n - J a c q u e s . S a i n t - L a m b e r t , q u i la im a it , et p o u r qui elle g a r d a i t j a l o u s e m e n t u n e fidlit c o n ju g a le q u e M. d H o u d e t o t n'a va it p a s su m rite r, S a in t- L a m b e r t, q u o i q u e loin d elle, c o n t i n u a it r e m p l i r son c u r . Mais, en a t t e n d a n t q u e la r m e lui r e n d i t so n a m a n t, elle c o u t a it v o lo n tie r s la c h a n s o n a m o u r e u s e de J e a n - J a c q u e s , s a n s p a r a t r e p e n s e r, et s a n s p e n s e r p e u t- tr e , q u e c e tte c h a n s o n sa d r e s s a it elle, t a n t s o n a m o u r ta it fix, et fix au loin. N o u s ti o n s ivres d a m o u r l'un et la u t r e , c r it tr s j u s t e m e n t R o u s s e a u 2, elle p o u r so n a m a n t , moi p o u r elle . Il ta it d o n c ses c t s c o m m e u n m u s ic ie n , qui s u p p l e p o u r n o u s la

1. Cf. le d v e lo p p e m e n t d e ces in d ic a tio n s d a n s les Confessions, V III, 296-298, 304-307. 2. Id ., V III, 318.

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r a li t a b se n te , et q u i fait c o u r i r d a n s n o s c u r s le fr is son dli cie ux q u e n o u s re f u s e r a it le p r s e n t. J e a n - J a c q u e s s e n tait b ie n , d ai ll eurs , q u e c ta it l s on rle, e t il s a r r t a i t t o u t f r m i s s a n t a ux p r e m i r e s c a r e s s e s . Le b a ise r, qui c o m m e n a i t le u rs e n tr e v u e s, suffisait le b o u le v e rs e r, te m e t t r e d a n s cet ta t de ly ri sm e a m o u r e u x , r c la m p a r son gnie. P o u r elle, tr o u b l e m a is c on fiante, elle c o u t a it avec r a v i s s e m e n t c ette m u s i q u e in c o n n u e , qui ravivait en elle t o u t s on a m o u r de la m a n t lo in ta in . D a n g e r e u s e , q u o i q u e i n n o c e n te , m a is d u n e in n o c e n c e q u iv o q u e , cette idylle p a r a d o x a l e n avait p o i n t de p e in e se faire s u sp e c te r . Elle ir r ita it, en li n d i g n a n t , Mme d p i nay, q u i vo ya it d i m i n u e r a u pr ofit de sa b e ll e -s u r , u n e a m it i q u elle a v ait c ru e s o u v e r a in e . Elle s t im u la it la ja lo u s ie , t o u j o u r s en veil, de T h r s e , in q u i ta it SaintL a m b e r t d a n s sa sc uri t, e x a s p r a it la c u rio s it in q u i s i t o riale de D id e ro t, p r o v o q u a i t les ra il le ri e s g o g u e n a r d e s du B a r o n , qu i se g a u s s a i t l o u r d e m e n t de ce C l a d o n i n s o u p o n n , off rait s u r t o u t G rim m la t e n ta tio n t r o p s d u is a n te de faire enfin c e s s e r avec la d a m e do la C h ev ret te un p a r ta g e q u i lavait d p it si fort. T o u s ces in t r ts et ces s e n tim e n ts m l s se c o a l is r e n t, s a n s p e u t- tr e se lavouer . S il n y e u t pa s de c o m p lo t h o l b a c h i q u e , au sens o l'a p ris J e a n - J a c q u e s , il y eut un a c c o r d in s tin c tif p o u r lu j faire e x p ie r son i m p r u d e n t b e so in d in d p e n d a n c e . On v o ula it to u t e force q u il pli t la tte s ous le j o u g social. On v o u la it a v o ir la sati sfa c tio n de d o m p t e r cet in s o u m is . Le d p a r t de Mme d p i n a y p o u r G enve p r c ip ita la c a t a s t r o p h e . Allait-elle y s o i g n e r un e m a la d ie v ri ta ble ou y d is s im u le r u n e g ro s s e s s e la q u e lle le s ie u r G rim m n 'a u r a i t pas t t r a n g e r ? Cet te sec o n d e h y p o th s e , qui n en e st m m e p a s une p o u r R o u s s e a u , ne d oit pa s tr e re p o u s s e s ans e x a m e n 1. On d c i d a q u e J e a n - J a c q u e s devai t
1. Le m a r q u is de G irard in y voit la v rita b le o rig in e de la q u e re lle , et le d it l ab b B rizard d a n s u n e c o n v e rs a tio n d u 8 a o t 1783 : cf. les n o te s de ce d e rn ie r [130], 179.

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a c c o m p a g n e r sa b i e n fa itric e ; D id e ro t, m e n t o r in fa ti ga ble , cr iv it s on ami u n e l e ttre ir r i t a n t e , d o n t la fa us se s e n s i bi li t d n o n c e le c a b o t in . J e a n - J a c q u e s , bie n dci d, j e le c o m p r e n d s , s a u v e g a r d e r sa li b e rt , ft-ce a ux d p e n s d une i n g r a t i t u d e a p p a r e n t e , r e f u s a de j o u e r a u p r s d 'u n e fe m m e , et s u r t o u t d une fem m e am ie , un rle q u il j u g e a i t rid icu le ou odie ux. G rim m , d o n t ce re fu s d jo u a it p e u t- tre la t a c tiq u e , e s p r a n t s a n s d o u t e , p a r u n e init ia ti ve b r u t a l e , e x p u ls e r p o u r t o u j o u r s d e la s ocit , o il s ta it o r g a n i s une vie c o n f o r ta b le , le pe tit c u is t r e p e r t u r b a te u r, cr iv it s on a n c i e n c h a p e r o n , celui q u i la vait i n t r o d u i t chez D id e ro t c o m m e c hez Mme d ' p in a v , une le ttre c i n g l a n t e et m p r i s a n t e . M m e d p i n a y c o n g d i a , p a r un bi ll et tr s sec, so n lo c a ta ir e et a mi. En ple in hi v er, le 15 d c e m b r e 1757, J e a n - J a c q u e s q u i t t a i t l'E r m it a g e , et s 'in s ta lla i t n o n loin de l, M ont- Louis. E n t r e te m p s , D id e ro t, q u i p a r a i s s a i t s tre r c o n c i li avec lui, ta it venu le c o n s o l e r l ' E r m i t a g e . J e a n - J a c q u e s , p r o m p t -s a t t e n d r ir , ava it s o u la g son c u r p r s du sien c o m m e a ux j o u r s de le u r plu s s re in ti m it , e t lui ava it c ont , d a n s le p lu s c o m p l a i s a n t d ta il , ses a m o u r s av ec So phie . Mais D id ero t, b a v a r d i m p o r t a n t , p l u t t q u e perfide , a vait j a s ; pe u a p r s, to u t P a r i s c o n n a i s s a i t laveffTre^et lam p li liait. Mme d H o u d e to t, c o m p r o m i s e p u b l i q u e m e n t , et S aintL a m b e r t offens d c i d a ie n t de r o m p r e to u t c o m m e r c e avec lh o m m e q u i n avai t p a s su les r e s p e c te r . P o u r lui, d a n s t o u t lm oi d une s t u p e u r in d ig n e , il se r e t o u r n a i t c o n tr e cel ui q u il a p p e l a it le t r a t r e , , et d c i d a it de r e n d r e sa p ro t e s t a t i o n p u b liq u e . Le 2 m a r s 1758, il cr iva it D id e ro t sa d e r n i r e le tt re . C ta it un s u p r m e a p p el son c u r , sa b o n n e foi, t o u t le p a ss d une affection q u i le u r a vait fait des a n n e s si h e u r e u s e s . Nulle r p o n s e ne v e n a n t , le 20 du m m e mois , il s ig n a i t c et te p r f a c e de la Lettre D'Alembert q u i d o n n a i t u n c o n g i r r v o c a b l e lA r i s t a r q u e et l a m i . Q u a n d , q u e l q u e s m o is p lu s ta r d , le c o n g ser a d e venu p u b li c , la cri se s er a dfin itive m e n t close. Elle a vait c o m m e n c p o u r lui, s o u s des

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b o s q u e l s , d a n s de s ivre sse s d li c ie u s e s; elle s 'a ch e v a it d a n s u n e s o litu d e q ui n t a i t p l u s v o lo n ta ire , d a n s de s s u r s a u t s de rvolte , d a n s la n g o is s e et lh o r r e u r de la t r a h i s o n ; elle le l a is s a it p u is d a m o u r , de sou ffra n c e , d i n d i g n a tio n , s a n s c o n s o l a t e u r , s a n s am it i s, c o m m e u n noiiveau J o b *. C ar ce st l ce qu'il ne fa ut p a s o u b lie r : d a n s c e lte l i q u i d a tio n d u d r a m e de lE r m i t a g e , il n y a q u e J e a n - J a c q u e s qui re s te seul. La vie de salo n, les voya ges, le tr avail q u o tidien, les e x ig e n ce s du service, le t u m u l t e b ie n fa is a n t de P a r i s o n t vite cic at ris les b le s s u re s de s a u tr e s . A p r s u n in s ta n t de tr o u b l e , c h a c u n a r e tr o u v s on p a r t e n a i r e h a b i tuel ; et la r c o n c i lia t io n c olle ctiv e s'est faite a ux d p e n s du m c h a n t . Mais Jea n-J a cqu e s^ q u i v ie n t de p e r d r e a m o u r e t am it i s, il ne re s te q u e sa d tre s s e et son a b a n don. S a i n t - L a m b e r t lui cr iv a it a v a n t la c a t a s t r o p h e finale : P e rm e tte z -m o i de v o u s le d ire ; v ous te s le plu s fou de to us, m a is vo us te s le m o in s c o u p a b l e 2 . Cest e n c o r e , semble-t-il, le j u g e m e n t q u on s erait te n t de p r o n o n c e r au te r m e de cet te a v e n t u r e ; m a is , s a n s s av o ir s il fut v r a im e n t le m o in s c o u p a b l e , n o u s p o u v o n s a s s u r e r q u il fut le plus m a lh e u re u x .

III De ce m a lh e u r , il est vrai, son g nie all a it pro fite r. T o u s ces o r a g e s a m a s s s a u t o u r d e lui avaient, en q u e l q u e s ort e , p a r l e u r a t m o s p h r e b r l a n t e , h t s o n d e r n i e r p a n o u i s s e m e n t. J a m a i s p e u t- tr e , il ne fu t p lu s f c o n d , p lu s ric h e d im a g e s et de p e n s e s , q u e d u r a n t cette a n n e 1737, q u i lui p r o d i g u a les ivr esse s et les m e u r t r i s s ure s. Ce ne fut p a s s e u le m e n t la Julie q u i bnficia de
1. Je c ro is in u tile de r a p p e le r ici to u s les te x te s d e s Confessions ou de la Correspondance qui s o u tie n n e n t ce tr s ra p id e r s u m . Ces tex te s s o n t trop c o n n u s , e t, da ille u r s , on les tro u v e ra r u n is p o u r la p lu p a r t d a n s l tu d e cit e de M. E u g n e R itte r [84], II, 1-108. 2. L e ttre du 21 n o v e m b re 1757 [27], I, 419.

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to u s ces m ois , et qui fut c o m m e le p r o l o n g e m e n t s p i r i tuel de ses a m o u r s in te r r o m p u e s . L ' u v r e de c o n s o l i d a tion re lig ie u s e e t m o r a l e q u e n o u s a v o n s vu se p r p a r e r lE r m i t a g e , fut fa voris e p a r la d o u le u r. O u a n d les p r e m i r e s t ri s te s s e s c o m m e n c r e n t l ass a il li r, il en c h e r c h a loubli d a n s les s u b lim e s c o n t e m p l a t i o n s qui p e u v e n t o c c u p e r l' m e et lui fa ir e p r e s s e n t i r le v ra i b o n h e u r p a r de l les a m e r t u m e s de c h a q u e j o u r 1; il fit de la m o r a l e 2 ; il crivit p o u r S o p h ie de s le tt re s de d ire c tio n , o, d u n e p l u m e a p a i s e , p r e n a n t p o u r c onfi de nte celle qui a vait t d u r a n t q u e l q u e s m ois le x c i ta tr ic e de s on gnie , il lui dis a i t c o m m e n t il se r e p r s e n t a i t la vie, c o m m e n t 011 po u v a it la fa ire b o n n e et pro fit able . Puis , q u a n d la m iti la ss e de Mme d H o u d e to t e t r a le n ti so n la n, il la is sa l s es Lettres i n a c h e v e s 3. En q u te d 'u n c onfi de nt plu s p a s s io n n , il se d d o u b l a lu i- m m e , p o u r p o u v o ir m ie ux s c o u t e r . D a ns le sein de ce dis ci ple idal, il p a n c h a to u s les s e n t i m e n t s de son c u r , et lui e x p o sa to u t ce q u il p e n s a i t s u r le s o r t de l h o m m e et s u r le v ra i pri x de la v i e 4 . U n e p r e m i r e r d a c t i o n de la Profession de fo i du Vicaire Savoyard, plu s c o u r t e et m o i n s c o m b a ti v e q u e le te xte dfinitif, r d a c t io n q u e n o u s p o s s d o n s e n c o r e , me p a r a t p r c i s m e n t a p p a r t e n i r c et te p rio d e , des d e r n i e r s m o is de 1757 a u x p r e m i e r s de 1758 s. Elle est le p o in t de c o n v e r g e n c e de toute s ses m d i t a t i o n s a n t r i e u r e s . Mais, p o u r J e a n - J a c q u e s , chez q u i les p lu s fo r te s m o tio ns ne d v e l o p p e n t p a s im m d i a t e m e n t le u rs co ns q u e n o e s p ro f o n d e s , la t r a g i q u e a v e n t u r e de lE r m i t a g e va r e s t e r l o n g t e m p s u n f e r m e n t i n t r i e u r ; et le m o u v e m e n t n a t u r e l de c et te me, q u i l e n t r a n a i t de plu s en plu s vers la r e li g io n , 11e s a ch v e ra pas b r u t a l e m e n t so u s le co up .
1. Cf. P rofession de f o i [47/, 290, 293. 2. L e ttre M m e d H oudetot, du 31 octobre 1757 [36], 137. 3. Cf. m on Introduction la P rofession de f o i [47] p . x v n -x v n i et n o te s . 4. Pro fession de f o i [47], 33. 5. Cf. m on Introduction la P rofession de f o i [47], p . x x x v - x x x v i i .

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N ou s a ll o n s a s s is te r m a i n t e n a n t so n a c c l ra tio n p ro g r es siv e. . J 'a i de la re li g io n , m o n a m i . criv a it -i l J a c o b V ern es, au m o m e n t m m e o il al la it r o m p r e avec D id e ro t, o to u t s eff o n d r ait a u t o u r de lui, o s on m e ta it puis e de d o u l e u r s et d e n n u is ; j ' a i de la re li g io n , et bien m en p r e n d ; j e ne c ro is p a s q u h o m m e a u m o n d e en ait a u t a n t beso in q u e m o i 1 . L a pr fa c e de la Lettre DAlembert d e m a n d e lin d u lg e n c e d u l e c t e u r p o u r un cr iv a in q u e la m a la d ie a fait d e s c e n d r e a u -d e s s o u s de l ui- m m e , e t qu i a p e r d u son r e s s o r t force de s o u f f r i r 2 . Ne p r e n o n s pa s ces a veux p o u r de s im p le s artifices li tt ra ir e s : la m o u r enfi vr, la lu tte c o n tr e la c a l o m n ie , la s t u p e u r de l h u m ilia tio n , to u t e s les s ec o u s s e s de c et te r u d e a n n e a v a i e n t us sa m a c h i n e ; u n e i m m e n s e d tr e s s e p h y s iq u e ach evait la d t r e s s e m o r a le o il s e n ta it s o m b r e r s on c u r. Si, c o m m e le d is a i t Pa sca l, la m a la d ie e st l ta t n a tu r e l des c h r t i e n s 3 , J e a n - J a c q u e s ta it a lo rs asse z m a l a d e p o u r r e d e v e n i r p le in e m e n t c h r ti e n . T o u t e s les m a x im e s q u i s o n t d o m i n a n t e s d a n s la c o n c e p tio n c h r tie n n e de la vie t r o u v e n t un a c c u e il plu s facile chez un h o m m e qui se sent m is r a b le , s a n s force, s a n s a p p u i, et qui a b e s o in d u n e g r a n d e e s p r a n c e p o u r ne pa s p e r d r e c o u r a g e . J e a n - J a c q u e s ne r e p o u s s a pa s la d o u l e u r p u r i fiante q u i la p p e l a it ve rs les s o m m e t s : . Il me s em b le, crira-t- il q u e lq u e s j o u r s p lu s t a r d la m a r q u i s e de C rqui, q u e je n ai vcu m o i- m m e q u e d e p u is q u e je suis d e m i - m o r t 4 , ce q u i signifie, si je ne m e tr o m p e , q u e la s ou ff ra nc e lui a p p o r t a u n e c o n s o la tio n : celle de s h a u t e s p e ns e s qui p r o l o n g e n t la vie p a r le spoir , et qu i rv le nt, d e r r i r e une vie p r c a i r e , la p e r m a n e n c e et la vri t de la vie s p ir it ue ll e . U ne le tt re de D eleyr e m e p a r a t ici un
1. v ier 2. 3. 4. L e ttre s V e rn e s , d u 18 f v rie r, M me d H o u d e to t, de j a n 1758, X, 178, ISO. I, 180-181. Vie de M. Pascal, p a r M me P rie r [115W l,]> 1, 109. L e ttre d u 15 ja n v ie r 1759, X, 202.

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LA PR O FE S SIO N

DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

p r c ie u x t m o in . Elle est crit e a p r s u n p le r in a g e M ont- Louis, le 28 f vr ie r 1758 : J e suis p a r t i c o n s te r n de v o tre s i t u a tio n , c h e r c o n c i to y e n d u n m o n d e , h la s! o l on vo us t ra ite b ie n ma l. David fit les p s a u m e s de la p n i te nce d a n s un ta t de m a la d ie c o m m e vous , et je puis vou s le p r o p o s e r p o u r exem ple , p u i s q u e v o u s lisez la Bible 1 . P o u r u n e fois, D eleyre a bi en c o m p r i s J e a n - J a c q u e s . Ce pe rs c u t , q u i se c ro it a b a n d o n n de to u te la te rre , m a is qui ne v e ut p a s d s e s p r e r , r e tr o u v e , sa faon, l ta t d m e d u p s a lm is te . N ous le v e r r o n s b ie n t t, d a n s la Profession de fo i, c ite r u n v e rs et d u p s a u t i e r n a tio n a l. Ce st q u e , s a n s d o u te , il le r e p r e n d a lo rs s u r sa ta ble , le feuil le tt e a u x h e u r e s d a n g o iss e , ou, si, c o m m e on p e u t l a d m e t t r e , il le sa it e n c o r e p a r c u r , il sen r e d it luim m e les a ffir m a ti o n s les p lu s c onfi a nte s, les a p p e l s les plu s c o n s o l a n t s :
N on p a s p o u r m oi, n o n p a s p o u r m o i, S e ig n e u r, M ais p o u r ton no m , m ais p o u r to n p ro p re h o n n e u r, 0 D ieu , fais-m oi r e v iv re 2 !

fais-m oi r e n d r e ju s tic e , m a n ife s te m o n in n o c e n c e ; ne me la is se p o i n t a c c a b l e r p a r les c a l o m n i a t e u r s ,


Ces m c h a n ts , d o n t la n o ire e n v ie F a it d es c o m plots c o n tre m a vie. T o u s m o n t fait le m al q u ils o n t pu ; A h a u te voix ils m o n t b lm , E t p a r le u rs c h a n s o n s diffa m . De ces lio n s, d liv re -m o i, F a ib le et s e u l, n e s p r a n t q u e n to i. Je re g a r d a is d u n il ja lo u x L ta t tra n q u ille de ces fo u s, De ces m c h a n ts , q u i, d a n s les vices, T ro u v e n t leu rs, p lu s c h e rs d lic e s.

1. [27], 1, 171. 2. P rofession de f o i [47], 213 et note 2.

LA CRISE FIN A L E .

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P o u r p a ru r e e t p o u r o rn e m e n t, A u to u r de le u r col g ro s e t lier, Ils o n t lo rg u eil com m e u n co llier, La m alice e st le u r v te m e n t. L e u r b o u c h e ose b ie n , ju s q u a u ciel, P o rte r son v e n in e t son fiel, E t le u r la n g u e , l g re e t v a in e , P a r to u t le m o u d e se p ro m n e . C e p e n d a n t le ju s te en souci E st co m m e noy d a n s ses p le u rs , E t. d a n s lexcs de se s d o u le u rs , On le n te n d q u i se p la in t a in s i : Le Dieu fo rt s a it-il d a n s les cie u x Ce qui se p asse en ces b a s lie u x ? On voit p ro sp re r les m c h a n ts ; E u x s e u ls n a g e n t d a n s les p la is ir s , T o u t favorise le u rs d s irs , Ils se fo n t ric h e s et p u is s a n ts . Ce st d onc e n va in q u e j ai t c h D p u re r m o n c u r d e p c h . Je lave en va in d a n s lin n o c e n c e E t m es m a in s et m a c o n s c ie n c e . D ieu to u t-p u is s a n t, Dieu d es v e n g e a n c e s , Toi q u i sa is p u n ir les o ffenses, V ie n s e t te m o n tre h a u te m e n t. G ra n d D ieu q ui ju g e s lu n iv e r s , F a is q u e n fin lo rg u eil d e s p e rv e rs p ro u v e u n ju s te ju g e m e n t. Q u e lq u u n d a n s m a lo n g u e so u ffran ce Ma-t-il offert son a s s is ta n c e ? Ma -t-o n re g a rd s e u le m e n t? P riv de to u t s e c o u rs h u m a in , Si Dieu n e m e t te n d u la m a in , J a lla is d e s c e n d re au m o n u m e n t 1.

Telle l e ttre crit e S o p h ie d a n s u n e h e u r e de souff ra nce p lus a ig u , p r e n d , p a r e n d r o its , l a llu re d u n p s a u m e : cc n'est plus, s a n s d o u te , l 'h u m b le s u p p lic a tio n du po te juif , m a is c e st la m m e confia nc e i n b r a n l a b l e en la b o n t de sa c a u s e e t d a n s les r p a r a t i o n s p ro v id e n ti e ll e s : < < Cc
1. P s a u m e s XXXV, LXX111, XC1V [ l J 6 j, 113, 255-257, 352-335.

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LA P R O FE S SIO N DE F O I )) D E JE A N -JA C Q U E S .

2 n o v e m b r e , j o u r de deuil et d a ff liction! ... Il fa ut se la ir e et se l a i s s e r m p r is e r . P r o v id e n c e ! P r o v id e n c e ! et l m e ne s e r a i t p a s i m m o r t e l l e ! .. . J e suis u n m c h a n t, m o i ! Qu oi! c et te i n d i g n a t i o n de lh o n n e u r o u t r a g , ces l a n c e m e n ts de d o u le u r, ces s a n g l o t s q u i m e s u ffo q u e n t s e r a i e n t la s y n d r s e du c rim e ! A h! si je suis 1111 m c h a n t, (jue t o u t le g e n r e h u m a i n e st v i l 1 ! 11 fa u t lir e to u te s ces be lle s et m o u v a n t e s le ttr e s Mme d I l o u d e t o t p e n d a n t le d o u l o u r e u x h iv e r de 1757; elles n o u s f e r o n t m ie ux s e n t i r linfinie d t r e s s e de cette me, d v o r e du be soin d a i m e r e t d ' lr e aim e , et n o u s m o n t r e r o n t ve rs q ue l r e fu g e elle se t o u r n e . Le ton en e st h a u t a i n el c a s s a n t, m a is le f on d si p it o y a b le , si av ide de t e n d r e s s e ! J exige a u t a n t tpie je d o n n e , s ' c r ie -t-il; et, ne t r o u v a n t p e r s o n n e qui me le r e n d e , j e r e n t r e en m o i- m m e avee la d o u l e u r de 11e p o in t t r o u v e r de c u r q u i r p o n d e a u m ie n. Celui q u i d e vait m a i m e r c o m m e j e sais a i m e r e st e n c o r e na t re , et m oi je suis p r t finir.... 0 m o n a mi, q u i q u e tu sois*, s il e st au m o n d e un c u r fait p o u r l tr e , et s e n t i r t o u t ce q u il p e u t m i n s p ire r, laisse-l toul cel a p p a r e i l de bie nfa it s , el m a im e .. .. J e ne veux p o i n t d am i qui se c ac he et q u i s o it g n r e u x d e m i; j e veux q u o n s h o n o r e de m o n am it i , q u o i q u e t o u t le m o n d e la d d a i g n e , et je tro uve p lu s h o n n t e de r o m p r e e n t i r e m e n t avec moi q u e de me s o u t e n i r f a ib le m e n t. J e d e m a n d e s u r t o u t l e s l i m e q u i m e st d u e 2 . D an s ces p la in te s, o l o r g u e il du c h e f de r e l i g io n tr a v e r s e la n g o is s e d une p a u v r e m e en peine, on p e u t d j p r e s s e n t i r q u e ll e s e r a la g r a n d e a m iti qui l a tte n d . . Oui a im e re z- v o u s, M es sieurs, d e m a n d a i t le b o n D eleyr e R o u s s e a u et D id e ro t, q u a n d v o tre a m iti r c i p r o q u e a u r a c e s s 3 ? J e a n - J a c q u e s se p o s e a u ss i la m m e
1. [36], 164; cf., p o u r la c o rre c tio n du tex te , E . R itte r [84], II, 71, n o te. 2. L e ttre s Mine d H uudetot, d e s 1er octo b re e t 17 d c em b re 1757 [36], 146, 206-207, 213. 3. LeLtre de D eleyre R o u s s e a u , d u 31 m a rs 1757 [27], 1, 155.

LA C RISE F IN A L E .

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q u e s ti o n d a n s le deuil de ses a m iti s et de ses a m o u r s . R p o n d r e q u il va a i m e r Dieu , ce s er ait le tr a v e s t ir en dvot , et il ne l a j a m a i s t. P o u r t a n t , si le m ot est i m p r o p r e , o n p e u t d ir e q ue , d a n s son a b a n d o n , le c u r de J e a n - J a c q u e s r c la m e Dieu d a v a n t a g e , et q u e sa foi se fortifie de t o u te s ses d si llu si ons et d o u le u r s . La g r a n d e fivre p a ss io n n e lle est t o m b e ; l a r d e u r , et p r e s q u e les b e s o in s d e s sens, o n t d i s p a r u ; T h r s e , qui a cess d tre une m a t r e s s e 1, est r e d e v e n u e s i m p l e m e n t ce q u elle ta it en titre : u n e g o u v e r n a n t e ; mais la cri se q u i a b o u le v e rs c ette m e in s atia b le , qui la d p o u il l e de t a n t d am it i s et la pur if i e de t a n t de m is re s, ne lui a pas t ce b e so in p r o fond q u e to u s les s u c c d a n s p r o v i s o i r e s e s s a y a ie n t de c o n te n te r. Les pe ti te s c h o s e s fl o tte nt d a n s la c ap a c it de ce c u r 2. Il lui fa ut linfini p o u r le r e m p l i r . Cest a lo rs s u r t o u t q u e la n a t u r e s offre lui c o m m e u n e c o n s o la tr ic e div in e ; qu'i l c h e r c h e au fon d de s bois, seul avec le Dieu de luniv e rs et de la c o n s c ie n c e , la p a i s e m e n t q u e les h o m m e s v o u d r a i e n t lui r a v i r ; c e st a lo r s q u e , l'e s p r it p e r d u d a n s l im m e n s it de ses d s ir s , le c u r d fa il la n t s o u s la v o lu p t de linfini, t o u t e n tie r cette t o u r d i s s a n t e exta se , qui lui v ie nt de s c h o se s et de lu i- m m e , il s cr ie : 0 g r a n d tre ! 0 g r a n d tre ! s a n s p o u v o i r d ire ni p e n s e r ri en de p l u s 3 .
IV

N o u s s o m m e s p a rv e n u s , d a n s la vie de J e a n - J a c q u e s , ce q u e lo n p o u r r a i t a p p e l e r la lig n e de p a r t a g e des eaux. D a n s le sile nc e q u i a suivi la c a t a s t r o p h e , 1111 c erta in


1. Confessions, IX, 37. 2. Si j e m p lo ie le x p re ssio n de P a s c a l, o u , d u m o in s, d e la u te u r d u D iscourssur les passions de lam our [ I l o bls], III, 128, c e st q u e lle est u n q u iv a le n t c o m b ie n p lu s n e rg iq u e ! d e la fo rm u le de R ou sseau lu i-m in e , Nouvelle Hlose (V, v), IV, 413, n o te 1 : il fa u t a u c u r h u m a in u n o b je t in fin i p o u r le r e m p lir , e t q u e to u te ce tte p a g e s u r la pit de J u lie e st tr s f o rte m e n t p n tr e p a r lin flu e n c e d e P a s c a l. 3. L e ttre M. de M a le sh e rb e s, du 26 ja n v i e r 1762, X, 306.
L a re lig io n de J . J . R o u s s e a u . II. 3

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LA PR O FE S SIO N

DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

n o m b r e de s e n ti m e n ts e n c o r e o b s c u r s se s o n t cla rifi s; de s vrit s, d e v a n t le sque ll e s il h s it a it e n co r e, o n t pris, p o u r lui, une vidence qui les im p ose. A la t r a h is o n de s p h ilo s o p h e s , il va r p o n d r e p a r u ne a b j u r a t i o n de la p h ilo s o p h ie . Et, s a n s d o u le , n o u s le v e rro n s , il ne p o u r r a p a s se d b a r r a s s e r de to u te sa c u l t u r e a n t r ie u r e . Les p rin c ip e s , q u i se s o n t le n t e m e n t a c c u m u l s d a n s son in te ll ig ence, d u r a n t q u in z e a n n e s , s'y a c c r o c h e r o n t t e n a e e m e n t. Mais llan g n r a l de l me, r a c c e n t de la vie et du d is co u r s, c est a il le u rs q u il les p r e n d r a . J e a n - J a c q u e s n est p lu s p h ilo s o p h e . P e r s o n n e , ou peu s en faut, ne s'en d o u t e e n c o r e . Les a d v e r s a ir e s de la p h il o s o p h ie le c r o ie n t t o u j o u r s e n g a g a u p r e m i e r r a n g d a n s cette li g u e offensive et dfensive q u i ve ut s a p e r a le u r b a s e to u s les p r j u g s de la n a t i o n ; c est, lui q u ils s a t t a q u e n t , c o m m e l un des plu s e x t r a v a g a n t s c h a m p i o n s de s ides nouve lles. A l fin de 17;i7, P a lis s o t l' installe r a ille u s e m e n t p a r m i les g r a n d s p h ilo s o p h e s 1 ; on le trou ve cit c o m m e u n e j u i t o ri t c o n s id r a b le a u pa ys des C ac oua c s 2 ; le petit c o n te de la Reine fantasque, qu i ci rc ula it en m a n u s c r i t, a t c o m m u n i q u i n d i s c r t e m e n t q u e l q u e j o u r n a l i s t e , qu i l'a fait im p r im e r , au d b u t de 1758, avec le s o u s-tit re s ignifi c a t if : Conte cacouac, et un bie n c u rie u x Avertissement, q u e voici : Ceux q u i s o n t d j au fait de la d o c t r i n e de s C ac ou acs, et des m o y e n s d o n t ils se s e r v e n t p o u r la r p a n d r e , a u r o n t d a b o r d la clef de cc pe ti t o u v ra g e . Ils v e r r o n t j u s q u ' quel p o in t d a u d a c e o s e n t in s e n s i b l e m e n t p a r v e n i r des p a r tic u lie r s , q u i v o u d r a i e n t e n se ve li r les lois, les m u r s , la re lig io n , d a n s le m m e to m b e a u . Des c o n te s de l o r d r e de celui-ci ne s o n t p a s des c o n te s d 'e n f a n t; ce s o n t des p i g e s q u o n te n d au g e n r e h u m a i n , p o u r le tir er de la s eu le voie o il p e u t t r o u v e r s on r e p o s et s on b o n h e u r . Mais, en v rit, on le fait si m a l a d r o i t e m e n t , q u e de p a re il s
1. L e ttre (le M. P a lis s o t M. F r ru n , 1757 [59 B], Y lll, 124-125. 2. M ureau, Nouveau mmoire sur les Cacouacs [302], 15, 41, (55- , e tc.

LA C RISE F IN A L E .

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cr il s p o r t e n t avec e ux le u r r f u ta tio n et le u r c o n d a m n a tion. Il est b o n c e p e n d a n t q u 'i ls s o ie n t m is au g r a n d j o u r , p o u r a c h e v e r de d m a s q u e r c eu x q u i , d e p u is si lo n g te m p s , s e n v e l o p p e n t du m a n t e a u d une fa usse p h il o s o p h ie , et p r e n n e n t t o n te s s o r te s de d g u i s e m e n t s p o u r a r r i v e r l e u r fin 1 . En u n c e r ta in s en s , c et Avertissement ne p o rte pa s faux : La Reine fantasque e st b ie n un c o n te < > . p h ilo s o p h iq u e , q u i p o r te visible l'e m p r e i n t e e n c y c l o p d i s t e , et qui fut c o m p o s , semble-t-il, l p o q u e o la fe rv e ur d 'a m iti e n t r e J e a n - J a c q u e s et D id e ro t ta it e n c o r e in ta c te 2. Mais il e st difficile de se m p r e n d r e p lu s c o m p l t e m e n t s u r l ta t d e s p r it d un c o n t e m p o r a i n . L h o m m e d o n t on veut faire le p a t r o n de s C a c o u a c s a d j r o m p u avec eux d a n s s o n c u r . Il va b i e n t t p r o c l a m e r sa r u p t u r e en de s fo r m u le s r e te n tis s a n te s , et c o n s a c r e r p r c i s m e n t t oute s scs forces r a m e n e r le g e n r e h u m a i n , c o m m e le d e m a n d a i t le p r fa c ie r a n o n y m e , d a n s la seule voie o il pe ut t r o u v e r s o n r e p o s et so n b o n h e u r . En o c to b r e 1758, la Lettre D'Alembert p a r a is s a it : elle ta it d j , p a r sa th se ess enti ell e, une m a n ife s ta ti o n a n t i p h i l o s o p h i q u e , pu is q u 'e lle a t t a q u a i t les p h i l o s o p h e s , et de u x d e s p lu s ill u s tr e s , d a n s l e u r plu s c h e r p l a i s i r 3; m a is elle c o n t e n a i t e n c o r e de s d c l a r a t i o n s p lu s e xplic ite s. A ux p r e m i r e s p a g e s de la Prface, a b r it d e r r i re u n e s e n te n c e de Y Ecclsiastique, J e a n - J a c q u e s c r a s a it so n a ncien a m i D id e r o t s ou s les r e p r o c h e s les plus c ru e ls , et c o n s o m m a i t sa r u p t u r e avec lui p a r u ne fltris s u r e 4. D a n s le c o r p s m m e de la Lettre, une petite n o te
1. La-reine fa n tasque [10], 3-4. Cf., s u r ce tte ra ris s im e d itio n , les d ta ils q u e j ai d o n n s [47], 317, n o te 1, e t 533. Cf. le tex te m m e d u c o n te d a n s les uvres, X ll, 262-272. 2. Si cest b ien , com m e je le c ro is, la Reine fa n ta sq u e q u e R o u s se a u fa it a llu s io n d a n s sa le ttre V e rn e s, d u 28 m a rs 1756, X, 114. Cf. e n c o re M u sse t-P ath a v [531], 222-223. 3. D iderot la b ie n s e n ti : cf. ses Tablettes [57], XVI, 221. 4. L ettre D 'Alem bert, 1, 180-181. Il e s t tr s v ra is e m b la b le q u e c e tte c ita tio n de VEcclsiastique a v a it t p rise p a r R o u sseau d a n s u n a rtic le d u Spectateur s u r l a m iti [199], 1, 361.

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LA P R O FESSIO N DE FO I DE JE A N -JA C Q U E S .

s o u l i g n a i t le c a r a c t r e , n o n pa s s e u le m e n t s e n ti m e n ta l, m a i s in te ll e c tu el et re li gie ux de cel te r u p t u r e : J e n e n te n d s p o in t, y disait-il, q u 'o n puis se c tr e v e rtu e u x s a n s r e li gio n. J 'e u s lo n g t e m p s cet te o p in io n t r o m p e u s e , d o n t j e s u is tr o p d s a b u s 1 ! C ta it i n s in u e r , s a n s d o u te , q u e ses c o m p a g n o n s de la veille n a v a i e n t q u une m o r a lit s u s pe cte, e t ce ne l'ut p a s u n e llc he p e r d u e 2; mai c ta it s u r t o u t si n s u r g e r c o n t r e la p h ilo s o p h ie d a n s u n e de ses m a x im e s fa v o rit e s ; c ta it re v e n ir au vieil a x io m e des m o r a lis te s c h r tie n s , q u e J e a n - J a c q u e s li s a it a u x Char m e tte s : P o i n t d h o n n t e h o m m e s a n s r e lig io n 3 . A la m m e p o q u e , il criv a it D eleyr e : S u r t o u t , a p p r e n e z r e s p e c t e r la r e lig io n : l'h u m a n i t seu le exige ce re s pec t. Les g r a n d s , les ric h e s, les h e u r e u x du sicle s e r a ie n t c h a r m s q u il n y e t p o in t de Dieu ; m a is la tte n te d 'u n e a u t r e vie c o nsole de celle-ci le p e u p le et le m is ra b le . Quelle c r u a u t de l e u r t e r e n c o r e cet e s p o i r 4 ! Et , h u i t j o u r s plu s t a r d , il d c l a r a it la m a r q u i s e de C r q u i : P o u r mo i, j a im e r a is e n c o r e m ie ux tre d v o t q u e p h ilo s o p h e 5 . C ta it le s u p r m e re n ie m e n t. A lh e u r e o il d e v e n a it p u b li c , ce re n i e m e n t p r e n a i t l a ll u re d u n e t r a h is o n . La Lettre D'Alembert p a r a i s s a i t d a n s to u t le t u m u lte d in d i g n a t i o n q u e ve n a i t de s o ule v e r d e u x m o is p lu s tt le livre De l'esprit. T o u s les a d v e r s a ir e s d e l b a n d e p h ilo s o p h iq u e c r ia ie n t tue -t te qu 'H e lv e tiu '1. I, 243. 2. Cf. e n c o re l'ir rita tio n de D iderot d a n s ses Tablettes [57], X V I, 221 : 11 d it q u il a cru q u on p o u v a it a v o ir de la p ro b it s a n s re lig io n , m a is q u e c e s t u n p r ju g d o n t il e st r e v e n u , p a rc e q u e , m p ris de to u s ceu x q u i le c o n n a is s e n t, et s u rto u t de ses a m is , il n e s e ra it p a s fc h de les faire p a s se r p o u r des co q u in s . 3. C lav ille, T rait du vrai m rite [238], II, 257. 4. L e ttre d u 5 octobre 1758, X, 194. 5. L e ttre d u 13 octobre 1758, X, 195. A ra p p r o c h e r d e sa le ttre la m m e , d u 5 f v rie r 1701, X, 250 : V ous n ig n o re z p a s , M ad am e, q u e j ai fait g r a n d c a s de la p h ilo s o p h ie , et q u e je m e su is a b s o lu m e n t d ta c h du p a rti d e s p h ilo s o p h e s . Je n a im e p o in t q u on p r c h e lim p i t . V oil d j de ce c t -l u n c rim e q u o n n e m e p a rd o n n e r a p a s .

LA CRISE FIN A L E .

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n' ta it q u un e n f a n t te rri b le , et q u e son c y n is m e , p r e s q u e in g n u , m o n t r a i t la v rit a b le p e n s e de s e n c yc lo p dis te s , d e r r i r e la p r u d e n c e h y p o c rite de le u rs f o r m u l e s 1. La c a m p a g n e alla it r u s s ir , p u i s q u a u d b u t de 1759, le p riv i l ge de VEncyclopdie de vait tr e s u p p r i m 2. R o u s s e a u se s p a r a it d o n c de ses c o m p a g n o n s en ple in o r a g e , et, q u il le v o u l t ou n o n , all a it g r o s s i r , a u x ye ux d u pu bli c , la tr o u p e d e s C hau m eix , d e s M ore au, de s P a li s so t, de s F r r o n et a u t r e s 3. Le g e ste m a n q u a i t d l g a n c e , et m m e , si l on s o n g e D id e ro t, l' in sult e s a n g l a n t e qui lui ta it faite, d 'h o n n te t . Mais cette vio le nc e g r o s s i r e , et p r e s q u e c r i minelle , e xpli c able sin o n ju s ti fia b le , en f a is an t la b ro u il le s a n s r e t o u r , re n d a i t la lib r a t i o n dfinitive. A u re s te , le s c a n d a le d u livre De l'esprit all a it c o n s o m m e r, d a n s u n sen s t o u t in te ll ectu el , cette r u p t u r e qui ava it t d a b o r d un d c h i r e m e n t du c u r . En e n t e n d a n t de si te rrib le s c hose s s u r un o u v r a g e p h il o s o p h iq u e d o n t il a im a it et e s t i m a i t la u t e u r , R o u s s e a u v o u lu t le x a m in e r avec b ie n du s oin 1 . 11 le fit, et n ous av o n s e n c o r e les n o te s m a r g i n a l e s q u il m it s on e x e m p l a i r e 5. Il fu t effray des c o n s q u e n c e s d m o r a l i s a n t e s o la ph ilo s o p h ie de Y Encyclopdie c o n d u is a it s a n s b r u i t , m a is c e r t a i n e m e n t , u n e s p r i t lo g iq u e : s o u v e r a in e t de la s e n s a t i o n d a n s la vie
1. Cf. n o ta m m e n t C h a u m e ix , Prjugs lgitim es [303], 111, A vantpropos : J ai d c o u v e rt, e n le l is a n t [H elv etiu s], q u il c o n te n a it les m m e s p rin c ip e s q u e le Dictionnaire q u e j a v a is r f u t ..., et q u e l a u te u r a tir to u te s les c o n s q u e n c e s q u i r s u lte n t de ces p rin c ip e s ; V, 14 et s u iv . : Ce q ui a p a ru le p lu s e x tr a v a g a n t d a n s le liv re De lesprit e st tir de YEncyclopdie < (titre d un c h a p itre ). 2. Cf. A. K eim , H elvetius [591], 319 e t s u iv .: D u cro s, Les encyclo pdistes [583], 209 e t s u iv .; A sszat, N otice prlim inaire de l'Encyclo pdie [100], X III, f 17-121 ; D ele y re , le ttre R o u sseau d u 17 m a rs 175S; M me d ilo u d e to t, le ttre au m m e , du 11) f v rie r 1758 [27], I, 174, 409; Confessions, V III, 312, 330, etc. 3. Cf. le m p lo i, d a ille u r s h a b ile , q u e f a it C h a u m e ix de la L ettre DA lem bert c o n tre les a n c ie n s a m is de R o u sseau , Prjugs lgi times [303], II, 184-207, 111, 193, IV, 27, 42, etc. 4. L e ttre V e rn e s, du 12 octobre 1758, X, 196-197. 5. Cf. le texte in t g r a l de ces n o tes q u e j ai p u b li [44], 104-113.

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LA PR O FE S SIO N DE FOI DE JE A N -JA C Q U E S .

s p ir it u e ll e , p a ss ivit d u j u g e m e n t , a ss im il a ti o n de l 'h o m m e aux a n im a u x , p u is s a n c e sen sitive de la m a ti re , inin te ll i gib il it de l'ide de li b e rt , s o u v e r a in e t d e l'in t r t en m ora le , H elvet ius r e p r e n a i t , en les p o u s s a n t a u d a c i e u s e m e n t le x tr m e , la p l u p a r t de s th se s e n cy c lo p d is te s , d o n t J e a n - J a c q u e s avai t d j te nt la r fu ta tio n , ex pli cit e m e n t ou im p li c it e m e n t, d a n s sa Profession de f o i ; et il les s o u t e n a i t p a r des a r g u m e n t s sub ti ls , d o n t on ne tr o u v a i t p a s du p r e m i e r c o u p la flure. La d i a le c ti q u e de J e a n J a c q u e s fut do n c o bli g e de r e v e n ir s u r ses pa s, de vrifier, d l a r g i r ou d ' t a y e r ses r a i s o n n e m e n t s , et de p n t r e r d a n s de s p r o b l m e s qu'il n 'a v a it e n c o r e q u eflleurs . A pr s l e x a m e n du livre d H elvet ius, la r u p t u r e de J e a n - J a c q u e s avec les e n c y c lo p d is te s re o it to u te sa s ig nificatio n, p a r c e q u elle n est plu s s e u le m e n t une r u p t u r e de p e r s o n n e s , m a is u n e r u p t u r e de p rin c ip e s . L e sp c e de r p u l sion, et p r e s q u e d effroi, q u e lui in s p ire ce m a t r ia lis m e s a n s v e r g o g n e , ach ve de c r is ta llis e r ses s e n t i m e n t s p r o fon d s et de c o n s o li d e r les a ss is es r a tio n n e lle s de son s y s tme . Il p e u t r e t o u r n e r a lo rs aux t c h es c o m m e n c e s ; il y a r r i v e r a m ri p a r les p r e u v e s et la c o n tr a d ic tio n , avec u n e s ens ib il it et u n e inte ll ig e nc e qui o n t p ris dfinitive m e n t pa rt i.

V 11 ava it c o n u la Nouvelle Hlose d a n s une p e ns e de r c o n cili atio n et de to l ra n c e : Il v o u la it r a p p r o c h e r les p a r t i s o p p o s s p a r une e st im e r c i p r o q u e , a p p r e n d r e aux p h ilo s o p h e s q u on p e u t c ro ir e en Dieu s a n s tr e hy p o c rit e , et aux c r o y a n ts q u on p e u t tre i n c r d u le s a n s tr e un c o q u i n 1 . 11 n a b a n d o n n e p a s ce de ss e in ; m a is il ne le r a lise plu s en toute im p a rti a li t . Il se s ert du c h r tie n Sa int1. L e ttre V e rn e s, du 24 ju in 1701, X, 260-261 ; cf. e n c o re Confes sions, V III, 312-313,330.

LA CRISE F IN A L E .

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P r e u x et de la d vo te J u li e p o u r r f u te r H e l v e t i u s , ex alte r la flicit de s m e s pie use s , d p l o r e r la triste s se de s vies s a n s Dieu. Si la Nouvelle Hluse a v a it t r d ig e to u t e n ti re a v a n t la c a t a s t r o p h e de lE r m i t a g e , je me d e m a n d e si les d e r n i r e s p a r t i e s e u s s e n t t crit e s avec c et a c c e n t, et si la u t e u r n o u s e t la is s e n t r e v o i r q u e W o l m a r lu i- m m e, le s ag e a th e, n avait p a s dit s on d e r n ie r mot -. 11 re v ie n t ses Institutions politiques p o u r les m e ttr e en ta t de p a r a tr e , m a is en s u p p r i m e le c h a p i t r e d i n t r o d u c tio n , q ui t m o ig n a it s u r les p rin c ip e s e ss enti els de la vie m o r a le d une in c e r titu d e qu 'i l ne c o n n a t p lu s ; et il y a jo u te le c h a p i t r e De la religion civile, qu i ne r u in e peut tr e p a s la th se d u Contrat, m a is qui d tru it, du moin s, l q u i l i b r e du livre, et qui re ste, to u t p r e n d r e , u n e m a n i festa tio n a n tip h i l o s o p h i q u e 3. A ffi rm er q u une socit s a n s re lig io n e st im p o s sib le , et q u on ne p e u t tre un vrai cit oye n s a n s c ro ire en Dieu, ce st t r a n s p o s e r d a n s la vie p o li ti q u e le p rin c ip e m o r a l de Claville : P o in t d h o n n te h o m m e s a n s re li gio n . Je ne s er ais pa s n o n p lu s loig n d e c r o ir e q u e ce st cet te esp ce de c o n v er sio n inte ll ectu el le q u il faut a t t r i b u e r l ' a b a n d o n de la Morale sensitive 11 c ra ig n it, s a n s do u te , p o u r elle, u n e i n t e r p r t a tion m a t r i a l i s t e ; il j u g e a que, p o u r l u t t e r efficacem ent c o n t r e cette tr ist e p h ilo s o p h ie d IIelvetius 3, il fallait
1. S u r ce p o in t sp c ia l, cf. m es r e m a rq u e s S u r les sources de Rous seau [623], 643-644. 2. L a no te de la L e ttre .D 'A lem bert, f, 243, q u 'o n n e p e u t tre v e rtu e u x s a n s r e lig io n , m o n tre assez q u e la co n c ep tio n d u r le de W o lm a r e st a n t r ie u r e la crise de lE rm ita g e . Cf., s u r to u t ceci, le c h a p itre s u iv a n t. 3. Confessions, V III, 370. Le c h a p itre s u r la Religion civile a t a jo u t a u Contrat e n tr e d c em b re 1700 et n o v e m b re 1761 : cf. m es Questions de chronologie rousscauiste [635], 55-56. Il r e p r s e n te , du r e s te , des p e n se s q u i ta ie n t ce lle s de llo u sse au d e p u is au m o in s q u a tr e ou c in q a n s (cf. la lin de la le ttre V o ltaire, X, 132-133) e t d e v a it tre , s a n s d o u te, u n c h a p itre d e s Institutions politiques; m ais d a v o ir p e n s e t c rit ce c h a p itre , e st, m on a v is, m o in s s ig n ific a tif q u e d a v o ir voulu l u tilis e r, et de la v o ir in s r l o il e st. 4. Confessions, V I11, 293, IX, 46-47. 5. Profession de f o i [47], ICI.

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LA PR O FE S SIO N DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

lui r e fu s e r j u s q u la p p a r e n c e d u n e c o n c e s s io n ; et, de p e u r de se la is se r e n t r a n e r lu i- m m e au del de s lim it es q u 'i l ve n a i t de se p r e s c r ir e , et de s u g g r e r in v o l o n t a i r e m e n t cet te a ss im ila tio n de lh o m m e la b te , c o n tr e l a que ll e il p r o te s ta it, il pr f ra r e n o n c e r u n p r o j e t d a n ge re ux. Enfin, g r c e a ux r e m a n i e m e n t s de la Profession de fo i, n o u s p o u v o n s su ivre, avec la p r c is io n la plu s s re , cet te d e r n i r e d m a r c h e de sa p e ns e : n o u s le v o y o n s d a b o r d in s r e r d a n s s on texte p r im itif de s d i s s e r t a t i o n s d u n e p h ilo s o p h ie tr s te c h n iq u e et tr s l a b o r ie u s e s u r la s e n s a tio n, le j u g e m e n t , la s u b s ta n c e , la m a ti r e et le m o u v e m e n t, la v o lo n t et la lib e rt , p o u r r e n v e r s e r les th se s m a t r ia lis te s d Helvet ius ou de D id e ro t, et fa ir e pla ce n e tt e au t h i s m e 1. T o u t e cet te p n ib le et c a n d i d e m t a p h y s i q u e re p r s e n t e le s u p r m e effort du g r a n d i n v e n ta ire in te lle c tuel, e n t r e p r i s d e p u is p l u s ie u r s a n n e s , et enfin clos.Mais ce q u i c h a n g e p e u t - t r e le p lu s la p h y s io n o m ie de cet te Profession de foi a insi c o r r i g e et a u g m e n t e , c e st le ton a g r e s s if et a n ti p h i l o s o p h i q u e de ces re t o u c h e s et a d d i tions. C er te s, s ous sa fo r m e p r e m i r e , la Profession de fo i n ta it p o in t l u v r e d un p h ilo s o p h e , et les p h ilo s o p h e s en tit r e y ta ie n t m a l m e n s ; m a is ces d c l a m a tio n s c o n t r e la p h ilo s o p h ie et les p h ilo s o p h e s , tr a d itio n n e lle s c hez les m ora lis te s , r e s ta i e n t, chez R o u s s e a u , d 'u n e g n r a lit im p r c is e. A u c u n e a ll u s io n YEncyclopdie, D id e ro t, Helvetius, D 'H o lb a c h . R o u s s e a u s e n t d j a u t r e m e n t q u eux, m a is lam it i qu'il l e u r g a r d e r e n d e n c o r e d is cr te l' o p p o s itio n q u il le u r fait. Sa c r itiq u e de la rv la ti on tr a h i s s a i t un th is te re s p e c tu e u x , q u i p o u r t a n t ne s em b lait p a s v o u lo ir se la is s e r a t t e n d r i r p a r la s a in t e t de l' v a n gile . Mais le texte d fi nit if e st d u n to u t a u t r e to n : les p h ilo s o p h e s so n t d e v e n u s de s p h i lo s o p h is te s , q u il
1. Cf. le d v e lo p p e m e n t de ces in d ic a tio n s d a n s m o n Rousseau contre Helvetius [605] e t d a n s la rtic le d e iM. S c h in z s u r le m m e su je t [603]. Cf. a u ssi Profession de f o i [47], p a s sim , et n o ta m m e n t 70 e t s u iv ., 154, 158, 174-176, 184, etc.

LA C RISE F IN A L E .

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a t t a q u e A pr em ent. 11 ne les n o m m e pa s, m a is les c ita ti o n s q u il en fait les r e n d e n t re c o n n a i s s a b l e s . P lu s ils son t in ju s te s p o u r le c h r is tia n is m e , p lu s il m u ltip l ie r a e nvers J s u s les t m o i g n a g e s d a d m i r a t i o n et de te n d re ss e . 11 c r it en m a r g e de son b r o u il lo n : P a r l e r de la b e a u t de l ' v a n g i l e 1 , a m o r c e d u g r a n d d v e l o p p e m e n t o il l a n c e r a la fo r m u le f a m e u se : la vie et la m o r t de J s u s s o n t d un Dieu . A p r s a v o ir s o n g un i n s t a n t r t a b l i r l q u i li b r e e n t r e les d e u x p a r t i s , en re n v o y a n t do s do s les d vots et les fa ux i n t e r p r t e s de la n a t u r e , il s u p p r im e s o n r q u i s i t o i r e c o n tr e les p r e m ie r s , c on se rv e celui q u il a c r it c o n tr e les s e c o n d s et le u rs d s o la n te s d o c tr i n e s , e t la g g r a v e e n c o r e p a r u n e lo n g u e n o t e finale, o il p r e n d la dfe nse d u f a n a tis m e et dta il le c o m p l a i s a m m e n t les ru in e s a c c u m u l e s p a r le s p r it p h i l o s o p h i q u e 2 . La Profession de fo i c o m m e n c e p a r u n am i des en c y c lo p d is te s , finit, en se t r a n s f o r m a n t , p a r s e m b l e r a v a n t t o u t u n a n a t h m e c o n t r e eux. La crise dcisive e st te rm in e . J e a n - J a c q u e s a tr ouv l a ss ie tte de sa c onsc ie nc e et l q u ilib re de sa p e n s e : les q u tr e s m a n if e s ta ti o n s e x t rie u re s, o il se r i s q u e r a e n c o r e , a,vant de faire e n t e n d r e au p u b lic la p a r o l e de so n V ic aire S a v o y a r d , p o u r r o n t a v o ir u n i n t r t b io g r a p h i q u e , m ais elles ne s e r o n t, p o u r ainsi d ir e , q u e le c o ro lla ire des act es p r c d e m m e n t pos s . Q u a n d il c r ira V o lt a ir e le 7 ju i n 1 760 : je n vo us a im e p o in t, m o n s ie u r,. .. j e vo us h a i s 3 , n o u s n a u r o n s q u un t o n n e m e n t : c est q u il ait a t t e n d u ju s q u e - l p o u r le lui dir e . Si l ' a u t e u r de la Lettre DAlembert avai t pu p a r l e r d a n s la sin c ri t de s on c u r , il e t d j laiss p e r c e r s on m p r is p o u r ce f a n f a ro n d 'i m p i t , ce b e a u g n ie et c et te Ame ba s s e , cet h o m m e si g r a n d p a r ses ta le n ts et si vil p a r l e u r u s a g e 1 . D s o r m a is u n e a u t r e vie p a r a i t c o m m e n c e r p o u r lui.
1. 2. 3. 4. Cf., d a n s m on d itio n [47], 398, n o te. Id ., 442 e t s u iv . X, 228. L e ttre Ja co b V e rn e t, du 29 n o v e m b re 1761, X, 243.

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LA P R O FESSIO N DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

D a n s le nou vel e r m i t a g e de M o n tm o re n c y , q u e les L u x e m b o u r g lui o n t offert, il s e st re fa it de s am is, m o in s c l b res , s a n s d o u te , q u e ceux d a utr e fo is , m a is m o in s d e s p o t i q u e s aus si, plu s a p p r o p r i s ses b e s o in s p r s e n ts . P o u r s u p p l e r aux vis ites d e G rim m et de D id e ro t, q ui lui m a n q u e n t , il s en va c a u s e r avec les c u r s du v ois in a g e, avec le r e s p e c t a b l e p a s t e u r de M o n tm o r e n c y , d o n t le zle l difie, et d o n t lexem ple le r e n d m e i l l e u r 1 , avec la b b Malto r, c ur d e G rosle y, d o n t la s ocit e st si a g r a b l e et la c o n v e r s a tio n si i n s t r u c t i v e 2 ; avec l' a b b M artin, c u r de Deuil, a u q u e l il d e v ra pe u t- tre d 'a v o ir c h a p p a ux h u is s ie rs du P a r l e m e n t 3. Les o r a t o r i e n s de M o n tm o re n c y fo r m e n t p r s de lui un p e ti t g r o u p e de g e n s cultiv s et b o n s , vers le qu el il s est s en ti tr s vite a ttir . On ly a re u , d a il le u rs , avec a ffe ctio n; et Mme de V e rd e li n p o u v a it lui c r ir e : V o u s te s d a n s cet te m a is o n auss i c h e r q u un affili 4 . La veille m m e d u j o u r o le P a r l e m e n t d c r l a de p ris e de c o r p s la u t e u r de Y m ile , il s en ta it all f o r t g a m e n t g o t e r s u r l'h e r b e avec d e u x a im a b le s c o m p a g n o n s , p ro f e s s e u rs o r a t o r i e n s , le P. M a n d a rd et le P. A la m a n n i. En a t t e n d a n t q u il s u sp e c te le P. Berth ie r, et q u il c ro ie a p e r c e v o ir les m a n u v r e s de la c o n g r g a t i o n d a n s le c o m p lo t qui o p p r i m e r a sa vieillesse, il les aim e, il les e sti m e, il a to u te confi an ce en e u x 5 ; et c est p r o b a b l e m e n t chez les o r a t o r i e n s , h r itie r s in te ll e c tu els de M a le b r a n c h e et d f e n s e u r s de lactivit
1. L e ttre T h r s e , d u 17 ju in 1762, X, 341. 2. Confessions, V lll, 361-362; le ttre s M ine de V e rd e lin , des 25 n o v e m b re 1764 e t 3 m a rs 1765 [23], 102, 127. 3. Cf. la le ttre de la b b M artin a u m a r c h a l d e L u x e m b o u rg d a n s m on Introduction la Profession [47], p. l i v . 4. L e ttre du 26 s e p te m b re 1762 [27], II, 483-484. Cf. e n c o re les le ttre s d u n h o m o n y m e , R o u sse a u de N a n te s, q u i a v a it t o ra to rie n M o ntm orency, el qui r a p p e lle Je a n -J a c q u e s le 18 m a rs 1761 et le 8 ju ille t 1763 [13], le s tim e q u e celu i-ci lui t m o ig n a it. 5. Confessions, V lll, 362-363, IX, 27; Dialogues, IX, 268; Rveries, IX, 329. 11 ne s e ra it p as im p o ssib le q u e le P. M a n d a rd e t c o n n u l p ilre de J e a n -J a c q u e s A u x religieux de la Grande-Chartreuse, e t l e l im it e : cf. m on Rousseau la Grande-Chartreuse [42],'254-255.

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du j u g e m e n t c o n t r e la p s y c h o lo g i e d e Loc ke et de C ondillac, q u il a p r i s les a r g u m e n t s s p i r i t u a l i t s d o n t il a b a ttu H e l v e t i u s 1. Ce n est p a s, faut-il le dir e , q u e Jea n J a c q u e s a d o p t e t o u t l e u r c r e d o ; il ne l e u r c a c h e ni ses r s e r v e s ni ses h s i t a t i o n s 2; m a is il e st im e to u s ces b ra v e s g e n s, d o n t la s re t d a n s le c o m m e r c e le c ons ole des tra h i s o n s r c e n t e s ; et p e u t - t r e d j p re s se nt- il en eux de s allis c o n tr e les p h ilo s o p h is te s du l e n d e m a in . Au d e m e u r a n t , pa s plu s avec e u x q u'a ve c ses a m is d 'a u tr ef o is , il ne c h e r c h e les dis c u s s io n s d o g m a t i q u e s . P lu s q u e j a m a i s elles lui p a r a i s s e n t va ines. Il s e st fait une foi; il g o t e le b ie n - tre de la c e r t i t u d e ; ' i l ne souffre p lu s q u elle s o it m is e en q u e s ti o n . Au m o m e n t o il vie nt de c lore sa p n ib le e n q u t e re li gie us e, o sa bro u il le avec les e n c y c lo p d is te s v ie n t de d p l a c e r le c e n tre , et p r e s q u e de c h a n g e r la c o u l e u r de sa vie, ceci seul le s o u la g e : de s e n ti r q u il a tr o u v sa v r i t 3, et d e s e n ti r q u e cet te vrit n 'e s t pa s p ro v is o ir e , m a is q u elle r e s te r a p o u r to u j o u r s la si en ne . Q u a n d d o m D e s e h a m p s v ie n d r a , en 1701, lui p r o p o s e r son a u d a c ie u s e m t a p h y s i q u e , il lui fera un tr s c o u r tois acc ueil, m a is se re fu s e ra c a t g o r i q u e m e n t d i s c u t e r avec lui le fond de son s y s t m e 4. A to us ceu x q u i v o u d r o n t d s o r m a i s c o n q u r i r s on in te ll ig e n c e, il o p p o s e r a la m m e fin de no n -r ee e v o ir . A p r s l' p u is a n t effort q u il vi e nt de f o u r n ir , la p r e m i r e r g le d h y g i n e m o r a le q u il s'est im po s e, cest de ne p lu s d i s p u t e r j a m a i s : P o u r moi, dit- il, ce n 'e s t q u 'a p r s b ie n de s a n n e s de m d i t a t i o n q ue j ai pri s m o n p a r ti : je m' y tie ns , m a c o n sc ie n c e est t r a n quille, m o n c u r est c o n te n t. Si je vo ula is c o m m e n c e r un no uv el e x a m e n de m e s s e n ti m e n ts , j e n y p o r t e r a i s p a s un plu s p u r a m o u r de la vrit , et m o n e s p r it d j m o in s actif s e r a it m o in s en ta t de la c o n n a t r e . Je re s te rai
1. 2. 57. 3. 4. Cf. m on d itio n de la Profession [47], 81, n o te. Cf. sa d d ic a c e de Vmile a u x o ra to r ie n s de M o n tm o ren cy , X, P rofession de f o i [47], 61 e t no ie 2. L e ttre dom D e sc h a m p s, du 2 5 j u i n 1761 [28], 151-154.

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LA PROFESSION DE FOI DE JEAN-JA CQ UES.

comme je s u i s 1 . Cest le Vicaire qui termine ainsi son discours; mais cest Jean-Jacques qui parle derrire lui. Ne voyons point dans cette conclusion un procd litt raire p ou r arr te r un dbat, mais une rsolution qui engage tout lhomme. Nous verrons q u il y restera fidle; quelques mois peine avant sa mort, il pou rra sen donner lui-mme le tm oignage : Aprs, disait-il, les recher ches les plus ar dentes et les plus sincres qui jam ais peut-tre aient t faites p ar aucun mortel, je me dcidai po u r toute ma vie sur tous les sentiments q u il m im por tait d avoir.... Le rsultat de mes pnibles recherches fut tel, peu prs, que je lai consign depuis dans la P r o f e s sio n d e f o i d u V ic a ire S a v o y a r d .... Depuis lors, rest tranquille dans les principes que j ai adopts aprs une mditation si longue et si rflchie, j en ai fait la rgle immuable de ma conduite et de ma foi, sans plus m inquiter ni des objections que je n avais pu rsoudre, ni de celles que je n avais pu prvoir et qui se prsentaient nouvellement de temps autre mon e s p r i t 2 . La P r o fe s s io n d e f o i marque, en effet, pour Jean-Jacques, le commencement de la cris tallisation intellectuelle. Son volution religieuse est main tenant termine. Il pourra , suivant les suggestions du moment et, les besoins de la polmique, m ettre laccent su r le doute ou sur la confiance, sur le rationalisme ou sur lhumble soumission d es p rit; mais, dans le fond, son attitude en face de Dieu ne chan ger a plus. Son systme est arrt. Sa vie religieuse a trouv j u s q u au bout sa ligne et son lan. Il peut, en toute scurit et toute fiert, p ro clamer ceux qui lattaqu en t : Je dirai ma religion, parce que j en ai une 3 .
1. P r o fe s s io n de f o i [47], 435-437. 2. R ve ries , IX, 342-343. 3. L e ttr e M . de B eau m on t , III, 82.

CHAPI TRE II

LES P R O F E S S I O N S DE FOI A V A N T LA P R O F E S S I O N DU V I C A I R E

Lhom me qui crira les C o n fessio n s a touj ours eu le besoin de se raconter, et mme de sexhiber. Ce qui a t, par instants, chez lui une perversion p h y s i q u e 1 co rres pond un besoin profond de l a m e . Ses premires lettres sont des confidences; et lon devine q u il ne les fait pas seulement par plaisir : il lui semble q u il se doit luimme, et q u il doit davantage aux autres, de se faire con natre tel q u il e s t 2. V itam im p e n d e r e v e r o sera la maxime de son ge mr. Il la pratiqu ait depuis longtem ps, si cest dj servir la vrit que se m o ntrer soi-mme dans sa ralit. Sur tout sujet im p ortant la socit, je sais, dira-t-il vers la qu ar an taine, que nul ne peut refuser ne dclaration de ses sentiments, aussitt q u on la lui d e m a n d e 3 . P o u r rem plir ce q u il considrait comme un devoir , il n attendait pas q u on lui post des qu estions : il les devanait; et ce ne sont pas les dclarations de ses sentiments qui m anquent dans son uv re et dans sa vie, mme j u s q u la P r o fe s s io n d u V ic a ire .
1. C o n fessio n s , V lll, 61-63. 2. Cf., en particulier, lettres E sther Giraud, de 1731, son pre, de 1731 1735, X , 2-3, 4-5, 12-13. 3. L e ttr e su r la v e r tu [vers 1755-1756] [27], 134.

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LA PROFESSION DE FOI DE JE AN-JACQ UES.

Un se rappelle- encore connue tout lui tait devenu occasion po ur prciser sa croyance devant ceux qui avaient p art son intimit. Ignatio Altuna, le cur phi lanthrope, ses commensaux et ses co m pag nons de travail, bien d autres, sans doute, avaient dj reu sa profes sion de foi ; et, malgr certaines divergences verbales que les nuances d'motions particulires rendaien t invi tables, ces diffrentes professions de foi concordaient. Lui-mme, dans sa L e ttr e M. d e B e a u m o n t, adjurait tous ceux qui lavaient connu, amis ou ennemis, de dclarer si, partout et dans toutes les circonstances, il n avait pas eu le courage de sa foi, et si, devant toutes les ngations philosophiques , comme devant toutes les agressions dvotes , il n'avait pas rpt avec nergie le mot du dner Quinault : Et moi, messieurs, je crois en Dieu 1 . Le succs de son premier D isc o u rs, o il stait livr assez ingnument, et qui avait t comme un essai de confi dence au public, ne pouvait que lencou rager . Dsormais toute son uvre ne sera, po ur ainsi dire, qu'une srie de professions de foi . Son reto ur lglise nationale, qui ntait pas seulement un geste public, mais qui sem blait supposer lacceptation d un credo, devait augm en ter en lui ce besoin de sexpliquer. Nous avons vu que, dans sa pense, ce n tait pas, p ropre m ent parler, une conver sion , mais q u il voulait manifester par l lauthenticit de son civisme, sa rsistance la philosophie et sa fidlit chrtienne. Toutes ces intentions dem andaient tre for mules; les affirmations philosophiques et religieuses, implicitement contenues dans un tel acte, entendaient ne pas rester secrtes. Mais il fallait trouver un prtexte qui justifit cet expos; il fallait trouver aussi qu elq uun qui lcoutt et qui ft digne de lcouter. P endant plusieurs

LES PREMIRES

PROFESSIONS DE FOI .

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annes, nous allons le voir en qute de confidents, re com menant toujours une profession de foi qui dj est a r r te dans sa direction et ses principes essentiels, mais dont qu elques articles de dtail sont encore incertains et la mthode mal assure. Avant de se rappeler le bon prtre de Turin, et de sincarner la fois dans le Vicaire Savoyard et dans le jeune hom me qui doit lcouter, il au ra recours d'autres truchements, et il saisira toutes les occasions, bonnes ou mauvaises, po u r pancher dans le sein d un lecteur ami tous les sentiments de son c ur 1 . A peine install l'Ermitage, le pome de Voltaire s u r le d s a s tr e d e L isb o n n e lui per met de s'expliquer, sinon sur toutes ses croyances, du moins sur celles qui le conso laient davantage. 11 voulait parler un philosophe , en ami de la vrit ,e ur cur, comme un matre qu'on ho nore et un frre q u on aime . Je ne sais si Rousseau gardait alors po ur Voltaire toute cette tendresse ; mais il avait besoin de croire q u il lavait, pour se sentir laise en face de lui, et po ur pouvoir tout dire en toute franchise mue. Ce n'est pas encore une entire profes sion de f o i 2 : cest une profession de foi en la Providence. Sujet trs gnral, que Je an -Jacques sefforce po urtant de discuter dans le dtail, sans trop oser reg ard er droite et gauche, vers les problmes o il se sait encore mal arm. Po ur justifier la Providence, il montre dans lhomme lui-mme le principal artisan de ses misres, et il ar r te notre pense su r un horizon largi, o lon aperoit que, sinon tout, du moins le tout, est bien 3. Mais il ne semble pas se rend re compte* q u avant de prouver un Dieu bon, il conviend rait de prouver Dieu; ou plutt, il le sent, mais sent aussi son impuis* sanee. Par venu au terme de sa d m onstration, aprs avoir
1. P r o je s s io n de f o i [47], 33. 2. I d id .

3.

Lettre

du 18

aot

1756, X, 129.

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align, avec une bonne volont parfaite, tous les ar gum ents qui peuvent autoriser lhomme croire q u il n est pas dans un monde sans direction ni sans bont, il recon nat navement que toute sa dm onstration rationnelle repose su r l'existence de Dieu, et que, cette existence, sa raison est incapable de la lui g aran tir . Il avouait mme, dans un passage q u il se dcida plus tar d supprim er , que certaine objection de Diderot, su r la possibilit d'une naissance purem ent mcanique de lunivers, grce au mouvement qui serait essentiel la matire, continuait le troubler, et q u il ny savait pas la moindre rponse qui et le sens com mun , sinon prcisment de nier le principe de cette hypothse : la liaison ncessaire de la matire et du mouvement. 11 confessait que, dans cette ngation, il ne pouvait allguer que des impossibilits morales, des preuves de sentim en t , une op initret de croyance q u on au rait beau jeu d appeler prjug , . mais qu'on ne p ou rrait co m battre en lui sans c r u a u t 2 . Dieu, Providence, immortalit, tel est le petit credo rudimentaire qui se dgage de cette lettre. Le reste, insinue-t-il, est laiss aux disputeurs, et ne sa ura it int resser les mes de bonne volont, qui ne dem an den t q u bien faire. Le dogme n est rien , disait-il dans une formule laquelle il a renonc, -mais qui m ar que en raccourci son attitude d alors; le dogme n est rien, la morale est tout. Dieu n exige point de nous de croire, p uisq u il ne nous en donne pas le pouvoir; mais il exige la pratique de la vertu, parce que chacun est matre de ses actions . . Nous n avons pas la mme foi, ajoutait-il son interlocuteur, nous avons au moins la mme m o r a l e 3 . Et celte unanimit semblait lui suffire. 11 fai sait mme sa cour Vollaire, en ad hrant bruyam m ent quelques-unes des ides q u il savait tre ses favorites.
1. L ettre du 18 aot 1756, X, 130-131. 2. Fragm en t supprim de la lettre V oltaire [27], 375*377. 3. Brouillon de la lettre Voltaire [12 C], 5 r0.

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J'aime Ition mieux, dclarait-il, un chrtien de votre faon que de celle de la Sorbonne ; il niait, dun mot rapide et dgag, l'ternit des peines, et poussait une pointe vigoureuse sur le fanatisme et la thologie : Les premiers, disait-il, qui ont gt la cause de Dieu, sont les prtres et les dvots . Mais le futur au teu r de la P r o fe s s io n se manifestait dj par une mfiance qui n est gure moins forte lg ard de la philosophie , et p ar un souci des Ames qui ne devait pas plus tre du got de Voltaire que l'extravagant projet d une profession de foi civile . Il y a de linhumanit, assurait-il, trouble r des Ames p ai sibles et dsoler les hommes pure perte, q uand ce q u on veut leur apprendre n'est ni certain ni utile , .< n est bon rien v , disait plus brutalement L e brouillon. Il posait mme cette rgle, qu'il a bien fait de ne pas m ain tenir, parce q u elle se serait retourne contre lui, mais qui ' tmoigne d un honnte scrupule : que lon ne devrait pas raisonner publiquem ent sur ces matires en langue vulgairc. Il achevait ces considrations sur le devoir social d un bon thiste, en disant q u lexemple de Voltaire mais le mot n tait pas dpourvu d'ironie et presque d irrespect on ne sa urait a ttaq u er trop fortement la superstition, qui trouble la socit, ni trop respecter la religion, qui la s o u t i e n t 1 . On le voit : tout, dans cette brve et incomplte pr o fession de foi , n est pas encore dit su r le ton assur du Vicaire, ni avec sa srnit d esprit; mais cest dj la mme orientation de pense. Dlibrment, Rousseau y fait bon march de tous les dog mes spculatifs, pour sen tenir aux vrits de pratique : il ne g arde de la religion q u il entend, d ailleurs, respec ter que ce qui est ncessaire pour prserver la morale, qui est tout . S il dit : le dogme nest rien , cest q u il se sent incapable d en atteindre aucun, fut-ce celui de lexistence de Dieu, p ar une voie rationnelle. Sans doute, les points d ab ou tis
1. X, 129-131 ; brouillon de la lettre [12 G], 5ro.
La religion de J. J. Rousseau. II. 4

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sement re stent fixes, et la certitude va sy poser dans un rapide lan, mais entre eux et lintelligence qui voudrait sy acheminer p ar tapes, cest encore le chaos. 11 se contente, quand il sent le sol m anq uer sous lui, daffirmer dsesprment, comme nagure chez Mlle Quinault, sa volont de croire, plus forte et plus dcisive que toute preuve. Toutes les subtilits de la mtaphysique, scriet-il, ne me feront pas do uter un mom en t de limmortalit de lme et d une Providence bienfaisante. Je la sens, je la crois, je la veux, je le s p r e 1 . Enfin, il y a, dans cette profession de foi , un arrire-got, trs mar qu, d an ti clricalisme, qui sattn uer a plus tard. Les philosophes ny sont pas encenss, mais ils sont traits avec un certain m nagem ent, s u rtout dans la rdaction primitive; on laisse mme toute licence leur incrd ulit 2, s ils veulent bien tre assez humains p o ur ne pas trouble r les mes paisibles dans leur foi. Il est vrai que le tte--tte avec Voltaire explique un peu cette allure agressive. Mais plus encore q u aux dvots et aux prtres , Jean-Jacques en veut la Sorbonne, aux thologiens, tous ceux qui croient possible une dm ons tration religieuse. Cest que, dans son animosit, il y a surtout, avec une irrductible dfiance po u r tout dog matisme, un sentiment trs vif de dsarroi intellectuel. Cest peu prs la mme attitude de dfiance que nous retrouvons dans cette mditation philosophico-religieuse q u on a im pro prem ent appele A ll g o r ie s u r la r v l a ti o n s . Ce titre, qui n est pas de Rousseau, a linconvnient d ' gare r d abor d les interprtes, en paraiss ant rduire cet essai au seul problme de la rvlation chrtienne. Le sujet en est plus gnral ; et rien ne ressemble davantage, 1. X, 133. 2. Il la leur refusera plus tard, lorsquil se croira parvenu lu im m e une dm onstration ration n elle de lex isten ce de D ieu ; cf. E m ile, II, 229 : Le philosop h e qui ne croit pas a tort, parce quil use m al de la raison quil a cultiv e . 3. [27], 171-185.

LES PREMIRES

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pour le contenu et l'ordonnance, la P r o fe s s io n d e fo i du V ica ire S a v o y a r d que ces quelques pages inacheves; car elles sont inacheves1; et cest mme l, mon avis, ce qui a pu en laisser indcise la vritable porte. Comme dans la P r o fe s s io n , le problme religieux sy prsente sous un double aspect : d abord le problm e du monde et de la vie, qui trouve sa solution dans lide de Dieu; puis le problme de la rvlation. Le prem ier problme est trait directement et sans parabole. Le philosophe rllchit su r lunivers dans le calme d une belle nuit d t , comme le Vicaire devant le tableau du soleil levant; et ce sont les mmes questions qui se posent devant eux; d o vient lorganisation des choses? p ar quel mystre la pense peut-elle clore chez des tres matriels? la matire a-t-elle en elle-mme son mou vement et sa loi ? Mais, tandis que le Vicaire, en homme de courage, attaquera ces problmes avec toutes ses forces intellectuelles, et tentera de les rsoudre par la raison, quitte recour ir au sentiment, si la raison faiblit, p o u r achever une dm on s tration hsitante, le rveur de la belle nuit silencieuse se perd dans ses ides; il n est pas encore arriv aux con ceptions si prcises du Vicaire; il croit encore sans peine, que la matire ordonne ou organise d une certaine manire, devient susceptible de sentiment, de rllexion ou de volont ; il Hotte incertain entre des systmes sans preuves et des objections sans rplique ; et il serait prt laisser a b diq uer son intelligence devant un spectacle que nous pouvons admirer, niais non expliquer, si la lumire , et presque la grce , ne lui venait d en haut. Faveur cleste, qui rcompense son sincre am our de la vrit et son humilit intellectuelle. Dans cette espce d illumination intrieure, laquelle le sentiment coopre de toute lnergie de ses dsirs, il aperoit le jeu entier de la machine, lexplication universelle et conso lante, qui est Dieu; et cette prem ire mditation sachve
1. Cf. m es Q uestions de ch ron ologie r o u sse a u iste [635J, 56-57.

o2

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DE FOI

> DE JEAN-JACQ UES.

en prire, en une prire au Pre commun des hommes *. Un songe la suit, songe philosophique > comme b eau coup dcrivains du xvmc sicle se sont amuss en c r i re 2, dont lintelligence gnrale est facile, mais do nt quelques dtails peuvent prter discussion : le philo sophe se trouve transport dans le temple des dieux de la terre . L, des pr tres orgueilleux et cruels tra vaillent sciemment, et po ur un bas intrt, entretenir chez tous les visiteurs lenthousiasme des fanatiques, en leur mettant su r les yeux le bandeau qui les empchera dapercevoir la ralit hideuse des idoles. Dans ce temple, o Socrate et Jsus viendront bientt dvoiler, puis r e n verser, ces divinits atroces, prcher la vraie morale et le vrai Dieu, par ait d ab ord un homme courageux, qui, touchant subtilement au bandeau de ceux qu on condui sait lautel, sans y causer de drangem ent apparent, leur rendait l'usage de la vue . Faut-il chercher, dans celte suite de prophtes et d initiateurs religieux, une succession historique ou logique? Ceux qui ont interprt cette allgorie comme une histoire de la religion, ont cru reconnatre Xnophane dans ce prcurse ur de Socrate et de Jsus 3. Mais ce serait l une allusion bien rudite, peu conforme, semble-t-il, la mthode populaire de JeanJacques. Remarquons, en outre, que cet hom me dont lloignement empche de disting uer les traits est exactement vtu comme le philosophe qui rve. Seraitce donc Jean-Jacques lui-mme? Je ne le pense pas. Le visage de cet inconnu reste indiscernable, et, seul, son costume ressemble celui du songeur. Aussi croirais-je plus volontiers que ce critique audacieux est un hom me vtu comme Jean-Jacques, eestj-dire un de ses contem porains, Diderot, par exemple, qui s'entend si bien, lui
1. [27], 173, 175-177. 2. Cf., en particulier, les textes des S on ges p h ilo so p h iq u es, du m arquis dA rgens, que j ai cits ailleu rs [635], 58-60. 3. Cf. Louis T h om as, La d ern ire p h a se d e la p en se relig ieu se de R oussau [585], 14, note.

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surtout, dbarrasser de leur bandeau les soldats de lalle des pines 1 . L'tat d'inachvement du morceau laisse subsister dans cette partie quelque obscurit, mais n'empche pas, je crois, de reconstituer ainsi la pense de lauteur. En face de la religion, il y a trois attitudes possibles <*1/l'attitude pur em ent critique et n gative de ceux qui se contentent de d tro m p er les dvots et de faire la gu erre aux prtres, sans rien mettre la place des croyances dtruites ^ / l attitude un peu nigm atique de Socrate. qui annonce limmortalit de lme et les grandes vrits de la natur e , mais sans avoir peut-tre le courage d y rester fidle jusqu'a u bou{^)l attitude de J^iLS qui rtablit la vraie liaison entre le ciel et la terre. L uvre mancipatrice de Socrate, que Rousseau a loue sans excs de reconnaissance, di sp ara it dans la gloire du Fils de l homme , qui prche enfin au monde une morale divine , et fait une rvolution dans les mes : 0 mes enfants, dit-il aux hommes, d un ton de tendresse qui pntrait la m e , je viens expier et g urir vos erreurs. Aimez celui qui vous aime, et connaissez C elu i q u i e s t . Tous les dieux du pass disparaissent devant lui; mais ce n'est pas un vainqueur tem poraire : il semblait prendre sa place plutt q u usur per celle d autrui.. .; on sentait que le langage de la vrit ne lui cotait rien, parce q u il en avait la source en lui-mme '2 . Cette formule, qui termine au moins provisoirement le morceau, pou rra it paratre lacte de loi d un croyant; mais ce serait l, selon moi, une fausse inter prtation : c est beaucoup plutt un acte de ferveur q u un acte de foi; et son vrai sens en eut t, je suppose, plus exactement compris, si ces pages interro m p u es avaient trouv leur conclusion. Il est fort vraisemblable que, si Jean-Jacques avait pu conduire sa pense ju s q u au bout, il aurait pro
!. L a p ro m en a d e du sce p tiq u e [I00J, 1, 19U-214, et plus sp cia lem en t 192-194. 2. [27], 177-185.

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long cet loge atten dri du Fils de lhomme par des regrets, plus philosophiques dallure, sur les dfor mations que les prtres et les thologiens ont fait subir la doctrine de J sus; il se serait, une fois de plus, proclam chrtien, mais chrtien sa faon, et non la faon de la Sorbonne ou du Consistoire. Quon simagine lentranant discours du Vieaire sur la beaut de l'vangile , dtaeh du reste de la P r o fe s s io n et sarr ta nt sur ees mots : si la vie et la mort de Socrate sont d un sage, la vie et la m ort de Jsus sont d un Dieu ; la tentation serait la mme, dinterpr ter cette formule sans contrepoids comme une affirmation mue de la divinit du Christ; mais on sait ce que vaudr ait la tentation; elle ne vaut pas davantage ici. 11 faut voir simplement dans cette rverie, que pntre une motion vive et dlicieuse , un nouvel essai de JeanJacq ues po ur clarifier ses ides sur la religion la n atu relle et la chrtienne , le tm oignag e persistant de son malaise intellectuel, une p rem ire manifestation de sa sympathie hsitante pour Socrate, et une expression p arti culirement fervente de sa tendresse p o ur Jsus.

II Les L e ttr e s S o p h i e l, que Rousseau avait song un instant intituler L e ttr e s m o r a le s 2, me paraissent, elles aussi, inacheve s3; et cest l ce qui les empehe encore d tre
1. Cest a in si que R ousseau les appelle : cf. sa note m arginale sur son m anuscrit de la P r o fe s s io n [47], 234 note. Le titre de L e ttr e s su r la v e rtu et le bon heur est de Streckeisen-M oultou, et ne se justifie pas. 2. Lettre Mme dIloudetot, du 28 ja n v ier 1758 [36], 237. 3. Je ne crois pas pouvoir parler ici du C atch ism e auquel Rousseau fait allu sion dans u n e lettre Mme dH oudetot, de ju ille t 1757, X, 165. Il sagit sa n s doute, dun ouvrage spar, dont tous les m a n u scrits seraien t perdus, m oins, com m e je serais tent de le croire, que ce ne ft dj une esq u isse de la P r o fe s s io n . Mais cette a llusion un iq u e m a con n aissan ce, est trop im prcise pour pouvoir auto riser u n e conjecture. Cf. m on I n tro d u ctio n la P r o fe s s io n [47], p, xvii-xvm , note 3.

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une entire profession de foi , comme celle du Vicaire; car, au dem eurant, elles voulaient en tre une. Ces lettres de direction sont bien plus pleines du directeur que de sa dirige. Sous prtexte de lui ap prend re v iv r e 1 , il lui disait su rto ut ce q u il pensait, lui, Je an-Jacques du vrai prix de la vie2 . Il en convenait lui-mme, et ds le dbut : En vous exposant, lui crivait-il, mes sentiments sur lusage de la vie, je prtends moins vous don ner des leons que vous faire ma profession de foi. A qui puis-je mieux confier mes impressions q u celle qui connat si bien tous mes se ntim ents3 ? Il disait ju ste : cc sont des principes beaucoup plutt qu une doctrine . Il y affirme plus q u il explique ou dmontre; et toutes les questions qui se ro nt tudies dans ces L e ttr e s le seront en fonction de la vie, et du bon h eu r qui est sa raison dtre. Lobjet de la vie humaine est la flicit , ainsi commence ce catchisme strictem ent utilitaire. La vie est faite pour tre p r a t i q u e ,| non pour tre discute ou explique. Tous les systmes des philosophes, pour nous guider dans cet obscur laby rinthe de la vie hum aine , ne sont que des folies ou des fantaisies contradictoires. Tous ces savants, tous ces prtres, qui se dmentent mutuellem ent , ne font que ' d courager le chercheur sincre. Plus on sinstruit, moins on sait. Le raisonnement, loin de nous clairer, nous aveugle, il n lve point l'me, il lnerve et corro m pt le ju gem en t q u il devait perfe ctio nner4 . Dans cette suspicion universelle qui frappe la r t de raiso nn er , le c u r seul est appel en tm oignage . Pourvu que vous sentiez que j ai raison, je ne me soucie pas de vous le prouver... je veux par ler votre cur, et je n entrepre nds pas de disp uter avec les philosophes. Ils auraient beau me pro u v er qu'ils ont raison, je sens q u ils mentent, et je suis persuad
1. 2. 3. 4.
I le L e t t r e [26], 142.

E xp ression du V icaire, P r o fe s s io n d e f o i [47], 33.


I>-e L e ttr e [31], 117. Ile L e ttr e [26], 141-147.

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q u ils le sentent aussi;... si vous sentez que j ai raison, je n en veux pas d a v a n ta g e 1 . Cest prcisment la formule que rep re n d ra le Vicaire2; mais il au ra beau dire alors, il se souciera davantage de lopinion des philosophes , et tchera de leur prsenter un corps de doctrine qui puisse rsister leur critique. Iei, au contraire, cette formule est la vrit mme; car le directeur de Sophie ne se lasse point de manifester son indiffrence mtaphysique, qui semble bien ntre d abord q u une forme de son impuis sance. En philosophie, dit-il, substance, me, corps, ternit, mouvement, libert, ncessit, contingence, etc., sont autan t de mots q u on est contraint demployer chaque instant et que personne na jamais conus.... Il faut finir p ar o Deseartes avait commenc. Je pense, donc j'existe, voil tout cc que nous sa v o n s3 . Mais, comme il est naturel un esprit qui est encore sans systme, cest en vain q u il mprise les systmes des autres, il en reste le dbiteu r; il se refuse leur sduction, mais il leur dem ande des armes, quand il veut dnigrer l'intelligence et notre pouvoir de connatre : c'est ainsi que, pour ru iner l'intellectualisme cartsien, il acceptera la cri tique de Locke, et semblera convenir avec lui que l'essence de l'me ne consiste point dans la pense , alors que le Vicaire Savoyard traite ra simplement d'abs urde l'hypo thse d'une matire p e n s a n te i . Il accepte aussi les objec tions des philosophes contemporains contre la su p r matie de lhomme dans lunivers; et, par tous les argum ents q u ils lui fournissent, il nous prche l'humilit : Soyons humbles de notre espce , comme nous devons ltre de no tre intelligence. Ne parlons point de Y in s tin c t des ani maux, mot inintelligible , dont l'orgueil humain essaie de m as quer son incomprhension d une vie qui n est pas
1. I I ' L e ttr e [26], 143, Ve L e ttr e [41], 485-486, 490. 2. P r o fe s s io n de f o i [47], 205. 3. I I I e L e ttr e , 153, 157. . 4. I I I e L e ttr e , 153; P r o fe s s io n de fo i-, L ellre M. de F ranqu ires Li7], 171-173, 517.

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la sienne. Ne disons point dans noire imbcile vanit que l'iiomme est le roi du monde, que le soleil, les astres, le firmament, l'air, la terre, la mer, sont faits po ur lui, que les vgtaux germ en t po ur sa subsistance, que les animaux vivent afin qu'il les dvore . Cest pourtant, peu de chose prs, c que dira le Vicaire Savoyard, lorsqu'il raillera la philosophie moderne, qui n a garde d admettre celte obscure facult appele in stin c t , l o r sq u il aura restaur par le raisonnem ent les grandes vrits qui assurent lhomme le prem ier r a n g dans la nature, lo r sq u il affirmera, sans en sentir le ridicule , que tout est fait po u r l'homme , et que l'homme est le roi de la terre q u il h a b i t e 1 . Ainsi, de ces deux professions de foi, que spare peine une anne, il semble que le contenu soit trs diff rent; mais cette impression premire est fausse. Comme toujours chez Rousseau, l'essentiel est lorientation gn rale de la pense, lmotion, lacce nt; et nous les retro u vons identiques dans les L e ttr e s S o p h ie et dans la P r o fe s s io n d e f o i. Cest seulement du point de vue intellectuel que Je an-Jacques rudoie l'homme, et le ramne durem ent lhumilit. 11 fait lorgueil humain son procs; il le fait avec pret, mais il le conclut p a r des paroles rconfor tantes : Cest assez d prim er lhomme, s crie-t-il! Si la raison l'crase et lavilit, le se ntiment in tr ieur le relve et lhonore...; si nous sommes petits pai* nos lumires, nous sommes grands par nos sentiments ; et, dans une volteface presque pasealienne, il se re tourn e vers nous, pour nous faire voir le vrai titre de noblesse que la nature a grav dans le cour de lhom me : Navez-vous jam ais senti, nous demande-t-il, cette secrte inquitude qui nous tourmente la vue de notre misre, et qui s'indigne de notre faiblesse, comme d un ou trage aux facults qui nous lvent? N'avez-vous jam ais prouv ces transp orts invo
1. I I I e et IV L e ttr e s [26], 155, 15S; P r o fe s s io n de f o i [47J, 233, 153-159.

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lontaires qui saisissent quelquefois une me sensible la contemplation du beau moral ? Et les fres interrogations co n tin u en t1. Voil donc une philosophie, toute sceptique et ngative en apparence, qui revient finalement des certitudes. Comme elle veut se born er un ar t dtre heureux , elle n'enlve l'homme des droits incertains et prcaires que po ur lui assu rer une royaut incontestable, et le rendre matre souverain de sa destine, en le rend an t lui-mme. Il y a au dedans de nous une voix intrieure, qui nous juge en secret, et se fait sans cesse entendre notre c ur; appren ons lcouter, la suivre ; elle nous rvlera dans la pleine lumire ce que les philosophes n ont jamais pu nous prouver; et nous aurons enfin, grce elle, un guide assur dans ce labyrinthe des erre urs humaines . Le Vicaire Savoyard rep rend ra cette formule en ladoucis sant, et l on doit reconnatre q u elle aura besoin alors d tre fort attnue, car cest au terme de ses raisonne ments si mritoires su r le monde, lhomme et Dieu, q u il placera cette dclaration sentimentale, qui semble bien ren dre inutile tout leffort antrieur. Mais, en dpit de ses habilets de langage, quand le Vicaire dira : nous avons m o in d r e s f r a i s un guide p lu s assur dans ce ddale immense des o p in io n s hum aines , nous sentirons que tout ce bel difice rationnel, qui prcde le temple de la conscience, est rapport su r une construction plus ancienne, d o la raison et la philosophie taient absentes 2. Donc, su r les ruines de la philosophie raisonnante, Jean-Jacques exalte la conscience, et la prsente Sophie comme son guide et son juge : Principe inn de justice et de vrit morale, an tr ieu r tous les prjugs natio naux, toutes les maximes de lducation , la conscience
1. IV* L e ttr e [26], 159-160. 2. IV e L e ttr e [26], 165; V Ie L e ttr e [47], 490; P r o fe s s io n de f o i [47], 275.

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est nos mes comme un instinct divin et infaillible, p ar o l'homme, tout ignorant et born qu il soit, se trouve port au niveau des dieux *. Les L e ttr e s se ter minent sur des conseils pratiques, o le directeur de Sophie lui explique en dtail ce que, dans son cas particulier, la conscience rclame d elle. En relisant, quelques mois plus tard, ces deux dernires lettres su r la conscience et luniversalit de la loi morale, lauteu r de la P r o fe s s io n d e f o i les trouvera si propre s son nouveau dessein, qu'il leur em pru n tera des pages entires, et q u il redira au bon jeune homme de Turin, au disciple idal, q u il a pris ds ormais pour confident, les paroles mues dont Sophie avait eu la p r i m e u r 2. Cest, du reste, dans la P r o fe s s io n de f o i q u il faut chercher la suite de ces L e ttr e s . l'endroit o elles sarr tent, elles ne me paraiss en t pas avoir rempli tout le pro gram m e q u elles devaient comporter. Ce n est pas seulement la sixime L e ttr e qui reste inacheve; cest la srie qui n est pas com plte. Les considrations particulires y baignen t dans une atmosph re religieuse; et il semblait bien que la foi en la conscience dt conduire j u s q u Dieu lme qui lavait prise p o u r guide. Mais nulle p a r t encore, ces suprmes affirmations du sentiment ne sont poses. Rousseau les rservait, sans doute, comme couronnem ent de sa direc tion, po ur les dernires lettres, q u il ne rdigea point. Se lassa-t-il dcrire? trouva-t-il un accueil insuffisamment comprhensif et chaleureux? ou plutt abandonna-t-il ces premires esquisses, parce q u il entrevoyait dj d autres uvres o il pourra it sexpliquer plus librement, je le croirais volontiers.
1. V L e ttr e [47], 484-489. 2. P r o fe s s io n de f o i [47], 234, n ote; In tr o d u c tio n , p.

lvii-l v iii.

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111 Il achevait, en effet, sa J a lie ; et, si les der nires parties n'en taient pas encore rdiges, il pressentait assez ce que serait luvre, pour savoir q u il p ourra it sy mettre tout entier. Le problme moral, qui en faisait le centre, non seulement autorisait la recherche religieuse, mais semblait y inviter. En mme temps, le cadre pistolaire et dram atique du rom an lui perm ettait de rendre sous tous leurs aspects les hsitations et, parfois, les contradictions apparentes de ses croyances, sans p o u rtan t laisser d o u teuse leur orientation gnrale. 11 y a une profession de foi latente qui se dgage de la N o u ve lle H lo se pou r tout lecteur averti; mais, et l, il y a des dclarations et des discussions plus explicites. Jean-Jacques, en faisant par ler complaisamment les personnage s de son imagination, a voulu surtout soulager son c u r et se rvler lui-mme. Et, p ar exemple, dans les discours les longs discours, de Julie mourante, il y a bien peu daffirmations que le Vicaire Savoyard net pas cru pouvoir pr en dre son compte, q uoiquil les et prsentes peut-tre sur un autre ton. Cest, d ailleurs, ce que Rousseau reconnaissait lui-mme. On trouve dans V m ile , disait-il, la profession de foi d un prtre catholique, et dans l 'H lo se celle d une femme dvote. Ces deux pices saccordent assez po ur q u on puisse expliquer lune p ar lautre 1 ; et, plus formel lement encore dans les C on fession s : La profession de foi de celte Hlose m ourante est exactement la mme que celle du Vicaire Savoyard 2 . Enfin, dans la L e llr e D 'A le m b e r t, dans cette espce d'intermde, tout pntr de lesprit de la N o u ve lle H lo se, et, en quelque sorte fragm ent anticip de luvre qui
1. L e ttr e s de la m ontagn e, III, 123; cf. encore I d ., 173, note. 2. V l l l , 120.

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s'achevait, le christianisme suspect des pasteurs de Genve lui avait fourni prtexte parler du sien : Les dix ou douze premires pages, crit-il, contiennent sans dtour, directement et sous mon nom, des sentiments, du moins aussi hardis et aussi durem en t noncs , que les plus audaeieux de Y H lo se , et, il aurait pu ajouter, de Y E m ile K ' Ces diffrents morceaux, comme il le dit encore, res pirent les mmes maximes; les mmes manires de penser n'y sont pas plus dguises; si le sujet ne les a pas rendues susceptibles du mme dveloppement, elles ga gnent en force ce q u elles perdent en ten due; et lon y voit la profession de foi de l'auteur exprime avec moins de rserve que celle du Vicaire Savoyard 2 . Cependant, si ces trois a professions de foi , d'ailleurs contem po raines, peuvent sexpliquer lune par lautre , elles conservent chacune leurs nuances, qui ne tiennent pas tant peut-tre des nuances de pense q u des occasions diffrentes et des besoins diffrents. La L e ttr e D 'A le m b e r t est une manifestation civique : cest une uvre de prservation nationale, le pr em ier crit que Je an-Jacques ait compos po ur le public, depuis q u il est redevenu citoyen authentique et chrtien rform. Dans ce pamphlet genevois, o il semble p arler au nom de Genve, et risquer ainsi de la comprom ettre, le sentiment de cette responsabilit le rend prcautionneux dans ses formules sans vouloir se ch arger de la profession de foi des autres, et tout en sachant bien que la sienne ne concorde pas tou j o urs avec celle des ministres, il essaye p o u r tan t de les faire concider. Mais, sil parat contredire DAlembert, on ne voit pas q u il lui reproche autre chose q u une tactique inopportune. S il se refuse traite r les ministres de soeiniens parfaits , cest q u il entend louer les gens leur manire , et q u en leur imposant un nom de secte q u ils
1. O b se rv a tio n s su r les retra n ch em en ts la N o u velle H lo se , V, 88. 2. L e ttr e M . de B eau m on t, III, 02-63.

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repoussent, en en faisant des hr tiques malgr eux, on les comprom et devant toute la chrtient protestante, on rend leur foi suspecte et leur ministre inefficace. En outre, si librale ou si accommod ante que puisse tre la thologie socinienne, cest encore une thologie; et ce dont JeanJacques fliciterait plutt ses pasteurs, cest de stre rsigns, de bo nne grce, ne plus faire figure de tholo giens, po ur devenir surtout, comme le dsirait l'abb de Saint-Pierre un corps d officiers de morale et de ministres de la vertu 1 . Au reste, la Vnrable Compagnie avait pris soin elle-mme de sa rputation; et la D c la ra tio n , q u elle avait fait par atre peu avant la L e ttr e D 'A le m b e r t 2 Rousseau le reconnat lui-mme rendait le dbut de sa L e ttr e entirement superflu3 ; mais il tenait parachever l'loge q u il avait fait d e u x dans cette D d ica ce du second D is c o u r s, o il avait vant, sur le mode lyrique, leur douceur, leur humanit, leur vive et douce loquence , la saintet de leurs m urs , et cette paix intrieure que leur christianisme tolrant valait la rpu blique 4. 11 voulait les caresser, les flatter, les citer, faire sentir q u il avait des amis parm i eux, et se ran g er derrire eux, en citoyen plus encore q u en fidle. Car dans cette L e ttr e , o il semble faire profession du christianisme rform, pu isq uil classe les mystres admis dans les com munions protestantes parmi les vrits incompr hensibles et po urtant i n co ntesta ble s5 , il laisse voir assez clairement tout ce q u il y a dsormais, dans son esprit, dinvincible rationalisme. En sadressant DAlembert, a-t-il subi la contagion de ses ides? Voulait-il prvenir toute quivoque sur ses
1. L e ttr e D 'A le m b e rt, 1, 183-184, 180.

2. Jaurai loccasion de rappeler plus, loin les ju g e m e n ts contra dictoires de R ousseau sur cette D claration ; cf. lettre- Jacob V ernet, du 18 septem bre 1758, X, 193; L e ttr e s de la m ontagn e, 111, 139 et 198. 3. L e ttr e D 'A le m b ert, I, 185, note 2.
4. D iscou rs s u r l'in g a lit, 1, 77. 5. L e ttr e D 'A le m b ert, I, 184, note 1.

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croyances lui, en dclarant trs haut, et ds labord, q u elles ne heurtera ie nt pas la raison ? Cherchait-il rassu rer le lecteur philosophe , en faisant brutalem ent la part du feu, et en y jetan t avec allgresse les mystres absurdes de lorthodoxe , cest--dire du c a t h o l i q u e 1? Tous ces sentiments ont pu se mler en lui et accentue r laigreu r de son rationalisme; mais on sent aussi que ce ( rationalisme est rellement l'une des exigences de son fond. Nous retro uvons ici lami d Altuna, qui ne voulait dj se soumettre q u l'vidence et la dmons tration 2 . C'est en faisant appel aux mmes armes , q u il se dbar rasse aujourd'hui des dogmes catholiques : Si vous me dites, scrie-t-il allgrement, quun espace d'un pouce est aussi un espace dun pied, vous ne dites point du tout une chose mystrieuse, obscure, incomprhensible, vous dites au contraire une absurdit, lumineuse et palpable, une chose videmment fausse. De quelque genre que soient les dmonstrations qui 1tablissent, ettes ne sauraient lemporter sur celte qui la dtruit, parce quelle est tire immdiatement des notions primitives qui servent de base toute certitude humaine. Autrement la raison, dposant contre elle-mme, nous forcerait la rcuser; et, loin de nous faire croire ceci ou cela, elle nous empcherait de plus rien croire, attendu que tout principe de foi serait dtruit. Tout homme, de quelque religion quil soit, qui dit croire de pareils mystres, en impose donc, ou ne sait ce qu'il d i t 3. Je an-Jacques a raison : ces sentiments sont aussi har dis , aussi durem ent noncs , que ceux du Vicaire Savoyard; et lhom me qui a crit ce pr essant rquisitoire contre la croyance catholique, est bien le \ mme qui va faire parler son < c ra iso nneur , qui regim bera 'devant la rvlation, les miracles et les prophties. Tout . lecteur avis de la L e ttr e D A le m b e r t ne sera point
1. L e ttr e D A le m b e r t, I, 184, n o te l . 2. L ettre d u 30 j u i n 1748, X , 57. 3. L e ttr e D 'A le m b ert, I, 184.

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dconcert quand il ouvrira l'E m ile . Mais, dans la L e t tr e , les principes poss ne manifestent pas encore toutes les consquences dont ils sont gros; et ces consquences, ce n est pas Je an-J acques qui, po ur linstant du moins, se ehargera de les tirer. Il affirme, au contraire, son am ou r et son respect po ur le plus sublime de tous les livres , qui le console et l'instruit, tous les jo urs, quand les autres ne lui inspirent plus que du dgot ; mais il ne laccepte q u condition de pouvoir lin terprter selon sa conscience, et de nim poser sa raison aucun sacrifice, ou plutt aucun suicide. La Bible ne doit servir q u la confirmer, non la combattre. De quelque authenticit que puisse tre le texte sacr, il est encore plus croyable que la Bible soit altre que Dieu injuste ou malfaisant ; et, ce propos, en dclarant sans ambages , q u il n est u pas scandalis que ceux qui servent un Dieu clment rejettent lternit des peines, sils la trouvent incompatible avec sa justice , il dit assez quelle est, lui, son opinion *. Mais le contre-coup, peut-tre inattendu, de ces scru pules rationalistes est de ren dre la raison, dans la vie religieuse, d o elle semblait dfinitivement congdie, plus que des droits : une demi-autorit. Le rveur de lErmitage, qui avouait navement Voltaire que, sur la question de lexistence de Dieu, ni le p our ni le contre ne lui paraissaient dm on trs p ar les seules lumires de la raison , fait mainten an t place ce dogme parmi les vrits du monde intellectuel que la raison ne nous fait pas toucher , mais q u elle nous permet d aperce voir , et, q u en to ut cas, elle dm ontre . Cest, du reste, ce q u il vient de faire lui-mme, puisqu'il a en po rte feuille une premire rdaction du V ic a ire S a v o y a r d , o il a, de son mieux, et p ar les seules lumires de la r a i s o n 2 , dmontr l'existence de Dieu et les grandes
1. L e ttr e D 'A le m b e r t, I, 184-185. 2. Lettre du 18 aot 1756, X, 130-131.

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vrits du monde intellectuel . Nanmoins, il n est pas tout entier converti la raison : il admet q u il y a des principes communs, une vidence commun e , mais ju squ ' certain point : les b ornes gnrales de la rai son ne sont point fixes ; elle n a pas de mesure commune bien dtermine, et il est injuste tout homme de donner la sienne pour rgle celle des autres . La raison na d autorit que dans les limites de lexp rience ; elle permet alors de prciser les vrits de p ratique , sur lesquelles on peut asseoir la vie. Cette prudence et cette modestie intellectuelles, si elles p ou vaient devenir contagieuses parm i les hommes diviss, suffiraient ar r te r lorgueil du do gm atisme, tablir la paix dans le monde des esprits, et terminer la fin les disputes des prtres et des philosophes 1 .

IV
N o u ve lle H lo se ,

Cest aussi terminer cette interminable dispute, que la roman utile et bon livre 2 , se p ro pose de travailler. Rousseau la rpt bien des fois. Sa Julie veut tre une conciliatrice; elle entend adoucir la haine rciproque des adversaires, en dtruisa nt leurs prjugs, et m on trer chaque parti le mrite et la vertu dans lautre.... Voil, dit-il, le vrai but du l i v r e 3 . Pour prp arer cette rconciliation de lavenir, il ne mnage ni aux uns ni aux autres les vrits salutaires, mais dures. Les philosophes , tristes inter prtes de la vie, toujours, d'aprs leur propre cur, mdisant du cur de lhomme , expliquant toutes ses vertus p a r des vices cachs, destructeurs de la socit comme des familles, se complaisent orgueilleusement dans leurs sophismes et
1. L e ttr e D 'A le m b e rt, I, 183, n o te 2, 184, n o te 1. 2. O bservation s su r les retran ch em en ts la N o u ve lle H lo se , V , 87. 3 . C on fession s, V I I I , 31 2 -3 1 3 ; le ttr e V e r n e s , d u 24 j u i n 1761, X , 2 6 0 -2 6 1 ; N o u ve lle H loise ( P r f a c e , V I, x i) , IV , 2, V , 62 ; O bservation s su r les retra n ch em en ts, V , 87. La religion de J. J. R ousseau! II. 5

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dans leurs impuissances, q u ils prennent po ur les bornes de la nature. 0 mes pauvres philosophes 1 ! Mais les dvots , du moins les dvots de profession , ne sont pas mieux traits : pareillem ent orgueilleux, sans am our et sans humanit, ils ont la piti insultante, le zle amer, le mpris haineux, une soif, sans scrupule, de domination. * Les prtres et les moines qui les dirigent, ont trop souvent l'me basse. Ils se soumettent mille rgles inutiles , mais ne savent ce que cest q u h o nn eu r et vertu . Us ont fait le vu tm raire < > . de n'tre pas hommes. Po u r les punir d avoir tent Dieu, Dieu les ab andonne leurs murs corro m pues; ils, se disent saints, et sont dshonntes ; et lon com prend q u ils sabaissent au-dessous des brutes, po ur avoir ddaign lh u m a n i t 2 . Ils savent vendre habilem ent le par ad is aux riches ; et, sils prchent leurs ouailles la crainte de Dieu, c'est pour avoir meilleur march de leur bourse . Moins ils ont de religion, plus ils sont intolrants; qui sait mme, si, dans leur arme, p ourtant si fanatique, on trouverait trois p rtres qui crussent en Dieu 3 ! Tels sont les deux partis en prsence. Sans doute, un Abauzit saura runir dans sa vie, d une sublime simplicit , lrudition du savant et la modestie de lignorant, la vraie pit et la vraie philo sophie ; mais il est s e u l 4! A ne considrer que ce tableau d ensemble et ces maximes gnrales, il semblerait donc que cette tentative de rconciliation et plutt l'air d'un renvoi dos dos.
1. N ou velle H lose (II, x v n , III, x v m , VI, vi, vin), IV, 170-171, 249-250, V, 26, 40, etc. 2. Id . (V I, vin, IV , x, V I, vi), V , 44, IV , 317, V , 23. Pour ce dernier texte, je cite la prem ire rdaction, beaucoup plus violente, [8 B], 86ro. 3. Id . (VI, xi, II, xvi, VI, vm , V, v), V, 57-58, IV, 165, V, 47, note, IV, 412. Cf. encore le rsum que donn e R ousseau des ides de SaintPreux, O b serva tio n s, V, 89, o il accepte une m odification du texte, condition, ajoute-t-il, que Saint-P reux dise toujours q ue, dans les religion s grecque et cath olique, il est im p o ssib le dtre raison nable et de croire en Dieu . 4. Id. (V, i), IV, 366-367, note.

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.Mais les person nage s du rom an ouvrent l'esprance un tiers chemin, et, en vivant devant nous, concilient ce qui paraissait inconciliable : leur pit est humaine, leur philosophie vertueuse; Julie dvote est une leon poul ies philosophes, et W olm ar athe en est une p o u r les intolrants . Formule qui respecte lquilibre des deux partis, et qui semble d abor d confirme p a r le ro m an luimme : W o lm a r mritait de re ncontre r une Julie; ce sont deux admirables natures, galem ent dignes de sympathie et d estime. 1 1 n est personne qui soit plus sincre que W olm ar , plus droit, plus juste, plus vrai, moins livr ses passions, qui ait plus g agner la ju stice'div ine ; et pourtant, il ne croit pas; l'univers est muet pour lui, et la nature ne lui apporte q u un silence ternel . Cet homme froid, su r qui la preuve de sentiment est impuissante, a fait le tour des dmonstrations rationnelles que la m ta physique religieuse s est ingnie construire, il en est revenu avec une incrdulit entire, mais qui ne d og m a tise jam ais ; une incrdulit simple, point fanfaronne ni intolrante, sans cette ironique fiert des esprits forts , avec une rserve grave et silencieuse, qui impressionne d a v a n t a g e 2. Cette vie, si noble et si dcente, semblerait prouver, elle seule, ce que Rousseau prcisment refusait de reconnatre dans sa L e ttr e D A le m b e r t, q u on pouvait tre vertueux sans religion 3 . W o lm ar et Julie, galement vertueux, l'un dans son impit, lautre dans sa dvotion, sembleraient devoir rconcilier la religion et la philo sophie dans une estime et une tolrance rciproques. Mais cet quilibre entre les deux interprtations possibles de la vie est un quilibre fictif; et, si, grce W olm ar et ' Julie, la rconciliation doit se faire un jo u r entre les deux partis, elle ne se fera point su r un pied d galit. W o lm ar expose ses ides, mais ne les dfend point : Mon seul
1. L ettre Ja co b V e r n e s , du 24 j u i n 1761, X, 261. 2. N o u ve lle H lose (VI, vin, V, v), V, 45, IV, 414-416. 3. L e ttr e D A le m b e r t, 1, 243, note.

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principe actif, dclare-t-il, est le go t naturel de l'ordre 1 ; et cest l toute sa justification, tandis que cette mme morale de lordre est vi goureusement attaque par Julie, et que, devant ses argum ents serrs, les fantmes de raison , o se complaisait W olm ar, fuient comme une ombre devant limmuable vrit 2 . Du reste, W o lm ar lui-mme n est pas si loin du christianisme q u il le laisse dire, et que peut-tre il se le persuade. Si Dieu juge la foi p ar les uvres, cest croire en lui que d'tre homme de bien ; si le vrai chrtien, cest lhomme juste , W olm ar est un chrtien qui signore. Et il ne signorera pas tou jours. La vie d'une vraie chrtienne , comme Julie, fait connatre lincrdule une religion si aimable, q u il ne peut rsister cet a r g u m e n t 3 . A plusieurs reprises, la conversion de W o lm ar est indique avec une clart qui ne pouvait souffrir un plus grand dveloppement, sans vouloir faire une cap u cin ad e4 . A dire vrai, cette conversion n est q u une satisfaction sentimentale donne au lecteur attendri. Elle ntait pas ncessaire pour confrer luvre to ut son sens, qui est celui dune apologie religieuse. Si cest le principal intrt de la N o u ve lle H lo se de suivre l'histoire d'une me dans son complet dveloppement, l'histoire de Julie est lhistoire de la rgnration d une me par la religion. Le centre de laction, comme du livre, se trouve au temple, dans ce lieu simple et auguste , o le ministre, qui parle au nom de Dieu, en prononant grav em en t la sainte liturgie , en com m entant les fortes paroles de l'criture, rp an d su r les esprits une lumire dcisive, fait com p rendre lpouse presque contrainte, lam ante qui ne peu t encore oublier, la puret, la dignit, la saintet du mariage,... ses chastes et sublimes devoirs, si importants
1. 2. 3. 4.
N o u ve lle H lose (IV, xu), IV, 342. I d . (III, xvm ), IV, 247-248. Id . (VI, vin), V, 45-46.

Lettre de R ousseau Jacob V ernes, du 24 ju in 1761,

X,

261 ;

N o u ve lle H lose (V, v, VI, vm . xi, xn), IV, 414, V, 46, 64, 74, 76.

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au bonheur, 1 ordre, la paix, la dure du genre hum ain , et jette cette me dfaillante dans une rvo lution subite. Une puissance inconnue semble co rrig er tout--coup le dsordre de ses affections et les r tablir selon la loi du devoir et de la nature . Rvolution subite, mais durable. Julie, qui, j u s q u alors, avait t une chr tienne tout extrieure, dvote 1 glise et philosophe au logis , devient une chrtienne intgrale : elle prie, et s offre la grce . Elle voit Dieu l'extrmit de toutes les avenues de son me; et cest cette pense qui devient le ferment de sa vie, Rien n existe que p a r celui qui est; c est lui qui donne un bu t la justice, une base la vertu, un prix cette courte vie employe lui plaire . Voil les maximes q u elle emporte dsormais comme viatique, et qui la soutiendr ont j u s q u au dern ier jour, o elle les i edira a\ ec une reconnaissance encore exalte par l'espoir *. La rvolution qui a commenc au temple, sachve, en effet, par la m ort et presq ue le martyre de Julie, pu isque c est la fois pour sauver ses enfants et prserver sa vertu incertaine, que cette femme chrtienne sacrifie sa vie. Sur son lit de m ourante, elle ramasse en un consid rable discours les vrits spirituelles dont elle a vcu et q u elle avait dj exposes frag m en tairem en t dans ses lettres Saint-Preux. C'est une profession de foi , moins mtaphysique et moins savante que celle du Vicaire, mais o l'essentiel se retrouve. Quand le livre par ut, Rousseau la prit son compte avec un geste de hros emphatique, et dclara que, devant l'appareil des su p plices, il n terait pas un mot de ce discours 2 . Ce n est p ou rtan t pas tout fait son accent habituel, et la pit de Ju he n'est pas la sienne; mais, derrir e cette pit, et la supportant, c'est bien la mme conception de la vie, la mme foi. ' Julie se flicite, en m ourant, d avoir t leve dans une
1. N o u v e lle H lose (III, xvm ), IV, 244-245, 247-248. 2. O b servation s s u r les retran ch em en ts la N o u ve lle H lose , V, 87.

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religion raison nable et sainte, qui, loin dab ru tir l'homme, l'ennoblit et llve, qui, ne favorisant ni limpit ni le si fanatisme, permet d tre sage et de croire, d tre humain et pieux tout la fois . J ai vcu et je meurs, s'criet-elle, dans la communion protestante, qui tire son unique rgle de lcriture et de la raison 1 . Ce dernier mot, comme, du reste, la formule religion raisonnable , montre bien que ee protestantism e na pas comme premier souci d tre orthodoxe : il se caractrise par une recon naissance dfrente po ur la forme, traditionnelle et civique, de la religion, et aussi, et plus encore peut-tre, comme nous lavons vu, p ar des vivacits agressives l'gard du catholicisme, de son dogme, de ses prtres, de ses dvots. Il se garde habilem ent de toute opposition prcise lorthodoxie officielle, mais laisse assez voir son < libralisme, ou plutt son indiffrence dogmatique. Aprs avoir connu des scrupules inquitants et un gr and malaise d me, pou r stre attache la thologie de sa foi, Julie en est venue ne plus redouter lerre ur, qui n est point un crime , et se b orner aux vrits de p ra tique qui linstruisent de ses devoirs . Elle raisonne et moralise, mais ne se pas sionne point p our ses raisonne ments; elle discute avec son pas teur,m ais sans enttem en t2. Elle ne s'associerait point peut-tre toutes les audaces religieuses de Saint-Preux, mais elle accepterait son prin cipe, qui tait dj celui de la L e ttr e D A le m b e r t, que, sil faut respec ter le texte sacr, il faut encore respecter davantage son auteur, et q u il vaudrait mieux croire la Bible falsifie, ou inintelligible, que Dieu injuste ou m al faisant 3 . Elle ne veut pas, non plus, com primer la reli1. N o u ve lle H lose (V I, xi), V , 62, 55. Longtem ps a v a n t sa mort, e lle disait dj (IV , x), IV , 317 : Nos g e n s d'E glise, a u ssi suprieurs en sa g esse toutes sortes de priMres que notre relig io n est su p rieure toutes les autres en sain tet . 2. Id . (V I, vin, x i, IV , x), V , 44, 55, 65-66, IV , 317. 3. I d . (V I, v u ), V , 34 : cf. L e ltr e D 'A le m b ert, I, 185; O b se rv a tio n s, ete.
V , 90.

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gion de ses enfants dans des formules apprises par cur, qui les dispenseraient de se faire eux-mmes leur foi. Ils n'a pprennent pas leur catchisme, dit-elle, mais c'est afin q u ils le croient, un j o u r . Elle dit : c r o i r e ; il serait plus juste de dire : in te r p r te r , car, plus d'une fois, ce catchisme risquer a de leur paratre dr aisonnable , et il est impossible l'homme de croire ce qu'il nentend pas . En attendant, ils appren nen t lire dans un recueil difiant, do nt la Bible a fourni, p ou r la plupart, les petites his toires intressantes et instructives ; plus tard, ils liront la Bible mm e; ils fermeront, sans doute, les yeux sur le C a n tiq u e d e s c a n tiq u e s , qui po urra it leur insinuer un mysti cisme trop sensuel, mais ils senchanteront d e l Bible des pas teurs et des patriarches, la Bible de Rachel et de Xomi, qui stimulera en eux le go t des soins ch am ptres , qui les transportera d an s ces temps de lam our et de l'innocence, o les femmes taient tendres et modestes, o les hommes taient simples et vivaient contents . Ce sera une de leurs faons, eux, dtre chrtiens. Quant au reste, ils p ratiq ueron t la sainte libert des enfants de Dieu , ou, plus prcisment encore, po ur employer une formule de Saint-Preux, que, d ailleurs, Julie accueille p a r un signe d'approbation , ils s'effor cer ont d'tre chrtiens, croiro nt de la religion tout ce qu'ils en po urron t compr endre , et respecteront le reste sans le rejeter 1 . Cc seront, du moins, de trs fermes thistes. Julie croit en Dieu, non pas seulement au Dieu ho rloger et gen dar m e que Voltaire hospitalise officiellement Ferney, mais au Pre commun des hommes , une Providence, dont elle aperoit p artout la bienfaisante main , et qui n offre son cur, dans le spectacle de lunivers et de la vie, que des sujets d attendrissement et de gratitude. Le Dieu que je sers, dit-elle, est un Dieu clment, un pre ; ce qui me touche est sa bont; elle efface, mes yeux, tous ses autres
1. N o u ve lle H lose (V, iii, vu, VI, viii), IV, 407-408, 423, V, 13, n ote.

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attributs; elle est le seul que je conois. Sa puissance mtonne, son immensit me confond, sa justice.... Il a fait lhomme faible, pu isq u il est juste, il est clment.... 0 Dieu de paix, Dieu de bont, cest toi que j adore! C'est de toi, je le sens, que je suis louvrage, et j espre te retrouver au dernier ju gem ent, tel que tu parles mon c ur d urant ma v i e 1 . Comment cette infinie bont pourrait-elle se complaire dans des chtiments sans fin, Julie ne veut point se le demander, et se refuse discuter sur les peines ter nelles. Peut-tre, si lon exigeait d elle une solution du problme, se rallierait-elle la thorie de milord Edouard, qui pensait, q u la m ort des mchants, leurs mes taient a n a n t i e s 2 . Mais, comme elle se sent bonne m algr ses f a u te s 3, le souvenir q u elle en garde la laisse sans trouble au dernier j o u r ; sa confiance ne les efface point, mais efface, du moins, la crainte. Le Dieu vengeur, dit-elle, est le Dieu des mchants; je ne puis ni le cr aind re po ur moi, ni lim plorer contre un autre.... Qui sendort dans le sein d un pre n est pas en souci du r v e i l 4 . Cc rveil, p ourtant, elle essaie de se le reprsenter, mais elle n'abandonne, dans sa vision de lau-del, ni ses exi gences intellectuelles, ni ses besoins sentimentaux. Elle se r egim be contre son pasteur, qui lui pr om et la rsurre c tion des corps , dont elle ne veut point, car elle ne com prend pas quoi serviraient des sens, qu an d ils n'a uro nt plus rien faire : l'immortalit q u elle espre, cest, avant tout, limmortalit d'une me enfin libre de son
1. N o u ve lle H lose (V, n i, VI, vin ), IV, 414, V, 43. 2. I d (VI, m ), V, 11, note. 3. Cf. la form ule si caractristique de Saint-Preux (III, xvi), IV, 234 : H b ien! n ous seron s coupables, m ais uous ne serons point m c h a n ts; nous serons coupables, m ais nous aim erons toujours la vertu; loin dexcu ser nos fautes, n ous en g m iro n s, nous les pleu rerons en sem b le, nous les rachterons, sil est possib le, force dtre bien faisan ts et bons . Saint-Preux et Julie m riteraient dtre n s G enevois, car, eux a u ssi, a ils se sen ten t n a tu rellem en t bons (VI, iv), V, 15. 4. Id. (VI, x i, vin), V, 56-57, 43.

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corps. Mais elle se refuse pareillement le suivre, quand il cherche exciter en elle le dsir d une vie future qui ne serait rien d autre que la contemplation de Dieu, q uand il lui soutient, au nom de lglise, que limmensit, la gloire et les attrib u ts de Dieu se raien t le seul objet dont lme des bienheureux serait occupe . P o u r elle, en q uittant la terre, elle ne veut sacrifier aucune des affec tions qui ont enchant sa vie, oublier aucun de ceux qui lui furent chers : elle les r e v e r r a . Une ternit o elle ne retrouverait plus son pass hum ain, lui par atra it indsi rable et presque hassable. Elle ne doute point que le bonheur des lus ne consiste, po ur une large part, dans le tm oignage d une bonne conscience , c'est--dire dans le souvenir de ce qu ils ont t et de ce q u ils ont aim A cette conscience, qui fera plus tard notre flicit, abandonnons, ds prsent, la direction de notre vie : nous y trouverons la rgle sre qui ne trompe jam ais, si nous la consultons sincrement et si nous avons su la dfendre, par la croyance en Dieu, contre lobscurcisse ment des prjugs. Se so um ettre la conscience nest q u une faon de sab and o nn er au sentiment intrieur, au sentiment divin. Cest la soumission de Julie : elle sait rai sonner, et son pa steur en a fait lexprience; mais son raisonnem ent sdifie toujours su r des vrits de senti ment. W o lm ar sen est aperu : Elle met toujours, dit-il, le sentiment la place de la raison . La formule est excessive. Julie trad uit plus exactement son attitude, q u and elle dclare que la preuve intrieure, ou de sentiment, est celle-l seule qui peut ren dre invincible toutes les autres . Ne serait-ce point, se dem ande W olm ar, de son matre de philosophie q u elle aurait appris cette manire d argum enter ? Oui, Julie est bien llve de Saint-P reux2,
1. N ou velle H lose (VI, xi, xn ), V, 66, 76. Ici, com m e nous le verrons plus loin (chapitre vi de cette secon de partie), cest bien lopinion trs peu p h ilo so p h iq u e de R ousseau lu i-m m e que Julie exprim e : -cf. la note m anuscrite quil a supprim e [47], 209. 2. Id . (111, xvin, Y, v), IV, 248, 252, 416-417.

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cest--dire de Jean-Jacques, ou plutt de toute cette gn ration sentimentale, que nous avons vu se rsigner ne pas com prendre les choses, pourvu q u elle puisse en user, de cette gnration qui ne connat pas d autre devoir in tel lectuel que celui de la bonne foi , et ne se met pas tan t en peine de beaucoup savoir que de bien vivre : Un c u r droit, dit milord Edo uard, est le premier organe de la vrit. Celui qui n a rien senti ne sait rien apprendre, il ne fait que flotter d'erreurs en e r re u rs ; il n acquiert q u un vain savoir et de striles connaissances, parce que le vrai r app ort des choses l'homme, qui est sa principale science, lui demeure toujours cach 1 . Cest aussi la dialectique de Julie; et c'est cher cher le vrai rap p o rt des choses l'homme [quelle entend b o rn er ses recherches. A tous ceux qui croient en Dieu, elle dem ande de soustraire ce gr and objet toutes les discussions mtaphysiques ou thologiques, c'est--dire intellectuelles, mais dy chercher seulement ce q u il doit tre pou r nous, un principe daction : Voulons-nous, dit-elle, pntrer dans ces abmes de m ta physique, qui n ont ni fond, ni rive, et per dre disp uter sur lessence divine ce temps si cour t qui nous est donn po u r lh o n o rer? Nous ignorons ce q u elle est, mais nous savons qu elle est; que cela nous suffise.... Elle nous a donn ce degr de sensibilit qui laperoit et la touche ; plaignons ceux qui elle ne l'a pas dparti.... Respectons ses dcrets en silence, et faisons notre devoir; cest le meilleur moyen d ap prendre le leur aux autres . Et Julie formule son incuriosit dogm atique en des maximes qui font cho celles de Pluehe, de Murait et des autres pr agm atistes o elle a appris penser et sentir : la conscience ne nous dit point la vrit des choses, mais la rgle de nos devoirs; elle ne nous dicte point ce q u il faut penser, mais ce qu'il faut faire; elle ne nous apprend point bien raisonner, mais bien a g i r 2 .
1. N o u ve lle H loise (V, i ), IV, 3G3. 2. I d . (VI, vin), V, 44-45.

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d e f o i d u V ic a ir e S a v o y a r d ,

Quand encore Rousseau n aurait pas crit la P r o fe s s io n quiconque aurait suivi son volu tion religieuse depuis les Charmettes, sentirait que la profession de foi de Julie, p ar sa mthode comme par son contenu, concide bien avec celle de lauteur, et que, s'il avait d y app orter quelques rserves, Saint-Preux se ra it l, dans le rom an lui-mme, p ou r le re pr se nter fidlement. La lettre o Saint-Preux met son amie en garde contre les tentations du mysticisme, semble contenir les argum ents de Rousseau po u r ne pas partag er ju s q u au bo ut la dvotion de son hrone; et, quoique, dans le livre, ee soit Julie qui ait le der nier mot, si l'on peut appeler m ol le long et harmonieux cantique o sa pit sexhale, on est en dro it de souponner que Rousseau est ici derrire son Saint-Preux. Comme le Vicaire Savoyard, dont il utilise p ar avance les formules, Saint-P reux ne veut reconnatre q ue la prire d adoration, de rsignation, et de conversation . 11 repousse toute prire qui se ra it seulem ent un appel de secours. Une supplication p er so n nelle lui p aratra it une rclamation, aussi indcente q u inutile. Quand nous de m andons Dieu le pouvoir de bien faire, nous ne lui dem andons rien qu'il ne nous ait donn 1 . Mais lui d em an d er d'intervenir dans notre vie et dans nos minuscules affaires, ee serait rabaiss er son immensit notre niveau, oublier q u il dirige le monde p ar des lois gnrales, les dclarer insuffisantes, et supp os er enfin une Divinit injuste, qui ne secourrait pas galem ent tous les hommes. Julie ne se laisse pas convaincre : elle continue trouver dans la prire, dans la prire des mes simples et croyantes, une consolation et une force. Elle ne
I. N o u ve lle H lose (VI, vu), V, 33; cf. P r o fe s s io n de f o i [47], 293, 29o et note 4 : Je ne lui dem ande pas non plus le pouvoir de bien faire. Pourquoi lui dem ander ce q u il m a donn ? La phrase qui suit est encore peu prs id en tiq u e d ans les deux textes.

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pense pas, en priant, abd iqu er sa libert; elle croirait plutt prp arer sa libration : Cher Saint-Preux, dit-elle son contradicteur, le plus gr an d de nos besoins, le seul auquel nous pouvons pourvoir, est celui de sentir nos besoins; et le premier pas po ur sortir de notre misre est de la connatre. Soyons humbles, pou r tre sages. Voyons notre faiblesse, et nous serons forts. Ainsi saccorde la justice avec la clmence, ainsi r gnent la fois la grce et la libert. Esclaves par notre faiblesse, nous sommes libres p ar la prire, car il dpend de nous de dem ander et d obtenir la force q u il ne dpend pas de nous d avoir par nous-mmes 1 . Dans cette dfense de la prire, Julie a p ro nonc le mot qui les spare : Soyons humbles . Soyons humbles , disait aussi Jean-Jacques Sophie, mais humbles de notre espce, pour pouvoir nous enorgueillir de notre ind ivid u2 . Une humilit individuelle, je veux dire lhumilit suppliante d'une me devant Dieu, non pas seulement d une me criminelle, mais dune me qui, parce q u elle se sent humaine, se sent aussi faible, mis rable et pcheresse, ni Saint-Preux, ni Rousseau n en veulent; et cest eux, j imagine, qui ont souffl Claire les conseils q u elle donne Julie : Dfie-toi de cette dang e reuse vertu, qui ne fait q u an im er lam our-propre, en le concentrant, et crois que la noble franchise d une me droite est prfrable lorgueil des h u m b l e s 3 . Mais, po ur tout dire, Julie et Saint-Preux sont, dans le fond, moins spars que leurs diffrences de formules pou rraien t X l e laisser croire. Je trouve peu de prires dans la bouche de Julie; et celles-l mme q u elle dveloppe si complai sam ment me paraiss ent plus satisfaites q u implorantes et humilies : Je veux le bien que tu veux, srie-t-elle en levant ses mains vers le ciel ;... je veux tre fidle,... je veux tre chaste ; et tous ces j e v e u x rpts sont d une humi1. N o u ve lle H lose (VI, vi, vu), V, 25-26, 33-35. 2. m L e ttr e S o p h ie [26], 158. 3. N ou velle H lo se (IV, xni), IV, 349.

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lit imprative. Si Julie ne souscrit pas thor iquement au principe de Saint-Preux : ce n est pas Dieu qui nous change, cest nous qui changeons en nous levant lui , elle y souscrit p r a t i q u e m e n t 1. La vraie diffrence entre la religion de Julie et celle de S aint-P reux reste donc, semble-t-il, une diffrence senti mentale- Julie appor te Dieu une me plus amoureuse, plus rveuse, plus difficile contenter p ar les tendresses humaines. Sa dvotion, prtend son mari, est un opium po ur l m e 2 . Il serait plus exact de dire que la dvotion de Julie vaut, pou r son me, une musique. Julie est une me insatisfaite, que le bo n heur ennuie , ou plutt dont rien ici-bas ne parvient re m plir le vide , et qui cherche plus h aut une vie plus plein e3. La religion ne la lui donne pas, mais la lui fait pressentir. La pense de Dieu lui devient un chant intrieur, dont elle endort sa tristesse et qui la transforme en douceur. On sent et Rousseau le sent avec nous que, dans toutes ces lvations vers le ciel, elle prouve un plaisir, et comme un frmissement de volupt, se laisser bercer p ar les grand s mots h a r m o nieux que la religion lui fournit, et qui sont, po ur son c ur, autant de caresses. Cest un cygne qui chante, une me cleste , mais qui cre son ciel plus encore q u elle le voit : Limagination ne pare plus rien de ce q u on pos sde; lillusion cesse o commence la jouiss ance; le pays des chimres est en ce monde le seul digne d tre habit ; et tel est le nant des choses humaines, q u 'h o r s l tre existant p ar lui-mme, il n y a rien de beau que ce qui nest p a s 4. H o rs l' tr e e x is ta n t p a r la i-m m e , dit-elle; mais, tout prendre, sil fallait relguer le g ran d tre dans ce beau pays des chimres, elle ne sen trouble ra it pas, pourvu q u on lui permt encore de ly rejoindre et de l'y adorer :

1. 2. 3. 4.

N o u ve lle H lose (III, x v m , VI, vu, xi), IV, 247, V, 34, 56-57. Id . (VI, v i i i ), V, 43. I d . (V, v), IV, 413. Id . (V I, v i i i ), V, 40-41.

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Quand ltre immense, dont le c ur soccupe, n'existerait pas, dit-elle, il serait encore bon q u il s'en occupt sans cesse, po u r tre plus matre de lui-mme, plus fort, plus heureux et plus s a g e 1 ; elle au rait pu ajou ter : pou r senchanter davantage . Jean-Jacques a conu en musicien la religion de sa Julie, comme une mlodie exaltante et libratrice. Assurment toutes ces pages de la N o u ve lle H lo se sont composes par un artiste, mais do nt il est difficile de s pare r la religion et l art. La pit de Julie n est point, sans doute, la pit de Jean-Jacques ; mais c'est la faon dont il a compris la pit. Et, tout en la critiquant avec ce qui lui restait de < c philosophie , il a voulu la faire, et il la faite, si sduisante, q u il a t le pr em ier sen laisser sduire : on le devine toutes les gloses admiratives que les gmissements mlodieux de sa Julie lui inspirent, et dont il ne peut s'empcher d alourdir son te x t e 2. La pit de Julie, cest, pou r lui, comme la compensation artis tique et sentimentale de tout le long travail d analyse et de rflexion p ar lequel il vient de passer. P o ur se soulager davoir pein sur Helvetius ou sur Clarke, il a crit ce jourl un chapitre du G nie d u c h r is tia n is m e et des m dita tions la manire de Lamartine. Mais, dans ces mditations musicales, dans ce que l'on pour rait appeler ces roucoulements dune me reli gieuse, cest toujou rs le mme besoin d affirmer son Dieu qui se trahit. La L e t tr e D 'A le m b e r t, la N o u ve lle H lo se , comme les bauches antrieures, en tmoignent assez. Elles nous font comprendre que dsormais la foi de JeanJacques est constitue, et que cest une exigence essentielle de son me de pouvoir en rp ondre devant les hommes. On devine que toutes ces professions de foi , disperses et fragmentaires, sappuient sur une profession de foi plus complte et plus cohrente, qui ne dem ande q u devenir publique. Il ne restait plus q u trouver l'occasion ou la faire natre.
1. N o u ve lle H lose (III, xvni), IV, 248. 2. Cf. le s notes de la dernire lettre de Ju lie, V, 41.

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Si Rousseau songea un instant formuler en p r o p o si tions dogm atiques et toutes nues sa profession de foi, do nner comme une rplique sculire la D c la ra tio n des pas teu rs de Genve, cette vellit fut, sans doute, fort courte. Il est mme improba ble que la tentation lui en soit jam ais venue. Il sentait trop vivement la solennit de laete qu'il allait oser, pou r ne pas chercher lag r an d ir encore par une mise en scne, elle aussi, solennelle. Il savait lim portanc e de la langue des signes p o u r mouvoir les affections de l'me , et n'avait garde de la n g l i g e r 1 . Dailleurs, sa pense religieuse, avant datteindre la pleine srnit, avait travers des angoisses, q u il tait bon de faire revivre au lecteur, p ou r le conduire la mme foi, travers les mm es motions. Tout se m blait donc inviter Rousseau m o n tre r ses croyances en action, dans un cadre d ram atiq ue et impressionnant. Si la prudence lui conseillait de ne pas se dcouvrir p er so n nellement et nommment, une pareille considration n tait pas, je crois, dcisive po ur un crivain comme lui, sincre j u s q u laudace, jusq u ' la tmrit, et qui mprisait la diplomatie des anonymats voltairiens. Mais il n'tait pas encore d'un rom antisme assez hardi, po ur faire de cette profession de foi une confession publique et dclare; et il lui p aru t convenable d en dissimuler les aveux intimes derrire le voile lger d'une fiction. Ce n tait pas la premire fois que des crivains franais, ou acclimats en France, avaient recours au rom an pour prse nter leurs thories et leurs rves reli gieux sous une forme la fois plus sduisante pour le lecteur et moins dangereuse p o u r eux. J ai rappel p rc demment quelques-unes de ces tentatives, que le xy m e sicle avait suscites et que Jean-Jacques avait connues. Nul doute que les rcits de Marivaux, de Terrasson, de Prvost, de Morelly, du roi Stanislas, ne se soient imposs plus ou
1. Cf. E m ile, II, 294-296; E ssai su r l'o rig in e des langues, 1, 370-371; P r o fe s s io n de f o i [47], 37 et note 6.

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moins confusment son souvenir, quand il fera parler son Vicaire. Cependant, il ne crut pas devoir co m p ro mettre sa profession de foi dans un vritable roman, toujours un peu frivole. La N o u ve lle H lo se lui avait offert un cadre trs tentant; et lon a vu, q u en effet, il avait mis dans la bouche de Julie m ourante bien des ides que le Vicaire allait repre ndre. Mais un expos complet et mtho dique, avec les discussions trs amples q u il rclamait, aurait dplac fcheusement le centre d intrt, en re p o r tant sur des problm es dogmatiques et intellectuels lattention qu'on prtait une me vivante. Peut-tre aussi jugea-t-il que la gravit du sujet dtonnerait un peu dans cette atmosphre amoureuse, et q u un livre, o il nosait inscrire son titre de citoyen de Gen v e1, ne devait pas ab riter le credo d'un hom me qui avait repris sa religion p ou r repre nd re sa patrie. Au mom ent o il achevait de rdiger la J u lie , il avait en chantier un T r a it d e V du cation . Loccasion lui serait excel lente de sexpliquer sur la religion. Llve q u il allait former ne serait-il pas l, pour lcouter et len courager tout dire? Autour de lui, les philosophes contem po rains essayaient de conqurir la jeunesse la philosophie . 11 voulait, lui, la ram en er la religion, sa r e lig io n 2. En p rsentant au disciple idal le brviaire de la vie morale, il pourra it lui redire et avec un accent plus mu et plus grave ce que son ancien ami Diderot disait lapprenti philosophe : Jeune homme, pr ends et l i s 3 . La P r o fe s s io n d e f o i , rom an thologique, fut insre dans Y m ile .
1. N o u ve lle H lose, Seconde P r fa c e , IV, 15. 2. Cf. L e ttr e M . de B eau m on t, III, 82. 3. Le mot se trouve en tte de l'in te r p r ta tio n de la n a tu re [288], 7.

CHAPITRE

III

LA P R O F E S S I O N DE FOI DU V I C A I R E S A V O Y A R D 1

f o i du

On risq uerait d'inter pr ter contresens la P r o fe s s io n de V ic a ire S a v o y a r d , si l'on voulait tudier ce discours comme un pro gra m m e philosophique, conu p ar une intelligence rassise, qui organise loisir sa pense, et rdig p ar un crivain prcautionneux, dont la langue exacte sait maintenir dans son systme, au moins du dehors, la cohrence des principes. P a r la forme de l'ouvrage, reconnat Rousseau, le style de la P r o fe s s io n de f o i devait tre familier et mme nglig 2 . Ces ngligences familires, ce n est pas seulement le style qui en porte la trace. Dans cette confession devenue ncessaire, mdite en pleine crise sentimentale, crite au sortir des plus rudes mois pou r pancher tous les secrets de son c u r 3 , les ides ne semblent pas traites selon leur importance,
1. Dans ce chapitre, toutes les citations sa n s autre indication de r fren ce seron t prises m on dition de la P r o fe s s io n de f o i [47]; et les chiffres d on n s en note renverront aux pages de cette d itio n . 2. D c la ra tio n r e la tiv e au p a s te u r V ern es, IX, 90. - 3. 32.
La religion do J. J. R ou sseau . II.

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mais scion leur importunit : leur marche est incertaine, sinueuse, parfois rgressive; cl toute la bonn e volont de lau teu r n a pas su faire que l'ordre d'exposition concidt avec l'ordre logique. Certains thmes sont repris, q u on croyait puiss; d au tres sont abords avec un esprit tout neuf, comme si les dclarations antrieures du Vicaire n annonaien t pas une solution toute diffrente; quelques dveloppements par aiss ent en surchar ge, comme sils r ep r sentaient des pousses inattendues de sensibilit. Cette impression, que le texte dfinitif suffit faire natre, ltude des manuscrits, su rtou t du plus ancien, la confirme et la prcise. Ils nous m ontre nt avant lbranchement des rvisions successives des redites et des insistances, qui seraient fastidieuses, force d tre en nombre, si elles n taient d'abord les tmoins d une inquitude, presque d une hantise : scrupules d une honnte et candide intelligence, qui craint toujours de ne pas sentendr e elle-mme et de faire du galimatias 1 re to urs en arrire d'une me hsitante, tourmente p ar certains problmes, q u elle ne croit jam ais avoir assez rsolus. P ar exemple, largu m en tation sur les qualits essentielles la matire y re parat comme un refrain, j allais dire : comme une ide fixe2. Ces m anus crits nous per m etten t aussi de se rrer de plus prs, dans la pense de Rousseau, les incertitudes et les illogismes. Tel passage, dont la place nous surprend, n est venu, en effet, loccuper q u aprs avoir figur ailleurs dans une rdaction plus ancienne 3 ; cette ide, qui semble mal s'adapter sa voisine, provient, en effet, d'une retouche trs postrieure. Lexemple le plus caractris tique, ce point de vue, est la petite dissertation du Vicaire sur limmortalit de lme et les peines ternelles. Tous les systmes et tous les sentiments s'y trouvent
1. 188. 2. 94-95, 100-101,112-113, 114, 170. 3. Cf. le m orcellem ent de la d iscu ssio n sur la cration et sur les attributs de D ieu, p. 143-152 et 224-229,

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mls; la rvolte et l'humilit, l'in transigeance ration a liste et la rsignation pieuse, la piti humanitaire et 4 lindividualisme goste, l'vangile et Morelly, Descartes et les psaumes, Malebranche et Marie I l u b e r 1. Les m anus crits nous rendent sensibles ces apports disparates, rsidus accumuls et imparfaitem ent fondus de lectures et d motions diverses p en dant trois ou q uatre annes. Souvent aussi, une formule de prem ier jet nous livre la pense vritable de Jean-Jacques, et nous laisse deviner l effort q u il doit fournir pour intellectualiser ses senti ments, po ur prse nter en un corps de doctrine ce qui est avant tout, chez lui, instinct et impulsivit. Prcisment, d ans ce d b at su r les sanctions ultra -ter re stres, on voit,T grce aux manuscrits, Jean-Jacques se rebeller, commeA philosophe , contre les peines ternelles, mais a c c e p t e r ^ sans sc rupule un enfer pour les mchants , en y homme qui a souffert p ar eux : Que m importe ce q u e / deviendront les mchants, scrie le Vicaire! je ne prends / aucun intrt leur sort . A la rflexion, il se contentera l d'y pren dre peu d intrt ; mais les pranee secrte s est l trahie, et se trah it de nouveau un peu plus loin : Le / mchant seul veut le mal et le prmdite, le mchant seul j sera p u n i 2 . Enfin nous avons vu, lorsque j ai essay de dcrire la gense intrieure de la P r o fe s s io n , tout ce que le drame de lErmitage et la ru ptu re avec les philosophes avaient laiss d'alluvions htr ognes dans luvre qui s achevait : dissertations ingr ates sur la sensation et su r le jugement, sur la matire et lorganisation de la vie, suit la ncessit et la libert; aveu attend ri, et presque dvot? de la sduction de lvangile sur son c ur; pre rquisi-\ toire contre les faux interprtes de la nature et les ph ilo-/ sophistes athes; loge imprvu du fanatisme et de ses-* grandeurs. P o u r qui lexamine de prs, la P r o f e s s io n d e f o i ap parat \
1. Cf. p. 199-219, les notes 3 de la p, 201 et de la p. 219. 2. T extes in d its, 214 et note 6, 286.

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donc comme un manifeste sentimental, o nous ne devons (pas trop chercher de cohsion intellectuelle, mais qui nous livre surtout les motions d'une me diversement agite, quo ique toujours selon le mme mode. Cette impuissance systmatiser ses ides, Rousseau tait le p remier la sentir et la reconnatre. Au moment mme o il corrigeait les preuves de la P r o fe s s io n , il crivait dom D e s c h a m p s1, qui lui reprochait l'inconsistance logique de scs lettres : Vous tes bien bon de me tancer sur mes inexactitudes en fait de raisonnement. En tesvous vous apercevoir que je vois trs bien certains objets, mais que je n en sais point com parer; que je suis assez fertile en propositions, sans jam ais v o ir de cons quences; qu'o rd re et mthode, qui sont vos dieux, sont mes furies; (pie jam ais rien ne soffre moi qu'isol, et qu'au lieu de lier mes ides dans les lettres, j'use d une charlatanerie de transitions, qui vous en impose tous les premiers, tous vous autres gran ds philosophes? Cest cause de cela que je me suis mis vous mpriser, voyant bien que je ne pouvais pas vous atteindre . 11 y a, sans doute, quelque ironie dans ces aveux; mais le fond en est sincre, puisque, la mme poque, et p o ur lui seul, il les reprenait dans ses carnets de notes. 11 y confessait q u il avait du plaisir mditer, chercher, inventer , mais que mettre en ordre lui tait odieux, parce que les ides ne se liaient pas bien dans sa tte : Je jette, disait-il, mes penses parses et sans suite sur des chiffons de papier, je couds ensuite tout cela tant bien que mal, et cest ainsi que je fais un livre. Jugez quel livre 2 ! Quand il constate avec finesse que rien ne soffre lui q u isol , il veut dire quil a des intuitions vives, mais q u il ne parvient pas les dom iner po ur les organiser. La P r o f e s sio n de f o i en tmoigne d autant mieux, qu'on y sent une plus gran de rsistance cette allure naturellem ent spora1. Lettre du 12 septem bre 17C1 [28], l:j. 2. Mon p o r t r a it [41], 275, 2G0-26I.

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diquc de son esprit, et que, de toute son uvre, sans mme excepter le C o n tra t s o c ia l , cest peut-tre l qu'il sest impos le plus courageux effort pou r or donner et construire. Nanmoins, travers toutes ces incohrences partielles, dont plusieurs, mais pas toutes, sont inconscientes, il y a une unit profonde. qu'il nest point difficile d apei ce\ il y a un lan commun qui empor te le tout. La vrit q u e ' proclame le Vicaire son disciple, n'est peut-tre pas une, mais l'attitude qu'il lui conseille devant la vrit est une. Et c e s t dans cette attitude que Jean-J acques se r v l e tout entier. , Aussi, po ur tre juge sou prix, la P r o fe s s io n d e f o i .doit tre regar de d'abord et presque un iquem en t comme un nouveau D is c o u r s d e la m eth o d e . Rousseau a bien compris lui-mme que etait la lessentiel de son systme : Les sentim ents que vous venez de m exposer, fait-il dire p ar le disciple au Vicaire, me paraiss en t plus nouveaux par ce que vous avouez ig no rer que p a r ce que vous dites c r o i r e 1 . 11 n entend point par l que la P r o fe s s io n d e f o i soit un brviaire de ngations; il revendiquera mme plus tard, et hautem ent, le caractre affirmatif de ce mani- ( f e ste 2; mais, comme Marie Huber, il a conscience que \ lo rig inalit de sa pense ne consisle pas prsen ter de nouveaux dogm es ou de nouveaux prceptes de morale , mais su p prim er dans le vieil hritage religieux ee qui est confus, embar ra ss on contradictoire , s ar r te r en temps utile devant les affirmations imprude ntes qui dpas- 1 seraient notre pouvoir de com pr endre , sentir et laire sentir l'inanit de certaines tentatives pour enfermer lunivers dans des formules intellectuelles. En ee sens-l, le Vicaire peut dclarer, avee Marie Huber, que sa profes sion de foi est plus ngative que p o sitiv e3 ; mais on
1. 301.

2. L e ttr e M . de B eau m on t ; L ettres, de la m on tagn e, III, 108, 123, 142. 3. R eligion esse n tielle L 242], III, Lettre introdu ctive.

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voit que le terme est lgrement im propr e : il vaudrait mieux parler d une mthode suspensive, qui permet, au contraire, sur la vie et su r les devoirs de lhomme, des affirmations trs dcides. Ce que le Vicaire entend, du moins, exprimer p ar la rem arq u e de son disciple, cest que la principale nouveaut de la P r o fe s s io n est dans son accent ou dans sa mthode. II

Ce n est pas la mthode cartsienne. A premire lecture et si lon s arr ta it l'identit de quelques expressions, on p ou rrait peut-tre sy t r o m p e r 1 : J tais, dit le Vicaire, dans ces dispositions d incertitude et de doute que Descartos exige p o u r la recherche de la vrit ; mais cette analogie n est q u apparente.' Le doute de Descartes, qui agrandit en un doute universel des incertitudes partielles, ce doute, tout intellectuel et volontaire, n est qu un p r o cd de discussion et de recherche, tandis que celui de Rousseau simpose lui en dpit de ses efforts et de ses dsirs. Ajoutons que celui de Descartes n est nullement un tat flottant , peu fait pour du rer , inquitant et pnible . Descartes y est rest neuf ans sans en souffrir; et, d ailleurs, il laisse prcisment hors de son doute ce qui inquite su rto ut Rousseau, ce qui motive son examen : les devoirs pratiques, la morale et la religion 2. Il semblerait p ou rtan t que Rousseau ft appel aux mmes lumires pour sortir de son doute, et que l'vi dence leur ft tous deux un com mun critrium. On se ' rappelle la premire rgle de la mthode cartsienne 3 : f'Ne recevoir jam ais aucune chose po ur vraie que je ne la [connusse videmment tre telle, cest--dire viter soi

1. M. A. M eynier sy .est trom p: cf. son R ousseau rv o lu tio n n a ire [624], 180-181. 2. 4 6 -4 7 ; D iscou rs de la m th ode, 1 et III [1 5 9 ], 4, 10, 28. 3 . D iscou rs de la m th o d e, II [15'J], 18.

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gneusem ent la prcipitation et la prvention, et ne com pr endre rien de plus en mes jugem ents que ce qui se p r senterait si clairement et si distinctem ent mon esprit que je n'eusse aucune occasion de le m ettre en doute . Rousseau, dont lexamen por te seulement sur les. connaissances qui lintressent , dcide d ad m ettreT po ur videntes toutes celles auxquelles, dans la sincritA de son cur, il ne pou rrait refuser son consentement / 1 po u r vraies, toutes celles qui lui paratra ient avoir une liaison ncessaire avec ces premires, et de laisser toutes les autres dans l'incertitude, sans les rejeter ni les i admettre, et sans se to urm ente r les claircir, qu and elles/ ne mnent rien d'utile po ur la pratique 1 . Cette der nire considration souligne assez la diffrence des atti tudes, quo ique le mot v id e n t puisse encore, un instant, prter confusion. Dj, on se le rappelle dans une L e ttr e S o p h ie , il avait montr, toutes proches de nous, les infran chissables limites o venait se h eu rler la tentative cart sienne : le j e p e n s e , donc j e s a is , disait-il, principe unique et incontestable , que Descartes pr en ait comme point de dpart, tait, en fait, un point d arrive -. Ici, sans insister aussi durem ent sur lincertitude de leffort cartsien, il substitue nettement une mthode, que beaucoup, a u t o u r de lui, considrent comme prime ou trop troite, la m thode nouvelle, que les Buffier, les Pluche, et tant d autres prag m atistes de la gnration antrieure, ont labore * . P ou r Descartes, il sagit tous les pr jugs tant rduits au silence, et toute autre vrit tant provisoire ment suspendue, d atteindre j u s q u aux vrits vi dentes , cest--dire ju sq u' celles qui simposent par leur clart et leur d istinction . Po u r Rousseau, qui n en est plus chercher un systme , p u isq u il sest arrt au systme de Clarke, si grand, si consolant, si sublime, si propre lever lme, don ner une base la
1. 69. 2. n i* L e ttr e S o p h ie [26], 152, 157. 3 . Cf. le chapitre v u de la F partie, p. 228-234.

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vertu 1 , il s'agit de le repre ndre , de lui trouver une justification mthodique, et d ad m ettre pour vidents , dans cette reconstruction, tous les principes que le c ur aura poss comme invincibles. En d'au tres termes, Des cartes naffirme que ce q u il juge vident, et Rousseau ne tient po ur vident que ce qu'il lui est impossible de ne pas affirmer. I / vidence cartsienne, tout in teljj^^ o l l e r cherGiifc__ le vr ai, et, en un certain sens, labsolu, ce sujufuoioft-peut fonder une con naissance m taph ysiq u e; lvidence dont se contenue Jlousseau est lvidence d u cur, celle qui donne, les certitudes pr atiques e t les rgles de vie. ' De a v e r i t Tlite mtaphysique, il na cure 2, non pas "seulement parce q u elle est inaccessible, mais parce qu'elle est peut-tre impossible, p u isq uelle devrait se fonder en raison, et que la raison est une puissance de dissolution et d'anarchie. Entendem ent sans rgle, raison sans prin cipe , toutes nos facults intellectuelles ne savent que nous g arer d erre urs en erre urs , l o rsq u on veut sen remettre leur d i r e c t i o n s. Cest parce q u ils sont, comme elles, sans rgle de vie, sans principes b, que tous les soidisant philosophes pervertissent les esprits im pru dem ment tombs sous leur domination. Au lieu de principes , ils n ont que des systmes , leurs systmes , car chacun sait bien que son systme n est pas mieux fond que les autres, mais it le soutient parce q u il est lui . Orgueilleux, dogmatiques, intra nsigeants, sans am our de la vrit, ces prten dus inter prtes d e l natur e en p a r lent beaucoup, mais ne la sentent pas; et c'est parce que leurs systmes man quent de cur, ou partent d un c ur corrom pu, q u ils sont dsolants , destructeurs de la moralit, de tout rem ords, comme de toute esprance. Ja-mais, disent-ils, la vrit n est nuisible aux hom mes ; et cest prcisment ce ju ste principe qui les condamne 4.
1. G7.

2. Cf. sa lettre dom D escham ps, du 25 ju in 1701 [28], 151. 3: 273.

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Ils ne ladmettent, du reste, que parce que la grande m ajo rit des mes contem po raines laffirme au tou r d eux, et q u une exprience intrieure nous fait se ntir tous que la vrit doit tre utile, ou plutt que ce qui est utile est la vrit. Le Vicaire Savoyard sest ralli ces maximes; il a appris born er ses recherches ce qui lintressait immdiatement, se reposer dans une profonde ig no rance sur tout le reste 1 . Devant cette recherche stricte ment utilitaire, l'univers apparat comme partag en deux mondes : celui des choses qu'il importe de savoir , et celui des choses qui ne m nent rien d'utile pour la pratique . De ce point de vue, on peut dire que la vrit pro p rem en t dite nexiste plus, et q u il ne demeure, pour mr ite r ce nom, que ce que les besoins de lhom me dcou pent dans l'univers et organisent en vue de son bonheur. Car, q uand on dit que la vrit doit tre utile , on veut dire surtout q u elle doit ren dre la vie bonne, tre une p ro messe de flicit, ou, dans la douleur, une consolation. Lme incertaine du parti p rendre penche du ct le plus c o n s o l a n t 2 . Si ce ct est celui de ler re ur, elle accepte lhypothse sans frmir ; elle se rassure, en pensant que, du moins, son er re u r sera la sienne , cest--dire sera plus conforme aux exigences de sa vie, et ser vira mieux sa destine, qu'une vrit illusoire, qui nous chappe, parce q u elle nous d p a s se 3. L'homme n'est point fait pour mditer, mais pou r agir , crivait JeanJacques un jeun e disciple, au m om en t mme o il com posait la P r o f e s s i o n i . Cest aussi le principe du Vicaire,
1. 58-59. Jai rappel, plus haut, la form ule si ex p ressiv e dun des m anuscrits cet endroit : borner ses rech erch es aux seu le s con na issa n ces n cessaires au repos, lespoir et la consolation de sa v ie . 2. 07. Cf. D ialogu es, IX, 340; lettres Voltaire, du 10 aot 1756, X, 131, dom D escham ps, du 8 m ai 1761 r2S], 148. 3. 61, 60 et note 10. 4. Lettre de 1758 (?), X. 181.

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quand il soumet la pense aux exigences de laction, lexplique et la justifie p a r elle. Il y a peut-tre d autres vrits que celles qui sont utiles notre conduite; et, par exemple, la rvlation se prsente nous avec un certain nom br e de rcits et de dogmes, qui nous renseignent su r notre histoire et sur notre destine; la mtaphysique se pose des problmes q u elle ne parvient jam ais rsoud re, mais dont les solu tions contradictoires partagent les esprits. En prsence de ces affirmations thologiques ou philosophiques, sachons tre ignoran ts , tout en tant toujours modestes 1 . Lattitude que la vie nous commande ici est une attitude de rserve et mme d a rr t : d indiffrence absolue, sil sagit de problmes propre m ent m taphy siques, cest--dire de questions oiseuses, qui peuvent inquiter notre am our-p ropre, mais qui sont inutiles no tre conduite et sup rieures notre r a i s o n 2 ; de doute respectueux , s'il sagit de la rvlation, do nt lutilit , peut-tre relle po ur ceux qui ont le b on heur de la reconnatre , ne parvient pas cependant simpo ser d elle-mme 3. Mais ce doute, cette attitude suspensive ne nous jettent pas dans un tat violent d o lme prouve le besoin de s'v ad er4. Scepticisme involontaire, il n est nulle ment pnible, parce q u il ne stend pas aux points es sen tiels la pr atique , et q u i l l a i s s e intacts les pr incipes de tous nos devoirs s . Il y a une Providence qui gouverne le monde, assure le Vicaire : je le vois, ou plutt je le sens; et cela m importe savoir; mais ce mme monde est-il ternel ou cr? Y a-t-il un principe unique des choses? Y en a-t-il deux ou plusieurs, et quelle est leur n atu re? Je ne n sais rien, et que m importe 6 1A combien
1. 457, 415.

2. 143, 417. 3. 397-399.


4. 51, 47; cf. lettre V oltaire, du 18 aot 1756, X, 131. 5. 415.

C . 143.

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d'autres problmes spculatifs, ce q u e m im p o r te \ peut se r vir de rponse! Les btes ont-elles une me? Comment se justifie la libert ? Y a-t-il des chtiments pou r les mchants, et sont-ils ternels? La rvlation est-elle un supplment ou une perversion de la religion naturelle? Autant de questions que l'homme du moins, l'homme bon na pas d'intrt rsoudre, et devant lesquelles il sar r te incertain et, plus encore, incurieux de la vrit : ' Quand les forces lui m anquent po ur aller plus loin, de quoi peut-il tre coupable? cest elle sapprocher 1 . Ainsi la vrit ne se dmontre pas : elle se voit, ou plu-(I tt. elle se sent . Quiconque se met en sa prsence avec un 1 c ur droit, ne peut pas ne pas la reconnatre et sy atta-J cher : Mon enfant, dit le Vicaire son disciple, je ne veux pas arg u m en ter avec vous, ni mme tenter de vous con vaincre; il me suffit de vous exposer ce que je pense dans la simplicit de mon cur. Consultez le vtre du ran t mon discours, cest tout cc que je vous d e m a n d e 2 ; le cur rpondra de lui-mme; ce q u il sentira sera plus sr que toutes les dm onstrations des philosophes . Sou venez-vous toujours, lui dit-il un peu plus loin, que je n'enseigne point mon sentiment, je lexpose ; et cest assez : La vrit ne se drobe pas longtem ps lempressement d un c ur fait pour la d o r e r 3 . Sans doute, la raison peut nous aider dans certaines dductions, nous m on trer les consquences de certaines notions primitives, que le senti ment nous fournit; mais, aprs avoir bien raisonn, la rai son est oblige de confesser son impuissance foncire; et, tout ce q u elle peut nous garantir, c'est que la rgle de nous livrer au sentiment plus q u la raison est confirme p ar la raison mme 4 . Son suprm e conseil, si elle veut tre loyale, c'est de nous b o r n e r aux prem iers sentiments
1. 2. 3. 4. 297; cf. 99, 187-189, 215, 305. 39. 265, 143, 49. 91.

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que nous trouvons en n ou s-m m es1. Alors l'homme, enfin conscient de sa faiblesse, et aussi de sa vritable force, se tourne vers le Dieu incomprhensible, mais certain, que son c ur atteste, et lui adresse cette dclaration, qui est <*-un hom mage sans regrets : Le plus digne usage de ma raison est de s'anantir devant t o i 2 . Ces maximes peuvent conduire loin. Elles conduiront, p ar exemple, le Vicaire Savoyard lui-mme, malgr toutes les objections que sa raison lui su ggre contre le dogme chrtien, rester catho lique et prtre. Ce prtre, dont toute la raison est hostile Siu christianisme, mais qui continue clbrer la messe avec vnration , tout pntr de l'insuffisance de l'esprit humain , et qui, au mom ent de la conscration, pr o nonce avec respect les mots sacrament^ux , en tchant d anantir sa raison devant la suprme intelligence 3 , est bien celui qui a commenc sa profession de foi p ar une logique irrationnelle, la logique du cur. De la P r o f e s s i o n d e f o i , il se dgage donc comme un manuel de connaissance sentimentale. A la place d une raison sn s| pecte, im pnissaiite^-i^iue^snn orgueil g arera to u jo u rs , , cest le cur, plus humble, mais plus sincre, q ui proclame \ les vrits de la vie : cest le sentiment in trieur qui doit \n o u s conduire * . Pourtant., aprs avoir malmen la raisori vve des mots si durs, le Vicaire ne ddaigne pas d y Recourir, pour trouver ses doutes un apaisement intellec tuel. U achve peut-tre ses dmonstrations sur un appel au cur, mais il commence par leur do nner une solide substru cture rationnelle, qui suppose, en e ffet. que la raison n ous est c o m m u n e 5 . E t surtout, quand il aborde le probTemo ckTla rvlation, il a b eau'dclare r quil ne le fait q u en tremblant , q u il napporte dans cet examen q u incertitude et dfiance , qu'il expose plutt ses
1. 271-273. 2. 229.

3. 419.
4. 303. 5. 41.

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doutes que son avis , et que toutes ses affirmations ne sont que des raisons de douter 1 , son ton affirmatif ne sera pas seulement l'effet de la discussion : il soutiendra des penses trs affirmatives, elles aussi; et il semblera que lautorit de la raison , si suspecte, lo rsq u elle risque de confirmer de dsolantes doctrines, se retrouve intacte, lo rsqu il s'agit de secouer les dogmes que l'on ju ge intol rables po ur un c u r sensible. Toute la mthode de la P r o - j' f c s s i o n , dans la seconde partie, est d un rationalisme trs! strict et mme cassant, avec cette pret de langage qui sent la passion du sectaire. Nous y voyons un instant aux prises deux disputeurs, qui sont censs re pr se nter les deux attitudes possibles en face de la religion rvle : i 1' Inspir et le Ra isonneur ; mais il sen faut que le ^ Vicaire tienne la balance gale entre les deux combattants. Ce Raisonneur . qu'il avait d'ab ord appel le Thi s te ou 1 Homme , m ontra nt ainsi q u ils avaient cause comm une, lTui laisse dans la discussion le rle h o no rable, et dissimule mal sa sympathie po ur l u i 2. Non seule ment le Raisonneur semble touj ours avoir raison , mais cest lui qui clture le dialogue, et ce sont ses a r g u ments qui servent de point de dp art pour la reprise p er sonnelle de la discussion. Visiblement, Rousseau prencPN plaisir le faire parler ; et, quand il lui a retir la parole, on \ croirait que cest encore le Raisonneur qui c o n t i n u a y Dsormais, et j u s q u ce q u il sar r te enfin lvangile, nous rem arq uero ns chez le Vicaire comme une griserie de raison , d'a utan t plus violente q u il sest plus longtemps abstenu de la raison . Aprs lavoir congdie comme une matresse d erre ur, et nous avoir prch lhumilit intel lectuelle, il sent sveiller en lui un rationaliste impnitent, et se redresse dans un su rsau t de fiert, qui nous dcon* certe d au tant plus que nous y tions moins prpar s : lm n y a rien de plus incontestable, scrie-t-il, que les p r i n - |
1. 303-303. 2. 345, 346 et suiv.

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, eipes de la r aison;... me dire de soum ettre ma raison, c'est ^ o u t r a g e r son a u t e u r 1 . El ee ne sont pas l des maximes / isoles. Toute la seconde partie de la P r o f e s s i o n s ' e n inspire. Les rationalistes du x v n r sicle pourron t insrer sans '* retouches dans leur R e c u e il n c e s s a i r e ces quelques pages nerveuses : lessentiel de leur argum entation y e s t 2. Ainsi la nouvelle mthode de Je an-J acques semble bien I contredite par le discours mme o elle est expose. Et cette contradiction n est pas la seule; on en trouverait d autres dans la P r o f e s s i o n , qui dpendent, du reste, de cette grande 'co ntrad iction interne que je viens de signaler. Ce^qujLya de plus injurieux la Divinit, a dclar le Vicaire, en r e p r e n a n T u n m o t de Plutarque, cher aux encyclopdistes, n est pas de n v point penser^ ja a is j j en rpa-H^en^r . Et cependant, toute la longue note qui terminera la P r o f e s s i o n ne se contentera pas de dnoncer les ravages des philosophistes athes : elle osera exalter le fanatisme et ses bienfaits3. Po ur absoudre la Providence de la souffrance humaine, le Vicaire assu rera que la dou leu r a peu de prise su r quiconque, ayant peu rflchi, n a ni souvenir, ni pr voyance ; mais cette justification de Dieu nous surprend un peu, car le Vicaire finit peine de clbrer nos g r a n deurs spirituelles, et de prouver la parent de notre me avec Dieu par nos dsirs , notre inquitude , notre rflexion4 . On trouverait encore dans la P r o f e s s i o n dau tres contradictions, qui impliquent pareillem ent des contradictions de m thode; et lon n ignore p,as, que, suivant les besoins du moment, le Vicaire semble maudire et cl b rer la civilisation, garantir la bont naturelle de lhomme et sattrister de ltat d abaissement o nous sommes d u ran t cette v i e 5 .
1. 355, 345. 2. Sur cet extrait de la P r o fe s s io n , c f., d ans m on In tro d u ctio n [47], xevi; ici m m e, le chapitre i de la IIIe partie, p. 14, et, la B ib lio g r a p h ie , le n 344. 3. 153, et note 2; 449 et suiv; 4. 197 et 181-183. 5. 195 et 389, 289-290. p.

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Faudrait-il donc, comme tant de critiques, et ds la premire h e u r e 1, crier l'incohrence de Rousseau ou sa mauvaise foi, et affecter de ne voir dans la P r o f e s s i o n de son Vicaire q u un am algam e de principes contradictoires, qui se dtruisent les uns les autres? Je ne le crois pas. Ces f contradictions sont plutt des rem ou s de pense : un I mme courant y passe et les emporte. Je dfie, dira JeanJacques ses accusateurs, q u on me montre dans la P r o f e s s i o n d e f o i un seul point de do ctrine attaqu, que je ne prouve tre nuisible aux hommes, ou p ar lui-mme ou par scs invitables effets2 . Cette rem arq ue, si je ne me trompe, nous aide mieux comprendre chez le Vicaire Savoyard la porte de son rationalisme : il n'est q u un moyen. En se rejetant, de certaines heures, su r la raison , JeanJa cques reste fidle son principe utilitaire, de ne g a r d e r comme vrits directrices que celles qui seront consolantes , salutaires, messagres de bonheur. Cette pense du bo nh eu r l'ait lunit de sa recher che : il sagit de trouver, parmi les vrits agrables ou utiles, celles que nous pouvons atteindre avec le mini mum d effort intellectuel, et qui effaroucheront le moins les susceptibilits de la raison . Ainsi sclaircissent, sem ble-t-il, les contradictions apparentes de cette mthode. Malgr les su rsauts d un rationalisme, dautant plus pre q u il est plus intermittent, lensemble de. la mthode reste bien sentimental, parce que cest le sentiment de Jean-Jacques la fois raison et cur, si lon peut ainsi parler, qui reste la loi suprme. A tous les tour nants dcisifs du discours, le Vicaire se r etranche d errire, sa bo nne foi , ou fait appel celle de; son d isc ip le3, comme si, suivant.le mot de Marie Iluber, la bonne foi pouvait suffire - tout . P o u r lui, comme p ou r elle, en effet, la bonne foi envers soi-mme est l'intro
1. 261, 2. 3. Cf. par ex em p le, D eforis, P r s e r v a t i f [333bl]. 106, 113, 128, 137, 306 etc. ' L e ttr e s d e la m ontagn e, 111, 124. 40-41, 169, 297, 305, 383, 437, etc.

duction tout le reste . Cest un principe qui fait qu'on se borne connatre ce qui est de sa tche 1 , q u on se soustra it toutes les pressions du dehors, p o ur rester soi/nTme dans les profondeurs de son tre. B o n n e f o i appar at ainsi comme un quivalent intellectuel d i n d p e n d a n c e - , et cest dans cette exaltation un peu farouche des droits de la bonne foi , que la mthode de Jean-Jacques, en ap pa rence divise par des forces contradictoires, retrouve son ! unit./Elle est avant tout un effort po ur maintenir les fran chiss de lindividu contre toutes les emprises qui le m ena cent : elle lar rache la tyrannie de la raison en laffran chissant par le sentiment, la tyrannie de lautorit et aux contraintes du dogme en laffranchissant par la raison. El, po ur finir, cest bien lindividu seul, dans toute lintgrit de sa nalure et dans toute la libert de ses sentiments, qui reste larb itre de sa foi, cest--dire de ce qui lui est nces saire po ur v iv r e 2. x. 111
j

Au demeurant, le contenu de la P r o f e s s i o n nous est fami lier; cest celui du thisme contem porain ; mais, rajeunis par cette fiert mancipatrice de la bonne foi , les dogmes traditionnels prennent, dans la bouche du Vicaire, un accent nouveau. P eut-tre en sentirions-nous davantage lorigina lit, si Rousseau tait rest entirement fidle sa mthode, cest--dire sil avait suivi dans son expos lordre senti mental, qui tait la fois lordre de son c u r et de son 1. 2.
R elig io n essen tielle

[242], 11, 191, 198, IV, 122-123.

Cest ce que M . Baldensperger a bien fait com prendre, quand il a trouv, pour dfinir le rousseau ism e, cette heureuse form ule , (R ousseau et le rom an tism e [610], 284) : l'indiffrence ou lh ostilit aux interm d iaires . Cest encore le m m e Souci de sauvegarder lin d p en d an ce de lin d ivid u , qui a c o n s e ill R ou sseau de retarder * le plus possib le lducation relig ie u se de son m ile. Je ne fais quindiquer ici celte consquence : e lle appartient plus ltude de sa pdagogie que de sa religion .

LA

PR O FESSIO N

DE

FOI

DU

VICAIRE

SAVOYARD.

07

exp rie nce . En a d o p t a n t un o r d r e ra tio n n e l, en p r s e n t a n t ses ides d a n s le u r e n c h a n e m e n t r gre ssi f, b e a u c o u p p l u tt que d a n s l' o r d r e de le u r d c o u v e rt e , il les a a n m i e s et p a rfo is dfi gur es. So n expos n a, d ai ll eurs , q u 'u n e va le u r to u te d id a c tiq u e , p u i s q u il le c o m m e n c e en d c l a r a n t q u e son sig e .est fait, et q u il a tro uv sa vrit d a n s le s y st m e de Clarke. Si n o u s v oulo ns, je crois, a s s is te r la g e n s e relle de sa p e n s e re li gie us e, n o u s de vons, san s d o u te , p a r t i r de lui, m a is n o n p oin t, c o m m e fait le Vicaire, en e x a m in a n t la v a le u r d e s s en s et l' ac tiv it du j u g e m e n t : ce s o n t l des p r o b l m e s s u r a j o u t s et, en un c er ta in sen s, artificiels. La p r e m i r e d c o u v e r t e rte .iPa n . ^ J a cqu es , c est celle de la c o n sc ie n c e. Elle n e ' c o n d i t i o n n e p a s s e u l e m e n t to u te s les a u t r e s : e ll tr p e u t y s u ppl e r. A p r s s on e n q u t e n gativ e tra v e rs to u s les syst m e s, r s olu ne plu s c h e r c h e r q u e des m a x im e s de co n d u it e , il ne les tir e p o in t de s p rin c ip e s d 'u n e h a u t e phil o s o p h ie , m a is il les tr o u v e au fond de s on c u r , cr it es p a r la n a t u r e en c a r a c t r e s in effaab les 1 . 11 a b e a u a t t n u e r la d c l a r a tio n si fo rm el le de sa L e t t r e So p h i e , c est bie n la consc ie n c e qui lui f o u r n it un g u id e a s s u r tra v e rs le l a b y ri n th e-das. e r r e u rs himajLQJL.-L_e st d eIleL_n-uIi4-parj^j S'il tr o u v e J en elle c e tte s c u rit b i e n h e u r e u s e , s u p r ie u r e toute s les p h ilo s o p h ie s, c 'est q u e la c o n sc ie n c e n o u s me t en^cjata.c.t> d ire c t avec la n a t u r e : la c o n s c ie n c e est in n e n o n p a s qu e n o u s a p p o r t i o n s en naisBUnt r s 'p r m c ip e s de m o ra le , R o u s s e a u e st e n co r e tr op d p e n d a n t de la p h ilo s o p h ie de son sicle p o u r o s e r r h a b i l i t e r les id es in n e s , mais n o u s s o m m e s faits de telle s o r t e que, q n a n d le hipp e r T e ~ m a l se p r s e n t e n t _n.o.us, n o u s les rec.oni-LiLLasQ .LLg. ^^Immdia te m e n t, p o u r a im e r lun et d te s t e r l a u t r e j et c est ce s e n t i m e n t q u L e s t 'in n 3 . Les s c e p tiq u e s de la m o ra le , a c c u m u l e r o n t , ta n t q u ils v o u d r o n t , to u te s les e x t r a v a
1. 231. 2. 275, e t VIe L e t t r e So phie, 490. 3. 269-271, e t n o te 3. L a re lig io n de J . J . R o u sseau . II.

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JEA N -J A C Q U ES.

g a n c e s de la c o u t u m e ; ils p o u r r o n t c h e r c h e r m a lig n e m e n t, d a n s lh is to ire ou chez les v o y a g e u r s , de s e x e m p le s de p e r v e rs io n et d in n o c e n te s a tro c it s, ils ne p r o u v e r o n t pa s q u e n o t r e m o ra le s oit un rsidu d e x p r ie n c e ; ils d m o n t r e r o n t s e u le m e n t q u e l d u c a t i o n , la r e li g io n , les p r j u g s p e u v e n t a m o r t i r ou fa u s s e r la c o nsc ie nc e, m a is n o n l'touffer. A tr a v e rs to u te lh u m a n it , l' e n te n te e st u n a n im e s u r les g r a n d s p rin c ip e s de c o n d u ite , p a r c e q u e c est v r a i m e n t la s a in t e voix de la n a t u r e q u i s 'e x p rim e p a r les a ffir m a ti o n s de la c o n s c i e n c e 1. Ce s e n ti m e n t d a m o u r p o u r le bie n et d a d h s io n a u bie n c o n n u , <iui e st p r o p r e m e n t la c o nsc ie nc e, p r e n d sa force i m p ra tiv e d a n s les p r o m e s s e s q u il c o n ti e n t. Sois ju s t e , et tu s e r a s h e u r e u x , d it la co nsc ie nc e. Elle laffirme d a n s le m a l h e u r e t d a n s l' in ju st ice . Elle a ra is on. Dj le c o n t e n te m e n t d a vo ir bie n fait est une jo u is s a n c e , et la m e il le u re ; m a is il y a de s re v a n c h e s p o u r le j u s t e : une a u tre vie l a tte n d , o la cons c ie nc e, e n c o r e h s it a n te et tim id e s u r te r r e , r e t r o u v e r a to u t son e m p ir e et r s e r v e r a des vo lu pt s i n p u is a b le s a u x Ames qui la u r o n t s e r v i e 2. Ceux qui v o u d r a i e n t f o n d e r une m o ra le s u r la p u re r a is o n se t r o m p e n t ou n o u s d u p e n t. Li n t r t b ie n e n t e n d u , le ch ac u n p o u r soi , est auss i r a i s o n n a b l e , et m m e , p r e s q u e to u j o u r s , plu s r a i s o n n a b l e q u e le d v o u e m e n t et la vert u. P r c h e r la m o r a l e de lo r d r e , c 'e s t se g r i s e r de mots , c a r cest s uivre un o rd r e , et tr s in te ll ig e n t, q u e de to ut r a m e n e r soi : /< J e vi-a u s s i c s t l ' a m o u r_de_Tordr T o u r o r g a n i s e r sa vie selon l 'o r d r e v rit a b le , p o u r s av o ir (1 s 'o u b lie r so i- m m e , en so r d o n n a n t p a r r a p p o r t au to ut, il 'I fa u t s a v o ir q u e ce to u t a un c e n t re : il f a u t c r o ir e en Dieu 3. E t voil c o m m e n t la c o nsc ie nc e, en i m p o s a n t l 'h o m m e ^ un devoir , en lui p r o m e t t a n t des pla is ir s, en lui a s s u r a n t un sa la ir e , suffit p r a t i q u e m e n t to ut. La c onsc ie nc e
1. 2 3 3 -201, 2 7 5 -2 7 7 . 2. 201, 299. 3. 279-283.

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SAV OY ARD.

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im p liq u e d o n c un s y st m e du m o n d e , q u e n o u s n 'a v ons plus q u ' p r c is e r et c o n firm e r p a r la r a i s o n ; elle est la for ce i n t r i e ure qui a n i m e le sp r it, q u a n d il s'en vie nt m a i n t e n a n t / suj le t e r r a i n pu re n ientplgTosapinque,j_j_fenTTrcTces d eux c au s e s s o lid a ire s : la c au s e de l ' h o m m e et la ca us e de Dieu. Car c'est bien la g r a n d e u r , la s o u v e r a in e t et li n d p e n d a n ce de 1 h o m m e , c o m m e aus si la p u is s a n c e de Dieu et sa bon t , q u i sc tr o u v e n t en je u d a n s c et te bata il le . Les p h i lo s o p h e s d a u j o u r d ' h u i , d a n s l e u r tr is te p h il o s o p h ie , veul ent r a v ir l' h o m m e l ' h o n n e u r de p e n s e r 1 . Ils ne se c o n t e n t e n t p a s de s o u t e n i r q u e to utes no s ides n o u s vie n n e n t du d e h o r s , R o u ss e au n'y c o n t r e d i r a i t pa s 2; ils p r t e n d e n t q u e les j u g e m e n t s o ces ides s a ff ir ment, q u e les s e n ti m e n ts o ces id es s o n t a p p r c i e s , q u e to u te n o t r e vie s p iritu e lle et m o r a le n e st q u un d v e l o p p e m e n t d e la s e n s a tio n . Ne c h e r c h o n s p a s d a n s lh o m m e , n o u s dis en t-i ls , a u t r e chose q u e c et te s u b s t a n c e m a t ri e ll e q ui to m b e so u s nos sen s et qui n est pa s in c a p a b l e de p r o d u i r e la vie et la p e n s e ; q u e l 'h o m m e r e n o n c e cet te c h im re in in te ll ig i b le de li b e rt d a n s un m o n d e qui n a d m e t p o in t d effets s a n s c a u s e 3 , qu 'il a b d i q u e enfin sa s oi- dis ant ro y a u t s u r la n a t u r e , et r e n t r e p a i s i b l e m e n t d a n s la foule de s a n i m a u x qui vivent, s e n t e n t et p e n s e n t c o m m e l u i 4. Eh bie n! c o n tr e c et te h u m ilia tio n q u e v e u le n t n o u s i m p o s e r d e s m e s a b je c te s , il fa u t n o u s rebe ll e r, no n s e u le m e n t au n om de la c onsc ie nc e, m a is au n om de le x p r ie n ce et de la ra is o n . A C ondilla c et aux r d a c t e u r s s en s u a lis t e s de Y E n c y c l o p d i e 3, r p o n d o n s en aff ir m ant n o tr e actio n s u r les ch o se s : la s e n s a tio n ne n o u s a p p o r t e q u e des l m e n ts isols ; et c e st la force active de n o tr e
1. 161, 91. 2. 265. 3. 189 : cf. I l e l v e l i u s , De l'e s p r it , I, 4 [303], 36-38 : Un tr a it p h i lo s o p h iq u e d e la lib e rt n e s e r a it q u u n tr a it d e s ell'ets s a n s c a u s e . 4. Cf. 79-91, el le s te x te s d H e lv e liu s , d e C o n d illa c et d e la r tic le viden ce c it s d a n s le s n o te s . 5. 81.

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F OI

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JEAN-JACQUES.

p e ns e qui i n t r o d u i t d a n s ce c h a o s de s r a p p o r t s , un e c o o r d i n a t i o n , et, p o u r to u t dire, le ju g e m e n t. . La facu lt dis ti ncti ve 'de l' tr e actif ou in te llig e n t e st de p o u v o ir d o n n e r un s e n s ce m o t e s t 1 . Ce p ou v o ir , n o u s l'avons. N ous s o m m e s actifs d a n s lo r g a n i s a t i o n t l l a b o r a t i o n de no s s e n s a tio n s, cest--dire d a n s no s ju g e m e n ts . Ainsi s affirme n o t r e lib e rt . L actio n inte ll ectu el le , m a nif e s t e ou s y m b o li s e p a r lactio n mat ri e ll e , s u p p o s e u n e volont. P e n s e r et a g i r ne fo nt q u un, et il n y a pa s de vol ont s a n s li be rt. H elvet ius et F r r e t o n t b e a u d ire : Ce n est pas le m o t de li b e rt qu i ne signifie rie n, c'est celui de n c e s s i t 2 . P a r t o u t o il y a a ctio n, e x p a n s io n d 'u n in div idu, mise en m o u v e m e n t d 'u n e force, il faut s u p p o s e r une volont . Ce st a v o u e r d j q u il y a d a n s l tr e h u m a i n a u t r e c hose q u e du m a t rie l. P e n s e et m a ti re , quoi q u en dis e Locke, s'excl uen t. N o u s s o m m e s faits de d e ux s u b s ta n c e s , lune active, l' a u tr e pass ive, d o n t lu n io n e st in c o m p r h e n s ib le , m a is d o n t n o u s e x p r im e n to n s au d e d a n s de n o u s le d u a lis m e , p a rfo is t r a g i q u e 3. Au r e s te , ce d u a lis m e m m e pro u v e n o tr e g r a n d e u r : c ette i n q u i t u d e , ces d si rs in satis fait s, cet te vo lo n t q u i v o u d r a i t m a t r i s e r les b a s a p p t its sensib le s, to u te s ces n o b le s initia ti ve s s p ir it u e ll e s n o u s r a t t a c h e n t a u t r e cho se q u ce c o r p s t r o i t , o n o t r e vie e st p r o v is o ir e m e n t e n c h a n e 4. Q u'H elv eti us , sil lui plat, n o u s c o m p a r e aux b te s ; so n c u r b ie n f a is a n t p r o t e s t e r a c o n tr e une e x t r a v a g a n c e de r a i s o n n e u r . N o u s s o m m e s v r a i m e n t les ro is de la te rr e , et p r e s q u e du m o n d e , p a rc e que n o u s le t e n o n s , p o u r ainsi dire , t o u t e n t i e r s ous n o t r e r e g a r d , et que n o u s p o u v o n s n o u s a ss o c ie r p a r r i n t e l l i g e n c e et l a d m i r a t i o n la pe n s e o r g a n i s a t r i c e de D i e u 5. Les de u x caus es, de Dieu et de lh o m m e , s o n t in s p a 1 .8 1 . 2 . 189, e t l e s te x te s , c it s e n n o te , d H e lv e tiu s e t d e F r re t. 3. 107-179, 185, 233. 4. 181-183. 5. 153-165.

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DE

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DU

VICAIRE

SA V O Y A R D .

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r a b le s ; ce s o n t les m m e s s o p h is te s , qui p r t e n d e n t n ou s r d u i r e a ux p u r e s s e n s a tio n s , qui c h e r c h e n t aus si b a n n i r Dieu de lunivers . Ils v o u d r a i e n t e x p liq u e r la vie p a r le h a s a r d , ou p lu t t p a r les t t o n n e m e n t s et les a d a p t a t i o n s p ro g r e s s i v e s d 'u n e m a t i r e te rn e ll e, n c e s s a i r e m e n t eu m o u v e m e n t. Le m o n d e s e r a it < . un g r a n d a n i m a l , i n c e r tain de sa d e stin e , m a is e s s a y a n t t r a v e r s l'infini des sicles, les c o m b i n a i s o n s qui lui p e r m e t t e n t de vivre. Ce s o n t l de s rves de D id e ro t ou de La M ettr ie , c est--d ire de g e n s qui o n t l ' im a g i n a ti o n f o r t e 1. P o u r les d is c u te r , il fa u d ra it d 'a b o r d a d m e t t r e q u e le m o u v e m e n t est e ssentie l la m a ti re , a lo rs q u e la m a ti re , c h o se p a r s e et m o r t e , e st in diff re nte a u m o u v e m e n t c o m m e au r e p o s ; il f a u d r a i t ad m e ttr e q u il puis se y a vo ir de la m a ti r e vivante et s e n ta n te , ce q u i est c o n t r a d i c t o i r e , p u i s q u 'o n ne s a u r a i t s e n t i r s ans a v o ir de s s e n s 2. N o u s a vons l'infini p a r i e r c o n t r e un q u e lo r g a n i s a t i o n de lun iv e rs n est p a s u n spe c ta c le de h a s a r d , q u e la m e rv e ille u s e a d a p t a t i o n , non s e u le m e n t des d ta il s e n t r e eux d a n s c h a q u e p a rt ie , m a is s u r t o u t de c h a q u e p a r tie p o u r le to ut, r e p r s e n t e un d e ss ein. L o r d r e r g n e d a n s le m o n d e q u e Dieu g o u v e rn e . C h aq u e chose est sa pla ce : de s b a r r i r e s i n s u r m o n ta bles s p a r e n t les diffr en te s e sp c e s ; et p o u r t a n t to us les tr e s, lis les u n s aux a u tr e s , s o n t r c i p r o q u e m e n t fins et moye n s, et fo r m e n t un syst m e c o m p le t, o se m a n if e s te lu nit d 'i n te n ti o n et d 'u n e in te n tio n b i e n f a i s a n t e 3. Le Dieu q u i a o r d o n n les m o n d e s est un p re p o u r ses ' c r a t u re s . Le mal, q u 'o n ess aie de lui o b je c te r , p o u r nier! sa P r o v id e n c e , c'e st lh o m m e m m e qui en e st l'au-teur.! 11 n existe point d 'a u t r e ma l q u e celui q u e n o u s faisonsj ou q u e n o u s so uffro ns, et lun et l'a n tr e v ie n t de n o u s . Le mal p h y s iq u e est, en g r a n d e p a rtie , le p r o d u i t de la vie socia le , qui n e n tre p o in t d a n s le p la n p ro v id e n tie l : c est
1. la 2. 3. 123-131, e t le s te x te s d e D id ero t, L a M ettrie, M a illet, e t c ., c it s n o te 1 d e la p. 123. 93, 101-103 et n o te s . 131, 133-141.

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JEAN-JACQUES.

la rflexion, d o n t n o u s savons q u ejle n'e s t p a s loin d' tr e une d p r a v a t i o n , q ui multi plie la d o u le u r , en l e x a s p r a n t, et q u i r e n d la m o r t affreuse. Le ma l m o ra l e st la r a n o n d e cet te lib e rt , q u i n o u s r a p p r o c h e de Dieu et n o u s r e n d s e m b l a b le l u i 1. Enfin le ju s te so u ffra n t n o ubli e p a s q u e sa s ouff ra nc e e s t c o u rte , et q u e la r c o m p e n s e est au te rm e : il ne crie p a s la P r o v id e n c e : tu m as tr o m p , c a r il sait son m e im m o r te l le , et p re s s e n t, m m e d a n s la b a i s s e m e n t de cet te vie, les jo ie s de l t e r n e l l e li b ra tio n . Cest, du m oin s , u n e , p e n s e c o n so la n te d 'e s p r e r avec les m e s pie us es, que , d liv r s du c o rp s , n o u s n 'a u r o n s p lu s r ie n o la dis so lu tio n de la m o r t pu is se se p r e n d r e , et q u e n o tr e b o n h e u r s era s a n s fin, c o m m e n o u s 2. Q u a n t a ux m c h a n t s , ils s e r o n t punis, s a n s d oute , si to ute fo is le r e m o r d s n'a p a s d j , p o u r eux, c o m p e n s le c r i m e ; m a is cette p u n itio n d u r e r a t-elle t o u j o u r s ? Si les m e s p e rv e rs e s ne s o n t p a s a n a n tie s , ne c o n v ie n d ra it-il p a s de s o u h a i t e r q u e la m m e paix n o u s a tte n d e to us g a l e m e n t un j o u r ? Q u im p o r te , s o m m e to ute , le s o r t r s e r v a u x m c h a n ts ! le V ic ai re ne s 'a d r e s s e q u aux b o n s , et ne veut s o n g e r q u ' le s p o ir du j u s t e 3 . L'e xam e n r a tio n n e l de la vie et d u m o n d e a d o n c jus tifi cet te d o u b le intu it ion de la c on sc ie n c e : g r a n d e u r de lh o m m e et b o n t de Dieu. D 'a b o r d affirm p a r la c o n s cience, pu is c onfi rm p a r la ra is on. Dieu re nd la c o n s cience un e a u to r it no uv elle : il a p p a r a t son h o riz o n c o m m e un t e r m e et une g a r a n tie . Et d s o r m a i s , plus c onfi a nt e n c o r e d a n s cet te voix in t r ie u r e , l'h o m m e pe ut se t o u r n e r avec a m o u r , avec a t t e n d r i s s e m e n t , vers ce ju g e p a te r n e l, d o n t sa c o n sc ie n c e n 'e s t q u 'u n cho. 11 ne le prie p o in t, si c est le p r i e r q u e lui d e m a n d e r p o u r soi une d r o g a t i o n l ' o r d r e i m m u a b l e de l' u n iv e r s ; m ais il le pri e, si c'est le ju-i?r q u e le b n i r et la d o r e r en lui d is a n t :
1. 193-109. 2. 203-207. 3. 215-219, 473.

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PROFESSION

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FOI

DU

VICA IRE

SAVOYARD.

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S o u r c e de j u s tic e et de vri t , Dieu c l m en t et b o n ! d a n s m a c onfianc e en toi, le s u p r m e v u de m o n c u r e st q u e ta vol ont soit laite. En y j o i g n a n t la m ie n n e , je fais ce q u e tu fais ; j ' a c q u ie s c e ta b o n t , j e c ro is p a r t a g e r d a vanc e la s u p r m e flicit qui en est le p r i x 1 .

IV Cette p r i r e lui suffit. 11 ne s em ble pa s a v o ir b e so in d'u n Dieu plus p ro c h e , d 'u n Dieu h u m a n is , qui s e r a i t le Dieu de la r v la ti o n et le Dieu de la g r c e . J e a n - J a c q u e s n en veut p o in t. J ai s o u lig n plu s h a u t so n a p p a r e n t e volte-face, q u a n d il a b o r d e ce n o u v e a u p r o b l m e . Cet h o m m e q ui, d a n s l l a b o r a t i o n de so n th is m e, d 'u n g e s te violent, avec to u te l n e r g ie du d se s p o ir, a sec ou les a r g u m e n ts de la ph ilo s o p h ie e n c y c lo p d is te , et qu i, p o u r ju s tifie r so n rve s u r la vie, a fait si bo n m a r c h de la ra is o n , le voil qui en d e v ie n t l'h o m m e lige, q u i exige de v o ir c la ir p a r t o u t , de n a d m e t t r e , lui auss i, q u e ce q u il p e u t e x p liq u e r 2 , de ne se m o u v o i r q u e p a r m i des vi d e n c e s et de s faits s c rupu le us e m e nt, c o ntr l s . Ce n e st p a s q u e le V ic aire S a v o y a r d s 'a r r t e en h is to rie n d e v a n t les re lig io n s rvles, p o u r eu c r i t i q u e r les livres et les t r a d itio n s . R o u s s e a u a u n e in te ll ig ence q u e les p r o b l m e s h is t o r i q u e s n m e u v e n t g u r e ; il r e v e n d iq u e , du m oin s , p o u r to ut h o m m e s ens , qu i a mis p a r t to n te a u t o r i t h u m a i n e 3 , le s tr ic t droit, de faire cette e n q u t e , a v a n t de d o n n e r l une ou la u t r e de ces re lig io n s u ne a d h s io n e xplicite ; il m o n t r e m m e q u e ce d ro it d e v ie n d r a it un de v oir de p r o b it et de ju s ti c e, le p r e m i e r ' d e v o ir de lh o m m e , si l'on a d m e t t a i t q u 'u n e rv la ti on ft possible. Mais, h e u r e u s e m e n t , ce de v o ir de c r itiq u e re li gie us e d e voir h o r r i b l e , d a illeurs, q u i g c h e r a it
1. 2 9 3 -2 9 7 . 2 . 233. 3 . 345, 387.

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LA

P R OF ESS ION

DE

FOI

DE J E A N -J A C Q U E S .

la vie en la 1 a u s s a n t 1, n'est, pa s un v rit a b le d e voir . 11 n e le s e r a i t q u e si n o u s n e p o u v io n s pa s n o u s s o u s tr a ir e la q u e s t i o n ; or, c e st p r c is m e n t n o t r e d e v o ir d e n o u s r c u s e r d e v a n t elle, si v ra im e n t n o u s c r o y o n s en Dieu, et si n o u s avons c o m p r i s n o tr e t che en ce m o n d e ; c a r to u te r v la ti on, lo rs m m e q u elle s erait possible, est la fois in u ti le et in d m o n t r a b l e . (To ute r v la tio n se p r s e n te , en effet, e sc ort e , en gu is e de p re u v e s, p a r de s m ir a c le s et des p ro p h tie s . Mais des m ir ac le s, il y en a tr o p , et ils s o n t invrif iables. Le m ir a c le e st le p r o d u i t n a t u r e l de l'a g ita tio n re lig ie u s e d a n s des m ilie ux p o p u la ir e s : le plu s g r a n d de tous les m ir a c le s s er ait q ue , l o il y a des fa n a tiq u e s p e rs c u t s, il n y e t p o in t de m i r a c l e s 2 . P o u r q u 'u n j u g e d e s p r it sain pt va lid e r u n e p ro p h tie , il d e v ra it a v o ir t le t m o in e t de la p r o p h tie et de sa r a l i s a t i o n ; e n c o r faudrait-il q u on lui p r o u v t q u e la c o n c id e n c e ne p o u v a it tr e f o r t u i t e 3. G om m e le m ir ac le , la p r o p h tie n est d o n c vala ble que si l on est d j r s ig n e se fa ir e u n e c r o y a n c e s u r la p a ro le d a u tr u i. Du r e s te , p u is q u e , de l'aveu des th olo gie ns, il y a de faux m ir ac le s et de fausse s p r o p h tie s , ces v n e m e n ts s u r n a t u r e l s ne p e u v e n t t m o i g n e r avec to ute l e u r force en fave ur d 'u n e do c trin e , q u e si cet te d o c tr in e se r e c o m m a n d e elle -m m e p a r sa v ri t et sa s ainte t . Iles c a t h o liq u e s d fo nt g r a n d b r u i t de l'a u to r it de lglise ; m a is cet te a u to r it , m o in s d ' t r e a cc e pt e s a n s pre uv e s, ne se j u s t i fiera q u e p a r la d o c tr in e d o n t cette glise est la m e s s a g r e . Cest d o n c la d o c trin e m m e qu'i l en fa ut t o u jo u r s r e v e n i r ; et, de cet te rvla ti on , qui ne pe ut finale m ent s 'i m p o s e r q u e p a r el le -m m e et p a r so n c o n te n u , c'est la r a is o n q u i re ste le j u g e s u p r m e 1. Ce q u i re vie n t dir e q u e la rv la ti on, p o u r se faire a cc e p te r, ne d o it rie n c o n te n i r de plu s q u e la ra is o n : elle doit en avoir les q u a li t s
1. 2. 3. 4. 323-325. 389. 329. 357. 333-339, 369.

LA

PR O FESS IO N

DE

F OI " DU

VICAIRE

SAVOY AR D .

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de c la rt lu m in e u s e , d ' vid ence f r a p p a n t e ; elle d o i t tr e d ' a u t a n t p lu s cla ir e , d ' a u t a n t plus vi de nte , d 'a u t a n t plus < > r a i s o n n a b l e , qu'elle n o u s a rriv e du d e h o r s . Bref, si, p a r h a s a r d , nue r v la tio n ta it p o s sib le , sa seu le utilit s e r a i t de p r s e n t e r , < < d une m a n i r e s e n sible , et, en q u e l q u e s o rt e , p o p u la ir e , les g r a n d e s v ri t s du th is me. S'il fallait a d m e t t r e une re li gio n rvle, elle ne d e v r a it tre q u 'u n e v u lg a r is a tio n de la re lig io n n a t u r e l l e 1. Ces p r in c ip e s g n r a u x de m fianc e r a ti o n a li s te , le V icaire va les s o u t e n i r p a r de s a r g u m e n t s plus pr cis, d o n t il e m p r u n t e r a le ss e n ti e l ces m m e s p h ilo s o p h e s q u il vie nt pein e de r e p o u s s e r c o m m e des s o p h iste s de m a u v a ise f o i 2 . C o n s c ie m m e n t ou n o n , les o b je c tio n s de C h u bb, de Mass, d e T o u s s a i n t , d A ba uzit , m m e de D id e ro t et de F r r e t, sont re p r is e s p a r ce p r tr e c a t h o liq u e avec u n e c o nvic ti on a u ss i r o b u s t e q u e sil les avai t d c o u v e rte s l u i - m m e 3. Vol ta ire c r it en m a r g e de c el te p r o fession d e foi si peu e c c l s ia s ti q u e : e xce lle nt , b o n , tr s b o n , p a r c e q u'i l s y r e c o n n a t ; ou e n c o r e : t o u t ce d is c o u r s se tro u v e m o t m o t d a n s le p o m e de la R e l i g i o n n a t u r e l l e et d a n s 1 p i t r e U r a n i e 4 . F t il a r a is o n , si lon v e ut b ie n l a r g i r sa fo rm ule . T o u t e la p h i l ip p iq u e du V ic ai re c o n t r e le c h ris tia n is m e , se re tr o u v e dans. Y E p i t r e U r a n i e , d a n s la L e l t r e d e T h r a s y b u l e L e u c i p p e , d a n s le M i l i t a i r e p h i l o s o p h e , d a n s Y E x a m e n d e la r e l i g i o n , et a u t r e s p a m p h l e t s v io le m m e n t a n t i c h r t i e n s , d o n t q u e lq u e s-u n s ne d e v ie n d r o n t p u b li c s q u a p r s la P r o f e s s i o n d e f o i , m a is que R o u s s e a u , n o u s le s av ons , a vait lus en m a n u s c r i ts . L ' lo q u e n c e du V ic ai re est, s a n s d o u t e , . p l u s r a m a s s e , plu s m o r d a n t e , s on iro nie plu s a m r e ; au d e m e u r a n t , c e st s u r de s t h m e s d e p u is lo n g t e m p s us ag s q u il s m e u t s.
1. 2. 3. 4. 5. 343-345. 177. Cf. s u r to u l le s n o te s d e s p. 309, 31 1 , 319, 325, 32, 339, 341, e tc . Cf. l e s a n n o t a tio n s d e V o lta ir e , p . 329, 337, 341, 387. Cf. s u r to u t le s n o te s d e s p . 327, 387 ( pt re L'ranic), 307, 317,

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DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

P o u r t a n t la d ire c tio n g n r a l e du d is c o u r s a p p a r t i e n t bie n J e a n - J a c q u e s . Si sa ra is o n se r vo lt e c o n t r e les a b s u r d i t s inte ll ectu el le s, elle se r vo lte d a v a n t a g e c o n t r e ee q u on p o u r r a i t a p p e l e r les a b s u r d i t s du c u r . Ce m m e h o m m e , q u e n o u s avons vu lire la Bible t o u s les so ir s avec un re s p e c t p r e s q u e pieu x, qui va b ie n t t a v o u e r q u e la m a je s t des c r i tu r e s l to n n e > > , c a rt e d u r e m e n t le Dieu qu i d o m in e et c o n d u i t to u te 1' his to ire s ain te . C o ntr e ce Dieu col re , ja lo u x , v e n g e u r , Dieu de la g u e r r e et des c o m b a t s , qu i c o m m e n c e p a r se c h o is i r un seul p e u p le e t p r o s c r i r e le re ste du g e n r e h u m a i n , il s 'i n d ig n e et sin surg e *. Le V ic aire a s s u r e q u e ce st sa ra is o n qui re fu se de le r e c o n n a t r e : vra i dire , e e sj la ra is o n du c u r ; et c'est celle-l qui e st d ci sive. S il o p p o s e l a rvla ti on u n e r s is ta n c e si p re , c est p r c i s m e n t p a r c e q u e to u te re lig io n rvl e lui a p p a r a t a b o u t i r cet te d o u b le a b s u r d i t s e n ti m e n ta le : le s a lu t te rn e l r s er v ceux-l seuls qui o n t re u la rvla tio n, e t qui lo n t a cc ept e. Mais toute h y p o th s e s u r Dieu e st i n to l ra b le , qui le s u p p o s e . i n ju s te , et q u i r c la m e de n o tr e esprit, c o m m e de no s lois, le d o g m e c ru e l de li n t o l r a n c e 2 . Les r v la tio n s s o n t n o m b r e u s e s et c o n t r a d i c toires. A u c u n e n e st p a r v e n u e se faire r e c e v o i r de to u te l' h u m a n it . Les m is s i o n n a ir e s de la r v la ti on c h r tie n n e , la plu s p r o p a g a n d i s t e de to ute s, o n t beau e s s a i m e r t r a v e r s le m o n d e , q u e d 'h o m m e s le u r c h a p p e n t e n c o r e ! m a is lig n o r a n c e d 'u n seul suf firait r u in e r , p o u r to u t e s p r i t s ens et s en sib le , la r e lig io n qui p re n d c o m m e m a x im e : h o r s de l' glis e, p o in t de s a lu t . Les c o m b i n a is o n s in g n ie u se s ou e n fa n tin e s des th o lo g ie n s ne font q u e s o u lig n e r cet te im p o s s i b ilit f o n c i r e 3. L a is so n s d o n c l tous les liv res qui se d is e n t rvl s ; r e s s e r r o n s
319, 319, 1. 2. 3. 323 (Mil ita ir e philosophe), 3 4 5 , 3 0 5 , 379 (L et t r e de Thrasybule), 321, 327, 345, 379, 383 (Examen de la religion). 393, 3 3 9 -3 4 1 . 391-393, 423. 365 e l s u iv ., 3 7 9 -3 8 1 , 423, 391-393.

LA

PR OF ESS ION

DE

F OI

DU

VICAIRE

SAV OYARD.

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n o tre foi d a n s nos n o t io n s p ri m it iv e s ; r e v e n o n s au seul livre o u v e rt tous , inte ll ig ib le to us, qui n o u s manif e ste to u s le m m e Dieu, et n o u s c o m m a n d e le m m e d e v o ir : le livre de la n a t u r e , g r a n d et s u b lim e livre , o l'on re tr o u v e , en to u te vrit, so n divin a u t e u r 1 . Ceci dit, le V ic aire S a v o y a rd c o m m e n c e ce d is c o u r s i n a t t e n d u : A l g a r d de la r v la ti on , si j ta is meil le u r r a i s o n n e u r ou m ie ux in s tru it, p e u t- tr e se n li ra is- je sa vrit, son u ti li t p o u r ceu x q u i o n t le b o n h e u r de la r e c o n n a t r e .. .. D 'a il le urs , j e v ous a v o u e q u e la sain tel de l'va n gil e e st un a r g u m e n t q u i p a rle m o n c u r , et a u q u e l je n'ai rien r p o n d r e - . Ainsi la lo u rd e m a c h in e de g u e r r e , q u il a m is e e n m o u v e m e n t c o n tr e t o u te r v la tio n , s em ble a v o ir j o u faux, et d e m e u r e r im p u i s s a n t e c o n tr e la r v la ti o n c h r t i e n ne. 11 la isse l les p r in c ip e s de la ra is o n , d o n t il vie nt de d ire q u il n'y a rie n de plu s i n c o n te s ta b le " , p o u r s a b a n d o n n e r s a n s s u r p r is e , c o m m e s a n s s c r u p u le , a u x a r g u m e n ts qui p a r l e n t son c u r . A pr s a voir fait fi des livres, il r e p r e n d l va ngi le p o u r l ' a d m i r e r ; a p r s a voir d fe n d u l i n d p e n d a n c e de la re li g io n l ' g a r d de lh i s to ir e, il s 'a t t e n d r i t s u r lh is to ir e de J s u s ; a p r s av oir r c la m du c r o y a n t la c ritiq u e de ses livres s a c r s , il la d c l a r e inuti le : l va ngil e r e n d un son de v rit ; les faits de So c ra te , d o n t p e r s o n n e ne d o u te , s o n t m o in s a tt e st s q u e ceux de J s u s - C h r is t . Il y a plus . L ' v a n gile n 'e s t p oin t lo u v r a g e des h o m m e s , et celui d o n t il p a rle est plus q u un h o m m e . Qu 'on le m e tte en p a ra ll le avec ce q u e la s a g e s s e a n t i q u e a p r o d u i t de plu s n o b le et de p lu s v e rt ue ux, ou s en t a ss ez q u e sa g r a n d e u r est d 'u n a n t r e o r d r e , et qu'il d p a s s e les plu s g r a n d s : il est le j u s t e p r d i t p a r P l a t o n ; il e st le s ain t p a r excellence : Si la vio et la m o r t de S o c ra te s o n t d un sage , la vie et 1. 3 .)o-307.
2. 397, 39 8 , 399 (p r e m i r e r d a c tio n ). 3. 333.

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ci P R O F E S S I O N

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JEAN-JACQUES.

la m o r t de J s u s s o n t d un Dieu . < i Avec to u t cela , le Vicaire p e u t bie n r e c o n n a t r e q u e ce m m e v a n g ile est plein de c h o se s in c r o y a b le s ; les p a r o le s dcisives et f r a p p a n t e s on t t dite s, q ui ne s 'o u b lie n t plu s; el qui inva li de nt, en q u e l q u e s o rte , ce qui p r c d e et cc q u i su it . D a n s ce p a r a l l l e de S o c ra te et de J s u s, R o u ss e a u r e p r e n a i t un th m e plu s d 'u n e ibis a m o r c p a r les a p o lo g is te s , qu i le u rs a d v e r s a i r e s l'a va ie nt im p o s . T o u t r c e m m e n t e n c o r e , son c o m p a t r i o t e , J a c o b V e rn e t, l avai t d v elo p p avec un e a m p l e u r un peu mo lle et fr oide A re li re les d e u x m o rc e a u x , on d i r a i t q u e c'e st le p a ra ll le de V e rn e t q u i est lYruvre d un p h i l o so p h e , et celui de J e a n - J a c q u e s d un p a s te u r . T o u t l'art de l'c riv ain, q u i est ici trs s a v a n t et trs c o m p l a i s a m m e n t s a v a n t, n 'e s t pa s p a rv e n u e x t n u e r une m o tion q u on sent p ro f o n d e , u n e a d m i r a t i o n qui vi e n t du c u r 2 . /I Mais ici, dir a -t -o n, il p a rl e de J s u s, et p o in t de s on ! Eglise. P o u r t a n t cel te m m e g lis e c h r tie n n e , qu'il a i t h o r i q u e m e n t c o n d a m n e , lo rs q u 'e lle se p r s e n t e c o m m e la d p o s it a ir e d 'u n e r v la ti o n , il la c lbre p r a t i q u e m e n t c o m m e l' une des g r a n d e s forces b ie n fa is a n te s de la vie , sociale. 11 n'y a rien de si beau (pie d tre c u r ; un b o n >l c u r est un m in is tre de b o n t ; l' gli s e doit tr e , et, en / i un c e r ta in sens, est un ferment, de m o ra lit p u b liq u e , j D ans la l o n g u e n ote qu i te r m in e la P r o f e s s i o n , la volte| face i rr a t io n n e ll e de J e a n - J a c q u e s s em b le n c o r e s a cc us er, / jE n tr e le f a n a ti s m e et l' a th is m e , d o n t il s 'a m use , a p r s J \B ayle et ta n t d ' a u t r e s 4, m e t t r e ' e n b a la n c e les in c o n v nients respec tif s, il ne s em b le p a s q u e la r a is o n puis se

1. V ri t de la religion, V I, 5 [231], 111, 132-135. Cf. le te x te d e V e r n e t, e t c e u x d e R o llin , S a in t- A u b in , M u rait, e t c ., d a n s la n o te G d e s p . 405-400. . 2. 399-415. 3. 4 2 5 -4 2 7 . 4. ( X le te x te d e s Penses su r la comte, e l le s a u tr e s te x te s du x v j i i s i c le c il s la n o te 8 d es p . 453-455.

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SA V OYA R D.

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hsit er; elle a fait sa r p o n s e p a r la b o u c h e de P l u t a r q u e : 11 v a u d r a i t m ie ux n a v o ir a u c u n e ide de la Divinit, que d en a v o ir des ides b a ss e s, f a n ta s t iq u e s , in ju r ie u s e s, in d ig n e s d ' e l l e 1 . Eh b ie n ! c et te r p o n s e de la r a is o n devient c a d u q u e d a n s l'a c ti on q u o t i d i e n n e : Le fa n a tis m e , q u o i q u e s a n g u i n a i r e et cru e l, est une p a s s io n g r a n d e et forte, qui lve le c u r de l'h o m m e , qui lui fait m p r i s e r la m o rt , qui lui d o n n e un r e s s o r t p ro d ig i e u x , et qu'il ne faut q u e mieux d i r i g e r p o u r en t i r e r les plu s s u b li m e s v e r t u s 2 . D a n s c et log e d c o n c e r t a n t du fa n a ti s m e , J e a n - J a c q u e s a c d p e u t - t r e la t e n ta tio n in c o n s c ie n te d e x a s p r e r les p h il o s o p h e s > et de s c a n d a l i s e r scs a m is de la veille c o m m e p a r u n e g a g e u r e : m a is , en faisant sa p a rt le n t r a n e m e n t in v it a b le de la d is p u te , il r e s te c hez lui c et te c o n v ic ti o n q u e la re lig io n e st n c e s sa ire lh o m m e , . et qu e , s a n s la foi, nulle v rita b le v e rt u n e x i s t e 3 . Il fau t, c o m m e d is e n t les P e r s a n s , un PoulS e r r h o , c est--d ire il fa ut la vie une s a n c tio n et u n e g a r a n tie . Le P o u l - S e r r h o du c h r i s t i a n i s m e prvie nt ou r p a r e le mal, excite au bie n, et d o n n e aux g o u v e r n e m e n t s u n e stabili t , u n e a u to rit , u n e h u m a n i t , q u e la . philo s ophie s e r a i t im p u i s s a n t e l e u r o b t e n i r 4. Ce s o n t l de s lo u a n g e s t r a d itio n n e lle s , et p r e s q u e uses , force d a v o ir t re p ris e s p a r les m o r a l i s t e s c h r t i e n s ; m a is ce q u i l e u r c o n f re ici u n e v a le u r no uv elle , ce n est pa s s e u l e m e n t l e u r a cc e nt, c e st le r q u is ito ir e d o n t elles s o n t p r c d e s , et qui d t r u i t b r u ta le m e n t li m p o s a n te p y r a m i d e q u e la p h ilo s o p h ie a vait leve sa g lo ir e : L irr l ig io n , d is ait Jea nJ a c q u e s , et, en g n r a l , l' e s p r it r a i s o n n e u r et p h i l o s o p h iq u e , a tt a c h e la vie, effmine, avilit les m e s, c o n
1. Emile, II, 2 3 0 ; cf. la m m e p e n s e e x p r im e s o u s u n e a u tr e fo r m e d a n s la Pr ofe ss ion , p. 153. et le s te x te s p h ilo s o p h iq u e s , c it s la n o te 2. 2. 453-455. 3. 443. 4. 459 -4 0 9 .

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LA

PROFESS ION

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

c e n t re to u te s les p a s s io n s d a n s l' a b je c tio n du m o i h u m a in , et s ap e a in si p e tit b r u i t les v ra is fo n d e m e n ts de to u te so ci t . La p h ilo s o p h ie se c ro it p e u t - t r e p a cifiq u e ; m ais , si elle ne tu e pas les h o m m e s , elle les e m p c h e de n a t re , en d tr u is a n t les m u r s qui les m u lt ip lie n t, en les d t a c h a n t de l e u r esp ce, en r d u i s a n t to ute s le u rs affectio ns un s e c re t g o s m e a u ss i fu neste la p o p u l a tion q u la v e rtu . Lindiffren ce p h i l o s o p h i q u e re s s e m b le la t r a n q u i l l i t de l' ta t s o u s le d e s p o ti s m e : c'est la tr a n q u illi t de la m o r t 1 . E t le r q u i s i t o i r e c o n tin u e avec de s m o ts a uss i ac r s, auss i d u rs , q u i n e r v e n t s i n g u l i r e m e n t , p a r c o n tre -c o u p , to u te la c ritiq u e des r e lig io n s rvl es, o le V ic ai re a va it p a rl en ph il o s o p h e . Dai ll eurs , d a n s les s u p r m e s conse il s q u il a d r e s s e so n j e u n e dis ci ple, c'est en va in q u il ess aye de lui t r o u v e r u n e p o s it io n i n te r m d ia ir e , g al e d is ta n c e de s d e u x p a rti s , et de c o m b i n e r h a b i l e m e n t les p h r a s e s a n t i t h t i q u e s , o les th se s c o n t r a i r e s s o n t u n e d e r n i r e fois o p p o s e s et re je t e s to u te s d e u x l' o rg u e ille u se p h ilo s o p h ie m n e l 'e s p rit fort, c o m m e lav eu gle d v o tio n m n e a u fa n a tis m e . .. ; osez c o n fe s s e r Dieu chez les p h ilo s o p h e s, osez p r c h e r lh u m a n i t aux in t o l r a n t s 2 , cet te im p a r t i a l i t e st to u te en fo rm ule s. Le texte i m p r i m m a n if e s te d j ce d s q u ilib r e de s y m p a th ie ; m ais les m a n u s c r i t s n o u s l ' o n t r e n d u p lu s sensib le : la d d itio n de la g r a n d e n o te s u r les ser vic es de la re li g io n et la nce ssit d un P o u l - S h e r r o , la s u p p r e s s i o n du c o u plet s a ti r iq u e c o n tr e les d vo ts, ta n d is q u e le r q u i s i to ir e c o n tr e les faux i n t e r p r t e s de la n a t u r e ta it m a i n ten u, to u t cet e n se m b le de r e t o u c h e s n o u s fait c o m p r e n d r e , q u 'e n d p it de ses n g a t io n s , de ses rvoltes, p o u r t a n t tr s s in c re s , c o n tr e le d o g m e , ls m y s t re s et la th olo gie , le V ic aire S a v o y a rd est rest b e a u c o u p / p l u s c h r tie n , j e ne dis pa s q u il le croit lu i- m m e, niais 1. 455-459. 2. 471.

A
LA PR O FESSIO N DE FOI DU VICAIRE SAVOY ARD . H 1

>

q u 'o n s e r a i t d 'a b o r d te nt de le c ro ir e . Cette P r o f e s s i o n d e qui, d u r a n t q u e l q u e s p a g e s , se m b l e r a m a s s e r to ute la pe ns e n g a t iv e du x v m e sicle, est, p a r e n d r o i t s , c o m m e n o u s le v e r r o n s , toute p n t r e d 'e s p r i t ch rtien.' Ce p r t r ^ a su, du m oin s , g a r d e r le l a n g a g e de sa fo n c tion : il c o n n a t son p s a u ti e r , et s'en n o u r r i t 1; les c ita tio n s b ib liq u e s ou v a n g liq u e s se p r s e n t e n t n a t u r e l l e m e n t sa m m o ire , et s i n c o r p o r e n t s a n s d i s p a r a t e sa p h r a s e 2. Il a d i n s tin c t le ton d glise. Rel is ons c e r t a i n e s fins de p a r a g r a p h e s ; il y a l u n v o c a b u l a ir e , une c a d e n c e , une g ra v it , q u i s e n t e n t le te m p le et la c h a i re : < , Quoi qu'il en soit de ce m y s t re in c o n c e v a b le , j e ne c r a in s p a s q u 'a u j o u r du j u g e m e n t , je sois puni p o u r l'avoir j a m a i s p r o f a n d a n s m on c u r ; ou bie n : Quoi q u il a rrive, j e ne b la s p h m e r a i p o i n t c o n t r e la j u s t i c e divine, et n e m e n tira i p o in t c o n tr e le S a i n t - E s p r i t ; ou e n c o r e : Si de s p i e r r e s m m e s Dieu p e u t s u s c ite r des e n fa n ts A b r a h a m , to u t h o m m e a d r o i t d tr e clair l o r s q u il s en re n d d i g n e 3 . En lace de ces fo rm ule s, qui, m a l g r to ut, s o n t d un p r t r e , V olt a ir e p e r d pied et s i m p a t i e n t e : J e a n Ja c q u e s , que veux-tu d ire ? s ' c r ie - t- il1; et l on c o m p r e n d q u u n e i m a g i n a t i o n et u n e in te ll ig ence tr s lacises, c o m m e la si en ne , se s e n t e n t un p e u m al laise d e v a n t c et te lo q u e n ce . Il n y a q u e le s p o ir du j u s t e qui ne t r o m p e p o in t , dit le Vic aire en fin i ss a n t ; et il a jo u te d un ton p n t r : A m e n . Cet A m e n q u e R o u s s e a u a voulu m a i n te nir , et q u il a r ta b li s u r son e x e m p la ir e ;i, e st bi en le d e r n i e r m o t q u i c o n v ie n t ce d is c o u r s , ou p lu t t ce s e r m o n . On p o u r r a i t m m e se d e m a n d e r s il n est pa s re sl, chez ce p r tr e , q u e l q u e chose du c a t h o li c i sm e d o n t il est offi c ie lle m e n t le m in is tr e . S a ns d o u te , il a p r i s avec son g lis e de s in g u li re s li b ert s : il n a j a m a i s a cc e pt , ni de
foi, 1. 2. 3. 4. 5. 12-13 e t n o te 2, 213 et n o te 2. 57, 199-201 e t n o te 3, 311, 327, 425 419, 425, 439. 425. 466 et n o te 5, 473 e t n o te a.

439.

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LA

P RO FES SION

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

fait ni de dsir, la c o n tin e n c e de s on t a t 1; il fait b o n m a r c h de s p r a t i q u e s , ou, to u t au m o in s , de la d i s c i p l i n e 2; il p o u s se le li b ra lis m e d o c tr in a l j u s q u c o n se il le r son j e u n e a mi h u g u e n o t , qu i s'est la iss c o n v e r t i r au p a p is m e , de r e p r e n d r e la r e lig io n de ses p re s ; il tr o u v e p i q u a n t , s a n s d ou te , l lo ge p a r a d o x a l q u il fait du protestantism e, < tr s s im ple el trs s a i n t : J e la crois, dclare-t-il, de to u le s les re lig io n s qui s o n t s u r la te rre , celle d o n t la m o r a le e st la pl us pu re et d o n t la ra is o n se c o n te n te le m i e u x 3 ; enfin, c o m m e dit V olt a ir e , il ne c ro it p a s sa m e ss e * ; m a is , to u t p r e n d r e , il re s te c a t h o liq u e p a r la t t i t u d e gra v e , m u e , s a c e rd o ta le , s in o n c ro y a n te , q u il g a r d e ou re tr o u v e d e v a n t la u te l : En s o n g e a n t, dit-il, q u e je p o r te Dieu les v u x d u p e u p le s o u s u n e fo r m e p re s c r ite , je suis avec soin to us les ri t e s ; je r c it e a tte n tiv e m e n t , j e m a p p liq u e n o m e t t r e ja m a i s ni le m o i n d r e m o t ni la m o i n d r e c r m o n i e ; q u a n d j a p p r o c h e d u m o m e n t de la c o n s c r a tio n , je me recueille, p o u r la faire avec to u te s les d is p o s it io n s q u e x ig e n t lgl ise el la g r a n d e u r d u s a c r e m e n t ; j e t c h e d a n a n t i r m a r a i s o n d e v a n t la s u p r m e in te llig e n c e ; je me dis : qui es- tu p o u r m e s u r e r la p u is sa n c e infinie? Je p r o n o n c e avec r e s p e c t les m o ts s a c r a m e n t a u x , et je d o n n e le u r effet to u te la foi qui d p e n d de m oi . Q u a n d m m e il n a u r a i t pa s p ro u v lu i- m m e ces im p r e s s i o n s , lh o m m e qui a pu ls i m a g i n e r et les d c r ire , n'a p a s p a ss en vain p a r le p a p is m e ; il a b e a u l'a voir q u itt , il ne p e u t pa s ne p a s s e n t i r q u il y a d a n s la m e ss e a u t r e c hose q u e l id o l tri e q ui s ca n d a li s e les h u g u e n o t s 3. Ce n 'e s t p lu s le r a i s o n n e u r qui, p e u a u p a r a v a n t , n a va it pa s t r o p d iro nies c o n t r e la b s u r d i t de la t r a n s s u b s t a n t i a t i o n c. D e rri re
1. 2. 3. 4. 5. 6. 9, 25, 207, 291. 23-25. 4 3 9 ; cf. e n c o r e , 25, 427-429. 419. Cf. Confessions, VIIF, 43. Lettr e D'A lemb ert, I, 184, n o te ; Pr ofe ss ion , 347-349, 531.

LA

PROF ESS ION

DE

FOI

DU

VICAIRE

SAVOYA R D.

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le p h ilo s o p h e , le p r t r e r e p a r a t . Le p h i l o s o p h e nie les d o g m e s ; le p r t r e ne les r e p r e n d pa s, m a is il c onse rv e le sen s du m yst re .

V Au re s te , il n e st pa s a uss i li b r des d o g m e s q u il se le figure ou qu'il le d sir e ; et sa r e p r s e n t a t i o n , q u il c r o i t p u r e m e n t r a i s o n n a b l e et n a tu r e lle de l' u n iv er s et de la vie, est e n f e r m e d a n s un c a d r e c h r tie n . Oue d j le th is m e du x v m 0 sicle g a r d t , s a n s le s a v o ir ou la vouer, t o u t u n r s id u de c h r is tia n is m e , il e st su perflu de le m o n t r e r . On p e u t d i r e de ce th is m e ce q u e Jea nJ a c q u e s avec c la ir v o y a n ce dir a de la m o r a le p h ilo s o p h iq u e : elle e st c h r t i e n n e a v a n t d ' t r e p h i l o s o p h i q u e 1 . P e u t t r e n'a-t-il pas s en ti cet le filiation de la re li gio n n a tu re lle et a -t -i l c ru b r a v e m e n t q u e le s y s t m e de Cla rke tait le x p re ss io n de la r a is o n to u te n u e et to u te s p o n ta n e . Mais ce th is m e m m e , in c o n s c ie m m e n t c h r tie n , R o u s s e a u le c h r is tia n is e d a v a n t a g e . D a ns cet u n iv e rs p ro vid e nti e l, si p r c i s m e n t o r g a n i s , l'h o m m e se r e t r o u v e la c r a t u r e lue de Dieu et le c e n t r e de s d ile c tio n s divine s, c o m m e d a n s la th o lo g ie c h r tie n n e . Ht, p o u r r e m p l i r lh ia tu s e n t r e l ' h o m m e et Dieu, il s e m b l e b ie n q u e J e a n - J a c q u e s , a p r s q u e l q u e h s it a tio n , ne d d a i g n e pa s de r e c o u r i r aux a n g e s 2. .Mais ce st s u r t o u t d a n s sa c o n c e p tio n de la n a t u r e h u m a i n e q u e le c h r tie n r e p a r a t. N o u s a u r o n s c h e r c h e r plu s loin 3 d a n s qu e ll e m e s u r e p e u v e n t se c o n c i lie r chez lui la c o n c e p tio n p h i lo s o p h iq u e et la c o n c e p tio n re lig ie u s e de lh o m m e ; c o n s ta to n s , d s p r s e n t , q u e le V ic aire S a v o y a r d sembl e p r e s q u e t o u j o u r s 4 o u b l i e r q u il y a un h o m m e de la n a t u r e , s a n s pe ns e , s ans rflexion, h e u
1. 2. 3. 4. L e ttr e s de la m ontagn e, III, 146, n o te . Cf. 159 e t n o te 2, 287 e t le s te x te s c it s la d e u x i m e n o te 2. Cf. le c h a p . v u d e c e l t e s e c o n d e p a r tie , p. 269 e t s u iv . S a u f p . 195-197. La re lig io n do J . J . R o u sseau . II. 8

114

LA

P RO FESS IO N

DE

F OI

DE

J E A N -J A C Q U E S.

re u x d a voir un c o rp s , a n im a l r o b u s t e et sain, qu i n a d a u t r e h o riz o n q u e celui de ses yeux. L h o m m e d o n t il p a rle e st tr availl p a r des i n q u i t u d e s , des d sir s , u n o rg u e il m m e , qu i p e u v e n t lre une souff ra nc e , m a is qui lui fo n t p r e s s e n t i r u n e a u t r e de st ine , et qui l ' e n tr a n e n t en e s p r a n c e h o r s des lim it es tr o ite s de la p ris o n c o r p o r elle *. Le c o r p s et les sens n o u s m a i n t i e n n e n t d a n s un m o n d e d il lu sions ; n o u s ne vivons q u m oit i d u r a n t cette vie, et la vie de l' m e ne c o m m e n c e q u la m o r t du c o r p s 2 . A vrai dire , ce c o r p s n 'e s t pa s n o u s 3 : c est lui qui n o u s e m p c h e d ' tr e p l e i n e m e n t n o u s et de j o u i r de la vra ie vie. La vie t e r r e s t r e n 'e s t q u une lu tte e n tre l m e m a n c i p a t r i c e et le c o r p s qui n o u s acc a ble de ses liens. E u n o u s s e n t a n t e n tra n s , c o m b a t t u s p a r ces de u x m o u v e m e n ts c o n t r a i r e s , n o u s n o u s d is o n s : Non, l' h o m m e n est p o in t u n ; j e veux et je ne veux p a s ; je me sens la fois escla ve et li bre,.. . esclave p a r m e s vices, et li b r e p a r m e s r e m o r d s 1 , La c o n sc ie n c e est la voix de l a m e , les p a s s io n s s o n t la voix , et p r e s q u e la loi , d u c o r p s ; t r o p s ouvent, l'tr e act if obit, l'tr e p a ss if c o m m a n d e 5 . La n a t u r e qu i pa rle nos s ens n 'e s t p o in t celle q ui pa rle n o s c u r s . L 'h o m m e p o r t e en lu i- m m e u n e d o u l o u r e u s e c o n tr a d ic tio n . A p r s q u o i, et t im id e m e n t d aille urs , le V ic ai re aff ir m era la b o n t de la n a t u r e , ou, du m oin s , la c o n f o r m i t de n o t r e n a t u r e avec la b o n t , et, en q u e l q u e s o rte , n o tr e p r d e s t i n a t i o n tr e b o n s : cet te th o rie a p p a r a t r a c o m m e s u p e r p o s e la c o n c e p tio n g n r a l e q u e le V ic aire se fait de la vie : Ah ! ne g t o n s p o in t lh o m m e , s crie-t-il; il s e r a to u jo u r s b o n s a n s p e in e . Oui! p e u t- tr e lh o m m e de la n a tu re , qui ne p o r t e p a s en lui ce conflit in v it a b le et p e r m a n e n t de l m e et d u c o rp s , q u i n'a ni rflexion ni r e lig io n ; mais
1. 2. 3. 4. 5. 181-183. 209, 207. 283. 17-1GU, 183. 233, 184 e t n o te 3, 183 e l n o te 2.

LA

PR O FE SS IO N

DE

F OI DU

V I CA I R E

SAVOYA RD .

lia

< c l'h o m m e social , qui la p e n s e de Dieu s 'i m p o s e , qui d o it tre v e rtu e u x , ne p o u r r a p a s l tre s ans pe in e , s a n s a v o ir d o m in , g r a n d el o rt , la loi du c o r p s q u i le n t r a n e l . C'est q u e , sous la p h ilo s o p h ie d e J e a n - J a c q u e s , et plus p r o f o n d e q u elle, r e p a r a t la c o n c e p tio n c h r t i e n n e du co rp s , i n s t r u m e n t de s e r v itu d e el de c o r r u p t i o n . Qui me d li v re ra de ce c o r p s de m o r t , s o u p i r a i t s a in t P a u l, ou, c o m m e il dis a i t a illeurs , de ce c o r p s de p ch ? Cest auss i 1? s o u p i r d u V ic aire ; et to u te cette th o rie de s de ux s u b s t a n c e s , qui c o m p o s e n t lh o m m e , en se le d i s p u t a n t , est e n c o r e la p a r a p h r a s e du m o t de s a i n t P a u l : J e p r e n d s pla is ir la loi de Dieu, selon lh o m m e in t rie u r, m a is j e vois d a n s m e s m e m b r e s u n e a u t r e loi, q u i lu tt e c o n tr e la loi de m a r a is o n , et q ui me r e n d c a p t i f de la loi du pch , qui e st d a n s m e s m e m b r e s 2 . R o u s s e a u , qui s e m b l e r a m e r le p c h o rig i n e l, a u n e i m a g i n a t i o n tr o p c h r tie n n e , tr o p fa m il ia ri s e avec lide de la c o r r u p t i o n de la n a tu r e , p o u r p o u v o ir se r e p r s e n t e r la vie de l' m e a u t r e m e n t q u e s o u s la f o r m e d un c o m b a t, et la m o r t s in o n c o m m e u ne d li v ra n c e. Et au m o m e n t m m e o le Vicaire n o u s a s s u r e q u e l 'h o m m e ser a to u j o u r s b o n san s p e in e , il vie nt d 'a ff ir m e r, en p r t r e c h r tie n , q u e la vie p r s e n te n est q u un t a t d 'a b a i s s e m e n t 3 . Ces in d n ia b le s s u rv iv a n ce s c h r tie n n e s , J e a n - J a c q u e s les a-t il s e n ti e s ? J en d o u te r a is . P e u t- tr e , e n to ute b o n n e foi, a-t-il c ru n c o u t e r q u e la s a in t e voix de la n a t u r e 4 ; m ais cest un e illu sio n q u e n o u s ne p o u v o n s p lu s p a r t a g e r avec lui. C ep e n d a n t, p u i s q u e c ' ta it la si en ne , a p r s av o ir c o n sti tu sa re li g io n n a tu re lle , et r e p o u s s la rvla tio n au n om de la ra is o n , q u e ll e d e v r a i t t r e la
1. 241-243 e t n o te I, 289-21)1, e t le s te x te s c it s la n o te 2 d e la p . 289. 2. p tr e au x R om ain s, V I, G, V II, 2 2 -2 4 ; P r o fe s s io n de f o i , 1G9 et n o te 2. 3. 289. 4 . 255.

116

LA

PROF ES SION

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

c o n clu sio n de so n V ic aire ? S'il ta il, j e ne dis pa s m m e un logic ie n, m a is un e s p r it s c r u p u le u x , d cid ne p a s affi rm e r d a n s sa vie plus <jue d a n s sa pe ns e , so n a ltitu d e s er ait facile : il c o n f e s s e r a it p u b l i q u e m e n t s on th is m e; mais, a l' g a r d de s re lig io n s rv l es , et p lu s s p c ia le m e n t de la c h r tie n n e , il se r e n f e r m e r a i t d a n s u n e n g a tion d ce nte , ou, p o u r r e s t e r plu s fidle ses p rin c ip e s d h u m il it inte lle c tu elle , d a n s u n d o u te r e s p e c t u e u x 1 . Ce p o u r r a i t tre la r s e r v e d un o b s e r v a t e u r s y m p a t h iq u e , ce s erait , d u m o in s , et p r a t i q u e m e n t , l 'a b s le n tio n . Mais une telle a t t i t u d e e st peu c o n f o r m e au t e m p r a m e n t de J e a n - J a c q u e s . Cet in d o le n t, ce tim id e a p e u r d e la ctio n, p e u r des re s p o n s a b ilit s . A p r s a v o ir eu de g r a n d e s a u d a c e s de p a ro le s , il se c r o i t lib r p a r elles, et re c ule d e v a n t les c o n s q u e n c e s pos itives que ses a ffir m a ti o n s s e m b l e r a ie n t im p liq u e r. Ses o u v r a g e s a n t r i e u r s offraient^ d j ce m m e c o n t r a s t e i n a t t e n d u e n tre des princ ip e strs r v o lu tio n n a ire s et d e s c o n c l u s io n s tr s c o n s e r v a tric es. Le p r e m i e r D i s c o u r s a n a t h m a t i s e les sciences et les a rts , et ne voit de s a lu t q u e d a n s les a c a d m i e s ; le D i s c o u r s s u r Vin galit p a r a t d t r u i r e to u te a u t o r i t , et r e c o m m a n d e p o u r t a n t l' o b is s a n c e s c r u p u l e u s e a u x lois et aux h o m m e s q u i en s o n t les a u t e u r s et les m i n is ir e s 2 ; f T a No u ve lle H lo se p r c h e d 'a b o r d l m a n c ip a tio n s e n t i m e n tale, et p r o c la m e la s u p r m a t i e de s d r o it s de la p a ss io n , m a is elle a b o u t i t e x a l te r la fidlit c o n ju g a le , c o n s o li d e r les g r a n d s d e voir s fa m il ia ux et s o c i a u x 3. Le Vic ai re S a v o y a rd n o u s rser ve la m m e s u r p r is e . A p r s a v o ir ta bli lo n g u e m e n t lin u tilit, li n v r a is e m b la n c e et le d a n g e r d une r v la tio n , il s em b le c o n c l u re q u il e st te m p s de s o u m e t t r e les re lig io n s t r a d itio n n e lle s u n e c r itiq u e c o u r a g e u s e , d a r r a c h e r les piliers f lo tta n ts a u x q u e l s les m e s in c e r ta in e s . p e n s e n t t e n ir e n c o r e , et de con{

1.399.
2. Discours sur l'ingalit, I, 138. 3. Cf. le d v e lo p p e m e n t d e c e s r e m a r q u e s d a n s m o n Comment connatre Jean-Jacques [622], 9 0 2 -9 0 4 . a r tic le :

LA

PROFESSION

DE

F OI

DU

VICAIRE

SAVOYARD .

117

s erv er le tr o n c a u x d p e n s de s b r a n c h e s . Vfais cest l une c o n c l u s io n to u te t h o r i q u e ; les c o n c l u s io n s p r a ti q u e s s o n t b e a u c o u p p lus c o n s e rv a tri c e s , et le d e v ie n n e n t d a v a n t a g e m e s u r e q u e le V ic aire a p p r o c h e de s d e r n i e r s co nseils . T o u t e s les re lig io n s s o n t b o n n e s , q u a n d on y ser t Dieu c o n v e n a b l e m e n t . R es p e cto n s-les to u te s ; p r a t i q u o n s chae.un la n t r e d a n s n o t r e pays. E n a t t e n d a n t de plus g r a n d e s l u m i r e s , g a r d o n s l ' o r d r e pu b li c , et o b s e r v o n s le c u lt e p r e s c r i t p a r les lois. D a ns lin c e r titu d e o n o u s s o m m e s , c e st u n e i n e x c u s a b le p r s o m p t i o n de p r o f e s s e r u n e a u t r e re lig io n q u e celle o on est n , et u n e fau sse t de ne p a s p r a t i q u e r s in c r e m e n t celle q u on pro fes se 1 . VI Telle m e p a r a t do nc tre la P r o f e s s i o n d e f o i : un m a n u e l j de m th o d e re li gie us e, lh is to ire m u e d u n e m e l a ' re c h e r c h e de la vrit, un c r e d o th is te , u n s o m m a i r e des o b je c tio n s ra tio n a lis te s c o n tr e la foi c h r tie n n e , u n e affir-^ m a tio n s e n ti m e n ta le de la s d u c tio n v a n g liq u e s u r les c u r s , enfin, et, p o u r tout c it o y e n q u i a le sens social, un co nseil de s o u m is s io n au cu lte et la dis cipli ne re li g ie u s e de son p a y s / Mais cette a n aly se ne suffit p a s p u i s e r le c o n te n u de ce d is c o u r s. P e u t- tr e s u r t o u t ri sq u e ra it-e lle d en fa u s se r la llu re . C'est vrai : les c o n t r a d i c t i o n s a b o n d e n t , ou s e m b l e n t a b o n d e r , d a n s ce s e r m o n ta n t t pie ux , ta n t t v io le m m e n t n g a t e u r , t a n t t ra tio n a lis te , t a n t t s e n t i m e n ta l; mais, p o u r a p e r c e v o ir ces c o n t r a d i c t i o n s , il faut s 'a r r te r , re v e n ir en a r r i r e , j u x t a p o s e r les texte s et les s o u p e s e r . P o u r q u i s a b a n d o n n e cette vive lo q u e n ce , un seu l lan e m p o r t e le to u t; et c'est l'lan d 'u n e m e ve rs s on Dieu 2. C e r ta in s p o u r r o n t b i e n t t r e g a r d e r la P r o f e s sio n d e f o i c o m m e lEv a ngil e de la venir, et R o u ss e a u
1. 4 1 7 -4 1 9 , 4 2 9 -4 3 L 441. 2. Cf.- 193 : N o n * D ieu d e m o n m e , e tc .

118

LA

PR OFESS IO N

DE

F OI

DE

JEAN-JACQUES.

d c l a r e r lu i- m m e q u il s er ait d s ir e r , p o u r le bie n des h o m m e s , q u e ce ft celle du g e n r e h u m a i n 1 ; mois , a v an t d tre u n br v ia ire p o u r les a u tr e s , elle est le c a n t i q u e p a ss io n n , o se s o u la g e u n e ine q u i c r o i t en Dieu, au Dieu de l'univ ers, s a n s d o u te , m a is plus e n c o r e p e u t- tre au Dieu q u elle p o r te en soi et q u elle se s en t de ve ni r. Ce st m m e d a n s ce b e so in de se d iv in is e r, de g o t e r ds ici-bas, p a r les s u b lim e s c o n t e m p l a t i o n s 2 , u n c o m m e n c e m e n t de vie divine, q u e la P r o f e s s i o n d e f o i tr o u v e son u nit p ro f o n d e . J 'a i d j e ss a y de m o n t r e r q u e la m th o d e du V ic ai re, en a p p a r e n c e i n c o h re n te , re d e v e n a i t une , si lon y c h e r c h a i t s u r t o u t u n e te nta ti ve d a ffr a n c h is s e m e n t, l a ffr a n c h is s e m e n t d une m c q u i ve ut tr e soi. Cette r e m a r q u e va n o u s a id e r, sem ble-t- il , m ie ux c o m p r e n d r e , d a n s la P r o f e s s i o n , le s e n t i m e n t d o m i n a t e u r . Que m im p o r te ce q u e d e v i e n d r o n t les m c h a n t s , s crie le V ic ai re , je ne p r e n d s a u c u n in t r t l e u r s o r t 3 . Cest le p r e m i e r m o u v e m e n t, et c est le vrai. J e a n - J a c q u e s ne s in t re s se q u aux j u s te s , et, p o u r p a r l e r fr an c, a u seul ju s te q u il c o n n a i s s e , et p e u t- tr e qui exist e, c 'e st- -d ir e lui. Il p e u t r e v e n d i q u e r p o u r ses fr r es l' univ ersa li t du s a lu t ; m a is ce n e st l q u un i n t r t p is o d i q u e et c o m m e un a r t i fice de discus s io n.^ L ui- m m e n est g u r e en pein e du sien : le s a lu t de J e a n - J a c q u e s e st t r o p v id e n t; et puis , la re li gio n n est p a s ta n t, p o u r lui, un i n s t r u m e n t de s alut , q 'u n e li b ra tio n de s s e r v itu d e s te r r e s t r e s et l' in it ia ti o n une vie s u p r ie u r e . E n t re Dieu et moi, d ir a le Vicaire, je v o u la is d a b o r d de s c o m m u n i c a t i o n s p lu s im m d ia te s , des in s t r u c t i o n s plu s p a r t i c u l i r e s ; et, n o n c o n te n t de faire Dieu s e m b l a b le lh o m m e , p o u r tr e pr iv il gi m oi- m m e p a r m i m e s s e m b l a b le s , j e voula is des lu m i r e s s u r n a t u r e ll e s .. .; je voula is q u e Dieu m 'e t dit ce qu'i l n avait pas dit d 'a u tr e s , ou ce q u e d a u t r e s n a u r a i e n t p a s e n te n d u
1. L e t t r e M. de Beaumont, III, 82. 2. 34, 126 e t n o te 3. 3. 214.

LA

P RO FESS ION

DE

F OI

DU

V IC A I R E

SAVOY ARD.

119

c o m m e moi 1 . Le V ic ai re s 'a cc u s e d 'a v o ir p e n s ainsi , el s em ble d c r ir e un ta t d ir ne qu i ne s e r a i t p lu s le s ie n ; c'e st p o u r t a n t , so u s la pu ri li t v o lo n ta ire de l' ex p res si on, celui m m e de J e a n - J a c q u e s : c'e st celui, du m o in s , q u il c o n n a t r a de plu s en plus, et d o n t la P r o f e s s i o n n o u s a p p o r te d j les p re m i re s fo rm ule s. D ans sa rvo lte c o n tr e l'ide de rvla ti on , il y a p r c is m e n t cette exi g e n ce : Que d h o m m e s e n tre Dieu et m oi ! s'crie le Vicaire p o u r r c u s e r le t m o i g n a g e de s liv res s a in t s ; et, un peu plu s loin : T o u j o u r s d e s livres, qu ell e m a n ie !* J ce q u i p e u t se t r a d u i r e : Que de livrs e n tre Dieu et moi ! C'est li r r ita tio n d une m e qui s en t Dieu, qu i le, veut, m a i s p a r elle -m me et p o u r elle-m m e, s a n s i n t e r - 1 m d ia ir e ni d i s c i p l i n e 2. Dieu n a-t-il pa s to u t d it ses yeux, sa c o n sc ie n c e, so n j u g e m e n t 3 ? Le vrai c ulte , ce st de puri fie r ses ye ux au c o n ta c t de la n a tu r e , sa c o n scie nce p a r le silence et la s oli tu de , son j u g e m e n t p a r la m d ita tio n des c hose s div ines. La vie de J s u s en est une . Q u a n d J e a n - J a c q u e s s a t t e n d r i t d e v a n t c et te m o rt , qu i fut la m o r t d 'u n Dieu , il o ubli e q u elle est r a c o n t e d a n s ^ _ u n livre, et q u e ce s o n t d e s h o m m e s qu i en t m o i g n e n t : lh is lo irc est si belle, si s ain te, q u elle s'est i n c o r p o r e d ell e-m m c a u x s e n t i m e n t s les p lu s p r o f o n d s de so n m e : l h is to ir e de J s u s se c o n fo n d avec la voix du c u r. Ainsi to u t e l 'a tti tu d e re li g ie us e du V ic ai re Savoyai'd sa fe rv e u r thiste, c o m m e sa dfianc e l ' g a r d des r v la ti ons ou s a t e n d r e s s e p o u r l' v a ngil e , se x pli que p a r ce b e soin d e t r o u v e r un Dieu q u i c o r r e s p o n d e d i r e c te m e n t son c u r , et qui se rvle lui t o u t e n tie r : re li g io n , qu i, p o u r se c o n s ti tu e r , ne r c la m e a u c u n ora c le , a u c u n p r tr e , mais le seul J e a n - J a c q u e s ; les ye ux de J e a n - J a c q u e s , o se retlte l'u n iv e r s de Dieu, la c onsc ie n c e de J e a n - J a c q u e s , o Dieu se fait e n t e n d r e , le c u r de. J e a n - J a c q u e s , o Dieu est
1. 313. 2 .'3 2 3 , 367. 3. 307.

-120

LA

PRO FESS ION

DE

F OI

DE, J E A N - J A C Q U E S .

ad o r . La re li g io n du Vicaire S a v o y a rd , ce st d 'a b o r d le s e n t i m e n t de cet te in ti m it avec Dieu, et c est au ss i la tte n te de ce ciel qui r e c ev r a son mue d j divinise s u r te rr e . Mais ne p r e n o n s pa s le c h a n g e s u r cet te flicit f u tu r e . Il ne s a g it p o in t ici de vision batif iq ue , c o m m e p a r l e n t les t h o lo g ie n s ; il ne s a g it p o i n t de se p e r d r e en Dieu, m a is p lu t t d 'a b s o r b e r Dieu en soi. S a n s d o u te , le Vic aire S a v o y a r d n 'o u b l ie pas lim m e n s it , lin c o m p r h e n sibil it div ines, et s'h um il ie d e v a n t elles : tre de s tr es, lui crie-t-il, c'est le c h a r m e de m a fa iblesse de me s e n ti r a cc a b l de ta g r a n d e u r 1 . Mais c e s t m o in s l'h u m il it de l m e d e v a n t le Dieu d o n t elle se s e n t i r a i t l' in d ig n e et lo in ta in e c r a t u r e , q u e l' b lo u is s e m e n t d e v a n t le m y s t r e qui la tt e nd, q u a n d la vie v rit a b le c o m m e n c e r a p o u r lui, et q ue , r e t o u r n a n t sa s o u rc e , q u i est Dieu, il se s e n ti ra Dieu lu i- m m e , libre, b o n et h e u r e u x c o m m e l u i 2 . Ds p r s e n t, il vit en Dieu p a r le c o n c o u r s de ses vol o nt s a u x s ie n n e s ; en lui d i s a n t : q u e ta volo nt s oit faite, en y j o i g n a n t la sie nne , il fait ce q u e Dieu fait, il a c q u ies c e sa b o n t , il c ro it p a r t a g e r d a v a n c e la s u p r m e flicit q u i en e st le prix .|>Mais ce p a r a d i s q u il rve , c est celui q u il r e m p l i r a t o u t e n ti e r, celui q u i lui d o n n e r a les s u p r m e s vo lu p t s d a n s le c o n t e n t e m e n t et la jo u is s a n c e de lu im n i e 3. J a s p ir e , dit-il, au m o m e n t o, d liv r des e n tr a v e s du c o rp s , j e ser ai moi s a n s c o n tr a d ic tio n , san s p a r ta g e , et n a u r a i be soin q u e de moi p o u r tre h e u r e u x ' . Mot in g n u , qui achve, sem b le-t- il , de n o u s e x p liq u e r ce cri d t o n n e in e n t et d i n d i g n a t i o n : Que d 'h o m m e s e n tre Dieu et moi ! D a n s le p a ra dis de J e a n - J a c q u e s , Dieu

CHAPITRE

IV

LES COMMENTAIRES D E LA P R O F E S S I O N DE FOI


I Le V ic a ire Sa v o y a rd ava it d it son dis ci ple : V ous se n ti re z que, d a n s li n c e r titu d e o n o u s s o m m e s, c est u n e in e x c u sa b le p r s o m p tio n de p r o f e s s e r une a u t r e re lig io n que celle o l'on e st n, et u n e fa us se t de ne pas p r a t i q u e r s i n c r e m e n t celle q u o n p r o f e s s e 1 . Ce q u e le V ic ai re avait dit , J e a n - J a c q u e s le fit: et le p r e m i e r c o m m e n t a i r e q u il d o n n a sa p ro fes sion de foi fut celui de l exem ple . Le 2 i a o t 1762, u n m ois e n v iro n a p r s son in s ta ll a tio n Moliers, et tro is m ois peine d e p u is qu'il a v a it q u itt la F r a n c e en p ro s c rit, il criv a it au p a s t e u r du village, p o u r lui re d ire , a vant d ' a p p r o c h e r de la s a in t e ta ble , q u il e n t e n d a i t bien, m a lg r le s c a n d a le c a u s p a r so n li vre, d e m e u r e r un fidle du c h r is tia n is m e r fo r m : Je suis a tta c h de b o n n e foi, a s s u r a i t - i l M. de M o n tm o llin , c et te re li g io n v ri ta ble el sain te, et je le ser ai j u s q u mon d e r n i e r s o u p ir. Je d sir e tr e t o u j o u r s un i e x t r ie u r e m e n t l' glis e, c o m m e je le suis d a n s le fond de m on c u r ; et, q u e l q u e c o n s o l a n t q u il so it p o u r moi de p a r t i c i p e r la
1. Profe ss ion de f o i [47], 441.

122

LA

P ROFES SIO N

DE

FOI

DE J E A N -J A C Q U E S.

c o m m u n i o n de s fidles, je le d si re, j e vou s p ro te s te , a u t a n t p o u r l e u r dification e t l ' h o n n e u r du c ulte , q u e p o u r m o n p r o p r e a v a n t a g e , c a r il n'est p a s b on q u 'o n p e n s e q u un h o m m e de b o n n e foi, qui ra is o n n e , ne p e u t tr e un m e m b r e de J s u s - C h r i s t 1 . D a n s la p e ns e de R o u s s e a u , ce n ta it l q u e de s p a r o le s vain e s, p a r o il s o u la g e a it sa cons c ie nc e, s a n s p lu s ; c a r il ne s u p p o s a i t p o in t q u un m in is tre de N e u c h te l p u t a d m e t t r e la Sainte -Cne , s u r cet te seule d c l a r a tio n , le p h ilo s o p h e q ui se re fu s a it rie n r e t r a n c h e r , ou m m e d is c u t e r , d e son m Ue. Mais il p u t c ro ire u n i n s t a n t q u e le V ic aire Sav o y a rd , rfu gi M otiers, a vai t tr o u v l, d a n s des m o n t a g n e s p r e s q u e s a v o is ie n n e s, cet te p a u v re c u r e de b o n n e s ge n s , q u il a sp ir a i t d e s s e r v i r 2. Au g r a n d t o n n e m e n t de J e a n - J a c q u e s , le p a s t e u r et les a n c i e n s de la p a ro is s e a c c u e illir e n t en fr re ce fidle in e sp r , qui les flatta it et, p e u t- tr e auss i, les to u c h a it. J e a n - J a c q u e s fut s u r p r i s , m a is plu s e n c o r e ^ c onso l : il se c r u t c o n d u it p a r la P r o v id e n c e d a n s u n e c o m m u n a u t de la prim itive glise, a lo rs q u e les c h r tie n s c h e r c h a i e n t s e u le m e n t l u n io n des c u r s d a n s la co nfi ance en un m m e Dieu et d a n s la p r a tiq ue de la c harit . Cet te p a u v re m e , qui a vait be soin d ' tr e aim e, sa b a n d o n n a en to u te c a n d e u r ce s e m b l a n t de fr a te r n i t . Il fa ut tr e o p p r i m , m a la d e , et c r o ir e en Dieu , p o u r s e n t i r le x tr m e d o u c e u r d 'u n acc ueil affectueux. Au m o in s , se disait-il, je suis p a r m i m e s fr res ; e t il alla c o m m u n i e r avec u n e m o tio n de c u r et des la r m e s d a t t e n d r i s s e m e n t \ qui se re n o u v e l r e n t plus d une fois a u te m p le , d a n s les p r e m i e r s t e m p s 3. Cet a t t e n d r i s s e m e n t n e st p a s jo u . La c o m m u n i o n - d e M otie rs ne r e s s e m b le pa s aux in d c e n ts p o is so n s d a vril de F e r n e y : un peu d c o n c e r t a n t e d a b o r d , m a is s in c re ,
1 . X , 3G5. . 2. P r o fe s s io n de f o i [47], 427. 3. C onfession s, IX , 4 4 ; le ttr e s J a co b V e r n e t, d u 31 a o t; M ou lto u , du l r s e p te m b r e ; M m e d e B o u ffle r s, d u 30 o c to b r e 1762; D u P ey r n u , d u 8 a o t 1766, X , 36 7 , 368, 377 -3 7 0 ; X I, 262-263.

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COMMENTAIRES

DE

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et plu s e n c o r e insti ncti ve, elle est la m a n ife s ta ti o n d'u n c h r is tia n is m e qui d e m e u r e vivace m a lg r to u s les d o u te s , d 'u n e b o n n e vo lo nt c iv ique , qui r p u g n e t r o u b l e r les m e s p a is i b le s , et qui n'a pa s p e r d u le s ens des r e s p o n sabil it s sociales. Genve vient de f e r m e r ses p o r t e s J e a n - J a c q u e s ; m ais il g a r d e a u c u r le d s ir de la pe ti te cit spir it ue ll e , o il se sente e n c a d r , a im et s o u te n u . S a n s t r e un S o c ra te , lui c r ir a dix-h uit m o is plus ta rd l'a b b d e C a r o n d e l e t , j e c ro is in d ig n e d'u n h o m m e fran c et h o n n te , qui r e c o n n a t r a i t avec vous un Dieu et un Christ, de se m e ttr e d a n s telle po sit io n qu'il s oit ob li g to u te sa vie de p r o f e s s e r un e form ule qu'il ne c ro ira it p a s, lut-elle a u to r is e p a r les lois p o u r le bie n des so cit s. V y a-t-il pas asse z de c r o y a n t s , s a n s f o r m e r des h y p o c r ite s ? A q u o i R o u s s e a u , qui se s e n t to uc h , lui r p o n d r a : Je ne p u is d i s c o n v e n ir q u e vos i m p u t a t i o n s d h y p o c ris ie ne p o r t e n t un pe u s u r moi. Il est tr s vrai que. s ans tre en to u t du s e n t i m e n t de m e s frres, et sans d g u i s e r le mien l'o cc a sio n , je m ' a c c o m m o d e - t r s b ie n du le ur. D 'a c cord avec e ux s u r les p rin c ip e s de n o s de vo irs , je ne d is p u te p o i n t s u r le re ste , q u i me p a r a t trs peu i m p o r t a n t . E n a t t e n d a n t q u e n o u s s a c h io n s c e r t a i n e m e n t q u i de n o u s a ra is o n , ta n t qu'i ls me s o u ffri ro n t d a n s le u r c o m m u n i o n , j e c o n tin u e r a i d'y vivre avec un v r ita b le a t t a c h e m e n t . La vrit p o u r n o u s est c o u v e r te d un voile, m a is la pa ix et l u n io n s o n t des b ie ns c e r t a i n s 2 Cette l e ttr e est i n t r e s s an te , p a r c e qu'ell e r e c o n n a t d e b o n n e g r c e ce q u une telle a l t i t u d e avait, la lo n g u e , de p a r a d o x a l . Au d b u t, R o u s s e a u n 'a u r a i t pa s voulu en c o n v e n i r ; et, d e u x m o is a p r s a v o ir c o m m u n i , il e n v o y ait Mme de B oufflers cette p r o te s ta tio n , o lir o n ie n 'e s t pa s s e u le m e n t Apre, m a is irr it e : Je me c o n so le ra i, lui disait-il, d 'u n e i m p u ta ti on d 'h y p o c ri s ie s a n s v r a is e m b la n c e et s a n s p re uve s. Un a u t e u r q u on b a n n i t , q u on d c r t e , q u 'o n b r le , p o u r
1. L ettre du 10 f v r ie r 1704 [1 3 ], 19. 2. L c llr e d u 4 m a r s 1764. X I. 122.

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a v o ir dit h a r d i m e n t ses s e n ti m e n ts , p o u r s' tre n o m m , p o u r ne vo u lo ir p a s se d d ir e ,. .. est un h y p o c rite d 'u n e e sp ce ass ez nouv elle . J e ne c o n n a i s d a n s cet ta t q u 'u n m o y e n de p r o u v e r q u 'o n n 'e s t p a s un h y p o c r ite ; m a is cet e x p d i e n t, a u q u e l me s e n n e m is ve ule nt me r d u ire , ne me c o n v ie n d ra j a m a i s , qu oi q u il a rriv e : c'est d ' tr e u n im pie o u v e r t e m e n t 1 . Si je relis p o u r t a n t la le tt re d e Mme de Boufllers, j e r e m a r q u e r a i qu 'e ll e la isse h o r s de caus e la s in c rit d e J e a n - J a c q u e s , et q u e le m o t d h y p o c rite n y est p o in t p r o n o n c 2. C'tait d o n c bien, sem ble-t-il, u ne o b j e c tion i n t rie u re q u e s 'a d r e s s a i t la r p o n s e de R o u s s e a u ; et il la fa is ai t avec une b r u s q u e r i e , q u i tra h is s a it, m a lg r t o u te s les p r o t e s t a t i o n s , u n e i n q u i tu d e , s in on un s c r u p u le . On c o m p r e n d ce s c r u p u le Vue du d e h o rs , la c o n d u ite de J e a n - J a c q u e s p a r a t p r e s q u e m a l h o n n t e . P o u r q u o i p r o f e s s e r de s sot ti s es ? lui cria it le x c u te u r te s t a m e n t a i r e de J e a n M cs lie r; il n y a q u se t a ire et ne rie n p r o f e s s e r 3 . T o u t s p e c t a t e u r r a i s o n n a b l e de vai t se r p t e r la q u e sti o n de V olt air e, et se d e m a n d e r ce q u il po u v a it r e s t e r de s in c ri t chez lh o m m e qu i e nlevait une gl ise ses d o g m e s , sa m is sion, so n a u t o r i t , et ve n a i t e n s u it e c h e r c h e r p r s d elle un asil e p o u r sa pit, un r c o n f o r t p o u r son c u r en d tr e ss e . M a is o n s exp li que a u ss i la r volte de J e a n - J a c q u e s d e v a n t ces in s in u a tio n s d 'h y p o c ri s ie : c o m m e il le disait Mme de Boufllers, o p e u t tre lhy p o c ris ie du c r o y a n t c o u r a g e u x , q u i se n o m m e et p a rle o u v e r te m e n t, qui d c l a r e ses d o u te s , scs o b je c tions , ses n g a t io n s et ne les r e tir e p o in t, m a is qui n a n m o in s aflir ine avec force ses b e s o in s spir it ue ls , sa foi plu s te n a ce q u e ses d o u te s , sa fidlit l' gli se de son e n fa nce et de so n p a y s ? La vie h u m a in e n e st p o in t lo g iq u e , et l'm e vivante de J e a n - J a c q u e s r e s ta i t s in c re .
1. L ettre d u 30 o cto b r e 1702, X , 379. 2. L ettre d u 22 o cto b r e 17G2 [27], II, 5(-5I. Cf. e n c o r e lettre d e M ou ltou R o u s s e a u , du 22 se p te m b r e I7G2, 1, 60; le ttr e d e R o u sse a u JN I. d e M o n tm o llin , d e n o v e m h r e 17G2, X I, 4. 3. [47], 441, n o te I.

LES

C O M ME N T AI R E S

HE LA

PR OFESS IO N

DE

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Il l' ta it pe u t- tre m o in s q u a n d , a p r s a v o ir c r it sa le ttre M. de M on tm oll in , il v e n a i t la lui c o m m e n t e r v e rb a le m e n t, et teliait d 'a p a is e r les p r e m i e r s r e m o r d s du p a s le u r . Il lui p r s e n ta it a lo rs un pe ti t r s u m de la P r o fe s s i o n de f o i , q u i p ch a it au m o in s p a r om is si on. A l'en c ro ir e , en c r iv a n t son m ile , il n 'a v a it eu g a r d e de sen p r e n d r e la re lig io n c h r tie n n e r f o r m e ; m a is il a vait eu u n i q u e m e n t d a n s son pla n ces tr ois ob je ts p r i n c ip a u x : p r e m i r e m e n t , de c o m b a t t r e lLgl isc ro m a in e , et s u r t o u t ce p rin c ip e qu'elle a d o p te , q u e l'on ne p e u t tr e sau v h o r s de l' glis e, p u i s q u 'u n pa en, h o m m e de bie n c o m m e un S o c ra te ,. .. po u v a it tr e sauv, q u o i q u e h o r s de l' g lis e ; cette o c ca s io n , il a exal t la re lig io n na tu re lle , c o m m e t a n t le fo n d e m e n t de la rvl e; et il a pu d ir e de s c h ose s q u e l'on a a p p liq u e s la r e lig io n c h r tie n n e r fo r m e , mais ce n a j a m a i s t s on in t e n t i o n ; s e c o n d e m e n t, de s'lever, n o n pa s p r c is m e n t d ir e c te m e n t , mais p o u r t a n t ass ez c la ire m e n t , c o n tre l'o u x ra g e in fe rn a l de L ' e s p r i t, qu i, s uiv ant le p rin c ip e d te s ta b le de so n a u te u r, p r l e n d q u e s e n t i r et j u g e r s o n t un e seu le et m m e chos e, ce q u i est v i d e m m e n t t a b l i r le m a t r i a l i s m e ; t r o i s i m e m e n t, de fou d r o y e r p l u s ie u r s de no s n o u v e a u x p h il o s o p h e s, qui, vain s et p r s o m p t u e u x , s a p e n t p a r les f o n d e m e n ts et la re li g io n n a tu re lle et la re li g io n rv l e . Ce st M ontm oll in qui r s u m e ainsi les e xpli c ati ons de Jca ni-Jacq ue s d a n s une l e tt re son trs c h e r fr re et in s u p p o r t a b l e a m i, le p a s t e u r J e a n S a ra s in de G e n v e 1; m a is cette le ttre a p a ss so us les ye ux de R o u ss e a u , qui ne se st pa s c o n te n t de l'a p p r o u v e r t a c i t e m e n t : il en a r e t o u c h le t e x t e 2. Luim in e r e c o n n a t r a p lu s ta r d q u e M o n tm o ll in , d a n s cet te le tt re , peu de c hose p r s , avait eu g r a n d soin de ne lui faire d ir e q u e ce qu'il a u r a i t pu d ire en effet 3 .

1. L e ttr e d u 23 s e p te m b r e 1702 [534], 18-49. 2. D a n s le p a s s a g e q u e je c ite , la p h r a s e e n ita liq u e s a t a jo u t e p ar R o u s s e a u . 3. L ettre Du P e y r o u , du 8 a o t 1705, XI, 204.

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PR OFES SI ON

DE

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DE JE A N -JA C Q U E S.

Si lo n v o u la it s en fier c et te i n t e r p r t a t i o n , la P r o f e s s i o n d e f o i ne s e r a it plus q u 'u n b r v ia ire d a p o lo g tiq u e p r o t e s t a n t e , la t'ois d ir i g c o n t r e le p a p i s m e et c o n tre le p h ilo s o p h is m e . Et, s a n s d o u te , la P r o f e s s i o n est cela, m ais elle est a u t r e c h o se e n c o r e ; elle e st auss i, et p a rfo is avec violenc e, une a t t a q u e c o n t r e la th o lo g ie c h r tie n n e , j e n t e n d s , c o n t r e to u te th o lo g ie qui v e u t e x p liq u e r le c h r i s t i a n i s m e p a r des m y s t re s et s o u m e t t r e l'in te lli ge nce une a u to rit . Au re s te , q u e cette re li gio n s a n s d o g m e et s a n s di scipli n e in te ll ectu el le , p r o p o s e p a r le V ic ai re, p t s 'a c c o m m o d e r avec le c h r is tia n is m e de G enve, et f t m m e c o m m e la fo r m u le a n tic ip e de sa foi p ro c h a in e , je le c r o ir a is v o lo n tie r s ; et p e u t- tr e , si le d b a t ft re s t p u r e m e n t re li g ie u x , les m in is tre s ge n ev o is a u r a ie n t- ils trouv m oy e n de 11 e p a s d c o u r a g e r p a r de s a n a t h m e s en fo rm e celui q u ils c o n t i n u a i e n t r e g a r d e r c o m m e un frre d a rm e s . . La d o c tr in e de la P r o f e s s i o n d e f o i d u 1 i c a i r e S a v o y a r d , d e m a n d a i t R o u s s e a u un c o n cito yen *, q u e lq u e s s e m a in e s a p r s la c o n d a m n a t i o n d e Y m i l e p a r le Conseil, est-elle si v i d e m m e n t c o n t r a i r e la re li gio n ta bli e Genve, q u e cela n ait pa s m m e pu fa ire u n e q u e s ti o n , et q u e le Conseil, q u a n d il s a g i s s a i t de l ' h o n n e u r et d u s o rt d un c it oy en, a it d, s u r cet a rt ic le , ne p a s m m e c o n s u lt e r les th o lo g ie n s ? Un an p lu s ta rd , le m in is tr e P a u l Moultou r e p r e n d r a la q u e s ti o n de J e a n - J a c q u e s so n c o m p t e 2. Et il n ta it pa s le seul, d a n s la C o m p a g n ie de s p a s te u r s , p o u r qui la q u e s t i o n n e ft pas r s o lu e d 'e m b l e p a r la n ga tive . S a n s d o u te , la N o u v e l l e H l o s e avai t p a r u s u s p e c te au C onsi s to ir e, q u i la vait m m e d n o n c e , com m e fort d a n g e r e u s e p o u r les m u r s ; m a is la p p r o b a t i o n , qu e Paiis c a t h o liq u e ava it d o n n e un o u v r a g e d a n s le qu el les seuls p r o t e s t a n t s ta ie n t m n a g s , avait a r r t chez
1. L e tlr e M arcel d e M zir es, [d u 24 j u i ll e t 1702], X , 353. 2. Il la r e p r e n d r a te x t u e lle m e n t : c f. s a le ttr e S a lo m o n lle v e r d il, d e s e p te m b r e 17G3 [84], 111, 230.

LES

C OM M E N T A I R E S

DE

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P ROF ESSIO N

DE

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les i n q u is ite u r s les te n ta ti v e s de p r o s c r i p t i o n Malgr to u te s ses i m p r u d e n c e s th o lo g iq u e s , on n o u b li a it pa s que R o u ss e au av ai t d jo u la ru s e de D A lc m b e rt, et q u il toita l 'h o m m e qui av ai t e m p c h G enve l in sta lla t io n du] th tr e . D ans la lu tte p o u r la m o ra lit c o n tr e la c o r r u p tion f r an a is e , et s u r t o u t c o n tr e la c o r r u p t i o n voltai-i ri c n n e , plu s m e n a a n t e et plu s vois ine, il re s t a i t u n alli* pr c ie u x, q u on e n t e n d a i t m n a g e r . Ce n ' ta it pa s seule m e n t de j e u n e s m in is tre s , c o m m e M oultou, M ouch on et Rotistan, qui s 'a tte n d r is s a ie n t s u r J e a n - J a c q u e s , et s'ex al ta ie n t p o u r sa dfense. Au d b u t de l'affaire, J a c o b Y ernet, q u i est c o m m e le c h ef m o ra l de la C o m p a g n ie , se g a r d e bie n d 'e n t r e r d a n s la ml e. 11 se tient l c a rt , en t m o in p lu t t s y m p a t h i q u e J e a n - J a c q u e s . 11 lui se m ble, c o m m e bien d 'a u tr e s , q u e la le tt re au p a s t e u r M ontm oll in , cette p ro fes sion oflicielle de la reli gi on c h r t i e n n e r fo r m e , est d 'u n p a ro is s ie n df re n t, qui mri te , to ut le m oin s , l' in d u lg en c e . Et puis, il a b h o r r e Volt air e , c o n tr e le quel il vient d crir e ses p r e m i r e s L e t t r e s d ' u n v o y a g e u r a n g l a i s ; il re c o n n a t, d a n s le ta b le a u de s r a v a g e s du p h il o s o p h i s m e , q ui te r m in e la P r o f e s s i o n , les ides, et m m e les m ots , q u il a m is la m o d e 2; il est c o n t e n t . B e a u c o u p de m in is tre s le s o n t avec lui; et M o ultou, p e u t e n d r e p o u r ses coll gu es, r e c o n n a t c e p e n d a n t q u e la c o n d u ite de la C o m p a g n ie fut d a b o r d tr s c o rre c te . D eux m o is e n co r e a p r s la c o n d a m n a tio n de Y m i le p a r le Conseil, il crivait son ami : J e dois ce t m o i g n a g e n o s m in is tr e s , q u il n y en a pas q u a t r e qui a ie n t a p p r o u v le d c r e t et pa s un seul qui ait os di re qu'il la p p r o u v t 3 . La n n e s u iv an te, il p ouva it enco re m a i n t e n i r et p r c is e r son a ff ir m a ti on : Ce ne fut point,
1. L e ttr e S a lo m o n R e v e r d il [84,. III, 228 e t n o te 2. 2. L e m o t p liilo s o p b is te e s t, e n e ie t, e m p r u n t V e rn et, L e ttr e s d'un vo y a g eu r an glais [318 A], I, 21 : c f ., d a n s m o n d itio n de la P r o fe s s io n [47], le s n o te s d e s p. 451 et 537. 3. L e ttr e s d e M ou ltou R o u s s e a u , d e s 1er j u i ll e t , 21 a o t, 10 s e p te m b r e 1762 [27], 1, 49, 57, 59.

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PR O FESSIO N

DE

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DE

JEAN-JACQUES.

dis ait-il, la re li gio n de R o u s s e a u q u i le fit d c r t e r Genve. Ceux qui le p e r s c u t r e n t n ' t a i e n t p a s de s c h r tiens, niais ils se s e rvir e nt, p o u r le p e r d r e , de l'imbcile c r d u lit d e q u e l q u e s c h r tie n s . C'est d a n s le te m p s q u ils s o u t e n a i e n t V o lta ire d 'u n e m a in , q u 'i ls c r a s a i e n t R o u s s e a u d e la u t r e ; et la P r o f e s s i o n d e f o i du Vi c ai re ne fut que le fla m b e a u avec le quel un p e u p le lib r e b r l a le Co n tr at s o c i a l 1 . On lavai t bi en vu l ' a p p a r i t i o n m m e de Y m i le . Ds la fin de j u i n 17G2, q u a n d ce vieil a v e n a ir e de colonel P ic te t av ai t p r o t e s t c o n t r e le d c r e t qui a tt e i g n a i t R o u s s e a u , et c o m m e n c ainsi la g ita tio n de s r e p r s e n t a n t s 2 , les m in is tr e s a v aien t t les d e r n i e r s s'effa r o u c h e r ou se s c a n d a lis e r . Il avai t suffi P ic te t de d n o n c e r V o lta ire p a r m i les i n s t i g a t e u r s de la p e r s c u tio n c o n t r e J e a n - J a c q u e s , p o u r q u e la C o m p a g n ie ft bl oc c o n tre le n n e m i c o m m u n , et s en t t se r v e il'e r to u te s ses s y m p a thie s p o u r la u t e u r de la L e t t r e D ' A l e m b e r t . Les la q ue s sin d ig n a ie n t m m e de c e tte c oalit io n peu difiante : Si n o s m in is tr e s , cr it J. L. D u p a n son ami le b a n n e r e t de F r e u d e n r e i e h , a v a i e n t j u g R o u s s e a u et ses livres, ils n a u r a i e n t p a s os les en r e m e r c i e r ; m a is s r e m e n t ils n a u r a i e n t ni b r l ni c o n d a m n . On d ira it q u e lin t r t de la re li g io n est ce qui les t o u c h e le m o i n s ; ils s o n t c o n te n ts , p o u rv u q u e l e u r v a nit et l e u r o rg u e il s o ie n t sati sf ait s. Ils fo n t c o n s i s t e r l e u r p lu s g r a n d pla is ir d ire : G enve est la seule ville o l on ne r e o it p a s de c o m d i e n s ; c'est nous qu i l'e m p ch o n s. R o u ss e a u a c r it c o n tr e les c o m d ie n s : c e st n o t r e c hev alie r. 11 p e u t t o u t d ir e , et m m e t o u t crir e , m m e c o n t r e la r e li g io n . P ic te t insulte V o lt a ir e , le n n e m i n de la s u p e r s tit io n , de l'a b u s de la re lig io n , de lin to l r a n c e , et p a r c o n s q u e n t de to u s les e c c l s ia s ti q u e s du

1. L ettre S a lo m o n R e v e r d il, d e s e p te m b r e 1763 [84], III, 2 2 7 ; cf. e n c o r e la le ttr e d e M arcet d e M zir es R o u s s e a u , du 30 j u i l le t 1702 [13]. 2. Cf. . R od [580], 119, 122 et s u iv .

LES

C O M ME N T AI R E S

DE

LA

PR OFESS IO N

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m o n d e ; donc P ic te t p e u t s a n s c rim e r p a n d r e les libelles s d it ie u x c o n tr e le C o n s e i l 1 . Lin d c e n te a t t i t u d e des m in is tre s fa is ai t d o n c s c a n d a le , et lo p in io n p u b l i q u e le u r ta it p l u t t svre. P a r m i ceux-l m m e q u i n t a i e n t p o in t p o u r V o lt a ir e de tr s c h a u d s p a r t i s a n s , ou qui n a v a i e n t a u c u n d r o it se fa ire les d f e n s e u r s d une o r t h o doxie fo r t s tr ic te , des in q u is ite u r s se r v la ie n t. B o n n e t et H alle r, q ui, p o u r t a n t , a v aien t p ris avec le d o g m e plu s d une l i b e r t 2, p a r a i s s a i e n t p r e s q u e r e g r e t t e r q u e le te m p s ft pa ss o l'on ne se c o n te n ta it pa s de b r l e r les livres, m a is o lon r ti s s a i t les a u t e u r s m m es. Il fallait un a r r t pa re il , cr it H a ll e r B o n n e t a p r s la c o n d a m n a tio n , p o u r r t a b l i r l ' h o n n e u r d e l glise de Genve. D ans m e s v o ya ges , le r e p r o c h e g n r a l ta it d j q u e les p r o t e s t a n t s n a vaient p o in t de re li gi on . El B onnet lui r p o n d a i t , no n s a n s fiert : N o tr e s n a t n a pas laiss n o t r e c le rg le te m p s de se p o u r v o i r c o n t r e les a t t e n t a t s de R o u s s e a u ; p e in e les m o n s t r e s ont-i ls p a r u q u ils o n t t b r l s 3 . De pa re ils p ro p o s , et lin d i g n a t i o n d un c e r ta in public , du p a lr ic ia t ge n ev o is en pa rtic u lie r, s uff ir aient n o u s e x p liq u e r le c h a n g e m e n t d 'a t t i t u d e des p a s te u r s . Mais il y a de le u r v o lu ti o n de s r a is o n s plus g n r a l e s et p lu s p ro fondes . J e ne c ro is pa s q u il faille ici p a r l e r de p re s s io n e x t rie u r e : d m a r c h e s d u r s id e n t fr a n a is ou e x c i ta ti o n s de V olta ire. Cest d j V olta ire et M. de M o n tp r o u x q u e d n o n a it le c olon el Pictet- d e r r i r e l ' a r r t du Con se il; m a is il se tro m p a i t . Le r s id e n t de F r a n c e , qui n avait p o i n t sollicit du Con seil la c o n d a m n a t i o n de R o u ss e a u , la vit s ans d o u te avec p l a i s i r ; m ais , a p r s a v o ir re s p e c t la li b e rt du Conseil, il ne de vai t pa s se s o u c ie r de c o m p r o m e ttr e son g o u v e r n e m e n t a u p r s de la C o m p a g n i e 4. P o u r
1. L ettre d e j u i ll e t 1762 [590], 144. 2. C f., d a n s la I ,e p a r tie , le c h a p . vu, p. 237 e t 279-2S0. 3 . L e tlr e s d e B o n n e t, d e s 25 j u i n et 16 j u i ll e t ; d e H a lle r , 21 j u in e t 20 j u i ll e t 1762 [133], 200-203. 4. Cf. . lo d [590], 123-127. La religion le J . J . R o u sseau . II.

des

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LA

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DE

F OI

DE

JEAN-JACQUES.

V olt a ir e , on c r o i r a s a n s pe in e q u il devai t t r o u v e r fort p la is a n t de v o ir les m i n i s t r e s de G enve se b r o u i l l e r avec le c ito ye n de Gen ve ; et l'o n s im a g in e v o lo n tie rs que, d a n s ses p a n c h e m e n t s avec so n tr s clier c u r , J a c o b V e rn e s ', il ne d e v ait pa s se r e f u s e r la s a ti s fa c tio n de m e t t r e en l e u r l u s t r e t o u te s les im p i t s de J e a n - J a c q u e s . La c o n v e r s a tio n , d un e si jo lie ta rt uffe ri e , qu'il a u r a i t eue avec u n de ses o u v rie rs du c o m t de N e u ch le l, et que R o u s s e a u n o u s r a p p o r t e 2, p a r a t in fin im e n t v r a is e m b la b le ; e t il p a r a t plu s v ra i s e m b l a b l e e n c o r e q u e ce ne fut pa s s e u le m e n t ses o u v r ie r s q u il a v a it p ris p o u r c o n iid e n ls de ses pe ns e s. Mais rie n n a u t o r i s e s u p p o s e r q u a v a n t les L e t t r e s d e la m o n t a g n e , qu i le b l e s s e r o n t au vif et la t t e i n d r o n t s u r t o u t d a n s sa s c u rit , il a it ess a y s o u r n o is e m e n t de d c h a n e r la p e r s c u tio n c o n tr e l ' a u t e u r du V i c a i r e S a v o y a r d . Il est, a u c o n t r a i r e , fort p o s sib le qr.e, d a n s les p r e m i e r s te m ps , V o lta ire a il o u b li ses a n c i e n s griefs , o u b li m m e to u te s les p a g e s fa n a tiq u e s ou h y p o c r ite s de la P r o f e s s i o n , p o u r se r j o u i r s e u le m e u t d u r q u i s i t o i r e a n tic h r lie n , q u il all a it b i e n t t i n s r e r d a n s s on R e c u e i l n c e s s a i r e . P o u r t a n t , il n a u r a i t plu s t V o lta ire , s il a vait p u v o ir v e n ir la b a ta il le e n tr e Jea nJ a c q u e s et ses p a s te u r s , s a n s d a b o r d sen flic ite r, puis s a n s la f a c i l i t e r 3. Le s p ec ta c le ta it t r o p d iv e r tis s a n t p o u r s en p riv e r. 11 ne s e r a i t d o n c p a s im p o s si b le q u e ce ft b ie n lui, c o m m e le c r o y a i e n t M oulto u et V e rn e t, q ui, ds le m o is d a o t 1762, e t r p a n d u le b r u it , P a r i s et d a n s les g a z e lle s , q u e les m in is tr e s de G e nv e a v a i e n t a p p r o u v Y m i l e . 11 e s p r a i t ainsi s o u le v e r la C o m p a g n ie c o n tr e J e a n - J a c q u e s , les m e t t r e aux p ris e s et se v e n g e r d e s d e ux la fois 4. C ta il de b o n n e g u e r r e v o lta irie n n e . P e i n e s p e rd u e s , si elles fu r e n t p ris e s : la d ip lo m a tie de

1. 2. 3. 4.

V o lta ir e J acob V e r n e s , le ttr e d u 24 m a i I7G3 [126], X L I1, 480. L ettre M m e d e B o u flle r s , d u 30 o c to b r e 1762, X , 379-380. Cf. . K od [590], 130-137. M o u lio u K o u s s e a u , le ttr e d u 1er s e p te m b r e 1762 [27], 1, 58.

LES

COMMENTAIRES

DE

LA

- PROFESSION

DE

F OI >.

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V oltaire c h o u a d 'a b o r d c o n lr e la m o d r a tio n d e s m in is tr e s de Genve. R o u ss e a u , to u j o u r s s o u p o n n e u x , to u j o u r s p r t, d a n s ses in fo r tu n e s , r e c o n n a t r e l'a c ti o n de son e n n e m i, e st o bli g d e l' a v o u e r. L ' h o m m e de F e r n e y a pu a m e u t e r c o n t r e J e a n - J a c q u e s c 'e st celui-ci, d u m o in s , qui l'affirme les C on se ils de Genv e et de B e r n e : il ne r us sit p a s avec les m in is tre s de Genve, q u i le c o n n a i s s e n t . et q u i se mfient, m a l g r ses c lin er ie s et ses ge nti ll ess es, de l ' a u t e u r du S e r m o n d e s c i n q u a n t e . A to ute s ses s o ll ic it a ti o n s ou in s in u a tio n s , la C o m p a g n ie fait la s o u r d e oreille. P lu s nafs ou p lu s zls, le s p a s t e u r s du pa y s de V a u d et d u c o m t de N e uch te l p e u v en t p a r t i r en g u e r r e c o n t r e J e a n - J a c q u e s . et d f re r s on livre a u Conseil d ' ta t : c eu x de G enve, t r o p p r u d e n t s > . h sit en t e n t r e r en b a ta il le , sac ri fie r d fi nit iv e m e nt l e u r alli de la veille *. Ils h s it e n t a u ss i p a r c r a i n t e des c o u p s : le plus m i n e n t d 'e n t r e eux. J a c o b Y ernet. est un h o m m e fin, qui c r a i n t de d o n n e r p ri se c o n t r e lui. et qui v o u d r a it tout m n a g e r : il k a im e R o u s s e a u , et a e n c o r e plus p e u r de lui . P r e s q u e to u s les a u t r e s m in is tr e s p a r t a g e n t cet ta t d 'e s p r i t ; ils s o n t, p o u r la p l u p a r t , fort s o u la g s q u e M ontm oll in a it p ris s u r lui u n e r e s p o n s a b ilit qu 'i ls n ' a u r a i e n t p a s, s a n s d o u te , os p r e n d r e , m a is q u i est loin de le u r d p la ir e . D ans le fond, d is a i t Moultou R o u ss e a u , ils v ou s a i m e n t 2 : ils font m m e p lu s q u e l' a im e r ; ils le m n a g e n t e n c o r e . R o u ss e a u le sen t b ie n , q u i cr it V e rn e t p o u r lui s o u m e t t r e sa d c l a r a t i o n M. de M ont m ollin , et p o u r lui < . r e n o u v e l e r les a s s u r a n c e s in vio la ble s de to u t s on a t t a c h e m e n t : . N ous le s e n to n s auss i, d a n s la l e ttr e e m b a r r a s s e , m a is to u j o u r s affectueu se, q u e
1. L e ttr e s d e R o u s s e a u M m e d e R o u ftle rs. d e s 4 et 27 j u i ll e t , 30 o cto b r e 1702; au m a r c h a l d e L u x e m b o u r g , d u 28 j a n v ie r 1763, X , 345, 336. 3 77-378, X I. 2 3 : M ou ltou R o u s s e a u , le ttr e d u 10 s e p te m b r e l?" ? l27], 1, 58-59. 2. M ou ltou R o u s s e a u , le ttr e s d e s 10 s e p te m b r e , 13 o cto b r e, 9 n o v e m b r e 1762 2 7 , 1, 5S, 64. 63. 3. L<*ltre d u 31 a o t 1762, X , 367.

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LA

P RO FESS ION

DE

F OI

DE .JEAN-JACQUES.

V e rn e s lui envoie a p r s la le c tu re de la P r o f e s s i o n , et q u e R o u s s e a u a p p e l le r a i n j u s t e m e n t une l e ttre de b a v a r d a g e et de c af ar d is e 1 . M oult o n, qui no se g n e r a p a s n o n plus p o u r t r a i t e r V e rn e s de c a f a r d 2 , ne m e t t r a p o u r t a n t pa s en d o u te la s i n c ri t de V e rn e s. Ne lui cro yez, dit-il R o u s s e a u , a u c u n e m a u v a is e i n t e n t i o n ; c e r t a i n e m e n t il n en a a u c u n e 3 . Mais il y a vait q u e l q u e c h ose de p lu s fort q u e t o u te s les in t e n t i o n s . C er ta in es a t m o s p h r e s , for ce de p e s e r su r les m e s h s it a n te s , fini sse nt p a r les faire cd e r. L m o ti on univ e rs elle s ouleve p a r Y m i l e va b i e n t t r e n d r e le silence de s p a s t e u r s de plu s en plus difficile et prille ux. C o m m e lcr iv a it B o n n e t , il s 'a g it de r t a b l i r lh o n n e u r de ' g li s e d e Genv e . Cet h o n n e u r ta it re s t f o r t s u s p e c t d e p u is la rti c le de D 'A le m be rt . La P r o f e s s i o n d e f o i , tol r e p a r les p a s te u r s , re nouve ll e , en la g g r a v a n t , le p r e m ie r s c a n d a le , et Confirme les f c heux lo ge s de Y E n c y c l o p d i e . C e p e n d a n t, p a r to u te lE u rope, la u t o r i t civile ou e cc l s ia s tiq u e se d r e s s a it c o n tr e ce V ic ai re S a v o y a rd que toute s les c o n fe s s io n s c h r t i e n n e s s e m b l a ie n t s 'a c c o r d e r r p r o u v e r . De j u i n n o v e m b r e 1762, c ' ta it s ucc e ss iv e m e n t le r q u i s i t o i r e de J o ly d e F le u ry , l a n a t h m e des m in is tre s de B e r n e , de s m in is tr e s de N e u c h te l, de T g l i s e w a llo n n e , le m a n d e m e n t de la r c h e v q u e de P a r is , l'in dex d u Saint-Office, la c e n s u r e de la S o r b o n n e 4. D e v an t u n e telle leve de b o u c lie rs , ce qu i est t r a n g e , ce n 'e s t pa s q u e lg lise de Genve se s o it enfin dcide r o m p r e le silence, m a is q u elle lait g a r d si l o n g te m p s . Ces h o m m e s tim o r s et i n c e rta in s se r s i g n r e n t agir . La C o m p a g n ie , d a illeurs , n ta it plus u n a n i m e : tous
1. L ettre d e j u i ll e t 17G2 [27], I, 133-134; R o u s s e a u M ou ltou , le ttr e d u 24 j u ille t 1762, X , 353. 2. L ettre R o u s s e a u , du 9 n o v e m b r e 1762 [27], I, 60. 3. L e ttr e d u 4 a o t 1762 [27], I, 5 4 . ' 4. C f., d a n s m o n In tro d u ctio n la P r o fe s s io n [ i l ] , p . l v - l v i ; le ttr e s d e R o u s s e a u M m e d e B o u f lle r s .d u 27 j u i ll e t ; M m e L a to u r ,d u 26 s e p te m b r e ; D u c h e s n e , d u 24 n o v e m b r e 1762, X , 356, 371, X I, 1.

LES

C O MM E N T A I R E S

DE

LA

P RO FES SION

DE

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n' ta ie n t pas e m b a r r a s s s de s c r u p u le s in te lle ctuel s. Des m in is tr e s , c o m m e C la parde , a v a i e n t dj p r c h c o n tr e R o u ss e au , le R o u s s e a u dn C on tra t, il e st vrai J e a n Sara s in criv a it M ontm oll in , so n c o nfr re , de s le ttre s p a t e lines et a tt ri s t es , o il ne m n a g e a i t pa s les e x p re ss io n s de sa d o u l e u r p a s t o r a l e 2. Ainsi p e u t s'e x p li q u e r, j e cro is, q u e les plus ha bil e s des p a s t e u r s de G en ve, a p r s a voir lu Y E m i l e e n ^ n a i s a n s tr o p s m o u v o ir , c o m m e n c r e n t en oc to b r e se s e n t i r des r e m o r d s et des vellits d a p o s to l a t. T a n d is q u e de j e u n e s m in is tre s d 'a v a n t- g a r d e , M o uchon et R o u sla n , a lla ie n t en p l e r i n a g e M o t i e r s 3, V e rn e t crivait R o u ss e a u un e l e ttre tr s e cc l s ia s ti que , qu i, so u s de s fo r m e s e n c o r e am ic ale s , n e xig e a it rie n d e m o in s q u 'u n e r t r a c t a t i o n 1 ; V e rn e s, qu i, ds le m o is de ju il le t, ne lui av ai t p o in t d is sim u l sa p n ib le s u rp ris e , m d ita it une r fu ta tio n 3. R o u ss e a u e st enfin ob li g de se r e n d r e l' v idenc e et de c o n fe ss e r sa d e r n i r e illusion : d c i d m e n t, se dit-il, ces m e ss ie u rs , q u e j e c ro ya is r a i s o n n a b le s , sont c a f a r d s c o m m e les a u tre s , et, c o m m e eux, s o u t i e n n e n t p a r la for ce une d o c t r i n e q u ils ne c r o ie n t pa s ; lin q u is itio n c a t h o liq u e les r e n d ja lo u x . E n vri t , ces g e n s l s o n t bi en b t e m e n t r o g u e s ; t t ou ta rd , il f a u d ra r o m p r e avec eux, m a is ce ne s er a pas s ans le u r a v o ir m o n t r q u e l e u r tr i b u n a l n e st p a s si s u p r m e , q u 'u n c h r ti e n ne puis se en a p p e l e r 8 .
1. M oultou R o u s s e a u , lettre d u 13 o cto b r e 1762 [27], I, 64-65. 2 On tr o u v e r a c e s le tt r e s , q u i s o n t u n d e s s p c im e n s l e s p lu s s a v o u r e u x d e litt r a tu r e e c c l s ia s t iq u e , d a n s le liv r e d e F . B e r th o u d , d o n t e l l e s r e m p lis s e n t p rs d e la m o iti [554], 33-191. 3. Cf. B erth o u d [534], 107-108; M ou ltou R o u s s e a u , le tt r e s d e s 25 s e p te m b r e et 16 o cto b r e 1762 [27], I, 6 2 -6 4 ; et s u r to u t la lettre e n th o u s ia s te d e M ou ch on R o u s s e a u , du 20 o cto b r e 1762 [13]. 4. L ettre du 21 s e p te m b r e 1762 [I 5 4 bu], 2 2 1 -2 2 7 ; R o u s s e a u , le ttr e du 8 o cto b r e 1762, X , 373-374. 5. M ou ltou R o u s s e a u , le ttr e d u 9 n o v e m b r e 1762 [27], I, 04 lettre d e R o u s s e a u , du 13 n o v e m b r e , X , 385. 6. L e ttr e s a M ou ltou , d e s 8, 21 o cto b r e e t 25 n o v e m b r e 1762, X , 574, 375, X I, 2.

134

LA

PR O FE SS IO N

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

Il Car, d a n s cet o r a g e q u il d c l a r e im p r v u , J e a n - J a c q n e s ne s en t pa s un i n s t a n t b r a n l ce qui lui re s te de c h r i s t i a n is m e . Il e st et veut d e m e u r e r c h r tie n , et c h r tie n de l gl ise r f o r m e . Il la s s u r a i t V e rn e t, q u a n d il c ro y a it p o u v o ir c o m p t e r e n c o r e s u r la s y m p a t h ie des m in is tre s de G e n v e 1; il le r e d i t M o ultou, q u a n d il les sent c o n tre lui de l'a u tr e ct de la b a r r i c a d e C e p e n d a n t il n a pas p e r d u to u t e s p o i r de t r o u v e r un a c c o m m o d e m e n t avec lgl ise de Calvin. So n p a s t e u r lui re ste. Il se r a c c r o c h e lui avec t e n d r e s s e et d se s p o ir, et ne se la ss e p o in t de lui tr e s s e r de s c o u r o n n e s 3. De n o u v e a u , il lui crit u n e le tt re m a n if e s te p o u r le r e m e r c i e r de sa p r o te c tio n et de sa fid lit, q u a n d t a n t d a u t r e s le h a rc l e n t et m e n a c e n t son in d p e n d a n c e . II s to n n e et s 'a ttr is te a u p r s de lui du s c a n d a le d o n t son livre est e n c o r e l' o cc a sio n p a r m i les r fo r m s . P o u r q u o i p r e n n e n t ils ainsi fait et c a u s e p o u r l gl ise r o m a i n e .. .? V e u le n t-il s d o n c se r a p p r o c h e r peu pe u de ses m a n i r e s de p e n se r, c o m m e ils se r a p p r o c h e n t dj de son in tol ra nc e, c o n t r e les p r in c ip e s f o n d a m e n t a u x de le u r p r o p r e c o m m u n i o n ? 1 1 r e c o n n a t v o lo n ti e rs q ue , s'il a vait to u j o u r s vcu e n pa ys p r o l e s t a n t , il n 'a u r a i t p a s crit la Pr o f e s s i o n d e f o i , ou lui a u r a i t d o n n d a n s sa s e c o n d e p a r tie u n to n fo r t diffrent , c a r le c h ris tia n is m e se ser ait offert sa p e n s e s ous un a sp e c t m o in s tholog i q n e et plus p r a t i q u e . 11 ne r e lir e p o u r t a n t a u c u n e des o b je c tio n s q u il a p r s e n t e s ; m a is ces o b j e c tio n s n e son t, ses yeux, q u u n e c o n s q u e n c e de to u te c o n n a i s s a n c e
1. L ettre V e r n e t, du 31 a o t 1702, X , 307. 2. L ettre M o u lto u , d u 15 n o v e m b r e 1762, X , 380 : c f e n c o r e le ttr e M arcel d e M z i r e s, du 20 s e p te m b r e 1762 [84], V U , 65. 3. L e ttr e s M o u lto u , du 8 o c to b r e ; M m e d e B o u ffle r s , d u 30 o c to b re 1762; au m a r c h a l d e L u x e m b o u r g -, du 20 j a n v ie r 1763, X , 37 4 , 378, X I, 2 3 ; M ou ltou R o u s s e a u , le ttr e d u 24 n o v e m b r e 1762 [27], I, 69.

LES

COMMENTAIRES

DE

LA

P ROF ESS ION

DE

FOI .

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h u m a i n e ; elles n 'e m p c h e n t po in t ta vrit d tr e , d tr e affirm e et d tr e c r u e ; elles d o iv e n t s e u le m e n t m e t t r e un p e u plu s d h u m a n i t et de c h a r it d a n s les re la tio n s , s a n s t r o u b l e r a u tr e m e n t les v ra is c r o y a n t s . J e a n - J a c q u e s re s te un de ceu x- l. P o u r v u , s'crie-t-il en t e r m i n a n t , que n o u s so y o n s to u s unis e n Js u s- C h r is t, c e st l l'esse ntie l. J e veux s e u le m e n t vo us r e n o u v e le r, m o n s ie u r , la d c l a r a tion de la r s o lu tio n fe rm e et s in c re o je suis de vivre et m o u r i r d a n s la c o m m u n i o n de l gl ise c h r tie n n e r fo r m e . Rien ne m a p lu s co n so l d a n s mes d i s g r c e s q u e d en faire la s in c re pro f es sio n a u p r s de vous , de t r o u v e r en vo us m on p a s te u r, et me s fr r es d a n s vos p a r o is s ie n s 1 . Au m o m e n t o J e a n - J a c q u e s c r iv a it ces lignes, il c o m m e n a it r d i g e r sa L e l l r e M. d e B e a n m o n t - . Les d e u x le ttre s t m o ig n e n t du m m e esp rit : c est une d e r n i r e te n ta ti ve p o u r t r o u v e r 1111 re fu g e s p iritu e l d a n s le p r o t e s t a n tis m e : c est la fois u n e affir m a ti o n de son d sir et une t r s h a b ile m a n u v re . En s a d r e s s a n t , s im p le cit oye n de j G enve, un a rc h e v q u e c a t h o l i q u e , g r a n d s e i g n e u r d ' gli s e, du c et pa ir , il r veillait, d a n s les m e s de ses ,-eom patriote s, la vieille h a in e ge nevoise c o n t r e les g r a n d e u r s de c h a i r du p a p is m e , et il p o u v a it e s p r e r de ra llie r a u t o u r de lui to us ceux qui gardaie nt- au c u r , c o m m e p r e m i r e p a ss io n n a tio n a le , l h o r r e u r de l'id o l trie ro m a i n e . Si la te n ta ti ve av ai t russi, J e a n - J a c q u e s r e tr o u v a it une s ec o n d e fois le sp c e de g lo ir e c ivique q u e la L e l l r e D ' A l e m b e r t lui a vait value, t r a d u i s a i t en p a ro le s a r d e n t e s l' m c p ro f o n d e de la cit, et, d accus, d e v en a it a p olo gis te . La L e t t r e M. d e B e n u m o n l p r e n d p a r l tout so n sens . Nulle p a r t , d a n s le re ste de son u v re , R o u ss e a u n a t si a g r e s s if l g a r d du d o g m e c a t h o liq u e . On s e n t bie n q u e sa ta c tiq u e , celte fois, e st de se m o n t r e r a u ss i d u r e m e n t, et m m e g r o s s i r e m e n t , q u e p os sib le a n tip a p is te .
t . L e ttr e d e n o v e m b r e 1762, X I, 3-5. 2 . Cf. le ttr e R e y , du 16 n o v e m b r e 1762 [25], 172.

136

LA

PROFESSION

DE

FOI

DE J E A N -JA C Q U E S.

Dj, d a n s la L e t t r e D ' M e m b e r t et d a n s la P r o f e s s i o n , il a v a it la iss c l a i r e m e n t d e v in e r q u e ll e s invin cib le s r s is ta n c e s le d o g m e d e la t r a n s s u b s t a n t i a t i o n p o u v a it se h e u r t e r chez un p r o t e s t a n t qu i tie n t sa r a is o n . Ici, il re n o u v e ll e ses o b je c tio n s : il affirm e qu'i l les p r s e n te av ec d is c r t io n , en fa is a n t a uss i c o u r t q u il se pe ut ; m a is n o n ; on s e n t bien q u il y a pla is ir; et q u e ce m o rc e a u un pe u gro s , d une ir o n ie to u te p o p u la ir e , est d e sti n aux le c te u r s de Genve, p o u r se les r c o n cili er d a n s une ha in e commune Il avait r ser v p o u r les d e r n i r e s p a g e s , p o u l ies p a g e s dcisives, les a r g u m e n t s q u i d e v a i e n t, sem blet-il, t r o u v e r un p u b lic u n a n im e . A u p a r a v a n t , c o m m e il l a vait a n n o n c M oultou, < < il le vait u n e s ta t u e Montmollin s u r la tte de s a u t r e s p a s t e u r s 2 , et p r o c l a m a i t avec effusion sa t e n d r e re c o n n a i s s a n c e p o u r le d ig ne p a s te u r, q ui, r s i s t a n t au t o r r e n t de lexem ple , e t j u g e a n t d a n s la vrit, n avait p o in t exclu de lglise u n d fe n s e u r de la c a u s e de Dieu . P u is , de n o u v e a u , avec u n e in s is tanc e, d o n t n o u s av o n s vu q u elle ta it s in c re , m a is aus si avec des fo r m u le s tr s experte s, qui r a p p e l a i e n t les p r i n cipes g n r a u x de la R fo rm e et la f fr a n c h is s e m e n t q u elle a vait c o n q u i s a u x m e s d a n s la f r a t e r n i t d u n e m m e foi, il se d c l a r a it p r o te s ta n t. H e u re u x , dis ait-il, d tre n d a n s la re li g io n la p lu s r a i s o n n a b l e et la p lu s s a in t e qui so it s u r la te rre , je r e s te in v io la b le m e n t a t t a c h au culte d e m e s fr res : c o m m e eux, j e p r e n d s l ' c r i t u r e et la ra is on

1. L e ttr e M . de B ea u m o n t, III, 110; cf. L e ttr e D 'A le m b e r t, I, 184, P r o fe s s io n [47], 349 e t n o ie 5, 534. O n p e u t er o ir e , du r e s te , q u e le c o u p d e J e a n -J a e q u e s d u t p o r te r , si l on e n j u g e p a r la m a u v a is e h u m e u r d e B o n n e t, le ttr e I la lle r , du 10 m ai 17S3 [133], 208 : 11 lu i e s t c e r te s b ien a v a n ta g e u x d e n a v o ir r e p o u s s e r q u e le s tra its m o u s s s d u n p r la t c a t h o liq u e ; il n a u r a it p as si bon m a r c h d u n p r la t p r o te s ta n t. A v e c e e lu i-c i, il n a u r a it p a s ta n t d e m o n s tr e s p ro d u ire au g r a n d jo u r . Ce s t u n e r ic h e s o u r c e d e r id ic u le s q u e la tr a n s s u b s t a n tia t io n . Cf. e n c o r e Jou rn al h e lv tiq u e , d e j u i ll e t 1764 [58 1 3 ], 28 : L e r a is o n n e m e n t d e Al. R o u s s e a u [su r la tr a n s s u b s t a n tia tio n ] eat tr s ju s te et a d m ir a b le m e n t b ie n to u r n . 2. L ettre d u 8 o cto b r e 170?, X. 374;

LE S

C OM M E N T A I R E S

D E LA

PROF ES SION

DE

F OI

137

p o u r les u n i q u e s r g le s de me s c r o y a n c e s ; c o m m e eux, je r c u se la u t o r i t de s h o m m e s , et n e n te n d s m e s o u m e t t r e le urs f o r m u le s q u a u t a n t q u e j en a p e r o i s la v ri t ; c o m m e eux, je me r u n i s de c u r avec les vrais s e r v ite u rs de J s u s- C h r ist et les vra is a d o r a t e u r s d e Dieu, p o u r lui offrir, d a n s la c o m m u n io n de s fidles, les h o m m a g e s de son glise. 11 m est c o n s o la n t et d o u x d ' tr e c o m p t p a r m i ses m e m b re s , de p a r t i c i p e r au culte pu bli c qu'ils r e n d e n t la Divinit, et de me dir e an milieu d eux : je suis avec me s fr res . P r o fe s s io n de foi d un d ip lo m a te a u t a n t q u e d un fidle, p u is q u 'e ll e t m o i g n a i t de so n a t t a c h e m e n t au cu lte de ses p re s , et q u e , s a n s rie n a ff ir m e r de p lu s que ce q u il c ro y a it, elle s e m b l a it l g itim e r ses fo r m u le s les plus oses p a r les m a x im e s e ss enti ell es de la R f orm e. Mais, c o m m e il p r e s s e n t a i t que, s ans d oute , c et te dcl are ti on s e r a i t ju g e insu ffisa nte , il a j o u t a i t l' a d r e s se de ss i n q u i s i t e u r s du le n d e m a in : L o r s q u e d inju s te s p r tre s , s 'a r r o g e a n t de s d r o it s q u ils n ont p a s, v o u d r o n t se faire les a r b i t r e s de m a c ro y a n c e , et v i e n d r o n t me dir e a r r o g a m m e n t : r tr a c te z - v o u s ,... ils ne me fe ro nt p o in t m e n t i r p o u r tr e o r t h o d o x e ; . .. ils ne m e m p c h e r o n t p a s d ' tr e uni de c u r a v e c les fidles; ils ne m t e r o n t pa s du r a n g des lus, si j y su is inscrit. Us p e u v e n t m en t e r les c o n s o la tio n s d a n s cette vie, m a is n o n le s p o i r de celle qui d o it la suivre, et c e st l q u e mon v u le p lu s a r d e n t et le plu s s in c re est d a vo ir J s u s - C h r is t m m e , p o u r a r b i t r e et p o u r j u g e , e n tre eux et m o i 1 . Ce st d j le ton des L e t tr e s de la m o nt a g ne . Et ce de vait tr e d s o r m a i s le ton de J e a n - J a c q u e s . La L e t t r e M. de Bea um oii t, qui a u r a i t d, semble -t-il, lui r o u v r i r les p o r t e s de Genve, les la issa close s d e v a n t lui. D'ailleurs , en l c r i v a n t, J e a n - J a c q u e s s ta it b e rc de c h im re s . 11 av ai t rv j e ne sais que ll e a m e n d e h o n o r a b l e et p u b l i q u e q u e l q u e d p u t a t i o n sole nnell e in vit a nt le ci to yen i n j u s t e m e n t p r o s c r i t r e n t r e r d a n s la cit r e p e n t a n t e . M ou lt ou
I . L e ttr e M. clc B eaum ont I I I , S2-S3.

138

LA

PROFESSION

DE

FOI

J E A N -J A C Q U S.

e n t r e t e n a i t p e u t tre en lui ces illusions. O m o n c h er , m o n tr s c h e r ci to yen , lui cr iva it-il a p r s a voir lu le m a n u s c r i t de la L e t t r e , q ue l livre! Quelle m e ! Quelle c a n d e u r ! Quelle s u b lim it ! . .. Lais se z h u r l e r les f a n a tiq u e s et les t r i b u n a u x ; q u ils b r l e n t vos livres, v ous br le z l m e de vos le c te u r s. Que les Gen evois tr e m b l e n t en li s a n t v o tr e livr e: et, sils ne s a m e n d e n t pa s a p r s la v o ir lu, a b a n donne z-le s l e u r s ens d p ra v ! d vouez -l cs au m p r is de s sicles . Les Gene vois ne s a m e n d r e n t pas. S a n s d o u te , le c it oyen de G enve n e u t p a s de p e in e r e t r o u v e r des a d m i r a t e u r s p a r m i eux; le b o n h o m m e Deluc, to ut o r t h o doxe q u il ft, d vora le livre, et sen d c l a r a t r a n s p o r t ; et, un m ois pe in e a p r s la p u b lic a tio n , M ou lt ou p o u v a it e n v o y e r J e a n - J a c q u e s ce b u ll e ti n de v ic to ir e : a V o tre o u v r a g e a tout le su cc s q u e n o u s p o u v io n s d s i r e r ; vos e n n e m is sont d co n c e rt s , et vos a m is t r i o m p h e n t : . . . il s est d b it en u n seul j o u r plu s de c ent c in q u a n t e e x e m p la ir e s de v o tr e L e t t r e , et j u s q u ici p lu s de de ux c e n t c i n q u a n t e . On e u t m m e p u c r o ir e q u e , s u r le fond de la q u e s ti o n , on ta it b ie n p r s de se n t e n d r e : tl n y a p a s u'n h o m m e s a g e Genve, lui c r iv a it e n c o r e M oultou, q u i ne v ous c r oie c h r tie n et qui ne c o m m e n c e s e n t i r q u il s e r a it rid icule de v o u lo ir d i s p u t e r avec vous s u r to u s les a rt ic le s q u il faut c r o i r e p o u r tre chr ti e n. C'est ce q u e M. le p r o f e s s e u r V ern et me dit en p r o p r e s te rm e s , et qu'il a r p t p lu s ie u rs p e r s o n n e s : J e ne d o u t e p lu s q u il ne soit c h r tie n , m e dit-il, q u o iq u 'il ne le soit p a s c o m m e m o i; m a is enfin il lest, et on n a p lu s rien T r _dTr7_S r _Je r f u ta is p r s e n t le Vica ire S a v o y a r d , je r e g a r d e r a i s M. R o u s s e a u c o m m e un vrai c h r ti e n , q u i sest t r o m p s u r d iv e rs es c h o se s , et qu i, p a r l a , a fourn i, s a n s le v ou lo ir , des a r m e s a ux i n c r d u l e s 1 . Mais ce s o n t l p a r o l e s s a n s c o n s q u e n c e , et q u e lami Moulto u est t r o p pre s s de re c u e i llir c o m m e le j u g e m e n t de la cit. S'il p o u v a it lir e la c o r r e s p o n d a n c e de B on net, il v e r r a i t tirri1. L p ttre s d e s 23, 30 m a r s e t 20 a v r il 1763 [27], I, 77, 78, 8 3 -8 4 .

LES

COMMENTAIRES

DE

LA

PR O FE SS IO N

DE

FOI .

139

ta ti on, et p r e s q u e la ra g e , de c e r ta in s p a tric ie n s , qu i re v ie n n e n t l' a u to r it et les d c i s io n s d a n s les c on se ils . Bonnet ne se la is se pas p r e n d r e l' as tu c e de J e a n Ja c q u e s . Vous j u g e z bie n, dit-il son ami De Geer , qu'il ne se r t r a c t e p a s ; ce s o n t t o u j o u r s les m m e s p rin c ip e s , ou p lu t t les m m e s o p in io n s , les m m e s p r ju g s , les m m e s e r r e u r s 1 . J a m a is , cr it-il e n c o r e Haller, on n e ^ vit plus d 'o r g u e i l et plus de m p ris des d ig nit s .. . R o u s s e a u est to ut a u t r e m e n t d a n g e r e u x q u un in c r d u le o u v e rt. .. ^ Sa ta n , d g u is en a n g e de lu m i re , p e u t f a c il e m en t tr e pris p o u r Gabrie l p a r les sim ple s et d o n n p o u r tel p a r j ceux qu i ne le s o n t pa s . A ce S a t a n d g uis , ces h o m m e s d o c te s p r f r e n t e n c o r e V olt a ir e , d o n t le g nie b r i l l a n t est bien m o in s d a n g e r e u x q u e n o t r e c y n iq u e R o u s s e a u 2 . On a la is s les fr res C r a m e r p u b lie r officiel le m e n t les u v r e s c o m p l te s de V o l t a i r e 3; le S e r m o n des cin q ua nt e s 'e st m m e im p r im G e n v e 4; et cest Genve e n co r e q u e va b i e n t t p a r a t r e le D i c ti o n n a i r e p h i l o s o p h i q u e 5 ; m ais , s u r la d e m a n d e du r s id e n t de F r a n c e , le Conseil d fe n d ra d 'i m p r i m e r la L e t tr e M. de B e a u m o n t 6. Ce n est l, il e st vrai, q u 'u n e m e s u r e a d m i n i s t r a t i v e ; ce qui est p lu s s ens ib le R o u s s e a u , c'e st la tr a h is o n de V e rn e s. V ern es, q u il a ta n t aim , a u q u e l il s est livr en to u te con fia nc e et in g n u it , V e rn e s, d o n t il c o n n a t le s o c in i a n is m e p r e s q u e p a r f a i t , m a is d o n t il n e c o n
1. Le ltr e du 14 m a i 1703 [590], 101. 2. L ettres I la lle r d e s 10 m a i et 9 a v r il 1763 [133], 2 0 7 -2 0 8 , 205. Ce s t d a n s ce tte d e r n i r e lettre q u o n lit c e m o t d lic ie u x s u r R o u s s e a u (200) : 11 m e s e m b le q u e le s o u v r a g e s d e ce c a u s e u r a g r a b le n e s o n t p a s fa its p o u r p a r v e n ir la p o s t r it > . 3. L d itio n d e 1756 en 17 v o l. in -8 . 4. M ou ltou R o u s s e a u , le ttr e du 21 a o t 1702 [ 2 7 \ 1 ,5 0 . 5 . S o u s le titr e d e L o n d r e s , 1701, in -8 : cf. M o n tm o llin au p a s te u r J e a n S a r a s in , l e tt r e d u 15 j a n v ie r 1705 [554 . 139; L ett res de la montagne, III, 194. 11 c o n v ie n t p o u r ta n t d a jo u te r q u e le Dictionnaire ph il os o phique fu t b r l G en v e p ar la m a in d u b o u r r e a u , le 20 s e p t e m bre 1764. 6 . Cf. . R od [ 5 9 0 \ 161-162; M ou ltou R o u s s e a u , le ttr e du 4 m a i 1763 [27], I, 85. '

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LA PROFESSION DE FOI DE JEAN-JACQUES.

n a t pa s e n c o r e l'm e m e r c a n tile , a ch ve g r a n d la p a g e u n lib elle th o lo g iq u e c o n t r e son am i d a n ta n , p o u r s 'a s s u re r, p a r cet te m a n i f e s t a t i o n o r th o d o x e , u n e c h a i re l'a c a d m i e , q u il n Cut, d u re s te , j a m a i s . Et V e rn e s n'e st pa s seul : d e r r i r e lui, b o n n o m b r e de p a s t e u r s de la V n r a b le C o m p a g n ie se s e n te n t m a i n t e n a n t le c o u r a g e de g m i r et de p r o te s te r . V e rn e t, p r u d e n t et qu i c r a i n t les c oups, a r e n o n c sa r f u ta tio n , m a is il a l gu ses note s V e rn e s, e t le d i r i g e : les t h o lo g ie n s en tit r e le x h o r te n t et le f o u r n is s e n t d a r m e s ; C la p a r d e et B o n n e t r vis ent sa r d a c t io n : En un mot, c 'e st p r e s q u e l' o u v r a g e de t o u t ee m o n d e -l . D e r n i r e tr iste s se et d e r n i r e ir onie : q u a n d ce mie ll eux r q u i s i t o i r e c o n t r e J e a n - J a c q u e s s e r a te rm in , le p r e m i e r soin de V e rn e s s er a de l' e n v o y e r l' a r c h e v q u e d e P a ris , c o m m e si les m in is tr e s de Genve vo ula ie nt p r e n d r e u n p r la t p a p is t e p o u r j u g e de le u r foi . J e ne sais si l 'a r c h e v q u e c o n g r a t u l a le p a s t e u r , m ais ni le C o n seil ni la C o m p a g n ie ne m n a g r e n t l e u r s f li c it a ti ons S p e c ta b le J a c o b V e rn e s 1 . Ainsi la Gen v e re li g ie u s e se d s o li d a r is e n e t t e m e n t de J e a n - J a c q u e s . Les le ttre s ple uve nt s u r lui, o Gen evois et G enev ois es la c c a b le n t de le u rs l o u r d s s e r m o n s el lui p r o p o s e n t , e n tr e de u x in ju r e s , des difficults d cisives 2. A la fin, il sen t la m e r t u m e , sin o n la r a n c u n e , lui m o n t e r au c u r ; et ce n'e s t pa s lexcellent M oullou qui r a v iv e ra en lui la pi t civique d fa il la nte : G enve me d p la t to u s les j o u r s d a v a n t a g e , lui crit-il m a l a d r o i t e m e n t , elle m c r a s e 3 . J e a n J a c q u e s le c o m p r e n d : lui aussi, il se d ta c h e de cette cit aveu gle , q u i ne se st p a s c o n te n t e de re f u s e r des s t a t u e s f a u t e u r d ' E m i l e 1 , m a is qu i n'a
1. M ou ltou R o u s s e a u , le tt r e s d e s 13 e t 27 j u i ll e t 1703 27], I, 102, 104-103; cf. G. V a lle lte , Rousseau genevois [007], 2 7 4 -2 7 8 ; Journal helvtique, a o t 1763 [38 B ], 196; T r o n e liin so n fils , le ttr e du 8 a o t 1703 [133], 212. 2. R o u s s e a u M ou ltou , M m e L a lo u r , le tt r e s d e s 16 a v ril et 23 m a i 1763 X I, 39, 02 : cf. d j L e t t r e M. de Beaumonl , 111, 83. 3. M ou ltou R o u s s e a u , le ttr e d u 13 a v r il 1763 [27], 1, S I. 4. Le t t r e M. de Beaumonl. 111. 1 13.

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pa s su acc ueil li r so n l i b r a t e u r s p ir it u e l. Les a le ttre s de n a t u r a l i t n e u c h te lo is e q u e vie nt de lui p r o c u r e r la m it i de m ilo r d M a r c h a l 1, lui offrent, p o u r ai nsi dire, u n e p a tr ie de r e c h a n g e ; il en profite s a n s t a r d e r ; el, tr ois s e m a in e s a p r s les a vo ir re ues , il crit a u p r e m i e r s y n d ic de Genve sa le ttre d 'a b d ic a tio n 2. Ce n'est pas, s a n s d o u te , la r u p t u r e avec la R f orm e, m a is c est u n p r e m i e r a fi a n c h is s e m e n t. Mieux que p e r s o n n e , il sait q u e le- d r o it de cit e st in d is s o l u b le m e n t li la re lig io n q u e les lois a u t o r i s e n t 3 , et, q u 'e n r e n o n a n t l'u n, sil ne r e n o n c e p a s l' a u tr e , il n'a plus, du m oin s , d o b lig a tio n enver s elle. P o u r t a n t q u e l q u e s c o n s o la tio n s lui ve naient, m m e des g e n s d' gli se. Le j e u n e m in is tr e zu ri chois , L o n a rd Ust eri, a d h r a i t avec e n t h o u s i a s m e la re lig io n c a t h o liq u e , v r a i m e n t c at h o liq u e q u e p r c h a i t J e a n - J a c q u e s ; il t r o u vait, disait-il, d a n s la L e t tr e U. d e B e a a m o n t des e x p li c a tio ns v r a im e n t di fi ant es s u r les pre u v e s de l vang ile , des le ons a d m i r a b l e s de t o l ra n c e et de c h a r it f r ate rn e ll e , d ig n e s d 'u n c h r t i e n 4 . Un a u tr e m in is tr e , le p a s t e u r W e g e lin , de Saint-Gall, p r e n a it sa d fens e c o n t r e V e rn e s d a n s d e u x pe ti ts d ia lo g u e s, d 'u n style q u e lq u e f o is e n t o r till , m ais qui fo u r m illa ie n t de tr a its a d m i r a b l e s , et q u il s e n ta it to u t p n t r s de so n e s p r i t 5. Ces d e u x o p u s c ule s lui p a ra iss a ie n t m m e si h e u r e u s e m e n t in s p ir s, q u il le u r e m p r u n t e r a q u e lq u e s fo r m u le s p o u r d fi nir la vraie r e l i g i o n 6. U n m in is tre de B er ne, le p a s t e u r Ruiv ert , qui
1. L e ltr e M o u lto u , d u 17 m a i 17G3, X I, 61 : cf. le te x te d e c e s le ttr e s d e n a tu r a lit d a n s B erth o u d [549], 333-357. 2. Du 12 m a i 1763, X I, 6 1 -6 2 . 3. L ettre M m e d e B ouffi e r s , du 30 o c to b r e 1762, X , 377. 4. ITsteri R o u s s e a u , le tt r e du 16 a v r il 1763 [43], 59. 5. Cf. s u r W e g e l in la c o r r e s p o n d a n c e d e R o u s s e a u et d U ste ri du 1er o cto b r e 1763 au 21 j a n v i e r 1764, p lu s s p c ia le m e n t la le ltr e d e R o u s s e a u du 30 o cto b r e 1763 [43], 83-9 3 ; et l e s d e u x le tt r e s d e W e g e l in R o u s s e a u , d e s P 1 ' m a i e t 23 o cto b r e 1764 [13]. 6. Dialogues p a r un ministre suisse : I, Jean-Jacques Rousseau et Jacob Vernes', 11, L 'a p tr e saint Jacques et l'empereur Ma rc-Antonin [332].

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ne p a r t a g e c e r te s p a s to u te s scs ides, lui a en voy line l e ttre in te llig e n te e t loyale, o il d o n n e pleine a p p r o b a t i o n sa th ori e du m i r a c l e 1. Enfin, M. de M o n tm o ll in , que son i n q u i s i t e u r de Genve, lo r th o d o x e et zl S a ra s in , s e m b l a i t o u b lie r, a vait accu eilli plus q u e c o u r t o i s e m e n t la L e t tr e M. de Be a u m o n t , et n a v a it p o in t p a r u s m o u v o ir d e ce q u elle p o u v a it c o n t e n i r de fort s u r les m y s t re s et les m i r a c l e s 2. Mais q u e v a la ie n t ces q u e l q u e s t m o i g n a g e s isols, et p o u r la p l u p a r t i g n o r s d u pu bli c , c o n t r e le r e n i e m e n t et l a n a t h m e , qui s e m b l a i e n t d e v e n i r u n a n im e s , du p r o t e s ta n tis m e officiel ? Je n ai p lu s q u e R o u s t a n e t M. A ba uzit . crit M oul to u R o u s s e a u 1 , en o c t o b r e 1763. C'est aussi to u t ce q u i re s te a l o r s Genve p o u r d fe n d re la re li gio n d u V ic ai re S a v o y a rd . Et e n c o r e R o u s ta n n'esl-il q u un tr s j e u n e m in is tre , q u e son a r d e u r d m o c r a t i q u e a d is c r d it ; et, p o u r A ba uzit , q u i est to u j o u r s le r e s p e c ta b le et r e s p e c t A b a u zit , il a b e a u d fe n d re J e a n - J a c q u e s c o n tr e to u s , d c l a r e r q u il pe nse c o m m e lui s u r to us les o b je ts du d b a t , et q u e ces liv res so i-d is a n t im pie s d o iv e n t in t r e s s e r en to us pa ys les h o m m e s l i b r e s 5 , il n est p o i n t d glise, et ses j u g e m e n t s s o n t s a n s efficacit, s in o n s a n s a u t o r i t . Les r fu ta tio n s , p lu s r o g n e s et plus
R o u s s e a u c ite a v e c a d m ir a tio n d a n s sa le ttr e d u 3 o cto b r e 173 [43], 8 4 , la m a x im e s u iv a n t e d e le m p e r e u r M a r c -A n to n in d a n s le s e c o n d d ia lo g u e , 40 : U n s y m b o le d e la foi p r o n o n c p ar d e s a c t io n s s a in t e s , fa it in f in im e n t p lu s d b o im e u r la r e lig io n q u 'u n e m o n o to n ie d e s o n s a r t ic u l s . 11 s e n e s t s o u v e n u d a n s la l ,e d e s Lett res d e l montagne, 111, 128, q u a n d il a c r it q u e , c h e z l e s p r o s ly te s du V ic a ir e S a v o y a r d la m o n o to n ie d e c e r ta in s s o n s a r t ic u l s n 'y s e r a p a s la p it t . U n p eu p lu s lo in (129), q u a n d il s e p r o c la m e > . ch r tie n la m o d e d e s a in t J a c q u e s , il s e r a p p e lle le s a in t J a c q u e s d es Dialogues d e " W egelin. 1. L e ttr e d u 28 f v r ie r 1 7 6 i [13]. R o u s s e a u e n c ite u n e p a r tie , s a n s n o m m e r R u iv e r t, d a n s la IIIe d e s L et t r es de la montagne, III, 152, n o te . 2 . R o u s s e a u D u P e v r o u , le ttr e du 8 a o t 1705, XI, 2G5. 3. [27], I, 110. ' 4. M o u lto u R o u s s e a u , le tt r e s d u 20 j u in I7G3 et d u 30 j a n v ie r 17G5 [27], 1, 99, 115-116,

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COM MENTA M ES

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p d a n t e s les une s q u e les a u tr e s , s 'a b a t t e n t s u r Motiers. Le 3 m a r s 17G3, il en avait d j v in g t- tr o is s u r sa ta ble , qu i lui a vaient t g a l a m m e n t e nvoye s p a r le u rs a u t e u r s , et qu'i l se re fu s a it p e u t - t r e lire, m a is qu i ne la is sa ie n t pa s de l i r r i t e r 1. Et, p a r m i ces r f u ta tio n s , b e a u c o u p n ta ie n t p a s s ig n e s p a r des m o in e s ou de s cr iv a in s p a p is tes . C ' ta ient b ie n des r f o r m s g e nevo is, les C o m p a r e t s et a u t r e s in sec te s ve nim eux, qui v e n aien t lui p ic o te r aux j a m b e s 2 ; r f o r m s auss i, les p e tits v i p r a u x q u e V e rn e t levait la b r o c h e tte , et p a r le sq u e ls il r p a n d a i t c o n tre J e a n - J a c q u e s s o n fade p ois on d a n s les M e rc u r e s de Neuc h t e l 3 . R form s e n c o r e les vieux m e ss ie u rs qui lui fo n t p a rv e n ir, avec de s l e t t r e s a n o n y m e s , q u e l q u e b o n livre difia nt, q u i l i n s t r u i r a de s on d e v o i r 4; le m in is tr e B it a ub, q u i lui envoie son E x a m e n cia Vi ca ire S a v o y a r d , a vec s o m m a tio n de faire a m e n d e h o n o r a b l e et s u r t o u t de lire sa
1. R o u s s e a u B ita u b [26], 396-31)7. 2. R o u s s e a u B e a u -C h te a u , le llr e d u 26 j u in 1763, X I, 42. J e a n A n to in e C o m p a r et v e n a it d e fa ir e p a r a tr e u n e L el lr e M. J. J. Rous seau , <]ui v e u t tre u n e r fu ta tio n d e 1mile [3 I 9 1 "]. 3. R o u sse a u iM oultou, le ttr e du 2 a v r il 1763. M o u lto u , d a n s sa r p o n s e du 26 a v r il [27], I, 83, lu i a s s u r e q u e V e r n e t n a p a s la p a r t la p lu s in d ir e c te c e s a b s u r d it s du Merc ure suisse . P o u rta n t si l'on f e u ille tt e le Mercure d e N e u c h t e l o u , p lu s e x a c te m e n t le Nou ve lliste suisse et le Journal, helvtique, q u i c o n t in u e n t le Mercure d e p u is 1748 [5 8 ], on r e m a r q u e q u e b e a u c o u p d e s a r t ic le s q u i c o n c e r n e n t R o u s s e a u s o n t e n v o y s d e G e n v e , e t d o iv e n t tre in s p ir s ou r d ig s p ar q u e lq u e s m in is t r e s . C es a r tic le s s o n t tr s n o m b r e u x d a n s le s a n n e s 1762-1764. Cf. le s n u m r o s d e j u in 1762 (Nouvelliste), a o t e t o cto b r e 1762, j a n v i e r , f v r ie r , m a i, j u i ll e t , a o t, s e p te m b r e e t o cto b r e 1763, j u i n e t j u i ll e t 1764 (Journal helvtique). C es a r lic le s , d a b ord m o d r s e t c o u r to is , lo g ie u x m m e , en d p ii d e s r s e r v e s d e fo n d , d e v i e n n e n t p lu s v io le n t s a p r s la b d ic a tio n : cf. n o ta m m e n t le s n u m r o s d a o t 1763, p. 197, e t d e ju ille t 1704, p . 22, o R o u s s e a u e s t d u r e m e n t tr a it d e s o p h is te , q u i n e s a it p a s e n c o r e ce q u e c e s t q u u n e a b s u r d it , e t a u tr e s g e n t i l l e s s e s d e la so rte. Il fu t, e o in m e o n s a it , fort s e n s ib le c e s a tt a q u e s : cf. s a le ttr e M. d e P [o u r ta l s ], du 23 m a i 1764, X I, 131), et la l b Le t t r e de la montagne, 111, 142, o il p a r le du fu m ie r d u Mercure d e N e u c h te l . 4. R o u s s e a u D a n ie l d e P u ry , le ttr e d u 30 d c e m b r e 1702 [549], 134-135 (le t tr e in e x a c t e m e n t p u b li e d a n s l a Correspondance, X I, 3 4 , s o u s la d a te d e 1703, a v e c M. P e titp ie r r e c o m m e d e s tin a ta ir e ) .

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p r o s e 1; !e la b o r ie u x F o r m e y , qui p u b li e c o u p s u r c oup u n A n ti - m i le et u n m il e c h r ti e n , c o m m e si le vrai m ile ne lta it p a s 2. Ceux m m e des m in is tre s q ui lui g a r d e n t la fidlit du c u r ne le c o m p r e n n e n t p a s to u j o u r s et se r e f u s e n t le su iv re j u s q u au b o u l . C esl le cas d 'U s te ri, qui i n t e r p r t e c o n t r e s e n s le d e r n i e r c h a p i t r e du C o n t r a t 3, de R o u s ta n , q u i se p r p a r e , avec, d 'a il le u rs , la p p r o b a t i o n du m a t r e lu i- m m e, le r f u te r p u b l i q u e m e n t 5.

III

T o u t ce b o u r d o n n e m e n t de c o n t r a d i e l i o n s el d anath m e s achve de lenfi vre r; el, p u is q u e l'effervescence qui c o n tin u e Genve a u t o u r de son n o m , lui offre une oc c a s io n d i n t e r v e n i r d a n s la ba ta il le qui m e t a ux pris es (( r e p r s e n t a n t s el n g atif s , il en p ro fil e ra p o u r p a r l e r n o n s e u le m e n t des lois de Genve, m a is de la re lig io n de Genve. Les d e u x p r e m i r e s de s L e t t r e s de la m o nt ag ne v o n t c o m p l te r , p a r une a b d ic a tio n du fidle, ' a b d ic a tio n du c it o y e n . La re li g io n d e l t a t , la s ain te r f o r m a t io n v a n g liq u e , y s o n t a n aly s e s p a r un tr s li b r e e sp rit , qui ne se laisse plu s b lo u ir p a r des m o ts bi en s o n n a n t s 5 , et q u e lex ci ta ti on de la lu tt e a r e n d u in ju s te p e u t- tr e , m ais c la irv o y a n t. A la faon do n t il p a rle de Calvin, on s e n t assez q u il n est plus c ito ye n : Q u e lq u e r v o lu ti o n , d is a it la u t e u r du C on tr at , q u e le t e m p s puis se a m e n e r d a n s n o tre culte, t a n t que la m o u r
1. R o u s s e a u B ita u b e t R e y , le tt r e s du 3 m a r s 1763 [26], 396, e t d u 17 m a r s 1764 [25], 203. E xamen de la confession de f o i [326]. 2. C f., s u r ces. d e u x o u v r a g e s , m o n Introduction la P ro fe ss ion [47], p. l x x x i - i . x x x i v , le ttr e s lie y , d e s S j a n v ie r et 1er o cto b r e 1763 [25], 182, 197-198, e t, la Bibliog ra ph ie, le s n G S 327 bis et 335. 3. Cf. le ttr e s d U sIer i, d e s 10 a v ril et 23 j u in 1703; d e R o u s s e a u , d e s 30 a v r il et 18 j u i ll e t 1763 [43], 59-78. 4 . Offrande au x autels et la p a t r ie [3 3 8 ]; cf. le ttr e d e R o u s s e a u R e y , du 26 d c e m b r e 1762 [2 5 ], 179. 5. II e L e t t r e de la montagne, 111, 135.

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COMMENTAIRES

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de la p a tr ie et de la lib e rt ne s e r a pa s te in t p a r m i n o u s , j a m a i s la m m o ir e de ce g r a n d h o m m e ne c e s s e r a d y tr e en b n d i c tio n . Le p a m p h l t a i r e de s L e t t r e s de la m on ta g ne a p e r d u s on b a n d e a u : S a n s d o u te , dit-il, c ' ta it un g r a n d h o m m e ; m a is enfin c ta it u n h o m m e , et, qui pis est, un th olo gie n.. . Quel h o m m e fut j a m a i s p lu s tr a n c h a n t , plu s im p ri e ux, plus dcisif, plus d iv in e m e n t infaillible, son gr , q u e Calvin, p o u r qui la m o i n d r e o p p o s itio n , la m o i n d r e o b je c tio n q u on os ait lui faire, ta it to u j o u r s un e u v r e de S a ta n , un c rim e d ig n e d u feu ? Ce n 'e s t pa s au seu l S e rv e t q u il en a c o t la vie, p o u r a voir p e n s a u t r e m e n t q u e l u i 1. Mais enfin, c o m m e dit R o u s s e a u , Calvin ta it u n g r a n d h o m m e ; s il lui r e tir e sa t e n d re ss e , il lui g a r d e s on a d m i r a t i o n . Les h r itie r s de Calvin s o n t plus m a l m e n s ; et lon ne r e c o n n a t plu s d a n s le s a t i r i q u e s a n s piti, qui se g a u s s e si j o y e u s e m e n t des m i n i s t r e s et de l e u r s ri d icu le s , le c it oye n difi, q ui, dix a n s p lu s tt, n avai t p a s ass ez d e n c e n s p o u r eux. L h o m m e de g nie , qui se s e n t d c i d m e n t d 'u n e a u t r e e sp ce 2 , se s p a re , en un ge ste b r u t a l , de to us ces pe ti ts b o n h o m m e s in c o n s i s ta n ts et falots, avec le sq u e ls il a tr o p l o n g t e m p s fr a te rn i s . Vous avez ra is o n , m o n s i e u r , disait-il V ern et, au m o m e n t o il v e n ait de p r e n d r e la d fe nse de Gen v e et de ses p a s t e u r s d a n s la L e t t r e D ' A l e m b e r t , vous avez ra is o n de c ro ire qu e j ai t c o n te n t de v o tr e D c l ar at i o n ; m a is c o n t e n t n est p a s asse z dire. La m o d r a t i o n , la s age s se , la ferm e t , to u t s'y tr o u v e ; je r e g a r d e cet te pi ce c o m m e un m o d le 3 . Il la r e g a r d e m a i n t e n a n t avec des yeux m o in s p r v e n u s , e t ne sait plus y voir q u un a m p h i g o u r i , o l'on ne dit ni ou i ni non, et a u q u e l il e st a u ss i p e u p o s sib le de rie n c o m p r e n d r e q u a ux d e u x p la id o y e rs de R a b e l a i s 4 . Ce s o u v e n ir ra b e la is ie n n est pa s ici h o r s de p r o p o s . Il y a,
1. 14o, 2. 3. 4. Co ntra i social, III, 328, n o te ; n o te . L ettre M o u lto u , d u lo j u i n L ettre d u 18 s e p te m b r e 1768, IL- Le tt re de la montagne, III,

IIe Le t t r e de la montagne, III, 137,


1762, X , 337. X , 193. 139. 10

La religion de J. J. R ousseau. II.

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PR OFESS IO N

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JE A N -JA C Q U E S.

s ans doute , d a n s ces p r e m i r e s L e t t r e s , de l p re l , u ne d i a le c ti q u e a rd e n te , u n e te nsi on de to ute l'm e, p o u r c o n q u r i r so n le c te u r ; m a is il y a auss i de le n t r a i n et u n e ir o nie jo y e u se , l' iron ie d 'u n g a n t qui s 'a m u s e faire de s m o u li ne ts avec sa m a s s u e p a rm i les p y g m e s q u i g r o u il le n t ses pie ds : Ce s ont, en vrit, de s in g u li re s g e n s que m e s s ie u rs vos m in is tre s ! On ne sai t ni cc q u ils c ro ie n t, ni ce q u ils ne c r o ie n t p a s; on ne sait pa s m m e ce q u ils font s e m b l a n t de c r o ir e : le u r seule m a n i r e d ' t a b l i r le u r foi est d a t t a q u e r celle de s a n tr e s . .. . Us ve ulent p r o u v e r p a r l e u r i n g r a t i t u d e q u'i ls n 'a v a ie n t pa s b e so in de mes soins, et c r o i e n t se m o n t r e r asse z o r t h o d o x e s en se m o n t r a n t p e r s c u t e u r s . Les de u x p r e m i r e s le tt re s s o n t ple in es de fo r m u le s c o m m e celles-l, fo r m u le s a ll g re s e t t r i o m p h a n t e s , o lon s en t le pLiisir de v o ir enfin clair, et d a voir sec o u p o u r t o u j o u r s les p r ju g s d a u tr e fo is . P a u v re s m in is tre s de G enve, J e a n - J a c q u e s l e u r faisai t p a y e r un pe u c h e r le u r in d u lg e n c e d'il y a dix a n s! il ls livrai t tou t n u s a ux r e g a r d s m a lic ie u x et v e n g e u r s d u cle rg r o m a in ; il ta la it s a n s p u d e u r le u r risib le a r r o g a n c e , le u rs p l a is a n te rie s s co la s tiq u e s , le u rs e r g o t e i i e s c h ic a ni re s, le u r o rt h o d o x i e int re ss e . P a u v re V e rn e s s u r t o u t ! son a n cien ami le d n o n a i t c o m m e un b a s h y p o c rite , et ne lui la is sa it le ch oix q u 'e n t r e le titr e de b a r b o u i l l e u r de p a p ie r et celui de c a l o m n i a t e u r p u b l i c 1 . D a ns cette e xc uti on de s p r t r e s de la R f orm e, u n seul ta it exce pt : le p a s t e u r de Mo t i e r s 2; et R o u s s e a u lui e n v o y a i t les L e t tr e s de ta m on ta gn e avec un billet r e s p e c tue ux , o ce d f e n s e u r , un peu c o m p r o m e t t a n t et c o m p r o m i s , de la re li g io n p r o t e s t a n t e , r e m e r c ia it n o u v e a u so n p a s t e u r p o u r la j u s tic e q u il lui ava it r e n d u e . Le billet de R o u s s e a u est du 23 d c e m b r e 17(54 3. M ontm ollin ne refuse p o in t le p r s e n t, el ne p a r a i t pas y
1. II 1 ' et ///' Let tr es de la montagne, III, 138-13!), 103. 2. IIe L e t t r e de la montagne, III, 138, n o te 2. . . 3. X I, 186.

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t r o u v e r g r a n d venin *. P e n d a n t de u x m o is le calm e c o n tin u e Motiers. Le p a s t e u r est s ati sfa it de son p a ro is sie n , qu i a g it av(;c lui avec b e a u c o u p de c o n s i d r a t i o n , difie la c o m m u n a u t , a ss is te au c ult e for t d c e m m e n t, et se r p a n d en a u m n e s . A s on gr , le m ie ux s e r a it q u e lon g a r d t un p ro f o n d s ilenc e s u r les L e t t r e s de la m o n ta g n e , q u e lon n'y r p o n d i t ri en , et q u 'o n lui p e r m t de g a r d e r s o u s sa c h a i r e un a u d i t e u r de q u a l i t 2. Mais M. de M ontm oll in n 'e s t pas u n de ces h o m m e s q u i s a c h e n t r s i s t e r a lo r a g e ; et l'o ra g e a rriv e . Le p a s t e u r J e a n S a r a s in , q u i s e m b l a it a v o ir r e n o n c c o n v e r tir so n c o n f r r e d e Motiers, r e p r e n d sa c o r r e s p o n d a n c e , ses la m e n t a t i o n s , ses o b j u r g a t i o n s , ses in s in u a tio n s , ses pieux avis : Le livre de R o u s s e a u fait g m i r les b o n n e s m e s ; it t r o u b l e p r o f o n d m e n t un p e ti t tat, qui jo u is s a it, d e p u is t r e n te a ns, de la plus d o u c e tr a n q u illi t : Que d e v i e n d r o n t les Gen evois, si la P r o v id e n c e ne vie nt l e u r a ide ? M ontm oll in a u r a i t t d is p o s la is s e r fa ir e la P r o v id e n c e ; p o u r r f u t e r J e a n J a c q u e s et sa th o rie d u m ir ac le , il se c o n te n te de p r c h e r l -d e ss us avec to u te la force d o n t il est c ap a b le , mais , en m m e te m ps , avec to u t e la d o u c e u r et to u te la m o d r a t i o n p o s s i b l e s 3 . Ce n ta it p o in t laffaire de S a ra s in , qu i a u r a i t vou lu q u 'o n s er vt la P r o v id e n c e plu s a ctiv em e n t. Ses le ttre s suav e s e t g m is s a n te s , m a is i n d is c r te s e t te na ce s, c o n t i n u e n t s u g g r e r de s s o lu tio n s l ib r a tr ic e s : M. R o u ss e au , vu de m a u v a is il p a r bie n d e s g e n s, v ous s o u l a g e r a i t en a l l a n t vivre a il le u rs ; et plus il s lo ig n e r a it de vous, et de n o u s , m ie u x il fe ra it ; et, q u e lq u e s j o u r s p lu s ta r d , r e v e n a n t la c h a r g e d a n s son style g ra c ie u x : L il d o n t le pu b li e d a n s vos c a n t o n s l'en vis ag e, et d o it le n v is a g e r , d e v ra it faire fa ire des
1. R o u s s e a u D u P e y r o u , le ttr e d u 8 a o t I7G5, X I, 2GG. 2. M o n tm o llin S a r a s in , le ttr e d u 15 j a n v ie r 1765 [554], 137, 139; 11 lettYe d e M o n tm o llin , d a n s s a R f u ta tio n du libelle d e D u P ey r o u [343], 90. 3. L e ttr e s d e S a r a s in et d e M o n tm o llin , d e s 15 e t 29 j a n v i e r 1765 [554], 144, 140.

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PR O FESSIO N

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JEAN-JACQUES.

rflexions ses p a r tis a n s , et l ' e n g a g e r l ui- m m e c h e r c h e r a ille u rs u n do m ic il e, q u e j e s o u h a it e r a is fort lo ig n de vous et de n o u s 1 . Cet h te illu str e d e v e n a it d a n g e r e u x . M ont m oll in finit p a r le c o m p r e n d r e : d 'a u tr e s , du reste, a ll a ie n t ly aid er. Le c le rg neuchAtelois, qui avai t d j d o n n d a n s laffaire P e titp ie r r e des pre u v e s de sa c o m b a t i v i t 2, s ir r ita it de v oir la meil le ur e s ocit de N e ueh te l fa ire aux L e t t r e s de J e a n - J a c q u e s u n a cc ueil e n t h o u s i a s t e 3; la p a rtia lit du g o u v e r n e m e n t r o y a l p o u r ce r fu g i i m p o r t u n l ' i n d ig n a i t plus enco re. P e u t- tr e aus si lui se m b lait -il in d c e n t et i m p r u d e n t de c o n f re r une a p p r o b a t i o n tacite ce c h r ti e n s u sp e c t, q u e le Se n t im e n t des cit oy ens p r s e n t a i t c o m m e un u d b a u c h , un s d it ie u x et qui ava it offens ce p o in t de s p a s t e u r s 1 ! Donc t a rd iv e m e n t, m a is l o u r d e m e n t e t b e lliq u e u s e m e n t, la V n r a b le Classe de N e ueh te l se m it en b r a n l e 3. P r s de tr o is a ns a p r s la p u b lic a tio n d m il e , elle sa p e r u t q u e le c h r is tia n is m e de cet o u v ra g e ta it in q u i t a n t , et q u il c o n v e n a it de d e m a n d e r s on a u t e u r de s exp li c ati ons. M. de M o n tm o ll in fut c h a r g
1. L e ttr e s d e s 24 a v r il et 22 m ai 1765 [534], 160, 167. 2. Cf. l e s te x te s a u x q u e ls j e r e n v o ie d a n s m on d itio n d e la P r o fession [47], 221 n o te . 3. CI'. B e r th o u d , Rousseau au Val de Travers [549], 2 5 0 -2 5 2 ; R o u s s e a u D 'Iv er n o is, le ttr e d u 8 a v ril 1765, XI, 2 4 2 ; M m e B oy d e la T o u r R o u s s e a u , le ttr e d u 24 d c e m b r e 1764 [45], 206. 4. L e Sen timent des citoyens [126], X X V , 312, 314, p a r u t d a n s le s d e r n ie r s jo u r s d e d c e m b r e 1764 : cf. la le ttr e d e R o u s s e a u D iv e r n o is , d u 31 d c e m b r e 1704, X I, ISil. Il n e s e m b le p a s <[ue V o lta ir e a it e u q u e lq u e a u tr e p art c e s a ffa ir e s n e u c h le lo is e s : R o u s s e a u s i g n a l e so n a c tio n B e r n e , m a is n o n N e u e h te l (le ttr e Du P ey r o u , d u 31 j a n v ie r 1763, X I. 200). P o u r ta n t m ilo rd M a r c h a l ta it p e r s u a d q u e V o lta ir e e x c ita it le c l e r g n e u c h t e lo is , p ar lin t e r m d ia ir e du p a s te u r B e r tr a n d , fils d e so n a m i in t im e ; V o lta ir e , c rit-il d a n s u n e n o te [537], 39, s e s e r t d e c e t h o m m e p ou r s u s c ite r d e s a ffa ir e s R o u s s e a u . 5 . Pou r tre j u s l e , il c o n v ie n t d e r e m a r q u e r q u e lle a v a it, en s e p te m b r e 1762, d e m a n d lin te r d ic tio n d' mile ; cf. s a r e p r s e n ta tio n a u C o n s e il d tat, du 18 f v r ie r 1765 [557J, 31 ; m a is la d e m a n d e a v a it t r e je t e ; e t la V n r a b le C la s s e s ' ta it a s s o u p ie .

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C OM ME N TA IR E S

DE

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P ROF ESS ION

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d a ll e r les q u r i r , el de les facil it er p a r la m e n a c e d une e x c o m m u n ic a tio n 1. En gu is e de r p o n s e , R o u ss e au s e n g a g e a , si la V n r a b le Classe v o u la it r e s t e r en r e p o s , et l'y la is se r, ne j a m a i s p u b l i e r a u c u n nouvel o u v ra g e s u r a u c u n s u je t de re li g io n 2 . La p r o m e s s e fut j u g e insuffisante , et J e a n - J a c q u e s cit d e v a n t le C onsis to ir e de Motiers. Mais M. de M ontm oll in e u t une d c e p tio n double . D a b o r d , R o u s s e a u ne se p r s e n t a pas. L envie ne lui en a vait pa s m a n q u : en i m a g in a tio n , il s ' ta it vu c o m p a ra is s a n t d e v a n t le C o nsis to ir e, et t e r r a s s a n t av ec facilit ce p a u v r e m in is tr e au milieu de ses six p a y s a n s . Mais il n avai t p a s, c o m m e il dit, sa p lu m e d a n s sa b o u c h e ; il s e n ti t q u e sa m m o ir e et s o n a s s u r a n c e lui fe ra ie nt d fa u t l'in s ta n t c ritiq u e , et p r f ra se fa ire r e p r s e n t e r p a r une l e t t r e s . La l e ttre re dis ait, avec ferm e t , bie n q u e n fo r m ule s d f re n te s, q u il ta it c h r tie n , et c hr ti e n r f o r m ; m a is q u e , p a r cela m m e , une fois re u d a n s l'glise , o il e n te n d a it r e s t e r , il ne d e v a i t p lu s q u Dieu seul c o m p te de sa foi 4 . Une a u t r e d is g r c e a t t e n d a i t M. de M on tm oll in . Le C o n sis to ir e se m o n t r a ind oc ile . Q u a tre a n cien s , s u r six, se r e f u s r e n t tre j u g e s d a n s un p ro c s t h o l o g i q u e ; et, se s e n t a n t s o u t e n u s p a r le Conseil, p e r s is t re n t se d c l a r e r i n c o m p t e n t s 5. M ontm oll in , vex, m ais d j t r o p chauff, p a r t i t seul en g u e r r e . Cet h o m m e do ux, c o m m e il a rriv e s o u v e n t a u x doux, s e m p o r t a b r u s q u e m e n t , et p o u r de b o n : il e u t des c ol re s, q u'i l c r u t tr e de s ain tes c ol re s. P u i s q u e son
1. Cf. la le ttr e d e M o n tm o llin D I v e r n o is , d u IG a v r il 1765 [554], 152-153; cl', l e s p i c e s o f lic ie lle s d e c e t t e a lla ir e d a n s G u illa u m e [5 4 1], 242 et s u iv ., B e r th o u d [340], 262 e t s u iv ., J a n s e n [537], 31 e t s u iv . 2. R o u s s e a u M euron e t M o n tm o llin , le tt r e s d es 9 e t 10 m a r s 17G3, X I, 231. 3. Confessions, IX , 59-60. 4. Au C o n s isto ir e d e M o tie rs, le tt r e d u 29 m a r s 1765, X I, 235. 5. Cf. le u r r e q u te au C o n s e il d E ta t, d a n s G u illa u m e [541], 2 43; e t la r e c o n n a is s a n c e q u e R o u s s e a u le u r t m o ig n e d a n s sa le ttr e D u P ey r o u , d u 2 m a i I7G5, X I, 251.

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PR OFESSI ON

DE

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DE JE AN -JA C Q U E S.

C o n sis to ir e l ' a b a n d o n n a i t , il se c h a r g e r a i t sent de l'cxc u tio n n c e s s a ire : Ses c a t c h is m e s et ses s e r m o n s lui fo u r n i s s e n t d s o r m a i s a u t a n t de p r te xte s fa ire le pro c s de l'infidle; en s 'a t t e n d r i s s a n t s u r les mir ac le s, il ple u re d 'i n d i g n a t i o n s u r celui qui les n i e 1. Le d ig n e p a s t e u r , d o n t le c it oy en de Genv e avai t t si fier de t r a c e r l v a n g liq u e p o r t r a i t l' a r c h e v q u e de P a r is , e st de ven u un a r c h i p r t r e , plus v io le m m e n t et plu s c y n i q u e m e n t p r t r e q u e q u i c o n q u e 2. Ainsi s ach ve d a n s la d si llu si o n la d e r n i r e e x p r ie n ce r e li g ie u se de J e a n - J a c q u e s . Ce c h r i s t i a n i s m e r fo r m , a u q u e l , dix a n s plu s tt, il ta it venu r e d e m a n d e r u n asile, a v a it d u to u s ses e s p o ir s de paix et de fr a te r n i t . Ceux qui en s o n t les m in is tre s , crit-il m ilo r d M ar c ha l, en fo nt un g r o s t o r c h o n de pa ille e n d u it de b o u e , q u ils me f o u r r e n t d a n s la b o u c h e to u te force, p o u r m e m e t t r e en pi ces t out l e u r aise, s a n s q u e j e p u is s e c r i e r 3 . Il n ta it p o u r t a n t p a s r s ig n se l a is s e r g o r g e r s a n s c ri e r, ni ses a m is no n plus . Du P e y r o u a vait p ris l'offensive p a r sa L e l t r e de Goa, M o ntm oll in y avait o p p o s u n e R f u t a ti o n e h dix L e t t r e s , et Du P e y r o u r i p o s t a i t e n c o r e p a r ses L e t t r e s m i l o r d W e m y s s K Ces lib elles, ass e z vifs, p o u v a ie n t d ive rt ir le p u b lic et le g o u v e r n e m e n t a ux d p e n s d e M. le p r o f e s s e u r et de la Classe, m a is n a p a i s a ie n t p a s, au c o n tr a ir e , les r a n c u n e s e c c l s ia s ti q u e s. C e p e n d a n t, la 'pol mique a u t o u r de s id e s c o n t i n u a i t : le p a s t e u r C la p a r d e p u b lia it ses C on sid ra tio ns s u r les m ir a c le s 3 ; le m in is tre B e r g e o n tra ita it le m m e s u je t d a n s ses R e m a r q u e s s u r la IIIe des L e t tr e s de
1. Cf. les lettres de Ruusseau Du levrou, du 29 avril 1765, XI, 249; du ch telain Martinet M ontm ollin, du 4 septem bre 1705 [541], 248-249. 2. L e ttr e M. de B eau m on t, III, 83; C o rresp o n d a n ce, XI, 249, 250, 251, 258, 260, etc. 3. Lettre du 20 ja n v ie r 1765, XI, 204. 4 . Cf. ces diffrents textes d an s le R ecu eil d es pic es r e la tiv e s la p ers cu tio n de M o tie rs [343]. 5. [341 J; cf. la lettre de Rousseau D 'Ivernois, du 20 ju ille t 1705, XI, 258-259.

LE S

C 011 SIE N T A IR E S

DIC LA

P R O F E S S IO N

DE

FOI

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la m o n t a g n e 1 ; V e rn e s re nouve la it ses c r itiq u e s d a n s son E x a m e n d es L e t t r e s de la m o nt ag ne 2 ; le pois on de s M e rc u r e s n ta it plus s e u le m e n t fade , il d e v e n a it a ig r e

011 a m e r ' 5. J e a n - J a c q u e s s ' nervait. A de c e r ta in s j o u r s , la

te n ta ti o n lui venai t, plus forte, de se s o u l a g e r une b o n n e fois, et de pu lv ris e r to u te cette p r tra ille > , c o m m e il dis a i t * . Nou s av o n s e n c o r e u ne n ote in achev e, qu'il j e t a s u r son c a h i e r de b ro u il lo n s , d a n s un e de ces m in u te s fivreuses o il s a v o u r a it p a r a n tic ip a t io n la v o lu pt de la v e n g e a n c e : Que vos id io ts de p r t r e s vie nne n t s eu le m e nt avec le u r e x c o m m u n ic a tio n ; je vous p r o m e t s d e l le u r fo u r re r si bie n d a n s la g o r g e , q u elle r a b a t t r a p o u r lo n g t e m p s le u r c a q u e t. Ils d e v ra ie n t t r e m b l e r q u 'o n a p p r e n n e qu 'i ls e x is ten t. .. . Si j e les to u c h e , ils s o n t m o r t s 3 . 11 ne les to u c h a pas. Le p r e m i e r s u r s a u t de c ol re pass , il j u g e a le silence p lu s d ig n e , et d c l a r a q u il ne le u r fera it s r e m e n t pas l ' h o n n e u r d c r ire c o n tr e e u x fi . U ne fois de plus , il p r f ra r i r e ; et la Vision de P i e r r e de la Montagne r e m p la a le p a m p h l e t v e n g e u r q u il a vait un in s t a n t c a r e s s 7. N a n m o i n s , q u e l q u e s s e m a in e s plus ta rd , il a d r e s s a i t Du P e y r o u u n e lo n g u e le ttre , q u e celuici im p r im a , o, s u r un ton s im ple , avec un g r a n d cal m e, sin on une e n ti r e s r n it ou q u it , il faisait l' h is to ir e de ses re la tio n s avec son p a s t e u r . T o u t ta it dit

1. 3iU'"s]; cf. lettres de Jean Sarasin M ontm ollin, du 10 sep tem bre 1763 [554], 179-180; de R ousseau Du Pevrou, du 28 fvrier 1766, XI, 311. ' 2 . [345"u]. 3. Cf. les articles cits plus haut, p. 143 et note 3. 4. Lettres Moultou, du 2 avril 1763; Du Pevrou, du 14 m ars 1763, XI, 50, 232. 5. l 34V)], 266-267; q u elque chose de cette note a pass dans la lettre Du Peyrou, du 7 m ars 1765, XI, 229. 6 . A Du Peyrou, lettre du 14 m ars 1765, XI, 233. 7. Vision de P ie r r e de la M on tagn e, d it le V o ya n t, 111, 273-278; C on fe s s io n s , IX, 64; lettre du pasteur H enri-D avid Petitpierre R ousseau, du 25 septem bre 1763 [5W], 288-2S9.

152

LA

PROFESSION

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

s a n s p h r a s e s o n o r e , s a n s violence, s a n s a n a t h m e . On s e n t a i t q u e la r u p t u r e t a i t dfinitive e n t r e lg lise p r o te s t a n t e et lui l. La p a r t i c i p a t i o n la Sain te -C ne, q u i ava it fait sa c o n s o la tio n j u s q u au d b u t de 1765, il se lin t e r d i s a i t m a i n t e n a n t . A p r s a v o ir e n te n d u p r c h e r c o n t r e lui, il avai t p r f r ne plu s r e n t r e r d a n s u n e glise o 011 la is sait e n t e n d r e q u il ta it u n e m a n i r e d a n te c h r is t. Qu 'a b e so in M. de M on tm oll in , scriait-il, d un e e x c o m m u n ic a tio n en r g l e ? Craint-il q u e je me p r s e n te p o u r c o m m u n i e r de sa m a i n ? Q u il se ra s s u r e : j e n e suis pas g u e r r i a u x c o m m u n i o n s , c o m m e je vois t a n t de ge ns l tr e ; j a d m i r e ces e s to m a c s d vo ts, t o u j o u r s si p r ts d i g r e r le p a in s a c r ; le m ie n n'e s t p a s si r o b u s t e 2 . Je c ro is b ie n que d s o r m a i s il n a p lu s c o m m u n i : lib r e m e n t il s e st e x c o m m u n i d un e glis e d o n t il ne se s e n t a i t plus le fils, l i n m ois a p r s a v o ir cr it cette le ttre Du P e y ro u , R o u s s e a u q u i t t a i t M otie rs en fugitif. Le d im a n c h e l or s e p t e m b r e , M. le p r o f e s s e u r avai t p r c h s u r ce texte : le sacrif ice des m c h a n t s e st en a b o m i n a t i o n l t e r n e l . P e u t- tr e , d a n s ses t e r m e s s tr ic ts , le s e r m o n d u p a s t e u r tait-il in o f f e n s if 3; m a is l ta t des e s p r its a u t o r i s a i t les i n t e r p r t a t i o n s a g re ss iv e s. A va nt le d i m a n c h e su iv an t, les p a r o i s s i e n s de M o n tm o ll in a v a i e n t c o m m e n t c o u p s de p i e r r e s le s e r m o n de l e u r p a s t e u r c o n t r e le m c h a n t ; et le p r o p h t e de la m o n t a g n e s e n fu y a it , s o u s l m e ute , ve rs le lac de B ienne, j u s q u ce q u e la p e rs c u tio n b e r n o is e lo b li g e t de q u i t t e r p o u r t o u jo u r s c et te te rre h o m ic id e , qu'il avai t c ru e une t e r r e de j u s tic e et de l ib e rt 4 .

1. Lettre du 8 aot 1705, XI, 201-274. 2. Id., 208. Cf. C o n fessio n s , IX, 01 ; lettre au com te de Tonnerre, ? du l ft septem bre 1708. X II, 102. k 3. Cf. lanalyse officiel le que le diacre J. J. Imer en a faite pour le Conseil dlat [541], 251-252. 4. C on fession s, IX, SI ; au m archal de L u xem bourg, lettre du 10 ju in 1702, X, 317 ; cf. encore C on fessions, IX, 79; lettre Du Peyrou, du 6 avril 1705, XI, 238, .

LES

COMMENTAIRES

DE

LA

PR OF ES SION

DE

FOI .

153

IV
De cette tra g i- e o m d ie e cc l s ia s ti que , q u i avait d u r tr o is a ns, et o ses nerf s, p lu s q u e son in te lligence, a v aien t t m is l' preuve , il lui r e s t e r a u n e im m e n s e la s s it u d e et un e invi ncib le dfiance l ' g a rd de to u s les cle rg s. Mais, d a n s les e x p li c ati o n s o la lu tte l'avait c o n t r a in t, s'il n a p p o r t e p a s de d o c tr in e nou ve lle , en c o m m e n t a n t , d u m oin s , celle de son V ic ai re, il n o u s p e rm e t de la m ie u x c o m p r e n d r e . D ison s-le, en effet, to ut d e s u ite : ni la L e t t r e M. de B e a u m o n t , ni les L e t t r e s de ta m o n ta g n e , n a j o u t e n t ri en au s y st m e re li g ie u x de R o u s s e a u . L 'h o m m e qui, si g r a n d effort, s' ta it c o n s ti tu u n e foi, p o u r s a u v e r sa p e r s o n n a lit r e li g ie u s e de la p re s s e e n c y c lo p d iq u e , n ' ta it p a s fait p o u r b a t t r e en r e t r a i t e d e v a n t des a r g u m e n t s d' gli se. Au re s te , c o m m e ch ez to us les tim id e s a r d e n ts , la plu s g r a n d e force de R ouss e au ta it p e u t- tr e sa force de r s i s ta nc e, ou, d 'u n m o t plu s exact, sa t nacit . Ses le tt re s s o n t l p o u r a t t e s t e r q u e j a m a i s de s a mis , si c h e r s fus sent-ils, n o n t pu modif ie r chez lui un s e n ti m e n t dj form ou une r s o lu tio n d j p ris e : le u rs c r itiq u e s ou l e u r s avis n on t ja m a i s fait q u e les fortifier, en b r u s q u a n t les actes. 11 ta it ain si d s I74N, q u a n d il r e p o u s s a it les conse il s d Altu na , et se r e t r a n c h a i t un pe u f a r o u c h e m e n t d a n s son m o i; tel il est e n c o r e et p lu s p r e m e n t , p a rc e qu'il a fait au d e d a n s de lui l e x p r ie n c e de son gnie , q u a n d , de la S o r b o n n e ou de Genve, lui a r r iv e n t les s o m m a t i o n s de plier. Ces s o m m a t i o n s im p rie u s e s ne s e r a ie n t m m e p a r v e n u e s q u ' le re je te r , pe u t- tr e un i n s ta n t, ve rs le c a m p p h ilo s o p h iq u e , s'il n avait s enti qu'il y tait, p o u r le moin s, a uss i d te st q u e d a n s l'a u tr e c a m p , et si sa d ig n it lui av ai t p e r m is d'y r e v e n ir en tra n s fu g e . A ya nt b r l to u s ses n a vir e s, et s ' ta n t plac, c o m m e d i r a L a m o u re tt e , s u r la li g n e de s p a r a t i o n de l' va ngil e et de la

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LA

PROF ESS ION

DE

FOI

DE JE A N -JA C Q U E S.

p h i l o s o p h i e 1 , il est o b li g de sc d fe n d re d a n s cette m in c e p r e s q u le, o, de s deux c t s, les flots m o n t e n t la ss a u t. S o u s pe ine de n tr e p lu s rie n, il ne p e ut p lu s ne pa s ro s ie r le m m e . L a r d e u r de la lu tt e et les exi ge nce s de la r ip o s te lui p e r m e t t r o n t s e u le m e n t de sc p o r t e r avec force, d a n s 1111 m o u v e m e n t de b r u s q u e os cil la ti on , de l' un e la u t r e limit e du d o m a i n e exigu o il s'e st v o l o n t a i r e m e n t e n fe rm . S u r q u e l q u e s - u n s des d o g m e s e ss e n tie ls de la th o lo g ie c h r tie n n e , les de u x p a m p h l e t s de R o u s s e a u s e m b l e n t d a b o r d p r c is e r, d a n s u n sen s plus ra d ic a l ou m m e plus n gatif , les in s in u a tio n s et les d o u t e s du V ic a i re ; m a is ce n'est l q u une p r e m i r e im p r e s s i o n ; y r e g a r d e r de p lu s pr s , ces n g a t io n s a p p a r e n t e s , qui s o n t p le in e m e n t , du re ste, d a n s le s p r it du V ic ai re, tr o u v e n t, en q u e lq u e s ort e , le u r c o n t r e p o i d s d a n s les a ffir m a tio n s fo rm el le s d 'u n c h r is tia n is m e q u i ne veut p lu s se l a is s e r s u s p e c te r . Cest ainsi q u e T a il le u r de la L e t t r e M. cle B e a u m o n t p a r a t c o n g d i e r to us les m i s s i o n n a ir e s et le u rs r v la ti o n s, en h o m m e qui n'a pa s oubli les Penses p h i lo s o p h i q u e s , et q u i se c o m p la t , c o m m e le D id e r o t de 1746, d a n s la c h im re d une re lig io n u n i v e r s e l l e 2 . C'est cet te re li gio n r a is o n n a b l e , utile et peu c o m p liq u e , q u e va to u te sa t e n d r e s s e ; et les a u t r e s ne lui s e m b l e n t m r i t e r la to l ra nc e q u e d a n s la m e s u r e o elles o n t g a r d l'es se nti el de celle l. A to ute r v la ti on q ui p r t e n d r a i t se l g itim e r p a r des m ir ac le s, il o p p o s e u n e lin de non -r ec e v o ir a b so lu e . C ro ir e a ux m ir ac le s, a u t a n t v a u d r a it c r o i r e a ux va m pir e s ou aux c o n v u ls i o n n a ir e s de S a in t- M d a r d . Un mir ac le , ou so i- dis an t tel, m m e c o n s ta t p a r un t m o in de b o n n e foi, ne pro u v e rie n , pa s m m e qu'il e st un m ir ac le . P o u r p o u v o ir tr e c e r ta in qu'il y en et, il f a u d r a it c o n n a t r e to u s les s e c re ts de la n a tu r e , les r s e r v e s de ses forces et les
1. Philosophie de l'incrdulit [425], 115. 2. Comparez Lettre M. de Beaumont, III, 93, et Penses philoso phiques , LX1I [264], 155.

LES

COMMENTAIRES

DE

LA

PROF ES SION

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F OI .

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m y s t re s de ses lois. Un vrai m ir ac le , vu p a r un h o m m e de sens, non s e u l e m e n t ne lui a p p o r t e r a i t p a s la foi q u il e n a u r a i t a tte n d u e , m a is r i s q u e r a i t de le r e n d r e fou : c et te c o m m o tio n , tr o p forte p o u r sa r a is o n , le ferait d o u t e r de lu i- m m e . Bien loin q u e les m ir ac le s p u is se n t s e r v ir de pre uv e, ils ne font q u n e r v e r la v ri ta ble a p o lo g tiq u e . Otez les m ir a c le s de l'E v a n g il e , et to u te la te rre est a ux pie d s de J s n s- C h r is t . Quant, lui, J e a n - J a c q u e s , s il cro it , ce n e st pa s c au s e des m ir ac le s, c e s t m a l g r eux P lu s d cide e n c o r e d a n s la n g a t io n n o u s a p p a r a t sa c r itiq u e du pch ori ginel. Cest l s u r t o u t qu'il o p p o s e son c h r is tia n is m e san s d o g m e s au c h r i s t i a n i s m e t h o lo g iq u e , q u e j a n s n i s t e s et cal vin is te s a c c e p t a i e n t en c o m m u n . A p lu s ie u rs r e p ris e s dj, il av ai t affirm la b o n t de la n a t u r e 2 , m a is il n'a v a it pa s j u g n c e s s a ire de d r e s s e r sa th se en face du d o g m e . En r p o n d a n t M. de B e a u m o n t, qui a vait s o u lig n c et te o p p o s itio n , J e a n J a c q u e s n'h s it e p o in t la c o n s ta te r , lui aussi : il y insiste a u c o n t r a i r e ; et c est p o u r n ie r avec to u te son n er g ie , au n o m de sa c ro y a n c e en un Dieu de m i s ric o rd e , la d c o u r a g e a n t e d o c tr in e de no s d u r s t h o l o g i e n s 3 . Cette d c l a r a tio n i m p o r t e t r o p la v a le u r p r o f o n d e de s o n s y s t me, p o u r en e s s a y e r un c o m m e n t a i r e p a rt ie l : c e st d a n s le n s e m b le d e sa p e n s e re li g ie u s e q u elle doit tre tud i e11 suffit de r e m a r q u e r ici, q u en r e f u s a n t d a c c e p te r ce qu'il a ppe lle . le b la s p h m e dn p ch o rig i n e l, c'est l c o n o m ie m m e du c h ris tia n is m e !' v u lg a ir e , qu'il sem ble ruiner Et p o u r t a n t , d a n s ces p a g e s m m e s o il c ro y a it a tte in d r e l' ex tr m e limite de ses n g a t io n s , le c h r tie n de tr a d itio n , de vol o nt , de d s i r ou d 'i n c o n s c ie n t a ta v is m e ,
1. LetU3 M. de Bj aumjnt; Lettres de lu montagne, III, 101-103, 149, 131 et note 0, 133-156. 2. Rponse M. Bordj, I. 31; Discours sur lingalit , F. 133; IIe livre d'Emile, II, 00; Profession de fui [47], 289. 3. 111, 67, noie. 4. Id.; cf. Confessions, VIII, 163.

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LA

P R OF ESSI ON'

DE

F OI

DE JEA N -J A C Q U ES.

r e p a r a t . Q u a n d ' il se refuse d a d m e t t r e s u r le p ch d A d a m les e n s e i g n e m e n t s Ihologicjues, il ne s em ble pas d o u t e r un seu l i n s t a n t ni d A d a m ni de so n p ch ; et cest, p o u r ainsi p a rle r, d a n s lin t r ie u r d u texte s a c r qu 'i l se pla ce, p o u r d i s c u t e r la v a le u r de la d o c t r i n e q u 'o n en tire. v i d e m m e n t le fond de sa p e n s e lui vi e nt ici d ailleurs, m a is il n est p a s fch de c o n s t a t e r q u elle s a c c o r d e fort bie n avec la Bible e lle -m me, lo rs q u 'e lle e st in te r p r t e p a r u n e in te ll ig e nc e sens e et h u m a i n e , qui ne s en laisse p a s im p o s e r p a r le r h t e u r A u g u s t in et les th o lo g ie n s q u i lo n t s u i v i 1. De m m e , d a n s la di s cus s io n de lide de c r a t io n , il se m o n t r e , s a n s d o u te , plu s a ffi r m a ti f q u e le V ic ai re , et ne p a r t a g e plus ses h s it a tio n s : l te rn it de la m a ti r e n a p lu s rie n q u i leffa ro uc he ; m a is , d a n s la d is c u s s io n q u i la isse voir lo utc sa pe ns e , c est e n c o r e s u r le texte m m e de la Gense q u il s a p p u ie : l r u d itio n de R ivet, de B e a u s o b re et de s a u t r e s lui p e r m e t t r a s eu le m e n t d e x p liq u e r d a n s u n s ens qui lui plaise le b a r a d u rcit b i b liq u e . S'il re p o u s s e l 'i n te r p r ta t io n p o p u la ir e des d o c te u r s m o d e r n e s , il aim e se s e n ti r d a c c o rd avec la t r a d i t i o n c h r tie n n e , les P re s de lglise,, la n cien n e t h o lo g ie j u d a q u e ; et il lie nt r a p p e l e r que, p o u r ne p a s c d e r au d e s p o ti s m e des th o lo g ie n s , il n en ser a p a s m o in s o r t h o d o x e 2 . On n'a pa s ou b li qu'il faisait d ire son V ic ai re : J e c o n v e r s e avec Dieu, .. je le bnis de ses dons, m a is j e n e le pr ie p a s 3 ; et voici q u e m a i n t e n a n t it s 'i n d ig n e c o n t r e ceux qui lui r e p r o c h e n t ces 1. 111, 05-07. 2. L e ttr e M . de B eau m on t, III, 78-80 et n oies. Cf. dans mon dition de la P r o fe s s io n [47], la noie 3 des p. 22ri-227, o lon verra m e n tio n n s les textes du m arquis dA ryens et de Richard Sim on quil avait copis sur un de ses cahiers. Sur la m m e pape de ce cahier [G], 4 Jr0, je trouve une assez lon gu e dissertation, su g g re par la lecture de Sam uel E n gel, o Rousseau discu te, daprs les textes, le problm e des lim ites de linspiration scripluraire : Si les crivains sacrs ont toujours constam m ent et tous gards t im m diatem ent inspirs . 3. P r o fe s s io n de f o i [47], 293.

LE S

COMMENTAIRES

DE

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DE

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p a r o l e s ; il s 'i n d ig n e , c o m m e si, en v rit, il ne les avai t pa s dites. Il pri e , au c o n t r a i r e ; il prie, c o m m e les a n g e s q u i lo u e n t Dieu a u t o u r de son t r n e ; il prie, c o m m e J s u s a d it de p rie r, c a r sa p ri re lui est celle-l m m e que J s u s n o u s a conse i. ie e : < < One ta vol ont soit faite 1 . Les m ir a c le s le s c a n d a l i s e n t ; ils s o n t a b s u r d e s : m ais il se g a r d e b ie n de les n ie r : to u t le m o in s , il n ' ta b lit a u c u n d o u t e s u r le fond de to u s les faits . II dit se u le m e n t q u 'e n p r s e n c e de to us les s o i- d is an t m ir ac le s a cc e p t s des glises c h r tie n n e s , il ne faut ni les a d m e t t r e to u s , ni les r e j e t e r to u s . N o u s d e vons les r e s p e c t e r s a n s p r o n o n c e r s u r l e u r n a t u r e .. .. Si j ai d it les ra is o n s p o u r en d o u te r , je n ai p o in t d is sim u l les ra is o n s d'y c r o ir e (?)...; de s o b je c tio n s ne s o n t pa s de s n g a t io n s . .. . Quoi d o nc ! celui qui n a d m e t pa s tous les m ir ac le s re je tte -t-il to us les m ir a c le s? et faut-il c r o i r e to u s ceu x d e l l g e n d e p o u r c r o ir e la sc e n sio n de C h r i s t 2 ? I n t e r r o g a t i o n s o ra to ir e s , et q u i vale nt ce q u e v a u t une figure de r h t o r i q u e ! Mais ne sav o n s -n o u s p a s q u il p ro t e s t a i t un j o u r D id e ro t q u e pe u sen fallait qu'il ne c r t la r s u r r e c t i o n ? et c e st bien lui, qui, d a n s u n m a n u s c r i t de la P r o f e s s i o n de f o i a p a rl de (.es pe ti ts m ir a c le s qui ne font q u e d i s c r d i t e r les g r a n d s , c o m m e si, p a r m i to us les faux m ir ac le s , il en r e s ta i t q u e lq u e s-u n s q u i fu sse nt v r a i s :1 . R e m a r q u o n s -l e , d a il le u rs : il se re fu s e n e r g i q u e m e n t c o n fe s s e r q u il r e je tte la r v la tio n : J e n'ai p o i n t re je t la r v la ti on , r p ond-i l ceu x qui < - o s e n t l'en a c c u s e r : c o m m e si c ta it r e j e t e r une d o c t r i n e q u e de la r e c o n n a tr e s u je t te des difficults in s o lu b le s le s p r it h u m a in ; c o m m e si c ' ta it la r e j e t e r q u e de ne pas la d m e t t r e s u r le t m o i g n a g e des h o m m e s , lo r s q u 'o n a d 'a u t r e s pre uve s q u iv a le n te s ou s u p r i e u r e s q ui d is p e n s e n t de cel le s-l 4 . 1. III' Lettre de la montagne, III, 163-164 et notes.
2. 3. 330, 4. Id., 156-162. Rgne de Claude et de Nron [3i)4 B], 03 : cf. Profcson de foi [47], note b, et 329, note 3. Lettre M. de Beaumont, III, 107, 104.

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P ROF E SS ION '

DE

FOI DE J E A N -J A C Q U E S.

Si le V ic ai re S a v o y a rd avai t de s dis ci ples, ceux- ci d ira ie n t a u x a u tr e s c h r tie n s, p o u r p r c i s e r le u r foi d e v a n t eux : N o us a d m e t t o n s la r v la ti on , c o m m e m a n e de le sp r it de Dieu, s a n s en s a v o ir la m a n i re , et s a n s n o u s t o u r m e n t e r p o u r la d c o u v r ir . P o u r v u q u e n o u s s a c h io n s que Dieu a p a rl , pe u n o u s i m p o r t e d 'e x p l i q u e r c o m m e n t il s y est p ris p o u r se faire e n t e n d r e . Ainsi, r e c o n n a i s s a n t d a n s l' v a ngil e l'a u to r it divin e, n o u s c ro y o n s J s u s Chris t revtu de cet te a u to rit , n o u s r e c o n n a i s s o n s une v e rt u plu s q u h u m a i n e d a n s sa c o n d u ite et u n e s a g e s se plus q u 'h u m a i n e d a n s ses leons . La fo r m u le e st m o in s s a i si ss a nte q u e celle d u V ic ai re s u r la m o r t d 'u n Dieu ; m a is elle di t p e u t - t r e plus en sa si m pli c it . Au re s te , p o u r s ' tr e a t t e n d r i , d a n s la P r o f e s s i o n , s u r la b e a u t de l' v a n gile , J e a n - J a c q u e s ne se c ro it p a s q u i t t e e n v e r s J s u s ; et c h a q u e fois qu'il le r e n c o n t r e s u r son c h e m in , c est t o u j o u r s av ec m o tio n qu 'i l le s alue . C om m e to u s scs a u lr e s crit s , ces L e t t r e s r e s p i r e n t le m m e a m o u r p o u r l v a n gile, la m m e v n r a t io n p o u r J s u s - C h r is t . Il ose m m e c ro ir e , et s e n v a n te r, q u a u c u n de s p r t e n d u s c h r tie n s q u i la t t a q u e n t ne p a rla p lu s d i g n e m e n t q u e lui du vr ai c h r i s t i a n i s m e et de son a u t e u r 1 . Il p re n d pla is ir et un p la is ir q u i n e st p a s s e u le m e n t d a r tis te c it e r to u t au l o n g le bel h o m m a g e du V ic ai re la u t h e n ticit de l vangi le , et la s a in t e t de son h r o s , h o m m a g e qu'il a r e n d u de si b o n c u r 2 . 11 fait p lu s ; et le m od le est si s d u is a n t q u il r e c o m m e n c e un a u t r e p o r tra it d e J s u s, de ce J s u s a u q u e l il ne se lass e p o in t de re ve nir . On sen t q u il en pa rle d a b o n d a n c e , et q u e sa r ve ri e s a t t a r d e v o lo n tie rs d e v a n t lui. Je ne puis m e m p c h e r de d ir e , cr it -il , q u u n e des c hose s q u i me c h a r m e n t d a n s le c a r a c t r e de J s u s n'est p a s s e u l e m e n t la d o u c e u r de s m u r s , la sim p li c it , m a is la facilit, la g r c e el m m e ll ganc e . 11 ne fu yait ni les pla is irs , ni les
1. IVe Lettre de la montajne, 111, 174-175. 2. Lettre M. de Beaumonl , III, 104-106 et notes.

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ftes, il allait a ux n o c e s ; il voya it les femmes, il j o u a i t avec les e nfa nts , il a im a it les p a rfu m s , il m a n g e a it ch ez les fi n a n c ie rs ; ses disci ples ne je n a i e n t p o in t: so n a u s t r i t n ta it p o in t fcheu se. 1 1 ta it la fois in d u l g e n t et ju s te , d o u x a ux faibles et te rri b le aux m c h a n ts . Sa m o ra le av ai t q u e lq u e c hose d a t t r a y a n t , de c a r e s s a n t , de te n d re , il avai t le c u r s en sib le , il ta it h o m m e de b o n n e s o c i l . Q u a n d il n e u t pas t le plu s s a g e des m o rt e ls , it en e t t le plus a i m a b l e 1 . E t j e veux bie n, c o m m e on l'a dit, que cela so it tr s re n a n ic n , Irs v i e de J s u s * , m a is c est d a b o r d xviiie sicle , du x v n r sicle d e s c u r s s e n sible s . J e a n - J a c q u e s r e c o n n a t lui- m m e q u e ce p o r t r a i t g a r d e q u e l q u e chose de la g a la n te r ie du P. B e r ru y e r. 1 1 a u r a i t pu a j o u t e r q u e c' ta it, s a n s do ute , en li s a nt une r f u ta tio n de son m il e p a r un j s u i t e 3, q u il ava it co n u ce t a b le a u ti n l a G r e u z e , s e r e t r o u v a n t ainsi d a c c o rd , d a n s u n e s en s ib il it c o m m u n e , avec un a d v e r s a ir e th o lo g iq u e . Le ^ ic aire S a v o y a r d n avai t p o i n t m n a g au J s u s de l \ a n g i l e les p r o t e s t a t i o n s de sa d f re n ce et de sa t e n d re s se . P lu s a ffir m a ti f q u e s on Vicaire, le J e a n - J a c q u e s de ces L e t t r e s va p r e s q u e j u s q u ' la foi : il se d c l a r e c h r tien , n o n pa s, si l'on ve ut, c h r tie n la m o d e de s a in t P a ul, qui ta it n a t u r e l l e m e n t p e r s c u t e u r et qui n'a va it p a s e n t e n d u J s u s - C h r is t lu i- m m e , m ais c h r tie n la m o d e de s a in t J a c q u e s , choisi p a r le m a tr e en p e r s o n n e , et qui ava it re u de sa p r o p r e b ouc he les in s t r u c t i o n s qu'il n o u s t r a n s m e t 4 . En p a r l a n t de J s u s, il d it : > .< m on m a tre ; il m e t sa g lo ir e s en p r o c l a m e r l'h u m b le colie r , et
1. III1 ' L e ttr e de la m on tagn e, III, ] G1-1G j. 2. J. Lem atre, R ousseau [591'erl, 301. 3. Cf. la Rfutation du P. Andr [319 AJ, 235 : A vec des m urs si pures, Jsus na point donn dans une extrm e rigidit : il n eut point un caractre som bre et au stre; il se trouve des noces, o il a ete in v ite; il s est rencontr des festin s avec diverses perso n n es C est un m edecin qui ne fuit pas les m alades . / L / r T , \ ^ LeU,CS d e l a mo,a0ne, 111, 147, 129. J a i not plus haut (p. 141-142, note 6) l'influence du pasteu r W e g e lin dans cet loSe de sain t Jacques.

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c 'est lui qu'i l ve ut sc r a t t a c h e r d i r e c te m e n t : M onse i g n e u r , scrie-t-il, j e su is c h r tie n , et s in c r e m e n t c h r tie n sel on la d o c t r i n e de lva ngile . Je suis c h r tie n , n o n c o m m e un dis ci ple de s p r tre s , m a is c o m m e un d is cip le de J s u s - C h r i s t 1 . Ce n 'e s t p e u t- tre p a s s u r des d c l a r a tio n s c o m m e celle-l q u e V e rn e t a u r a dit M ou lt ou : je ne d o u te p lu s q u e M. R o u ss e a u ne so it c h r t i e n 2 , c a r cet e n n e m i des p r t r e s n'e s t pa s un c h r ti e n d glise. Il d c l a r e q u il a d m e t la r v la ti on , m a is c'est u n e r v la ti on t o u t i n t r i e u r e ; a u c o n t a c t de l' v a ngii e avec son me, il y r e c o n n a t l'e s p rit divin ; c e st u ne d m o n s t r a tion i m m d i a t e , ou p lu t t , c est u n e ex p r ie n ce . La c e r t i t u d e qu i en r s u lte g a r d e la m a r q u e de cet te m t h o d e : elle ne p e u t pa s d o n n e r la m m e s c u rit q u u ne d m o n s tr a tio n p u r e m e n t ra t i o n n e l l e ; elle c o m p o r t e des doute s, q u on o u tr e p a s s e , m a is qui r e s te n t . Ce n est p a s lvi de nce , p a r c e q u e les o b je c tio n s ir r s o lu e s l 'e m p c h e n t ; m ais , s a n s m m e a voir u n e foi r o b u s t e , on p e u t se d t e r m i n e r p o u r la r v la ti o n , p a rc e q u e le c u r y p o rte , p a r c e q u elle n'a rie n qu e de c o n s o l a n t p o u r nous, et, q u la re je te r, les diflicults ne sont pas m o i n d r e s 3 . Cest t o u j o u r s la m m e m th o d e , ou p lu t t le p r o l o n g e m e n t de la m m e m th o d e . A d f a u t de la vrit qu i se p ro u v e , il y a la vrit q u i se s e n t! d fa u t de la pre u v e de v rit, il y a le c a r a c t r e de v r i t h . L va ng ile a ce c a r a c t re , c est -- dir e q u e la p l u p a r t de ses e n s e i g n e m e n t s o n t une utilit, u n e nce ssit qui n o u s f r a p p e . R e a u t , s a i n te t , p r o f o n d e u r , t o u te s les a u t r e s q u a lit s qui pe u v e n t a n n o n c e r a u x h o m m e s les in s tr u c tio n s de la s u p r m e s a g e s s e e t de la s u p r m e b o n t , se r u n is s e n t p o u r faire une pre u v e plus in faillib le q u e tou te s les d m o n s t r a t i o n s , et d o n n e n t lv a ngii e sa v rit a b le certi1. 111, 2. 3. 4. Lettre M. de Beaumont, III, 83; I V e Lettre de la montagne, 175. M oultou R ou sseau, lettre du 20 avril 1763 [27], I, 83-84. Lettre M. de Beaumont, III, 106, 84. I>'e Lettre de la montagne , III, 127.

LES COM M ENTAIRES DE LA

P O FE SSIO N

DE F O I .

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t u d e 1 . Ce st e n ce sen s q u o n p e u t d ire q u il e st rv l , c a r le c u r y s en t Dieu. Cest, d ai ll eurs , la s eule r v la tion qui puisse tr e v r a i m e n t divine, la seule qui p u is se aff r an c h ir l' m e de toute d o m in a tio n et la is se r la c o n scie nc e to u te sa s o u v e r a in e t . Est-il s im ple , est-il n a t u r e l q u e Dieu a it t c h e r c h e r Mose, p o u r p a r l e r J ea nJ a e q u e s R o u ss e a u ? Mais, q u a n d J e a n - J a c q u e s lit lE v a n gile, il ne s en t plus d 'i n t e r m d i a i r e ; il ne sin q u i te pa s de s a v o ir de qu i est ce livre, ni c o m m e n t il est venu j u s q u lui. L vangi le est la pice qui d ci de , et cette pice e st e n t r e ses m a in s . 11 y tr o u v e d e s p a ro le s qui, d o q u elles vienne nt, s o n t rvles, pa rc e qu'il les sent, les p ro u v e d i v i n e s 2. V J e p r e n d s ces d e r n i e r s texte s d a n s la L e t t r e M. de Be au mo nt. R o u ss e au y p r c is e de la faon la plus consc ie nte ,

avec u n e inte ll ig e nc e tr s a ig u de ee q u'i l ve ut en re ligion , cet i m p rie u x b e soin d tr e soi, de se c h e r c h e r son Dieu p a r et p o u r soi seul, q u e n ous av o n s r e c o n n u chez le V ic aire S a v o y a rd ; et c e st l, si je ne me tr o m p e , le plu s s r i n t r t de la p o l m iq u e qui a suivi VE mi le, de faire m e ttre J ea nJ a c q u e s la c c e n t s u r les id es dcisives, s u r celles qui, d a n s la P r o f e s s i o n , s o n t v r a i m e n t lui. La L e t t r e M. de B e an m on t, c o m m e les L e t t r e s de la m o n t a g n e , n o u s aid e ai nsi faire un p lu s exact d p a r t , d a n s la p e n s e re li g ie u s e de R ou ss e au , e n tre ce qui est venu d u d e h o r s , ce q u i n e st q u un a p p o r t de la p h ilo s o p h ie c o n t e m p o r a i n e , et ce qui vie n t des p r o f o n d e u r s de l me. Les L e t t r e s de la m on ta g ne a c h v e n t de r v le r d a n s to u te s le u rs e xig e nce s c et in d iv i
1 . I re et IIIe Lettres de la montagne, 1II, 126, 146; Lettre M. de Bcdumont, 111, 108. Compar aux traits de Platon, de Cicron et des plu s grands ph ilosop h es, lL van gile se u l est, quant la m orale, toujours sr, toujours vrai, toujours un iq u e, toujours sem blable lu i-m m e (111, 146, note). 2. Lettre M. de Beaumonl , 111, 101, 106.
La re lig io n de J . J . R o u s s e a u . IIH

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PR O F ESSIO N

DE

FOI

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JEAN-JACQUES.

d u a lis m e reli gie ux. A M. de B e a u m o n t, J e a n - J a e q u e s r c la m a i t le d r o i t de r c u s e r t o u t in t e r m d i a i r e , to u te tr a d itio n , et d e ne g a r d e r p e r s o n n e e n t r e l v a ngil e et lui. Aux m in is tr e s de Genve, il d e m a n d e de s ' c a rt e r , eux auss i, et de le la is s e r seul seu l en p r s e n c e de J s n s. Cest ici que son t e m p r a m e n t le s e r t m erveille, et q u e so n beso in d 'a ff ra n c h i s s e m e n t, so n h o r r e u r d e to u te c o n t r a i n t e et de to u te m a i n m i s e inte ll ectu el le , lui p e r m e t t e n t d a p e r c e v o ir en ple ine lu m i r e les g r a n d e s fo rce s c ac h e s qui a v aien t p o u s s l'a s sa u t, s a n s p e u t - t r e qu 'i ls s'en re n d i s s e n t c o m p te e ux-m m e s, les p r e m i e r s r f o r m a t e u r s , et qui av a i e n t l g it im l e u r m is sion. D a ns son conflit avec le p r o t e s t a n t i s m e officiel, R o u ss e a u se rvle c o m m e u n e m e m i n e m m e n t p r o t e s t a n t e , qui a su d g a g e r les v ri ta ble s s o u r c e s sp iritu e lle s de la R f o r m a tio n et les p r i n c ipes qu i c o n s t i t u e n t le m e i l l e u r d e ses d ro it s. Du p o in t de vue p r o t e s t a n t , la s e c o n d e L e t tr e de la m o n ta g n e fait p o q u e d a n s l'h is to ir e c h r t i e n n e ; c a r elle a p e r m is b e a u c o u p d a m e s re lig ie u s e s , m a is in t r a n s i g e a n t e s d a n s le u rs s c r u p u le s in te lle ctuel s, de s 'a ffr a n c h ir s a n s se d ta c h e r , et de ne plu s d e m a n d e r le u r glis e q u 'u n e a t m o s p h r e v a n g li q u e , o elles p u s s e n t f r a te r n i s e r , d a n s la li b e rt des e n fa n ts de Dieu , avec to u te s les a u t r e s m e s p ris e s de J s u s. R ouss e au ach ve ainsi ce q u 'a v a i t c o m m e n c B o ss u e t : ces d e u x in te llig e n c e s e n n e m ie s ont c o ll a b o r , s a n s le vo u lo ir , un e m m e u v r e d m a n c i p a t i o n . Mais l o B oss ue t 11e voyait q u 'u n e m a r q u e de fa usse t , une ta re de d g n r e s c e n c e 1, R o u ss e au a re c o n n u plus q u 'u n e ra is o n de vivre : 1111 d ro it , une force, et il a fi re ment co nv i les (glises p r o t e s t a n t e s , p o u r s a u v e g a r d e r le u r idal, p o u r ^ a c c o m p l i r le u rs d e sti n e s , ne p lu s c h e r c h e r u n e vrit e x t rie u re , im m u a b l e et i n t r o u v a b le , m a is se c o n t e n t e r ''d'une v ri t i n t r ie u r e , c h a n g e a n t e , la vritTTfe c h ac u n .
1. Sur le rlc de B ossuet dans l'volution du protestantism e, cf. A. R belliau, Bossuet historien du protestantisme [570], 542-572.

LES

C O M M EN T AI R ES

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T r s in g n i e u s e m e n t et tr s fo r te m en t, il e x p li q u e p o u r quoi l' h isto ir e ne p a r a t pa s d a b o r d lui d o n n e r ra is o n : c'est q u e le s p r i t des r f o r m a t e u r s n'a p a s to u jo u r s , en a p p a r e n c e , c oncid avec l' e s p rit de la R f o rm e , ou p lu t t que , d a n s cet e s p r it des r f o r m a t e u r s , les h a b i t u d e s te n a c e s du p ass , le be so in tr s h u m a i n de d o m i n a t i o n , la s u rv i v a n c e p a r a d o x a l e du c o r p s e c c l s ia s ti q u e , o n t m a s q u p r o v i s o ir e m e n t l' e s p rit de la R form e , q u i p o u r t a n t les a n i ma it. II m o n t r e q u e cet e s p r i t de la R fo rm e , c est la s o u v e ra in e t d e le s p r it p a r t i c u l i e r , et q u e le d o u b le p r i n cipe q u'ell e a pos, de r e c o n n a t r e la Bible p o u r r gle de la c ro y a n c e , et de n 'a d m e t t r e d a u t r e i n t e r p r t e du s e n s de la Bible q u e soi , lui i m p o s a it p r a t i q u e m e n t ce d e v o ir : de to l r e r t o u te s les in t e r p r t a t i o n s de la Bible, h o rs une, s a v o ir celle qui te la lib e rt des i n t e r p r t a t i o n s 1 . II est inuti le ici de d ire tr s lo n g u e m e n t q u e J e a n J a c q u e s a ra is o n . On p o u r r a i t tr o u v e r d a n s les cr its de Calvin, m m e d a n s les p a g e s les plu s d o g m a t i q u e s et les p lu s t r a n c h a n te s , ce b e soin d e n t r e r en c o n ta c t d ir e c t avec Dieu, cet a ppel au j u g e m e n t s o u v er ain de la c onsc ie nc e, qiri c o n t i e n n e n t dj la p r o m e s s e de toute s les l i b r a tio n s f u tu r e s . Il p e ut e n c o r e d is c u t e r en t h o lo g ie n s u r le p ch c o n tr e le S a in t- E s p r it ; il sen t d j q u e m e n t i r au S a in t- E s p rit, c o m m e d ira R o u ss e au , c 'est m e n t i r sa c o n sc ie n c e , c'est se re f u s e r a ux a ffir m a ti o n s de sa ra is o n 2. C'est d o n c b o n d r o i t q u e J e a n - J a c q u e s se s en ta it , s in o n d a n s la v rit a b le t r a d itio n , du m o in s d a n s le v ri ta ble e s p r i t de la R form e . Il p o u v a i t c r ir e M. de M o n t mo ll in q ue , s'il a v a it fait e n t r e r la re li gio n p r o t e s t a n t e p o u r q u e l q u e c hose d a n s les L e t t r e s de la m o n t a g n e , c'tait c o m m e so n d f e n s e u r c o n tr e ceu x qui v o u la ie n t la r e n v e r s e r 3 . On c o m p r e n d q u il se so it ir r it c o n t r e les

1. IIe Lettre de la montagne, III, 135-138. 2 . Cf. les textes de l'institution que j ai cits dans les notes de mon dili m de la Profession [47], 237, 323, 425. 3. Lettre du 23 dcem bre 1764, XI, 186.

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P ROFES SION

DE

F OI

DE

JEAN-JACQUES.

p r t r e s d 'u n e glise qui re p o u s s a ie n t s on d f e n s e u r et le ur lib ra te u r. Le sicle s u iv an t le ju s t i f i e r a ; et l'h o m m e q u e les m i n i s t r e s de Genve a v a i e n t c o n d a m n a id e ra plus ta rd d a u t r e s m in is tr e s de Genve r e s t e r fidles J sus, s a n s m e n t i r au S a i n t - E s p r i t . R e c o n n a is so n s -le p o u r t a n t , R o u ss e au a b e au se s e n ti r p a r f a i t e m e n t l'aise d a n s la R form e p r o te s ta n te , telle qu'il lin t e r p r t e d a n s le p a ss , et q u il la justifie d a n s la venir, il ne lui s e m b l e pa s q u e sa re li g io n pu is se tr e lie a u x d e sti n e s du p r o te s ta n tis m e . 11 tra va il le p o u r une c au s e plus g n r a l e . 11 est, et ne veut tre q u un libre dis ci ple de J s u s , u n p a s s i o n n d f e n s e u r de la c au s e de Dieu , s ans p lu s ; sa re li gio n lui, c e st b ie n la n a tu re lle ; e t c est en p a r l a n t de celle-l s eu le q u il se fait g lo ir e d'a v o ir , no n pa s d tr u it, m a is difi : il v e ut q u 'o n le ti enne p o u r ee qu 'i l est, p o u r u n o u v r i e r de r e s t a u r a t i o n re li gie us e, qui a su p r s e n t e r a u x Ames, s ous f o r m e de v ri t s ne uves et f r a p p a n t e s , les d o g m e s de la re li gi on e ss entie lle, de celle qui e st n c e s s a ir e au b o n h e u r des h o m m e s et la g a r a n t i e de la v e r tu . S u r t o u t cela, il ve ut tr e d cisif et d o g m a t i q u e 1 . P o u r le re s te , lh u m b le r s er v e q u il p r c h e , doit tr e c o n s id r e s u r t o u t c o m m e un a ppel la to l ra n c e r c i p r o q u e . Mais, loin d ' tr e un p r o g r a m m e de n g a t i o n , la Pr o f e s s i o n de f o i , d a n s l ta t a el uel de s e sp r it s, d a n s le d is c r d i t g n r a l o la p h ilo s o p h ie a je t la r e li g io n , d o it r a m e n e r la c a u s e de Dieu l s m e s in c e r ta in e s , h t e r la pa ci fi cat ion de s e sp r it s, no n d a n s le calm e de l' indiff re nce, m a is d a n s u n s e n t i m e n t de c h a r it e x alta nte , d a n s ee s e n t i m e n t q u il est te m p s de r e n o n c e r a u x q u e re lle s t h o lo g iq u e s et a ux p e r s c u tio n s n iaises, p o u r s 'u n ir d a n s la c r o y a n c e r c o n f o r t a n t e au Dieu bon 2. Telle est bien, p o u r la L e t t r e M. de D e a u m o n t c o m m e
1. Lettre M. de Deaumont, III, 61, 85, 108; I re et IIe Lettres de la montagne, III,' 123-124, 142; cf. lettre M oultou, du 25 avril 1702, X, 320. . 2. P Lettre de la montagne, III, 199.

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COMMENTAIRES

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p o u r les L e t tr e s de la m o n ta g n e , la c o n c l u s io n t h o r i q u e et, en q u e l q u e so rt e , le s p r a n c e tle p rin c ip e . La c onclusio n p r a tiq u e , c'est --dire la t t i t u d e on lace de s r a li t s q u o t i d ie n n e s, est e n c o r e plu s c o n s e rv a tri c e , c o m m e n o u s la v ons vu p o u r la P r o f e s s i o n de f o i . Les p e r s c u t i o n s c l ri c al es ne s o n t p a s p a r v e n u e s r e j e t e r d a n s la rm e de la ph ilo s o p h ie c et te victime du fa n a tis m e . Il c o n tin u e , au c o n tr a ir e , no pas lui m n a g e r les m o ts d u rs . La r c h e v que de P a r i s ava it t e rm in lune de scs p a ss e s d a r m e s s u r cette i n t e r r o g a t i o n : o est d o n c la b o n n e foi p h i lo s o p h iq u e dont se p iq u e cet cr iv ain ? R o u s s e a u lui r p o n d : M onse ig ne ur, je ne me suis j a m a i s p iq u d u ne b o n n e foi p h il o s o p h iq u e , c a r je n en c o n n a i s p a s de telle 1 . II ne c o n n a t p a s de b o n n e foi p h i l o s o p h iq u e ; il ne c o n n a t p a s d a v a n t a g e do m o r a le p h il o s o p h i q u e : J e ne sais, dit-il, p o u r q u o i l'on ve ut a t t r i b u e r au p r o g r s de la p h il o s o p h ie la belle m o r a l e de n o s li v r e s ; cette m o ra le , ti re de lvangile . tait c h r tie n n e a v an t d ' tr e p h il o s o p h iq u e 2 . Une fois de plus, ses a n t i p a t h i e s l' ont bie n s er vi; et c e st u n e vue tr s fine d av oir re c o n n u les p r in c ip e s in c o n s c i e m m e n t c h r tie n s qui a n i m a i e n t et s o u t e n a i e n t les m e il le ure s r e v e n d ic a tio n s de la p h i l o s o p h ie . D a ns la P r o f e s s i o n de f o i , les p h ilo s o p h is te s , a v a i e n t t m a lm e n s avec u n e violen ce un peu b ru ta le , o l' on s e n ta it to u te vive la r a n c u n e d une m e qui avait souffert p a r eux. Ici il re v ie n t eux, m a is avc cette d s il lu sion ir o n i q u e d un h o m m e qui ne c ro it plus la ju s tic e te r r e s tr e , et qu i s'y r s ig n e . R r u s q u e m e n t , un t o u r n a n t de d is cus s io n, il p r e n d t m oin M. d e V o lt a ir e , et lui d e m a n d e son a r b i t r a g e e n t r e J e a n - J a c q u e s et les p a s te u r s . S a n s i n d i g n a tio n , m a is non s a n s e sp r it , il c o m p a r e le urs diffrentes fo r tu n e s : le c h r ti e n de la P r o f e s s i o n de f o i , o bje t d a n a t h m e et d ' h o r r e u r p o u r to u s les cle rg s, le p r d i c a t e u r du S e r m o n des c in q ua nt e j o u i s s a n t u d 'u n g r a n d
1. Lettre M. de Beaumont , III, 1U4. 2. IIIe Lettre de la montagne, 111, I i.

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c r d it la c o u r , en c o q u e t t e r i e avec les m in is tre s , et, b ie n a b r it d e r r i r e ses p r u d e n t s a n o n y m a t s , d e venu luim m e une to u te -p u is s a n c e . Avec u n e b o n n e g r c e p r e s q u e v o lta irie n n e , il le fait p a r le r , sexcu se a u p r s de lui de c r o i r e e n c o r e en Dieu, et fait a p p el sa to l ra n c e b ie n c o n n u e , ou du m o in s , s a n s cesse p r c h e , p o u r c et te in n o c e n te m a n ie d 'u n p a u v r e h o m m e 1 . Mais ces p la is a n te r ie s , d'a ille u rs b ie n a ju st e s , et d o n t V olt a ir e , tr s a tte in t, d e v a i t se v e n g e r p a r le S e nt im e nt d es citoy en s, ne d i s e n t q u in s u ffis a m m e n t t o u t ce q u 'i l y a d'a n ti- v o lta irie n d a n s ces d e u x pairiphl ts. Q u a n d j e s s a ie r a i de d g a g e r la signif ic ati on h i s t o r i q u e de la re lig io n du V ic aire S a v o y a rd , j e m a r r t e r a i d e v a n t les p a g e s si ne u v e s de la L e t t r e M. de B e a u m o n t , o R o u ss e au se re fu s e t r a i t e r l g r e m e n t d i m p o s t e u r s les g r a n d s f o n d a t e u r s de cult e s , su ivre, d a n s l e u r i n t e r p r t a t i o n de le n t h o u s i a s m e re li gie ux, et V o lt a ir e et les m a tr e s de lo rg u e ille u s e p h i l o s o p h i e 2 . Ici, l i r e s e u l e m e n t le p r o g r a m m e des r a lis a tio n s i m m d ia te s q u il s o u h a it e , n o u s s e n t i r o n s asse z q ue , de Volt a ir e et de R o u s s e a u , le plu s c o n s e r v a t e u r de s d e u x n est p a s celui q u 'o n p e n s e r a i t d 'a b o r d . D a n s la p r e m i r e L e t t r e de la m o nt ag ne , R o u ss e au s u p p o s a i t un m o m e n t la P r o f e s s i o n de f o i du V ic air e a d o p t e en un co in d u m o n d e c h r tie n : J e vois, disai t-il, les c h o se s les plus nouve ll e s s a n s a u c u n e a p p a r e n c e de n o u v e a u t : n u l c h a n g e m e n t d a n s le cu lte e t de g r a n d s c h a n g e m e n t s d a n s les c u rs . .. . C o m m e g e n s de paix, mes pro s ly te s s e r o n t s o u m is a ux lois de le u rs m a tre s , m m e en m a ti r e de r e li g io n , si la re lig io n du pa ys e st b o n n e en ell c-m in e.... Ils s a tt a c h e r o n t lesse ntie l, et t o l re ro n t le re ste , t a n t p a r r e s p e c t p o u r les lois q u e p a r a m o u r p o u r la pa ix ' . Ainsi la P r o f e s s i o n de f o i a cc e pt e p e u t m e ttre un e sp rit n o u v e a u s ous les m a n ife s ta ti o n s t ra d itio n n e lle s ,
1. Ve Lettre de la montagne, 111, 193, 1D7. 2. Lettre M. de Beaumont, 111, 94. 3. 11 1 , 125-128.

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COMMENTAIRES

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m a is elle ne les c h a n g e p a s : elle r e m p lir a d un vin j e u n e les vieilles o u t r e s q u elle c o n s e r v e r a . Les f o r m e s n a t i o nale s d oiv e nt tre obser ve s, dit-il e n c o r e ; c est s u r qu o i j ai b e a u c o u p i n s i s t 1 . 11 sa g it s e u le m e n t, s a n s rien b o u le v e r s e r d a n s la vie d u pa ys, en r e s t a n t m m e fidle au cul te publ ic , d e bien se r e n d r e c o m p t e q u e le d o g m e i n c e r ta in n a q u une i m p o r t a n c e d im in u e , q u e le culte l u i- m m e n a d r o i t q u au r e s p e c t d la loi, et qu e lesse ntie l re s te la p r a t i q u e . C h ac un a u r a ainsi des r a is o n s tr s fo rte s p o u r tr e t o u j o u r s ce q u il e st m a i n t e n a n t s a n s s a v o ir p o u r q u o i . La P r o f e s s i o n de f o i ne d o it d o n c pa s tre in t e r p r t e c o m m e le m a n if e s te d un p e r t u r b a t e u r : elle in s is te au c o n tr a ir e s u r le r e s p e c t q u on doit a ux fo r m e s ta b li es et s u r lo b is s a n c e a u x lois en to u te chose , m m e en m a t i r e de re li gio n 2 . Est-ce t r o u b l e r lo r d r e , d e m a n d e r a - t-il, q u e de re n v o y e r c h a c u n aux lois de son p a y s ? Est-ce a n a n t i r to us les cult es, q ue b o r n e r c h a q u e pe u p le au s ie n? Est- c e t e r celui q u on a, q u e ne v o u lo ir pa s q u 'o n en c h a n g e ? Est-ce se j o u e r de to u te re li gio n, q u e r e s p e c t e r to u te s les r e l i g i o n s 3 ?

VI On d ir a q u e ce s o n t l de s artifices d avoca t, et q u e le u r s in c rit e s t susp ecte . Mais si, p a r a ll le m e n t ces L e t tr e s im p r im e s , n o u s lisons les le tt re s , a d re s s e s a u x a m is et a ux i n c o n n u s , o il c o m m e n t a i t p r e s q u e q u o t i d i e n n e m e n t la P r o f e s s i o n d e f o i de s on V ic ai re , il de vie nt difficile de c o n t e s t e r la b s o lu e franc his e de ces d c l a r a tio n s . En d p it des viv acits et des o u t r a n c e s de la n g a g e in vit a ble s, et p r e s q u e l git im e s , chez u n h o m m e en p e r p tu e l fr m i s s e m e nt, et q u i lu tt e et qui souftre, s ous le re m o u s des
1. Lettre M. de Beaumonl , III, 91. 2. IV* et Ve Lettres de lu montagne, III, 1(58, 199. 3. Lettre de Beaumont, III, 98.

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m o t i o n s q u o ti d ie n n e s , on r e tr o u v e to u j o u r s le mme fon d de p e n s e ; et cc fond p e r m a n e n t , J e a n - J a c q u e s lexpose qui v e u t 1. Le voici : La re lig io n e st utile, elle est n ce s sa ir e . P a r l e r d une m o r a le fo nd e s u r la be aut, la bo n t , le p la is ir a tta c h la v e rtu , c 'e st m e t t r e la te r r e s u r l l p h a n t et l l p h a n t s u r la t o r t u e 2 . Il faut c ro ir e en Dieu p o u r faire so n de voir , p o u r t r o u v e r la force de s u p p o r t e r le fa rd e a u de vivre ; la m o r a l e ne p e u t s a p p u y e r que s u r la r e li g io n . Mais qu ell e est la vr a ie r e lig io n ? 11 fa u d r a i t s a v o ir d a b o r d cc q u e st la vrit. La vrit q u il a im e n est p a s ta nt m t a p h y s i q u e q u e m o r a l e 3 ; la vr aie re lig io n est celle qu i ju stif ie la ve rt u. Le c h r i s t i a n i s m e n est pe u t- tr e p a s le s y s t m e le plu s vr a i; il est, au m o in s , le plu s c o n s o l a n t 4 : J e a n - J a c q u e s est c h r ti e n . Il p r o f e s s e r a j u s q u la m o r t la re li g io n de J s u s - C h r i s t ; il la pr o f e s s e r a , c o m m e faisait le V ic ai re Sa v o y a rd , en r e s ta n t , j u s q u ce q u on l'en c has se, d a n s la c o m m u n i o n de ses p r e s et de s on p a y s 3 : J e a n - J a c q u e s s er a u n c h r tie n r fo r m . Il p o u r r a c o n n a t r e de s d o u te s , et ne les c a c h e ra p o in t; m a is il ne s en in q u i t e r a pa s, si ces d o u te s n a t t e i g n e n t p a s les d e vo ir s de p r a t i q u e ; q u a n d e n c o r e ces d o u te s s e r a i e n t p lu s gra ve s, il se r a p p e l l e r a i t q u il y a des p r j u g s re s p e c t a b l e s r e s p e c t e r , c eu x q u on ne pe ut te r, s a n s te r aussi ce qui les r a c h t e 6 . Si m m e , d a n s le fo nd, il p a r t a g e a i t les id es de V o lt a ir e s u r la v a le u r de l c ritu rc , il ne s u p p o r t e r a i t pa s q u en j e t a n t s u r des s e n t i m e n t s re s p e c t s des h o m m e s un a ir de rid icu le e t de m p ris , qui re ja il li rait s u r les h o m m e s m m es, on
1. Lettre M. de Beaumonl, III, 84. 2. Julie de Bondeli Z iin m en n an n , du 21 ja n v ier 1703 [43], 139. 3. Leltre dom D eseham ps, du 25 ju in 1701 [28], 151. 4. Le pasteur M eister J. J. Bodmer, leltre du 8 septem bre 1704 [43], SU. , 5. L ettres Marcel de M zires, du 20 septem bre 1762 [84], VII, 65; Mme de Boufilers, du 30 oclobre 1702, X, 377. 6 . Lettre [ M. TscliarnerJ, du 29 avril 1762, X, 323; Lellre M. de Beaumonl, III, 87.

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COMMENTAIRES

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p a r t faire un o u t r a g e la s o c i t 1 . P o u r lui, c o m m e so n Vicaire, il s e r t Dieu d a n s la si m pli c il d e son c u r ; et c 'est auss i le conse il q u il d o n n e aux a u tre s. Il ne le d o n n e pas s e u le m e n t a u x b o n s c h r tie n s sim p le s et ig n o r a n t s , il le d o n n e e n c o r e aux in te ll ig e n c es c u l t i v e s 2. Les h o m m e s se tro u v e n t d a cc o rd s u r un c e r ta in n o m b r e de p oin ts , en d s a c c o r d s u r d a u tr e s : < > il n e fa ut p o i n t se to u r m e n t e r de ces difficults in v it a b le s, s u r t o u t q u a n d on est d 'a c c o rd s u r le s s e n t i e l 3 . A lo rs , en d p it de s a p p a re nc es , on est de la m m e re li gio n , et lon se r e t r o u vera d a n s le m m e ciel, c a r la b o n n e re lig io n c o n sis te b e a u c o u p m o in s d a n s ce q u on c ro it q u e d a n s ce q u on f a i t 4 . A uss i, m o in s q u e la re lig io n de s on p a y s ne c o n t i e n n e p a s la re li g io n e ss entie lle , il faut la s u i v r e 5, et, si on en est le p r t r e , il fa ut la p r c h e r . J e a n - J a c q u e s p o u r r a , d a n s un m o u v e m e n t de m a u v a is e h u m e u r , c r ire M o u lt o u : lta t d h o m m e d gl ise ne p e u t p lu s c o n ve n ir u n h o m m e de bien ni un c r o y a n t ; q u it te z -m oi ce colle t qui vous avilit ; cest une ri p o s t e im p a tie n te , qui ne t r a d u i t pa s sa p e n s e p r o f o n d e 0. Il lavai t livre le j o u r o il avait crit son c h e r di sci ple R o u s ta n : Soyez b o n m i n i s t r e 7 . L u i -m m e , en ple in e b a ta ille avec les p a s t e u r s de G enve, dis ai t : Q u o iq u e le c le rg p r o t e s t a n t me fasse u n e g u e r r e ou v e rte , et q u e je sois fo r t lo ig n de p e n s e r c o m m e lui s u r to u s les poin ts , je n en d e m e u r e pa s m o in s s i n c r e m e n t u n i la c o m m u n i o n de n o tre

1. Leltre [Du Peyrou], du 4 novem bre I7G4, XI, 170. 2. Lettres A[ntoine] AL udoyer], du 5 ju in 1703; Mme* de B[eaugrand], de dcem bre 1763; [l'abb de CarondeleL], du G ja n v ier 1764, XI, 68, 1U1, 112; cf. P r o fe s s io n de f o i [47], 415-417. 3. Lettre Paui C happuis, du 2 fvrier 1765, XI, 208. 4. Lettre Mine de Crqui, du 21 ju ille t 1764, XI, 149. 5. Lettre A [ntoine] A udoyei , du 5 ju in 1763, XI, 67. 6 . Lettre du 2 avril 1763, XI, 56. Sil lui a crit plus tard (lettre du 7 jan vier 1765^ XI, 195) : M oultou, je naim e o vou voir ni m inistre ni citoyen de G enve , ce qui le peinait, ce n'tait pas <jue Moultou ft m inistre, m ais q u il ft m inistre de G enve. 7. Lettre du 23 dcem bre 1761, X, 294.

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JEAN-JACQUES.

Egl ise, b ie n rsolu d y vivre et d y m o u r i r , s il d p e n d de m o i 1 . Il r e s ta i t c o n s q u e n t avec ces p rin c ip e s , q u a n d il p a r l a i t de s c a t h o liq u e s . II r p o n d a i t Mme de B e a u g r a n d , qu i lui avai t confi ses d o u t e s s u r c e r ta in s p o in ts de la re li gio n : P o u r q u o i vo us ad re ss e z- v o u s, p o u r les lever, un h o m m e q u i n en est pa s e x e m p t lu i- m m e ? Si m a l h e u r e u s e m e n t les vtr e s t o m b e n t s u r les p r i n c i p e s de vos de voir s , je vou s p la in s ; m a is , s'il n'y t o m b e n t pa s, de qu o i vo us m ett ez- vous en p e in e ? V ous avez une re li gio n qui d is p en s e de to u t e x a m e n ; suivez-la en s im pli c it de c u r . Ce st le m e ille u r co nse il q u e je pu is se vous d o n n e r , et j e le p r e n d s a u t a n t q u e je p e u x p o u r m o i - m m e 2 . Si no u s n 'a v io n s q u e c et te le tt re , on s e r a it te nt de n y v oir q u un re fu s de d is c u t e r , une fo r m u le polie, et u n peu d d a i gn e u se , p o u r se d b a r r a s s e r d 'u n e c o r r e s p o n d a n t e i n d i s cr te . Mais S e g u i e r de S a in t- B r iss o n , il a d o n n to u te sa con fia nce, to u te son a m iti ; il lui p a rl e avec une effusion de c u r , et c o m m e un p r e p a r l e r a i t son e n f a n t 3 ; et c e p e n d a n t, c est p a r les m m e s m a x im e s q u il ess a ie de la p aise r.
V oil m a p e in e , lu i d is a it ce j e u n e h o m m e , en u n la n g a g e tr p id a n t, q u i d e v a it m o u v o ir J e a n -J a c q u e s, v o il m a p e in e , q u e j e v ie n s d p o se r d a n s v o tre s e in , en v o u s d e m a n d a n t d e s c o n s o la t io n s e t d e s c o n s e ils . Je s u is s e u l s u r la terre, sp a r de to u s le s h o m m e s par la d iff r e n c e d e s p r in c ip e s e t d e s o p i n io n s , forc de m e x ile r de la m a is o n p a te r n e lle , p a rce q u e m a m r e e s t u n e p a r is ie n n e , f e m m e d 'e sp rit, e-t e n t i r e m e n t a b a n d o n n e a u x p r tr e s , p arce q u e le s p r tr e s, a p r s m a v o ir p e r s c u t s o u r d e m e n t, m 'a v o ir a c c u s e t c o n d a m n d a n s le c u r de m a m r e , m 'o n t r v o lt a u p o in t de p a r ler h a u t e t o u v e r te m e n t, de le u r d ir e , q u 'in v in c ib le m e n t a tta c h a u x p r in c ip e s de la m o r a le c h r tie n n e et de la to l r a n c e , je r p u g n a is leu r e s p r it de d is s e n s io n . A lors ils o n t c r i l'im p ie , au d is t e ; et 1. Lettre Seguier de Saint Brisson, du 22 ju ille t 1764, XI, 150. 2. Lettre de dcem bre 1763, XI, 101. 3. Lettre Seguier de Saint-B risson, du 22 ju illet 1764, XI, 131.

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COMMENTAIRES

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m a m r e n e m 'a c c o r d e p lu s q u e la to l r a n r c c iv ile . G 'esl p o u r la p r e m i r e fo is q u e j' p r o u v e l'in ju s t ic e et le s m a u v a is tr a ite m e n ts ; m o n c u r se s o u l v e , e t l'a m e r tu m e e m p o is o n n e m a v ie . O u f! j e n 'e n p u is p lu s . M ch a n ts h o m m e s , lo ig n e r e z - v o u s to u jo u r s la p a ix de m o i? U s p r te n d e n t q u e v o s o u v r a g e s o n t s d u it m o n e s p r it fr iv o le et j e u n e . E h q u o i! le s liv r e s n e so n tils p a s c o m m e le s v n e m e n t s , d a n s le s q u e ls c h a c u n va p r e n d r e ce q u i lu i c o n v ie n t? E t, si c e n ' ta it p as le t o u r m e n t d e m o n .caractre q u i m a p p r o p r ie v o s s e n tim e n ts , p o u r q u o i n e s e r a is -je p a s lib e r tin , c o m d ie n a v e c V o lta ir e , c o m m e j e s u is r e lig ie u x et p a c ifiq u e a v e c v o u s 1?

Il p o u r r a i t s e m b l e r q u 'u n e pare il le a ttitu d e , la fois re lig ie u s e et aff ran chie , d t tre la ttitu d e m m e du vrai dis ci ple de J e a n J a c q u e s ; m a is ce ne s e r a i t pa s a v o ir c o m p r is to u te la pe n s e du V ic ai re S a v o y a rd . J e a n - J a c q u e s r p o n d d o n c ce dis ci ple in c o m p le t, qui v o u d r a i t la b a n d o n n e r a m i- c h e m in : A q u o i b o n a ll e r e ffa ro u c h e r la c onsc ie nc e tra n q u i l l e d une m re , en lui m o n t r a n t s a n s n ce s sit des s e n ti m e n ts diff ren ts de s s i e n s ? Il fallait, m o n s ie u r, g a r d e r ces s e n t i m e n t s au d e d a n s de vo us p o u r la r g le de votr e c o n d u i t e ; et l e u r p r e m i e r effet de vai t t re de v o us faire e n d u r e r avec p a tie n c e les tr a c a s s e r i e s de vos p r t r e s , et de ne p a s c h a n g e r ces tr a c a s s e r ie s en p e rs c u ti o n s , en v o u la n t s e c o u e r h a u t e m e n t le j o u g de la re lig io n o vo us tiez n.... J e vou s dir a i plus , et je v o u s ') d c l a r e q ue , si j ta is n c a t h o li q u e , je d e m e u r e r a i s c a t h o liq ue , s a c h a n t b ie n q u e v o tre gl ise m e t un frein tr s * 5 " s a lu t a ir e a u x c a rt s de la r a i s o n h u m a in e , q u i ne t r o u v e ni fond ni rive, q u a n d elle veut s o n d e r l' a b m e des c h o s e s 2 . N ou s r e t r o u v e r o n s S e g u i e r de S a in t- B r is s o n : il est une des m e s de j e u n e s g e n s o se m a n if e s te le plus h e u r e u s e m e n t l'influe nce re li gie us e de R o u ss e a u . Je n"ai voulu lui d e m a n d e r ici q u e de n o u s a id e r m ie u x c o n n a t r e la r e l i g io n du V ic ai re S a v o y a rd . C'est ce q u e n o u s d e m a n d e r o n s a uss i l'a b b de C a r o n d e l e t; et, s a n s m 'in t r e s s e r , p o u r
1. Lettre du 28 ju in 1764 [13], l V -2r0. 2. Lettre du 22 ju ille t 1761, XI, 150-151.

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DE J E A N - J A C Q U E S .

li n s ta n t, sa vie in t r i e u r e , je ne veux p r e n d r e d a n s ses le tt re s q u e e s q u il e st n c e s s a ire p o u r c l a ir e r les r p o n s e s de J e a n - J a c q u e s . L'_abb de C a r o n d e l e t, tel du m o in s q u e je puis me le r e p r s n t e r t ra v e rs ses i n t e r m in a b le s le tt re s, p a r a i t a v o ir t un je u n e c a d e t un pe u n i g a u d , un peu b ro u il lo n et trs b a v a r d . Il fa ut m m e a d m i r e r la c o m p la is a n c e du g r a n d h o m m e , qu i r p o n d it q u a t r e fois cet i n g n u d a d a i s avec u n e b o n n e g r c e pe in e te m p r e d'i ro n ie . Ce fiis de b o n n e famille fl a m a nde avai t t mis au s m i n a ir e p o u r qu'il se ft p r tre . J ai e n d o s s la s o u ta n e , crit-il R o u s s e a u . A 1 g e de d ix-n e uf ans, l'on p a r l a i t d j d ' e n g a g e r ma l ib e rt , q u a n d , en m ' e x a m in a n t, je me vis p e n s e r diff r e m m e n t de s a u t r e s ; d a n s ce qui l e u r p a r a i s s a i t le p lu s c e r ta in et le plu s re s p e c ta b le , j e ne tr o u v a is q u e l ' e m p r e in te du p r ju g , de la s u p e r s tit io n , de le r r e u r 1 . R o u s s e a u c ro it a v o ir affaire, s an s d o u te , un h o m m e qu i a p ris p a rti, et qui n'a plu s le cho ix e n tr e les d e ux seuls m tie rs q u e c o n n a t la n o b le s s e : Mon conse il est, lui r p ond-i l, p u is q u e vo us y tes, q u e v ous t c h ie z d e le faire b ie n. A va nt de p r e n d r e un ta t, on ne pe ut tr o p r a i s o n n e r s u r son o b j e t : q u a n d il e st pri s , il en fa ut r e m p l i r les d e v o i r s ; c 'est a lo rs to u t ce qui re s te f a i r e 2 . Mais C a r o n d e l e t in siste ; Veuillez r e m a r q u e r q u e j e n'ai q u e l h a b it ecc l s ia s ti que . S i m p le m e n t to n s u r , je suis la fin de m on q u in q u e n n i u m . J'a i vu l' e n c h a n e m e n t de s p r i n c ipes de la tholo gie , q u i ne s o n t e n t s q u e s u r u n e m t a p h y s iq u e a b s t r a i t e et s u b tile ; j t u d i a i plus p r o f o n d m e n t la m ta p h y s iq u e , j e fus to n n de ne voir a u c u n e con n ex io n . Je c o m m e n a i d o u t e r ; ils a u g m e n t e n t , ces d o u t e s ; p r s e n t e m e n t ils a p p r o c h e n t b e a u c o u p de la c e r titu de . A vant, j' ta is agit , c h a g r in , in q u ie t : p r s e n te m e n t le c alm e r e n a t : j e g o te une d o u c e tr a n q u illi t s u r ma s itu a tio n avec ces dis p o s it io n s . O R o u s s e a u ! v rit a b le ami,
1. Lettre du 12 novem bre 1703 [13], l . 2. Lettre du 27 novem bre 17(53, XI, 100.

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en qui j'ai n n e c onf ia nce e n ti re , je vous c o n s u lt a is et vou s c o n s u lt e e n co r e 1 . Voil do nc un j e u n e clerc, q u i n'a e n co r e a u c u n e n g a g e m e n t , et des d o u te s qu i a p p r o c h e n t de la c e r titu d e . Il s e m b l e r a it, q u d fa u t de lo yaut, une l m e n ta ir e p r u d e n c e d e v r a i t lui c o n s e ille r de se r e t i re r, to u t le m o in s de s 'a rr te r. Ce n*est poin t l'avis de J e a n - J a c q u e s . Je vous a s s u r e , lui dit- il, q u un h o m m e , qui, d a illeurs , n ta n t pas un sain t, s 'a v is e ra it t o u t de bon d a v o ir un s c r u p u l e q u e l 'a b b de S a i n t - P i e r r e et F nelo n n o n t pas eu, me de v ie n d ra it , p a r cela seul, tr s suspe c t. Q uoi ? d ira is -je en m o i- m m e , cet h o m m e re fu se d e m b r a s s e r le n o b le m tie r d officier de m o ra le , un ta t d a n s le que l il p e ut tre le g u id e et le b ie n f a ite u r de s h o m m e s , d a n s le q ue l il p e u t les i n s tr u ir e , les s o u l a g e r , les c o n s o ler, les p r o t g e r , le u r s er v ir d 'e x e m p le ! E t cela, p o u r q u e l q u e s n ig m e s, a u x q u e l le s ni lui ni n o u s n ' e n t e n d o n s rie n, et q u il n 'a v a it q u ' p r e n d r e et d o n n e r p o u r ce q u elles vale nt, en r a m e n a n t s a n s b r u i t le c h r i s t i a n i s m e son v rit a b le o b je t! Non, c o n c l u ra is- je , cet h o m m e m e n t ; il n o u s t r o m p e ; sa fausse ve rt u n est p o i n t active, elle n est q u e de p u r e o s te n t a tio n ; il fa ut tre un h y p o c r ite soim m e p o u r o s e r ta x e r d 'h y p o c ri s ie d te s ta b le ce qui n'est an fond q u un fo r m u la ir e in dif frent en lu i- m m e , mais c o n s a c r p a r les lois 2 . La b b ne fut p a s e n c o r e c o n r a i n c u . Il r p o n d i t R o u s s ea u p a r un l o n g m m o ire , i n c o h r e n t et un peu niais, o il a m a l g a m a i t , s a n s p a r a t r e to u j o u r s les bie n c o m p r e n d r e , q u e l q u e s - u n s des a r g u m e n t s d u m a t r ia lis m e c o n t e m p o r a i n ; et il t e r m i n a i t p r o v i s o i r e m e n t son expos p a r cette d c l a r a tio n : Te ls so nt, m o n s ie u r , les p r i n cipes q u e je c ro is s i n c r e m e n t , q u e j a d m e ts s a n s d to u r, et q u e j e xpose s a n s artifice a u c u n . Je ne vois p a s vi d e m m e n t q u il n'y ait p o in t de Dieu, m a is j' en c ro is voir asse z p o u r n ie r so n exis tenc e . 1 1 p o u v a it b ie n c a c h e r
1. Lettre s. d. [fin de dcem bre 1703] [13], Iro. 2. Lettre du 6 jan vier ITfii-, XI, 111-112.

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ses s e n ti m e n ts aux a u tre s , p o u r n e pa s t r o u b l e r le ur s c u r it ; niais q u a n t lui, il a v a it sa c e r titu d e : Je vois, et il ne m 'e s t p a s p e r m is de d ir e ce q u e je v o i s 1 . A p r s cela, c o m m e si t o u t ce p r a m b u l e p h il o s o p h i q u e resLait, ses yeux, s a n s vale ur, il a b o r d a i t l tu d e du c h ris tia n is m e , d is a i t ses d o u te s s u r les m ir ac le s, et p r s e n ta it sa th o rie des va ngil e s. Ctait, p o u r lui, le p r c is de la vie d 'u n sage , q u il a i m a it re s p e c te r. E n v i s a g q u a n t au n a tu re l, ajo uta it -i l, J s u s e st le plus g r a n d des Juifs. Q u a n t au s u r n a t u r e l , l' espri t ne dit p lu s rien, il se ta it, il se p e r d d a n s d 'i m p n t r a b l e s obscur iLs; si c e p e n d a n t il fait a tt e n t i o n q u e l a n t i q u i t g r o s s i r e ne c r o y a it l o u e r q u a u t a n t q u elle a t t r i b u a i t du merv e il le ux son h ro s , on ne s era plus to n n q u un e n a t u r e s u p e r s t i tieuse, de s g e n s s im ples et cr dule s, a ie n t c r it s u iv an t le g nie d u te m p s et q u ils a ie n t suivi lin c lin a tio n de le urs c u r s . P o u r t a n t , il ne se s en t pa s l m e en paix, c a r il c o n c l u t sa d is s e r ta tio n , c o m m e il la n o m m e , d i s s e r ta tio n i n c o n s i s ta n te et fu m e us e, sil en lut, p a r un a p p el la foi, q u il d sir e et qui ne vie nt pas. Il v o u d ra it c ro ire a u Dieu de R o u ss e au , ce Dieu b ie nfa is ant, q u e no s p r t r e s d p e i g n e n t avec de s c o u le u r s si no ir e s ; il v o u d r a i t se s e n t i r im m o r t e l ; il s uppli e Dieu de m e t t r e fin ses in q u i t u d e s ; en a t t e n d a n t , il se c o n f o r m e a u cul te p u b lic , s 'a t t e n d r i t p a rf ois a u x c h a n t s de ses frr es, m ais r e s te in c e rta in et tro u b l . Il s o n g e sa b o n n e m re , c et te re s p e c ta b le femme , qui p le u r e r a s u r lin c r d u li t de so n fils, et c o m p te s u r R o u ss e a u p o u r le t i r e r d a n gois se . 0 vous, c u r h o n n te , h o m m e p r o f o n d , ayez c o m p a s s io n d un fils, qui n a ri en a u t r e se r e p r o c h e r q u un d o u t e i n ju r ie u x la so cit , q u a u tre fo is elle r c o m p e n s a i t de flam m es et de s u p p l i c e s 2 . R o u ss e a u p a r c o u r u t la d is s e rta tio n , et se la is sa to u c h e r p a r ces g m is s e m e n ts . Avec une c o n d e s c e n d a n c e p a rfa it e , et une
1. Lettre du 0 fvrier 176i [12], 2-19. 2. Id., 23-24. '

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co nfia nce i n e n ta m e , il r e p r e n d les a r g u m e n t s de son V ic aire ; il m o n t r e ce j e u n e p h ilo s o p h e q u on ne p e u t d e m a n d e r u n e m o r a le au seul a m o u r de lo r d r e , et q u e l'h o m m e v e rtu e u x , q u i ne c r o i r a i t p a s une j u s t i c e t e r nelle et la p r o l o n g a t i o n d e n o t r e tr e a p r s celte vie , ne s e r a it q u un fou d c o r d un b e a u n o m 1 . Cette fois, s a n s q u e les a r g u m e n t s e u s s e n t ri en de n o u v e au , la b b se d c l a r a s a ti sfa it ; la g r c e de J e a n - J a c q u e s lavait to u c h : le s p r it clair et le c u r apais , il p o u v a it se r e t i r e r d a n s le c h t e a u de famille, p r s de son vieux p re et d e la p lu s v e rtu e u s e des m r e s 2 . A p a is e m e n t p r c a i r e : le c o n v er ti s ta it fait illusion, et ne c r o y a it pas aussi f e r m e m e n t qu 'i l dis ai t, car , q u e lq u e s s e m a in e s p lu s t a r d , il la it r e t o m b d a n s ses d ou te s, au m oin s s u r le c h ris tia n is m e . Q u o i q u il s ig n t e n c o r e : la b b de C a r o n d e l e t , il s e m b l a it a voir re n o n c au s a c e rd o c e, et se c o n t e n t e r de vivre s u r les t e rre s p a t e r ne lles, en fils de famille. Mais d a n s l'glise du village, p a r m i ces s im ple s c r o y a n ts , il avai t sen ti, de n o u v e a u , sa foi s c r o u le r. La re lig io n , laite p o u r u n ir les h o m m e s , crit-il R o u s s e a u , sem ble ici c o n t r a i r e elle-mme. De g r c e, e x am in ez et p r o n o n c e z . J e s e n s q u e j a m a i s les d o g m e s rvls, ne se p r s e n t e r o n t mon e s p r i t avec ces motif s de p e r s u a s io n qui les fo nt a d o p t e r et c ro ir e . Je r e s p e c te la p ro fes sion de foi du c a t h o liq u e , m a is ce n est pas la m ie n n e ; d e v a n t les m m e s aule ls , lui et moi n p r o u vons p a s les m m e s s en ti m e n ts , q u o i q u e la m m e in te n ti o n n o u s u n is se d a n s un eulte c o n s a c r p a r les lois. T o u j o u r s , j en ai fait v u, je su iv ra i m o d e s t e m e n t le eul te d a n s le quel j e suis n, t a n t q u il n y a u r a p o i n t de fa us se t d o n n e r b o n exem ple mes frres. C e p e n d a n t me c o n f e s s er ai -je ou n o n ? U serai-je d un r e m d e en qui je n ai nulle con fiance ? Que fa ire ? Affliger ses p a r e n t s , s c a n d a lis e r la p a ro is s e ? ou se confi er un c u r p e u t- tre indis c re t,
1. Lettre du 4 m ars 17G4, XI, 121-122. 2. Lettre du 20 ju ille t 1704 [13], Irn -,J.

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FOI

DE .JEAN-JACQUES.

r e c ev o ir un billet de conf ess ion et faire ses p a q u e s ' . ' L a r p o n s e de R o u ss e au et c e st la d e r n i r e g a r d e le ton d e s p r c d e n t e s ; elle n a p a s l'moi ion de sa le tt re Sa intRri sso n, p a r c e q u e , somm,e to u te , il ne p e u t s e m p c h e r de t r o u v e r ri sib le ce bon je une h o m m e , si p r o m p t s affoler et se c o n t r e d i r e ; m ais son a ttitu d e n a p oin t c h a n g . S a n s do u te , il r s e r v e p o u r les m e s fortes, q u a n d les i n s t itu tio n s h u m a i n e s s o n t tel po int de d p r a v a t io n q u il n est plu s p os sib le d y vivre , le d r o it de ne plu s c o u t e r q u e l e u r p r o p r e c u r ; m a is , p o u r les Ames o r d i n a i r e s , d a n s les c i r c o n s t a n c e s o r d in a ir e s , il re n o u v e ll e ses c ons eils pacifiques. P o u r q u o i a ll e r a u - d e v a n t d i n c o n v n ie n ts te rr ible s , p o u r n a v o ir pa s voulu p r e n d r e en c r m o n ie un m o r c e a u de p a in ? P r u d e n c e p r e s q u e vo lt a ir ie n n e , q u il d p a s s e h e u r e u s e m e n t d a n s le r e s t e de sa le ttr e. S il e n g a g e son dis ci ple ne pa s r e c u l e r d e v a n t la c onfe ss ion, c e st q u e c o n fe ss e r ses fa ute s e st une c hose utile p o u r s en c o r r i g e r , p a rc e que, se f a is an t une loi de dir e to u t et de d ire vrai, on e st s o u v e n t r e te n u d en c o m m e t t r e p a r la h o n t e de les r v le r . Lgl ise calholiq ue, il est vrai, exige de ses fidles un e foi ro b u s te , et qu e c h a c u n n est p a s m a tre d a v o ir c o m m e il lui plat. Mais de 'q u o i s agit-il, au fond, d a n s cette affaire? Du s in c re d s ir de c ro ire , d une s o u m is s io n du c u r plus q u e de la ra i s o n ; c a r enfin la ra is o n ne d p e n d pa s de n o u s , mais la v o lo n t en d p e n d , et c est p a r la seule volo nt q u 'o n p e u t tr e s o u m is ou re be ll e l'Eglis e. Je c o m m e n c e r a i s d o n c p a r me c h o is ir p o u r c o n f e s s e u r un bo n p r t r e , un h o m m e s ag e et sens , tel q u 'o n en tro uve p a r t o u t , q u a n d on les c h e r c h e . J e lui d ira is : je vois loca n de difficults o n a g e le s p r i t h u m a in d a n s ces m a t i r e s ; le mien ne c h e r c h e pas s y n o y e r ; j e c herche ce qui e st vrai et bon. Je le c h e r c h e s i n c r e m e n t ; j e sais q u e la doc il it q u ex ige l'Eg lis e est un ta t d s ir a b l e p o u r t r e en pa ix avec so i; j aim e cet ta t, j y veux vivre; mon
1. Lettre du 22 octobre 1704 [13], r-2 rn.

LES

C O MM E N T A I R E S

DE

LA P R O F E S S I O N

DE

F OI .

177

e s p r it m u r m u r e , il e st vrai, m ais m on c u r lui im p o s e silence, et me s s e n t i m e n t s s o n t to u t a u t r e s q u e mes ra is o n s. Je ne c ro is pa s, m ais je veux c ro ire , et je le veux de to u t m on c u r. S o u m i s la foi, m a l g r mes lu m i re s , q u e l a r g u m e n t puis-je a voir c r a i n d r e ? Je suis plus fidle q u e si j ta is c o n v ain cu 1 . C'est d a n s lin te rv all e de sa L e t t r e M. de B e a u m o n t et de s L e t t r e s d e ta m on ta gn e q u e R o u s s e a u cr iv a it ainsi la b b de C ar o n d elet. C la it d o n c bo n d r o i t q u il p o u va it se r e n d r e lu i- mm e cette ju s t i c e p u b liq u e de n 'a v oir j a m a i s c h e r c h c o m p r o m e t t r e la pa ix de s gl ises. P o u r q u i s a p p e l a it J e a n - J a c q u e s R o u ss e a u , il ta it difficile, en effet, d tr e m o in s r v o lu tio n n a ir e , de m n a g e r plu s p r u d e m m e n t la tra n s itio n vers la venir, ou m m e de mie ux c o n s o l i d e r le pa ss : si q u e l q u un, to n n de pa re il le s le tt re s , lui a v a it i n d i s c r t e m e n t d e m a n d qu el a n g e lui a v a it d o n c dsill les yeux , et s u g g r des avis si s a g e m e n t c o n s e r v a t e u r s , il a u r a i t r p o n d u , c o m m e Mme de Bo ufllers : 11 ne fallait p o i n t p o u r cela d 'a u t r e a n g e que le V ic ai re S a v o y a rd 2 . Mais to u te s ces le ttr e s de d ire c tio n , to us ces m a n if e s te s pub li cs, si i n t r e s s a n t s q u ils soient, ne n o u s fo n t c o n n a t r e q u e ce q u e lon p o u r r a i t a p p e l e r l a s p e c t in te ll e c tu el et soci al de la re lig io n de J e a n - J a c q u e s . D e r r i r e to ute celte m le d a r g u m e n t s , d e r r i r e ces s u p r m e s effor ts d a d a p ta ti on la re lig io n n a tio n a le , ces con se il s d h y g i n e s p i ritue lle , q ui e n g a g e n t la re s p o n s a b i l i t du c ito ye n ou de l h o m m e , il y a un e s p r i t a u r e p o s , q ui a tr o u v sa foi dfinitive ; et, u ne c o u c h e p lu s p r o f o n d e e n co r e, il y a une m e tr s i n t r ie u r e , q ui se n o u r r i t d lic ie u s e m e n t de son rv e religieux. Les a n n e s q ui lui re s t e n t vo n t le li b re r du tu m u lte de s d is c u s s io n s , et p e r m e t t r e c et te vie s e c r te de d e v e n i r to u te la re li gio n de J e a n - J a c q u e s .
1. Lettre du 11 novem bre 1764, XI, 172-173. 2. Mme de Boufflers R ousseau, lettre du 22 octobre 1762 [27], 11, 51 ; rponse de R ousseau, du 30 octobre 17G2, X, 377.
L a relig io n do J . J . R o u sseau . II . i-

CHAPITRE

LE P R O B L M E

DE LA R E L I G I O N C I V I L E

Q u e lq u e s s e m a in e s a v a n t l ' Emile, p a r a is s a it le C o n tr a t d u IVe et d e r n i e r livre, c h a p i t r e q u i d o n n a i t sa c o n c l u s io n n o n s e u le m e n t ce livre , niais t o u t lo u v r a g e , R o u s s e a u e xposa it ses id es s u r la m a n i r e d o n t la r e lig io n p e u t et do it e n t r e r c o m m e pa rtie c o n s ti tu tiv e d a n s la c o m p o s i tio n du co rp s p o l i t i q u e 1 . Ce c h a p i tr e De la re lig io n civile ta it d onc , lui seul, c o m m e un pe ti t tr a it p o li ti q u e de la re lig ion. Q u a n d fut-il c o m p o s , n o u s l ' i g n o r o n s ; m a is n o u s savons avec u n e pr c is ion asse z g r a n d e , le m o m e n t o il a t a jo u t au Con tra t, o l ' a u t e u r d cid a de r e p r e n d r e ce m o r c e a u p a r m i ses b ro u il lo n s , et de la n n e x e r ce q u il vo ula it p u b lie r de ses In stitu tions p o l it iq u e s . Ce fut d a n s le c o u r a n t de la n n e 17612, c est--d ire de l' an n e m m e o R ouss e au re vit un e d e r n i r e fois le m a n u s c r i t de la Pr o f e s s i o n , et en c o r r i g e a les p re uves . Ces d e u x te xte s ne s o n t p a s s e u le m e n t c o n t e m p o r a i n s p a r le u r p u b lic a tio n ; et cest, l a m e to u te p n t r e de la foi de s on Vicaire,
social. D ans le d e r n i e r c h a p i tr e 1. I /' Lettre de la monta/jne, lll , 204. 2. E xactem ent entre la lin de dcem bre 17G0 et le 5 novem bre 17G1 : cf. m es Questions de chronologie rousseauiste [635], 5o-56.

LE

PROBLME

DE

LA

R EL IG IO N

CIVILE.

179

q u e R o u ss e a u a c ru p o u v o i r r e v e n ir sa th o rie de la < ( re lig io n civile , p o u r lui d o n n e r sa fo r m e dfinitive.

1 C ette r e m a r q u e p o u r r a n o u s p r m u n i r c o n t r e l to nne m e n t q u e n o u s r s er v e d 'a b o r d ce p e ti t tr ait , et qui p r it au d p o u r v u ses p r e m i e r s l e c te u r s . Au s o r t i r de la Pr o f es s i o n de f o i , ils se s e n t a i e n t m a l laise d e v a n t les f o r m u le s d c o n c e r t a n t e s du p o litiq u e . Ici, lui d is ait- on , vo us b n is s e z le ciel d tr e n d a n s la re lig io n la plu s r a i s o n n a b l e et celle qui est la plu s s o c ia b le ; et d a n s le Co n tr a t social, vo us di te s q u e vo us ne c o n n a i s s e z rien de p lu s c o n t r a i r e le s p r i t s ocial q u e le c h r i s t i a n i s m e 1 . Telle est bie n la c o n t r a d i c t i o n a p p a r e n t e o v ie n n e n t se h e u r t e r la P r o f e s s i o n et le Co n tr a t; et cette c o n t r a d i c t i o n se p r s e n te m m e s o u s p l u s i e u r s a sp e c ts . Je r e g a r d e toute s les re lig io n s , d it le V ic ai re S a v o y a rd , c o m m e a u t a n t d in s t i t u t i o n s s a lu t a ir e s , q ui p re s c r iv e n t , d a n s c h a q u e pa ys, u n e m a n i r e u n if o r m e d h o n o r r Dieu p a r 1111 c ulte pu bli c , et qui p e u v e n t to u te s a v o ir le u rs r a is o n s d a n s le c li m a t, d a n s le g o u v e r n e m e n t , d a n s le g n ie du p e u p le , ou d a n s q u e lq u e a u t r e c au s e locale, q u i r e n d lune p r fra ble la u tr e , s elon les te m p s et les lieux. Je les c ro is to u te s b o n n e s , q u a n d on y s er t Dieu c o n v e n a b le m e n t . L ' a u l e u r du Co n tr a t social, c o n s i d r a n t la re lig io n p a r r a p p o r t la soc i t , la divise en t r o i s e s p c e s ; et, d u p o in t de vue p o litiq u e , d c l a r e q u e ces tro is e sp c es o n t to u te s le u rs d f a u ts , q u e to ute s, bie n p r e n d r e , s o n t n u is ib le s lE tat : celle-ci p a r c e qu'ell e ro m p t l'unit sociale, celle-l p a rc e qu 'e lle est fo nde s u r le m e n s o n g e , la t r o i s i m e p a r c e q u elle nerve le
1. Usleri R ou sseau, lettre du 1G avril 1763 [43, G 1 : D u voisin Rey, leltre du 19 septem bre 17G2 125], 171; V ernes, Christianisme de J. J. Rousseau L 330], SG-S9; Journal helutique, octobre 1762 [08 B], 358, note; Ire Lettre de la montagne, III, 127-129, etc.

180

LA

PRO FESS ION

DE

F OI

DE J E A N -J A C Q U E S .

c i t o y e n 1. Nos g o u v e r n e m e n t s m o d e rn e s , dis ait l ' a n n o t a t e u r de la Pr o f es s i o n , do iv e n t in c o n te s ta b le m e n t a u c h r is tia n is m e l e u r plu s so lid e a u to r it et le urs r v o lu tio n s m o in s fr q u e n te s . Loin d 'a t t a c h e r les c u r s d e s c itojre n s l' ta t, li t- o n d a n s le C on tr at social, le c h r i s t i a n i s m e les en d ta c h e , c o m m e de to u te s les cho ses de la te r r e : je ne c o n n a i s r ie n de plu s c o n t r a i r e l' es p ri t s o c i a l 2 . Le V ic ai re f r m i t de tout s on t r e au seul m ot d in to l r a n c e . A Dieu ne plais e, s'crie-t-il en s o n g e a n t ses p a ro is s ie n s , q u e j a m a i s je le u r p r c h e le d o g m e cru e l de lin to l r a n c e , q u e j a m a i s j e les p o r te d te s te r le u r p r o c h a i n , d ir e d 'a u t r e s h o m m e s : vo us serez d a m n s ; d ire : h o r s de l' gli se p o in t de s a lu t . Et il s e m b l e r a i t q u e toute la r e lig io n d u C o n tr a t d t a b o u t i r la plus froce e t la plu s in q u is ito r ia le des i n to l ra n c e s , p u i s q u e l' ta t p e u t b a n n i r ceux q ui ne v e ule nt pa s a c c e p te r les d o g m e s de la r e lig io n civile , et q u il p u n it de m o r t ceu x q u i. a p r s a v o ir r e c o n n u p u b l i q u e m e n t ces m m e s d o g m e s , se c o n d u i s e n t c o m m e ne les c r o y a n t p a s 3 . Mais ces r p o n s e s , en a p p a r e n c e c o n tr a d ic to ir e s , m m e si elles n a r r iv a ie n t p a s fin a le m e nt se r e jo in d r e , ne de v r a ie n t pa s n o u s m o u v o i r d a v a n t a g e q u e R o u ss e a u , c a r elles r p o n d e n t de s p r o b l m e s diffren ts, et, en q u e l q u e m e s u r e , oppos s . Le V ic aire S a v o y a rd la b o re la re lig io n de l' h o m m e p u r e m e n t h o m m e , l ' a u t e u r du Con tra t se d e m a n d e si le c it oye n, c o m m e tel, a b e soin d'u n e r e lig io n ; ce q u i dci de, p o u r l'u n, ce s o n t les b e s o i n s de l m e indiv id ue ll e , p o u r la u tr e , les exig e nce s de l tat; lu n est en q u t e de la r e lig io n la plus vra ie , la u t r e de la re lig io n la plus so ciale . ou c o m m e n o u s d iri o n s a u j o u r d ' h u i , p o u r v it e r to u te q u iv o q u e , la plus p o li tiq ue . Q u on ne dise pas d a b o r d q u e ces de ux p ro b l m e s
1. Profession de f o i [47], 417-419; Contrat social, 111, 385-386. 2. Profession du foi [47], 401; Contrat social, III, 3S6. 3. Profession de f o i [47], 423; Contrat social, 111, 388.

LE

PROBLME

DE

LA

R EL I GI O N

C I V IL E.

181

n'e n font q u un , q u e ces de ux ch o se s vont to u jo u r s e n s e m b le : c est p r c i s m e n t ce qui est en q u e s ti o n , c a r rie n n 'e s t m o in s s r, au c o n t r a i r e , q u e la scie nce du s a lu t c on c id e p a r t o u t avec, < - celle du g o u v e r n e m e n t 1 . Le l g is la te u r du C on tr at ou b li e donc p r o v i s o i r e m e n t ce q u e la s a in t e voix de la n a t u r e a pu r v le r son Ame q u a n d , seul, eu face de lun iv ers , en p ro ie la s ouf f r a n c e , il c h e r c h a it, p r s d un Dieu b o n , le re pos, l'e s p o ir et la c o n s o la tio n de sa vie . M a in t e n a n t, c'est d e lLtat, q u'i l p a rle , des m o y e n s de le fa ir e vivre, de l'a s s a in ir , de le fortifier. La re lig io n d 'u n t a t p e u t tre fa us se ; si elle l' aid e s u b s is te r, s 'i m p o s e r et va in c re , elle est d a n s la vrit s ociale . Du p o i n t de vu e p o li ti q u e , R o u ss e au a c c e p t e r a m m e q u e lin to l ra n c e r o m a i n e pu is se d e v en ir la loi de l tat, si l glise et l' ta t ne fo n t q u un , et q u e le p r in c e se c o n fo n d e avec le p o n t i f e 2. Les r p u b l i q u e s de S p a r te et de R o m e ta ie n t bi en c o n s ti tu e s , s a n s tr e p o u r t a n t c h r tie n n e s . La re lig io n de M a h o m e t t m o ig n e , en p o litiq u e , de vu es tr s s a in e s ; et son syst m e , d a n s la m e s u r e o il fut un , fu t b o n . T o u t g o u v e r n e m e n t h u m a i n se b o r n e p a r sa n a t u r e a u x de v o ir s civils . D a n s quell e m e s u r e une re li g io n p e u t- e lle i n s p i r e r le g o t de ces de v oir s, et n o u s t r e un s t i m u l a n t p o u r les a c c o m p lir , c'e st l t o u t le p r o b l m e ; et si, le r s o u d r e , on se tro m p e , ce s er a u n e e r r e u r en p o litiq u e , ce ne s e r a p o in t une h r sie 3. N ous voy ous ds lo rs ce q u e signifie cet te q u e s ti o n p r cise : le c h r is tia n is m e doit-il tr e la re lig io n de ltat , ou, plus e x a c te m e n t, d un tat, c a r c e st s ous cet te fo rm e p a r t i c u l a r i s e q u e la q u e s ti o n s im p o s e au p o litiq u e . Elle signifie : le c h r i s t i a n i s m e saur a-t-il tre, p o u r un e n a ti on
1. Lettre M. de Beaamont, III, 88-89; I re Lettre de la montagne, 111, 123, 129-132. 2. Contrat social, III, 389. . 3. Lettres V oltaire, du 18 aot 1756; Marcet de M zires, de ju ille t 1762, X, 131, 153.

182

LA

PR OF ESS ION

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

qui a tro uv son u n it d a n s le p a cte social, u n p rin c ip e de c o h s io n et d la n ? l t a t ser a-t-il, p a r lui, plu s un , plus fort, plus vivace? Mais cc m o t de c h r is tia n is m e re c o u v re des re li gio ns fo r t d iv e rs es d 'e s p rit. L o r s q u il est o rg a n is en Eglise unive rselle, c est--d ire c a t h o liq u e , le c h r is ti a n is m e s u p e r p o s e la l g is la ti o n de l tat une a u tre l gis la ti on, au s o u v e r a in un a u t r e s o u v e r a in : il met l'h o m m e en c o n t r a d i c t i o n avec lu i- m m e , et br is e lu n it sociale ; il ne p e u t tr e q u e n fa ste l'ta t. On le voit si v id e m m e n t , q u e c'e st p e r d r e le t e m p s q u e de s 'a m u s e r le d m o n t r e r . R d u i t sa fo rm e prim itive, ce vr ai th is m e v an g liq u e , q u on p e u t a p p e l e r le d r o i t divin n a t u r e l , il ta b lit e n tr e les h o m m e s u n e fr a t e rn it sain te, d a n s la m o u r du P r e c o m m u n ; et la s oci t o il les r a s s e m b le se p r o l o n g e p a r de l la m o rt. Mais, p r c is m e n t p a rc e q u elle a so n p o i n t d ab o u ti s se m e n t en d e h o r s d'elle, la socit c h r tie n n e ne p e u t j a m a i s si n c o r p o r e r l' la t. La p a t r i e du c h r ti e n n'est p a s de cc m o n d e ; sa p a tr ie te r r e s t r e ne p e u t q u e lui tre de m i t r a n g r e . 11 n'est p a s s e u le m e n t c o sm o p o l ite et h u m a n i t a i r e : il se m e u t avec a is a n c e d a n s les pe ns es de l'au- del. L ' ta t, p o u r vivre, a b e soin d 'u n m in im u m -^d e p a g a n i s m e : il e st lui- m m e s on dieu-; il veut tre le die u de c eu x (pii le fo nt vivre. 11 n'y a q u e les vices des h o m m e s qui le r e n d e n t n ce s sa ir e , il n y a q u e les p a ss io n s h u m a i n e s qui le c o n s e r v e n t . Sa p r o s p r i t et sa gloire o n t b e soin d m e s a r d e n te s , ric he s en c o n cupisc e nce s , p r e s la lutte, d s ir e u s e s de va incre , sollic ites p a r to u te s les g r a n d e u r s de c h a i r q u e le c h r tie n m pri se . Une r p u b l i q u e c h r tie n n e m a n q u e r a i t de force a u t a n t q u e de d sir s : p a ra ly s e p a r so n idal, elle s e r a it la m erc i d un e n n e m i s a n s s c r u p u le ou d'u n factieux. Le c h ris tia n ism e ne p r c h e q u e s e r v itu d e et d p e n d a n c e , to u t le m oin s r e n o n c e m e n t et hu m il il . Les vra is c h r tie n s s o n t faits p o u r tr e esc la ve s : le u r r e m d e la ty ra n n ie , c o m m e la dfa ite, c o m m e to u te souffra nce, c e st la r s ig n a t io n . Une r p u b l i q u e de vr ais c h r tie n s n est plu s u n e r p u

LE

PRO BLME

DE

L A R EL I G I O N

CIVILE.

183

b liq u e h u m a i n e : p a r l e r d 'u n t a t c h r tie n , c'est d j se contredire D a ns la pe ns e de R o u ss e a u , cet te o b je c tio n ne s a u r a i t tre dcisive c o n tr e le c h ris tia n is m e . Q u a n d bie n m m e le c h r is tia n is m e s e r a it t o t a l e m e n t in c o m p a tib le avec l ta t social, il n en g a r d e r a i t p a s m o in s sa ve rt u div ine. L/tat social, s'il n'e st p a s un pis aller, n'est p o u r t a n t p a s l'ta t de n a t u r e . Quoi de s u r p r e n a n t , si la re lig io n de la n a tu r e n'e s t p o i n t faite p o u r lui! Mais c e tte c r itiq u e to ute lo g iq u e d 'u n t a t c h r tie n fa us se le p r o b l m e rel. P o u r q u o i s a t t a r d e r a d m o n t r e r q u une r p u b l i q u e c h r tie n n e s e r a it invia ble et c o n t r a d i c t o i r e ? Le vrai c h r tie n , in t g r a l et c o n s q u e n t , e st lu i- m m e auss i c h i m r i q u e q u e l' ta t c h r t i e n 2. S il ta it p e rm is , d is a it R o u s s e a u d a n s la P r f a c e de N a r c i s s e , de t i r e r des a c t io n s des h o m m e s la p re u v e de le urs s e n ti m e n ts , il f a u d r a it d ire q u il n'y a p a s un seul c h r tie n s u r la t e r r e . Ce q u 'o n a u r a i t pu c ro ire u n e b o u t a d e , q u a n d il ne s o n g e a it pa s e n c o r e sa th ori e du C o n tr at , ta it de venu, q u e l q u e s a n n e s p lu s ta rd , u n e convic ti on et la r g u m e n t d 'u n s y st m e : Ce se r a it un g r a n d h a s a r d , d clarait -il M. de M ale sherbes, s'il y av ai t un seu l c h r tie n s u r la t e r r e 3 . Le c h r ti e n q u e la vie n o u s p r s e n te , m m e le m e il le ur, le p lu s p r o c h e de son idal, est e n c o r e tr o p a tta c h la t e r r e p o u r sen d s i n t re sse r. Q u'o n p r o p o s e , si l'on veut, aux fe m m e s c h r tie n n e s l' ex em ple de la m a g n a n i m e J u d i t h . Celles qu i s u iv ro n t sa tr ace p o u r r o n t tr e des c it o y e n n es , vo ire des h ro n e s, m a is l e u r c h r i s t i a n i s m e s er a peu g n a n t *. Ainsi il re s te r a to u j o u r s , m m e chez les c h r c 'i e n s de p r a tiq u e , assez d h u m a n it , c est--d ire ass ez de vices et de pa ss io ns , p o u r faire vivre un tat . A lors l e u r c h r i s t i a n i s m e i n c o n s q u e n t,
1. Contrat social, 111, 3SG-387; I Lettre de la montague, III, 131; lettre Usteri, du 18 ju ille t 1703 [43], 74-75. * 2. Lellre Usteri, du 18 ju ille t 1763 [43], 75; cf. encore Profession de f o i [47], 451-453; I er Contrat social [33], 240, note 5. 3. V, 101; Notes sur la Nouvelle Hlose , V, 89. 4. Lettre Usteri [43], 77.

184

LA

PROFESSION

DE

F OI

DE JE A N -JA C Q U ES.

mais plus h u m a in , r e p r e n d r a lo us ses a v a n t a g e s , en r e d e ve n a n t un s im ple c on se ille r de d o u c e u r , d 'u n i o n , de s o u m is sio n l' au to r it , et m r ite r a to us les loges q u e l' a u t e u r de V mil e a c c o r d a it sa bie n fa is a n c e s o c i a l e 1. On arr ive d o n c cette c o n clu sio n , d o n t le p a r a d o x e a p p a r e n t ne n o u s to n n e p lu s : le c h r i s t i a n i s m e in t g ra l, d 'a il le u rs irr a lis et ir r a li s a b le , est la d e s t r u c t i o n de l ' ta t; le c h r is tia n is m e dilu, f r a g m e n t a i r e et te m p r de p a ss io n s t e r r e s tr e s , c o n t r i b u e p r c is m e n t la c o n so li d a tio n de l ' ta t. Da ns c et te m is si on c o n s e rv a tri c e , il de v ie n d ra un a g e n t d 'a u t a n t p lu s s a lu t a ir e q u il c o n t r a r i e r a m o in s lu n it de l tat et le fo n c t i o n n e m e n t de la v o lo n t g n r a l e , q u il li m in e ra d a v a n t a g e to u s ses p rin c ip e s i n t r i e u r s de d s u nio n, cest--d ire les p rin c ip e s p r o p r e m e n t th o lo g iq u e s s u r le sq u e ls la c c o rd r e s te im pos sible . Mais, a insi ra m e n une d o c tr in e plus* h u m b le et m o in s l o g iq u e , le c h r is tia n is m e n a u r a g u r e p lu s d efficacit q u e to u te s les a u tr e s re lig io n s q ui p r c h e n t les m m e s v e rtu s , p a rc e qu'elle s a c c e p te n t les m m e s d o g m e s g n r a t e u r s de ces v ertus . Donc, du p o in t de vue po li ti q u e , ce n'est p a s l' in t r t de l ' ta t de p r f r e r telle re l i g i o n telle a u tre . Il r s e r v e r a a uss i bo n accueil to u te re li gio n qui a u r a le mn ie d e g r de bie n fa is a n c e socia le ; ou p lu t t, il se d s in t r e s s e ra , d a n s ces reli gio ns, de tou t ce q u i n a pa s cette v a le u r p r a t i q u e , et ne d o n n e r a sa c o n s c ra tio n q u celles-l s e u l e m e n t qui c o n t i e n n e n t ces p rin c ip e s g n r a u x de so ci a bil it , ou, si l'on veut, cette r e lig io n ess entie lle. C'est m m e , si l'on ne te n a it pa s c o m p te du p a ss ou de s t r a d itio n s , son in t r t th o r iq u e de se b o r n e r cet te re li g io n e ss e n tielle, qui est la fois le th is m e, ou la re li g io n de la n a tu r e , et c o m m e le r s id u des p rin c ip a le s r e l i g i o n s 2. Si le V ic ai re Sa v o y a rd , d o n t la P r o f e s s i o n de f o i c o n tie n t
1. P ro fe ssio n de f o i 147], 461: I re L e ttr e de la m ontagn e, III, 129-131. 2. Lettres V oltaire, du 18 aot 175G; A[ntoine] A[udoyer], du 5 ju in 1763, X, 132, XI, 67; L e ttr e M . de D eaum on t, III, 93.

LE

PROBLME

I)E LA

R E LI G I ON

C I V I L E.

185

pr c is m e n t ces d o g m e s ess e nti e ls l' o r d r e m o ra l et lo r d r e s o c i a l 1, ta b lis s a it q u e l q u e p a r t u n e r e l i - ' 1 gio n d a n s u n p a y s neuf, il ta b lira it u n e form e de cul te aussi sim ple q u e sa c ro y a n c e ; et sa re li gi on s e r a i t la plus utile aux h o m m e s p a r sa sim plic it mm e. D g a g e de tout ce q u ils m e tte n t la pla ce des vertus, et n a y a n t ni ri tes s u p e r sti t ie u x , ni sub tilit s d a n s la d o c trin e , elle irait tout e n ti re s o n vrai b ut, qu i est la p r a t i q u e de nos devoirs . Les m o ts de d vot et d 'o r th o d o x e y s e r a ie n t s a n s u s a g e ; la m o n o to n ie de c e r t a i n s sons a r ti c u l s n y s e r a it p a s la pi t ; il n'y a u r a i t d im p ic s q ue les m c h a n ts , ni de fidles q u e les g e n s de b i e n 2 . Les d o g m e s de c et te re li g io n s e r a ie n t, c o m m e l lat les exige, cla ir s, lu m in e u x , fr a p p a n t s p a r le u r v id e n ce ; ils s er aie n t, eux auss i, si m ple s, en p e ti t n o m b r e , nonc s avec p r c is ion , s a n s e x p lic a ti o n s ni c o m m e n t a i r e s . L exis tence de la Divinit p u is s a n te , in te llig e n te , bie nfa is ante , p r v o y a n te et p o u r v o y a n te , la vie venir, le b o n h e u r des ju s te s , le c h t i m e n t des m c h a n ts , la s a in t e t d u c o n t r a t social et des lois , tel s e r a it le c r e d o s o m m a i r e du c ito yen idal... et du Vic aire S a v o y a rd 3.

Il Mais et c e st ici q u e la th se de R o u s s e a u p r e n d to u te sa r i g u e u r , p r e m i r e vue, c o n t r a d i c t o i r e c ette r e li gio n e ss entie lle lest d a n s to u s les s ens d u mot. Elle est, p o u r ll at, la re li g io n ess e nti e ll e : elle est s u r t o u t e s s e n tielle l'E ta t ; d a n s la c o m p o s i tio n du c o r p s p o litiq u e , la r e li g io n , no n s e u le m e n t p e u t , m a is doit e n t r e r c o m m e p a r tie c o n s ti tu tiv e . Ltat, qui re p o s e tout e n tie r s u r la ju s tic e , qui a be so in de t r o u v e r d a n s tout le c o r p s social lo b is s a n ce a u x lois et la p r a t i q u e du de vo ir, a donc
1. Lettre M oultou, du 21 avril 1761, X, 257. 2. I re L e ttr e de la m ontagn e, III, 127-128. 3. P ro fe s s io n de f o i [47], 343; C o n tra t so cia l, III. 388.

186

LA

PR OFES SI ON

DE

FOI

DE JEAN -J A C Q U E S.

b e soin de c o n n a t r e ce qu i, aux yeux du c itoy en, justifie la ju s ti c e, p r c h e lo b is s a n ce , excite au devoir. Il a be so in de le c o n n a tr e , et d en c o n n a tr e . Cest son dro it d e x a m in e r les ra is o n s s u r le sq uell es c h a c u n fonde lo b li g a tio n d ' tr e ju s t e ; c'e st m m e, p o u r lui, s il Veut vivre, une ncessit *. Or, cet te ra is o n d e l'o b lig a t io n ne s a u r a i t tre, en fin de c o m p te , q u e Dieu. T o u t e j u s tic e vient de Dieu, lui seu l e n est la s o u r c e 2 . Dieu est la p i e r r e a n g u l a i r e de l tat. Sit t q u e les h o m m e s viv ent en socit, il le u r fau t une re lig io n qui les y n ia in ti e n n e . J a m a i s p e uple n a s u b sis t ni ne s u b s is te ra s a n s re l i g i o n ; et, si 011 ne lui en d o n n a i t poin t, il s'en ferait une, ou s e r a it b ie n t t d t r u i t 3 . C'est ainsi, du m oin s , q u e R o u ss e a u avai t p r i m itiv e m e n t c o m m e n c sa d is s e r ta tio n s u r la re li gio n civile. En r d i g e a n t son texte dfinitif, il p r l r a s u p p r i m e r ce p r a m b u l e de p rin c ip e , et s 'a u t o r i s e r d a b o r d de c o n s id r a t i o n s s t r i c t e m e n t h i s t o r i q u e s ; m a is le p rin c ip e d e m e u r e r a la te n t d a n s t o u t so n expos. On s 'e xpli que c e p e n d a n t qu'il ait s u p p r i m ce p r a m bule. P o u r un l e c te u r d u C o n tr a t , qui s 'e st p n t r des p r e m i e r s c h a p i tre s , et qui c ro it en a v o ir saisi la d o c trin e , ce r e c o u r s fo rm el la re li g io n ne laisse pa s d lr e une s u rp ris e . Il s e m b l e r a i t q u e le pa cte s ocial d t se suffire lui- mm e, et qu'i l ne p u t y av oir, p o u r le c itoy en, en d e h o r s de ce p a cte, d a u t r e f o n d e m e n t l'o b li g a tio n d tr e j u s t e . P u i s q u e l'E ta t re p o s e s u r la v olo nt g n rale, qui est t o u j o u r s d r o i t e et te n d to u j o u r s lutilit p u b l i q u e 4 , c et te vol on t g n r a l e 11'offre-t-elle pa s au citoyen le p o in t d a p p u i qu'il r c la m e ? Mais la th se f o n d a m e n ta le du Co n tra t n 'e s t pa s a uss i c e r ta in e d ellem m e q u e la s s u r a n c e de s fo r m u le s p o u r r a i t le la is se r
1. VIe et L e ttr e s d e la m ontagn e, III, 204, 123; L e ttr e M . de B eau m on t, 91, 93. 2. C o n tra t so cia l, III, 325. 3. I er C o n tra t social [33], 294. 4. C o n tra t social, III, 320.

LE

PROBLME

DE

LA

R E LI G I O N

CIVILE.

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c ro ir e . Ce qu'il ava it te nt d a n s ce livre, c'ta it de r s o u d r e ce g r a n d p r o b l m e po li ti q u e , qu'il c o m p a r a i t lu i- m m e celui de la q u a d r a t u r e du cercle : t r o u v e r une fo rm e de g o u v e r n e m e n t qui m e tt e la loi a u -d e ss u s de l 'h o m m e 1 . Il a v ait c ru te n ir la s o lu tio n , le j o u r o il ava it c o m p r is ce, q u ta it le pa cte social, ce pa cte idal et in fo r m u l , m ais implic ite et n ce s sa ir e , o c h a c u n des c o n t r a c t a n t s m et en c o m m u n sa p e r s o n n e et to u te sa p u is s a n c e , so u s la s u p r m e dire c tio n de la vo lo n t g n r a l e , et aline to u t ce qu'il a, t o u t ce q u il est, au profit du t o u t 2. Les c o n s q u e n c e s e nfe rm e s d a n s ces p ri n c ip e s , R o u s s e a u les avait d velopp e s avec une force re c tilig n e , qui d o n n e li m p r e s sion d 'u n s y st m e tr s p u is s a n t et trs u n . 11 lest, en effet; m ais sa p u is s a n c e et son u n it s o n t to u te s l o g i q u e s : il r e p r s e n t e un m a g n ifiq u e effort c r b r a l , q u i s em ble av o ir t fait d a n s le vide. La u t e u r lu i- m m e l'a sen ti, et, p lu s ie u r s re p r is e s , a tra hi ses h sit ati o n s . Q u a n d il s 'ta it d e m a n d : p a r q ue l a r t in c o n c ev a b le a -t-o n pu t r o u v e r le m oye n d a s s u j e t t i r les h o m m e s p o u r les r e n d r e lib r es .. ., d 'e n c h a n e r le u r v olo nt d e l e u r p r o p r e a veu. .., et de les fo r c e r se p u n i r e u x -m m e s, q u a n d ils font ce q u ils n ont p a s voulu ? il avai t r p o n d u : ces p r o d ig e s s o n t lo u v r a g e de la loi. C'est la loi seule q u e les h o m m e s doivent la j u s tic e et la l ib e r t : c'est cet o r g a n e salu t a ir e de la v o lo n t de tous qu i r ta b lit d a n s le d r o i t l' g ali t n a tu r e lle e n t r e les h o m m e s ; cest cette voix cl este qui dic te c h a q u e c ito ye n les p r c e p t e s de la rais on p u b liq u e , et lui a p p r e n d a g i r selon les m a x im e s de son p r o p r e j u g e m e n t , et n tre pa s en c o n tra d ic tio n avec lui- m m e . Ici e n c o r e la loi s e m b l e r a i t bie n se suffire ell e-m m e, si d j le m o t de voix cleste n ta it un peu plu s q u une m t a p h o r e , p u i s q u e ce p a n g y r is t e de la loi ne sav ait pa s s'il de va it voir en elle la p lu s s u b lim e de toute s les i n s ti tu tio n s h u m a i n e s ou une in s p ir a tio n cle ste qui
1. Lettre au m arquis de M irabeau, du 26 ju ille t 1767, XII, 2. Contrat social, III, 312-313..

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LA

P ROFES SION

DE

F OI

DE

JEAN-JACQUES.

a p p r e n d l 'h o m m e i m ite r ic i-b a s les d c r e ts i m m u a b le s de la D iv in it ' . La m t a p h o r e lail r e p ris e , et c o m m e r ali se , d a n s les c h a p i l r e s De la loi et Du l gi s la te ur , d o n t l'o b s c u rit m m e lais se d e v i n e r u n e m b a r r a s . R o u ss e a u y a p p r o u v a i t el m a g n if ia it les g r a n d s l g is la te u rs qui av aient fait appel au s e n t i m e n t reli gie ux p o u r d o n n e r la loi to u te sa p e r s u a s io n . En a v o u a n t q u il fa udra it des dieux p o u r d o n n e r de s lois aux h o m m e s , il s e m b l a it p re s q u e r e c o n n a t r e q u e les h o m m e s , p o u r d o n n e r un sens le urs lois, de v a i e n t a voir r e c o u r s aux die ux. 11 ne fa ut p a s de t o u t ceci, a jo uta it -i l, c o n c l u re avec W a r b u r t o n q u e la p o litiq u e et la re lig io n aie nt p a rm i n ous un o b je t c o m m u n 2 . Eh! s a n s d o u t e ; m a is a u tr e c ho se e st de c o n cl ure q u e la p o li ti que a b e s o in - d e la re li gio n, et c'est ce q u il c o n c l u a it. 11 le s e n ta it si b ie n lu i-mm e, q u u n e p r e m i re r d a c t io n de ce c h a p i t r e se te r m i n a i t p a r des c onsi d r a t i o n s s u r l'u tilit du c o n c o u r s de la re lig io n da ns l t a b lis s e m e n t civil ; il les b a r r a i t , et n o ta it en m a r g e : J en p a r l e r a i ci- apr s . Mais o p o u v a it il en p a rle r, san s a v o ir la ir de se c o n t r e d i r e el de r u i n e r s a thse ? Si l' in sti tu tio n sociale e st c l es te , cest d a n s le ciel q u e la loi doit p r e n d r e so n a p p u i 3. Et c est eff ectiv emen t l, a p r s q u e lq u e s h sit a tio n s , q u il d e v ait en v e nir : p r o c l a m e r non p a s s e u le m e n t l'utilit, m ais la n ce ssi t de la re li gio n , p o u r s o u t e n i r le pa cte social. C o m m e sa J ulie , q u a n d elle c o m p r e n d qu e, p o u r sa ffr a n c h ir de l'in t rl p a r t i c u l i e r , elle doi t se t o u r n e r vers Dieu, ve rs Celui s a n s qui rien n existe, qui d o n n e un b u t la justic e et u n e b a s e la ve rtu ; c o m m e son V icaire, q u a n d il s 'a p e r o i t q u e la m o ra le de lo rd r e est un tro m p e - l' il, et q u il n y a d 'o r d r e v ri ta ble q u e celui d o n t Dieu est le c en tre , la u t e u r du C on tr at social, p a r un travail a n a l o g u e , se re n d c o m p te qu'i l existe un

. 1. Art. conom ie p o litiq u e , lit, 28:3; I er C o n tra t social [33], 274. 2. C o n tra t so cia l, III, 327-329. 3. C o n tra t social [33], 2S0.

LE

PROBLME

DE

LA R E LI G I O N

C I V I LE .

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bie n en soi, Ici p a r la n a t u r e de s c h o se s et i n d p e n d a m m e n t de s c o n v e n t io n s h u m a in e s , et q u e c est ce bie n s u r qu i doit r e p o s e r la ju s tic e de l ' ta t *. Il l'affirme p a r la d d itio n du c h a p i t r e s u r la re lig io n civile , q u i t e r m in e to u t lo u v ra g e 2 , et lui con f re , cette pla ce, une v a le u r et u n e o r ie n ta tio n nouve lle s. J e c r o i r a i s pos sible , p r o b a b l e m m e, q u e les ides de ce c h a p i t r e fu s se n t dj chez R o u ss e a u de vieilles ides n o u s all ons voir, du reste, q u elles ne lui a p p a r t i e n n e n t g u r e ; p o s sib le e n c o r e qu 'i l l' e t d j r d ig un e p re m i re fois, plu s ie u rs a n n e s a v a n t de lu t i l i s e r 3; m ais , en l' i n s r a n t la fin de s on C on tr ai , en r u n i s s a n t ainsi d e u x c o u r a n t s de pens e, qui, j u s q u a lors , ta ie n t d e m e u r s in d p e n d a n t s , il a c h a n g le sen s de sa thse. Je n e dis pa s q u il lait d tru ite . L u i -m m e a r p o n d u d 'a v a n c e lo b je c tio n , d a n s un p a s s a g e q u il a a j o u t au vers o de s on p r e m i e r m a n u s c r i t , et qui m a in tie n t, bo n d r o it , la l g itim it de sa thse : T o u t e j u s tic e vie nt de' Dieu, scrie-t-il, lui seul en e st la s o u r c e ; mais, si n ous sav io n s la r e c ev o ir de si h a u t, n o u s n 'a u r i o n s b e so in ni de g o u v e r n e m e n t ni de lois. S a n s d o u te , il e st une ju s ti c e univ e rs elle m a n e de la ra is o n s eu le ; m ais cet te ju s ti c e, p o u r tr e a d m is e e n tr e n o u s , d oit tre r c i p r o q u e .. .. 11 faut d o n c des c o n v e n t io n s et des lois, p o u r u n i r les d ro it s aux de voir s et r a m e n e r la j u s tic e s on o b j e t 1 . Ainsi, m m e avec so n o r ie n ta tio n re li gie us e, la th ori e du C on tra t ne d e v ie n t pas va ine , et le s y s t m e ne s m ie tte p a s. Ds l o rs q ue , d a n s l' ta t civil, to u s les d r o it s s o n t fixs p a r la loi , et q u il fa ut les s a n c t i o n s de la loi p o u r m a i n t e n i r ces d r o i t s c o n tr e les d fa il la nce s du m c h a n t, le p a c t e
1. Contrai social, III, 323 = [33], 287 (passage ajout au texte pri m itif); Nouvelle Hclosc (III, xvn ), IV, 247-248; Profession de f o i [47], 279-283. 2. VIe Lettre de lu montagne, 111, 2 0i. 3. La fin de la lettre V oltaire, du 18 aot 1736, X, 132-133, sem ble bien le prouver. 4. Contrat social, III, 323 = 1er Contrat social [33], 287.

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PROFES SION

DE

F OI

DE J EA N-JA CQ U ES.

social re s te la seule r e s s o u r c e p o u r a s s u r e r la c o h s io n de l' ta t, p o u r g a r a n t i r la li b e rt d u c it oye n d a n s son r e n o n c e m e n t to ta l l t a t un '. Mais, d a n s tout t a t qui p e ut ex ig e r de ses m e m b r e s le sacrifice de le u r vie, celui qu i ne c ro it poin t de vie v e n ir est n c e s s a i r e m e n t u n l che ou un fou 2 . Si la j u s tic e sociale ne d o it pas tr e u n e d u p e rie , il faut u n Dieu p o u r lui d o n n e r une d ir e c tio n cl lui offrir un r e c o u r s . Ainsi R o u ss e a u ne se d ju g e pa s lui- mme. Q u a n d il ava it c o m m e n c m d ite r s u r le p r o b l m e social, il s ta it re fu s r e c o u r i r au th o lo g ie n - p o u r lex p liq u e r, et faire in te r v e n ir im m d i a t e m e n t la vo lont de Dieu p o u r lie r la soci t de s h o m m e s . P lu s ta rd , a p r s a v o ir publi son C on tra t, il n a cc e pte pa s d a v a n t a g e q u e la v olo nt de Dieu puis se tr e le fo n d e m e n t de l'o b li g a t io n s o c i a l e 3. Mais, si la socit ne re p o s e pa s s u r 1111 Dieu la v e ut , elle p e u t r e p o s e r s u r u n Dieu la g a r d e . Ce st ee q u e c r o it R o u s s e a u ; et c'est ee q u affirm e le c ito ye n de ltat idal, q u a n d , la m a in s u r la Bible , il p r o n o n c e so u s le ciel le s e r m e n t ty pe de lh o m m e social, qui veut faire i n t g r a l e m e n t sien le pa cte de j u s tic e et de lib e rt : Au n om du Dieu to u t - p u i s s a n t et s u r les sain ts v a ngil e s , p a r u n s e r m e n t sac r et irr v o c a b le , je m unis de c o rp s , de biens , de v o lo n t et de to u te m a p u is s a n c e la n a ti o n , p o u r lui a p p a r t e n i r en to u te p ro p r i t , moi et t o u t ee qu i d p e n d de moi. J e j u r e de vivre et m o u r i r p o u r elle, d o b s e r v e r to u te s ses lois, et d 'o b ir ses chefs et m a g i s t r a t s l g itim e s en t o u t ce qui s er a c o n f o r m e aux lois. Ainsi Dieu me soit en aid e en c et te vie, et fasse m is r i c o r d e m on me . Vivent j a m a i s la lib e rt , la ju s ti c e et la r p u b l i q u e 1 !
1. C'est, ce qu'il me sem ble, dans VIntroduction de M. Beaulavon son dition du Contrat [35], quon trouvera lexpos le plus cohrent et le plus vigoureux de la thse du pacte social . 2. /< ' Contrat social [33.], 291. 3. Id., 251-252; I7 Lettre de la montagne, 111, 202. 4. Projet de cmililulion p o i r l i Corse [2ii], 110-117. Sur les rap ports de la religion civile > > et du contrat social , cf. les deux

LE

PROBLME

DE

LA

R E LI G I ON

CIVILE.

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11 y a d o n c une p ro f e s s i o n de foi p u r e m e n t civile, d o n t il a p p a r t i e n t au s o u v e r a in de fixer les a rt ic le s, n o n p a s p r c is m e n t c o m m e dogm e s, m a is c o m m e s e n t i m e n t s de so ci a b il it , s a n s le sque ls il est im p o s sib le d tre bo n c it oy en ni s u je t ldle . Ce st bi en ce q u 'a d m e t a uss i le V ic ai re Sav o y a rd , q u a n d il d clar e q u il t r a v a ille ra t o u j o u r s a ff e rm ir la foi des h o m m e s d a n s les d o g m e s v r a i m e n t ulile s et q u e to u t h o m m e est o b li g de c r o i r e . L 'h o m m e social ne p e u t ltr e, q u en a c c e p t a n t e x pli c it e m e n t ou i m p lic ite m e n t c e r t a i n s d o g m e s essentie ls, s an s le sq u e ls il n y a p lu s ni t a t ni socit. Et cest p o u r q u o i ce m m e t a t, qui p r o s c r it l' in to l r a n c e a uss i f o r te m e n t q u e le V ic ai re, e t q u i pla ce a u n o m b r e de ses d o g m e s n g atif s la n a t h m e la m a x im e : h o r s de l' ylise, p o i n t de sa lu t, se fe ra un d e v o ir de lin to l r a n c e p o u r to us ceu x qui v o u d r a i e n t se p la c e r en d e h o r s de celte re li g io n essenti ell e, n o n p a s p a r c e q u elle e st un m i n i m u m de re lig io n , m a is p a r c e q u e lE tat ne p e u t s en p a s s e r s a n s se n i e r 1. Cet a p p a r e n t p r in c ip e d in to l ra n c e n'esl d o n c q u un p rin c ip e de c o n s e rv a tio n sociale. R e c o n n a is s o n s p o u r t a n t q u e les c o n c l u s io n s p r a t i q u e s s o n t a uss i i n t o l r a n t e s q u e possible . Cette re li g io n e s s e n tielle de lla t lui e st si e ssentie lle , que, si q u e l q u 'u n la nie, ltal p e u t le b a n n ir , s'il la c o m b a t , le c h tie r , s il la pro fes se s a n s la p r a t i q u e r , le faire p rir . Ce ne s e r o n t p a s l des j u g e m e n t s d in q u is itio n reli gie use, mais de dfe nse poli ti que . Le c o u p a b l e s e r a pun i, no n c o m m e impie, m a is c o m m e in s o ciab le , et c o m m e i n a p te a i m e r s in c r e m e n t la loi, ce q u i est le p ch a n ti social p a r excelle nce. Les m m e s c h t im e n t s s e r o n t r s e r v s ceux qui, en s ens c o n t r a i r e , v e u le n t d p a s s e r ces d o g m e s c o n s ti tu tifs de la socit, n o u s a s s e r v i r le u rs o p i n io n s p a r t i c u l i r e s ,
tu des opposes de i\LM. Schinz [627] et B eaulavon [630], dont les points de vue ne sont pas ab solu m en t in c o n c ilia b le s, com m e j ai essa y de le m ontrer ici. 1. Contrat social , 111, 388-389; Profession de f o i [47], 423; leltre Vol lai re, X, 132.

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LA

PRO F ESSIO N

DE

FOI

DE J E A N -JA C Q U E S.

cl, i)our s a u v e g a r d e r lo r d r e social, t r o u b l e n t la pa ix . L in to l ra n c e a u x in to l r a n ts , la to l ra n c e a ux a u tre s , tel e st le e r e d o effectif de la cit *. C'est r u in e r, p a r c o n s q u e n t, la d is ti n c ti o n o se c o m p la is a ie n t ta nt de p o li ti q u e s du x v i n e sicle, q ui vo ula ie nt vite r les g u e r r e s reli gie uses , s a n s h e u r t e r de fron t les p r t e n t i o n s de lglise. Ils d is t i n gua ie nt, lin to l r a n c e civile et lin to l r a n c e th o lo g iq u e , r e c o n n a i s s a i e n t l gl ise le d r o i t de m a i n t e n i r cette d e r ni re , p o u r ne pas n ie r e lle -m m e sa m is sio n, et r c la m a ie n t la p r e m i r e c o m m e un e nce ssit p r a tiq u e , p o u r p e r m e t t r e la soci t de vivre, et de vivre en paix. J e a n J a c q u e s n a d m e t p a s ce c o m p r o m i s : Ces d e u x in to l r a n c e s s o n t in s p a r a b l e s . Une g lise c o n s q u e n te avec elle -m me ne p o u r r a j a m a i s la is se r en poix ceux q u i ne c r o i r o n t pa s ce q u elle j u g e n c e s s a ire p o u r tre sau v , c o m m e u n t a t q u i ve ut d u r e r ne s u p p o r t e r a j a m a i s les e spr it s a n a r c h i q u e s qui re f u s e n t de r e c o n n a t r e les d o g m e s f o n d a m e n t a u x de to ute vie sociale. Mais, exce pt cette re lig io n civile, en d e h o r s de la que ll e il n y a p o i n t de s a lu t social, il re ste la t o l ra n c e th o lo g iq u e un d o m a in e q u e R o u s s e a u c o n s id re c o m m e te n d u , d o m a i n e o la to l ra n c e n'e s t plu s s e u le m e n t con se ille, m a is impo se. Un art ic le n c e s sa ire et in d is p e n s a b le de la p ro f es sio n de foi eivile est d o n c celui-ci : je ne c ro is p o in t q u e p e r s o n n e so it c o u p a b l e d e v a n t Dieu p o u r n a v o ir pa s pe n s c o m m e moi s u r s on cult e . Il fa ut r e t o u r n e r le p rin c ip e t-aditionnel de s p o litiq u e s , qui n o u s in v ite n t s a n s cesse c o n c d e r li n to l ra n c e th o lo g iq u e , et r c l a m e r la to l ra n c e eivile; il fa u t le u r r p o n d r e : j e p e nse to u t le c o n t r a i r e : j e c ro is q u 'u n h o m m e de bie n, d a n s q u e lq u e
I. C o n tr a t , III, 388; livre V d 'E m ile, II, 353; L e ttr e I\I. de Beau m on t, III, U3. Celte attitude est sou lign e dune faon pittoresque dans une note de la N o u velle H lu se (V, v), IV, 413, o Rousseau tient dire bien nettem ent son propre sen tim en t : Si j tais magistrat," et que la loi portt peine de mort contre les ath es, je com m encerais par faire brler com m e tel quiconque en vien drait dnoncer un autre .

LE

PROBLME

DE

LA R E L I G IO N

CIVILE.

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re lig io n qu'i l vive de b o n n e foi, p e u t tr e sau v. Mais je ne c ro is pas p o u r cela q u on p u is s e l g i t i m e m e n t i n t r o d u i r e en un pa ys d e s re lig io n s t r a n g r e s , s a n s la p e r m i s sion du s o u v e r a in : c a r , si ce n'e s t pa s d i r e c t e m e n t d s o b i r Dieu, c e st d s o b i r aux lo is ; et q ui d s o b it a ux lois d s o b it Dieu . D a ns la cit du Co n tr at , la th e re la p s, c o n d u i t la p o te n c e , a u r a , du m oin s , u n e c o n s o la ti o n , c est de v o ir p e n d u une p o te n c e vo is ine le p r c h e u r d u n e re li gio n nouvell e : c a r t o u t a p t r e , to ut m is s i o n n a ir e , y s e r a p u n i du d e r n i e r su ppli c e, n on c o m m e un a p tre , ou u n m is s i o n n a ir e , niais "comme u n s d it ie u x et un p e r t u r b a t e u r de la soci t 1 > > , N o u s c o n n a i s s o n s ass e z R o u s s e a u p o u r d e v in e r d j les c o n c l u s io n s tr s c o n s e r v a t r i c e s a u x q u e l le s ces p rin c ip e s un peu fa ro u c h e s le c o n d u i r o n t s u r le te rra in des faits; car , d a n s sa pe ns e , la re li g io n civile , si elle n est pa s auss i h y p o t h t i q u e et c h i m r i q u e q u e l la t de n a t u r e , re s te , du m o in s , un p r o g r a m m e th o r iq u e , q u e la vie ne n o u s p r s e n t e pas, et qui ne p o u r r a i t tre r a li s q u e le j o u r o l'on v e r r a it la P r o f e s s i o n de foi du V ic a i re a d o p t e e n u n coin du m o n d e c h r tie n 2 . Ds lo rs et en a t t e n d a n t la ttitu d e p r a t i q u e du g o u v e r n e m e n t social d e v ra tre celle-ci : P o u r to us ceux, bie n e n t e n d u , q u i c ro ie n t en Dieu, en la loi in ora le e t en l' im m o rta lit , to l r a nc e, ou p lu t t indif f re nce th o lo g iq u e ; m a is i n t o l ra nce civile , c'est - -d ir e o b lig a tio n s tr ic te de r e s p e c t e r les fo r m e s n a tio n a le s . de ne p o in t c r i t i q u e r le culte r e c o n n u p a r les lois, m a is de se^ s o u m e t t r e aux exig e nce s q u il c o m p o r t e . C'est u n e m a n if e s ta ti o n de civisme, q u un b o n ci to yen ne p e u t re fu s e r, u Le cul te e x t r i e u r e st p u r e m e n t une affaire de po lic e , et, c o m m e tel, d p e n d du s o u v e r a in . Mais, p a r cul te , il ne s 'a g it pa s s e u l e m e n t du
1. Cf. Diderot, art. I n tolran ce [100], XV, 235; V ernet, In stru ction ch rtien n e [292], IV, 24; C o n tra t so cia l, III, 3S2, 388-389; P 1 ' C o n tra t s o c ia l[3 d ], 299-300 et n otes; P ro fe s s io n de f o i 47], 423 ; L e ttr e M. de B eau m on l, 111, 94. 2. I re L e ttr e de la m ontagn e, 111, 125.
L a re lig io n de J . J . R ou sseau . II.

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LA

PROFESSION

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

c o s tu m e de s p r t r e s et de le u rs c r m o n ie s : le m o t e n f e r m e to ut e n s e m b le la litu rgie et les s y m b o le s officiels de la foi. tl a p p a r t i e n t , en c h a q u e pa ys, a u seul g o u v e r n e m e n t de fixer et le c ult e et le d o g m e inin te ll ig ible ; ce q ui est disci plin e, form e et f o r m u la ire est p a r t o u t du r e s s o r t de s l o i s 1. J e a n - J a c q u e s ne re cule pa s d e v a n t les a p p l i c a t io ns de ces m a x im e s. Lui qui r e g a r d e p o u r t a n t la secte p r o t e s t a n t e c o m m e la plu s r a i s o n n a b l e , et aussi c o m m e la plu s socia le , il c o n v ie n d r a s a n s d t o u r l 'a r c h e v q u e d e Pa ri s , q u ' sa n a iss a n c e , la re lig io n r fo rm e n avai t p a s le d r o i t de s ' ta b lir en F r a n c e m a l g r les lois 2 . Et, c o m m e il di sai t, il faisai t. T a n d i s q u e Vo lt air e, avec sa se nsib il it et son h u m a n i t fr m i s s a n t e s , se d p e n s e r a g n r e u s e m e n t au service des Calas, R o u s s e a u ne b o u g e r a pas, et n e d o n n e r a ses m a l h e u r e u x fr r es de F r a n c e q u e de s conse il s de s u p p o r t et de r s ig n a t io n . A M. R ibote , qui le p ria it d 'i n t e r v e n i r d a n s laffaire R oche tt e , il r p o n d a it, d a b o r d p a r u n e fin de no n-r ec evo ir , puis p a r un re fu s motiv . 1 1 g m is s a it avec so n c o r r e s p o n d a n t s u r ses fr res p e rs c u t s, qui la ty r a n n ie f r a n ai se r e t i r a i t m m e la c o n s o la tio n d e n t e n d r e en pa ix la pa ro le de Dieu , m a is il a j o u t a i t q u e cette m m e paro le de Dieu e st form elle s u r le de v o ir d o b ir a ux lois des p r in c e s 3 . Ce n ' ta it pa s l un si m ple a r g u m e n t d goste, q u i ne ve u t pas tr o u b l e r son r e p o s : c ta it la mise en a ctio n d e ce p r in c ip e si sens , si social, si paci fi que , d o n t n o u s a vons vu la g e n s e d a n s son e s p r i t *. En a t t e n d a n t de p lu s g r a n d e s lu m i re s , g a r d o n s l ' o r d r e p u b lic ; d a n s to u t pays, r e s p e c t o n s les lois, ne t r o u b l o n s p o in t le
1. Lettre M. de Beaumont, III, 91, 93: Confessions, VIII, 279-2X0; Profession de f o i [47], 311, 429. 2. Nouvelle Hloise (VI, xi), V, 55, 02; 1er Contrat social [33], 302; Leltre M. de Beaumont, III, 95. 3. Lettres M. Ilibote, des 28 septem bre et 24 octobre 1761, X, 273, et [24], 240-241 (la lettre e sl donn e in ex a ctem en t com m e se rappor tant aux Calas); cf. encore la lettre M. Foulquier, du 18 octobre 1764, XI, 164-165. 4. Confessions, VIII, 280. .

LE

PROBLME

DE

LA

RELIGION

CIVILE.

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culte q u elles pre s c r iv e n t , ne p o r t o n s p o i n t les ci to yens la d s o b is s a n c e ; c a r n o u s ne s a v o n s p o i n t c e r t a i n e m e n t si ce st un bie n p o u r eux de q u i t t e r le u rs o p i n io n s p o u r d a u tre s , et n o u s sav o n s tr s c e r t a i n e m e n t q u e c 'e st un m al de d s o b ir a u x lois 1 . C'est d a n s la P r o f e s s i o n de f o i qu e n o u s t r o u v o n s ces r g le s de c o n d u ite si peu r v o l u ti o n n a ir e s ; mais elles s o n t c o m m e l' a b o u t i s s e m e n t de la p o litiq u e du Co n tra i, qui les s u g g r e p a r t o u t , sil ne les fo r m u le e xpli c it e m ent. A t ra v e rs q u e l q u e s c o n t r a d i c t i o n s ve rb a le s, d o n t on a p e r o i t m a i n t e n a n t c o m m e n t elles se r s olv ent, c est bien la m m e cit q u e tr a v a ille n t d un c o m m u n a c c o r d la u t e u r de la Re lig io n civile et le V ic ai re S a v o y a rd .

III .Mais il c on vie nt, d a n s l' ex pos de la re lig io n de R o u s sea u, de ne p o i n t sa t t a r d e r s on s y s t m e de p o litiq u e cu lt uell e, c a r c est p e u t - t r e l, q u o i q u on en pu is se c r o ir e d a b o r d , q u il s e s t m o n t r , je ne dis pa s m m e le m o in s orig i n a l, m ais le m o in s p e rs o n n e l. C o n d e n s e en fo r m u le s im p rie u s e s , et p r e s q u e t r a n s c e n d a n t e s , qui s e m b l e n t to m b e r de je ne sais q ue l Si na civique , la d o c t r i n e r e li gie u se du Co n lr al s c a n d a lis e et i rr ite ; m a is ce qu i en c o n s ti tu e les p r in c ip e s e ss e nti e ls a p p a r t i e n t in t g r a l e m e n t la d o u b le c u ltu r e q u e lon r e tro u v e , do s e in g a le , d a n s p r e s q u e to u te l u v r e de J e a n -J a c q u e s . On vient de vo ir q u e le c h a p i t r e de la Religio n civile c o n te n a it, du p o in t de vue de l tat, une c r i t i q u e ass ez vive du c h r is tia n is m e . Cette c r i t i q u e est p a r s e chez n o m b r e de p h ilo s o p h e s du x v m e sicle, s p c ia le m e n t chez les h o lb a c h ie n s . .Mais, bie n a v a n t Y En cyc lo pd ie , J e a n - J a c q u e s avait pu la t r o u v e r chez u n a u t e u r qu 'i l e s ti m a it b e a u c o u p , et p r c i s m e n t d a n s un o u v r a g e q u e le
1. P r o fe s s io n de f o i ^ 47], 429-431.

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FOI

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JEAN-JACQUES.

C o n tr a t social a cit avec des lo ge s trs vifs

je veux dire

Machiavel. Notre religion, lisait-on dans ses D is co ur s s u r T i t e - L i v e 2, nous ayant montr la vrit et lunique chemin du salut, a diminu nos yeux, le prix des ho nn eu rs de ce monde. Les paens, au contraire, qui estimaient beaucoup la gloire et y avaient plac le souverain bien, embrassaient avec transport tout ce qui pouvait le leur mriter.... Les religions antiques, dun autre ct, n'accordaient les honn eu rs divins q u aux mortels illustrs par une gloire mondaine, tels que les fameux capitaines ou les chefs de rpubliques. Notre religion, au con traire, ne sanctifie que les humbles et les hommes livrs la contemplation; elle a. de plus, plac le souverain bien dans l'humilitc, dans le mpris des choses de ce monde, dans labjec tion m me ; tandis que les paens le faisaient consister dans la gra nd eur d'me, dans la force du corps, et dans tout ce qui pou vait rendre les hommes courageux et robustes. Et, si notre religion exige que nous ayons de la force, cest plutt celle qui l'ait supporter les maux que celle qui porte aux grandes actions. 1 1 semble que cette morale nouvelle a rendu les hommes plus faibles et a livr le monde en proie aux sclrats audacieux. Ces co ns idra tion s de Machiavel sur la faiblesse c o n g nitale que le christian isme introduirait dans tout tat qui se piquerait dtre chrtien, taient devenues, lp oq ue de Rousseau, un lieu co mm un de la philosophie . Baylc avait os avancer, c om m e dit Montesquieu, que de v ri tables chrtiens ne formeraient pas un tat qui put s u b s i s t e r 3 . A plusieurs reprises, il avait montr dans son oeuvre lincompalibili t du christianisme avec le g ou ve r ne m ent des LtaLs , qui peuvent difficilement tre hu mbles , et qui il nest pas pins facile dtre sincres . Il faudrait avoir perdu le sens pour dire que les cons eils et les prceptes de Jsus-Christ nous inspirent lesprit de
1. 2. cit 3. Cf. 111, 321, 329, 355, et surtout 347, notes. 11, 2 [ 1 1 0 ] , II, 21-25. Le texte essen tiel de M achiavel tait aussi par H um e, Histoire naturelle de la religion [307]. 77. Esprit des lois, XXIV, [268], V, 1 2 5 .'

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D E LA

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CIVILE.

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c o u r a g e , au s ens o r d i n a i r e du m o t, c a r la re lig io n c h r tie nne ne n o u s r e c o m m a n d e rie n ta n t q u e de s o uff ri r les i nju res , q u e d ' tr e h u m b le s ,. .. q u e de r e n d r e le bi en p o u r le mal . De vrais c h r tie n s , disai t-il e n c o r e , se c o n s i d r e r a i e n t s u r la t e r r e c o m m e des v o y a g e u r s et des p le ri ns q u i te n d e n t au ciel, l e u r v rita b le pa tr ie . Ils r e g a r d e r a i e n t ce m o n d e c o m m e un lieu de b a n n i s s e m e n t ; ils en d t a c h e r a ie n t le u rs c u rs , et l u tte r a ie n t s a n s fin et s a n s cesse av ec le u r p r o p r e n a t u r e , p o u r s 'e m p c h e r de p r e n d r e g o t la vie p r is s a b le ... Voulez- vous q u 'u n e n a tio n soit assez forte p o u r r s i s t e r ses voisins, laissez les m a x im e s d u c h r i s t i a n i s m e p o u r th m e a u x p r d i c a t e u r s : c o nse rv e z cela p o u r la th o rie , et ra m e n e z la p r a t i q u e s o u s les lois de la n a tu r e , q u i p e r m e t de r e n d r e c o u p p o u r c o u p .. .; c o nse rv e z la m b i t i o n et l'ava ri c e to u te l e u r vivacit ; d velopp ez t o u te s les c o n c u p i s c e n c e s a u x q u e l le s le c h r i s tia n is m e d it a n a t h m e l. D id e ro t, d a n s u n a rt ic le un pe u < ( ta rt ufe de Y En cy c lo p di e , c roya it p r u d e n t de p r o t e s t e r c o n tr e les r e p r o c h e s de Bayle, qui sta ie nt vite p o p u l a ri s s p a r m i les l ib e r tin s : L 'im pi t , g m is sa it -i l, se r e t r a n c h e d ir e q u e c'e st la pe rf e c ti on m m e de la m o ra le c h r t i e n n e q u i r e n d le c h r is tia n is m e n u is ib le a ux ta t s ; . .. elle ose m m e c o n d a m n e r en lui cet e s p r i t de d o u c e u r et de m o d r a tio n q u i le p o r t e p a r d o n n e r et a i m e r m m e ses e n n e m i s ; elle ne r o u g it p a s d a v a n c e r q u e de v r ita b le s c h r tie n s ne fo r m e r a i e n t p a s un tat q u i p t s u b s i s t e r 2 . Il g m is sa it , m a is ne r p o n d a i t r ie n ; car, q u a n d il avai t je t p a r - d e s s u s les m o u lin s la d o c te et c o r r e c te ro b e de d i r e c t e u r de Y E n cy c lo p d ie , il r e t r o u v a i t en lui tonte s les ides de Bayle, m a is avec u n e im p i t p lu s dir e c te et plu s agre ss iv e. Que de fois, d a n s le salo n de D 'H o lb a c h , les a m is de J e a n - J a c q u e s o n t d r e p r e n d r e d e v a n t lui l e u r r q u i s i t o i r e c o n tr e le c h ris tia n is m e , et r e p r o c h e r cette
1. R pon se au x q u estion s d'un p r o v in c ia l, IV, 4 ; Pen ses s u r la co m te , CXLI; C on tinu ation d es P en ses , CXXIV [89], III, 1020, 90, 358. 2. ArL. C h ristian ism e [100], XIV, 147.

198

LA

PROF ESS ION

DE

FOI

DE JE AN -JA C Q U E S.

re lig io n des h u m b l e s d a v o ir n er v la p u is sa n c e de lt at. En s u iv a n t la r i g u e u r les p rin c ip e s du c h r i s t i a nis m e , d is ait le B ar o n , nulle soci t p o litiq u e n e p o u r r a i t s u b s is te r . Si l'on d o u ta it de cet te a s s e r tio n , q u on co u te ce q u e d is e n t les p r e m ie r s d o c t e u r s de lg lis e ; on v e r r a q u e le u r m o ra le est t o t a l e m e n t in c o m p a t i b l e avec la c o n s e rvati on et la p u is s a n c e d un Et at. On v e r r a , que, selon La c ta n c e , nul h o m m e ne p e u t tr e s o ld at, q ue , selon Ju sti n , n u l h o m m e ne p e u t tr e m a g i s t r a t , q ue, selon s a in t C h ry s o sto m e , nul h o m m e ne do it faire le c o m m e rc e , qu e, s u iv a n t un tr s g r a n d n o m b r e , nul h o m m e ne doit tu d ie r. Enfin, en j o i g n a n l ces m a x im e s avec cel les du S a u v e u r du m o n d e , qu i, c o m m e il le d o it , te nd sa p e rf e c ti on, est le m e m b r e le plu s inuti le so u pays , sa famille, tous ceux qui l' e n to u r e n t. C'est un c o n t e m p l a t e u r oisif, qui ne pens e q u ' l'a u tr e vie, qui n'a rie n de c o m m u n avec les in t r ts de ce m o n d e , et n'a rien de p lu s p re s s q u e d en s o r t i r p r o m p t e m e n t 1 . Du p o in t de vue po liti que, c est aussi lavis de R o u ss e a u ; et c ta it e n c o r e celui du p h ilo s o p h e i n c o n n u , d o n t il p o s s d a it l o u v r a g e m a n u s c r i t, et q u il se p r o p o s a i t p o u r t a n t de r f u t e r , c o m m e il la fait, du reste, d a n s q u e l q u e s p a g e s de la P r o f es s i o n 2 > < La reli gio n c h r tie n n e , dis a i t T a u l e u r de Y E x a m e n de la r e li gion, n est pa s n ce s sa ir e p o u r la s oci t eivile et te nd la d tr u ir e 3 . Mais, d a n s l t a t de R o u ss e a u , c o m m e d a n s la p a ro is s e du V icaire, ces infl uen ces p h i l o s o p h iq u e s ne p a r vie n n e n t pa s e n t a m e r le fo nds c h r ti e n . Elles p e uvent faire p a ss e r, p a r i n s ta n ts , un fr isson im p r v u , s u g g r e r q u e lq u e p a r o le a m r e ou m m e b r u ta le : elles son t im p u is s a n te s c o n t r e les te n a c e s t r a d i t i o n s du pa ss , c o n tr e to ute u ne je u n e s s e de dis cipli ne c h r tie n n e . P o u r un cito yen de
1. C h ristia n ism e d v o il [3IG], 184; cf. tout le chapitre xiv, 150 200 : Des effets politiq u es de la religion chrtien n e . 2. Cf., dans mon dition de la P r o fe s s io n [47], les notes des p. 401, 453, 459, 465, 467, 540. ' 3. Titre du chapitre x [262], 122-132.

LE

PROBLME

DE

LA

RELIGION

CIVILE.

199

Genve, qu i n 'i g n o r e pa s q u e l' ta t est en m m e te m p s une glise, et q u e le s o u v er ain est d o u b l d 'u n . l g is la t e u r e c c l s ia s ti q u e 1 , q u e la foi n a tio n a le est la p r e m i r e fo r m e d u civis me, et q u e la cit c h a s s e de ses m u r s le cito yen i n d i g n e qui ose d o u t e r de Dieu ou de s on C hr is t, p o u r celui qui, ta n t de fois, e n t e n d i t ses p a s t e u r s e x h o r t e r le m a g i s t r a t c h r tie n faire r g n e r Dieu d a n s la < c pe tite S i o n 2 , il est im p o s si b le de c o n c e v o ir un t a t qui ne s oit p a s b ti s u r u n d o g m e . En dpit de q u e lq u e s dfa il la n ce s inte ll e c tu el le s, q u e j'ai not e s, la Gen v e du x v i i i ' sicle est e n c o r e u n a n i m e c ro ire en Dieu et s 'a p p u y e r s u r lui. Le c h ris tia n is m e de Genve p e u t tre tra va il l p a r dos i n q u i t u d e s et a n m i d a n s sou c o n t e n u ; m a is il g a r d e , t o u t le m o in s , ch ez to u s c ette re li g io n ess entie lle q u e r c la m e le Co n tra t p o u r f o n d e r u ne m o ra le et un e s o ci t ; et les q u e l q u e s lib e rti n s qui se r e f u s e n t c et te p ro fes sion de foi, s'ils n'o n t p a s t b a n n is , ou s'ils ne se sont pas exils eux m m e s, se r s i g n e n t p a r t a g e r e x t r i e u r e m e n t la c r o y a n c e c o m m u n e . D a ns le c ode r e li gie ux du C o n tr a t social, d o n t les art ic le s, ou p l u t t les o ra c le s s a n s appel , s e m b l e n t e x tra its d 'u n s u p p l m e n t au L o i t i q u e , c'est bie n l ' p r e t inflexible de Calvin q ui su rv it , et le s p r it s a n s m a n s u t u d e de s vieux c o n s is to ir e s g e n e vois 3. Ce s e r ait , d a il le u rs , t r o p p a r t i c u l a r i s e r J e a n - J a c q u e s et so n C o n tr at , de v o u lo ir en d e m a n d e r lexpli c ati on la seule Genve. P a r to ute l' E u r o p e d a lo rs , si la p l u p a r t de s c h r ti ent s sont d j tr o p m l es p o u r p o u v o ir a p p l i q u e r d a n s sa r i g u e u r le p r in c ip e genev ois, il n en e st pa s c e p e n d a n t qui ne le m a in tie n n e en th ori e . P o u r r a m e n e r sa j u s t e v a le u r lin to l r a n c e de J e a n - J a e q u e s et d i s c e r n e r la r a lit ex ac te s ous la d u r e t in t r a n s i g e a n t e des f o r m u le s, il
1. Ve L e ttr e de la m o n ta g n e, III, 177. 2. Cf., dans le prem ier chapitre de cet ouvrage, 1, 13-16, les textes et les faits que j ai rappels. 3. Cf., sur le fond c alvin iste et g e n evois de la religion du C o n tra t so c ia l, le livre de Gaspard V allette [607], 199-208.

200

LA

PR OFESSION

DE

FOI

I) E

JEAN-JACQUES.

faut r a p p e l e r a u t o u r de lui les m a t r e s de son a p p r e n t i s sa ge intelle ctuel . O ua n d il est a rr iv chez Mme de W a r e n s , p a rm i les q u e lq u e s liv res qui g a r n i s s a i e n t la pe tite b ib lio th q u e de sa c h a m b r e , il a r e m a r q u les De v oi rs de l'h om me et du cito ye n de P u f e n d o r f Ce m a n u e l de m ora le est de ven u l'u n de ses co nse il le rs . C'est l q u il a tro u v la d is ti n c ti o n , dcisive p o u r lui, e n tr e la re li g io n de l 'h o m m e et la re li g io n du c i t o y e n 2 ; ce st l q u il a u r a i t a p p ris , s'il ne la vait su p a r a il le urs , q u e la r e lig io n est le pri nc ip a l et le plus fe rm e c im e n t d e s so ci t s , et q u e l'ath e est un tr e inso ciable , m o n s tr u e u x , d o n t l' ta t d o it se d liv re r : Quiconque nie l'existence de Dieu, disait Pufendorf, se rend coupable d'athisme; et il ne lui servirait de rien d'allguer, pour excuse, qu'il n est point en tat de comprendre la force des raisons dont on se sert pour prouver qu'il y a un Dieu, car, le genre hum a in tant, de temps immmorial, en possession per ptuelle de cette crance, si quelqu'un savise de la combattre, it faut non seulement qu'il dtruise d'une manire solide et convaincante toutes les preuves du sentiment commun, mais encore quil apporte des raisons plus plausibles en faveur du sentiment particulier qu'il veut tablir. Et, comme on a cru jusq i'ici que la conservation et le bonhe ur du genre hu ma in dpendent de la persuasion de cette vrit, il doit faire voir en mme temps que l'athisme est plus utile la socit hum aine que le vritable culte de la Divinit. Ce qui tant impossible, il faut regarder avec une souveraine horreur, et punir des plus rigoureux supplices, l impit de ceux qui tchent d'branler ou de dtruire, de quelque manire que ce soit, l'opinion reue de lexistence d'un Dieu 3. B ar b ey r ac , qu i tr a d u is it el a n n o t a P u f e n d o r f, B a r b e y r a c , d o n t on s ait q ue l e x c i ta te u r il a t p o u r la pe ns e m o ra le et po li ti q u e de R o u ss e au 4, se d clar e d a c c o r d avec Pu fen1. P r e m i r e rd a c tio n des < C o nfessions [41], 150. 2. Cf. C o n tra t so c ia l, 111, 385; L e ttr e M. de B eau m on t, 111, 88; C o n tra t social 33], 300. 3. D evoirs de l'hom m e et da cito ye n , 1, iv, 9 et 2 [190], 88, 75-76. Cf. encore D r o it de la n atu re et des gens, 111, 4 [187 D], 1, 405-407. 4. Cf. J. Morel, S ou rces de V In g a lit [G001 "'], 173-175.

LE

PROBLME

DE

LA

R EL IG IO N

C I V IL E.

201

d o r f s u r le c h t i m e n t n c e s sa ire des a th e s : ils doi v e nt tr e p u n i s c o m m e c o u p a b l e s p a r r a p p o r t au g e n re h u m a i n 1 . T o u t au plus, appo rt e -t -il ee prin c ip e un l g e r c o rr e c ti f, en c o n s e n t a n t ne les p u n i r q u e s ils d o g m a t i s e n t ; m ais alo rs , il faut tre s a n s pi ti ; et B a r b e y r a e , qui se d clar e un e s p r i t lib re de p r j u g s , n h si te pa s r e c o n n a tr e q u e le u r c h t im e n t s 'im pos e , p a r la m m e ra is o n q u e l'on p u n i r a i t u n h o m m e q ui e n s e ig n e r a it q u il est p e rm is de voler, ou de c o m m e t t r e de s m e u r tr e s , ou de violer la foi d o n n e 2 : C'est en t e r m e s plu s d la ys, l'ide m m e de R o u s s e a u , q u a n d il exile l' ath e c o m m e i n s o ciable. Mais q u o i b o n sa t t a r d e r ces c o m m e n t a t e u r s de s e c o n d o r d r e , a lo rs q u e la p o litiq u e re li g ie u s e du Co n tra t so cial pe ut se p la c e r so u s u n p a t r o n a g e a c c e p t de tous les p h ilo s o p h e s ? Lo c ke , d i r a R o u s s e a u d a n s les L e t t r e s de la m o n ta g ne , a t ra it les m m e s m a ti r e s e x a c te m e n t d a n s les m m e s p rin c ip e s q u e m o i 3 . S o u s le titr e r a s s u r a n t c YEpis tola de t o le r a nt ia , le sage Locke avai t pub li , en 1689, une p e ti te d i s s e r t a t i o n s u r les r a p p o r t s de la r e li g ion et de lt at. Le e le rc lavai t a n aly s e , et tr a d u i t e en p a rt ie , d a n s sa B i b li o t h q u e un iv e rse lle , et l'ava it r e n d u e vite p o p u la ir e . Lo cke y d i s t i n g u a i t tr s n e tte m e n t , c o m m e R o u s s e a u , la s ci enc e du g o u v e r n e m e n t et la science d u s a lu t ; et, p r c is a n t les d r o i t s de l t a t l g a r d de s diff r e n te s re lig io n s , il d ic ta it le p e tit co de p r a t i q u e q u e voici : Les p rin c e s ne d o iv e n t s u p p o r t e r a u c u n d o g m e qui soit c o n t r a i r e la s o cit civile...... Ils ne d oiv e nt p a s so uf fr ir les glis es q u i ne r e oiv e nt p e r s o n n e p a r m i le ur s m e m b r e s q u en se s o u m e t t a n t u n e a u to r it t r a n g r e . . . . Enfin les alli es n e p e u v e n t pa s d e m a n d e r q u on les t o l r e 4 . Ces p r c e p t e s s o n t d un style plu s uni q ue les v e rs e ts a u t o r i t a i r e s du C o n t r a t ; m a is la d o c t r i n e en est to u te 1. Form ule de Pufendorf, approuve par Barbeyrae [187 B], I, 407. 2. Notes de Barbevrac [187 B], II, 324, I, 407. 3. VIe Lettre, III, 206. 4. Bibliothque universelle et historique de lanne 1689 [49], XV, 403 407-409.

202

LA

PROFESSION

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

p r o c h e d e celle de R o u s s e a u . Q u e lq u e s a n n e s a u p a r a vant, s u r la d e m a n d e de so n p r o t e c t e u r , lo rd Ashley, Locke avai t d o n n la Car oli ne d A m r iq u e , une c o n s t i t u tion. D ans ses F u .n d a in e n .ta l c o n s t it u t io n s o f C n r o l i n a , la tol r a n c e , elle au ss i, est la foi f o n d a m e n ta le de l t a t; m ais c est une t o l ra n c e la J e a n - J a c q u e s , c a r on ne p e u t y tr e cito yen q u e si l'on fait p a r tie d u n e g lise l ga le, t o u t le m o in s , si lon c ro it en Dieu, et si lon p r te en son n om le s e r m e n t de fidlit lKtat Si d o n c lon d la y e en de s fo rm ules plus a p ais e s les p rin c ip e s c o m p l a i s a m m e n t p a r a d o x a u x q u e R o u s s e a u a ra m a s s s d a n s le d e r n i e r c h a p i t r e de so n C o n t r a t , on se re tro u v e p r e s q u e p a r t o u t en pay s c o n n u . A p r s av oir d o n n u ne s ati sfa c ti on aux p h ilo s o p h is te s > , en sa p p r o p r i a n t l e u r c r i t i q u e p o litiq u e du c h r i s t i a n i s m e , il s est l'alli p o u r finir aux m a x im e s c o m m u n m e n t a d m is e s p a r to u s les th o ric ie n s p r o t e s t a n t s du d r o it p u bli c c h r t i e n ; e t p e u t- tr e m m e a-t-il pu c ro ir e , q u 'e n r d u i s a n t ce m i n i m u m peu e n c o m b r a n t le c re d o de la re li g io n sociale, il p r p a r a i t le r g n e de la to l r a n c e . 11 sem ble bie n, du m o in s , qu'il ait c ru , ou q u il ail t te n t de c ro ire , q ue , p a r sa re lig io n civile, il ava it enfin r c oncili ces de ux s ci ences tr a n g r e s , la . scie nc e du s alul et celle5 ; du g o u v e r n e m e n t , la re li g io n de l' h o m m e et la r gle d u citoy en . 11 p a r a t c e r ta in , a vouait- il M. de B e a u m o n t, que, si l 'h o m m e e st fait p o u r la socit, la re li g io n la plu s vra ie e st auss i la p lu s s o c ia ble et la plu s h u m a i n e 2 . La re li gio n civile ne r u n is sa it elle pa s la v ri t et l 'h u m a n it , j e n te n d s l ' h u m a nit so ciale ? 11 la cru un in s ta n t, et a failli sen va nte r. Ainsi, disai t-il d a n s son b ro u il lo n , lon r u n i r a les a v a n ta g e s de la re lig io n de lh o m m e et de celle du c ito y e n .. .;

1. Locke, S eve ru l p iec es [108], 41-47. Ce ju ste rapprochem ent a t s ig n a l par M. Borgeaud dans sa Rousseau s R elig io n sp h ilo so p h ie [553], 122-123. 2. Lellre M. de Beaumont, III, 88.

LE

PROBLME

DE

LA

R EL I G I O N

C IV I LE .

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les lois d iv ines et h u m a i n e s se r u n i s s a n t to u j o u r s s u r le m m e obje t, les plu s pie ux th is te s s e r o n t a uss i les plus zls ci to yens, et la d fens e de s s a in t e s lois s e r a la glo ir e du Dieu de s h o m m e s 1 . Mais ce cri de tr i o m p h e , il a p r fr s'en a b s t e n i r d a n s son texte dfinitif. Avait-il dj c o m p ris , ce q u il a si fo r t e m e n t e x p r im p lu s t a r d , q u e le m o ra l e t le social s o n t p r e s q u e l o u j o u r s o p p o s s d a n s la vie, et q u e les plu s g r a n d s p r c e p t e s de m o r a l e s o n t s o u v e n t d e s tr u c t if s de to ut lo r d r e s o c i a l 2 ? Avait-il c o m p r is qu'il av ait, c o m m e il le d it lu i- m m e , r v la q u a d r a t u r e du c ercle , et q u e r i n t r o d u i r e Dieu, la j u s tice div ine et la p e n s e de l te r n it d a n s la c o n c e p tio n du pa cte social, c' ta it, t t ou ta rd , la d t r u i r e ? Le s d o g m e s de la re lig io n civile o n t b e a u tr e s im p le s , en pe ti t n o m b r e , et d p o u r v u s de c o m m e n t a i r e s , ils n'en o n t p a s m o in s un c o n t e n u , qui re s te , to u t p r e n d r e , celui de la re lig io n du V ic aire . Mais, un pie ux th is te , une m e q u i s e r a p r o f o n d m e n t p e rs u a d e , c o m m e le Vicaire, q u e l ' h o m m e ne vit q u ' m o it i ici-bas, qu e n o t r e m e est e n c h a n e u n c o r p s qu i l' as se rv it et la g n e , que, d u r a n t cet te vie, n o u s s o m m e s d a n s un ta t d a b a i s s e m e n t , et qu'il fa ut a s p i r e r au m o m e n t o , d liv r s des e n tra v e s du c o r p s , n o u s s e r o n s r e t o u r n s n o tr e s o u rc e , est- ce q u e sa v ra ie p a tr ie e st e n c o r e de ce m o n d e ? Le d is cip le du V ic aire , qui se s era f a m il ia r is avec lid e de la m o r t , en s o n g e a n t a ux m is re s de la vie , ne dira-t-il pas avec le c h r tie n d u C o n tr a t : A p r s to ut, q u i m p o r te q u 'o n s oit lib re ou s e r f d a n s cette valle de m is re s ? L 'e ss en tie l e st d 'a lle r en p a r a d i s 3 . Le Co n tr a t soc ial me parat donc reprsenter, so u s sa form e actuelle, un tat d esp rit, non pas, sans doute, in c o hrent, m ais encore incertain, entre une ph ilo so p h ie p o li tique, toute lacise, qui veut que l'tat trouve en lui1. Ier C o n tra t so cia l [33], 300. 2 . D ia lo g u e s, IX , 209-210. 3. C o n tra t s o c ia l, 111, 387. L a r e m a r q u e e s t d j fa ite p ar B a r r u e l, d a n s le s H elviennes [402], V , 468.

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PR OFES SI ON

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

m m e sa ra is o n d tre c o m m e son p o u v o ir d tre , et un e th o rie c h r tie n n e de ltat , q u i pla c e en Dieu, s inon lorig in e de sa p u is sa n c e, en to u s cas, s on idal, sa l git i m it et s on a p p u i. N ous a v io n s d is c e rn c hez le Vicaire u n r y th m e a n a l o g u e de pe ns e , l o r s q u e n o u s le voy io ns oscil le r e n tr e la r volt e r a t i o n a l i s t e et l ' a d o r a t i o n s e n ti m e n ta le , p o u r se fixer s u r l e s p o i r du j u s t e . Cest bien, sem ble- t- il , d a n s la m m e d ire c tio n q u e la p e n s e de R o u s s e a u , ici e n c o r e , s o rie n te en fini ssant. E n t r e le m o r a l et le social , c est d c i d m e n t le m o r a l q u il c hoisi t. Sa c o n c e p tio n de la re li g io n civile est t r o p peu p a e n n e , p o u r p o u v o ir a b s o r b e r d a n s ltat to u te s les a r d e u r s du c it o y e n ; et, s a n s p e u t- tr e la v o ir voulu, ce qu'il lui offre en guis e de cit, si ce n est p a s p r o p r e m e n t p a r l e r u n e r p u b l i q u e c h r tie n n e , p u is q u e l id e m m e e n f e r m e u n e c o n t r a d i c t i o n , c e st, si lon ose di re , un e p a ro is se c h r tie n n e , d o n t le V ic ai re S a v o y a r d re ste le d e s s e rv a n t.

CHAPITRE

VI

L ES D E R N I R E S P A R O L E S DU C R O Y A N T

1 D a ns u ne le tt re q u i n a p e u t - t r e p a s t e nvoy e , m a is o il voula it la is se r, c r o y a n t a lo r s m o u r i r , un b r e f t e s t a m e n t s p ir it u e l, p o u r a c c o m p a g n e r la u tr e , R o u s s e a u c r i vait a u c h t e la in de M olie rs : Adieu , m o n s ie u r, j e p a rs p o u r la p a t r i e des m e s j u s te s . J 'e s p r e y t r o u v e r peu d ' v q u e s et de g e n s d ' gli s e, m a is b e a u c o u p d 'h o m m e s c o m m e vo us et m o i 1 . Ce b e a u c o u p d h o m m e s c o m m e vous est u n e a d d itio n de c o u r to is ie c a r J e a n - J a c q u e s n a u r a b e so in q u e de lui p o u r r e m p l i r la p a trie des m e s j u s t e s ; l'a u tr e s o u h a it , au c o n tr a ir e , r p o n d un b e soin p r o f o n d : a p r s a v o ir su bi les tr a c a s s e r i e s des p r t r e s 2 , u n s e n ti m e n t se m b l e d a b o r d , chez lui, d o m i n e r to u s les a u t r e s : u n i n s u r m o n t a b l e d g o t de la g e n t e cc l s ia s ti q u e . V ou s ra p p e le z vous, disait-il, le c o n te de ce c h i r u r g i e n , d o n t la b o u t i q u e d o n n a i t s u r d e u x ru e s , et qui, s o r t a n t p a r une p o rte , e s t r o p i a i t les p a s s a n ts , p u is r e n t r a i t s u b tile m e n t , et, p o u r les p a n s e r, r e s s o r t a it p a r
1. L ettre M. M a r lin e l, d e 17G3 (?), X I, 8 1 ; c f. T h . D u fo u r , Le testam en t de J. J . R ousseau [40], 8 -9 . 2. L e llr e s S e g u ie r d e S a in t- B r is s o n , d u 22 j u i ll e t 1764, au c h e v a lie r d ' o n , d u 31 m a r s 1766, X I, 150, 323.

206

LA

PR O FESSIO N

DE

F OI

DE

JE A N -J A C Q U E S.

la u tr e . Voil lh is to ire de to u s les c le rg s du m o n d e , exc ept q u e le c h i r u r g i e n g u r is s a it, du m o in s , ses bless s, et q u e ees m e ss ie u rs , en t r a i t a n t les le u rs , les a c h v e n t 1 . J e a n - J a c q u e s ne se la is se ra p lu s m e t t r e ma l p a r les c h i r u r g i e n s d gl ise : il e st b ro u il l avec to u s les c le rg s du m o n d e ce qui ne ve ut p a s d ir e avec to us les p r t r e s d a n s la m e s u r e o ils r e p r s e n t e n t u n d o g m e et u n e pro fessi on de foi. Si p o u r t a n t , d a n s c et te un iv ers el le dlia nc e, il y a vait pla ce p o u r de s r a n c u n e s privil gi es, c e st a ux m in is tre s de la R form e q u elles re v ie n d r a ie n t : J e suis tent , disait-il Du P e y ro u d a n s les d e r n i e r s m ois de son s j o u r Motiers, de faire m a pa ix avec to u s les a u tr e s c le r g s a ux d p e n s du v tr e , d en faire le b o u c d 'e xpia ti on p o u r to u s les p ch s d I s r a l 2 . 11 n a pa s d ' p ith te assez d u r e p o u r to u te c et te p r t r a i l l e , q u i a tr o u b l son re p o s , p o u r c et te b a n d e de lo u p s e n r a g s a uss i s tu p id e s q u e c o u r t i s a n s 3 . Oubliez, crit-il e n c o r e Du P e y r o u , q u e to u te c et te c ana il le exist e; ces g e n s - l n 'o n t du s e n t i m e n t q u a ux p au les , et lon ne p e u t le u r r p o n d r e q u ' c o u p s de b lo n . J e ne sais ce q u a dit le m o in e B e r g e o n , et ne m en s ouc ie g u r e . Q u a n d vous a u r e z p ro u v q u e to u s ces ge ns- l s o n t d e s fr ip ons, vous n a u re z dit q u e ce q u e lo u t le m o n d e sait* . T r a i t e r de m o in e un m i n is tr e de la s a in t e R f o r m a tio n v a n g lique , c est la ffr ont s u p r m e . Et c e p e n d a n t, lh e u r e ta it v e n u e dj , o, s in o n les m o in e s , du m o in s le c ath o li cism e , avai t bnf ici de s on irr i t a t i o n c o n tr e les p r t r e s de Genve. Au d b u t de 1763, il c r iv a it M oult ou : J e ne v o u d r a is pa s plu s vivre
1. L ettre D u P e y r o u , d u S a o t I7G5, X I, 2 6 9 ; cf. e n c o r e , la g n r a le S a n d o z , le ttr e du 25 f v r ie r 1765, X I, 225 : L a le ttr e q u e v o u s m 'a v e z e n v o y e e s t d 'u n h o m m e d K g lise , c e s t to u t d ir e . 2. L e llr e D u P ey r o u , du 7 m a r s 1765, X I, 230. 3. L e ttr e s M o u llo u , d u 2 a v r il 1763; Du P e y r o u , du 14 m a r s 1765; P a n c k o u k e , du 20 m a i 1705; U o u s la n , du 7 s e p te m b r e 1766, X I, 56, 232, 254, 388. 4. L ettre du 15 f v r ie r 1766, X I, I I I . II fa it a llu s io n la r fu ta tio n d e s L e ttr e s de la m ontagn e p ar le m in is t r e B e r g e o n [340l,lsj.

LE S

D ER N I R ES

PAR OLE S

DU

CROYANT.

2U7

Genve q u ' G o a 1 . Deux a n s plu s la rd , il a u r a i t p r e s q u e cho isi Goa. ou p lu t t, il a u r a i t a s s u r q u e le vrai Goa tait Genve, u Les m in is tre s me c h a s s e n t d'ici, crivait-il Mme de V e rd e li n. Vou s s a u r e z q u e j' a i to u j o u r s bi en vcu avec vos p r tr e s .. . ; j e n ai tr o u v q u e de s a m is d a n s vo tr e cle rg . D ans le n tr e , je n'ai tr ouv q u e de s fu r ie s ; les in q u i s i t e u r s de Goa s o n t de s a g n e a u x a u p r s d eux. A h! i m a d a m e , si l'on v o u la it me la is s e r m o u r i r en pay s c a t h o li q u e ! 11 tenait le m m e l a n g a g e Du P e y r o u : 11 n y a \ g u r e , lui disait-il, q u un p a y s c a t h o l i q u e qui m e con- i v i e n n e 2 . D j, au m o m e n t m m e o il c r iv a it sa L e t t r e M. de B e a u m o n t , il r e s ta i t en c o q u e t t e r i e avec la u s t r e et si r e s p e c ta b le p a s t e u r de M o n tm o r e n c y , avec le bo n , le v n r a b l e c u r de G ro sle y , et e n t r e t e n a i t une aff ectueuse c o r r e s p o n d a n c e avec le c u r d A m b rie u , un d i g n e oflicier de m o r a le , q u il a u r a i t voulu e m b r a s s e r 3. Il n avai t p a s a p p r i s s a n s a t t e n d r i s s e m e n t q u e to us les p r t r e s qui l'ava ie nt c o n n u M o n tm o r e n c y lui d e m e u r a ie n t b ie n a t t a c h s , et ne p o u v a ie n t se c o n s o le r de so n d p a r t, q u e le P. A la m a n n i, d e v e n u s u p r i e u r de l'O r a t o ire de T o u r s , lui offrait une cellule d a n s sa m a i s o n 4. M ais, l o r s q u e ce fut de G enve q u e la p e r s c u tio n lui vint, il se t o u r n a avec plus de c o u r to is ie e n c o r e du ct c a t h o li que. Il n'y a p a s un m o t d a n s les L e t t r e s de la m o n ta g n e j c o n t r e les c a t h o liq u e s ni l e u r c le r g ; les r ie u r s y s o n t t o u j o u r s p o u r lui c o n tre les m in is tr e s . Cest, du moin s, ce q u il a s s u r e M. de M a l e s h e r b e s 3, avec un vif d si r, je
1. L ettre du 17 f v r ie r 1763, X I, 37. 2. L e ttr e s M m e d e V e r d e lin , d u 3 m a r s 1765 [23], 127; D u P e y r o u , d u 7 m a r s 1765, X I, 229. 3. L e ttr e s T h r s e L e v a s s e u r , d u 17 j u in 1762; a M. D u m o u lin , e t la s u r D u d i e s n e , du 1(5 j a n v i e r 1763; M. G [ru m et], cu r d A m b r ie u , d e s 30 n o v e m b r e 1762, 25 a o t e t 15 d c e m b r e 1763, X I, 7, 85, 107; M m e d e V e r d e lin , d u 28 j a n v ie r 1764, X I, 116, d e s 25 n o v e m b r e 1 7 6 i et 3 m a r s 1765 [23], 102, 127. 4 . Cf. le ttr e s d e M m e d e V e r d e lin R o u s s e a u , d e s 24 d c e m b r e 1762, I"r a v r il, 14 m a i, 12 j u i n 1763 [27], 11, 486, 493-497. 5. L e ltr e d u 11 n o v e m b r e 1764, X I, 174; cf. e n c o r e , D u c lo s ,

208

LA

PROFES SION

DE

F OI

DE JE AN -JA C Q U E S.

lavo ue , de v o ir son liv re to l r p a r la police f r a n a i s e ; m a is la r e m a r q u e n ta it p a s s e u le m e n t d 'u n d ip lo m a te : elle se justi fi ait p a r le livre m m e ; et les a p o lo g is te s c a t h o li q u e s p o u v a ie n t, en effet, y t r o u v e r c o n t r e le c h ris tia n is m e de la R f o rm e plus d 'u n a r g u m e n t o p p o r t u n . Au re ste , et de le u r ct, c e r ta in s c a t h o liq u e s c o m m e n c e n t senti r, que, d a n s la g r a n d e b a ta il le qui se livre, J e a n - J a c q u e s n e st p e u t- tr e p a s un alli m p r i s a b l e ; ils se d e m a n d e n t p o u r q u o i le P a r l e m e n t l'a tra it avec plu s de r i g u e u r q u e les m a t ria lis te s , q u i p u llu le n t P a r is , p r c h e n t la j e u ness e avec un zle de m is s i o n n a ir e s , et d tr u is e n t to us les f o n d e m e n ts de la soc i t . T i m id e m e n t e n co r e, ils p r o u v e n t q u e l q u e s y m p a t h ie p o u r le c h r t i e n et lh o m m e c o u r a g e u x q u i a d m a s q u les p h i l o s o p h i s t e s 1 . A V a rs ovie, les c a t h o liq u e s p o lo n a is s e m b l e n t o u b lie r qu'il est l ' a u t e u r de la L e t t r e M. de B e au m on t, et que so n Vic aire S a v o y a rd a m e n une r u d e a t t a q u e c o n tr e les m y s t re s et la r v la ti on ; its s 'i n t r e s s e n t li n c o m p a r a b l e R ou ss e au , en a d m i r a t e u r s et en a m is . Il n y a pas ici j u s q u au n o n c e du pape q u i ne sin fo r m e de ce qu'il fait et c o m m e n t il se p o rte . Le s u p r i e u r des T h a tin s , le s u p r i e u r des m is sions de S a in te -C ro ix ... s 'e m p re s s e n t de d e m a n d e r de ses nouvelles," de son b ie n- tr e , de sa s an t , tous avec a u t a n t d 'e m p r e s s e m e n t q u il est ais de voir quel p o in t ils e s ti m e n t ce g r a n d h o m m e . J ' e m p r u n t e ces d ta il s une le tt re q u e Mar c C h ap u is avai t re ue de P o lo g n e , et q u il fit p a r v e n i r Motiers'2. Soyo ns s r s qi:e J e a n -J a c q u e s n y fut pa s insen sible . Ces d is c r e t s t m o i g n a g e s de s y m p a th ie n o u s e x p liq u e n t, je cro is, c o m m e n t il p o u v a it c r ire en 1766 son disciple R o u s ta n : Le cle rg c a t h o liq u e , qui, seul, avait se p la in d r e de moi, ne m a ja m a is fait ni voulu a u c u n m al ; c r ire m m e M. de R utta fo c o,
le ttr e du 2 d c e m b r e 1764, X I, 177; R ev, d u 17 s e p te m b r e 1764 [2 5 ], 226. ' 1. M ou llou R o u s s e a u , le ttr e d u 7 a o t 1762; l a b b Q u e s n e l M o u lto u , le ttr e d 'avril 1763 [27], 1. 55, 84. 2 . L ettre d e C h a p u is R o u s s e a u , d e 1765 [13].

LES

DER N I RES

PA ROL ES

DU

CROYANT.

209

q u e lq u e s m ois a v a n t de q u i t t e r M otie rs s ou s les p i e r r e s d e s la p id e n r s : J 'a i m e n a t u r e l l e m e n t a u t a n t vo tr e cle rg q u e je liais le n tr e . J ai b e a u c o u p d 'a m is p a r m i le c le rg de F r a n c e , et j ai t o u j o u r s tr s bie n vcu avec, e u x 1 . C ta it vrai, et ce le s er a de plus en plus. Q u a n d il a r r i v e r a en fu g it if S t r a s b o u r g , ce s er a a u t o u r de lui un e m p r e s s e m e n t un iv e rs e l ; et. ce q u i vous s u r p r e n d r a , crit-il Du P e y ro u , est q u e les g e n s d ' g li s e s e m b l e n t v o u lo ir r e n c h r i r e n c o r e s u r les a u tre s. Ils o n t la ir de m e d ir e d a n s le u rs m a n i r e s : d is tin g u e z - n o u s de vos m in is tr e s ; v o u s voyez q u e n o u s ne p e n s o n s p a s c o m m e e u x 2 . D s o r mais, c o m m e au te m p s de s C h a r m e tte s ou d e M o n tm o re nc y, J e a n - J a c q u e s se r e t r o u v e r a fo rt l'aise avec to ut le p e r s o n n e l de lgl ise r o m a in e . Les p r t r e s ne m a n q u e r o n t pa s, s ans d o ute , p o u r a b o y e r a p r s lui , c o m m e il d i r a ; mais ce ne s e r o n t pa s s e u le m e n t les vque s q u i s 'h o n o r e r o n t en lui m a r q u a n t d e s g a r d s 3 . E n t re la r c h e v q u e de P a r i s et lui, une esp ce de r c o n c i lia t io n ta cite sest fai Le. Ils se c o n s i d r e n t to us d e u x c o m m e des g e n s de bie n ; et ce s t s a n s rir e que, ve rs la fin de sa vie, il l gu e p a r t e s t a m e n t M. de B e a u m o n t ses d r o it s s u r 1q D e v i n du v il l a g e , p o u r q u e l' a r c h e v q u e les re v e n d iq u e au pr o fit de s p a u v r e s 4 . 11 a p la is ir se r e n c o n t r e r ta ld e avec un ami du pie ux S a in t- G e rm a in , M. de Leys sin, a rc h e v q u e d ' E m b r u n 5; il a de s r e la tio n s de v ois in a ge a ffe ctueux avec la b b e s s e de G o m e rfo n ta in e , u n e fem m e b ie n fa is an te , cla ire , et qu i laime ; il i n te r v ie n t a u p r s du p r in c e de
1. L eltr e d u 24 m a r s 1765, V , 307. 2. L ettre d u 19 n o v e m b r e 1765, X I, 293. 3. S en tim en t du p u b lic su r mon com pte (s e p te m b r e 1768), X II, 93. 4. B e r n a r d in d e S a in t-P ie r r e [154], 03, 1 2 6 : cf. R o u s s e a u lu i- m m e , d s 1763, le ttr e M m e d e [Y e r d e lin ], d u 27 m a r s , X I, 54 : J e lai to u jo u r s e s t im et r e s p e c t ; cf. e n c o r e le ttr e d e S e g u ie r d e S a in tB risso n R o u s s e a u , du 2 4 ... [1765] [13], 2. 5. L ettre M. d e S a in t-G e r m a in , du 17 a o t 1770, X II, 218. 6. L ettres Du P ev r o u e t T h r s e L e v a s s e u r , d u 6 j a n v ie r et 25 j u i ll e t 17GS, X II, 49', 88. L a religion do J . J . R o u sseau . II. 14

210

LA

" PR OFESS IO N

DE

F OI

DE JE AN -J A C Q U ES.

Co ati en fa ve u r d 'u n e p a u v re c o m m u n a u t d e n o n n e s 1; il fa it de la b o t a n i q u e avec des p r t r e s - . P lu s ta rd , q u a n d il s era re v e n u P a ris , on le ve rr a p r s du bois de B o u lo g n e d i s t r i b u e r de s oublie s de p e ti te s p e n s i o n n a i r e s de couve nt , et s e n ti r un fr is son de jo ie , p a r c e q u e la re li g ie us e qui c o n d u it la b a n d e a u r a b ie n voulu, elle auss i, tir e r de b o n n e g r c e au t o u r n i q u e t de lo u b l i e u x 3. Un de ses d e r n i e r s a m is s er a le c u r d 'E r m e n o n v ille : il l'aim a it b e a u c o u p , et se p r o m e n a i t so uvent avec lui; ces d e u x m e s s im ple s s'e xcita ie nt l'u ne l'a u tr e l' a d m i r a t i o n de la n a t u r e 4. T o u s ces p e ti ts faits, il e st vrai, p r o u v e n t peu , s in on ce N .que n o u s s av io n s d j : q u e R o u s s e a u n'av ait p o in t l' me ""^ J d 'u n s ec ta ir e , et q u 'i l a vait d e p u is lo n g t e m p s d pou il l l' in sti nc ti ve r p u ls io n q u e le c le rg p a p is t e in s p i r a i t aux e n f a n ts de Genve 3. .Mais, d a n s celte a ff ectueuse fa m il ia ri t avec les p r t r e s c a t h o liq u e s , il y av ai t m a i n t e n a n t a u t r e c hos e q u e de la c o u r to is ie ; il y av ai t aussi p a r u n e esp c e de la ss itu d e in te lle ctuel le, q u i va, de plu s en plus, l'a c c a b le r, je ne sais quel a t t r a i t in t e r m i t t e n t p o u r un e re li g io n qui m et un frein s a l u t a i r e a u x ca rts de la r a is o n , et qui, en s u p p r i m a n t les o c c a s io n s de d o u te r, s u p p r i m e auss i celles de p e n s e r 0. Ce p r in c ip e de l < ' sou m is sion > d 'e s p r it d a n s le c a th o li c ism e , il se r a it tent , de c e r ta in s jo u r s , de le faire sien, non c o m m e plus vr ai , m a is c o m m e plu s c o m m o d e : Un g r a n d a v a n t a g e que v ous avez d a n s v o tr e re li gio n, crit-il au c h eva li e r d on, j est q u e vo ir e c le rg s'y ti ent bie n, a u lieu q u e le n tre , c o m p o s de p e ti ts b a r b o u illo n s , qui l ' a r r o g a n c e a to u r n la tte, ne sait ni ce q u il veut ni ce qu'il dit, et n' te lin faillib ilit l' Egli se q u afiu de l ' u s u r p e r c h a c u n p o u r
1. M m e S e g u ic r R o u s s e a u , le tt r e du I 6 j a n \ i e r 1708 [13]. 2. L e ttr e s Du P ey r o u . d u 0 j u i ll e t 176S, X II, 8 8 ; la d u c h e s s e d e P o r tla n d , d u 21 a o t 1709; l a b b d e P r a m o n t, d u 13 a v r il 1778, V I, 75, 9 5 ; le ttr e s d e D u c is D e le y r e , du 11 j u i u 1785 rl 4 0 \ 70. 3. R ve ries, IX , 394-393. 4. N o tes d e l a b b B rizard J 3 0 - , 92-93. 5. (if. C on fessions, Y l l l , 43. 0. L ettre s fe g u ie r d e S a in t-B r is s o n , du 22 j u i ll e t 1704, X I, 151.

LES

DERNIRES

PAR OLE S

DU

CROYANT.

211

s o i 1 . Il d ir a m m e M. de S a in t- G e r m a in , cc vieux m il it air e, c a t h o liq u e peu c o m p liq u et s a n s ra ff in e m e n t in te ll ectu el : Xe c r a ig n e z pas, m o n s ie u r , d e n t e n d r e de m a p a r t rie n qui vous puis se d p la ir e ; j e r e s p e c te tr o p p o u r cela et v ous et vos s e n t i m e n t s ; et les m ie n s , q u e je vois bien qu i ne vous s o n t p a s c o n n u s , en s o n t m o i n s lo ig n s q u e vou s ne p e n s e z 2 . Au d u c de Cro. qui va le vis it e r en m a r s 1772, il tie n t les p r o p o s les p lu s difiants , les plu s r a s s u r a n t s , les plus c o n s e r v a t e u r s ; el le b o n d u c c r it : il me p a r u t en g r o s p r e s q u e o rt h o d o x e s u r les g n r a l i t s 3 . En 1761, q u a n d il ava it failli a ll e r en T o u r a i n e , faire visite d o m D e sc li a m ps d a n s s o n m o n a s t r e , il a vait pos c o m m e c o n d itio n qu'i l n ira it pa s la m e ss e 4 . Dix-sept a n s plus ta rd , q u e l q u e s s e m a in e s a v a n t sa m o rt , il c r iv a it au c om te D u p r a t : Je n ai n ulle r p u g n a n c e a ll e r la m e s s e ; au c o n tr a ir e , d a n s q u e l q u e r e l i g io n q u e ce soit, j e me c r o ir a i t o u j o u r s avec m e s f r r e s 5 . A P a r i s , il ne va p e u t- tre p a s la m e ss e , m a is il e n tr e v o lo n tie rs d a n s les glises, p o u r p rie r, p o u r c o u t e r les p r d i c a t e u r s 6. P lu s d 'u n e fois, on la vu, S a i n t - S u l p i c e 7, a s s i s t e r a ux v pre s, p o u r y p r o u v e r le divin e n t h o u s ia s m e q u e les p s a u m e s o n t to u j o u r s rveill en lui. B e r n a r d i n de S a i n t - P i e r r e n o u s a g a r d le r c it de l e u r visite chez les e r m ite s d u M on t- V a l rie n. Ils a r r i v e n t p e n d a n t
1. L ettre d u 31 m a r s 1760, X I, 323. 2. L ettre du 13 n o v e m b r e 17GS, X II, 122. 11 d is a it la fu tu r e M m e d e G e n lis , q u i s e ffa r o u c h a it d e le r e n c o n t r e r d a n s u n s a lo n : < V o u s s a v e z q u e j e n e s u is p a s c a t h o liq u e ; m a is p e r s o n n e n a p a r l d e l v a n g ile a v e c p lu s d e c o n v ic tio n e l d e s e n s ib ilit ( M m oires [144], 11, 8). 3. Jou rn al [139], 111, 16. 4. L e ltr e du 17 o cto b r e 1761 [28], 165. 5. L ettre d u 3 f v r ie r 1778, X I 1, 254. 6. Cf. D ia lo g u e s, H isto ir e du p r c d e n t c r it, IX , 3 16-317. Je tr o u v e s u r u n e f e u ille v o la n t e , q u i a t u t ilis e e n s u it e p o u r d e s b r o u illo n s d e le ttr e s (le t tr e s d e la d e r n i r e p r io d e p a r is ie n n e ) , ce b ille t in a c h e v [12 A] : R o u s s e a u d e v a it a lle r a v e c M. L e T e x ie r e n te n d r e le s e r m o n d e M. l A r c h e v q u e p o u r le q u e l il a le ( sic 7. JaulT ret, Du cu lte p u b lic [483], 1, 103-104'

212

LA

PR OFESS IO N

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

q u e les m o in e s s o n t lglis e. R o u s s e a u me p r o p o s a d y e n t r e r et d y faire n o t r e p ri re . Les e r m ite s r c ita ie n t a lo rs les lit a nie s de la P r o v id e n c e , q u i s o n t tr s belles. A p r s que n o u s e m e s p ri Dieu d a n s u n e p e ti te c hap elle , et q ue les e r m ite s se furent a c h e m in s l e u r r fe c to ir e , J e a n J a c q u e s me dit avec a t t e n d r i s s e m e n t : M a i n t e n a n t j' p r o u v e ce q u i est d it d a n s l'va ngil e : Q u a n d p lu s ie u rs d e n tr e vo us s e r o n t r a s s e m b l s en m o n nom , j e me t r o u verai au milieu d eux. Il y a ici un s e n t i m e n t de pa ix et de b o n h e u r qui p n t r e l m e . Je lui r p o n d i s : Si F ne lo n vivait, vo us seriez c a t h o liq u e . Il me r p a r t i t , h o r s de lui,' e t les la r m e s aux yeux : Oh ! si F n e lo n vivait, je c h e r c h e ra is tr e so n la q u a is, p o u r m r i t e r d' tr e s o n va le t de c h a m b r e . Ah! q u on est h e u r e u x de c ro ire 1 ! Pl us q u e j a m a i s F n e lo n t a i t son h ro s : il p r f ra it F ne lo n t o u t 2 . P r a t i q u e m e n t , il tait r conci li avec ce p a p i s m e , q u 'i l avait a b j u r p o u r re d e v e n i r c it oye n de Genve. Il a vai t r e t r o u v s u r le ta rd l' ta t d e s p r i t des C h a r m e tt e s . Faut-i l a j o u t e r m a i n t e n a n t q u e to u s ces t m o i g n a g e s de s y m p a t h ie p o u r le c a t h o lic i sm e ne tr a d u is e n t m m e pas la plu s furtive veill it d une c o n v er sio n nouve lle. Oh! que n'est-il n c a t h o l i q u e ! s o u p i r a i t B e r n a r d i n 3. Il n avai t n u lle m e n t envie d e le d e v en ir, ni m m e de la is se r c ro ir e qu'i l p o u r r a i t le d e v e n i r un j o u r ; il v o ula it bi en a ss is te r la messe , disait-il au c o m te D u p r a t, m a is c o n d itio n q u e la ch ose ne lui fut pa s im p o s e, et s u r t o u t , q u e sa p r s e n c e d a n s une glise r o m a i n e n a u t o r i s t a u c u n e c o n je c tu r e in j u r i e u s e p o u r la lib e rt de sa foi. J e d sir e a s s u r m e n t fo r t de ne pa s s c a n d a l i s e r les h o m m e s , m a is je d sire e n c o r e plu s ne j a m a i s les t r o m p e r 4 . Ses r p u g n a n c e s d o g m a t i q u e s re sta ien t a u ss i vivaces q u e p a r le p a ss : Je suis tr o p b o n c h r ti e n , d cl ar ait- il, en 1764, Mme de
1. tu des de la n atu re [418], 111, 520 n o t e ; J . J. R ousseau [154], 108; cf. E . R itter < A h l qu'on est heu reu x de cr o ir e [84], V II, 1 04-106. 2 . B e r n a r d in d e S a in t - lier re, J. J. R ousseau [154], 123. 3. I d ., I d ., 132. 4. L e ttr e s d e s 3 f v r ie r e t 15 m a r s 1778, X II, 254-255.

LES

D ERN I RES

PAROLES

DU

CROYANT.

213

C r qui, p o u r tr e j a m a i s c a t h o l i q u e 1 ; il r e s ta i t fidle cette d c l a r a tio n . En p r s e n t a n t , d a n s ses C o n f e s s i o n s , un e xpos de la th olo gie de Mme de W a r e n s , th olo g ie s a n s enfer, ni p ch orig in el, ni r d e m p tio n , il s e m b l a it bien la p r e n d r e s on c o m p te , et c o n s ta ta it, no n s a n s pla is ir , en g u is e de c o n c l u s io n , q ue , p a r ce syst m e , la b a se du c h r is tia n is m e v u lg a ire est b ra n l e , et q u e le c a t h o li cism e , au m o in s , ne p e u t s u b s i s t e r 2 . P a r i n s t a n t s m m e , 011 et p u c ro ire q ue , de s on h r d it p r o t e s t a n t e , il g a r d a i t une c e r ta in e c ra in te , o b s c u r e et ir r a i s o n n e , des i n tr ig u e s et de s m a c h i n a t i o n s m o n a c a le s : Les m o in e s , disai t-il en p l a i s a n t a n t au b o n p a p a R o g u in , s p a r m e n t , s o n t les m e ille u rs d u m o n d e , et to u s e n s e m b le ne va le n t pa s le d i a b l e 3 . S p a r m e n t m m e , il s en m fiait, q u a n d il s e n ta it la c o n g r g a t i o n d e r r i r e e ux; et, p a r m i ses d e r n i r e s r e c o m m a n d a t i o n s T h r s e, il n o u b l i a i t pa s celle-ci, qui ta it p r e s q u e un o r d r e : . q u a u c u n m o in e ne se m le d e vo us ni de vos affaires, en q u e l q u e fa on que ce s o i t 4 . On se ra p p e lle que, q u a n d Y m il e ta it so u s pre s se , il a vait c ru q u e la C o m p a g n ie de J s u s av ai t m is la m a in s u r s o n m a n u s c r i t , et q u e l e u r s R v re nc e s n ' a t t e n d a i e n t p lu s q u e sa m o r t i m m i n e n t e p o u r d fig u re r son u v re et d s h o n o r e r sa m m o i r e 3. D ans les d e r n i r e s a n n e s de sa vie, il r e t r o u v e r a un e p h o b i e a n a l o g u e . 11 se p e r s u a d e r a q u e les o r a t o r i e n s de venus, il ne s ait c o m m e n t, les plu s a r d e n t s s ate ll it es de la ligue , le d if fam ent s y s t m a t i q u e m e n t d a n s ce M o n tm o r e n c y o il a t v n r , qu 'i ls ne la is s e r o n t pa s sa m m o ir e p lu s t r a n quille, et q u e ces h o m m e s a u x q u e l s il a v a i t d o n n son affection, son est im e, sa confia nc e, m a is qui ta ie n t g e n s d Eg lise et dem i m o in e s , s e r o n t j a m a i s im placables .
1. 2. 3. 4. 5. 6.

Lettre du 21 ju ille t 1764, X I, 149.


V III, 163.

Lettre du 28 fvrier 1765 [26], 423. Lettre du 12 aot 1769, X II, 159. Cf. m on I n tro d u ctio n la P ro fe s s io n [47], p .
D ia lo g u e s ; R v e r ie s , IX , 268, 329.

x lv iii- x lix.

214

LA

PROF ESS ION

DE

FOI

DE

JE A N -J A C Q lES.

Pe u t-o n d ire c e p e n d a n t qu 'i l soit m o r t en c h r tie n r f o r m , c o m m e il l'a v a it a s s u r ta n t de fois '? L h s it a tion e st p e rm is e . P e n d a n t q u e l q u e s a n n e s a p r s son a b d ic a tio n de citoye n, il c o n tin u e p r o t e s t e r q u il est bie n rsolu de vivre et de m o u r i r d a n s la c o m m u n i o n de son glise , sil d p e n d de l u i 2 . Il d c l a r e m m e M. de B utt a fo c o : q u o i q u il a rr iv e , je ne veux p a s c h a n g e r de r e l i g i o n 3 . Et p lu s a ffir m a ti v em en t e n c o r e , e n v ir o n six m o is a p r s q u e lo r a g e de M oti e rs ta it p ass , ce p r o t e s t a n t fidle c r iv a it au c h e v a lie r d ' o n : 11 e st c o n v en a b le q u e vous soye z a uss i c o n te n t de v o tre re li g io n q u e je le suis de la m ie n n e , et q u e n o u s re s t i o n s c h a c u n d a n s la n tr e en s in c ri t de c u r . La v tr e e st fond e s u r la s o u m is sio n , et vo us vous s o u m ette z . La m ie n n e e st fo nde s u r la d is c u s s io n , et je r a i s o n n e 4 . Mais c et te d c l a r a tio n , d un to n trs c o n fe ss io n n e l e n c o r e , n e st pa s, p o u r J ea nJ a c q u e s , le d e r n i e r m o t de sa p e n s e religie us e. L ide d' g lis e lui d e v ie n d r a to u j o u r s plu s t r a n g r e , p o u r ne pa s d ir e odie use . Il re s te r fo r m , si lon veut, c o n d i tion q u e la R f o rm e de vie nne, en fait, ce q u il a m o n tr q u elle d e v r a it tr e , d a n s la IIe L e t t r e de la m o n ta gn e , et, q u en face de la Bible, c o m m e en face de J s u s, v elle to l re to u te s les i n t e r p r t a t i o n s h o r s une, s a v o ir celle q u i te la li b e rt de s i n t e r p r t a t i o n s 5 . De plu s en plus , ce fils de Genve, q ui, en a b d i q u a n t ses d r o i t s de ci to yen, a re n o n c to u te p ro f e s si o n de foi expre ss e , se s e n t i n c a p a b le d a c c e p te r le s y m b o le d u n e glis e , qu elle q u elle s o it ; < ( to u te s les fo rm ule s, en m a ti re de foi. ne lui p a r a i s s e n t q u ' a u t a n t de c h a n e s d ' i n i q u i t 6 ; et il a d finit iv e m e n t r o m p u avec to u te re li g io n d o g m a t i q u e o lon fait less e nti e l n o n de faire, m a is de c r o i r e 7 . Selon lui, c est
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. C orrespon dan ce, X , 367, 3 8 6 , X I. 5, etr. L ettre S e g u ie r d e S a in t- B r is s o n , du 22 j u i ll e t 1764, X I, 150. L ettre du 24 m a r s 1765, V , 307. L ettre du 3 m a r s 1766, X I, 323. III, 136. L e ltr e M. d e F r a n q u i r e s , du 15 j a n v i e r 1769 [47], 522. C onfession s, V III, 32.

LES

DER NIRES

PARO LE S

DU

CROYANT.

2 j r>

bien faire q u e doit se r d u ir e la re li gio n de l' h o m m e ; et c esl d a n s c et te v rita b le re li g io n , celle qui fait les g e n s de bie n > , q u il p e u t f r a te r n i s e r avec des c a t h o l i q u e s s a n s r s erves c o m m e S a in t- G e rm a in P o u r le re s te , il re vie nt la form ule de so n V icaire ; non pa s ta n t la foi q u e la b o n n e f o i 2 . P a r a d i s aux bie n fa is a n ts , s cria it, en m a n i r e de re fr a in , le bo n a b b de S a in t- P ie r r e . R o u ss e a u r e p r e n d le re fr ain 3 : il le c h a n t e et il le p r a t i q u e . De lEvangile, il ne veut plus e n t e n d r e q u e iappel a ux u v r e s de m i s r i c o r d e . Lexp re ss io n re vie nt s o u v en t s o u s sa p lu m e d a n s la c o r r e s p o n d a n c e de ses d e r n i r e s a n n e s , p a rc e q u e la c hose revie nt s o u v e n t d a n s sa vie i . C h a q u e p a u v r e q u il r e n c o n t r a i t recev ait de lui une a u m n e '1. P o u r r e m p lir les o b l i g a t i o n s de la c h a r it , il ne se c o n t e n t e pa s de d o n n e r par-ci pa r-l v in g t- q u a tr e sols ou un petit cu l' im p o r tu n it d 'u n p a u v r e : il c h e r c h e le b e so in o il-est, r chau ffe ceu x qui o n t froid, d o n n e du p a in ceu x q u i en m a n q u e n t et s o u la g e les m a l a d e s 6 . D u r a n t les q u e l q u e six s e m a in e s qu'il v cut E r m e n o n v il le , il tro u v a le te m p s de se faire a i m e r et de fa ire du bi en : il e u t la c h a r it et lin g n io s it de la c h a r i t , celle q u i s e c o u rt les c o r p s e t celle qu i r c o n f o r te les m es. 11 ta it bie n triste, dis a i e n t les p a y s a n s d 'E rm e n o n v ille , m a is il ta it bie n b o n 7 .
1. L ettre M. d e S a in t- G e r m a in , d u 9 n o v e m b r e 1768, X II, 119; cf. d j M m e d e G rq u i, le ttr e d u 21 j u i ll e t 1704, X I, 149. 2. L ettre M o u lto u , d u 14 f v r ie r 1769, X II, 137; cf. P r o fe s s io n de fo i [47], 41, 437, e tc . 3. A M o u lto u , lettre d u 8 s e p te m b r e 1769, X II, 160. 4. L e ttr e s M o u lto u , d u 5 n o v e m b r e 1768; S a in t-G e r m a in , du 26 f v r ie r 1770, X II, 117, 179; M m e D e le s s e r t, d u 2 n o v e m b r e 1768 et d e n o v e m b r e 1770 [45], 29, 3 7 , etc. 5. B e r n a r d in d e S a in t- P ie r r e , J. J. R ousseau [154], 105. 6. Fvcit d e M. d e S a in t-G e r m a in [531], 3 2 4 ; c f. e n c o r e tu des de la n atu re [418], 111, 300. 7. .Mme d e S ta l, L e ttr e s su r J. J. Rousseau [443], 103; N o tes d e l'a b b B rizard [620], 9 0 -9 1 . et [13U], 360 r; C e rtific a t d u c u r d E r m e n o n v ille [84], V II, 89.

216

LA

PR OFE SS ION

DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

II Cette b o n t , c e st l sa th o lo g ie lu i; il n en ve ut pa s d a u tre . Il a pu p r o m e t t r e M. d e M on tm oll in , s a n s rien sac ri fie r de ses d sir s, de ne j a m a i s p u b lie r a u c u n nouve l o u v r a g e s u r a u c u n e m a ti re de r e l i g i o n 1 ; m e s u r e qu'il av anc e d a n s la vie, il se fait en lui c o m m e un g r a n d .< a n a n tis s e m e n t m e n t a l 2 : c e st lui qui p a rl e ainsi, et l' ex p r es sion est, s ans do u te , e xc essive ; d is o n s p lu t t u n e la ss itu d e d'e s pri t, qui se t r a n s f o r m e peu peu en u n e esp c e d a to nie inte ll ectu el le . Ds 1764, il d c l a r a it l'a b b de C a r o n d e l e t qu'i l avai t rsolu de ne plus rien lir e s u r les m a ti re s de p h ilo s o p h ie reli gie use 3, il c r iv a it son ami Ust eri, q u i v e n ait d tre n o m m p r o f e s s e u r d h b r e u : J a i m e ra is mie ux vo us v o ir p r o f e s s e u r en m o ra le , vos le ons s e r a ie n t plu s utiles a ux h o m m e s 4 ; c ar, plus e n c o r e q u 'a u tr e f o is , le s av oir , p o u r savo ir, lui p a r a t inuti le et frivole. 11 n a vait j a m a i s eu ce q u e l on p o u r r a i t a p p e l e r u n e in te lligence h is to r i q u e ; et, p lu t t q u e lexacte re c o n s t i t u t i o n du p ass , il n avai t g u r e d e m a n d lh is to ir e q u un e n c h a n t e m e n t ou de s leon s. S u r la fin de sa vie, c et te indif f re nce se d o u b le d un fr anc sce pti c is m e : il ne c r o it en rie n lhis to ir e 3 . Dj, l' E r m it a g e , il a vait eu la vellit de c o n v e r tir en a r g e n t ses livres, c o m m e in uti le s la v i e 6; m a is ce n'a v a it t q u un dsi r s a n s le n d e m a in . En 1763, la te n ta tio n lavai t r e p r is de se d fa ir e de sa b i b l i o t h q u e 7; en fin, en 1767, il se d cide s a n s pe ine la ve n te de ses b o u q u i n s . Ce st le sym bole de so n r e n o n c e m e n t la vie inte lle ctuel le. J ai re n o n c p o u r m a vie to u s les livres , crit-il

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

L ettre d u 10 m ars 1763, X I, 231. _ L ettre au m a r q u is de M ir a b e a u , du 9 j u in 1767, X II, 20-21. L ettre du 4 m a r s, X I, 121. L ettre d u 14 d c e m b r e 1764 [43], 107. B e r n a r d in d e S a in t- P ie r r e , J. J. R ousseau [154], 122. L ettre M m e d p in a y , d e 1756, X, 114. L e ttr e U s le r i, d u 30 o c lu b r e 1763 [43], 85-86.

LES

DER N I R ES

PA RO LE S

DU

CROYANT.

217

D ute ns. Il refuse m m e de j e t e r les yeux s u r les o u v r a g e s q u e ses a m is lui s o u m e t t e n t : il a u r a i t t r o p p e u r, le u r dit-il, de r e t r o u v e r , en les li s a n t, le g o t de la lit t r a t u r e , qu'il lui i m p o r te de ne j a m a i s l a is s e r r a n i m e r 1 . Et, si, m a c h i n a le m e n t, il s est laiss a ll e r en fe uille te r q u e l q u e s p a g e s , et s u r t o u t y p r e n d r e g o t, il r e fe rm e a u s s it t le livre, p o u r ne pa s m o r d r e lh a m e o n 2 . D s o r m a is d o n c il s in t e r d i t to u t e d i s c u s s i o n , et m m e to u te rflexion. C o m m e il lcriv a it p l a i s a m m e n t C oinde t : p o u r t ro u v e r, sil se p e u t, le r e p o s a p r s le qu el je s o u p ire , j e p r e n d s le p a r ti de v id e r m a tte de to u te ide, et de l'e m p a ille r avec du foin s . Ce n e st pa s u n e b o u t a d e d 'u n in s t a n t ; c est, au c o n tr a ir e , u n s e n t i m e n t q u e les a n n e s fortifien t. Il a c o n s c ie n c e d a voir dit t o u t ce q u il ava it d i r e 4 . Il ne lui re s te plu s rie n d ir e , et, p a r c o n s q u e n t , ri en p e n s e r. Au duc de Cro, qui v o u d r a i t b ie n d i s c u t e r et p h i l o s o p h e r avec lui, il r p o n d c o m m e un re fr ain : j e ne p e nse plus , je ne veux plus p e n s e r 3 . Il a v a it fait la m m e r p o n s e un in t e r l o c u t e u r , qui n ' ta it p o in t un fch eux, lami des h o m m e s , p o u r qu i, d s le p r e m i e r j o u r , il av ai t eu a u t a n t d affection q u e d e s ti m e : Il m' a to u j o u r s t p n ib le de p e n s e r, lui dis ai t- il , f a tig a n t de suivi *j les p e n s e s de s a u tr e s . A p r s e n t, j e ne le puis plus du to u t ; . .. j e ne vis plu s q u e p a r le c u r 6 . Cest la fo rm u le m m e de sa re lig io n , p e n d a n t ses d e r n i re s a n n e s ; il c o n tin u e c ro ire p a r le c u r , vivre p a r le c u r d a n s les m o t i o n s re li gie us es , m a is il ne p e n se ni ne r a i s o n n e plu s sa r e li g io n . J 'a i p ris m o n p a rti , di s a i t le V ic ai re S a v o y a r d , j e m 'y t i e n s 7 . J e a n - J a c q u e s fait de m m e . A pr s le c o u r a g e u x et d o u l o u r e u x effort de
1. L ettre D u te n s , du 5 f v r ie r 1767, X I, 413. S u r b ib lio th q u e , e f le s le tt r e s D u te n s , d e f v r ie r -m a r s 4 2 3 , X II, 2, 7. 2. L e ttr e au m a r q u is d e M ir a b e a u , d u 22 a o t 1767, 3 . L e ltr e du 27 a v r il 1765. X I, 248. 4. D ia lo g u e s, IX , 221. 5. J o u rn a l [139], II, 14. 6. L e ttr e a u m a r q u is d e M ir a b e a u , d u 19 ju in 1767, 7. P r o fe s s io n de f o i L 47], 435-437. la v e n te d e s a 1767, X I, 417, X II, 21).

X II, 22.

218

LA

P RO FESSIO N

DE

FOI

DE JE A N -J A C Q U E S.

m d ita tio n d 'o est so rtie la P r o f e s s i o n d e f o i , cet te n a tu r e , instin c tiv e m e n t p a re s s e u s e , n a plu s la force de re m e ttr e en q u e s ti o n ce qu'il a d cid un e fois p o u r to u te s 1; et, voula nt s a u v e g a r d e r so n r e p o s in te lle ctuel , re p o s , re pos , chre idole de so n c u r 2 , il a mis un frein s on e s p r it : Je suis si c o n v ain cu de l'utilit de ce fr ein, avoue-t-il SaintB ris so n , q u e je m en suis im p o s m o i - m m e un s em blable , en me p r e s c r iv a n t p o u r le re ste de m a vie des r gle s de foi, d o n t j e ne me p e r m e ts plu s de s o rtir. Aussi je vo us j u r e q u e j e ne suis tr a n q u ille q u e d e p u is ce te mps-l, b i e n . c o n v aincu q ue , s an s cette p r c a u t i o n , je ne la u ra is t de ma v i e 1 . Ainsi, cet h o m m e qu i a re v e n d iq u si fi re m e nt la lib e rt de p e n s e r s u r Dieu et s u r J s u s , c o m m e il lui pl a is ait , le voici qui, v o lo n ta ire m e n t, e n c h a n e son in te l lig e nc e, p o u r la m a i n t e n i r en paix. N'a-t-il pa s p lu s ie u r s fois d e m a n d p a s s e r en p r is o n le re s te de ses j o u r s ? N a-t-il pas d c l a r q u il n y a u r a i t pa s vcu t r o p m a l h e u r e u x 4 ? Ce q u e la vie n a pu d o n n e r s on c o rp s , il le r s er v e son e s p r it; et, p o u r - l e s d e r n i r e s a n n e s de sa vie, il s est e n fe rm d a n s u ne esp ce de p r is o n in te ll e c tuelle, o il s e st senti fo rt tra n q u ille . D e r r i r e les g ro s s e s m u ra ille s d a r g u m e n t s , q u il ava it si p n i b l e m e n t e n ta s s s en u n e crise d ' n e r g i e d se spr e , il g o t e le c alm e du c u r d a n s u ne in c u rio s it parf aite . Pa rf o is p o u r t a n t , q u e l q u e s d o u te s lui v ie n n e n t; q u e l q u e o b je c ti o n , qui s im pos e lui b r u t a l e m e n t , sem ble v o u lo ir un in s ta n t t r o u b l e r sa s c u r it ; et, q u a n d elle con cid e avec u n e c ru a u t de la vie, elle p re n d une force d c o n c e r ta n te . Ali, se disait-il a lo rs d a n s de s s e r r e m e n t s de c u r p r ts l'touffcr, qu i me g a r a n t i r a du d se s p o ir, si, d a n s lh o r r e u r de mon so rt , je ne vois p lu s q u e des c h im re s d a n s les c o n s o la tio n s q u e m e fo u r n is s a it ma ra i s o n ; si, d t r u i s a n t ainsi son p r o p r e
1. R v e rie s, IX , 342-343. 2. L e tlr e M m e d e V e r d e lin , d u 3 f v r ie r 1763, X I, 2 0 8 -2 0 9 . 3. L e ltr e du 22 j u i ll e t 1704, X I, 131. 4 . L e ltr e s M. d e M a le sh e r b e s , d u 4 j a n v ie r 1762; M. de G raffe n r ie d , d u 2.J o c lo b r e 1765, X : 299, X I, 2 8 7 ; Rveries, IX , 403.

LES

DERNIRES

PAROL ES

DU

CROYANT.

2 J9

ou v ra g e , elle r e n v e rs e to ut l' a p p u i d 'e s p r a n c e et de c o n fiance q u e l l e m ava it m n a g d a n s la d v e r s i t ? Ouel a p p u i q u e de s illusio ns q u i ne be rc e n t q u e moi au m o n d e ? T o u t e la g n r a t i o n p r s e n t e ne voit q u ' e r r e u r s et p r ju g s d a n s les s e n ti m e n ts d o n t je me n o u r r i s seul ; elle tr ou ve la vrit, l'v iden ce d a n s le s y st m e c o n t r a i r e au m i e n ; elle sem ble m m e ne p o u v o ir c ro ire que je l 'a d o p te de b o n n e foi: et m o i- m m e , en m y li v r a n t de toute m a vol on t , j'y tro uve des difficults i n s u r m o n t a b l e s , q u il m 'es t im p o s si b le de r s o u d r e , et qui ne m e m p c h e n t pa s d'y pe rs is te r. Suis-je d o n c seul sag e, seul cl ai r, p a r m i les m o r t e l s ? Ces h e u re s de d o u te le m e n a ie n t to ut p r o c h e du d s e s p o ir . Si cet tat a vait d u r un m ois e n ti e r, a s s u r e J e a n - J a c q u e s , c'ta it fait de m a vie et de moi ; m a is h e u r e u s e m e n t ces crises , q u i d u r a i e n t pu, d e v in re n t de m o in s en m o in s f r q u e n te s . M a in t e n a n t, crivait-il la veille de sa m o rt, q u e j e n en suis pa s dlivr t o u t fait e n c o r e , elles s o n t si r a r e s et si r a p id e s, q u elles n 'o n t m m e pas la for ce de t r o u b l e r mon re pos. Ce sont de l g re s in q u i tu d e s , q ui n'aff ec te nt pas p lu s m o n m e q u 'u n e p lu m e q u i to m b e d a n s la rivir e ne p e u t a l t r e r le c o u r s de l'eau. J ai senti q u e r e m e t t r e en d lib r a tio n les m m e s p o in ts , s u r le sq u e ls j e m tais c i-d evant dci d, ta it me s u p p o s e r de no uve ll e s lu m i re s , ou le j u g e m e n t plu s fo rm , ou plus de zle p o u r la vrit q u e j e n'a va is lo rs de m e s re c h e r c h e s .. .. A u j o u r d ' h u i q u e t o u te s m e s facult s, affaiblies p a r la vieillesse et les a n g o i s ses, o n t p e r d u tout le u r re s s o r t , irai-je m ' t e r pla is ir t o u te s les re s s o u r c e s qu e je m ' ta is m n a g e s , et d o n n e r plu s de confianc e m a r a i s o n d c l in a n te , p o u r m e r e n d r e i n ju s te m e n t m a lh e u r e u x , q u m a r a i s o n ple in e et v i g o u re use, p o u r me d d o m m a g e r des m a u x q u e j e so uffre s ans les a v o ir m r it s ? Il se g a r d a i t d o n c bi en de c d e r la t e n ta tio n in te ll e c tu elle : et, s a n s v o u lo ir c o n t r l e r la va le u r de s a p p u is d o n t il a v a it b e s o in p o u r s u p p o r t e r les m is re s de sa vie , il l e u r confiait sa s c u rit *. On p e ut m m e di re
1. R ve ries, IX , 313-315.

220

LA

P ROFES SION

DE

F OI

DE

JEAN-JACQUES.

q u e ces m o m e n t s de d o u te et d in c e r titu d e ta ie n t p lu tt, s uiv ant s o n ex p re ss io n , des acc s d 'i n q u i t u d e , de s fr is s ons de m a la is e s e n ti m e n ta l, q u e des crises v ri ta ble s, o les l m e n ts de sa foi se s e r a ie n t dis so ci s. Cest ce qui lui p e r m e t t a i t de d c l a r e r M. de F r a n q n i r e s : L ' ta t de d o u t e n 'a j a m a i s l le m ie n ; j' ai c ru d a n s m o n en fanc e p a r a u to rit , d a n s ma je u n e s s e p a r s e n ti m e n t, d a n s m on Age m r p a r ra i s o n ; m a in te n a n t j e crois, p a r c e q u e j ai to u j o u r s c ru 1 . La l o n g u e le tt re la quelle j ' e m p r u n t e cette d c l a r a tio n l e ltre q u i fo rm e, elle seule, un m m o i r e c o n s id ra b le , est un bi en c u rie u x t m o i g n a g e de cette c r is ta llis a tio n in te ll ectu el le . A un j e u n e h o m m e q u i lui a vait expos ses d o u te s, il r p o n d avec un e e n ti re in g n u it , en r e p r e n a n t u n un to us les a r g u m e n t s de so n V ic ai re Sa v o y a rd . N o u s n a v o n s pa s les de ux le tt re s de M. de F r a n q u i r e s 2; m a is j e c r o ir a is fort p r o b a b l e q u e R o u s s e a u n a pa s r p o n d u to u te s les o b je c tio n s du je une h o m m e , et qu'il a d r p o n d r e l i b r a le m e n t des o b je c tio n s q ui ne lui a v a i e n t p o in t t po se s. Les le tt re s de M .d e F r a n q u i r e s ne d u r e n t q u e r ve iller, s a n s la re n o u v e le r , un e p e n s e qui s e n g o u r d i s s a i t . Il le confe ss e lu i- m m e : T a n d is q u e ma m m o ir e te in te ne me r e m e t p lu s s u r la tr a c e de mes r a i s o n n e m e n t s , ta n d is q u e ma j u d i c i a i r e affaiblie ne me p e r m e t p lu s de les r e c o m m e n c e r , les o p i n i o n s q u i en o n t r s u lt me r e s t e n t d a n s to u te le u r fo r c e ; et, s a n s q u e j aie la v olo nt ni le c o u r a g e de les m e t t r e d e r e c h e f en d lib r a t i o n , je m'y tiens en c o n fi a n c e el en c on sc ie nc e, c e r ta in d a v o ir a p p o r t , d a n s la v i g u e u r de m on j u g e m e n t , le urs d is c u s s io n s to ute r a l t e n l i o n et la b o n n e foi d o n t j' ta is c a p a b l e 3 . 11 lui reste p o u r t a n t plus q u e de s o p in io n s ; les r a i s o n n e m e n t s s u b s i s t e n t e nc or e, ou, du m o in s , l o r i e n tati on g n r a l e des r a i s o n n e m e n t s . On les voit a r r i v e r tels

1. L e tlr e d u 15 ja n v ie r 1709 [47], 515. 2. I d 5 2 4 . 3 . l d ., 515.

LES

DERMRES

PAROL ES

DU

CROYANT.

2 2 1

qu e le V ic ai re n o u s les a r e n d u s fa m il ie rs , m a is s a n s lien, et, en q u e lq u e s ort e , inache v s. B ea ut , s im pli c it et v rit du s y st m e de Clarke, im p o s s i b ilit p o u r la m a li r e de p e n s e r, et, p o u r le m o n d e , de s 'o r g a n i s e r p a r lu i- m m e , d is tin c tio n de s ( k u \ s u b s ta n c e s , ex is tenc e de Dieu d m o n t r e p a r les m erv eilles de la n a tu r e , m y s t r e et in e o m p r h e n s i b i l i t de l' esse nc e divine, p r o b l m e du mal r s o lu p a r la li b e rt h u m a in e , dlic es de la ve rt u, son im p u i s s a n c e se j u s tifie r p a r elle seule, s a n s r e c o u r i r la g a r a n t i e de lKtre te rn e l, s u p r m a t i e de la c onsc ie n c e, g r a n d e u r et s d u c tio n de la vie et de l' u v r e de J s u s , to u t l esse nti e l de la d o c tr in e q u av ai t p r o c la m e le V ic ai re r e p a r a t ici. m ais en o r d r e d is p er s , c o m m e si, p o u r J ea nJa c q u e s , le g o u v e r n e m e n t de ses ides, d j in c e rta in d a n s la P r o f e s s i o n , lui c h a p p a i t m a i n t e n a n t d a v a n t a g e . L u i-m m e re c o n n a t , de b o n n e g r c e , q u il a ou b li ses r a b c h e r i e s d 'a u tr e f o is , et q u il r e p r e n d un fil d ides p r e s q u e effaces ,; il les r e p r e n d , en h o m m e qu i a c c o m p lit un de vo ir, et qui d sir e, avec to u te sa b o n n e volo nt , j u s t i fier une d e r n i r e fois sa vie et ses e s p r a n c e s *. Si c est d o n c bien la d o c t r i n e de la P r o f e s s i o n , ee n est plus to u t fait son acc e nt. Les m o r c e a u x de b r a v o u r e ra t i o n a l i s t e ont d is p a r u . v i d e m m e n t, J e a n - J a c q u e s fait to u j o u r s a u ss i bon m a r c h des m ir ac le s, et g a r d e to u s ses s c r u p u l e s d e v a n t la rvla ti on, m a is il ne s em b le plu s a vo ir, d a n s sa ra is o n , la co nfi an ce n c e s s a ire p o u r en r e v e n d i q u e r les d ro it s , il ne p r o n o n c e p a s b r u y a m m e n t . q u il n y a rie n de p lu s in c o n te s ta b le q u e les p r i n c i p e s de la r a i s o n 2 ; on s en t q u il va de p lu s en plu s c h e r c h e r d a n s le j u g e m e n t in t e r n e la s a u v e g a r d e n a tu r e lle c o n tr e les s o p h i s m e s de la ra is o n . P o u r se d fe n d re c o n t r e eux, il fait a p p el a u x in tu iti o n s p r o f o n d e s de la n a t u r e , ee d ie ta m e n plus s ec re t, p lu s i n t e r n e e n c o r e q u e les p e n c h a n t s s ec re ts de n o ir e c u r, q u i r c la m e et m u r m u r e c o n tr e les d cisio ns

1. L e ttr e AI. d e F r a n q u i r e s [47], 522. 525-526. 2. Profession de f o i [47], 355. .

222

LA

PROF ESS ION

DE

F OI

DE

JE AN -JA C Q U E S.

in t re s s e s, et qui n o u s r a m n e , en d p it de no u s , s u r la r o u t e de la vrit. A to u s les t o u r n a n t s de la r g u m e n t a t i o n , l o r s q u une difficult ra t i o n n e l l e d e v ie n t t r o p pre s s a n te , u n e s a in t e et b ie n fa is a n te voix se fait e n t e n d r e : c est la voix du s e n t i m e n t in t r ie u r , voix fo r te et s a lu t a ir e , qui n o u s r a m n e a ux v ra is d e v o ir s de lh o m m e , aux v ra is p r i n c i p e s d e la vie, et s a n s la que ll e, r d u i t s r o u g i r de n o t r e r a is o n m m e , n o u s ne s a u r i o n s b ie n t t p lu s q u e c r o i r e ni q u e p e n s e r 1 . La le ttr e M. de F r a n q u i r e s e s t de 1769. Elle n o us m o n tr e , d a n s le sp r it d e J e a n - J a c q u e s , le r s id u inte ll e c tu el de la P r o f e s s i o n , e n v iro n dix a n s a p r s q u elle avai t t c o m p o s e . R s id u inte ll e c tu el , le m o t est, d 'a il le urs , im p r o p r e ; il v a u d r a i t m ie u x di re : r s id u s e n ti m e n ta l d un effort inte ll e c tu el. En face de la vie, R o u ss e au c o n se rv e son a ttitu d e , a t t i t u d e qui se justifie p a r d a n c i e n s r a is o n n e m e n ts , d o n t il a re te n u , s in on les dta ils, du m o in s les c o n clu sio n s . La ra is o n , disait-il a lo rs , p r e n d la l o n g u e le pli que le c u r lui d o n n e 2 . Il le d is a i t de ses a d v er sa ir e s , et d a n s un sens tr s r e s t r e i n t ; m a is la fo r m u le va ut p o u r lui dans, un s ens plu s g n r a l . 11 en c o n v e n a it lui- m m e : Ma r a is o n c h o is i t le s e n t i m e n t q u e m o n c u r pr f re , et je ne m en d fe n d s p a s 3 . D s o rm a is il n a u r a plu s d a u t r e r a is o n q u e les s e n t i m e n t s de so n c u r. Ces s e n t i m e n t s o n t pu a voir a u tre fo is un s u p p o r t r a t i o n n e l ; m a i n t e n a n t le s u p p o r t b r a n le ou s e st cr o u l : il ne re s te plus, p r e s q u e t o u jo u r s , q u e le s e n t i m e n t to ut b r u t. Ce st u n e i m p u is s a n c e qu e les a n n e s ne g u r i r o n t pa s, au c o n t r a i r e . En 1774, au je u n e E y m a r , q ui v o u d r a i t le n g a g e r d a n s une dis cu ssio n m ta p h y s iq u e , il se c o n te n te de lire u n e pe ti te pice de La C o n d a m in e , qu i r p o n d en ve rs e n fa n tin s , et d u ne p a r faite h u m i l i t in te ll ectu el le , a u x troi s q u e s ti o n s : d o viens-je? o suis-je? o vais-je ? S a n s do u te , di t La Con1. 2. 3. tin c t L ettre M. d e F r a n q u i r e s [47], 51!), 520, 524. I d ., 319. Dialogues , IX , 2 4 9 ; cf. e n c o r e R veries , IX , 330 : J a m a is l'in s m oral lie m a tr o m p ", etc.

LES

D E R N I R E S

PARO LES

DU

CROYANT.

223

d a m in c , la c ro y a n c e en Dieu se h e u r t e de s m y s t re s, m a is le m a t r i a l i s m e e st un dfi la c o n s c ie n c e e t au bon sens :


Ici l a b s u r d e et l l in e x p lic a b le . 11 fa u t o p ter . L a b s u r d e est in c r o y a b le .

O p to n s p o u r lin e xpli c able , en n o u s d i s a n t q u e n o tre e s p r it


E s t, d a n s s a s p h r e , tr o it e t c ir c o n sc r it,

et q u il ne fa ut p o in t s t o n n e r de ne p a s c o m p r e n d r e le m o n d e . Voil, selon mo i, a jo u te J e a n - J a c q u e s s on in t e r l o c u t e u r , le s o m m a i r e de ce q u i p e u t tre d i t de m e ille u r et de p lu s r a i s o n n a b l e s u r ces m a t i r e s . Il d b ite avec feu et avec foi ces vers in n o c e n t s et r s ig ns , et se refus e, p o u r sa p a r t , r e c o m m e n c e r leffort du V ic aire S a v o y a rd A la veille de sa m o rt , il c r i r a f o r m e lle m e n t : T o m b d a n s la l a n g u e u r e t la p p e s a n tis se m e n t d e sp r it, j ai o u b li j u s q u a ux r a i s o n n e m e n t s s u r le sq u e ls j e fo n da is nia c ro y a n c e et mes m a x im e s ; m ais je n o u b lie ra i j a m a i s les c o n c l u s io n s q u e j en ai ti re s avec l' a p p r o b a t i o n de ma c o n s c ie n c e et de m a ra is o n , et j e m'y tiens d s o r m a i s 2 . 11 s y tie nt, c est-- dire q u il re n o n c e se s e r v ir d 'u n e raison- q u i exige t r o p d effort, et (pie, p a r p rin c ip e , il se r e je tte s u r le s e n t i m e n t c o m m e s u r le seul a p p u i so lid e. Ses d e r n i r e s m a x im e s s o n t d un p u r s e n ti m e n ta l : T o u t e s les v rit s de le s p r it a b o u t i s s e n t une v ri t de s e n t i m e n t , dis ai t-il B e r n a r d in de Sa intP i e r r e ; lvid e nce en t o u t g e n r e est u n e v rit de s e n ti m e n t ; . . . on cesse de s e n t i r q u a n d on c o m m e n c e ra i s o n n e r 3 . P r a t i q u e m e n t , c et te dfia nc e de la r a i s o n se c o m b i n e avec ses an c i e n n e s r a n c u n e s et ses nouve ll e s p h o b ie s de m a la d e . L a u t e u r d e la P r o f e s s i o n d e f o i d n o n a i t d j les mfa it s
1. E y m a r , Mes visites J. J. Rousseau [142], 41-44. 2. Rveries, IX , 340. 3. B e r n a r d in d e S a in t- P ie r r e , J. J. Rousseau [154], 100; tudes [418], 1, 2 8 ; Harmonies [329], 111, 304.

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PR OFESS IO N

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F OI

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JEA N -J A C Q U E S.

d u ' h p h il o s o p h i s m e . Le v o y a n t de s D ia lo gu e s et des R v e r i e s se r e p r s e n t e m a i n t e n a n t les p h ilo s o p h e s c o m m e u n e ligu e h y p o e r ile , t r o p c o n n u e de J e a n J a c q u e s , d o n t q u e l q u e s M es si eu rs d ir i g e n t le travail s o u t e r r a i n de d m o li ti o n , c o m m e une co n fr rie d initis, de p lu s en plus in s ole nte et a u d a c ie u s e , qui p a r e ses b a n n i re s des n o m s de n a t u r e et de ra is o n , m a is qu i, s o u s ce c o u v e r t h o n o r a b l e , ne vise q u r u i n e r d a n s les m e s to u te b o n n e c ro y a n c e , y i n s ta lle r i m p r i e u s e m e n t la th is m e , et, en a t t e n d a n t le su cc s im m in e n t, c o n c e n t r e r to u te s ses p u i s s a n c e s de h a in e s u r l'u n i q u e s e r v ite u r de Dieu, s u r J e a n - J a c q u e s R o u s s e a u . Ces lig u e u r s de la sec te p h il o s o p h iq u e , plu s i n t o l r a n t s q u e to u s les g e n s d glise, v is en t c o m m e eux la d o m i n a t i o n unive rselle. Ils o n t fait a d o p t e r le u rs s e c ta te u r s les p rin c ip e s les p lus p r o p r e s se les t e n i r i n v io la b le m e n t a tta c h s , q u e l q u e u s a g e qu'i ls en ve uil le nt f a ir e ; et, p o u r e m p c h e r q u e les d ir e c tio n s d un e i m p o r t u n e m o r a l e n e vin sse nt c o n t r a r i e r l e s ' l e u r s , ils l' o n t sap e p a r la base , en d t r u i s a n t t o u te re li g io n , t o u t libre a r b i t r e , p a r c o n s q u e n t t o u t r e m o r d s , d a b o r d avec q u e l q u e p r c a u t i o n , p a r la sec rte p r d ic a tio n de le u r d o c tr in e , et e n su it e to u t o u v e rte m e n t, l o r s q u ils n ont p lu s eu de p u is s a n c e r p r i m a n t e c ra in d r e . En p a r a i s s a n t p r e n d r e le c o n tre -p ie d de s j s u i te s , ils ont t e n d u n a n m o i n s au m m e b u t p a r des r o u t e s d to u rn e s, en se f a is a n t c o m m e eux chefs de pa rt i. Les j s u i te s se r e n d a i e n t t o u t - p u i s s a n t s en e x e r a n t la u to r it div ine s u r les c o n sc ie n c e s , et se fais an t, au n o m de Dieu, les a r b i t r e s du b ie n et du m a l; les p h ilo s o p h e s , ne p o u v a n t u s u r p e r la m m e a u to r it , se s o n t a p p l i q u s la d t r u i r e ; et pu is , en p a r a i s s a n t e x p liq u e r la n a t u r e le u rs h a b il e s s ec ta te u rs , et s en f a is an t les s u p r m e s in t e r p r t e s , ils se s o n t tab li, en s on n o m , u ne a u t o r i t non m o in s abso lu e q u e celle de le u rs e n n e m is , q u o i q u elle p a r a i s s e libre et ne r g n e r s u r les v o lo n t s q u e p a r la r a i s o n . De c et te nouv elle C o m p a g n ie de J s u s, a uss i d e s p o t i q u e q u e la n cienne , m ais p lu s a d r o ite , lin to l ra n c e , plu s c ac he et n o n m oin s

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cru elle, ne parat pas exercer la m m e rigueur, parce qu elle n prouve plu s de r eb elles; m ais, sil ren aissait q u elq u es vrais dfenseurs du th ism e, de la tolrance et de la m orale, on verrait b ientt s'lever contre eux les plus terribles p e rscu tio n s; b ien t t une in q u isitio n p h ilo so ph ique, plu s cauteleuse et n on m oins sa n g u in a ire que 1 autre, ferait brler sans m isricord e q u ico n q u e o sera it croire en Dieu 1 . Que le tableau soit p o u ss au noir, je n ai pas lexam iner ici ; m ais, dans cette esp ce d 'horreur sacre devant la p h ilo so p h ie , il y a autre ch o se que 1 am ertum e d un ami trom p, leffroi d un m alade et les exagration s d un p erscu t; il y a au ssi une rp ulsion qui se fait, chaqu e jou r, plu s irrd uctible, pour tout ce qui estproprem ent scien ce in tellec tu elle, orgueil de la raison , confian ce dans le p ro g rs d es lu m ires .

III
A ussi est-ce avec je ne sa is qu elle ivresse craintive, presq ue an goisse, que Jean-Jacques se rep loie sur luim m e, et se rapproche de la nature. La p erscu tio n , la solitu d e volon taire, la v ie ille sse , tou tes ces voix c o n co r dan tes le rappellent son rve intrieur et la co n tem plation p aresseu se de lunivers. Cette m e in d o len te, qui leffort a toujours cot, se retire avec jo ie d'un m onde o la raison lab ore des p en ses n o u v elles, pour se rfugier dans celui o les c h o ses vien n en t vous com m e une caresse et com m e un don, et vous perm ettent les lv a tion s du c ur , sans vous im p oser la fatigu e de p e n s e r 2 . D ans les dernires ann es, la m u siq ue et la botaniqu e, qui ont t les deux c o n so la tio n s des m isres d sa v i e 3 , n taient plus pour lui uvre d artiste ou
1. D ialogu es, IX , 308-311 2 8 0 ; R v e rie s, IX , 3 4 5 . 2. C on fession s, IX , 72. : c f . e n c o r e I d ., 123, 145, 2 2 256-257

3 . On s a it q u e c e s t s o u s c e titr e q u e s e s d e r n i r e s u v r e s m u s i c a le s o n t p a ru a p r s s a m o r t [18]. L a re lig io n de J . J . R o u sseau . II. lb

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enqu te de savant, m ais les sim ples d istra ctio n s d'une fan taisie con tem p lative. La m u siq ue, qu'il a tant aim e, su rtou t la sien ne, na t q u une faon de svader vers un m onde irrationn el, o son im a g in a tio n , son c<eur e t ses sen s trouvaient leur enchantem en t *. Pour la botaniqu e, il convenait lui-m m e q u il sen ta it fait plutt un jeu d enfant q u une tude vritable ; il aim ait se rjouir les yeux par la d iversit des co u leu rs et la belle ordonn ance d'un herbier, se distraire en prom enade par cette recherche in certain e, errante et sans contrainte. Cest la vritable o ccu p ation , d isait-il, d un corps am b ulant et dun esprit p aresseu x . Les enfants c u eillen t volon tiers des fleurs : ju sq u la fin de sa vie, Jean-Jacques ne cessera d tre un trs vieux e n fa n t2 . D ans tou s ces d iv ertissem en ts, qui valent m oins par eux-m m es que par les p ro lon g em en ts q u ils offrent la rverie, il y a de la relig io n , s il y a en eux com m e une in cessan te in vitation pntrer dans le m ystre et la ric h e sse d con certan te de la v ie, rom pre le cercle des penses lr o ite s, pour chercher des m o tio n s indfinies. Mais il y avait des m om ents o les fleurs et les so n s ne suffisaient plus cette me naturellem en t relig ieu se, et ne parvenaient plus so u la g er son besoin d adoration devant lim m en sit et les m erveilles de l univers. A lors, com m e la vieille fem m e, dont il a parl, qui, pour toute prire, ne savait dire que o, il se rp andait en une extase d adm i ration m uette , et se la issa it dlicieu sem en t aller l'm o tion qu i, de partout, lui m on tait au c u r 3. Dj le V icaire Savoyard avait referm tous les livres . II en est un seu l, disait-il, ouvert tous les yeux, c est celui de la nature. Cest dans ce grand et su b lim e livre que j apprends servir et adorer son divin a u t e u r 1 . Cest dsorm ais le
1. D ialogues, IX , 24 3 -2 4 4 ; D ictio n n a ire d e m usique, a rt. A ccen t, V I, 329. 2. D ialogues, IX , 188, 192; R v e rie s, IX , 378 e t s u iv ., 3S 4; le ttr e M m e d e B o u ffle r s, d u 20 a o t 1764, X I, 105. 3. C onfessio n s, IX , 71-72. 4. P r o fe s s io n de f o i [47], 395-397.

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seu l livre de J e a n - J a c q u e s . H e ure ux, so upir a it -i l c o m m e d a n s un e p ri re , qui s ait p r e n d r e assez de g o t c et te i n t r e s s a n t e le c tu re p o u r n a v o ir b e so in d a u c u n e a u tre , et qu i, m p r i s a n t les i n s t r u c t i o n s des h o m m e s , q u i s o n t m e n te u r s , s a tt a c h e a celles de la n a l n r e , q u i ne m e n t p o i n t 1 . Si J e a n - J a c q u e s vieilli ne re fu se p a s d a ll e r la m e ss e ou d e n t e n d r e les lit a nie s d e la P r o v id e n c e chez les e rm ite s d u M ont-V alrien, le vrai te m p le o il se sen t l m e en tte et en li b e rt , c est l' u n iv er s, qu i o u vre enfin son c u r l' im m e n s it p o u r s'y p e r d r e . C'est l q u il o ubli e les h o m m e s el le u rs in ju sti ces , et q u il s a t t e n d r i t c h a q u e j o u r s u r les me rv e il le s de celui q ui les fit p o u r tre b o n s 2 . R e g a r d o n s - l e , seul s u r le lac de B ie nne, s o n g e a n t la driv e, c o m m e va so n b a te a u . Des r ve ri e s s a n s objet, lugit iv e s el l g re s, lui re m p l i s s e n t le c u r s a n s l c r a s e r ; il se s e n t une p l n itu d e d ' tr e , qui le m et en f r a te r n i t avec celte n a t u r e neuve, avec to u te s ces c hose s e n c o r e to u te s p r o c h e s de Dieu : 0 n a t u r e , ma m re , s cr iait-il avec a t t e n d r i s s e m e n t ; me voici s o u s ta seule g a r d e ; il n y a p o in t ici d h o m m e a d r o i t et fo u r b e q u i s in te r p o s e e n tr e toi et m o i 3 I Que d 'h o m m e s e n t r e Dieu et moi ! disai t le \ ie a ir e e xa s p r *. 11 n y en a plus. R et ir au d e d a n s de lui, viv ant e n tr e la n a t u r e et lui , J e a n - J a c q u e s , solita ire p a r m i la v e r d u r e et s ous les a r b r e s , se r e c r e un p a r a d i s te r r e s t r e , o il se tro u v e le p lu s h e u r e u x de s m o r t e ls 3 , cl ne sen t plu s d a u t r e o b s la c le cet te d iv in is a ti o n , s e c r te m e n t r c la m e p a r s on c u r , q u e ce c o r p s m is r a b le et m e u r t r i , d o n t d j le rve le lib re . II y a m m e des h e u r e s priv ilg i es, o il lui s em b le q u 'e n lui to u s les l m e n ts de so n tr e se d is so lv ent, q u a u t o u r de lu i to u te a t t a c h e te r r e s t r e se dlie, o il s e n t des e xta se s, des ra v is s e m e n ts in e x p rim a b le s , se fo n d r e , p o u r ainsi dir e , d a n s
1. 2. 3. 4. 5. A la d u c h e s s e d e P o r t la n d , le ttr e d u 20 o c to b r e 1766, V II, 65. I d ., le tt r e du 12 f v r ie r 1767, V II, 68. C on fession s, IX , 7 3 ; R v e rie s, IX , 377. P r o fe s s io n de f o i [47], 323. D ialogu es, IX , 1 4 4 -1 4 5 ; R ve ries , IX , 389.

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le systm e des tres, s identifier avec la nature entire . Il nou s assure que, dans ces m om en ts batifiques, il s ou b lie lui-m m e ; l'expression n e st peut-tre pas tout fait exacte : il avait trouv, q u elq u es p a g es plus haut, une p lu s ju ste form ule, quand il parlait de se perdre avec une dlicieuse ivresse dans l'im m ensit de ce beau systm e, avec leq u el il se sen ta it identifi. A lors, disait-il, tous les objets p articuliers lui ch ap p en t; il ne voit et ne sen t rien que dans le t o u t 1 . Cest bien cela : Jean-Jacqu es ne s ou b lie pas, m ais il s'tend ju sq u rem plir le to u t; nulle flicit ne peut ex ister pour lui l o il ne se retrouverait poin t. A une fem m e qui se p la ig n a it de pouvoir si rare m ent ren con trer une m e , il rp ondait : Mais co m m ent peut-on avoir une m e, et n e pas se plaire avec elle? voil ce qui m e pa sse . Sans dou te, pour les c urs se n sib les , qui ont besoin d attach em en t , cest une d tresse d en tre rduit so i; m ais, si cet tat est triste, il a pourtant des d o u ce u r s;... il fait rechercher la solitu d e com m e le seu l asile o lon se retrouve avec tout ce q u on a raison daim er. Je ne puis trop vous le redire, ajoutait-il, je ne c on n a is ni bon heur ni rep os dans l'lo ig n em en t de soi-m m e; et, au contraire, je sen s m ieux, de jo u r en jou r, q u on ne peut tre heureux sur la terre q u proportion qu'on slo ig n e des ch o ses et q u on se rapproche de s o i 2 . Il ne faudrait poin t prendre le ch a n g e sur cette dernire m axim e, P our Jean-Jacques, s lo ig n e r des ch o ses et se rapprocher de so i , ou se retirer au dedans de s o i 3 , ce nest pas se resserrer lm e; c est fuir, au contraire, tout ce qu i pourrait borner le rve et irriter lim agin ation ; c est se rfu gier dans un m oi qui peut sagrandir sans lim ites,
1. R v e rie s, IX , 374, 376. 2. L ettre H e n r ie tte [d e M a u g in ? ] du 4 n o v e m b r e 1764 [13], 3-4, e t X I, 169-170. 3 . L e ttr e MM. D e lu c , d u 24 f v r ie r 17C5, X I, 2 2 4 ; c f . e n c o r e Rveries, IX , 385 : Je n e m a tta c h e p lu s r ie n , j e n e m a p p u ie p lu s q u e s u r m o i .

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et qui lunivers tout entier appartient. A lors, on peut se livrer tout entier la dou ceu r de converser avec son m e ; on se nourrit, il est vrai, de sa propre su b stan ce, m ais elle ne s puise p a s 1 ; et, dan s cet univers, rduit lui seu l, Jean -J a cq u es g o te purem ent et p lein em en t la jo ie d 'e x is te r 2. Car il ne faut pas s y m prendre. La nature que JeanJacq u es adore n est qn'un dd ou b lem en t de Jean-Jacqu es; il s est rpandu si com p laisam m en t sur elle, qu'il peut tou jours s y retrouver et s'y chrir. Il e st lui-m m e la nature qui le co n so le, il est le Dieu q u il invoq ue et qu'il b n it : S olitu d e chrie, so u p ire-t-il dans une esp ce de psaum e m lan coliq u e, solitud e chrie,, o je passe encore avec p laisir les restes d une vie livre aux souffrances! F ort sans b ois, m arais sans eaux, g e n ts, roseaux, tristes bruyres, objets inan im s, qui ne pouvez ni me parler ni m entend re, qu el charm e secret me ram ne sa n s cesse au m ilieu de vous? tres in sen sib les et m orts, ce charm e ne st poin t en v o u s; il n y saurait tre; il e st dans m on propre c ur, qui vent tout rapporter l u i 3 . Ce dvot de la nature n'en a p o in t jo u i en artiste, qui, dans la varit des form es, l harm on ie des lig n es, la richesse ou lim prvu des cou leu rs, g o te des jo ie s p arfaites; il sy est senti laise, parce q u il s'y est senti seu l, parce qu'il a pu sy dilater ju sq u lenvahir toute. Il a envahi de m m e, si lon peut ainsi parler, le D ieu qui l'a ccu eilla it au seu il de la nature : ce dfenseur de la cause de D ieu , en d fen dant une grande ide, dfend ait surtout le D ieu q u il portait en lui, ou plu tt, q u il se sen tait tre. Sa religion n e st pas seu lem en t lim itation de D ieu, m ais l assim ilation avec Dieu, et finalem ent, peut-on dire, la b so rp tio n de Dieu par lni. N on, Dieu de m on m e, disait le V icaire, je ne te reprocherai ja m a is de lavoir faite ton im age,
1. Rveries, IX , 329, 383. 2 . ld i., 329, 331, 3 6 3 , 370, 400. 3. F r a g m e n t d e l 'A rt de jo u ir [7], 10 r : j e d o n n e le te x te c o r r ig , a u q u e l s e s t a rr t R o u s s e a u ; te x te in e x a c t [26], -355. '

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afin q u e je puis se tr e libr e, bo n et h e u r e u x c o m m e toi 1 . V oil le p r e m i e r idal o s est a r r t R o u s s e a u ; et voici o il e st venu a b o u t i r : E tre c o m m e Dieu, im pa ssi ble c o m m e Dieu , b ie n f a is a n t e t bo n c o m m e Dieu j o u i s s a n t de rie n, sin on de s o i- m m e et de sa p r o p r e ex is ten ce, se suffisant s o i- m m e , c o m m e Dieu 2 . Cet t a t d 'e xta s e id e ntif ia nte, o il p a r v e n a i t si a is m e n t, et c o m m e d 'i n sti n c t, d a n s ses d e r n i r e s a nne s , cet ta t o r a m e tro u v e une ass ie tt e asse z s oli de p o u r s y r e p o s e r t o u t e n t i e r e t r a s s e m b l e r l to u t son tre, s a n s a voir be soin de r a p p e l e r le p ass , ni d e n j a m b e r s u r lav en ir, o le te m p s n e st ri en p o u r elle, o le p r s e n t d u r e to u jo u r s, sans n a n m o i n s m a r q u e r sa d u r e et s a n s a u c u n e tr a c e d s ucc e ss io n, s a n s a u c u n a u t r e s e n t i m e n t de p riv a ti o n ni de jo u is s a n c e , de p la is ir ni de pe ine, de d s i r ni de c ra in te , qu e celui seul de n o t r e e x is ten ce cet ta t de b o n h e u r su ff is ant, p a rfa it et plein, qui ne la is se d a n s lAme a u c u n vide q u il s en te le b e s o in de r e m p l i r , est plus q u une a n tic ip a t io n d 'i m m o rta lit ,, c est u n e m a n i r e d ' te r n it d i v i n e 3, , N ous to u c h o n s, l pe u t- tre le fon d le plu s in tim e de la re li gi on de R o u ss e au . C'est ce q u i tis m e , c o m m e il l'a lui- m m e d s i g n 4, q u e son in s tin c t le c o n d u isa it. Mais cet ta t de b i e n h e u r e u s e p l n itu d e , o lunive rs , a b s o r b , p o u r ainsi dire, p a r l m e , devie nt le Dieu in t r i e u r q u elle a d o r e s ans le d i s t i n g u e r d elle-mm e, cet ta t, la vie ne le p e r m e t pa s t o u j o u r s . La p ens e de la m o r t e st l p o u r j e t e r une a n g o is s e d a n s le b o n h e u r d e t r e so i; la vieillesse, p a r ses in firm it s, ravive q u o t i d i e n n e m e n t c et te p ens e, la m a la d ie n o u s r e n d le s e n ti m e n t de nos limites, de nos d o u l o u r e u s e s li m it es ; et, q u a n d la ligue de ces Mes sieurs essaye d ' c r a s e r J e a n - J a c q u e s s ous la p e r s c u tio n , le die u de ta n t t, qui se suffisait
1. 2. 3. 4.

P rofession de f o i [47], 193. Rveries, IX , 329, 363, 370 Id., IX , 303. Dialogues, IX, 284.

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CROYANT.

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lui- m m e , d e v ie n t u n e p a u v r e p e tite c hose g m i s s a n t e et c ri s pe , qu i r c la m e un a p p u i. D a ns ce d s a r r o i de t o u t l tre, u n e a u t r e re li g io n p a r a it, p lu s c o n f o r m e a ux id es t r a d itio n n e lle s q u e J e a n - J a e q u e s a re u e s en d p t : la re lig io n c o m m u n e au p a s t e u r L a m b e r c i e r , au P. H e m et, .Mme de W a r e n s , Ig n a c io A lt u n a , celle q u i d e m a n d e la m a in m y s t r ie u s e d o est venue laffliction , de d o n n e r auss i la fo rce de la s u p p o r t e r 1 . L e x p re ss io n e st de J e a n - J a c q u e s ; e t elle t r a d u it, en un la n g a g e tout, ch r tie n , ce s e n t i m e n t d 'a b a n d o n la P r o v id e n c e qui se m b l e tr e d e venu avec l g e lun de ses s e n t i m e n t s d o m i n a t e u r s 2. L t r a n g e q u a t r a i n q ue , d u r a n t plu s d u n e a n n e 3, il p la c e r a , e n m a n i r e d p i g r a p h e ses le tt re s , e st un a p p el au Ciel , qu i d oit d m a s q u e r les i m p o s t e u rs ; et ce st bie n la P r o v id e n c e m m e q u il v e u t con fier sa ju s tific a tio n et. sa d fens e, q u a n d , le 24 f v r ie r 1770, il t e n t e r a de d p o s e r le m a n u s c r i t de s D i a lo gu e s s u r le g r a n d a ute l de N o t r e - D a m e 4. D e puis l o n g te m p s , il avait, pri s le p a rti de se ta ir e d e v a n t les h o m m e s et de re m e t t r e sa c a u s e e n t r e les m a in s de Dieu, q u i voya it s o n c u r : J ai p le in e m e n t r s ig n m on s o rt, disait-il, d a n s les m a in s de la P r o v id e n c e . Q ue lq ue no uvell e m is r e q u e put lui a p p o r t e r la vie, il tr o u v a it un r c o n f o r t d a n s une e s p r a n c e q u e rien n b r a n l a i t , el il g u r i s s a i t la tr ist e sse p r s e n t e p a r un : la P r o v id e n c e y p o u r v o ir a :: . S o uve nt, a p r s a v o ir p ris u n p la is ir m a l a d i f se r e p a l r e de ses m a ux, en e x a g r e r la n o i r c e u r et les p ito y a b le s a m e r tu m e s , il c o n c l u a it p a r la m m e a ffir m a ti o n de c r o y a n t : J e ne d s e s p r e r a i j a m a i s de la P r o v id e n c e , s a c h a n t bi^n q u elle c h o is it son h e u r e et non p a s la n t r e , m a is q u e
1. L ettre s a ta n te G o n c e r u , d u 10 j a n v ie r [ 176o] [20], 393. 2. Cf. C o rresp o n d a n ce , X I, 378, 3S 8, 417, 420, X II, 2 3 , 51, 103, 170 180, 208, 220, V I , 7 2 ; L e ttr e s .1fine D e le ssert [451, 61, etc. 3. Cf. la le ttr e l a b b i\l[a y d ie u ], d u 2 f v r ie r 177U, e t le s le ttr e s s u iv a n t e s . 4. D ialogu es, H isto ir e du p rc d en t c r it , IX , 317-320. 5 . L e ttr e s C o in d e l. d u 9 o cto b r e 1767 [261, 464; E . J [e s s o p ], du 13 m a i 1767; DI v e r n o is , du 26 a v ril 1768, X II, 18, 80.

232

LA

P R O F E S S IO N

DE

FOI

D E J E A N -J A C Q U E S .

cette heure v ie n d r a 1. Quoi que fassen t les hom m es, le c iel son tour fera son u v ie . J'en ig n o re le tem ps, les m oyen s, l'espce. Ce que je sa is, c est que larbitre suprm e est p u issa n t et ju ste, que m on m e est inn ocente, et que je n ai pas m rit m on sort. Cela m e s u ffit2 . Et il s criait, en gu ise de prire : O P rovid en ce, nature, trsor du pauvre, ressou rce de linfortun, celui qui sen t, qui con n at vos saintes lo is et sy confie, celui dont le c ur est en paix, et don t le corp s ne souffre pas, grce vous, n est p oin t to u t entier en proie ladversit. Malgr tous les com p lots des hom m es, tou s les su ccs des m chants, il ne peut tre ab so lu m en t m is r a b le 3 . . On aura pourtant rem arqu, dans ce dernier acte de foi, l a ssim ilation de la P rovid en ce et de la nature : les voies de lune sem b len t se confon dre avec les lo is de lautre. Ce st qu'il n y a p as seu lem en t, dans la foi de Jean-Jacqu es la P rovid en ce, l'abandon filial la volont divine; il y a a ussi la so u m issio n dune m e passive, qui s e st hab itue sa n s effort, et m m e sans dplaisir, ne poin t regim ber contre le p esa n t jo u g de la ncessit, sou s leq u el il faut que tout tre fini p lo ie 4 . Il a pu dire avec raison : Je dou te que ja m a is m ortel ait m ieux et plus sin crem en t dit D ieu : que ta volont so it fa ite 5 ; m ais, chez ce paresseux contem p latif, qui raffolait des Mille et une nui ts, et qui r eco n n a issa it lui-m m e, q u bien des gard s, il ressem blait aux O rien ta u x 6 , c est m oin s le f i a t du chrtien que la rsig n a tio n du Turc. A le voir m m e si souvent invoq uer une Providence qui sem ble bien n tre quune n cessit, on pourrait dou ter de sa foi : Lhom m e de la nature, dit-il, apprend porter en toute
1. [45], 2. 3. 4. 5. 6. 204.

Dialogues, IX , 230, 299, 3 2 4 ; Correspondance, X II, 198, 220, 2 4 0 ;


46.

Dialogues, IX , 324. Id., 202. mile, II, 58. Dialogues, IX , 233.


B e r n a r d in d e S a in t-P ie r r e , J. J. Rousseau [154], 122 ; Dialogues, IX , '

LE S D E RN I R ES

PARO LE S

DU

CROYANT.

233

ch ose le jo u g de la n cessit, et s y soum ettre, ne m urm urer jam ais contre la P rovid en ce ; rem ettre m on sort dans les m ains de la P rovid en ce, et ne plus vouloir rsister la n cessit, voil ma dernire r s o lu tio n 1 ; et elle est q u ivo q u e; car, ailleurs encore, il sem ble bien ne p rcher pour lui, com m e pour les autres, que lacceptation pure et sim ple du dur jo u g , de l inflexible jo u g de la n c e s s it 2 . IV Mais non, ee n e st pas l toute la foi de Jean-Jacques en la P rovid en ce. P e u t-tre son tem pram ent se satisferait-il de cette so u m issio n toute brute; m ais ce fatalism e dorien tal s est ju x ta p o se une foi, q u il faut bien appeler une foi de chrtien : T out doit la fin rentrer dans l o r d r e 3 ; les rp arations du sic le venir ju stifien t la P rovid en ce; et latten te de lim m ortalit, en couronnan t cette rsign a tio n dun esp o ir, achve de la rendre ch rtien n e. Ce n est p oin t que, par p laces, on ne puisse d couvrir chez lui q u elq u es d ou tes, ou, du m oin s, q u elq ues inq u itu d es : Quand les m aux ou les ans, crit-il son vieil am i fio g u in , auront m ri ce fruit phm re, nou s le laisse r o n s tom ber sans m urm ure; et tout ce q u il peut arriver de pis, en toute su p p o sitio n , e st qu e nou s c e s s e rons alors, m oi daim er le bien, vous d en faire * . Je ne serai rien ou je serai bien , se disait-il p a rfo is; cela vaut tou jours m ieux pour m oi que cette v ie 5 . Mais il est le prem ier reconn atre que ces heures d'ab attem ent taient rares : ce so n t seu lem en t de c es dou tes furtifs don t lme
1. Dialogues, IX , 2 3 8 ; le ttr e la m a r q u is e d e M e s m e s , d u 12 s e p te m b r e 17G7, X I I , 36. 2 . Cf. Correspondance, X I, 292, 296, X I I , 107, 153, 174, e t c .; Rve ries, I X , 385, etc. 3. Rveries, IX , 3 3 7 ; c f. e n c o r e le ttr e M o u lto u , d u 14 f v r ie r 17G9, X I I , 138. 4 . L e ttr e d u [27] s e p te m b r e 1764, X I, 159. 5 . L ettre M. d e S a in t- G e r m a in , d u 26 f v r ie r 1770, X II, 198.

234

LA

P R O F E S S IO N

DE

FOI y

D E J E A N -J A C Q U E S .

la p lu s c r o y a n te p e u t tr e effleure. Le n s e m b le de sa vie est, au c o n tr a ir e , un a ct e de foi te nace , in la s sa ble , en li m m o r ta l it . Nul n a vcu d a v a n t a g e , p a r l 'im a g i n a ti o n et le d sir , d a n s la tte n te d u n e m e il le ure vie ; n u l n a p lu s s o u p ir a p r s la v r ita b le p a tr ie , la p a tr ie des m e s j u s t e s , le s j o u r o les m a u x d e l vie et lin ju s tice d e s h o m m e s ne p n t r e n t p o i n t 1 . Ce ne s ont p a s l d e s fo r m u le s li tt ra ir e s . L i m m o r ta l it en la q u e lle il a c ru e st u n e im m o r t a l i t pe rs o n n e ll e , o a n o u s n o u s s o u v i e n d r o n s de ee q u e n o u s a u r o n s fait s u r la t e r r e . C o n tre son p a s t e u r , q u i lui a s s u r a i t q u e Dieu n o u s suffir ait au ciel, et q u e cette c o n te m p la t io n s u b lim e effacer ait t o u t a u t r e s o u v e n ir , Ju li e, n o u s l'a v o n s vu, m a i n t i e n t les d r o i t s du c u r et le s p r a n c e de voir e ncore, au s j o u r d e s b i e n h e u r e u x , c eu x qui lui a u r o n t t c h e r s i c i - b a s 2. Une n o te in dit e, q u i fut s u p p r im e s u r la c op ie dfinitive, d o n n e ra is o n J ulie , et a ch ve de n o u s m o n t r e r q u e telle ta it bie n la c ro y a n c e p e r s o n n e ll e de J e a n - J a c q u e s l' p o q u e de sa m a t u r i t : l T n tr e e s s e n ti e lle m e n t p e n s a n t, d is ait c et te n ote , sil ne se s o u v ie n t plu s d tr e le m m e , il ne le st plus. On voit p a r l q u e ceux qui s o u tie n n e n t, lexem ple d e S p in o z a , q u la m o r t d'u n h o m m e , son m e se r s o u t d a n s la g r a n d e m e du m o n d e , ne dis ent rie n qui ait du s e n s ; ils fo nt 1111 p u r g a l i m a t i a s 3 . L 'a p p r o c h e de la m o r t ne fait q u e for tifier chez lui, et p r c is e r, cet te c ro y a n c e . D a n s le ciel de Jea nJ c q u e s , on se r e v e r r a . Il le d it et le r p t e 4; il lui peine d a p p r e n d r e q u e Mme de C r qni, a avec to ute sa d vo tio n, ne p e n se pa s q u 'o n se revoie a u t r e m e n t d a n s la u t r e vie ; et il crit , en s o n g e a n t Mme de W a r e n s : < Si je c ro y a is ne p a s la re v o ir d a n s l'a u tr e vie, m a faible im a g in a tio n se
1. L e ttr e D e lu c , du 22 ao t 1765 [26], 42 9 ; le ttr e s M. M a r tin e t, d e 1763 (?); D I v e r n o is , d u 11 d c e m b r e 1766; M ou ltou , du 14 f v r ie r 1769, XL 81, 402, X II, 137. 2. N o u velle H lose (V I, x i), V , 66. 3. [471, 29. 4. L ettres M o u lto u , du 7 j u ille t 1763; M. M a r tin e t, d e 1763 (?); M m e d e C r q u i, d u 21 j u i ll e t 1764, X I , 72, 81, 149.

LES

DERNIRES

PAR OLE S

DU

CROYANT.

235

r e fu s e ra it lide du b o n h e u r p a r f a i t q u e j e m y p r o m e t s 1 . Q u o iq u e cette c o n c e p t i o n d e li m m o r ta l it ne s oit peut tr e pa s, p o u r un cal viniste , d 'u n e th o lo g ie trs sre , on ne c o n t e s t e r a p o in t c e p e n d a n t q u elle s o it b ie n d o r ig i n e c h r t i e n n e ; et, si le s p r a n c e du r e v o i r a p l u t t ses o ri g i n e s d a n s la pi t p o p u la ire , l ' a s p ir a tio n la vie im m o r te l le , q u i lib r e r a l'm e de s s e r v itu d e s du c o rp s , est un s e n t i m e n t t o u t c h r tie n . N ous lav o n s d j r e m a r q u c h ez le V i c a i r e 2 : il r e p a r a i t a ux d e r n i e r s j o u r s de R o u s s ea u. Le p o te de s R v e r i e s se pla t g o t e r d 'a v a n c e l 'h e u r e du g r a n d a ffr a n c h is s e m e n t, q u a n d , d liv r de ce c o r p s q u i l'o ffu sq ue et l'a ve ugle , il c o m m e r c e r a avec, les in te ll ig e n c es cl es te s et v e rra la v ri t s a n s voile 3 . En d p it d e to u te s les tr a c a s s e r i e s de s p r t r e s , il e st d o n c re s t , sa faon , un c h r tie n ; et c 'e st d a n s ce qui lui r e s te de c h r i s t i a n i s m e q u il tr o u v e ses d e r n i r e s c o n s o lati ons. D 'ail le urs , b ie n e x a m i n e r les c h o se s , ce c h r i s t i a n is m e est b e a u c o u p plus r s ista n t q u e p o u r r a i e n t le l a is s e r c r o i r e les d c l a r a tio n s de J e a n - J a c q u e s . Ce n'est ce r te s p a s le c h r is tia n is m e d un th o lo gie n : lo s s a t u r e d o g m a t i q u e en est tr s s o m m a i r e ; m a is c'est u n e n se m b le de c o n c e p tio n s et de s e n ti m e n ts qui ne p e u t se x p l i q u e r q u e d a n s un e s p r it l o n g t e m p s et p r o f o n d m e n t p n t r p a r le c h ris tia n is m e . L ' a u t e u r de la R p o n s e nu roi d e Po l o g n e , de la L e l lr e D ' A l e m b e r t et de Y m il e n av ai t point, m n a g ses h o m m a g e s la m a je s t des c r i tu r e s et la s a i n t e t de l E v a n gile ; il lava it fait avec la pit d un ldle et l' a b o n d a n c e d un le c te u r familier. Le s o lita ir e a m b u l a n t de s d e r n i r e s a n n e s n'a rien re n i de ses a d m i r a t i o n s d a u tr e f o is ; et, s'il a v e ndu to us ses livres, il a c o n s e r v sa Bible et la r elit. Il l' a im e d a b o r d en p o te et en p r o p h t e , qui se plat m i g r e r p a r le d s ir d a n s une h u m a n i t sel on so n c u r
1. Lettre Mme de Crqui, du 21 ju ille t 1764, XI, 149; Confessions, IX, 55. 2. Cf. Profession [47], 185, 285, 291, etc. 3. Rveries, IX, 330, 346, 365, 383.

236

LA

PROFESSION

DE

FOI

D E JE A N -JA C Q U ES.

et y r e t r o u v e r d j celle d e la v en ir. Il a im a it , n o u s di t B e r n a r d i n de S a i n t - P i e r r e , la s im pli c it des m u r s p a t r i a r c a l e s . N o u s p a r l i o n s q u e l q u e fois de N o m i ; il s ' a t t e n d r i s s a i t s u r cet te R uth i n g n u e q u i d is a i t N om i : v o tre p e u p le s er a m o n p e u p le , v o tr e Dieu s er a m o n Dieu , et q u i se d te r m in a it s u r la re li g io n p a r la m i ti 1 . La ru s tic it s a n s artifices de la Bible lui p a r a i s s a i t u n m o d le q u e les p o te s m o d e r n e s d e v aient se p r o p o s e r : J 'a i m e m ie u x la R u t h de la Bible q u e la vtr e , disait-il s o n j e u n e ami S a in t- B r iss o n , la u t e u r des I d yll es f r a n a ise s; Oh, fi! d 'u n e R u th q ui se p a r f u m e 2 . II p o u v a it b ie n t r o u v e r le C an liq ne de s c a n t iq u e s h o r s de p la c e d a n s le c a n o n d e l'a nc ie n T e s t a m e n t , m a is il e n s e n ta it la c h a u d e et t r o u b l a n t e posie 3. Cest de cette f r q u e n t a t i o n a s s id u e avec la Bible q u 'e s t so rt i, e n de s j o u r s de g r a n d e a n g o is s e , le p e ti t p o m e du L v i t e d ' p h r a m , d o n t il r e d is a i t e n co r e, s u r la fin de sa vie, q u e , s'il n ' ta it p a s le m e ille u r de ses o u v ra g e s , il en s e r a it t o u j o u r s le p lu s chri . 11 se v a n t a i t d 'a v o ir su y m e ttre , m a l g r lh o r r e u r du s u je t , u n style c h a m p tr e e t n a f , et de n a v o ir rie n fait e n sa vie o r g n t une d o u c e u r de m u r s p lu s a t t e n d r i s s a n t e , un c olo ri s plu s fr ais, d e s p e i n t u r e s p lu s na ve s, un c o s tu m e plu s exact, u n e p lu s a n t i q u e si m pli c it en to u te s c h o s e s 4 . N ous ne p o u v o n s p lu s a u j o u r d ' h u i p a r t a g e r la te n d r e s s e de J ea nJ a c q u e s p o u r s on L v i t e ; m a is ce p e ti t p a s ti c h e de G e ss n er n o u s e st prcie ux, p a r c e q u il n o u s m o n t r e de quell es vis io ns J e a n - J a c q u e s s 'e n c h a n t a i t d a n s la Bible. H o m m e s de no s j o u r s , scrie le p o te du L v i t e , ne c al o m n ie z pas les m u r s de vos p re s. Ces p r e m i e r s te m p s , il est vrai, 1. J. J . Rousseau [154], 100. 2. Lettre du 13 novem bre 1762 [26], 402. 3. Nouvelle Hlose (V I, vin), V, 43; Ve L ettre de la montagne, I I I , 196; Dictionnaire de musique, art. Cantique, V II, 18-19; lettre cite SaintBrisson [26], 402. 4. Confessions, IX , 31-32; cf. X II , 272-283, et lettres au prince de W irtem b erg, du 18 fvrier 1763; Du Peyrou, du 24 dcem bre 1765, X I, 222, 302.

LES

DERNIRES

PAROLES

DU

CROYANT.

23 7

n a b o n d a i e n t p a s, c o m m e les n tr e s , en c o m m o d it s de la vie; d e vils m t a u x n'y su ff is a ie nt p a s t o u t ; m a is l ' h o m m e a vait de s e n tra ille s, qui f a is a i e n t le r e s t e ; lh o s p i ta li t n ta it p a s v e n d re , et lon n y t r a f i q u a it p a s des v e r tu s 1 . Ce s u je t du L v it e , d o n t le fond a b o m i n a b l e a u r a i t pu le r volt e r, on s'e xpli que c e p e n d a n t q u il sen soit la is s s d u ir e . 11 y tr o u v a i t d a b o r d cet te m a je s t de s c r i tu r e s , q u i l t o n n a i t , ce g r a n d i o s e , j u s q u e d a n s l' h o r r e u r , q u i de vait p la ir e so n i m a g i n a t i o n ; il y tr o u v a it cette e sp c e d 'h r o s m e f a ro u c h e et de s e c t a ri s m e civ ique, d o n t le C on tr at social n o u s d o n n e p a rfo is la s e n s a t i o n ; il tro u v a it enfin d a im a b le s ta b le a u x , o li n n o c en c e e t la si m p li c it de s c h a m p s p r e n a i e n t , p a r c o n t r a s t e , d e s g r c e s nouv elles. Le lvite tait jeun e et beau ; la jeune fille sourit, ils s'unirent, puis il lemme na dans ses montagnes. L, coulant une douce vie, si chre aux curs tendres et simples, il gotait dans sa retraite les charmes d'un a mou r partag; l, sur un sistre dor, fait pour c hanter les louanges du Trs-Haut, il chant ait souvent les charmes de sa nouvelle pouse. Combien de fois les coteaux du mont Ilbal retentirent de ses aimables chansons ! Combien de fois il la mena sous lombrage dans les vallons de Sichem, cueillir des roses champtres et goter le frais au bord des ruisseaux! Tantt il cherchait dans les creux des rochers des rayons dun miel dor, dont elle faisait ses dlices; tantt, dans le feuillage des oliviers, il tendait aux oiseaux des piges tr o m peurs, et lui apportait une tourterelle craintive, qu'elle baisait en la flattant; puis, l'enfermant dans son sein, elle tressaillait daise, en la sentant se dbattre et palpiter. Fille de Bethlem, lui disait-il, pourquoi pleures-tu toujours ta famille et ton pays? Les enfants d phram n'ont-ils point aussi des ftes? les filles de la riante Sichem sont-elles sans grce et sans gaiet? les habitants de lantique Atharot manquent-ils de force et dadresse? Viens voir leurs jeux et les embellir. Donne-moi des plaisirs; ma bien-aime! en est-il pour moi d'autres que les t i e n s 2? V oil b ie n la le rre p r o m i s e de J e a n - J a c q u e s . Ce n est 1. XII, 275. 2. XII, 273. '

238

LA

P ROF ESSIO N DE

FOI

DE

JEAN-JACQUES.

p a s la fo rt e m b r o u s s a i l l e du s a u v a g e ; m a is c e st une A re a d ie in n o c e n te , v o lu p tu e u s e p o u r t a n t , o ni la scienc e, ni la c iv ilisat ion, ni la m c h a n c e t de s h o m m e s ne v ie nne nt t r o u b l e r les j o ie s d un c u r p u r. E t ce st c ette t e rre p r o m is e q u e la Bible lui ouvre . Mais ce s e r a i t d im i n u e r la p a r t de la Bible d a n s la vie s p ir it u e ll e de J e a n - J a c q u e s , q u e d e la r e g a r d e r s e u le m e n t c o m m e le c h ef-d ' uvre d un a rt p r i m i t i f et c o m m e u n st i m u l a n t s e n ti m e n ta l : d a n s le p lu s a n cien de s liv res 1 , J e a n - J a c q u e s c h e r c h e aus si de s e n s e i g n e m e n t s et des r e n s e ig n e m e n ts . N ous av o n s vu d j q u e c e r ta in e s p a g e s de Y E s s a i s u r l'o rig in e des lan gue s i m p l i q u a i e n t u n e c ro y a n c e p r e s q u e in ta c te lh is to ric it de la Gense. Le Dis co ur s s u r l 'in g ali t s e m b l a it d a b o r d c o n t r e d i r e cette i n t e r p r t a t i o n , m a is je c ro is a v o ir m o n t r et n o u s le v e r r o n s m ie ux e n c o r e , q u a n d n o u s t u d i e r o n s l e s y st m e re li g ie u x d e R o u s s ea u d a n s son e n se m b le , q u e la d e s c rip t io n de l ' h u m a nit p rim it iv e , telle q u e la p r s e n t e le s e c o n d Discours., n a v r a i m e n t q u e la v a l e u r et le s t i m u l a n t d u n e h y p o th se . D a n s l'in dif f re nce e t la mfia nc e c o m p l te de J e a n J a c q u e s p o u r l h is to ir e , la B ib le lui offre un s o m m a i r e de l h is to ir e h u m a in e , q u il a cc epte , la fois p a r p a r e s s e in te l le ctuelle et p a r re s p e c t de c r o y a n t . Ce s t, du m o in s , s em ble -t-il, l'ta t d 'e s p r it de ses d e r n i r e s a n n e s : la Bible lui p a r a t de p lu s en plus d ig n e d ' tr e a d m i r e et d tr e c ru e . D a ns les R v e r i e s , il p a r le du p a r a d i s t e r r e s tre et du j a r d i n d 'E d e n , si bie n a ss o rti de p la n te s , en h o m m e qui ne p a r a t p a s m e t t r e en d o u te le r c it d e la Gen s e 2. 11 tro u v a it, n o u s di t le d u c de Cro, d a n s Mose et d a n s les o b je ts r e u s, p lu s de vrit q u e d a n s t o u t;. .. il p e n s a it aus si q u e les H b re u x ta ie n t le plu s s u r 3 ; fo r m u le s u n peu o b s c u r e s , m a is q ui, s ans d o u te , signifient ceci : q u t o u t p r e n d r e , la r e p r s e n t a t i o n de lh is to ire d u m o n d e , telle q u e la lui fo u r n iss a it la Bible,
1. Cf. O rig in e des langu es, I, 386. 2. IX, 375 et 389. 3. J o u rn a l [139], III, 15-16.

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lui p a r a i s s a i t e n c o r e ce q u il y a de plu s s u r . T a n d is q u e V ol ta ir e, sous p r te x te de r e g a r d e r l' h isto ir e s ain te avec des yeux c la ir s et li b r es , p e r d a i t , en la r e g a r d a n t , le s ens de l' h is to ir e , et n y tro u v a it p lu s q u e l ' i m p e r t i n e n t e c h r o n i q u e d un petit pe u p le s a n s c u ltu re , J e a n - J a c q u e s c o n t i n u a i t voir d a n s la Bible le r c it d 'u n e de s plus t o n n a n t e s e n t r e p r i s e s q u e les a n n a l e s h u m a i n e s e u s s e n t e n re g is t r e s . Six a n s a v a n t sa m o r t , d a n s ses Con s i d r a t i o n s s u r le g o u v e r n e m e n t de Pol ogn e, il c l b r a it avec une a d m i r a t i o n s a n s r s e r v e la g r a n d e u r de l'o-uvre de Mose, de ce c o n d u c t e u r d 'h o m m e s , d o n t la l gis la ti on, d is a i t il, p a r a t r a i t no s d o c te u r s d ig n e de ri s e , m ais qui a su r a lis e r ce p ro d ig e , d in s t i t u e r en un c o r p s de na ti o n un e ss a im d e m a l h e u r e u x fu gitifs , s a n s a rts , s a n s a rm e s, s a n s ta le nts , s a n s v e rtu s , s a n s c o u r a g e . Mose, ajo uta it -i l, os a faire de c<tte tr o u p e e r r a n t e et servile, un c o rp s p o litiq u e , un pe u p le l ib r e ; et, ta n d is qu'elle e r r a i t d a n s les d se rts , s a n s a v o ir une p ie rre p o u r y r e p o s e r sa tte, il lui d o n n a i t cette in s titu tio n d u r a b le , l p re u v e du te m ps , de la f o r tu n e et des c o n q u r a n t s , q u e c in q mille a n s n'o n t pu d t r u i r e ni m m e a lt r e r , et qui s u b s is te a u j o u r d'h u i d a n s to u te sa force, lo rs m m e q u e le c o r p s de la n a tio n ne s u b sis te p lu s 1 . L a d m i r a t i o n est ici p u r e m e n t p o litiq u e ; elle ne s e m b l e pa s is o le r Mose de s a u t r e s g r a n d s l g is la te u r s de l' a n t i qu it , de L y c u r g u e et de N u m a , q u i o n t fait v o ir au m o n d e ce q u e pouva it , p o u r f a o n n e r u n pe u p le , l 'u n io n du g nie et d 'u n e ine forte. Mais voici s u r les de sti n e s du p e uple juif, u n e p a g e d u n a c c e n t p lu s re lig ie u x , o la m d ita tio n s a r r t e p r c i s m e n t ce qu 'i l y a d 'u n i q u e et de m e rve il le ux d a n s c e tte h is to ir e en face des a u t r e s h i s toires. N ote to u te p e rs o n n e ll e , o u fr a g m e n t d u n livre pro je t , p u is a b a n d o n n , cet te p a g e est d e m e u r e in dit e. Sa d a te est in c e r t a i n e ; m a is elle s e m b l e b ie n a p p a r t e n i r a u x q u in z e d e r n i r e s a n n e s de la vie de R o u ss e a u .
1. G ouvernem ent de P o lo g n e , Y, 242.

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Les Juifs, dit-il, nous donnent cet tonnant spectacle : Les lois de Solon, de Numa, de Lycurgue, sont mortes; celles de Mose, bien plus anciennes, vivent toujours. Athnes, Sparte, Rome, ont pri, et n ont plus laiss d'enfants sur la terre. Sion dtruite n'a point perdu les siens: ils se conservent, se m ult i plient, stendent par tout le monde, et se reconnaissent tou jou rs : ils se mlent chez tous les peuples, et ne sy confondent ja m a is ; ils n ont plus de chefs, et sont toujours peuple; ils n'o nt plus de patrie, et sont toujours citoyens. Quelle doit tre la force dun lgislateur capable doprer de pareils prodiges?... De tous les systmes de lgislations qui nous sont connus..., nul, except celui-l, n'a subi toutes les preuves, et n y a toujours rsist. Le juif et le chrtien saccordent reconnatre en ceci le doigt de Dieu, qui, selon l'u n, maintient sa nation, et, selon l'autre, qui la chtie. Mais tout homme , quel qu'il soit, y doit reconnatre une merveille unique, dont les causes, divines ou hu ma ine s, mritent cer tainement ltude et ladmi ration des sages, prfrablement tout ce que la Grce et Rome nous offrent d'admirable en fait dinstitutions politiques et d'tablissements h u m a i n s 1. Ce ne son t peu t-tre pas les rflexions d un croyant robuste, qui sait partou t apercevoir avec certitu d e le d oigt de Dieu ; m ais ce sont le s rflexions dun esp rit religieu x, que les p rjugs ra tio n a listes ne retiennent point, et qui s arrte avec autant de respect que dton n em en t en prsence du m iracle ju if . Enfin, et plus encore que des sa tisfa c tio n s in tellectu elles ou des th m es de rveries, la B ible apporte Jean-Jacques le vrai rconfort de lm e : il y trouve pour son c ur une nourriture, pour ses souffrances un a llg em en t et les v ision s c on so la n tes de l'avenir. N ous avons vu jad is q u il em pruntait au psautier la form ule de ses esp rances en la u -d e l 2. Ce com p agn on de son ad o lescen ce, il ne la point, sans dou te, aban donn; m ais il va m aintenant retrouver le p sa lm iste dans sa fam ille sp iritu elle, parm i les p roph tes. Sur un de ses cahiers de bro u illo n s, q u il a 1. Cahiers de brouillons [7], 8-9.
2. Cf. P r o fe s s io n de f o i [47], 213.

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r e m p l i do n o te s d u r a n t son s j o u r en A n g le te r r e , il a c o m m e n c d r e s s e r u n e liste de P a s s a g e s de V c ri tu re , le s p a s s a g e s , j im a g in e , qu i l' a v a ie n t le plu s m u. Celte liste inachev e s o u v re s u r de s te xte s d ' I s a e 1. Le choix a s o n im p o r t a n c e : cest la s en s ib il it et la foi de J e a n J a c q u e s q ui se rv le nt au c o n t a c t de la vision p r o p h t i q u e . Les p r e m i e r s v e rs e ts q u il ait n o t s c o n t i e n n e n t le c lb r e a n a t h m e d Isae c o n t r e la r e lig io n h y p o c r ite de la n a tio n p c h e re s s e , qui c ro it p u ri f ie r ses s o u illu re s et se l ib r e r en v er s Dieu p a r de s sac rif ices inuti le s, p a r la g r a is s e des tr o u p e a u x , le s a n g des veaux, de s a g n e a u x el de s b o u c s.
L avez-vous, purifiez-vous, Otez de devant m es yeux la m align it de vos p en ses, C essez de faire le m al, Apprenez faire le bien, E xam inez tout avant que de ju ger, a ssistez lopprim , Faites ju stice lorp h elin , dfen dez la veuve.

E n r c la m a n t d a b o r d p o u r son Dieu l'off ra nd e d un c u r purifi, il s e m b l e r a i t q u e l e p r o p h t e d e v a n t le V ic aire S a v o y a rd , q u a n d il se re fu se c o n f o n d r e le c r m o n ia l de la rel ig io n avec la re li gio n , el q u il d e m a n d e s u r t o u t son di sci ple le c u lt e d u c u r 2 . S a u f p e u t- tre les v e rs e ts 2 et 16 du c h a p i t r e xxm, q u e J e a n - J a c q u e s a n o t s p a r c e q u e Tyr lui est a p p a r u e , s a n s d o u te , c o m m e un e figur e de lA n g le te r r e , et qu'i l a d se c o m p la ir e d a n s la p e n s e des m a l d ic t io n s q u i p e s a ie n t s u r la T y r m o d e rn e , ce qui la p a r t o u t a rr t , ce s o n t les g r a n d e s e s p r a n c e s de r g n r a t io n m o n d ia le : soit les c a t a s t r o p h e s p r o c h a i n e s qui d l i v r e r o n t l'u n iv e r s de s cils c o r r o m p u e s , s o it la paix g n r a l e e n t r e les n a tio n s , q u a n d les p e u p le s f o r g e r o n t le u rs la n c es en faucilles et le u rs pe s e n socs de
1. Cahiers de brouillons [6], 4 l r0. Voici la liste des p a ssa g es dIsae que Rousseau a relevs : I, 11-14, 16-17, 21, II, 4, 111, 4, 12, XIII, 12, XIV, 4, o, 9-21, XVI, 10, XVII, 12-13, XVIII, 12, XIX, 11, XXII, 2, XXIII, 2, 16, XXV, 4, X X V Ill, 7, 16, 20. 2. P r o fe s s io n de f o i [47], 309-311 ; lsa e , I, 11-14. Jem prunte ici la trad uction de Lem aistre de Sacy, dont Jean-Jacq ues d e r a it proba b lem en t se servir.
La religion de J. J. R ousseau. II. 16

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c h a r r u e . E n face de s v e rs e ts 9-21 d u c h a p i tr e xiv, il a c r it : tr s b e a u . Cest, en effet, l u n e de s tr s belle s p a g e s d Isae ; la p r o p h t i e c o n t r e B a b y l o n e , et le c h a n t de t r i o m p h e des Is ra li te s a ffr an c h is :


Le S eig n eu r a bris le bton des im p ies, La verge de ces fiers dom in ateurs. Toute la terre est m ain ten an t dans le repos et dans le silen ce, E lle est dans la jo ie et dans la llg resse. Com m ent es-tu tom b du c ie l, Lucifer, Toi qui p araissais si brillant au point du jour? Com m ent as-tu t renvers sur la terre, Toi qui frappais de p laies les natio n s? Qui d isais en ton c ur : je m onterai au ciel, Jtablirai m on trne au -d essu s des astres de D ieu, Je m e placerai au -d essu s des n u es les plus le v e s, Et je serai sem blable au T rs-H aut. Et nan m oin s tu as t prcipit de cette glo ire dans lenfer, Jusquau plus profond des abm es. Parce que tu as ruin ton royaum e, Tu as fait prir ton p euple. La race des m chan ts ne s tablira point sur la te r r e 1.

Ce st t o u j o u r s de la m m e vis ion q u e J e a n - J a c q u e s s e nivre. Ce q u il d e m a n d e a u x p r o p h t e s de la Bible, c e st de le fo rtifier d a n s son e s p ra n c e . 11 est u n e B ab ylone spi ri tu e ll e , qui te n d s u r les m e s s o n d e s p o ti s m e ath e, qui, elle au ss i, veut m o n t e r a u ciel , t a b l i r son tr n e a u -d e s s u s de Dieu et fa ire p r i r so n pe u p le , en d r e s s a n t c o n t r e to u te b o n n e c r o y a n c e lin q u is itio n la plus froce, et en e s s a y a n t d c r a s e r le seul j u s t e qui re s te e n c o r e s u r te rre . A lire Is ae, J e a n - J a c q u e s se r c o n fo rte : il sait q u e le tr i o m p h e de la lig u e s era bref, et que , t t ou t a r d , lo r d r e s e r a r t a b l i p a r lexalta ti on d u ju s te . Mais, q u a n d v ie n n e n t les h e u r e s de g r a n d e d so la ti o n , o to u t e s p o ir lui se m b l e in te rd it, la Bible lui offre e n c o r e u n re fu g e , e n le m e t t a n t en f r a te r n i t de d o u l e u r avec ceux
1. Isa e , XIV, 5-20.

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qui o n t s ou ffe rt et qui o n t p le u r . J e a n - J a c q u e s a lu J r m i e , et s est la m e n t avec lui. Il a vait m m e c o m m e n c le t r a d u i r e et le m e t t r e en m u s iq u e , u n e m u s iq u e tr s t o u c h a n t e , n o u s d it B e r n a r d i n de S a in t- P ie rre , et to u te ple in e d e s a n g l o t s 1 . / Ce st a u ss i p o u r se x e r c e r au d t a c h e m e n t , a u m p r i s d u sicle, et p la c e r sa c o n fi a n c e en Dieu seul, q u il a pri s , s u r le ta r d , l i m i t a t i o n d e J s u s -C h r is t , c o m m e c o n se il l re et c o n s o la tr ic e . Le 50 j a n v i e r 1763, il d e m a n d a i t s on lib r a ir e de lui en p r o c u r e r u n e x e m p la ir e l a t i n 2 ; et, d e p u is lo rs il s e m b l e bie n q ue ce p e tit livr e n ait p lu s q u i t t sa ta ble. On la re tro u v , et n o u s p o u v o n s lir e e n c o r e , s u r le f r o n tisp ic e, la s i g n a t u r e d e J . J . R o u ss e a u s . Ce st b ie n le texte a la ti n , c o m m e il l a v a it d e m a n d , d a n s ldit io n de L e m e rc ie r, P a ris , 1751. Les fe uille ts fa ti g u s et salis m o n t r e n t q u e cet te Im it a t i o n a t s o u v e n t m a n i e ; q u e l q u e s go u tte le tte s de cir e s e m b l e r a i e n t m m e p r o u v e r q u elle a t lu e la veille, et p e u t- tre a u lit, p o u r g g r e r J e a n J a c q u e s sa m d ita tio n d u soir. C o m m e on p o u v a it la t t e n d r e d 'u n c h r tie n qui n'e s t p lu s p a p is t e , et qui ne ve ut pa s p o l m iq u e r , le IVe livre, qui e st s t r i c t e m e n t c a t h o liq u e , et tr a ite d u s a c r e m e n t d u c o r p s d e N o t r e - S e i g n e u r J s u s C h ris t , a t n g lig ; m a is les tr o is a u t r e s livres o n t t c h a r g s de s o u l i g n u r e s n o m b r e u s e s . Cest q ue , d a n s Y l m i ta tio n, en fa is ant un choix p a r m i ses c on se il s, J ea n -J a cq u e s p o u v a i t r e t r o u v e r c o m m e les lu m i r e s d ir e c tr ic e s de sa vie. V o u lo ir la paix, a i m e r le sil e nce et la s o li tu d e , m d i t e r s u r la m o r t , n e s p r e r d a u tr e jo ie q u e celle d une b o n n e c o n scie nc e , c o u t e r la v ri t qui n o u s p a r le a u d e d a n s de n o u s s a n s b r u i t de p a ro le s , m p r i s e r le sicle et ne d e m a n d e r sa c o n s o la tio n q u Dieu seu l, a u t a n t de m a x im e s d o n t se s o n t n o u r r i e s ses d e r n i r e s anne s. Deux c h a p i t r e s s u r t o u t o n t re te n u l'a t t e n t i o n du le c te ur. D ans le di xi m e du p r e m ie r livre, le m y s tiq u e c o n s e ille r invite l m e fidle au 1. J . J. R ousseau [154], 161, 169. 2. Lettre Duchesne, XI, 15. 3. Cf. Tenant de Latour, M m oires

d'un b ib lio p h ite

[540], 15-28.

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DE

FOI

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s il e n ce ; il la m et en g a r d e c o n tre la c o n s o la tio n des vaines p a ro le s , q u i fait o b s ta c le la c o n s o la tio n divine e t in t r i e u r e : cest d celle-l s u r t o u t d o n t J e a n - J a c q u e s a b e s o i n ; et, p o u r s e n c o u r a g e r lu i- m m e la c h e r c h e r de plus e n p lu s d a n s le silence, il a t r a d u i t en m a r g e cette rflexion : qu 'il e st si ra r e de n o u s ta ir e a v a n t d a voir ble ss n o t r e c o n sc ie n c e . L a u t r e a n n o t a t i o n e st e ncore p lu s sign ificativ e. Le n e uvi m e c h a p i t r e du livre II a p o u r ti tr e : De la p riv a tio n de to u te c o n s o la tio n >;; c est l ta t m m e de J e a n - J a c q u e s , q u a n d la ligue l' en cerc le, et q u e Dieu p a r a t l ' a b a n d o n n e r . A cce ptez ces d is g r c e s et ces a n g o is s e s sp ir it uell es, dit l ' a u t e u r de Y I m i ta t i o n ; les plus sa in t s les o n t c o n n u e s ; elles t m o i g n e n t de n o t r e infirmit, et s o u v e n t s o n t les m e s s a g r e s de la gr c e : la c o n s o la tion div ine est d o n n e l'h o m m e , p o u r le for tifier c o n tre la d v er sit , m a is la t e n ta tio n lui vient, p o u r q u il ne p r e n n e p a s t r o p de con fi a nc e en sa ve rt u. Le d m o n ne d o r t pa s et la c h a i r n 'e s t pa s e n co r e m o rt e . Ce st p o u r q u o i ne.cessez pa s d e v o n s p r p a r e r au c o m b a t ; c a r vous avez, d ro it e et g a u c h e , de s e n n e m is qui ne r e p o s e n t j a m a i s . Nec c ar o a d hu c m o r t u a e s t , c o m m e se x p rim e le texte la tin . Ce st une i n v ita tio n ne p a s o u b lie r la fr agil it de la c h air, un r a p p e l lhu m il it p o u r u n e m e q u e la c o n c u p i s c e n c e tra va il le to u j o u r s . A cette p e n s e si c h r tie n n e , R o u s s e a u s u b s t i t u e sa vision de s cho se s. Il b a r r e la fo rm ule , q u il re m p l a c e p a r celle-ci : nec h om in e s m a ti m o r t u i su nt . Le p ch s ocia l se s u b s tit u e a u p c h orig inel . Si p o u r t a n t il falla it J e a n - J a c q u e s vieilli un vade m e c u m , d a n s ses p r o m e n a d e s s o lita ire s , ce n ta it pas Y Im it a t i o n q u il e m p o rta it. En fils in o u b li e u x de Genve, c est la Bible q u il r e v e n a i t s a n s se la s s e r : Sur la fin de ses j o u r s , n o u s dit B e r n a r d i n 1, il s ta it fait un pe tit livre
1. H arm on ies [520], 1, 383. Je dois pourtant rappeler que les H a r m onies, ainsi que la m ontr M. M aurice Souriau dans son B ern a rd in de S a in t-P ie r r e [589], n olrent quun texte trs su sp ect, o la part d'Aim Martin est aussi considrable que ce lle de Bernardin. M. Souriau, qui, com m e on sait, a dp o u ill tous les m anuscrits du

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CROYANT.

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de q u e l q u e s feuilles de l'a nc ie n et du n o u v e a u T e s t a m e n t s : cta it , e n t r e a u tr e s , celles de 1'E cc ls ia ste et du S e r m o n s u r la m on ta g n e . 11 le p o r t a i t t o u j o u r s avec lui . Bible s i m plifie, r d u ite less e nti e l, a ux cfuclques m a x im e s p r a tiq u e s o s o n t c o m m e e n f e r m e s la r a lit m la n c o li q u e de la vie et les e s p r a n c e s q u i la r e n d e n t to l ra b le . T o u t e st vani t .. .. La s a g e s s e ell e -m m e n 'e s t q u une s ott is e.... La p e ns e s o u t e n u e a t t r i s t e le c o rp s .. .. A u g m e n t e r sa s ci ence, c 'e st a u g m e n t e r sa d o u l e u r 1 . Ce peti t b r v ia ire de d s il lu s io n et d e mfiance l g a r d d e le s p r i t e st bien c o n form e la d s e s p r a n c e d e J e a n - J a c q u e s . Riais il y a les p a r o l e s de la lin, q u i r e n d e n t la vie son prix v rita b le : G rains Dieu et o bs er ve ses c o m m a n d e m e n t s , c a r c e st l le to ut de l ' h o m m e ; il y a s u r t o u t les p a r o le s q u i o n t t dit e s d u h a u t de la m o n t a g n e , et q u i c o n t i e n n e n t les p r o m e ss e s div ines p a r o la d o u l e u r s a p a i se et l m e d s e s p r e sill um ine : B ie n h e u r e u x c eux qui p le u re n t, c a r ils s e r o n t c o n s o l s .. .; b i e n h e u r e u x ceux q u i o n t faim et soit de la j u s tic e , c a r ils s e r o n t r a s s a s i s .. .; b ie n h e u r e u x ceu x q u i sou ffre n t p e rs c u tio n p o u r ta ju s tic e , c a r le r o y a u m e d e s cieux l e u r a p p a r t i e n t . Cest d a n s ces b a t i t u d e s q u e J e a n -J a c q u e s vie n t c h e r c h e r asil e aux h e u r e s de d tr e s s e ; et c est, s a n s d o u te , en r e l i s a n t le s e r m o n s u r la m o n t a g n e , le p lu s b e a u de s d is c o u r s de J s u s , c o m m e d is a it u n e n o te de la P r o f e s s i o n , q u il v e rs a it ces t o r r e n t s de la r m e s , d o n t il a pa rl M. de F r a n q u i r e s 2. J s u s , a u q u e l , to u te sa vie, il n a cess de p r o d i g u e r son re s p e c t, sa te n d re ss e , e t p r e s q u e son a d o r a t i o n , d e v ie n t le cle ste m o d le ve rs le que l il t o u r n e ses s u p r m e s pe ns e s. D a n s sa le ttr e
H avre, dont Martin s est servi pour tablir le texte des H arm on ies, a bien voulu m crire qu'il ne se sou ven a it pas dy avoir vu le dtail que je rapporte ici. N anm oins ce dtail me parait vraisem blab le; et je croirais volontiers que, s il m anque ell'ectiveinent dans les m anuscrits, Martin a pu le recu eillir de la bouche m m e de Ber nardin. Je le laisse donc ici, en y jo ig n a n t le point dinterrogation qui convien t. 1. E cclsiasle, I, 1, 17-1 S, XII, 12. 1. Lettre du 15 jan vier 17G9 ; P r o fe s s io n de f o i [47], 525, 337.

246

LA

PROFESSION

DE

FOI

D E JE A N -JA C Q U E S .

M. de F ranq uires, il reprend une dernire fois le paral lle de Socrate et de Jsu s, et pour donner encore tout l'avan tage au sa g e hbreu . San s doute, avoue-t-il, un Luc ou un M atthieu sont de p itres a rtistes ct de X nophon et de P la lo n ; m ais leurs g au ch eries d h is toriens ne parviennent pas m asquer co m pltem ent le m atre adm irable don t ils ont t les d iscip les g ro ssiers ; et, travers tout leur fatras , lhom m e div in apparat. Le vol sublime que prit sa grande me lleva toujours audessus de tous les mortels; et, depuis lge de douze ans j u s q u au m om ent o il expira dans la plus cruelle ainsi que dans la plus infme de toutes les morts, il ne se dmentit pas un moment. Son noble projet tait de relever son peuple, den faire derechef un peuple libre et digne de l'tre; car c'tait par l qu il fallait commencer. L'tude profonde qu il fit de la loi de Mose, ses efforts pour en rveiller l'enthousiasme et lam ou r dans les curs, m o n tr ren t son but, autant q u il tait possible pour ne pas effaroucher les Romains; mais ses vils et lches compa triotes, au lieu de l'couter, le pri ren t en haine, prcisment cause de son gnie et de sa vertu, qui leur reprochaient leur indignit. Enfin ce ne fut qu'aprs avoir vu limpossibilit d'excuter son projet, q u il l'tendit dans sa tte, et que ne pou vant faire par lui-mme une rvolution chez son peuple, il voulut en faire une par ses disciples dans lunivers. Ce qui l em pcha de rus sir dans son premier plan, outre la bassesse de son peuple incapable de toute vertu, fut la trop grande douceur de son caractre, douceur qui tient plus de l'ange et du Dieu que de lhomme, qui ne l'abandonna pas un instant, mme sur la croix, et qui fait verser des torrents de larmes qui sait lire sa vie comme il f a u t 1.

V Serait-ce une illu sio n , m ais il me sem ble discerner dans ce p ortrait de Jsu s autre ch o se, ou, du m oin s, quelque c h ose de plus que dans le d isco u rs du V icaire sur la
1. L ettre M. de F ranquires [47], 524-525.

LES

D E R N I R E S

PAROLES

DU

CROYANT.

247

b e a u t d e l v a n g il e . Q u a n d j e lis q u e les vils et l c h es c o m p a t r i o t e s de J s u s , a u lieu de l c o u t e r , le p r i r e n t en h a in e , p r c is m e n t c a u s e de so n g n ie et de sa v e rtu , q u i l e u r r e p r o c h a i e n t le u r i n d ig n it , je ne p u is m e m p c h e r de c ro ire , q u en c r i v a n t c et te p h r a s e , J e a n - J a c q u e s , plu s ou m oin s c o n s c i e m m e n t , a s s im il a it s on u v r e et sa p a s s i o n cel les de J s u s . Le s e n t i m e n t se p r c is e p e u t- tr e d a v a n t a g e d a n s u n e le ttre q u 'i l cr iv a it M oult ou le m o is suiv ant. Eh q u o i, scriait-il, le j u s t e in f o r tu n en p r o ie to us les m a u x de c et te vie, s a n s en e x c e p te r m m e lo p p r o b r e et le d s h o n n e u r , n a u r a i t nu l d d o m m a g e m e n t a t t e n d r e a p r s elle, et m o u r r a i t en b te a p r s a v o ir v cu en D ie u ? N o n , n o n , M oult ou, J s u s , q u e ce sicle a m c o n n u , pa rc e q u il est i n d ig n e de le c o n n a tre , J s u s, q u i m o u r u t a p r s a v o ir voulu fa ir e u n p e u p le il lu s tre et v e r tu e u x de ses vils c o m p a t r i o t e s , le s u b lim e J s u s ne m o u r u t p o in t t o u t e n tie r s u r la c r o ix ; et mo i, qui ne suis q u u n c h t if h o m m e ple in de faible sses, m ais qui m e sens un c u r d o n t u n s e n t i m e n t c o u p a b l e n a p p r o c h a j a m a i s , c'e n est asse z, p o u r q u en s e n t a n t a p p r o c h e r la d is s o lu t io n de m o n c o rp s , je s en te en m m e te m p s la c e r titu d e de v i v r e 1 . 11 y a d a n s cet i n s tin c tif et m oi , en d p it de l'aveu qui la c c o m p a g n e , c o m m e la p o u s s e ir r s is ti b le d un s e n t i m e n t p r o f o n d , lo r g u e i l du j u s t e in f o r tu n , qui, lui a u ss i, a vcu en Dieu , et q ui s en t d a n s s on m e s u b lim e la c e r t i t u d e de s on i m m o r t a l i t , p r e s q u e de sa div init . J e sais b ie n q u il p r o te st e p l u s i e u r s fois c o n t r e to u te c o m p a r a i s o n e n t r e J s u s et lui. Je d te ste ce b la s p h m e , et d sa v o u e c e t te t m r it , disait-il en u n e fo r m u le d c r o is s a n te , q u i m i n q u i te u n p e u , c o m m e si elle t m o i g n a i t d u n ra v is e m e n t. P e r s o n n e , s a n s d o u te , ne p a r l a p lu s d i g n e m e n t q u e m oi d u v ra i c h r i s t i a n i s m e et de so n a u t e u r , m a is la P r o f e s s i o n du Vi ca ire ne p e u t s u p p l e r lv a n gil e : il f a u t c o n s e r v e r ce livre s a c r c o m m e la r g le d u m a t r e , et le s m ie n s 1. Lettre du 14 fvrier 1769, XII, 138.

248

LA

PROF ES SION

DE

FOI

DE JE A N -J A C Q U E S.

c o m m e les c o m m e n t a i r e s de l c o l i e r 1 . Si, d a n s les d e r n i r e s a n n e s , q u e l q u e dis ci ple t r o p e n t h o u s i a s t e le m e t t a i t s a n s fa on a u - d e s s u s de J s u s- C h r ist , le c om p l i m e n t lu i fais ait p e u r , et il ne voula it pa s r e c ev o ir cet a d o r a t e u r i m p r u d e n t 2. N on , certe s, il n e se pla a it pas a u -d e ss u s de J s u s ; mais, de c e r t a i n s j o u r s , s a n s pe ut tr e en a v o ir u n e p le in e c o n sc ie n c e, il se lo g e a it d a n s une r g i o n vois ine. Q u a n d il r e p r o c h a i t aux Gene vo is de m a c h i n e r c o n t r e le c h r is tia n is m e et c o n tr e l u i 3 , q u a n d il c o m m e n a i t sa le ttre la r c h e v q u e de P a r i s p a r le m o t de J s u s : q u y a-t-il e n tr e vo us e t m o i v ! q u a n d ve rs la fin de sa vie, il se p la is a it r p t e r q u il n ava it pa s une p ie rre o r e p o s e r sa t te 5 , n'avait-il pa s au fond d e l u i- m m e c et te p e n s e o b s c u r e q u il devenait, c o m m e un a u t r e C hrist, et q u il r e p r e n a i t la su cc e ss io n du Fils de l'H o m m e ? A p r s a v o ir r e t r o u v d a n s le Juste* idal, q u e n o u s p r s e n te la R p u b l iq u e de P la to n , l' im ag e < c t ra it p o u r t r a i t de J s u s- C h r is t, il finit p a r sy re tr o u \ e r lui- m m e ; et, d a n s sa l e ttre M. de F r a n q u i r e s , n est-ce pa s lui q u il s o n g e q u a n d il d c r it le ju s t e a c c a b l de s o u t r a g e s de la f o r t u n e et des in ju s tic e s des h o m m e s , diffam, p e rs c u t , t o u r m e n t , et m r i t a n t tous les p rix de la v e rtu , v o y a n t dj la m o r t qui s 'a p p r o c h e et s r q u e la h a in e de s m c h a n t s n p a r g n e r a pa s sa m m o ir e , q u a n d ils ne p o u r r o n t plus r ie n s u r sa p e r sonne u ? T o u t e s ces a ss im ila tio n s in c onsc ie nte s, je le c ro ira is vo lo n tie r s , o n t d r e s t e r chez lui e n v e l o p p e s et i n f o r m u les. II e u t c e r t a i n e m e n t tr ait d e b l a s p h m a t e u r , le dis ci ple m a l a d r o i t q ui a u ra it voulu p r c is e r et d v e l o p p e r
1. I V e Lettre de la montagne, 111, 175. 2. Bernardin de Saint-Pierre 1541, 3!). 3. IV e L ettre de la montagne, 111, 107. 4. L e ttre M . de Beaumont, III, 58. 5. Lettres Du Peyrou, du 26 septem bre 1758; L alliaud, du 5 octobre 1708; Mme B., du 10 m ars 1770, X II, 106, 108, 208, etc. 6. Lettre M. de F ranqu ires [47], 523.

LES

D E R N I R E S

PAROLES

DU

CROYANT.

240

le p a ra ll le . Mais, tout le m o in s , il s'e st r a n g , s ans h sit er , d a n s le m a r t y r o l o g e des g r a n d s h r a u t s de la P r o v i de n c e , de to us ceu x q u e la P r o v id e n c e a fait n a tre p a r m i les h o m m e s , en les fa is a n t d 'u n e a u t r e esp ce q u ' e u x 1 , de to u s ceu x qui a v a i e n t re u d elle la m is sion d a n n o n c e r au m o n d e les d u r e s v rits s a lu t a ir e s , et qui so uff re nt p e r sc u ti on p o u r cet te j u s tic e s u p r i e u r e d o n t ils s o n t les m e s s a g e r s 2. J o b , d o n t il c ro y a it a v o ir s u r p a s s l'in fo rtu n e 3, les p r o p h t e s d 'I s r a l, d o n t il a r e p r i s p o u r son c o m p t e les la m e n t a t i o n s et les e sp r a n c e s , J e a n n e d'Ar c, q u il a su c o m p r e n d r e d a n s le sicle m a lh e u r e u x de la P u c e l le , et d o n t il a v a it d re s s les a u te ls au fo nd de son c u r 1, voil de q ue ll e lig n e s p ir it u e ll e il se sent. N on , disait-il M. de S a in t- G e rm a in , qui v o u la it le d t o u r n e r de v e n ir P a ris se j e t e r d a n s les griffes de la ligue , non, je ne tro u v e ri en de si g r a n d , de si b e a u , q u e de s o uff ri r p o u r la vri t . J envie la g lo ir e des m a r t y r s ; si je n'a i p a s en t o u t la m m e foi q u eux, j' ai la m m e in n o c e n c e et le m m e z le: et m o n c u r se s e n t d ig n e du m m e p r i x 5 . Cest d a n s c et te a tt i t u d e de m a r ty r p o u r la vri t q u il ve ut fi n a le m e n t se fa ire voir aux h o m m e s , vie illis sa nt seul p a r m i to u s ces fo rcen s, s an s a u c u n e c o n s o la tio n de p e r s o n n e , s a n s n a n m o i n s p e r d r e ni c o u r a g e ni p a ti e n ce , et, d a n s l i g n o r a n c e o l' o n le ti e nt, le v an t a u ciel, p o u r to u te dfense, u n c u r e xem pt de f r a u d e et de s m a in s p u r e s de to u t m a l 6 . Cest d a n s cette a t t i t u d e q u il e st m o rt . Si l'on en c r o it le r c it de T h r s e l a b b B riz a r d T , il sc s e r a it te in t c o m m e sa J u li e avec, s a n s d o u te , m o in s d o p tim is m e ,
1. Lettre -Moultou, du 15 ju in 1702, X, 337. 2. Confessions, Y lll, 146. 159, IX, 20; Correspondance, X. 92, 337, 350, XII, 250, etc. 3. Dialogues, IX, 281. 4. Bernardin de Saint-Pierre, J. J. Rousseau [154], 161, 175; Cf. Souriau, Bernardin de Saint-P ierre [589], 290-299. 5. Lettre du 26 fvrier 1770, XII, 199. 6. D ialogues, IX, 139 note. 7. Notes de labb Brizard [620], 107-108.

250

LA

P ftOFS S ON

DE

FOI

D JEAN-JACQUES.

e n s o n g e a n t to u te s les m is r e s de s on e xist en ce, la p e r s c u t i o n q u i n all a it p a s p a r g n e r sa m m o i r e , m a is avec la m m e srn it , la m m e s c u rit , la m m e t r a n q u i l l i t , et p r e s q u e la m m e g a t : c o m m e elle, il se s e r a i t r p a n d u en be lle s p a r o le s c o n s o la to ir e s , plu s d i fian tes q u e to u s les d i s c o u r s de m in is tr e s : Ma b o n n e am ie, lui dit-il, o uvre z la c r o i s e ; la i r e st si p u r et ser ein ! Que j e voie e n c o r e u n e fois le s oleil! Il me s e m b l e q u e je vois l e s c i e u x ouvert s. Ma b o n n e a m ie , ne voye z-vo us p a s Dieu q u i m a t t e n d d a n s les b r a s de sa m is ric o rd e . J e lui ai to u j o u r s d e m a n d de finir m a vie s a n s d o u le u rs , s a n s a v o ir le m d e c in et le c h i r u r g i e n ; il m a exau c. J e vais m e j o i n d r e lui d a n s le sein de la b a t i t u d e o les h o m m e s ne m i r o n t p a s c h e r c h e r 1 . Ah, a j o u t a i t T h r s e , on d is a i t q u il n 'a v a it p a s de r e lig io n ! p e r s o n n e n en a v a i t d a v a n t a g e . Elle n 'a v a it p o i n t tort : il av ai t d e l r e l i g i o n ; et, s u r c et te vie si d o u l o u r e u s e , si t r a g i q u e m e n t affole vers le so ir , la re lig io n seu le ava it m is u n a p a i s e m e n t. Mais c o m m e n t faut-i l n o m m e r cet te re lig io n ? On e st p e u t - t r e p lu s e m b a r r a s s p o u r le dire , l o r s q u on c o n n a t m ie ux J e a n - J a c q u e s . Suivez, m o n s i e u r , lui criv a it q u e l q u e s a n n e s a v a n t sa m o r t l exce lle nt c a p i ta in e de S a in t- G e rm a in , suivez le conse il d un h o m m e q u i vous c h r i t et vou s h o n o r e , et lais se z vos u v re s, et a u x h o n n t e s g e n s de ce sicle et la p o s t r it , le soin de v o u s justi fi e r. Vivez e n s o li tu d e , c onse rv e z d a n s le c u r cette p a ix q u e les h o m m e s ne p e u v e n t ni t r o u b l e r ni d o n n e r ; so yez r s ig n en to u t la v olo nt de Celui de q u i n o u s te n o n s to ut, souffrez les m a u x et les in ju r e s avec p a tie n c e ; soyez utile vos fr res , s a n s en e x c e p te r vos e n n e m i s ; c est la p lu s te rrib le v e n g e a n c e q u e vo us p u is siez e x e r c e r c o n t r e eux, et la p r e u v e la m ie u x ta b lie de v o tr e in n o c e n c e . A d m ir a b le re lig io n c h r tie n n e , vo us seule
1. Paroles presque id en tiq u es dans le rcit de larchitecte Paris

[ 1 4 9 bl,] l 1 0 7 .

LES

D E R N I R E S

PARO LES

DU

CROYANT.

2M

p re s c r iv e z de p a re ils s e n ti m e n ts , vous s eu le c o m b le z d a n s ce m o n d e c eu x q u i p r a t i q u e n t ce q u e vous o r d o n n e z de dlices ineffables, a v a n t - c o u r e u r s d e s te rn e ls , d o n t vo us n o u s a s s u re z . D a ig nez v ous faire c o n n a t r e et g o t e r m o n a m i m o n s i e u r J e a n - J a c q u e s R o u s s e a u 1 . J e a n J a c q u e s , a-t-il suivi p l e i n e m e n t le co nseil du pie ux c a p i ta in e ? 6e q u il a c o n n u e t g o t , e st- ce b ie n la re li gio n c h r t i e n n e ? P o u r n o u s , qui p o u v o n s p n t r e r d a n s c ette m e tr o u b l e , y s o u p o n n e r je ne sais que ll e folle a d o r a tio n d u die u q u il se c ro y a it tre , s a n s y t r o u v e r j a m a i s lh u m b l e av eu d u p c h e u r, qui v e u t p u ri f ie r sa m is re p a r le r e p e n t i r et la p p e l de la g r c e , n o u s re s to n s h s i t a n t s d e v a n t ce c h r is tia n is m e t r a n g e q u 'e s t le c h r i s t i a n i s m e de J e a n - J a c q u e s : u n c h r is tia n is m e o il r e s te u n C hr is t, s a n s d o u te , m a is o il s e st in t r o d u i t u n J e a n - J a c q u e s . C e p e n d a n t, l a is s e r de c t ces m y s t r e s d u n e c o n sc ie n c e e t d un e s p r it, ne v o ir q u e les g e ste s o s e x t r io r is e u n e me, d e v a n t ce v ie il la rd d o u lo u r e u x , s oli ta ir e , r e s t fidle sa foi, s u p p o r t a n t , n o n s a n s pl ais ir , u n e p a u v r e t q ui ne s em b le m m e p a s la t t e i n d r e , tr a v a i l l a n t de ses m a in s c o m m e u n o u v ri e r, i n p u i s a b l e m e n t et d i s c r t e m e n t c h a r i t a ble , c al m e, r s ig n , o u b l i a n t ses e n n e m i s et ne p a r v e n a n t p a s les h a r, c h e r c h a n t u n e c o n s o la tio n sa m is r e d a n s les c a n t i q u e s et les fle urs de s c h a m p s , on c o m p r e n d le p r e m i e r m o t de T h r s e : Si m o n m a ri n est pa s u n s ain t, qui est-ce q u i le s e r a 2 ?
1. Lettre du 28 fvrier 1770 [13], 2r0-T O . 2. Rcit de larchitecte Paris [149bls], 107.

CHAPI TRE VII

R O U S S E A U E X P L I Q U PAR J E A N - J A C Q U E S : LE R A P P O R T D E LA P E N S E R E L I G I E U S E A LA V I E

Oui, T h r s e ne se t r o m p a i t pa s : il avai t de la re lig io n 1 ; m a is lu i- m m e avai t tro uv u n e fo r m u le plus ex ac te , q u a n d il avai t r p o n d u l' a r c h e v q u e de P a r i s : Je d ira i m a re lig io n , p a r c e q u e j en ai u n e 2 . Ce st v r a i m e n t s a re li gio n : elle n est pa s s e u le m e n t son uvre , elle a t la p e rp tu e lle c r a t io n de sa vie : s ouvent diff re n t e d elle-m me , en a p p a r e n c e , m a is t o u j o u r s d a cc o rd avec les exig e nce s de son fond s, s a n s tr e j a m a i s aude s s o u s ni au -d e ss u s d elles. P o u r r e p r e n d r e un d d o u b l e m e n t, d o n t il a t le p r e m i e r se ser vir, la re li gio n de R o u ss e a u e st la tra n s p o s i t i o n m t a p h y s i q u e de la vie de J e a n - J a c q u e s . Ce s e r a it d o n c u n e te nta ti ve s upe rflue d y c h e r c h e r l'unit d un sy stme. A u t a n t v a u d r a i t e ss a y er de r d u i r e et de c o m p r i m e r en s y st m e ce q u e Mon ta ig n e a p p e la it le m o u v e m e n t in g a l, i r r g u l i e r et m u l ti f o rm e d e la vie 3. Si la P r o f e s s i o n de f o i elle-m m e, qui
1. Notes de labb Brizard [020], 107; cf. encore la lettre V ernes, du 18 fvrier 1758, X, 180. 2. L e ttr e M . de B eau m on t, III, 82. 3. E ssais, III, 3 [157], III, 40. *

LE

R APPO R T

DE

LA

PENSE

REL IGIEUSE

LA

V IE .

2 >3

re p r s e n te , n o u s l'av ons vu, le p lu s g r a n d effort de R o u ss e a u p o u r in t r o d u i r e d a n s ses s e n t i m e n t s re li gie ux u n e c o o r d i n a t i o n in te ll e c tu elle , ne m a nif e s te q u e sa s in c rit , et s u p p l e l'unit s y s t m a t i q u e p a r lun it d 'a c c e n t, p lu s fo rte r a is o n serait-il vain de v o u lo ir g r o u p e r a u t o u r d un c e n t re l o g i q u e les div ers actes de foi o les div e rs es m o tio n s de c et te vie on t tro u v l e u r a r r i r e - p l a n divin.

I
11 l a bie n senti lu i- m m e . Il dis ait d o m D e s c h a m p s , p o u r ju s tifie r sa mfianc e l g a r d de to u t e g n r a l i s a tio n : n o s sen s ne n o u s m o n t r e n t q u e de s in d iv id u s ; l ' a t t e n t i o n a ch v e de les s p a r e r ; le j u g e m e n t p e u t les c o m p a r e r un u n ; m a is voil to u t. V o u lo ir to u t r u n i r p a ss e la for ce de n o t r e e n t e n d e m e n t , c 'e st v o u lo ir p o u s s e r le b a te a u d a n s le q u e l on est, s a n s r i e n t o u c h e r au d e h o r s 1 . En r e li g io n , p a s plu s q u a ill e u rs , il n ta it c a p a b le de to u t r u n i r . 11 a r e c o n n u p lu s i e u r s fois q u e les c h o s e s s'o ff ra ie n t lui i s o l m e n t , s a n s qu'il p a r v n t t o u j o u r s vo ir c o m m e n t elles s 'e n c h a n a ie n t et p o u v a i e n t se r u n i r en u n t o u t : J ai m o in s de r a i s o n n e m e n t q u e d e s p r it , d clar ait - il , c e st- - d ire : j ai p lu s de vivacit d m e , plu s d 'i n t u i t i o n s q u e d e p u i s s an c e lo g iq u e . N a n m o i n s il s ' a c h a r n a i t v o u lo ir s o u d e r e n s e m b le ces v ri t s s p o r a d i q u e s , t r o u v e r e n t r e elles les t r a n s i t i o n s q u i s 'o b s t i n a i e n t le fu ir ; m a is , ce fa is ant, il s e n ta it b ie n q u il allait c o n tr e sa n a t u r e , qu i ta it p u r e m e n t i n t u i t i v e 2; et c e st e n s o n g e a n t , s a n s d o u te , c et te r s is ta n c e q u e lui o p p o s a i e n t les id es d a n s le tra va il de la rflexion, q u il a pu cr ir e le p a r a

p o r t r a it [41], 275.

1. Lettre du 8 m ai 1701 [28], 149. 2. Lettre dom D escham ps, du 12 septem bre 1701 [28], 103; M on .

2S4

LA

P R O F E S S IO N

DE

FOI

D E J E A N -J A C Q U E S .

d ox e fa m e u x : q u e la rflexion e st u n ta t c o n tr e n a t u r e , en t o u t eas, u n e d p r a v a t io n 1 . Cet te difficult p e r s o n n e ll e se c o m p liq u a it, p o u r lui, d une difficult de la n g u e . Des id es tr s s y s t m a tiq u e s se s e r a ie n t e n fe rm e s plu s vite d a n s de s fo r m u le s pr c is e s, e t se s e r a i e n t a n n e x des m o ts d u n e v a le u r p e r m a n e n te . Au s ervic e de ses i n tu iti o n s f r a g m e n t a i r e s , R o u ss e au ne t r o u v a it q u u n v o c a b u l a ir e tr s p a u v re , p a r c e q u e ces in tu i t i o n s ta ie n t tro p m obil e s, et r e n d u e s tr o p dive rs es p a r l e u r mob il it . P o u r c h a c u n e d elles, il lui a u r a i t fallu u n e l a n g u e neuve et qui se l a is s t faire. Aussi, c est r i s q u e r s u r sa p e n s e les plu s g r o s s i e r s c o n tre s e n s , si lon ne c o m p r e n d d a b o r d q u e to u s les t e r m e s de so n d ic ti o n n a i r e p h il o s o p h iq u e ne g a r d e n t p a s to u j o u r s chez lui u n e s ig nif ic a ti on i m m u a b l e 2 : J 'a i fait c e n t fois rflexion e n c r iv a n t, av oue-t-il lu i- m m e d a n s u n e no te d e V m ile 3, q u il e st im p o s s i b le d a n s un l o n g o u v r a g e de d o n n e r to u j o u r s les m m e s s e n s a ux m m e s mots . Il n y a p o i n t de l a n g u e assez ric h e p o u r f o u r n i r a u t a n t de te rm e s , de to u r s et de p h r a s e s , q u e n o s id es p e u v e n t avoir de modif ic a ti ons. La m t h o d e de dfinir to u s les te rm e s , et de s u b s t i t u e r s a n s cesse la dfin ition la pla c e du dfini, e st be lle, m a is im p r a t i c a b l e ; car, c o m m e n t vit e r le c ercle? Le s d fi nit io ns p o u r r a i e n t tre b o n n e s , si lon n e m p lo y a it p a s de s m o t s p o u r les faire. M a lg r cela, j e suis p e r s u a d q u on p e u t tre c la ir, m m e

1. Discours sur l'ingalit, I, 87. 2. Pour m e borner un exem p le court, il a crit, trs vraisem bla b lem en t dans la m m e a n n e, les trois form ules su iv a n tes : Dieu nous a donn la raison pour connatre ce qui est b ien, la conscience pour laim er, et la libert pour le choisir ; il nous a donn la libert pour suivre notre volont, la c o n scien ce pour vouloir ce qui est b ien, et la raison pour le connatre ; il nous a donn la libert pour faire le b ien , la c on scien ce pour le vouloir, et la raison pour le choisir : cf. Profession de f o i [47], 295, note 4, et 533. Mais cest surtout dans l em p loi des m ots raison, cur, conscience, sentiment, que les valeu rs sont c h a n g e a n te s. 3. 11 livre, 11, 76.

LE

RAPPORT

DE

LA

PENSE

R E L IG IE U S E

A LA V I E .

255

d a n s la p a u v r e t de n o t r e la n g u e , n o n p a s e n d o n n a n t t o u j o u r s les m m e s a c c e p tio n s a u x m m e s m ots , m a is en f a is a n t en s o rte , a u t a n t de fois q u on e m p lo ie c h a q u e m o t, q u e la c c e p tio n q u on lui d o n n e so it s u ffis a m m e n t d t e r m in e p a r les id es q ui s'y r a p p o r t e n t , et q u e c h a q u e p rio d e , o ce m o t se trouve , lui serv e, p o u r a in si dir e , de dfin ition . II a r a is o n : r ie n ne s e r a it p lu s ais, q u i v o u d r a i t s offrir le luxe a p p a r e n t d u n e c r itiq u e pr c is e , d 'a l i g n e r en de u x c o lo n n e s d e u x s r ie s d e p r o p o s itio n s a d v e r s e s , p ris e s ch ez le R o u s s e a u le p lu s a u t h e n tiq u e , e t de r d u i r e son u v r e u n b r v ia ire de c o n t r a d ic tio n s ; m a is ce n e s e r a it p a s s e u l e m e n t un je u p u ril, ou m m e u n e tr a h i s o n : ce s e r a i t un je u in in te llig e n t. Les fo r m u le s d e J e a n - J a c q u e s , en d p i t de le u r s c o n t r a d ic tio n s v e rb a le s, se r e t r o u v e n t le p lu s s o u v e n t d a c c o rd , l o r s q u o n les r e p la c e d a n s l e u r c o u r a n t s e n ti m e n ta l. Ne le fa is o n s p a s p o u r t a n t plu s c o n s q u e n t , ou plu s un, q u il v o u la it l' tr e ; e t r e c o n n a i s s o n s , q u en d o n n a n t m m e c h a c u n e d e ses f o r m u le s to u te l e u r v a le u r d a c t u a lit , il n e st p a s t o u j o u r s facile de les c o ncili er. V o u s voulez, dit-il so n i n t e r l o c u t e u r d a n s la s e c o n d e P r f a c e de la N o u ve lle Hloi se, q u on s o it to u j o u r s c o n s q u e n t . J e d o u te q u e cela so it p os sib le lh o m m e ; m a i s ce q u i lui est p o s sible, e st d t r e t o u j o u r s vra i , il v e u t d ir e s in c re l . Ce st ce q u il a t. A ceu x qui l c o u t a i e n t il a p ro m i s , no n de la lo g iq u e , m a is de la b o n n e f o i 2 . 11 n e s e st d o n c p a s p riv de se c o n t r e d i r e , ou de p a r a t r e se c o n t r e d i r e . J e n e n t e n d s p o i n t p a r l q u e sa s in c rit a it t s u r t o u t de lin c o h re n c e , et q u e son e s p r it s o it re s t o u v e r t to us les vents. Bie n a u c o n t r a i r e : c e st t o u j o u r s le m m e souffle q u i c o u r t s u r so n u v r e d a n s la m m e d ir e c tio n ; et c e st d a n s cette p e r m a n e n c e du s e n t i m e n t d o m i n a t e u r q u e se t r o u v e lunit de sa p e n s e re lig ie u s e c o m m e de sa p e n s e totale. 1. IV, 16. 2. Profession de f o i [47], 305.

256

LA P R O FE S SIO N DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

Il fa ut tre soi , disait-il s o u v e n t d a n s ses d e r n i r e s a n n e s l . Ce fut to u j o u r s la m a x im e i n c o n s c ie n te de sa vie, c a r il ne s av a it ni ne p o u v a it tre a u t r e ch os e. N a tu re p e r p tu e lle m e n t in s ta b le , d o n t lex is tenc e n a g u r e t q u une d o u l o u r e u s e ou d li c ie use p a l p i t a t i o n , l' u n iv er s d i s p a r a i s sait, e n q u e l q u e s o rte , d e v a n t ses yeux tr o u b l s : il n'v a vait plu s, p o u r m e r g e r d a n s s a c o n sc ie n c e, q u e le moi s e n t a n t et f r m i s s a n t ; ou p l u t t ce m oi ne s av a it r e t r o u v e r d a n s l u n iv e rs q u e lu i- m m e , et ne p o u v a it en j o u i r q u e d a n s la m e s u r e o il la vai t, p o u r ainsi di re , r e c r et ass i mil. J e m a im e t r o p , disait-il s u r le ta rd , p o u r p o u v o ir h a r qu i q u e ce soit. Ce s e r a it r e s s e r r e r , c o m p r i m e r m o n e xis ten ce, et j e v o u d r a i s p l u t t l t e n d r e s u r t o u t lu n i v e rs 2 . On p e u t l a r g i r la fo r m u le , s ans q u elle p e rd e p o u r lui sa j u s t e s s e p s y c h o lo g i q u e : Je m aime tro p , au ra it -i l pu d ire , p o u r c o n c e v o ir u n e vri t d o n t je s er ais priv. Ce s e r a i t r e s s e r r e r , l im it e r m o n exis ten ce et ma p u is sa n c e . J a i m e r a i s m ie u x q u il n y e t p a s d a u t r e vri t q u e moi- m m e. Je n im a g in e pas, d a il le urs , qu'il p u is s e e x is ter une vrit en d e h o r s de celle q u e je d sir e et q u e je veux. S o n V ic ai re S a v o y a r d , n o u s l'av ons vu, se c o n so le assez vite de ne p o in t t r o u v e r la vri t : si le r r e u r se r a p p o r t e mie ux sa n a t u r e , si elle est p lu s c o n fo rm e son t r e , si elle est s on e r r e u r , elle q u i v a u t p r a t i q u e m e n t la v ri t 3. Il ne s a g it pas, crit-il a u d a c ie u s e m e n t, de s a v o ir ce q u i est, m ais s eule m e n t ce qui e st utile 4 .
1. B e rn a rd in d e S a in t-P ie r r e , J. J. R ousseau [134], 98, 129, 183. 2. R v e rie s, IX , 37. 3. P r o fe s s io n de f o i [47], 00 e t n o te 10, G l. On tr o u v e , s a n s d o u te , p lu s lo in , p. 91, d e s p r in c ip e s e n a p p a r e n c e o p p o s s : La v r it e st d a n s le s c h o s e s , et n o n p a s d a n s m o n e s p r it q u i le s j u g e ; e t m o in s j e m e ts du m ie n d a n s le s j u g e m e n t s q u e j en p o rte , p lu s j e s u is su r d a p p r o c h e r d e la v r it > > ; m a is le m oi d o n t il s a g it i c i, c e n e s t p a s le m oi p r o fo n d , c e s t le m oi fa u s s p ar le s h a b itu d e s e t le s p r j u g s d e la s o c i t ; et, d a ille u r s , la c o n c lu s io n d e c e s r e m a r q u e s e s t q u il fa u t s e liv r e r au s e n t im e n t . 4. E m ile, II, 37 : cf. id ., 128 et n o te 2.

LE R A PPO R T DE LA P E N S E R E L IG IE U S E A LA V IE .

257

E n t e n d o n s ce para<}xev no n d a n s un s ens b a s s e m e n t p r a tique , m a is d a n s ur ^'ns d g o tis m e s o u v e r a in . II a p a r u q u e lq u e fo is l ' i n t e r p r t e r en u tilit a r is te un p e u g r o s s i e r , p r e s q u e en politi c ie n de l o r d r e m o r a l. Il dis ait m m e d o m D e s c h a m p s : Il ne suffit p a s de c o n s i d r e r le bi en q u un livre c o n tie n t en lu i- m m e , m a is on d o it a u ss i p e s e r le m al a u q u e l il p e u t d o n n e r lieu. Il fa ut s o n g e r q u il t r o u ve ra m o in s de le c te u r s b ie n d is p o s s q u e de m a u v a is c u r s et de t te s m al faites. Il faut, a v an t de le p u b li e r, c o m p a r e r l e bie n et le m a l q u il p e u t faire, et les u s a g e s avec les a b u s . C'est p a r celui d e ces de u x effets q u i d o it le m p o r t e r s u r la u t r e q u il e st b o n ou m a u v a is p u b l i e r ; et, q u e l q u e s s e m a in e s p lu s t a r d : Que j a d o p t e ou n o n vos s e n ti m e n ts , p o u r v u q u il m e so it d m o n t r q u il s e r a i t utile a u x h o m m e s de les a d o p t e r , vo us pouvez c o m p t e r de m a p a r t s u r a u t a n t de zle q u e si, m o i - m m e , j en ta is l a u t e u r ; car, d a n s m o n a m o u r de la vrit, je ne suis p a s ass e z h e u r e u x p o u r tr e s u r q u e c e st m oi q u i la p o s s d e ; et, d a n s cet te i n c e r titu d e , c e st lutilit d u g e n r e h u m a i n , p lu s facile c o n n a tr e , qui doi t n o u s s e r v ir de g u id e 1 . La g r a n d e n o te finale de la Pr o f e s s i o n est, en effet, une a p o lo g ie d e la re lig io n du p o i n t de vu e de lutilit d u g e n r e h u m a i n ; et, d a n s sa L e t t r e M. de B e a u m o n t -, il se fa it u n m r ite d a v o ir m is plu s fo r t e m e n t en v a le u r q u e q u i c o n q u e cette utilit de la re lig io n , utilit q u il s e m b l e r e c o n n a t r e c o m m e s u p r m e c r it r iu m . P r e n o n s d o n c cette utilit p o u r r g le , et pu is t a b l i s s o n s la d o c tr in e q u i s y r a p p o r t e le plus. N o u s p o u v o n s e s p r e r d a p p r o c h e r de la v ri t a u t a n t q u il e st p o s s ib le des h o m m e s ; c a r il e st p r s u m e r q u e ce q u i ' e s t le plu s utile a u x c r a t u r e s e st le p lu s a g r a b l e a u c r a t e u r 3 . Je ne v o u d r a is p a s n ie r la b o n n e foi d e ces p r o p o s , m a is ils o n t un peu, m o n sens , u n e v a le u r e x o t riq u e . Le vrai J e a n - J a c q u e s se soucie m o in s de s a u tr e s , et se d ta c h e m o in s f a c il e m en t de lu i1. L e ttr e s d e s 25 j u i n e t 17 o c to b r e 1701 [28], 153, 166-167. 2. III, 113; cf. e n c o r e L e ttr e s d e la m o n ta g n e , III, 124, 146. 3 . L e ttr e M . de B eau m on t, III, 93. L a re lig io n de J . J . R o u s s e a u . II. 17

258

LA PR O FE S SIO N

DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

m m e . Il ne s a u r a i t y a v o ir p o u r lui d a u t r e vri t q u e celle q u i sat isf ait ses exig ence s v ita le s. La re li g io n e st u n e de ces exige nc es. Q u a n d l'tre i m m e n s e d o n t elle s 'o c cupe n e xis terait pa s, il s e r a i t b o n e n c o r e q u e l ' h o m m e s en o c c u p t s a n s cess e , p o u r tr o u v e r la v ri ta ble d ir e c ti o n de sa vie; l' m e de J e a n - J a c q u e s a beso in d tr e re li gie us e, sin o n p o u r son b o n h e u r d a n s l ' a u t r e in onde , du m o in s p o u r son b o n h e u r d a n s c e l u i - c i 1 , c'est--dire p o u r le plein p a n o u i s s e m e n t de to u te s s es p u is sa n c e s . Elle to u f ferait d a n s un u n iv e rs s a n s D ie u; Dieu lui est n c e s s a ire p o u r exist er. En une p la in te a d m i r a b l e , m a is tr o p pe u c o n n u e , d une fe rv e u r t r a n g e et h a l e t a n t e , so n t*ygm alion s 'i n d ig n e q u e la n a t u r e se re fu s e se la is se r a b s o r b e r p a r lui, el q u e la c r a t io n de so n g n ie ne p a r tic ip e pas p le in e m e n t la r d e u r q u i le c o n s u m e :
Q u e l s t r a it s d e fe u s e m b l e n t s o r t ir d e c e t o b j e t p o u r e m b r a s e r m e s s e n s , et r e to u r n e r a v e c m o n fu n e s te !.,, o h ! p u i s s a n t s , d ie u x m e l e u r s o u r c e I ... T o u r m on c u r a g it . D ie u x m e n t s , v u x , d s ir s ^ r a g e , i m p u i s s a n c e , a m o u r t e r r i b l e , a m o u r t o u t l e n f e r e s t d a n s b ie n f a is a n t s , d ie u x d u p e u p le , q u i c o n n t e s V o y ez c e t o b je t, v o y e z m o n c u r,

l e s p a s s i o n s d e s h o m m e s , a h ! v o u s a v e z t a n t f a i t d e p r o d ig e s p o u r d e m o in d r e s c a u s e s ! s o y e z j u s t e s , e t m r ite z v o s a u t e ls . E t lo i, s u b lim e e s s e n c e , q u i t e c a c h e s a u x s e n s e t te f a i s s e n t i r a u x c u r s , m e d e l u n i v e r s , p r in c ip e d e to u te e x is t e n c e , to i, q u i, p a r l'a m o u r , d o n n e s l'h a r m o n i e a u x l m e n t s , la v i e la m a t i r e , l e s e n t i m e n t a u x c o r p s e t la f o r m e t o u s l e s t r e s ; fe u s a c r , c le s te V n u s , p ar q u i to u t s e c o n s e r v e e t s e r e p r o d u it s a n s c e s s e ; a h ! o e s t to n q u i l i b r e ? O e s t ta f o r c e e x p a n s i v e ? O e s t la lo i d e la n a t u r e d a n s le s e n t i m e n t q u e j p r o u v e ? O e s t ta c h a l e u r v i v i f i a n t e d a n s l i n a n i t d e m e s p r is p ar v a in s d s ir s ? T o u s te s fe u x s o n t c o n c e n tr s m a n q u e . H la s ! j e n 'a t t e n d s d a n s m o n c u r , e t l e f r o id d e la m o r t r e s t e s u r c e m a r b r e ; j e l'e x c s d e v ie q u i lu i p o in t u n p r o d i g e : il e x i s t e ; il d o it c e s s e r ; l o r d r e e s t t r o u b l , la n a t u r e e s t o u t r a g e ; r e n d s l e u r e m p i r e s e s l o i s , r t a b li s s o n c o u r s b i e n f a i s a n t , e t v e r s e g a l e m e n t ta d i v i n e i n f l u e n c e . O u i,

1. N o u ve lle H loise ( l i t , x v m , V I. v m ), IV , 248, V , 40.

L E R A P PO R T D E LA P E N S E R E L IG IE U S E A LA V IE .

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deux tres manq uent la plnitude des choses, partage-leur cette arde ur dvorante, qui consume l'un sans a nimer la u t r e 1. J e a n - J a c q u e s liv re le fond de son Ame d a n s c ette p la in te i m p rie u s e . Ce n'e s t pa s s e u le m e n t ta s ta t u e q u i s 'a nim e s o u s cet te i n c a n ta ti o n , et q ui vient, en r p o n d a n t la pp el de l' a r tis te , se c r e r un moi. C st l'u n iv e r s to u t e n tie r, q u e J e a n - J a c q u e s a s u p p li de v e nir vers lui, p o u r se c o n v e r t i r en lui et r a lis e r la p l n itu d e des c h o se s . Dieux p u is s a n ts , die ux b ie n fa is a n ts ,. .. voyez m o n c u r , soyez j u s te s , et m rite z vos a u te ls . Telle e st la p ri re -t y p e de J e a n - J a c q u e s : u 0 Dieu, viens m oi, p a r le - m o i, co nso le moi, et m rite q u e je te p r o c l a m e . Q u a n d le V ic ai re se m e t en q u t e de la v ri t av ec u n e f e r v e u r a m o u r e u s e , et d e m a n d e : p o u r q u o i faut- il qu'ell e se d r o b e le m p r e s s e m e n t d 'u n c u r fait p o u r l ' a d o r e r 2 ? q u a n d J e a n J a c q n e s crit V olt a ir e : to u te s les sub tilit s de la m t a p h y s i q u e ne m e fe ra ie n t p a s d o u t e r u n m o m e n t de li m m o r ta l it de l'm e et d 'u n e P r o v id e n c e b i e n fa is a n te , je la sens, je la cro is , je la v e u x 3 , c e st l t o n n e m e n t de P y g m a l i o n d e v a n t la r s is ta n c e de la s ta t u e , et c 'st auss i la m m e s o m m a t i o n efficace L ui-m m e n o u s a c on fe ss , q u 'e n criv a nt la N ou vel le H l o se , il c a r e s s a it en im a g i n a t i o n sa J u li e et sa Claire, et raff olait de ces c h a r m a n t e s filles c o m m e u n a u t r e P y g m a lio n ;i . Mais on p e u t di re q u e t o u t e s ses c o n c e p tio ns ont t, p o u r lui, a u t a n t de G a la th e s , p a r m i le sq ue ll e s il a vcu en a r tis te s o u v e r a in , q u i les a n i m e et qui en
1. P y g m a lio n , V , 234-233. 2. P r o fe s s io n de f o i [47], 49. 3. L ettre d u 18 a o t 1730, X , 133. 4. Si l o n o s a it r is q u e r l'e x p r e s s io n , on p o u r ra it p e u t- tr e q u a lifie r d e p y g m a lio n is m e , c e t t a t d e s p r it o l i llu s io n d e v ie n t d e l l e m m e la r a lit . C 'est le c o n tr a ir e d e c e t a u tr e ta t d 'e s p r it, d o n t F la u b e r t a d o n n la fo r m u le fa m e u s e d a n s la P r f a c e a u x D e rn ire s chansons d e L o u is B o u illie t, e t q u e lon a a p p e l le b o v a r y s m e : c f . J. d e G a u ltie r , L e B o v a r y s m e , P a r is , M ercu re d e F ran ce, 1902, in -1 2 . 5 . C on fession s, V l l l , 313. On s a i t q u e P y g m a lio n t a it l u n d e s m o r c e a u x d e s o n u v r e q u e J e a n -J a c q u e s p r f r a it d c la m e r : c f. G e n lis M m oires [144]. II. 9.

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LA PR O FESSIO N DE F O I

DE JE A N -JA C Q U E S .

jo u it. D e vant cet in la s s a b le P y g m a l i o n , il n y a plus d a u tr e u n iv e rs q u e l' u n iv er s sel on son c u r , o il s est a m o u r e u s e m e n t r fu gi : ses fictions lui d e v ie n n e n t plu s d o u c e s q u e les r a li t s m m e s . .. ; p o u r lui, d s i r e r et j o u i r ne s o n t q u une seule et m m e c h o se . P e n d a n t lo n g te m p s , avoue-t-il e n c o r e , ses vis ions c h r ie s lui t e n a ie n t lieu de to u t ; et d a n s le feu de la j e u n e s s e , sa vive i m a g in a tio n , s u r c h a r g e , a cc a bl e d o b je ts c h a r m a n t s q u i v e n a i e n t in c e s s a m m e n t la re m p lir , t e n a i t so n c u r d a n s u n e ivresse c o n ti nue ll e , q u i ne lui la is sa it ni le p o u v o i r d a r r a n g e r ses id es, ni celui de les fixer, ni le te m p s de les crir e , ni le d s i r de les c o m m u n i q u e r . Le Dieu de J e a n - J a c q u e s a t la p lu s < c favori te de ces v i s i o n s 1 . S a n s do u te , il l a s it u e e x p r e s s m e n t en d e h o r s de ce m o n d e i m a g in a ire , o il v e n ait s e n c h a n t e r : H o r s l t r e e x ist a n t p a r luim m e , il n'y a rie n de b e a u q u e ce q u i n e st p a s . R o u s s e a u la dit, et p a r d e u x f o i s 2; m a is c est u n e r ser ve p u r e m e n t m ta p h y s iq u e , e t s ans v a le u r p r a t i q u e . D a ns la c o n v e r s a tio n , il la s u p p r i m e , et d i t s im p le m e n t : Il n y a ri e n de b e a u q u e ce q u i n e st pa s 3 . Le Dieu a u q u e l il se st d o n n , Dieu du c u r et du b o n h e u r , n c h a p p e pa s cette force c o n s o la n te qui r a p p r o c h e de l ' h o m m e t o u t ce q u il d s ir e ; et c e st b ie n lui q u i r g n e s u r ce p a y s des c h im r e s , le seul en ce m o n d e d i g n e d tr e h a b it * . Tel est e n c o r e , je cro is, le s e n t i m e n t q u i se c ac he d a n s une rflexion c o m m e celle-ei : La seule j o u i s s a n c e que je p e u x c o n c e v o ir d a n s la Divinit, h o r s sa pl n it u d e , ou p l u t t q u i la c o m p l te , c est celle de r g n e r s u r des Ames ju s t e s 8 ; en d 'a u t r e s te rm e s , Dieu n existe p le in e m e n t et v r a i m e n t q u e d a n s la m e s u r e o il e st pens , accueilli, a d o r p a r des J e a n - J a c q u e s .
1. D ialogu es, IX , 203, 233, 212-213. 2. N o u v e lle H lose (V I, v in ), V , 4 1 ; V e liv r e d ' m ile, II, 419. 3 . -D E s c h e r n y , loge de J. J . R ousseau [482], I, p. l x x v i i : Un d e s m o ts q u il a le p lu s r p t en s a v ie , d e v iv e v o ix e t p ar c r it, e s t c e lu i-c i : il ny a rien de beau que ce qu i n'est p a s . 4 . N o u v e lle H lo se (V I, v in ), V , 40. 5 . F r a g m e n ts d iv e rs [26], 365.

LE R A PPO R T DE LA P E N S E R E L IG IE U S E A LA V IE .

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Est-ce a u ss i d a n s ce p a y s de s c h i m r e s q u h a b i t e r a i t la v ri t ? J e a n - J a c q u e s n en a ja m a is c o n v en u . Mais, si elle n 'a v a it p a s p r i s n a is s a n c e d a n s c et te d li c ie us e r g io n des d si rs, elle n a u r a i t p a s t ce q u elle a t p o u r lui, u n e esp c e d iv resse t o u j o u r s r c o n f o r t a n t e : il y a u r a i t eu des v ri t s a u s t r e s , tris te s, d s e s p r a n te s . La vri t se st t o u j o u r s m o n tr e J e a n - J a c q u e s avec le s o u r i r e de G a la the P y g m a l i o n . La v ri t q u e je c o n n a i s , cr iva it-il d o m D e s c h a m p s *, ou ce q ue j e p r e n d s p o u r elle, e st tr s a im a b le ; il en r s u lt e p o u r m oi un t a t tr s doux, et je ne c o n o is p a s c o m m e n t j e p o u r r a i s en c h a n g e r s a n s y p e r d r e . . . ; m a is , p a r l e r s in c r e m e n t, je suis b ie n p lu s p e r s u a d q u e c o n va in c u. J e crois, m a is j e ne sais p a s m m e si la s ci enc e q u i m e m a n q u e seia b o n n e ou m a u v a ise , et si, p e u t- tr e , a p r s l a v o ir a c q u i se , il ne f a u d r a p a s d ir e : alto qu siv i c lo lu e e m in g e m u i q u e r e p e r t a . J a m a i s il n a p n t r d a n s ce ciel d e la v ri t q u i d c o n c e r te ou effraye. Et l'on se x pli que q u il ait pu d ir e q u il n a vait j a m a i s c o n n u le d o u t e 2, p a rc e q u e ja m a i s , en effet, il ne sest tro u v d e v a n t une v rit q u i ne ft p a s t o u t a im a b le , t o u t a cc u e illa n te , qui p t la is s e r l in te ll ig e n c e a n x ie u se ou in c e rta in e , et p a r c e q u e s o n c u r v r a i m e n t in ta r is s a b le , c o m m e cel ui de sa J u l i e 3, a t o u j o u r s s u r a b o n d d e xpli c ati ons c o n s o la tr ic e s . L ta t de d o u t e n e lui ta it pa s s e u l e m e n t in q u i t a n t et p n ib le , il a u r a i t t tr o p viole nt , p o u r q u e son m e p t y r s is te r . In c a p a b l e q u elle e st de r e s t e r l o n g t e m p s en s u s p e n s , p lu t t q u e de ne ri en c ro ire , elle p r f re ra it se fixer to u te seu le s u r u n e foi, m m e a u r i s q u e de se t r o m p e r , p a r c e q ue , vivant d a n s u n e c r a t io n i n c e s s a n t e d im a g e s et d ides, elle n e p e u t se d fe n d re c o n t r e le u r e n c h a n t e m e n t 4. D a i l le urs , c o m m e il le d it lu i- m m e , la v ri t q u il a im e n est pa s t a n t m t a p h y s i q u e q u e m o r a le 5 ; et la vrit m o r a le
1. L e ttr e d u 25 j u i n 1761 [28J, 152. 2. L e ttr e M. d e F r a n q u i r e s [47], 515. 3 . N o u v e lle H lose (V , v), IV , 413. 4 . Cf. P ro fe ssio n de f o i [4 7 ], 47, 51 ; le ttr e V o lta ir e , d u 18 a o t 1750, X , 131. 5 . L e ttr e d o m D e s c h a m p s , d u 25 j u i n 1761 [28], 151.

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LA P R O FESSIO N DE FO I DE JE A N -JA C Q U E S .

n est p a s ce q u i est, m ais ce qui e st b i e n 1 , c est- - d ir e , ce q u i e s t bi en p o u r nous, ce q u i r e n d r a is o n de la vie, ce qui lui d o n n e un b u t el un prix . Vivre est le m t i e r q u e je veux a p p r e n d r e m on lve , d c l a r e le p r c e p t e u r d ' m i l e 2. A cet h o m m e qui ne d sir e p o i n t s o r t i r de la n a t u r e , nulle a u t r e vri t n e st n ce s sa ir e q u e les v ri t s de la vie, ces v rit s de p r a t i q u e a u x q u elle s ta n t de fois J e a n - J a c q u e s a d c l a r se b o r n e r 3, vrits to u t e s p r o c h e s de no u s , p o r t e de la m a in , et q u 'o n a t t e i n t n o n p a s ta n t p a r le j u g e m e n t q u e p a r la v o l o n t 1, la v olo nt de vivre et de t r o u v e r un s en s la vie. O u o iq u e j' p r o u v e q u e l q u e r p u g n a n c e d s i g n e r p a r u n m o t tr o p m o d e r n e un ta t d 'e s p r i t d o n t u n sicle et d e m i n o u s s p a r e , il m e p a r a t difficile d vit e r ici le m o t de p r a g m a t i s m e . J e a n - J a c q u e s est un p r a g m a t i s t e de th ori e , et plu s e n c o r e de te m p r a m e n t . L h o m m e , tel qu'il la conu, tel s u r t o u t q u il l'a senti p a r s o n e x p r ie n c e pe rs o n n e ll e , est v r a i m e n t le ro i de lu n i v e rs : il le d o m in e , se l' a p p r o p r i e et p r e s q u e le cr e p a r sa p e n s e a : en un c e r ta in sens , l' u n iv er s 11 'cxiste q u e d a n s la m e s u r e o il lui e st n ce s sa ir e ; l' h o m m e se r p a n d do nc s u r les chose s, p o u r les o r g a n i s e r selon ses b e so in s et p o u r en faire les i n s t r u m e n t s de sa vie. N ous s o m m e s la nc s d a n s la vie : c est la seu le c e r titu d e s a n s c o n te s ta tio n ; et les e x ig e n ce s de cet te vie s o n t n o s plu s s r e s v rits. Lais so n s le m o n d e et la p e n s e se s o u m e t t r e n o tre la n : ils n e n o u s d c e v r o n t pas, si n o u s n'y c h e r c h o n s q u e ce q u e la vie r c la m e de n o u s 6.
1. V e liv r e d ' m ile, II, 337. 2. Ier liv r e d' m ile, II, 8. 3. L e ttr e D 'A le m b ert, 1, 184; N o u ve lle H lo se (V I, v i i i ) , Y , 44 ; le ttr e d o m D e s c lia m p s , du 25 j u in 1761 [28], 151, e tc . 4. D ialogues,' IX , 240. 5. P r o fe s s io n de f o i [47], 159. 6. C f / l o p u s c u le d A. S c h in z , R ousseau, a f o r e r u n n e r o f p ra g m a tism [000lnr] et l a r tic le d 'I r v in g B a b b it, B ergson et R ousseau [609], 728-730. Il'va' s a n s d ir e q u e j 'e m p lo ie ici le m o t p r a g m a t is m e > d a n s 1s o n s e n s ' p o p u la ir e , m a is <jue d 'a u th e n tiq u e s p r a g m a t is t e s p o u r r a ie n t p r o te s te r co n tr e c e q u 'ils r e g a r d e n t c o m m e u n e c a r ic a tu r e d e le u r

L E R A PPO R T DE LA P E N S E R E L IG IE U S E A LA V IE .

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II Voil, m e se m b l e - t-il, d a n s sa s o u rc e p r o f o n d e , la r e li g io n de J e a n - J a c q n e s : la p ro je c ti o n m y s tiq u e de s be soin s esse nti e ls de s on me. Elle est, a v a n t tout, c e tte c o n vic ti on : q u a u c u n e v rita b le ex ig en ce de l tr e h u m a i n ne s a u r a i t r e s t e r in s atis fait e , et q u e to us n o s d sir s n a t u r e l s o n t le u r ciel. Mais l' h o m m e q u e n o u s c o n n a i s s o n s a u j o u r d ' h u i n est pa s s im p le ; ses b e so in s , eux n o n plus , ne s o n t pa s s im ple s, et sa re li gio n ne l' es t p a s d a v a n t a g e . Il y a la re li gio n de l 'h o m m e et la r e lig io n d u c ito yen , c est--d ire , en te r m e s p lu s pr cis , il y a la re lig io n de lh o m m e r d u i t lu i- m m e ou de l indiv id u, et la re li gio n de lh o m m e social. Ces de ux re lig io n s , un m m e lan p e u t les e m p o r t e r vers le Dieu d u c u r ; m a is elles y vont p a r de s c h e m in s u n peu diffr ent s. L h o m m e q u i vit p a r m i les h o m m e s et q u e les h o m m e s o n t p e rv e rt i, q u un e d u c a tio n o u b lie u s e de la n a t u r e a la is s a t t a q u e r p a r la m a la d ie et p a r le vice, q u a u c u n e jo i e h u m a i n e n a su sati sf a ir e, qui n'a tr o u v ni d a n s l a m iti ni d a n s l'a m o u r un a p a i s e m e n t sa soif d 'a im e r, qui s'est h e u r t d e p a r t o u t la m c h a n c e t des h o m m e s , qui vieillit a b a n d o n n de to us, et s a c h e m in e v e rs un e m o r t s a n s d o u c e u r , celui-l p r o u v e le b e s o in de c h e r c h e r une r e v a n c h e et un a p p u i, de r e g a r d e r vers un idal de pe rfe c tion, p o u r se s e n t i r s o u t e n u d a n s les te n t a t i o n s du c o rp s de c ro ire en un Dieu qui coute sa p la in te , qui le voie, qui le b nis se , e n un p r o t e c t e u r s u p r m e , qui rser ve au ju s te la flicit q u e lui a re fu s la t e r r e ; il a b e so in de se j e t e r a u x h e u r e s de d tr e s s e , avec une pleine confia nc e, d a n s les b r a s d un Dieu b o n ; il n a de c o n s o la tio n d a n s ses m a u x
d o c tr in e : c f. W . J a m e s , L a, n otion p r a y m a lis te de la v r it dfen due co n tre ceux qu i ne la com pren n en t p a s , d a n s L e p ra g m a tis m e , trad. L e B r u n , in tr o d . d e H . B e r g s o n , P a r is , F la m m a r io n , 1911, in -1 6 , p . 273 e t s u iv ., et s p c ia le m e n t 274-278.

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LA PR O FE S SIO N DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

de to u te esp ce q u e la si m pli c it de sa foi, et le s p o i r d une a u t r e vie p e u t seul le c o n s o le r d a n s c e l l e - c i 1 . Dieu lui a p p a r a t c o m m e la g r a n d e n ce s sit de l existence, de la s ie n n e e t de celles de s a u tre s . Ce st Dieu qui d o n n e un b u t a la ju s tic e , u n e b a s e la ve rt u, u n p rix cette c o u r te vie e m p lo y e lui p la ir e * . Cest lui q u i offre un c e n t re r s is t a n t a u t o u r d u q u e l on p e u t o r d o n n e r sa v i e 3. S a ns Dieu, p o i n t d e m o ra le , ni prive ni p u b liq u e : p o i n t d h o n n te h o m m e s a n s re li g io n , p o in t de cit s ans re li gio n ;/il fa u t ta t u n e re lig io n civile p o u r c o n s o li d e r le pa cte social, c o m m e a l m e u n e foi p o u r la s o u t e n i r d a n s la c c o m p li s s e m e n t du d e v o ir q u o tid ie n . L a re lig io n e st a lo rs la c o n s o l a tio n de la m is r e h u m a i n e , le lien social in d is p e n s a b le , le l e r m e n t de to u te m ora li t . Mais lh o m m e qui a su c o m p r e n d r e q ue , d e r r i r e cet h o m m e de l' h o m m e , on p o u v a it r e s s u s c i t e r l 'h o m m e de la n a tu r e , q ui, d a n s r i m m e n s i t de so n c u r et de son i m a g i n a tio n , a su se c r e r une belle s oli tu d e o il e st roi, h o m m e in s tin c tiv e m e n t p a r e s s e u x et c o n te m p la t if q u i s u r a b o n d e de r ve s et de d si rs, e t qu i, d a n s c et te esp c e de ja illis s e m e n t, se s e n t c o m m e u n e force divine, p r te d b o r d e r s u r to u te s cho se s, p o u r t o u t r e n o u v e le r et r e c r e r 4, cet h o m m e -l est te nt d o u b l i e r les h o m m e s q u i ne p e uv ent plu s l a tte in d r e , la voix du c o rp s q u i s e st tue, le te m p s qui luit, la m o r t q u i vie nt, de s im m o b i l i s e r d a n s sa vision, et de c o n v ie r luni ve rs se la is s e r a b s o r b e r p a r ce Dieu i n p u is a b l e q u il s e n t cl ore en lui. La re li g io n e st a lo rs , p o u r lui, u n e fo r m e de son g o tis m e et u n e n c h a n t e m e n t de sa p a re ss e . . Ains i il y a, chez R o u ss e a u , c o m m e d e u x d ir e c tio n s r e li g ie u s e s ; lune, qui est p e u t- tre la p lu s p r o f o n d e , celle du t e m p r a m e n t , la u t r e plu s a p p a r e n t e et plu s p o p u la ire , qui
1. L ettre d om D e s c h a m p s , d u 8 m a i 1761 [28], J 48. 2. N o u v e lle H lose (III, x v iu ), IV , 248. 3. Cf. le ttr e d o m D e s c h a m p s , d u 12 a o t 1761 [28], 158. ' trf l e s te x te s c it s d e s R v e r ie s , d e s D ialogues et d e s L e ttr e s M . d e M alesh erbes, c f. N o u ve lle H lo se (V , v ), IV , 413.

LE R A PPO R T DE LA P E N S E E

R EL IG IE U S E A LA V IE .

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lui a t im p o s e d u d e h o r s , p a r la vie sociale. Le r v e u r in d o le n t q u i s e n o u r r i s s a i t de sa p r o p r e s u b s t a n c e , qui v o u la it tre soi et t o u t r a p p o r t e r soi , l o r s q u e , d a n s ses extases, il s e n ta it en lui la p l n itu d e divine, ne d e m a n d a i t p lu s r ie n a u x ch o se s , c a r il ne s av ait plu s si c ' ta it elles qui ve n a i e n t lui, ou lui q u i se r p a n d a i t d lic ie u s e m e n t s u r elles. .Mais le j u s t e p e r s c u t avai t b e so in d un Dieu p e r s o n n e l : se s e n t a n t m is ra b le , il r c la m a it u ne i m m o r t a lit c o m p e n s a t r i c e ; se s e n t a n t faible e t s a n s v e rtu , il se t o u r n a i t vers le ciel, p o u r y c h e r c h e r le t m o in q u i e n c o u r a g e . Ces d e u x s o r te s de s e n ti m e n ts , il s em b le b ie n q u ils a ie n t t o u j o u r s coexist d a n s l m e d e J e a n - J a c q u e s , et q u e j a m a i s l'u n n e s oit p a r v e n u d t r u i r e la u tr e . Dj, s u r la colline de s C h ar m e tt es , a u m o m e n t m m e o la t e r r e u r de l'e n f e r laffolait, il a v a it c o n n u les volu pt s de la c o n t e m p l a tio n r e l i g i e u s e 1. Il les c o n n u t d a v a n t a g e M o n tm o re n c y , d a n s ces h e u r e s d ' t o u r d i s s a n t e ivresse o il lui s e m b l a it p a r t i c i p e r la vie de l' univ ers et a u tra va il m y s t rie u x du g r a n d t re s u r les c h o s e s 2; p lu s t a r d s u r to u t, lo r s q u e , d fi nit iv e m e nt affranc hi de to u te dis ci plin e confe ss io nne ll e , et r e n d u enfin sa lib e rt d'i n d o le n c e , il p u t se l iv r e r t o u t e n tie r au pla is ir d tr e lui , sa vie r e li g ie u se se c o n c e n t r a de plu s en p lu s a u t o u r de s on m oi difi et difiant. P o u r t a n t , m m e d a n s les R v e r i e s , o cet ta t de b a t i t u d e q u i tis te a tr o u v so n e x p re ss io n la plu s c a r a c t r i s t i q u e , on n a u r a i t p o i n t de pe in e r e n c o n t r e r les a p p els les plu s confi a nts la P r o v id e n c e , l' af fi rm a ti on n e r g i q u e de s on i m m o r ta l it pe rs o n n e ll e , le fe rm e e s p o ir de la r c o m p e n s e q u i l'a tte n d . C hac un, dit-il d a n s les D ia lo gu e s, est p o rt n a t u r e l l e m e n t c r o ir e ce q u il d sir e, et celui q u i se s e n t d i g n e d u pri x de s m e s j u s t e s ne p e u t s e m p c h e r de le s p r e r 3 . Q u a n d il rv e de se n o u r r i r de ces g r a n d e s
1. C o n fessio n s , V l l l , 169. 2. Cf. le s L e ttr e s M . d e M a lesh erb es, s u r to u t c e l le d u 26 j a n v ie r 1762, X , 306. 3 . IX , 3 1 0 ; c f. e n c o r e IX , 147, 31 2 -3 1 3 ; R v e rie s, IX , 3 4 1 -3 4 3 ,3 4 9 .

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LA PR O FE S SIO N DE F O I D E JE A N -JA C Q U E S .

et ra v i s s a n t e s c o n t e m p l a t i o n s q ui font la m e il le ure j o u i s sanc e de cette vie et la seule c o n s o la tio n s olid e q u on tro uve d a n s l' a d v e rs it 1 , il s em b le b ie n q u e les d e u x r e li g io n s de J e a n - J a c q u e s se r e j o i g n e n t et se p n t r e n t . On t r o u v e r a i t m m e c e r ta in e s fo rm ule s, o la P r o v id e n c e et la n a tu r e c o n f o n d e n t le u rs s a in t e s lois , o la c onfiance en Dieu ne p a r a t p lu s tre q u u n e de ces h e u r e u s e s fictions , u n de ces b ie n s im a g i n a i r e s q u e rien ne p e u t t e r q u i c o n q u e s ait en j o u i r '2 . N o u s p o u r r i o n s d o n c r e s t e r h s i ta n t s s u r la v a le u r d 'u n e foi q u i se r s i g n e s a n s peine n' tr e q u 'u n e d u p e rie , si n o u s n e s av io ns dj q u e ce qui im p o r t e p o u r J e a n - J a c q u e s , ce n esl p a s ta n t l'objectiv it de sa foi q u e la c e r titu d e r a s s u r a n t e qu'i l y tr ouv e. Et celte c e r titu d e , en d p i t de q u e l q u e s t r o u b l e s p a s s a g e r s , elle ne lui a j a m a i s fait d fa ut. Il a t o u j o u r s eu to u te celle q u e r c l a m a i t le b e so in p r s e n t. Au re s te , c et te foi to u te p r a t i q u e s est t o u j o u r s v o lo n t a i r e m e n t b o r n e , d a n s la re lig io n , a ux seu le s ides qui i n t r e s s a i e n t le c u r et le s o r t de J e a n - J a c q u e s : le p r o b l m e du m o n d e et le p r o b l m e de Dieu ne lo n t j a m a i s sollicit, et, seul, le p r o b l m e de la de sti ne , de sa d e sti n e , l a mu. L o r sq u 'il a rriv e d e v a n t lide m m e de Dieu, il n u m r e , p a r une s o r t e de d f re n ce p o u r les c o n c e p t i o n s tr a d itio n n e lle s , les a t t r i b u l s q u e ses p ro f e s s e u r s de p h ilo s o p h ie lui o n t a p p r i s d i s t i n g u e r d a n s l t re des tr e s , niais il le fait s a n s c onvic tio n c o m m e s a n s in t r t. Je fa li gue en va in m o n esp rit , s'crie-t-il, c o n c e v o ir son e ss e nce in c o n c ev a b le ; il s ait seu le m e nt q u e s le ver ve rs Dieu, c e st sle ve r sa s o u rc e , que Dieu, d a n s sa s u b s t a n c e in e xpli c able , est nos m e s ce q u e n o s m e s s o n t n o s c o r p s , et q u e l tr e de Dieu e st le m y s t r e m m e de n o ir e vie. R e n d o n s ce re s pec t l e ss ence infinie, d cl ar e- t- il en m a n i r e de c o n clu sio n , de ne rie n p r o n o n c e r d elle : n o u s n'e n c o n n a i s s o n s que
1. D ialogu es, IX, 146. 2. J d ., 2U2.

L E R A PPO R T DE LA P E N S E R E L IG IE U S E A LA V IE .

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l ' im m e n s it 1 . Q u a n t a ux q u e s t i o n s p r o p r e m e n t m t a p h y s iq u e s , qui n i n t r e s s e n t pa s n o tr e vie, id e d ' te rn it , p os sib il it de la c r a t io n , o r ig i n e du m o n d e , e s s e n ce de la m a ti r e , f o r m a t io n de s tr e s viv ants, il ne les t r a ite j a m a i s q u r e g r e t , avec u n e te nsion et u n e s c h e re ss e d e sp r it , o l'on sen t, plus q u u n effort d o u lo u r e u x , u n e g r a n d e in d if f re n c e d m e , c a r ces d o u t e s de p u r e s p c u la tio n n o n t rien vo ir av ec la vie et ce q u elle exig e de n o u s 2. A p r s a v o ir m is to u te sa b o n n e v olo nt se fa ire un c h e m in a u t r a v e r s de ces a r g u t i e s m t a p h y s i q u e s , il la is se le d b a t in ache v, s'il ne voit p a s so n i n t r t le c o n c l u re , 011 le t r a n c h e b r u s q u e m e n t , s il en est be so in , p a r u n e r a i s o n s e n ti m e n ta le . Les p r o b l m e s o cet ta t d e s p r it sc m a n if e s te avec le plus de d s in v o l tu re , s o n t celui de la c r a t io n et celui de lo rig i n e du ma l, d o n t R o u s s e a u s e n t fo r t bie n q u ils 11e font q u 'u n . Avec u n e belle t na cit , il s y a c h a r n e , non p o u r t r o u v e r la s o lu tio n , il a tr ouv t o u t de s uite celle q ui lui m e tta it l m e en pa ix , m a is p o u r d m o n t r e r la l git im it de celle q u il a trouve. E t cette s o lu ti o n , d une s im p li c it to u t e n fa n ti n e , et d a u t a n t plu s ro u s s e a u is te , c 'e st d a d m e t t r e la coexiste nc e te rn e ll e de d e u x p r i n c ip e s : l' un actif, qu i est Dieu, la u t r e pa ssif, qui e st la m a ti r e , q u e l t r e a c t if c o m b in e et modifie avec une pl ein e p u is sa n c e , m a is p o u r t a n t s a n s l'av oir cr e et s a n s la p o u v o ir a n a n t i r 3 . Ne c h e r c h o n s p o i n t cette t h o rie d il lu s tr e s c o r r e s p o n d a n c e s d a n s la phil o s o p h ie d a u j o u r d h u i 4; m a is vo yons-y s im p l e m e n t 1111 artifice in te lle ctuel , p o u r c a l m e r u n e i m a g i n a t i o n et r a s s u r e r un e c onsc ie nc e. On s e n t ass e z q u au d e d a n s de lui, et p o u r son
1. I I I e L e llr e de la m on tagn e, III, 153 : cf. P r o fe s s io n de f o i [471, 145, 227-229. 2. L e ttr e M . de B eau m on t , l i t , 79. 3. L e ttr e M. d e F r a n q u i r e s [471, 522. 4. Cf. le s i n g n i e u x r a p p r o c h e m e n ts d e H . I l fd in g [617], 79, 132 133, e t W . C u e n d e t [6 3 2 ], 154-155, q u i in t e r p r te n t la th o r ie de I lo u s s e a u c o m m e u n q u iv a le n t d u p o ly t h is m e d e J a m e s .

268

IA

PROFESSION DE f o i ,, DE J E A *-,A C Q U E S .

erreur t i , SU gg era V o l t a i r e - c o m ' n i d o u te, m a is u n e e r r e u r p r f ra b le 2 Q u e lq u e s a n n e s a p r s, S a in t- P r e u x la is sa it e n t r e v o i r h

dSssFr^^fSSstts

l e m e n t S ct le v i ire S a v o y a rd l ' in d iq u a i t formele m e n t, s a n s v o u lo ir e n c o r e s'y a r r t e r * . E n h a r d i n a r It a que , d a n s sa L e t tr e i M. d e B e a u m o n l , il d c l a r a i t s ans a m b a g e s q u e ,< la coexist e nc e de d e u x p r i n c i p e s s e m b l a it m ie u x e x p liq u e r la c o n s t i t u t i o n d e l ' u i v e r s ' t les en n,

Cette m e r d e s p h ilo s o p h e s qui j e l'ai d it e ; L P l'ont dci de

parpuTe,C ,ne,a i 0tir ,e- C e'aP eU tl,'e m ais el,e " > P le, et d j' y ai tr o u v l a v a n t a g e d e x p liq u e r saim
t

i ^ n u m e n t r e c o n n a i t r e * *. v e n t e d e tre c o m m o d e et s a ti sfa is a n te .

n voit m a in te n a n t , si j e ne me tr o m p e , quelle est chez . ^ a n s c et te s p o n ta n it m m e , il

ntane d

Z7ue :r rM d umoins d'ori^


mnn
1. L ettre M. d e F r a n q u i r e s r471 590 L e ttr e d u 18 a o t 1756, X 123. i v ' A 1 7 . v# P r o fe s s io n de f o i [47], 143, 224-225 4. III, 79. ~
3 . N o u ve lle H lose (V, v)

e n t reHgieux^ a de s d e e r *

i q u , e l l s t e > l'ivre ss e d iv in is a n te de la c o m m u a ' eC la u n *vers elle , voil, p e u t - t r e , ce q ,

,i ^ d epX ;

M ^ s h c r b e s , V, 90;

5 . L e ltr e M. d e F r a n q u i r e s [47], 522.

LE R A P PO R T DE LA P E N S E R E L IG IE U S E A LA V IE .

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d a n s cette re lig io n , de p lu s in ti m e , o J e a n - J a c q u e s se re t r o u v e le p lu s l u i- m m e . Le d s i r d u n e v ri t b ie n fa i s a n te , lindif f re nc e p o u r t o u t p r o b l m e inuti le la vie, la c onf ia nc e d a n s les a ffi rm a ti ons d u co^ur, l e n c o r e je r e c o n n a i s les b e so in s d u s en s ib le et p a r e s s e u x J e a n - J a c q u e s ; m a is c'est la g n r a t i o n c o n t e m p o r a i n e q u i la a id en fo r m u l e r les p rin c ip e s : ce s o n t les P lu c he , les Marie H u b e r , les Bat de M ura it , n o u s l' av o n s vu, q u i l' o n t in cit de c o n c e r t faire b o n m a r c h des s u b tilit s m ta p h y s iq u e s et de la scie nce s a n s c onsc ie nc e, s 'i n q u i te r, n o n pas de c o n n a t r e le m o n d e , m a is d y a c c o m p l i r sa t c h e. Enfin, p a r m i les a ffir m a ti o n s o lu til it air e . J e a n - J a c q u e s a su fixer sa foi, si n a t u r e l l e s et si v i d e m m e n t h u m a i n e s q u elles a ie n t pu lui p a r a t r e , le plu s g r a n d n o m b r e lui v ie n t d u d e h o r s : c e st le r s id u de to u te u n e l a b o r a t i o n in te lle ctuel le, d o n t ilja, s a n s le vo ulo ir , recuei lli lh rita g e . D ans cette m e si i n s tin c tiv e m e n t re li gie us e, m a is qui se b e r a i t de la c h im r e de ne t r o u v e r a u c u n h o m m e e n tr e Dieu et elle , l'h is to r ie n a p e r o i t a u j o u r d 'h u i l'influ en ce de s d e u x g r o u p e s d e s p r its q u e J e a n J a c q u e s a le m o in s a im s : les th o lo g ie n s et les p h ilo s o p h es . E t cette esp c e de florais on re li g ie u s e si s p o n t a n e s p a n o u i t en d o g m e s e t en s y st m e s. III Ces d o g m e s , j e c ro is la v o ir m o n t r , s o n t les d o g m e s c h r ti e n s. Il a pu s en c r o ir e d c i d m e n t affran chi : a ffr a n c h is s e m e n t illusoire. La d o le s c e n t q u i s e st enfui de la peti te S io n ge nevoise , m a is en en g a r d a n t l 'e m p r e in t e , lh o m m e d o n t les ^guides les plu s a im s, j u s q u s on g e m r , o n t t de s g u id e s c h r tie n s , n a pu c h a p p e r t o u t ce c h r i s t i a n i s m e o son in te ll ig e n c e a t c o m m e b a i g n e : C ro ir e en un D ie u -P r o v id e n c e , qui veille s u r le j u s t e et q ui lu i r s er v e u n s ala ir e, c r o ir e en u n e m e dis ti nc te du c o rp s , m o m e n t a n m e n t ass e rv ie p a r lui, et qui r e t r o u v e r a d a n s lim m o r t a l i t s o n i n d p e n d a n c e s p ir it ue ll e , c r o i r e en un

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LA PR O FESSIO N DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

d e v o ir m o ra l, qu i n ous d o n n e Dieu c o m m e m od le , et que Dieu seul p e u t g a r a n t i r , c est, s a n s le savo ir, tr e chr ti e n, et c h r tie n d o g m a t i q u e . Du re s te , si J e a n - J a c q u e s a t o u j o u r s re fu s de se lie r a ux d o g m e s d 'u n c h r is tia n is m e co n fe ss io n n e l, et s'il a c ru s en tre va d, il n a j a m a i s refu s de se d ir e c h r ti e n de c u r , et, si non fidle d u n e glise, en to u t cas, di sci ple de J s u s . Le c h r is tia n is m e a t p o u r lui c o m m e u n e esp c e de s u p p l m e n t s e n ti m e n ta l la re lig io n de la c o n sc ie n c e. P a r m i les m a tr e s de sa je u n e s s e , il en a v a it vu p lu s d un qui s t a i e n t p e r m is ce luxe rel ig ie ux, et q u i, s a n s v o u lo ir a c c e p te r u n e th o lo g ie i n s u p p o r t a b l e l e u r ra is o n , e n t e n d a i e n t r e s t e r en s y m p a t h ie affe ctueus e et m m e pie use , av ec le divin Sauveur de lva n gil e . Cest a uss i ce q u 'a fait J e a n - J a c q u e s . A celte m e d v o r e du b e so in d a i m e r 1 , J s u s, le J s u s v a n g li que , e st a p p a r u c o m m e lami q u i ne t r o m p e p o in t, c o m m e u n divin c o m p a g n o n d 'i n f o r t u n e s , qui aid e s ouf f r ir ; et le S e rm o n s u r la m o n t a g n e , s a n s cesse relu, m dit , et m d it en p l e u r a n t, lui a o u v e rt, d a n s ses j o u r s de d tre ss e , to ut un p a r a d i s d e sp r a n c e s . Mais, si ce s o n t des d o g m e s et de s s o u v e n ir s c h r tie n s q u i o n t n o u r r i ou vivifi la r e lig io n de J e a n -J a c q u e s , c'est une id e p h i l o s o p h i q u e , lide de n a t u r e , qui en est d e v e n u e le c e n t r e inte ll e c tu el. Cette ide, elle auss i, ne lui a p p a r t i e n t pa s : s a n s v o u lo ir r e m o n t e r tr o p h a u t , p o u r en c h e r c h e r les o ri g i n e s , n o u s av o n s vu q u e d e u s ou tr o is g n r a t i o n s dj en a v a i e n t p r p a r le su cc s. Des vo y a g e u rs , de s m is s i o n n a ir e s , d e s p o te s, des m o r a lis te s d i fiants ou s en s ib le s, c o m m e Claville ou l' a b b P r v o s t, des p r tr e s pie ux, c o m m e F n e lo n ou c o m m e P luche , o n t p r c h J e a n - J a c q u e s la m o u r de la n a t u r e e t la s o u m is sion ses v o lo n t s avec a u t a n t de ferv e ur, j allais d ire de foi, (pie les p h ilo s o p h e s du g r o u p e h o l b a c h iq n e . A cette ide, q u i lui p a r u t to u c h a n te et p u r e 2 , il ouvri t
1. L ettre M m e d flo u d e to t, d u 17 d c e m b r e 1757 [36], 20G; D ia logues, IX , 207, 212. 2. V erger des C h a rm e tle s, V I, G.

LE

RAPPORT

DE

LA

PEN SE

R E L IG IE U S E

LA V IE .

27i

t o u te s g r a n d e s les p o r t e s de son m e , s a n s p e u t - t r e , c o m m e n o u s a ll ons voir , se r e n d r e c o m p t e d a b o r d de t o u t ce qu 'ell e c o n te n a it. Il l'accuei lli t avec p a ss io n , p a rc e q u il vit en elle u n e p r o m e s s e d 'a ff ra n c h i s s e m e n t. Cet h o m m e , qui to u te c o n t r a i n t e fut t o u j o u r s odie use , ja lo u x de sa l ib e rt j u s q u en tre p a rfo is g r o s s i e r , ou en p a r a t r e fou, s e n ti t c o n f u s m e n t q u e r e v e n ir la n a t u r e , c ' ta it, a v a n t to ut, r e t r o u v e r le d r o i t d ' tr e soi et de s m a n c i p e r de la tute ll e sociale. O n a t u r e ! m a m r e ! me voici s o u s ta seule g a r d e , il n y a p o in t ici d 'h o m m e a d r o i t et fo u r b e q u i s 'i n te r p o s e e n t r e toi et m o i 1 , ce cri de jo ie , q u il fau t e n c o r e r a p p e l e r , m a n if e s te ple in , d a n s ce c ult e de la n a t u r e , le s e n t i m e n t q ui a d o m i n to u s les a u t r e s : le b e so in de li n d p e n d a n c e . Mais, q u e l q u e i n t e r p r t a t i o n q u e l on p u is se d o n n e r ce g r a n d m o t de n a t u r e , il c o n t i e n t une ide qui ne p r e n d son vrai s e n s q u c o n d itio n d i m p l i q u e r une te nta tiv e p o u r r a m e n e r to u t l'unit. C om m e e x p li c a ti o n de s c hose s e t p rin c ip e de vie, la n a t u r e n est rie n si elle n 'e s t to ut. D a ns luniv e rs , t o u t e st uni, dis ai t D id e ro t : la n a t u r e e n ti r e n est q u un seul et va ste s y st m e , q u e to us les a u tr e s tre s c o m p o s e n t 2 . De c ette n a t u r e a insi c o n u e , de cet te n a t u r e m a t re s se d 'u n i t , ce s ont les l m e n ts m a t rie ls qui d o iv e n t n c e s s a i r e m e n t et, peu peu, d e v e n i r d o m i n a t e u r s , pa r c e qu 'i ls offrent lexprie nce u n e d o n n e plu s facile, et q u e l e u r a ctio n e st plus i m m d i a t e m e n t sais is sa ble . L h is to ir e de l'ide de n a t u r e d a n s la vie in te lle ctuel le fr a n a is e e st l p o u r en t m o i g n e r . D e Y I n t e r p r ta t io n de la n a t u r e au S y s t m e de la n a t u r e , la n a t u r e , to u j o u r s plu s une de D id ero t et de D 'H o lb a c h , d e v ie n d ra l'e n s e m b le des forces q u i m e u v e n t l'un iv ers, et qui a t t e i g n e n t av ec lh o m m e au m a x i m u m de di ve rs if ic a ti on et d 'i n g n ie u s e c o m p l i c a tio n. La n a t u r e ne s er a p lu s q u 'u n g r a n d a n i m a l , d o n t l' tr e h u m a i n s er a c o m m e le ge st e le p lu s p e rfe c tio n n .
1. C on fessio n s , IX , 73. 2. E ssai s u r le m r ite et la v e r tu [263], 26 et n o te .

272

LA PR O FE S SIO N DE FO I DE JE A N -JA C Q U E S .

Mme, s a n s a ll e r ju s q u e - l , et les le c te u r s de la P r o f e s s i o n de f o i s av e n t avec qu e ll e h o r r e u r J e a n -J a c q u e s r e p o u s s a i t cette c o n c e p tio n 1 to u te p h ilo s o p h ie qui veut r a m e n e r lh o m m e la n a t u r e , ou, p o u r tr e plu s e x ac t, le faire r e n t r e r d a n s la n a t u r e , se p r o p o s e , plu s ou m o in s im p li c it e m e n t, de le fa ire r e n t r e r da ns lu n it des ch ose s , et d i n s t a u r e r cet te un it au bnfice des l m ents s ens ib le s. Q uelle le veuille ou no n , elle c h e r c h e s u p p r i m e r ce conflit i n t r ie u r , q u e le c h r is tia n is m e avai t r e n d u p lu s d o u lo u r e u x , et d o n t P a s c a l a vait t le t r a d u c t e u r le p lu s m o u v a n t, e n t r e l ' h o m m e e x t rie u r, lh o m m e de c h a i r, bref, lh o m m e de la n a t u r e , et lh o m m e de le sp r it, l 'h o m m e in t r ie u r , l' h o m m e tra va ill p a r Dieu. R a m e n e r lh o m m e la n a t u r e , c ta it d o nc , s a n s q u e peut tr e R o u ss e a u en e t e n c o r e u n e e n ti re c onsc ie nce, le r a m e n e r l'unit, et lu nit p a r le b a s si toute fois le m o t g a r d e u n s ens d a n s un m o n d e ou il n y a plus ni h a u t ni b a s , o t o u t ce q u i e st n a t u r e l se vaut. Il s e m b l e b ie n , en effet, q u e ce s o it l le de ss e in de Y m ile . N o u s s o m m e s , d is a i t R o u s s e a u , d a n s u n e pr fa ce q u il a s u p p r im e , n o u s s o m m e s des tre s d o u b l s to ut le m o in s c o m p o s s p a r t a g s e n tre les so ll ic it a ti ons de la n a t u r e et les exi ge nce s de l ' ta t s o c ia l; et tout son livre n ta it fait q u e p o u r r p o n d r e p r c i s m e n t cette q u e s ti o n : F a u t-i l d s ir e r et p e u t - o n p r p a r e r le r e t o u r de l 'h o m m e lui- m m e , c et te u n it de la n a t u r e q u e la vie so cia le a r o m p u e 2? R t a b l i r l q u ilib r e e n tr e les force s p h y s i q u e s et les force s m o ra le s , e n t r e le c o rp s et lAme, e n t r e la ra is o n et le t e m p r a m e n t , c e st cela q u e trava ille le p r c e p t e u r d Emile, afin, dit-il, q u e lh o m m e s oit t o u j o u r s un le p lu s q u il e st p o s s i b l e 3 . D ans la r e s t a u r a t i o n de c ette un it h u m a i n e , le c o r p s r e tr o u v e sa place, son i m p o r t a n c e et m m e sa dig nit . E n un c erta in sens , tout le liv re de R o u s s e a u n'est q u u n e p r o t e s t a t i o n c o n tr e les
1. P r o fe s s io n de f o i [ i l ] , 103 et s u iv . 2. M a n u s c r it F a v r e d e V E m ile [40], 2 7 3-274. 3 . E m ile, II, 287.

LE R A PPO R T DE LA P E N S E E R E L IG IE U S E A LA V IE .

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m o r a l i s t e s c h r tie n s q u i a v il is se n t le c o r p s et ses in sti nc ts , et ne v e u le n t y v o ir q u e la s o u illu re du p c h 1. D a n s la m e s u r e o Y m il e n e st p a s s e u l e m e n t u n e u g n a lo g ie d e s vices h u m a i n s 2 , m a is o il a p p o r t e u n e m o ra le , on p e u t d ire q u e cest u n e m o r a le de l 'u nit . Ce n est pa s la m o ra le du V ic ai re S a v o y a r d ; avec un e in s is t a n c e q u e j ai sig nale , et qui ne p e u t c h a p p e r au le c t e u r le plu s superficiel, il m a i n t i e n t le p r in c ip e f o n d a m e n ta l de toute p s y c h o lo g i e c h r tie n n e , c 'e st- -d ir e le d u a l i s m e de l e t r e h u m a i n ; p o u r lui, la vie r e s te un c o m b a t e n tr e les p u is s a n c e s in f ri e u r e s voix des sens, p a s s io n s du c o r p s et les p u is s a n c e s s p ir it u e ll e s, n o b le s d sir s du e re ur , a r d e u r s d 'u n e aine in q u i te , qui d sir e r e m o n t e r sa s o u r c e . 11 ose m m e a ffir m e r que cette vie e st v un ta t d a b a i s s e m e n t , et il d c l a r e avec u ne n e r g ie d o n t la p r c is i o n ne la is se ri en d s i r e r : n Non, l h o m m e n'e st p o in t u n : j e veux et je ne veux p a s , j e me s e n s la fois esclave et li b r e ; je veux le bien, je laim e , et je fais le m a l; j e suis actif q u a n d j c o u t e la ra is o n , p a s s if q u a n d mes p a s s io n s m e n t r a n e n t ; e t m o n p ir e t o u r m e n t , q u a n d je s u c c o m b e , e st de s e n ti r q u e j ai p u r s i s t e r 3 . Mais ee n est pa s s u r ce seul point, d ail le urs esse ntie l, q u e la re li gio n du V ic aire ne s a c c o r d e pa s avec la p h i lo s o p h ie de Y m i le . A lire d a n s la P r o f e s s i o n d e f o i : si lon n 'e u t c o u t q u e ce q u e Dieu dit au c u r de lh o m m e , il n y a u r a i t j a m a i s eu q u une re lig io n s u r la te r r e , q u i ne c r o i r a i t q u e la re lig io n n a tu r e lle , p r c h e p a r l e V ic ai re Sa v o y a rd , cet te r e lig io n si m ple , c la ir e et c o n s o la n te , r e li g io n de s yeux et de la c o n sc ie n c e, n e t t la p r e m i r e r e lig io n de l h o m m e , et q u e ces p e r v e r s io n s du sen s r e l i gie ux, d o n t le s h is to r ie n s et s u r t o u t les v o y a g e u r s s o n t les t m o in s t r o p s r s , ne d u s s e n t p r e n d r e place p a r m i les c r im e s d e s h o m m e s et les m is r e s d u g e n r e h u m a i n ,
1. m ile, II, 363-364. 2. L e ttr e M . de B ea u m o n t, III, 64. 3. P r o fe s s io n de f o i [47], 283. 167-169.
L a re lig io n de J . J . R o u sse a u . II.

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FOI

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c est -- dir e p a r m i les mfa it s de l ' o r d r e s o c i a l 1? O r la u t e u r d 'mile n e s e m b l e m m e p a s se p o s e r la q u e s ti o n . 11 d clare t o u t u n i m e n t q u e le p o ly th is m e fu t la re lig io n pr im it iv e de lh u m a n i t : D u r a n t les p r e m i e r s ges , crit-il, les h o m m e s , effrays de to u t, n o n t rie n vu de m o r t d a n s la n a t u r e .. . ; ils o n t ainsi r e m p li lu n iv e rs de d ie ux s en s ib le s... ; to u s les o u v ra g e s de la n a t u r e et de s h o m m e s o n t t les p r e m i r e s divin it s de s m o r t e ls ; le p o ly th is m e a t le ur p r e m i r e re li g io n et l'id o l trie le u r p r e m i e r culte. Ils n 'o n t p u r e c o n n a t r e un seu l Dieu q u e q u a n d , g n r a l is a n t de p lu s en p lu s le u rs ides, ils o n t t en t a t de r e m o n t e r u n e p r e m i r e c au se, de r u n i r le s y s t m e to ta l de s tr e s s o u s u n e seule id e et de d o n n e r un sens a u m o t sub sta n ce , le quel e st a u fond la p lu s g r a n d e de s a b s t r a c t i o n s . R o u s s e a u a j o u t a i t m m e d a n s une r d a c t i o n m a n u s c r i t e : Il s e r a i t difficile q u un h o m m e is ol p t j a m a i s de luim m e a r r i v e r j u s q u e - l 2 . Ainsi lh o m m e de la n a t u r e ne p e u t p a s c ro ire e n Dieu. Ces id es s o n t co n n u es : ce s o n t celles d e H u m e 3; m a is l'on ne s a t t e n d a i t g u r e les r e t r o u v e r ch ez le d f e n s e u r de la c a u s e de Dieu . L 'm il e et la P r o f e s s i o n d e f o i , q u i f o r m e n t un to u t b ib l i o g r a p h i q u e , ne f o r m e n t d o n c pa s u n t o u t in te lle ctuel . Mais ce n e st pa s s e u le m e n t d a n s Y m i le , c 'est d a n s l' e n s e m b le du s y st m e de R o u ss e a u q u e la P r o f e s s i o n de f o i p a r a i t faire encl ave. T o u t e l' u v r e de R o u s s e a u , si on la c o n s id r e c o m m e u n e u v re d h y g i n e m o r a le , n'est-elle p a s une
1. P r o fe s s io n de f o i , 307-309. 2. IVe liv r e d m ile, II, 227. T o u t ce p a s s a g e m a n q u e d a n s le
m a n u s c r it F a v r e , o il e s t r e m p la c p ar la d is s e r ta t io n s u r la g e n s e d e l id e d e su bstan ce, d is s e r ta t io n q u e j ai p u b li e e n a p p e n d ic e m o n d itio n [47], 501-505. Le s s e n t ie l d u d v e lo p p e m e n t s u r le p o ly t h is m e p r im itif s e tr o u v e d j d a n s le m a n u s c r it d e la C h a m b re [11], II, f 90 d u liv r e IV. L a p h r a s e i n d ite q u e je c ite e s t e m p r u n t e u n e r d a c tio n d u n c a h ie r d e b r o u illo n s [6], 32, e n tr e d e u x a d d i tio n s la P r o fe s s io n de f o i [47], 506. A in s i le s d e u x c o n c e p t io n s s o n t b ie n c o n te m p o r a in e s , o u , d u m o in s , o n t e u u n m o m e n t d e c o e x is te n c e . 3. Cf. H isto ir e n a tu relle de la relig io n [3U7], p a s s im , e t su r to u t 109

118.

LE R A PPO R T DE LA P E N S E R E L IG IE U S E A LA V IE .

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in v it a ti o n n o u s d s in t e llc c tu a lis e r , d im i n u e r en n o u s les a p p t its et les e xig e n ce s de l' es p rit , c e s s e r d tr e des a n i m a u x r fl c h is sa n ts , p o u r c e s s e r d tr e de s a n im a u x m a l h e u r e u x et d p r a v s *? Or, le V ic aire S a v o y a rd , s il n o u s conse il le u n i n s t a n t de pe u p e n s e r , p o u r peu souffrir, exalte a u c o n t r a i r e , p a r to u t le re s te de so n dis c o u r s , la n o b le s s e de l i n q u i t u d e h u m a i n e et la g r a n d e u r de la pe ns e , qui d i s e n t ass ez n o t r e o r ig i n e , e t n o u s fo n t r e n t r e r d a n s ce ciel d 'o le m a t r ia lis m e v o u d r a i t n o u s e x i l e r 2. Enfin e t s u r t o u t , t a n d i s q u e , ds le sec o n d , et m m e ds le p r e m i e r D is c o ur s, R o u s s e a u s em ble g r o u p e r toute s les vri t s q u il a n n o n c e a u t o u r d 'u n e th se m a t re s s e , s a v o i r q u e l'h o m m e e st n a t u r e l l e m e n t bo n , et q u il n y a point, de p e rv e rs it o rig i n e ll e d a n s le c u r h u m a i n 3 , le Vicaire e st b e a u c o u p m o i n s a ffir m a ti f : R o u s s e a u d finit q u e l q u e p a r t Y m i le u n o u v ra g e asse z p h i l o s o p h i q u e s u r ce p rin c ip e q u e l h o m m e e s t n a t u r e l l e m e n t b o n 4 . Le c e n t re m o r a l et re lig ie u x de la P r o f e s s i o n n e p a ss e p o in t p a r ce p r in c ip e . S a ns d o u te , on y tro u v e de s a ffir m a tio n s q u i p r o u v e r a i e n t q u e R o u s s e a u n'a pa s r e n o n c sa th se : to us n o s p r e m i e r s p e n c h a n t s s o n t l g it im e s .. .. a h! ne g t o n s p a s l'h o m m e , il s e r a t o u j o u r s b o n s a n s p e in e ; m a is ce s o n t de s fo r m u le s a tt n u e s , q u i se glis se n t en m a n i r e de p a r e n t h s e , et q u i ne n o u r r i s s e n t p o i n t t o u t un d v e l o p p e m e n t. Le Vic aire n o u s a s s u r e q u e la b o n t m o ra le e st c o n f o r m e n o t r e n a t u r e , c o m m e si cette b o n t se tr o u v a it au te rn ie p l u t t q u lo r ig i n e de n o t r e a ctio n. A n ' c o u t e r q u e le V ic ai re, la b o n t h u m a i n e s e r a i t m o in s u n e r a lit q u un idal, m ais u n id al q u i n o u s s e r a it p r s e n t p a r la n a t u r e : n o u s ne s o m m e s p e u t - t r e p a s b o n s , m a is la n a t u r e n o u s
1. D iscou rs su r l'in g a lit , I, 8 7 ; le tt r e V o lta ir e , d u 1S a o t 1756, X , 12o; P r f a c e d e N arcisse, V , 107. 2 . P r o fe s s io n de f o i [47], 181-1S 3, 107. 3. R pon se M . B o rd e, I, 5 3 ; D iscou rs su r l'in g a lit, I, 133; 11 liv r e d ' m ile, II, 6 0 . 4. L ettre P h ilib e r t C r a m er , d u 13 o c to b r e 1764 [2 6 ], 409.

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J E A N -J A C Q U E S .

a d e s ti n s l' tre . F o r m u l e s h s i t a n t e s et p r u d e n te s , qui e ss a ie n t, mais en vain, de m a s q u e r le conflit l a te n t de la p h ilo s o p h ie et de la re lig io n de R o u ss e au . Il a p o u r t a n t e ss ay de le r s o u d r e , et ce n'e s t p o in t la p h ilo s o p h ie qu i a cd. Sa L e l l r e M. de B e a um o nt r e p r sente so n effort le plus c o n s i d r a b l e p o u r tr o u v e r une s o lu tio n . Avec plus de force q u e ja m a is , il y affirme q u e v lh o m m e e st un t r e n a t u r e l l e m e n t bon, a i m a n t la j u s tic e et lo r d r e , q u il n y a p o i n t de p e rv e rs it o rig i n e lle d a n s le c u r h u m a i n , et q u e les p r e m i e r s m o u v e m e n ts de la n a t u r e s o n t to u j o u r s d ro it s . Et c est bien la th se de V m i te ; en m m e te m ps , il c o n t i n u e s o u t e n i r q u e l 'h o m m e n est pa s . un tre si m ple , q u il e st c o m p o s de de ux s u b s t a n c e s ; et c e s t bie n la th se du V i c a i r e 2. On se d e m a n d e c o m m e n t il va les c o n c i lie r ; mais, vrai di re , il ne r e p r e n d q u en a p p a r e n c e la th se d u V ic ai re : s il d crit e n c o r e la t r a n s f o r m a t i o n de l ' a m o u r de soi en a m o u r - p r o p r e , l 'o p p o s itio n e n t r e la c o n sc ie n c e et les p a ss io n s , e n tre les in t r ts et les lu m i r e s , il ne c o n s id r e p o in t ce d s q u ilib r e de l m e h u m a i n e c o m m e o rig inel, m a is c o m m e a c q u i s ; il en d c r it la ge ns e s ociale , ou, p o u r e m p lo y e r son mot, la g n a lo g ie , t a n d is q u e le V ic aire Sa v o y a rd , d a n s son a n a l y se du c u r h u m a i n , s e m b l a it p a r l e r de lh o m m e universel , de lh o m m e e n soi, c o m m e si c et te espce de conflit d o u lo u r e u x , r e p r s e n t a i t l' ta t n a tu r e l de la vie h u m a i n e , ou, d u m o in s , sa c o n d itio n n c e s sa ir e . En o u tre , la u t e u r de la L e t tr e M. de B e a u m o n t , m m e en d c r iv a n t ce conflit in t r ie u r , l' ex t nu e, et, p a r u n e h a b ile t p e u t- tre in c o n sc ie n te , n'a p lu s r e c o u r s , p o u r le d c r ire , a u x e x p re s s io n s si pa sc alie n n e s d u V ic ai re S a v o y a rd : il n e p a rle p lu s d u c o r p s et de ses s e r v itu d e s avec 1111 m p r i s t o u t c h r tie n , il ne d co u v r e p lu s d a n s lh o m m e ce p rin c ip e d 'e s clav a g e qui n o u s r a m n e b a s s e m e n t e n n o u s -m m e s , il ne j u g e
1. P r o fe s s io n de f o i [47], 289, 241-243. 2. L e ttr e M . de D eaum ont, 111, 64.

LE R A PPO R T DE LA P E N S E R ELIG IE U S E A LA V I E .

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plu s q u e la vie t e r r e s t r e soit un ta t d a b a i s s e m e n t 1 . Et, au pri x de tous ces sile nc es, il pe ut c o n c i lie r sa n g a tio n p h il o s o p h i q u e du p ch o rig in el et s on a n aly se c h r tie n n e du c o m p le x u s h u m a in . Cette a nalyse , du re ste, il se g a r d e bie n de la n ie r : il ne la re nouve ll e pas, m a is il la m a in tie n t. Il s'en fait m m e g lo ir e ; et, q u a n d M. de B e a u m o n t, di sci ple in a t t e n d u de Pa s ca l. .. et d u V ic ai re S a v o y a rd , o p p o s e l ' a u t e u r i Vm ile, c o m m e une o b j e c tion in s o lu b le ce m la n g e f r a p p a n t de g r a n d e u r et de b a ss e ss e, d ' a r d e u r p o u r la v ri t et de g o t p o u r l' e r r e u r , d 'i n c lin a tio n p o u r la v e rtu et d e p e n c h a n t p o u r le vice, q u i se tr o u v e en n o u s , J e a n - J a c q u e s s ' to n n e avec ra is o n q u on lui o p p o s e ce q u il ne c o n te s te pas, ce q u il a d crit avec une v ri t et un a c c e n t n o u v e a u x : J e tr ouve p l a i s a n t , dit-il l' a r c h e v q u e , q u e vous e m p r u n t i e z p r e s q u e les p r o p r e s te r m e s du Vicaire, p o u r d ire qu 'i l n 'e x p liq u e pa s ce qu'i l a le m ie ux e x pli qu 2 . E x p l i q u , no n , m a is d c ri t, je le veux bien. S u r ce p o in t d on c , R o u ss e a u a ra is o n , et il est m o i n s en d s a c c o r d avec l'arc h ev q u e q u 'o n p o u r r a i t le c r o i r e d 'a b o r d . Sa n g a t io n du p ch orig i n e l est to u te th o lo g iq u e , je veux d ir e qu'il voit d a n s ce d o g m e , et d a n s les a n a t h m e s qu i s e m b l e n t y tr e i m p l i q u s , une c o n c e p tio n d u r e et i n h u m a in e , qui o b s c u r c it b e a u c o u p la j u s tic e et la b o n t de l' tr e s u p r m e ; il nie e n c o r e , si l'on veut, le p ch o rig in e l, p a rc e q u e ce pch im p o s e ra it J e a n - J a c q u e s une ta re s ec r te qu i l'in d ig n e : J e a n - J a c q u e s se sen t b o n , et ne p e ut a d m e t t r e q u e , p o u r lui, du m o in s , il n'y ait pa s eu je ne sais que ll e i m m a c u l e c o n ce p ti o n . Mais, p o u r les a u tr e s h o m m e s , qu i sont m c h a n t s , les d e s c r ip t io n s p a s c a lie n n e s et c h r tie n n e s des elfets du p ch o rig i n e l r e s te r o n t vala b le s, c ondit io n de les e x p liq u e r, no n p a r un d o g m e cru el, m a is p a r une e r r e u r de l'h u m a n i t : a Le p ch origin el e x p li q u e to u t, exce pt so n p r in c ip e ; et c'est ce
1. P r o fe s s io n de f o i [47], 107, 289. 2. M an dem en t, et L e ttr e M. de B eau m on t, 111, 4 6 , 68.

2 78

LA P R O FES SIO N DE FO I DE JE A N -JA C Q U E S .

p r in c ip e q u il fa ut e x p liq u e r . Il n y a d o n c pas, d a n s c h a q u e m e h u m a i n e , u n p ch o rig i n e l, qui so p p o s e so n s a l u t in d ividue l, m ais il p s e s u r lh u m a n i t un p ch colle ctif : le p c h social

IV Ce conflit e n tr e la re lig io n et la p h il o s o p h ie de J e a n J a c q u e s se p o u r s u i t , s o u s u n e f o r m e u n pe u diffren te , au sein m m e de lid e de n a t u r e . Quelle e st c et te n a t u r e o l h o m m e a la g r c e de r e t r o u v e r lin n o c e n c e ? Quel e st cet h o m m e d e la n a t u r e , qui e st e s s e n tie lle m e n t b o n ? Il s e m b l e bie n q u e R o u s s e a u ne se so it p a s r e p r s e n t t o u j o u r s les c h o se s so u s le m m e a sp e c t, et q u il so it a r r iv s u r le t a r d s e u le m e n t p r c i s e r sa pe n s e . Q u a n d il a c o m m e n c , a p r s t a n t d a u tre s , p a r l e r de la n a t u r e , d e la b i e n f a is a n te n a t u r e , p l u s i e u r s ra is o n s p o u va ie n t l in v it e r la c h e r c h e r en a r r i r e , ou p lu s e x a c te m e n t, en c h e r c h e r la d finition d un p o i n t de vue h i s t o riq u e . N o n s e u le m e n t to u s les p o t e s de l g e d o r le lui m o n t r a i e n t au d b u t de lh u m a n i t ; m a is to u s les r cit s de m is s i o n n a ir e s et de v o y a g e u r s , q u i lui fa is a i e n t faire c o n n a i s s a n c e avec le s a u v a g e , e n lui r e p r s e n t a n t un h o m m e s a n s c u ltu re , d j t o u t p r o c h e de la n a tu r e , d e v a i e n t lui p e r s u a d e r q u'i l t r o u v e r a i t d a n s l' h isto ir e p r i mitive, p a r d e l la civilisation , cel ui q u i a u r a i t t v r ita b l e m e n t 1 h o m m e de la n a t u r e . Dail te urs , to u t le x v m e sicle e st tra va il l p a r u n e im m e n s e c u rio s it h i s t o r i q u e ; et c e st so u s la fo r m e d h is to ire s q u il a c o n d u i t q u e l q u e s - u n e s de ses p lu s g r a n d e s e n q u t e s inte ll ectu el le s, celles de M o n t e s q u i e u ,, d e V o lta ire et de Buffon. L h i s to ir e n a tu r e lle , q u e B ac on, l e u r m a t r e to us, ava it ra n g e d a n s u n e m m e cla ss e avec lh is t o i r e civile , est
1. L e ttr e M . de B eau m on t, III, G6-67. Ce s t d o n c a v e c b ea ifco u p d e r a is o n q u e M. B o u tro u x a pu c a r a c t r is e r le s tr o is p h a s e s d e l h u m a n it r o u s s e a u is t e p ar c e s tr o is m o ts : i n n o c e n c e , p c h , r d e m p tio n ( R em arqu es su r la p h ilo so p h ie de R ousseau [611], 266).

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vr a im e n t d e v e n u e u n e h is to ire : les re c h e r c h e s s u r les p r e m i r e s e s p c es h u m a in e s , les tu d e s d a n t h r o p o l o g i e et d a n a t o m i e c o m p a r e , q u i c o m m e n c e n t p a s s i o n n e r les s av a n ts , fo n t a p p a r a t r e u n m o n d e n o u v e a u 1 , et ra j e u n i s s e n t , p a r le u rs s u g g e s tio n s , ce vieux c o n c e p t d ' t a t de n a t u r e , d e p u is si l o n g t e m p s si fa m il ie r aux th o r ic ie n s du d r o i t n a t u r e l 2 : la t e n t a t i o n vie n t de ne plu s y v o ir s e u le m e n t un ta t, m a is u n e ta p e , et la p r e m i re , d a n s lh is to ir e de l h u m a n i t . Ce st b ie n ainsi, s a n s d o u te , q u on d e v ait le c o n c e v o ir d a n s le n t o u r a g e p h ilo s o p h iq u e de R o u s s e a u ; e t c est, j im a g in e , s o u s la p r e s s io n , p e u t- tre in c o n sc ie n te , de s a m is et de s livres, de D id e ro t s u r t o u t , q u e cet te re p r s e n t a t i o n h i s t o r i q u e de l' ta t de n a t u r e a p a ss d a n s le Discoiu's s u r l'ingalit. Lh o m m e p r i m i t i f y s e m b l e b ie n s o rti d e la t e r r e : il a m e r g t a r d i v e m e n t p a r m i les a u t r e s a n t h r o p o f o r m e s , q u e lh is to ire n a tu r e lle n o u s m o n t r e en tr o ite p a r e n t avec lu i; et c e st p a r u n e srie de l o n g s p r o g r s , p a r un d v e l o p p e m e n t c h r o n o l o g i q u e tr s le nt, o les sicles s o n t n c e s s a ir e s p o u r lex pli cat ion de ses m t a m o r p h o s e s , q u il e st d e v e n u le civilis c o n t r e - n a t u r e q u e n o u s vo yons a u j o u r d hui. Au s o r t i r des m a in s de la n a t u r e , lh o m m e n est q u u n a n im a l, un p e u p lu s faible q u e les a u tr e s , q u o i q u e plus a v a n t a g e u s e m e n t o r g a n i s , s a ti s fa is a n t ses b e s o i n s s a n s p e n s e r a u t r e c h o se q u lu i; b o r n au seu l i n s tin c t p h y s iq u e , il e st nu l, il e st b te . On p e u t a j o u t e r q u il est b o n , c o n d itio n de bie n c o m p r e n d r e q u e c e st une b o n t s a n s c o nsc ie nc e et s a n s m rite , p a r c e q u e cet h o m m e s a n s rflexion ne s e st p a s e n c o r e s itu d a n s lun iv e rs , q u il ne sa it c o m p a r e r ni les c h o se s ni les actes, et q u il suit , en to u te h e u r e u s e na vet, les a p p e l s d u t e m p r a m e n t . Ds q u e la rflexion se m a nif e s te , ds q u e s o n veil p e r m e t la c o n sc ie n c e n a i s s a n t e de se r e n d r e c o m p t e q u il y a d a u t r e s h o m m e s , l m e a p e r o i t en
1. D iscou rs su r l'in g a lit, I, 84 e t 144. 2. S u r la th o r ie d e l' ta t d e n a tu r e c h e z G rotiu s e t P u fe n d o r f, c f . J. M orel, S o u rces du D iscou rs d e l in g a lit [600bls], 160 e t s u iv .

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LA PR O FE S SIO N

DE F O I

DE JE A N -JA C Q U E S .

mmo te m p s ce q u e c est q u e ju s tic e , o r d r e , b e a u t m ora le , m a is elle s e n t auss i la r vo lte de son i n t r t c ontr e les t e n ta tio n s de la ve rtu . Contlit q u e le d v e l o p p e m e n t de la vie s ociale ne fait q u e r e n d r e p lu s d o u lo u r e u x , j u s q u 'a u j o u r o d c i d m e n t l ' a m o u r de soi, p e rv e rti en a m o u rp r o p r e , sacrifie d l i b r m e n t li n t r t pu b li c a u x s ati sfa c tio ns gos tes , j u s q u au j o u r o les h o m m e s sont d e v e n u s m c h a n t s , q u o i q u e lh o m m e res te b o n . Lveil de la rflexion m a r q u e d o n c auss i lo r ig i n e du ma l. S a n s d o u te , ce n est p a s lin te ll ig e nc e qui est, en soi, m a u v a i s e 1; on p e u t m m e dir e q ue , t a n t q u il y a m oin s d o p p o s itio n d 'i n t r t s q u e de c o n c o u r s de lu m i re s , les h o m m e s s o n t e ss e n tie lle m e n t b o n s ; m a is cet t a t in s ta b le e st pe ut- tr e un t a t ir r a li s a b le , et p e u t - t r e la p r e m i r e d m a r c h e de lin te llig e n c e n o u s fait-elle d j s o r t i r de la n a t u r e , c est-- dire de la b o n t . L ' h o m m e q u i m dit e est un a n i m a l d p r a v 2 . A cet h o m m e de la n a tu r e , p o u r qui les limites de sa vie se c o n f o n d e n t avec celles de son c o rp s , il va s a n s di re q u e la re li g io n est ina c ce ssi ble . Lh o m m e s tu p id e et < ( g r o s s i e r , s a n s p r o g r s , s a n s in s t r u c t i o n , s a n s c u lt u re , tel qu'i l s o r t de s m a in s d e la n a t u r e , n 'e s t p a s en ta t de sle ver lu i- m m e a ux s u b li m e s n o t i o n s de la Divinit ; il ne r e c o n n a t p o u r lu i- m m e d a u t r e d e s ti n a tio n q u e d 'a c h e v e r en paix cet te c o u r t e vie ; il i g n o r e Dieu, p a r c e qu 'i l n'en a p a s b e soin , et, q u en s u iv a n t l' ins tinc t d e la n a t u r e , il m a r c h e par' de s m o u v e m e n ts t o u j o u r s d r o i t s 3 . Si la rflexion e st un ta t c o n tr e n a t u r e , la reli gio n le s e r a b ie n da v a n t a g e , elte qui a ch ve de s o r t i r lh o m m e de lu i- m m e , et q u i le n tra n e , loin de s r a li t s i m m d ia te s, d a n s le in o n d e d e s possible s,
1. Cf. R pon se au ro i de P o lo g n e , I, 31 : L a s c ie n c e e s t 1res b o n n e e n s o i. c e la e s t v id e n t . 2. D iscou rs su r l'in g a lil, I. 84-8!), 9 7 , 105 et s u iv ., 141; L e llr e M . de B eau m on t, III, G4-G5. 3 . D iscou rs su r l'in g a lit, I, 138; L e ttr e M . de B eau m on t, III, 757G; le ttr e M. d e F r a n q u i r e s r47], 5 1 8 .

LE R A PPO R T DE LA P E N S E R EL IG IE U S E A LA V IE .

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Cette re lig io n , ses d b u ts , 11e r e s s e m b le gu re , d ail le u rs , la re li gio n si m ple et a u g u s t e qui e n n o b l i t lh o m m e , la r e li g io n du c u r , au cu lte en e s p r i t et en v rit . La p r e m i r e re li g io n de lh o m m e , c o m m e n ous lav o n s vu, c est l ' a d o r a t i o n des f ti c h e s et des m a n i t o u s 1. Ains i, p a r l e r de re li gio n n a t u r e l l e , c e st d a b o r d se c o n t r e d i r e d a n s les te r m e s la re lig io n est un ta t c o n t r e n a tu r e et la re li gio n n a tu r e lle , celle, du moin s, q u ' l a b o r e n t les s ag e s d a u j o u r d hu i, est la re li g io n qu i s lo ig n e le plus de l' tat de n a t u r e . Te ll es s on t les c o n s q u e n c e s in vita bles, s in on to u te s fo r m u l es e x p li c it e m en t, des p r in c ip e s q u a p o s s R o u ss e a u d a n s le Di s c o u r s s u r l'i n g al it : lu i- m m e les a v oue vo lo n ti e rs d a n s sa L e t t r e .1/. de B e a u m o n l . Mais on voit mal c o m m e n t u n e p a re il le r e p r s e n t a t i o n des c h o se s p o u r r a i t t r o u v e r pla c e chez le V ic a ire S a v o y a rd . D a ns lu n iv e rs tel q u e le Vic ai re lim a g in e , l 'h o m m e en est le ro i; il l'est, no n s e u le m e n t de. fait, m a is de d r o i t ; il l'est p a r u n e d is p o s it io n s p ciale de la P r o v id e n c e : t o u t est fait p o u r lui . C o m p a r e r aux b te s cette c r a t u r e privilg i e, qu i, p a r so n sen s de l' o r d r e , de la b e a u t , de la vert u, est en c o m m u n i c a t i o n d ire c te avec Dieu, c'est le b l a s p h m e d u n e tr iste p h i l o s op hie . La rllexion, q u i est c o m m e la m a r q u e d is tin c tive de son esp ce, la r r a c h e au m o n d e a nim a l, q u e r g is s e n t les seu le s lois de la m a t i r e et du m o u v e m e n t. Q ue lq ue c hose en lui c h e r c h e b r i s e r les liens qu i le c o m p r i m e n t ; le sp a c e n est p a s sa m e s u r e , l u n iv e rs e n tie r nVst pa s a ss e z g r a n d p o u r lui : ses s e n ti m e n ts , ses dsi rs, son in q u i t u d e , son o rg u e il m m e ont, un a n t r e p rin c ip e q u e ce c o r p s tr oit d a n s le quel il se sent e n c h a n . A l' ac c ent du V icaire, q u a n d il ex al te cet te r o y a u t h u m a i n e , on c ro ir a diff ic ilem en t q u il p u is se s a l u e r ainsi u n e ta re de la civilisat ion soci ale : c'e st u n e ro y a u t de n a t u r e ; c est vra im e n t la n a t u r e de l' h o m m e qui est e x c e lle n te ; et c est d a n s les l m e n ts e ss enti els de son tr e q u il
1. IV e liv r e d ' m ile, II, 227.

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LA P R O FESSIO N DE FOI DE JE A N -JA C Q U E S .

a p p a r t i e n t u n e ra c e div in e. Sa volont, q u i larra c li e a u r g n e de la n ce ssi t, et qui a ch ve de le n n o b l i r , lui a t d o n n e p a r la P r o v id e n c e en to u te l ib e r t ; e t le p o u vo ir d e fa ire le m a l n e st q u e la r a n o n de cette lib e rt . La lui e nle ve r, ce s e r a it m e t t r e de la c o n t r a d i c t i o n d a n s sa n a t u r e . Quoi! p o u r e m p c h e r l 'h o m m e d tre m c h a n t, fallait-il le b o r n e r l i n s tin c t et le fa ire b te ? N on, Dieu de m on Ame, j e ne te re p r o c h e r a i j a m a i s de la v o ir faite ton im a g e , afin q u e je p u is se tr e libr e, b o n et h e u r e u x c o m m e toi x . Cc n e st pa s s e u le m e n t le V ic aire S a v o y a r d q u i n o u s r e p r s e n t e ai nsi lh o m m e de la n a t u r e . P a r in s ta n ts , celuil m m e q u i a cr it le D is c ou rs s u r l'ingalit, et cet a p p e n dice a u s e c o n d D is co ur s qui s'a p p e l le VEssai s u r l'o rigine des la ngu es , s e m b l e se r e p r s e n t e r l ' h o m m e p r i m i t i f avec c e tte cleste et m a j e s t u e u s e s im pli c it d o n t s on a u t e u r l'av ait e m p r e i n t e 2 : ce n e st p lu s la b r u t e s a n s pe ns e en paix av ec toute la n a t u r e , q u a n d elle a d n 3 , cest le p r e m i e r h o m m e de la Gense. Le p h ilo s o p h e du Dis c ou r s s em b le m m e a d m e t t r e q u e le la n g a g e n est p a s u n e i n v e n ti on d u g nie h u m a i n , et q u e la p a r o le e st u n e esp c e d e r v la ti o n div ine 4. A cet h o m m e de la n a tu re , s o r t a n t de Dieu, et r e s t a n t en c o n t a c t avec lui, lide de Dieu s er ait e n c o r e n a tu re lle , et lh o m m e p o u r r a i t t r e c o n s id r c o m m e un a n im a l rel ig ie ux. Il y a u r a i t d o n c , d a n s la p e n s e de R o u s s e a u , c o m m e une c o n t r a d i c t i o n , ou, si lon veut, c o m m e de u x r e p r s e n ta t i o n s c o n t r a d i c t o i r e s d e la g e n s e h u m a i n e : lune, o lh u m a n i t p rim it iv e , m e r g e a n t pe in e de l a n im a li t , n a u r a i t eu b e so in d 'a u c u n e re li g io n, et se s erait ache m in e , t ra v e rs le fti chis m e et les s u p e r s tit io n s e nfa nti n e s, j u s q u la c r o y a n c e en u n se ul Dieu ; la u tre , o lh u m a n it ,
1. 1 93; 2. 3. 4. P r o fe s s io n de f o i [47], p a s s im , et s u r to u t 153-157, 181-183, 1 91 V* liv r e d m ile, II, 330. P r f a c e d u s e c o n d D iscou rs, I, 79. D iscou rs su r l'in g a lit, I, 134. I d ., 96. . .

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e n c o r e to u te r c e n t e de Dieu, n a u r a i t eu q u s uiv re un i n s tin c t e ssentie l p o u r se r e t o u r n e r vers lui. P o u r t a n t , p o s e r ai nsi le p ro b l m e , j e me d e m a n d e si ce ne s e r a it pa s d j le fausse r. Il n o u s s em ble im p o s sib le q u u n e s p r i t c o m m e R o u s s e a u , en m d i t a n t s u r la n a t u r e de l'h o m m e , a it pu c h a p p e r cette nce ssi t, 011 ce qui no u s p a r a t une nce ssit in te lle ctuel le, de s en r e p r s e n t e r la g e n s e s ous la fo r m e d u n e h is to ir e . Mais, si j ai cru d e v o ir r a p p e l e r , p o u r e x p liq u e r la c o m p o s i tio n du Disco nvs s u r r in g a l il , le sp c e de livre h i s t o r i q u e q u i s ' ta it e m p a r e dun si g r a n d n o m b r e d 'i n te ll ig e n c e s fr a n a is e s au x v m e sicle, il c o n v ie n t d a j o u t e r que, d e c ette fivre g n r ale, J e a n - J a c q u e s a pu s u b i r l'influence, m a is n on la c o n t a g i o n . Le b e soin de c o n n a t r e le pa ss , i n d p e n d a m m e n t de s le ons qu'il p e u t n o u s fo u r n ir, lui e st re s t pe u p r s t r a n g e r . J ai d j eu l'o cc a sio n de le r e m a r q u e r et j y re v ie n d ra i e ncore, p a r c e q u e c ette a t t i t u d e n a p a s l s a n s c o n s q u e n c e p o u r so n a ctio n re li g ie u s e, R o u s s e a u s est t o u j o u r s d s in t r e s s de s o r i g i n e s c h r tie n n e s. c o m m e faits d 'h i s to ir e ; et, d a n s s o n j u g e m e n t d 'e n s e m b l e s u r le c h ris tia n is m e , la q u e s t i o n d a u t h e n t i c i t h i s t o r i q u e est re s t e p o u r lui s a n s va le ur, o u p l u t t s e st ra m e n e une p u r e i m p r e s s i o n s e n ti m e n ta le : ce n est pa s a in si q u on i n v e n t e 1 . De m m e , d a n s s on tu d e de l ta t de n a t u r e , ce n est p a s le p r o b l m e h i s t o r i q u e q u i le t o u r m e n t e , et il n a u r a p a s b e so in de se r e p r s e n t e r un e sr ie d e faits p o u r t r o u v e r une s o lu tio n qui le s a t i s fasse. Ici e n c o r e , il ne s a g i t p a s de s a v o ir ce q ui est, m a is s e u le m e n t ce q ui est utile , c est--d ire , ce q u i p e u t n o u s a i d e r m ie u x c o m p r e n d r e la n a t u r e et n o u s r a p p r o c h e r d elle. N o u s ne s a v o n s tir er , d is ai t-il, a u c u n vra i p a r t i de l'h is to ir e. La c r i t i q u e d i n d u c tio n a b s o r b e to u t : c o m m e s il i m p o r t a i t b e a u c o u p q u un fait ft vrai, p o u r v u q u on en p t t i r e r u n e in s t r u c t i o n u t i l e 2 . Il y a

1. P r o fe s s io n de f o i [47], 413. 2. I I e e t IIIe liv r e s d ' m ile, II, 128 n o te 2, e t 137.

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q u e l q u e c h o se de s u p r i e u r la v ri t h i s t o r i q u e , c est la v ri t h u m a i n e . P e u t - t r e s e r a it -il s o rti de cette a ta r a x ie in tellectuel le, s'il a v ait pu t r o u v e r une r e p r s e n t a t i o n h is to r iq u e de l' ta t de n a t u r e qui se f t fait a g r e r de s on e sp rit . Mais, e n tr e la so lu ti o n s u g g r e p a r l'h is to ir e n a tu re lle et la s o lu ti o n fo u rnie p a r lhis to ire s a in t e , il de vai t r e s t e r in c e rta in . Si p o u r t a n t il avai t d c h o is ir, je ne s e r a is pa s lo ig n de c ro ir e q u e c'est la s e c o n d e q u il se se rait ralli. S u r ses vieux jo u r s , n o u s la v o n s vu, il s e m b lait bie n la v o u e r a u duc de Cro 1 ; il lavai t dj lais s e n te n d re , e t plu s fo r m e l le m e n t, d a n s cet E s s a i s u r l'or igine des l ang ues , qui s'effor ce de c o n c i lie r les d o n n e s de l' h is to ir e na tu re lle et la u t o r i t priv ilg i e de la Bible, en fais an t to ute fo is la co n c i lia t io n au bn fice de c ette d e r n i r e 2. Cest p e u t- tr e , m on sens, d a n s cet o p u s cu le , q u il n o u s a livr le plus fid le m e nt sa r e p r s e n t a t i o n h i s t o r i q u e du d v e l o p p e m e n t de lh u m a n i t ; m a is il s'y es t pe u a rr t , p a rc e qu'il ju g e a it la c h o se inutile. Il a p r f r p o r t e r to ut so n effort s u r un expo s th o r iq u e , q u i p u t n o u s a id e r, n o n mie ux c o n n a tr e le p a ss science va ine, m a is m ie u x n o u s c o n n a t r e no u s - m m e s et n o tr e t che , ce qui seul lui im p o r te . Cest ce q u a vou lu tr e le se c o n d D is c o ur s. It est p os sib le qu e, s ou s l'influence de D id e ro t, la th o rie de R o u ss e au se soit pr c is e p a r de s e x p r ie n ce s et p a r des faits, q u e D iderot ait p e r s u a d so n am i q u e ces d e s c r i p t i o n s h y p o th tiq u e s a v a l e n t g r a n d c h a n c e d' tr e u n e h is to ir e , et q u e R o u ss e au se s o it la iss p r e n d r e lu i- m m e sa v is io n ; m ais il se rait i m p r u d e n t , je c ro is , d'en c o n c l u re que, d a n s ce D is c o ur s, R o u ss e a u a voulu, u ti lis a n t les m o y e n s q u e lui fo u r n is s a it la s ci ence de son p o q u e , c r ire la relle h is to ir e des soci t s h u m a i n e s 3 . 11 a eu soin lu i- m m e de n o u s m e t t r e en g a r d e c o n tr e la t e n ta tio n : ce ne s o n t pas, dclare-t-il, des v ri t s histori1. J o u rn a l [139], 111, 16 : cf. le c h a p it r e p r c d e n t, p. 238. 2. Cf. le c h a p itr e vi d e la l ,e P a r tie , p . 216-217. 3 . J. M orel, S ou rces du D iscou rs de l'in g a lit [600bis], 198.

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q u e s, m ais s e u le m e n t des r a i s o n n e m e n t s h y p o t h t i q u e s et c o n d itio n n e ls, plu s p r o p r e s c l a ir c ir la n a t u r e de s ch o se s q u en m o n t r e r la v rita b le o rig i n e 1 . D c la ra tio n q ui ne t r o m p e p e r s o n n e , a-t-on d i t - ; fo r m u le de c o u rto is ie , p o u r ne p a s h e u r t e r de fron t le r c it de la Gense. Mais o n a vu la s in c rit de so n r e s p e c t p o u r la Bible, m m e c o m m e livr e d h is to ir e . En p h ilo s o p h e c h r tie n , il a u r a i t h si t la c o n t r e d i r e s u r des faits : Y E ss a i s u r l' o r i g in e de s l ang ues , qu i fut d 'a b o r d , ne l' o u b lio n s pa s, un f r a g m e n t du s e c o n d D i s c o u r s, et q u i en re s te l ' a p p e n d ic e n c e s s a i r e 3, d o it n o u s a i d e r m ie u x l'i n t e r p r t e r . C'est a uss i, d ail le urs , d a n s u n c a d r e d 'h i s t o i r e b ib li q u e q u e G r o tiu s et P u f e n d o r f a v a i e n t pla c l e u r s r e p r s e n t a t i o n s de l'ta t de n a t u r e 4 ; et ces r e p r s e n t a t i o n s , d 'u n e v a le u r g a l e m e n t to u t h y p o t h t i q u e , to u t inte ll e c tu elle , n e p r t e n d a ie n t pa s se s u b s t i t u e r l'h is to ir e s ac r e , ou m m e la c o m p l te r . R o u s s e a u , q u i les utilise, n p ro u v e p a s le b e so in d ' t r e p lu s r v o l u t i o n n a i r e q u 'e u x . Si le m ol fa m e ux : . c o m m e n o n s p a r c a r t e r to u s les faits n avait t q u 'u n e fo r m u le de p r u d e n c e p r u d e n c e qui n 'e s t g u r e d a n s le t e m p r a m e n t de J e a n - J a c q u e s il n e l ' a u r a i t pa s d velopp avec une telle in s is tan c e . Ce st tr s s in c r e m e n t, je cro is , q u il d o n n e ses r a i s o n n e m e n t s et ses c o n je c tu re s p o u r de s r a i s o n n e m e n t s el de s c o n j e c t u r e s de p h i l o s o p h e , n o n d 'h i s to r ie n \ II ne s 'a g it pa s ta n t, p o u r lui, de s avoir q u a n d et c o m m e n t vivait lh o m m e p ri m it if , ni m m e s'il a exist , q u e de s a v o ir ce q u 'e s t l' h o m m e o rig i n e l, ses vra is b e so in s , les p rin c ip e s f o n d a m e n t a u x de ses d e v o i r s 6 . S a n s d o u te , la p r e m i r e p a ge de so n livre, l ' a u t e u r se
1. 2. ' S i], 3. 4. 5. 6. D isco u rs, I, 83. J. M orel [600h,s] , 135; G. L a n s o n , U n it d e la p en se de R ousseau V III, 4. Cf. m e s Q u estions de ch ro n o lo g ie ro u sse a u iste [635], 48-49. Cf. le s t e x t e s m m e s c it s p a r J. M orel [600b], 161-167. D iscou rs, I, 79, 83. I d ., I, 81.

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t o u r n e vers lh o m m e avec u n g e ste e m p h a t i q u e et lui dit : voic i to n h is to ire ; m a is il a jo u te a u s s i t t : v o ic i ton h is to ire , telle q u e j ai c r u la lir e, n o n d a n s les liv res de te s s e m b l a b le s , q u i s o n t m e n t e u r s , m a is d a n s la n a t u r e q ui n e m e n t j a m a i s 1 . Ce st r e c o n n a t r e a ss ez c la ire m e n t , selon moi, q u il n a p a s v o ulu suiv re u n e his to ire relle, m a is un d v e l o p p e m e n t l o g iq u e . P e u t- tr e lhis to ire et le d v e l o p p e m e n t a u r a i e n t pu c o n c id e r en fait; m ais n o u s n en sav o n s ri en : lh is to ire relle, n o u s n a vo ns a u c u n m o y e n de l a t t e i n d r e ; seul le d v e l o p p e m e n t lo g iq u e p e u t n o u s tr e c o n n u , p a r c e q u e la c o n sc ie n c e, i n t e r r o g e de b o n n e foi, suffit n o u s fa ire c o m p r e n d r e ce q u il y a en n o u s d e p rim itif, ce q u il y a d artificiel, et c o m m e n t ce p r i m it if a pu se p e r v e r tir . Mais ce m o t m m e de p r i m i t i f ri s q u e d ' tr e q u iv o q u e , ou de n o u s d o n n e r le c h a n g e , p r c i s m e n t p a r c e q u il s e m b l e g a r d e r e n c o r e un c o n te n u h i s t o r i q u e . P a r l o n s p lu t t, avec R o u s s e a u lu i- m m e, de lh o m m e o rig in el , d o n t on vo it mieux, d s l' a b o r d , q u e la s ig n if ic a ti on e st s u r t o u t p s y ch o lo g i q u e . Au re s te , si c ta it v r a i m e n t j e n e sais que ll e d ip lo m a ti e p r c a u t i o n n e u s e q u i lavai t e m p c h d e p r s e n t e r son s e c o n d D i s c o u r s c o m m e la re ll e h is to ire des so ci t s h u m a i n e s , p o u r q u o i ne la u ra it -il pa s a vou plu s ta rd , lo r s q u e , li b r de to u t s c r u p u l e et de to u te p r u d e n c e , il o s a it t r e p le in e m e n t lu i? Or, pa s u n e fois, il n a os s o u te n i r q u e ce b a r b a r e s tu p id e e t g ro s s i e r , s a n s p e n s e c o m m e s a n s m o ra lit , ft a u t r e c h o se q u un tr e de r a is o n A p l u s ie u r s re p ris e s, a u c o n tr a ir e , so it d a n s ses c o n v e r s a tio n s , so it d a n s les c o m m e n t a i r e s de sa d o c trin e , il a t o u j o u r s m a i n t e n u sa d e s c r i p t i o n de l' h u m a n it p r i mit iv e u n e v a le u r to u te t h o r i q u e 3. Cest, p o u r lui, une
1. D isco u rs, I, 84. 2. L e ttr e M . de B eau m on t, III, 76 : l h o m m e s a u v a g e , er ra n t s e u l d a n s le s b o is ,... c e t h o m m e n e x is te p a s , d ir e z -v o u s ; s o i t ; m a is il p e u t e x is te r p ar s u p p o s itio n . 3. L e ttr e su r la ve rtu et le bon heur [26], 137; le ttr e d e H . M e ister so n p r e , d u 6 j u in 1764 [43], 165-166.

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s im p le h y p o th se , q u i a id e m ie u x c o m p r e n d r e le pr s ent. D ans u n e p a g e de sa L e t t r e M. de Be a u m o n t , o il r s u m e les id es du s ec o n d D is c o u r s, 011 pe ut r e m a r q u e r qu e , to u t en r e s t a n t fidle l o r d r e et a ux ta p e s q u il a suivis ja d is , il n 'i n t r o d u i t , d a n s s on expo s , a u c u n e fo r m u le t e m p o relle. T o u t y e st au p r s e n t, p o u r faire c o m p r e n d r e plus p r c i s m e n t s on dess ein , q u i n ta it p a s d a p p o r t e r une c h r o n o lo g ie de lh u m a n i t , m ais de r e t r o u v e r l'e n c h a n e m e n t de s p a s s io n s et de s fac ult s h u m a i n e s , ou, c o m m e il dit, l e u r g n a l o g i e 1 . D a ns le fon d, cest cet te m m e v g n a lo g ie q u e v e u le n t ta b lir Y m il e et le s ec ond D i s c o u r s ; mais Y m i le l ta b li t du p o i n t de vue de l' h o m m e, et le Di sc our s du p o in t de vue de l ' h u m a n i t . Ce s ont, l'un et la u t r e , d e u x u v re s de r e c o n s ti tu tio n p s y ch o lo g i q u e , o la c o n je c tu r e p r e n d la fo r m e d his to ire , p o u r se faire p lu s s ais is sa n te , c o m m e chez C ondil la c, q u a n d il d o n n e sa s ta t u e de s s e n s a tio n s s ucc ess ives et p r o g r e s s i v e s , c o m m e ch ez Bulon, q u a n d il r e p r s e n t e l'veil de lin te l lig e nc e chez le p r e m i e r h o m m e 2. Il n en re s te p a s m o in s v ra i que , m m e en r e f u s a n t l ' h o m m e o rig i n e l de Y l n ga lil la v a le u r d un t m oin h i s t o r i q u e de l'ta t de n a t u r e , le c o n c e p t de n a t u r e , tel q u il soffre n o u s d a n s le s e c o n d Di s c o ur s, p a r a t m a l a i s m e n t c o n c o r d e r avec le c o n c e p t de n a t u r e , tel q u e la P r o f e s s i o n n o u s invite le dfinir. P o u r la u t e u r de Y In ga lit , c est n o u s r a p p r o c h e r de la n a t u r e q u e d 'e s s a y e r de n o u s faire u n e i m a g i n a t i o n q u i ne n o u s p e ig n e rien, u n co^ur q u i ne n o u s d e m a n d e r i e n 3 : c est en s o r t i r q u e d a v o ir un e re li gio n. P o u r le Vic aire S a v o y a rd , la re lig io n n a tu re lle fait p a r t i e de la n a t u r e , et cest la n o b le ss e de n o t r e n a t u r e de p o u v o ir d o m i n e r l'un iv ers p a r n o t r e pe ns e . Cette c o n tr a d ic tio n a fr a p p les m e ille u rs j u g e s de R o u s s e a u , q u i se s o n t con* t e n t s de r e c o n n a t r e q u ici e n c o r e Y ln g a li t s a d a p t a i t
1. L e ttr e M . d e B eau m on t, III, 6 1 -6 5 . 2 . T ra it des sen sation s [287]; H isto ire n a tu relle [270], 111, 364-370, 3 . D iscou rs, I, 91.

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diff ic il em en t au re s te de l ' u v r e 1. S a n s v o u lo ir s u p p r i m e r la c o n t r a d i c t i o n , j e r e m a r q u e r a i c e p e n d a n t q u e l ta t de n a t u r e n 'e s t p a s to u te la n a t u r e . Ce st une e sp ce de p o in t g o m t r i q u e q u 'o n ne p a rv ie n t j a m a i s is o le r; c'est une limite la q u e ll e la n a t u r e vivante et relle p e u t te n d re , s a n s y a tte in d re , ' e t m m e s a n s y p r te n d r e . L ' h o m m e de l ta t de n a t u r e e st l 'h o m m e isol, c esl-d ire un h o m m e c h i m r i q u e : On n en p e u t d o u t e r : l ' h o m m e e st so cia ble p a r sa n a t u r e , ou, du m o in s , fait p o u r le d e v e n i r 2 . Or, en p a s s a n t de l ta t de n a t u r e l e t a t civil , si, d'a il le u rs , le p a s s a g e n 'e s t pa s p u r e m e n t th o r iq u e , l ' h o m m e pe ut se p riv e r de p lu s ie u rs a v a n ta g e s qu 'i l t ie n t de la n a t u r e , m a is il en r e g a g n e de si g r a n d s , ses fac ult s s e x e r c e n t et se d v elo p p en t, ses ides s te n d e n t, ses s e n ti m e n ts s 'e n n o b lis s e n t, so n m e to u t e n ti re s'lve tel p o in t que, si les a b u s de c et te nou ve lle c o n d itio n ne le d g r a d a i e n t s o u v e n t a u -d e ss o u s de celle d o n t il e st s o rti, il d e v r a it s a n s cesse b n i r l'in s ta n t h e u re u x q ui len a r r a c h a p o u r j a m a i s , et qu i, d 'u n a n im a l s tu p id e et b o r n , Ht u n tre in te llig e n t el u n h o m m e 3 . Ains i, il n y a d h o m m e , p r o p r e m e n t p a rle r, q u e d a n s l'tat civil . En de lio rs de c et ta t, il p e u t y a v o ir t h o r i q u e m e n t l 'h o m m e de lta t de n a t u r e ; m a is l ' h o m m e de la n a t u r e , ou lh o m m e lo u t c o u rt, c'est d a n s la socit q u il fa ut le c h e r c h e r ; c a r cet h o m m e social n e st pa s n c e s s a ir e m e n t a n ti-n a tu re l. A u c o n t r a i r e , e est c e tte so cia bil it q u i a ch ve de d v e l o p p e r t o u te s les p u is s a n c e s de sa n a t u r e : ce n e st q u en d e v e n a n t so cia ble q u'i l de vie nt un tre m o ra l, un a n im a l r a i s o n n a b l e , le roi d e s a u tr e s a n im a u x , et lim a g e de Dieu s u r la t e r r e ; et cest d a n s ce d v e l o p p e m e n t des plu s s u b lim e s facu lts q u e se m o n t r e lexcelle nc e de sa n a t u r e 4 . La re li g io n , qui est le s u p r m e p a n o u i s s e m e n t de l m e h u m a in e , n e st d o n c 1. Cf. II. Hfding, R ousseau 2. P r o fe s s io n de f o i [47], 267.
3 . C o n tra t so cia l, III, 315-316. 4. P en ses dtach es [26], 358. et sa p h ilo s o p h ie

[617], 119.

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p a s c o n f o r m e 1 ta t de n a t u r e , m ais elle re s te d a n s < ' la n a t u r e 1 . Ces d iv e rs texte s ne s o n t p a s e m p r u n t s au s e c o n d v D i s c o u r s : ils ne s o n t p o u r t a n t p a s en c o n t r a d i c t i o n avec lui. Ils n o u s p e r m e t t e n t , du moin s, de s o u p o n n e r qu ell e in s en s ib le t r a n s f o r m a t i o n lide de n a t u r e a s ubi chez Jean--Jacques, m e s u r e qu'il p r e n a i t u n e plus n e tte c o n sci ence de so n ori g i n a lit p r o f o n d e . Au d b u t de sa vie in te lle ctuel le, h a n t p a r c et te c h im re de l ta t de n a t u r e , il c h e r c h a i t s u r t o u t d fi nir la n a t u r e p a r le d e h o r s ; et , s a n s v o u l o i r e n fa ir e un t a t h i s t o r i q u e , il d e m a n d a i t l' h is to ir e , t a n t lh is to ir e n a tu r e lle q u lhis to ire des na tio n s , de lui a id e r l a t t e i n d r e ; m a is c ta it u n e n a t u r e b ie n p e u n a tu r e lle q u e c et te n a t u r e qui se d r o b a it d e r r i r e des livres : la v ra ie n a t u r e , p lu s c e r ta in e q u e celle des n a t u r a l i s t e s et de s h is to rie n s , n ta it -c e p a s celle q u i m e r g e a i t e n c o r e d a n s q u e l q u e s m e s p ri vi l gi es , d a n s le fon d in ta ct, et, p o u r ainsi d ir e , t o u t ne uf, de l e u r t r e ? Cest c ette n a t u r e q u e J e a n - J a c q u e s tr o u v a , ou p lu t t p r o u v a , a u d e d a n s de lui : q u e l q u e ~ c hose de prim itif, de vrai, d e for t, d in g n u , q u il s e n ta it , sous les a ll ia g es de la c iv ilis at ion, tre ess e nti e l son h u m a n i t . La n a t u r e , ai nsi c o n u e , n e st p lu s u n e r a li t q u il faille c h e r c h e r en a r r i r e ; lo b lig a tio n q u elle n o u s im p o s e ne v ie nt pa s d u d e h o r s : c e st une c o n v e n a n c e p r o fo nde, d o n t on s en t l i m p r ie u x a p p e l d a n s le si le nce de so n moi. C o m m e le r o y a u m e de Dieu, la n a t u r e est au d e d a n s de nous . J ai c o n s u lt la n a tu r e , c e s t- -dir e le s e n t i m e n t in t r i e u r , cr iv a it J e a n - J a c q u e s V e rn e s ds 17582. Ce st cet te n a t u r e in t r i e u r e qu'il a de p lu s en plu s c o n s u lt e : cest elle s eu le q u il a voulu s uivr e. J ai
1. R o u s s e a u p r e n a it-il s o n c o m p te le m o t d e sa J u lie , N o u ve lle H lose (IV , x ), IV , 318 : to u te fa u s s e r e lig io n c o m b a t la n a tu r e ; l a n tre s e u l e , q u i la s u it et la rec tifie , a n n o n c e u n e in s t it u t io n d iv in e e t c o n v e n a b le l h o m m e ? Si o u i, j e n e v o is r ie n d a n s l u v r e d e R o u s s e a u q u i c o r r e sp o n d e c e tte in d ic a tio n . 2. L ettre d u 18 f v r ie r , X , 180. La religion do J. J. R ousseau. II.

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d j cit q u e l q u e s ve rs de sa ri p o s t e G ress et. 11 fa ut la reli re to u t e n ti re , p a r c e q u elle e x p rim e en de s fo r m u le s tr o p p r c is e s s o n indiffrenc e p o u r les t m o i g n a g e s i n c e r ta in s de l ' h i s t o i r e 1 , et sa c o n c e p t i o n to u t e sp iritu a lise de la n a t u r e . L 'h is to ir e n o u s a p p r e n d , dis a i t G re ss et, q u e l g e d o r e st u n m yth e , e t les p r e m i e r s faits q u elle ait e n r e g i s t r s s o n t u n e s c ne de ja lo u s ie et un a s s a s s i n a t ; R o u s s e a u lui r p o n d :
M ais q u i n o u s e t tr a n s m is l h is to ir e D e c e s te m p s d e s im p lic it ? ta it-c c au te m p le d e m m o ir e Q u ils g r a v a ie n t le u r f lic it ? L a v a n it d e l a rt d c r ir e L e u t b ie n t t fa it v a n o u ir ; E t, s a n s s o n g e r le d c r ir e , Ils s e c o n t e n t a ie n t d e n jo u ir . D e s tr a d itio n s t r a n g r e s E n p a r le n t s a n s o b s c u r it ; M ais d a n s c e s s o u r c e s m e n s o n g r e s N e c h e r c h o n s p o in t la v r it . C h e r c h o n s -la d a n s le c u r d e s h o m m e s , D a n s c e s r e g r e ts trop s u p e r flu s , Q ui d is e n t , d a n s c e q u e n o u s s o m m e s , T o u t ce q u e n o u s n e s o m m e s p lu s . Q u u n s a v a n t d e s fa s t e s d e s g e s F a s s e la r g le d e s a fo i ; Je s e n s d e p lu s s r s t m o ig n a g e s D e la m ie n n e au d e d a n s de> m o i. A h ! q u a v e c m o i le c ie l r a s s e m b le . A p a is a n t e n fin s o n c o u r r o u x , U n a u tre c u r q u i m e r e s s e m b le ; L g e d or r e n a tr a p o u r n o u s 2.

1. D iscou rs su r l'in g a lit, I, 91. 2. V I, 27-28. L a d a te d e c e s v e r s e s t in c e r ta in e . A m a c o n n a is s a n c e , i l s o n t p a ru p o u r la p r e m i r e fo is e n 1781, d a n s le s C on solations des m isres d e m a vie [18], 82-83. Il s e p o u r r a it q u ils a p p a r tin s s e n t a u x d e r n i r e s a n n e s d e la v ie d e R o u s s e a u ; il s e m b le b ie n , en to u t c a s , q u e la m u s iq u e en a it t c o m p o s e d e p u is s o n r e to u r P a ris , e n 1770 : cf. D ialogu es, IX , 2 4 2 -2 4 3 e t n o te . L e Jou rn a l de P a r is , du 3 m a i 1781 [65], 496, p u b lie c e s tr o is s tr o p h e s , d a p r s le r e c u e il d e s C o n solation s, c o m m e s i e l l e s t a ie n t i n c o n n u e s j u s q u e - l .

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C'est ce q u il a r e d it bien de s fois, et plu s e x p lic ite m e n t e n c o r e d a n s ses D i al og u e s. Il p e u t p r c h e r la n a t u r e , p a r c e q u il la p o r t e au d e d a n s de lui : il e st lu i- m m e l h o m m e de la n a t u r e , et, en q u e lq u e sor te , la n a t u r e m m e . J ai t ro u v d a n s ses liv res lh o m m e de la n a t u r e , j' a i tro u v d a n s lui l 'h o m m e de ses livres, d it le F r a n a i s des D i a lo g u e s. .. . S o n s y s t m e p e u t t r e f a u x , m ais, en le d v e l o p p a n t, il s 'e st p e in t lu i- m m e d une faon si c a r a c t r i s t i q u e et si s re , q u il m 'e s t im p o s si b le de m y t r o m p e r . L h o m m e de la n a t u r e n est p a s une c h im re , p u is q u e J e a n - J a c q u e s existe. 1 1 fallait q u u n h o m m e se ft p e i n t lu i- m m e, p o u r n o u s m o n t r e r ainsi lh o m m e p rim it if ... . Si vou s ne m ' e u s siez p a s d p e i n t v o tr e J e a n - J a c q u e s , j a u r a is c r u q u e l h o m m e n a tu r e l n e x is tait p lu s ; m a is J e a n - J a c q u e s , en viv an t, p r o u v e la n a t u r e et sa p o s s i b i l i t 1.. Ds 1752, r p o n d a n t M. B ord e , il d is a i t av ec u n e s ati sfa c ti o n q u i ne d o it p a s n o u s c h a p p e r : L h o m m e e st n a t u r e l l e m e n t b o n , c om m e j ai le b o n h e u r d e le s e n t i r 2 . A ce m o m e n t d j , il se s e n t ide ntifi avec la n a t u r e ; et c e st d a n s sa b o n t lu i q u il de v in e la b o n t de la n a t u r e . Ce st ce q u il a vo ulu b ie n de s fois e x p r im e r , q u a n d , avec u n e in s is t a n c e et u n e a u d a c e so le nne ll e s, qui o n t si fo r t s ca n d a li s , il s e s t p r o c la m le m e ille u r de to u s les h o m m e s . Q uun seu l te dise, s il lose, s crie-t-il au Dieu q u i le j u g e r a : je fus m e ille u r q u e cet h o m m e -l ! 11 ne la p a s di t s e u le m e n t en u n j o u r d o r g u e il m a l a d i f : il la r p t t r a n q u i l l e m e n t et s a n s v e r g o g n e 3. Mais n e n o u s m p r e n o n s p a s s u r sa p e n s e : il ne se d o n n e ni p o u r un h ro s ni p o u r u n sain t. Au m o m e n t m m e o il affirme q u il est lh o m m e b o n p a r excelle nce, il e st le p r e m i e r r e c o n n a t r e q u il n est p a s v e rtu e u x , q u il ne sait pa s faire son de v o ir et q u il se la is se s u b j u g u e r p a r ses p e n c h a n t s 4; m a is il ve u t d i r e q u e , d a n s
1. 2. 3. 300; 4. D ialogu es, I X , 23 9 , 286, 288, 290. R ponse M . B o r d e , I, 5 3 , n o te 2. C onfession s, V III, 1; le ttr e M a le s h e r b e s , d u 4 j a n v ie r 1762, X D ialogu es, IX , 209-210, 299, etc. D iu lo ju es, IX , 2 09-210, e tc . Ce s t p o u r n a v o ir p a s o b s e r v c e tte

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a u c u n e m e , la n a t u r e n e s est m o n t r e p lu s na tu re ll e , p lu s a m o u r e u s e d u b ie n, plu s p ris e de s im plic it , de d r o it u r e , de p u re t . Si j a m a i s le s e c r e t de la n a t u r e tait p e r d u , c e st chez lui q u on le r e t r o u v e r a i t . Ainsi, p o u r r e j o i n d r e la n a t u r e , p o u r la r i n t r o d u i r e d a n s la vie, l r u d it i o n de lh i s to r ie n , c o m m e la s ci ence d u n a tu ra lis te , est in u ti le . La n a t u r e n e st ni d a n s le pa ss , ni m m e d a n s les lois d e lu n iv e rs ; elle e st m i n e m m e n t d a n s q u e lq u e s m e s ch ois ies, o u, si lon v e u t e n c o r e , ce s o n t ces m e s ellesm m e s q u i s o n t la n a t u r e vi vante , et qu i, en f a is an t v o ir ce q u elle e st d a n s sa s d u c tio n o rig inell e , p e u v e n t la r e n d r e c o n ta g ie u s e . Cette s p ir i t u a l i s a t i o n de l id e de n a t u r e a d o n n la r e l i g i o n de R o u s s e a u so n a c c e n t dfinitif. Si la n a t u r e ta it h o r s de no u s , d a n s les c h o se s ou d a n s le p a ss , elle e x ig e r a it d e s c o n n a i s s a n c e s et u n e a d a p t a t i o n in tellectuel le. L a r t d e vivre, q u i s e r a it une sc ie nc e de la n a t u r e , se c o n f o n d r a i t avec la r e p r s e n t a t i o n r a tio n n e lle d e lun iv e rs , et la r e lig io n n a t u r e l l e s e r a it la re lig io n de la ra is on. Mais, si v r a i m e n t la n a t u r e e st au d e d a n s de n o u s , si elle se rv le l m e q u i s ait re d e v e n i r elle-m me, et se g a r d e r p u r e d e s p e r v e r s io n s sociales, c e st p a r l e c u r , c 'est p a r li n t u i t i o n q u on p e u t a lle r a u - d e v a n t de la n a t u r e et la c o n n a t r e . A m e s u r e d o n c q u e , c hez J e a n - J a c q u e s , la c o n c e p t io n de la n a t u r e s e st i n t rio r is e d a v a n t a g e , sa r e lig io n , elle au ss i, s'est, de plu s en plus , d g a g e de la r a is o n . Le r le de la r a i s o n y e st d e v en u p u r e m e n t n g a tif. Si m ple a u x il ia ir e d a n s le tra va il de l ib r a tio n s p iri tuelle, elle a servi s u r t o u t fa ir e t o m b e r les b a r r i r e s qu i s p a r e n t l m e de la n a t u r e ; et, d o n n a n t to u te s c u rit au s e n t i m e n t , elle lui a p e r m is de sa f f i r m e r d a n s sa p l n itu d e et s) s u p r m a t i e : T o u t e n o t r e ra is o n , c o m m e le d is a it Pa s ca l, se r d u i t c d e r a u s e n t i m e n t .
d is t in c t io n e n tr e bon e t v e r tu e u x , d is t in c t io n m a r q u e a v e c fo r ce p ar R o u s s e a u l u i-m m e , q u e M. A lb e r t S c h in z (L a th o rie de la bon t n a tu relle de l'hom m e ch ez R ousseau [85], I, 434-447) a p u r e p r o c h e r R o u s s e a u , a v e c u n e v iv a c it u n p e u d o c to r a le , d a v o ir c o m m is l er r e u r si g r o s s i r e d e c o n fo n d r e n on-m chanl e t bon .

tE

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La re li g io n de R o u s s e a u e n te n d d o n c se r d u ir e ce q u e le s e n t i m e n t , lib r et r e n d u lu i- m m e , p e u t n o u s a p p r e n d r e s u r lu n iv e rs et s u r la vie, s u r lh o m m e et sa destin e . Mais c ette in tu iti o n s e n ti m e n ta le , o l m e c o u t e r a i t p u r e m e n t et s im p le m e n t la voix de la n a t u r e , est b ie n p r s d ' tr e u n e c h im re . S a n s en av oir c onsc ie nc e, cette n a t u r e s o i - d is a n t sim ple , pri m it iv e , o l m e e n t r e r a i t en c o n t a c t dire c t avec la vie et son prin c ip e , cette n a t u r e res te e n c o r e factice, ou, du m o in s , s u r c h a r g e d h a b itu d e s . J e a n - J a c q u e s rve d 'u n is o le m e n t et d 'u n a ff r a n c h is s e m e n t a b s o l u s ; il ne v e ut rie n qui s in te r p o s e e n tr e la n a t u r e et lui, e n tr e Dieu et lu i; m ais , q u o i q u il fasse, tou t le tra va il inte ll e c tu el et s e n ti m e n ta l de l'h u m a n i t vie nt lui m a s q u e r l' h o r iz o n ; so n d u c a t i o n cal viniste, la t m o s p h r e c h r tie n n e de dix-se pt sicles c o n t i n u e n t p e s e r s u r s on m e p o u r la d n a t u r e r ; et, plu s d 'u n e fois, ce q u il a c ru tre la re lig io n de la n a tu r e , ne fu t q u e la re li g io n de ses p re s. Il re ste c e p e n d a n t q u e cet te r e li g io n , to u t en t a n t c h r tie n n e d a n s s o n fon d, e st bi en la re lig io n de J e a n J a c q u e s R o u s s e a u , p a rc e q u il ne s o u h a it e p a s q u elle s o it celle d u n a u t r e . Il d ir a , s a n s d o u te , la r c h e v q u e de P a r i s , q u il s e r a it d s ir e r , p o u r le bie n de s h o m m e s , q u e ce ft celle d u g e n r e h u m a i n 1 ; m a is ce s o n t l des p r o po s de p o l m is te . P a r sa c o n c e p tio n de la n a t u r e e sp c e de r v la ti o n in t r i e u r e d a n s u n e m e so li ta ir e , ou, m ie u x e n co r e, p ri s e de p o s s e s s io n d u n e m e p a r ellem m e , il de vai t c h e r c h e r de plu s en plus , d a n s sa re li g io n n a tu re lle , u n ta t d ' m e , e t l ta t d 'u n e m e , l ta t d m e de J e a n - J a c q u e s . Dieu avec soi, Dieu en soi, Dieu en J ea n J a c q u e s , J e a n -J a c q u e s Dieu, voil sa re li g io n . On c o m p r e n d q u il ait pu dire, p lu s ie u rs r e p ris e s, q u il ne v o u la it tre ni le p ro s ly te de p e r s o n n e , ni le m i s s i o n n a i r e d a u c u n v an g ile 2 : il n a u r a i t pu p r c h e r q u e lu i- m m e , t a n t
1. L e ttr e M . d e B eau m on t, 111, 82. 2 . D ialogues, IX , 2 0 0 ; C orrespon dan ce, X I, 7 7 , 121, 323, e t c .

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LA PR O FE S SIO N DE F O I DE JE A N -JA C Q U E S .

lu i- m m e sa re li gio n, et se su ffisani lui- m m e c o m m e Dieu 1 . D a ns la m e s u r e o il se s e n ta it lh o m m e d e la n a t u r e , on p e u t c r o ir e q u il a d se s e n ti r, p a r in s ta n ts, l e Dieu de la n a t u r e .

La r e lig io n de R o u s s e a u est u n c h r is tia n is m e qui n'e st p a s s e u le m e n t s a n s dis cipli ne d o c tr in a le je ne d ir a is pa s s a n s m y s t r e s , p u i s q u elle m a i n t i e n t j a l o u s e m e n t le m y s t re de la P r o v id e n c e , le m y s t r e de lm e , et de l m e i m m o r te l le , c est a u ss i u n c h r i s t i a n i s m e s a n s his to ir e , q u i s u p p r i m e le te m p s et l'es pa ce a u t o u r de J e a n - J a c q u e s , e t le la is se en t te t te avec un J s u s am i. Ce st e n c o r e un c h r i s t i a n i s m e s a n s r d e m p t i o n et s a n s r e p e n t i r , d o le s e n t i m e n t d u p ch a d i s p a r u , et d o n t J e a n - J a c q u e s e st la fois le p r t r e et m m e le n o u v e a u Christ. P o u r t a n t , d a n s cet te re li g io n , qui g a r d e si viva ce la con fiance en un Dieu p r e c o m m u n des h o m m e s , q u i a la iss c h a p p e r le s ens de la faible sse h u m a in e , m a is q ui a r e te n u celu i de sa m is re , q u i p le u r e s u r u n p a r a d i s p e r d u , q ui c o n s id re la vie t e r r e s t r e c o m m e un p a s s a g e ve rs la vr aie p a t r i e / e t q u i a t t e n d si f e r m e m e n t p o u r le j u s t e la r p a r a t i o n du sicle ve n ir , on ne p e u t p a s d ir e q u e le c h r is tia n is m e so it m o r t . Ce n en est p lu s p e u t- tre la foi; c'en s o n t, du m o in s , les e sp ra n c es .
1. R v e r ie s , IX , 363.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES

DEUXIME

PARTIE

LA

PROFESSION

DE

FOI

DE | J E A N - J A C Q U E S

C H A P IT R E LA CRISE FINALE A LA : DE LA

I PHILOSOPHIE

RELIGION 3

D e l'E r m ita g e M o n tm o r e n c y : le s a n n e s d c i s i v e s ........................ I. ' L a v ie l E r m ita g e ; e t q u e lh o m m e d e le tt r e s n v m o u r u t p a s to u t d a b o rd . L es r d a c tio n s d e s In stitu tio n s p o litiq u e s , e t le p r e m ie r C o n tra t so cia l. D a n s q u e lle m e s u r e il r e s te p h ilo s o p h iq u e . L a m is e e n c h a n tie r d e la M o ra le sen sitiv e. D e l in v o lo n ta ir e m a t r ia lis m e , o u p lu t t s e n s u a lis m e , d e c e tr a it . L e s u p r m e effort d e la g r a n d e r fo rm e m o r a le : l in v e n t a ir e r a t io n n e l d e s c r o y a n c e s . L e r c it d e s R ve ries, et so n im p o r ta n c e . L e c o u r a g e q u il f a llu t J e a n -J a c q u e s p o u r tr io m p h e r d e s a p a r e s s e i n t e l l e c t u e l le . T r a v a il d e r e s ta u r a tio n in t r ie u r e . A n g o is s e s , in c e r titu d e s e t c r is d e tr io m p h e d e v a n t la v r it c o n q u is e : t m o ig n a g e s d e s e s m a n u s c r its . L a r e p r ise d u c o n ta c t a v e c la B ib le . L e F ra g m e n t s u r la rv la tio n tr s v r a is e m b la b le m e n t c r it lE r m ita g e ; e t c e q u il n o u s m o n tr e c h e z J e a n -J a c q u e s d e fe r v e u r e t d a d m ir a tio n p o u r J s u s . L a v ie b u c o liq u e r g n r a tr ic e du s e n t im e n t r e l i g i e u x ................................................................... II. L a c r is e d e s a m it i s . L in q u i t u d e e t l ir r ita tio n d e D id e r o t, G rim m e t a u tr e s M e s s ie u r s d e v a n t c e s o lita ir e ir r d u c tib le . L a llu s io n du F ils n a tu r e l au m c h a n t q u i e s t s e u l . L a r v o lte d e R o u s s e a u d e v a n t u n e i n q u is itio n s o i-d is a n t a ff e c t u e u s e . L o p p o s itio n d e s id e s r e n d la r u p tu re i n v it a b le . L o c c a s io n s e n t i m e n t a le : M m e d H o u d eto t e t le r v e d a m o u r d e J e a n -J a c q u e s . L in t e r v e n t io n d e M m e d p in a y , d e T h r s e , d e G rim m , do D id ero t e t d e S a in t-

296

T A B L E A N A L Y T IQ U E

D E S M A T I R E S .

L a m b e r t. M a le n te n d u s , j a l o u s ie s , r a n c u n e s , b a v a r d a g e s e t in d is c r t io n s . L e d r a m e d e l E r m ita g e . J e a n -J a c q u e s , le p lu s fou d e to u s , m a is le m o in s c o u p a b le . L e n o u v e a u Job . III. L'a d o u le u r e t l e x c ita tio n d u g n i e . L a r e lig io n r e fu g e c o n tr e le s s o u ffr a n c e s d u c o r p s et du c u r . L e D a v id d e l E r m ita g e . L es c o n s o la tio n s e t le s e s p r a n c e s d u p s a u tie r L es p s a u m e s d e J e a n -J a c q u e s . L a b a n d o n au G ran d - tre e t l e x t a s e d f a illa n t e p a rm i la d iv in e n a t u r e ................................. IV . L a b ju r a tio n p u b liq u e d e la p h ilo s o p h ie . L e ca c o u a c J e a n -J a c q u e s r e n ie s e s a n c ie n s a m is e t le u r s p r in c ip e s . L a s ig n ific a tio n d e la L e ttr e D 'A le m b e r t. L e s c a n d a le d u liv r e D e l'e s p r it, e t le s p r o b l m e s q u il p o s e p o u r R ou s s e a u . La c h c v e m e n t d e la r u p tu re p a r l o p p o s itio n d fin itiv e d e s s y s t m e s ................... ............................................................................. V . L a r e p r is e , a p r s le d r a m e d e lE r m ita g e , d e s tr a v a u x c o m m e n c s , e t l o r ie n ta tio n r e l ig i e u s e q u i ls r e o iv e n t. L a b a n d o n d e la M orale sen sitiv e, le s r e m a n ie m e n ts d e la Ju lie , d u C o n tr a t, e t s u r to u t d e l ' m ile : la P r o fe s s io n d e f o i tr a n s fo r m e e n r q u is it o ir e c o n tr e l e s p h ilo s o p h e s . L es n o u v e lle s a m iti s : c u r s e t o r a t o r ie n s . L a p a is e m e n t i n t e l le c tu e l e t s e n t im e n t a l. L e p arti p r is d fin it if. J e a n J a c q u e s a tr o u v sa r e lig io n ..............................................................

19

27

33

38

C H A P IT R E LES P R O F E S S I O N S A V A N T LA P R O F E S S I O N

11 DE DU FOI VICAIRE

45

L e b e s o in d e s e x h ib e r e t d e s e c o n fe s s e r c h e z J e a n - J a c q u e s . . I. L e s p r e m i r e s p r o fe s s io n s d e foi s e s a m is e t d a n s le s | s a lo n s . L a r p o n s e V o lta ir e s u r le D s a str e d e L isbonn e : la j u s t if ic a t io n d e la P r o v id e n c e ; le p a ri en fa v e u r d e D ie u , l e s e x i g e n c e s d e la m o r a le e t d u c u r ; la r e c h e r c h e d u tie r s p a rti e n tr e le s p h ilo s o p h e s e t l e s d v o ts . L 'A ll g o r ie su r la r v la tio n ; le s e n s d e c e m o r c e a u in a c h e v : le p ro b l m e d u m o n d e e t le p r o b l m e d e la v i e ; le u r e x p lic a tio n p ar le s e n t im e n t ; le s o n g e d u p h ilo s o p h e , la p p a r itio n et l lo g e d e J s u s : u n a c te d e fe r v e u r p lu t t q u u n a c te d e f o i ................... I I . L es L e ttr e s S o p h ie ; e t q u e l l e s s o n t c o n s c ie m m e n t u n e p r o fe s s io n d e foi . L a tt it u d e a g r e s s iv e e n tr e la s c ie n c e e t le s r a is o n n e m e n t s . L e s s u r v iv a n c e s p h ilo s o p h iq u e s d a n s la c o n c e p t io n d e lu n iv e r s et d e l h o m m e . L a p p a r e n te o p p o s itio n d e s L e ttr e s e t d e la P r o fe s s io n . L e u r e s p r it c o m m u n : l a p p e l la c o n s c ie n c e , p o u r so rtir du la b y r in th e d e s er r e u r s h u m a in e s . L i n a c h v e m e n t d e s L e ttr e s , e t la r e lig io n q u e l l e s i m p l i q u e n t ...........................................................................................

46

54

T A B L E A N A L Y T IQ U E

DES

M A T I R E S .

I II. L a L e ttr e D 'A le m b e r t. L e s c o n s id r a tio n s s u r la r e lig io n d e G e n v e ; e t q u e lle s t m o ig n e n t d u m m e b e s o in d e s e x p li q u e r p u b liq u e m e n t . L l o g e d e s p a s te u r s ; le s p r in c ip e s r a t io n a lis te s e t la n ti-c a t h o lic is m e . L e c h r is t ia n is m e lib r a l, q u i te r m in e r a la fin l e s d is p u te s d e s p r tr e s e t d e s p h i lo s o p h e s ................................................................................................................... IV . L a N o u v e lle H lo se, e l l e a u s s i , u v r e d e r c o n c ilia tio n . L es a tt a q u e s a u x d e u x p a r tis . L q u ilib r e ro m p u en fa v e u r d e la r e lig io n . L a s ig n ific a tio n d u liv r e : D ie u b u t d e la j u s t i c e , e t v ra i p rix d e la v ie . L a tr a n s fo r m a tio n d u n e m e p a r la p i t . L e d is c o u r s d e J u lie m o u r a n te ; s o n th i s m e ; s a foi e n lim m o r ta lit p e r s o n n e l le . L a s u p r m a tie d u s e n tim e n t , l in c u r io s it m t a p h y s iq u e : n o n p o in t b ie n r a is o n n e r , m a is b ie n a g ir .............................................................. V . L a p r o fe s s io n d e foi d e J u li e , e t c e l le d u V ic a ir e : le u r a c c o r d fo n c ie r , le u r s n u a n c e s p a r tic u li r e s . L e c a r a c t r e p lu s s e n t im e u t a l e t m y s t iq u e d e la r e lig io n d e J u lie . Ce q u il y a d a r t et d e p o s ie d a n s s a p i t . T o u t e s c e s p r o fe s s io n s d e foi s u c c e s s iv e s r v la tr ic e s d u n b e s o in p r o fo n d . L a te n t a tio n du ro m a n th o lo g iq u e : p o u r q u o i J e a n -J a c q u e s y c d a .

C H A P IT R E

III DU VICAIRE

LA P R O F E S S I O N D E F O I SAVOYARD

I. L 'a llu r e s e n t im e n t a le d e la P r o fe s s io n de f o i . N e p a s y c h e r c h e r u n s y s t m e lo g iq u e . L e s in d ic a tio n s d e s m a n u s c r it s : a p p o r ts d is p a r a t e s , e t p r e m i r e s p o u s s e s d in s t in c t . L a v e u d e R o u s s e a u s u r c e p o in t : il e s t < > f e r tile e n p r o p o s i t io n s , m a is il e s t p eu p ro p re le s o r g a n is e r . Ce q u i fa it lu n it d e c e s in t u it io n s p a r fo is in c o h r e n t e s : u n e m m e a tti tu d e d e v a n t la v r it . L a P r o fe s s io n d e f o i u n n o u v e a u D isco u rsjd e la m t h o d e ....................................................................................... II. L a m th o d e du V ic a ir e : c e n e s t p o in t la c a r t s ie n n e . D iff r e n c e d u d o u te m th o d iq u e d e D e s c a r te s e t du d o u te d o n t v e u t so rtir le V ic a ir e . E n a p p a r e n c e , u n c r it r iu m c o m m u n : Y viden ce. D a n s le fo n d , o p p o s itio n d e l v id e n c e in t e l l e c t u e l le la D e s c a r t e s , et d e l v i d e n c e d u s e n t im e n t , d o n t le V ic a ir e s e c o n te n t . L a n ti - i n t e l l e c t u a l i s m e tfu V ic a ir e : la s c ie n c e d e s c h o s e s q u il im p o r te d e s a v o ir ~ L e s e x i g e n c e s d e l a c t io n , 1& m o d e s t ie d e l e s p r it. L a ttitu d e ' d e v a n t la r v la tio n : le d o u te r e s p e c tu e u x . L in d i f f r e n c e a u x p r o b l m e s s p c u la tifs . L a lo g iq u e d u c u r , e t le s c o n s q u e n c e s r e l ig i e u s e s q u e lle e n t r a n e . L e r a t io n a lis m e in t r a n s ig e a n t du V ic a ir e ; e t c o m m e n t il n e c o n tr e d it p as

198

T A B L E A N A L Y T IQ U E

DES

M A T IE R E S .

^ c e s p r in c ip e s . Lid e d u b o n h e u r , la r g le d e la b o n n e foi. U n e m e th o d e d a ff r a n c h is s e m e n t d e lin d i v i d u ........................ 1. L e t h is m e d u V ic a ir e : e n p r s e n te r l e s d o g m e s d a n s lord re d 'in v e n tio n s e n t im e n t a le . L a p r e m i r e d c o u v e r te : la c o n s c ie n c e , q u i s u p p o s e la fo i en D ie u . L a c a u s e d e D ie u e t la c a u s e d e l h o m m e . L e roi d e la te r r e , e t la d ig n it d e s a p e n s e . L e m o n d e c r o u , d u m o in s , o r g a n is e e t r g l p ar u n e in t e l l ig e n c e . L a P r o v id e n c e e t le x p lic a tio n d u m a l; l'im m o r ta lit r p a r a tr ic e .............................................................. IV . L e p r o b l m e d e s r e lig io n s r v l e s . Q u'il fa u d r a it le s c r itiq u e r en h is t o r ie n , si l on -ne p o u v a it p r o u v e r , a v a n t to u t e x a m e n , q u e to u te r v la tio n e s t . la fo is in u t i l e e t in d m o n tr a b le : le s a r g u m e n t s v o lta ir ie n s et p h ilo s o p h iq u e s du V ic a ir e c o n tr e le s m ir a c le s e t l e s p r o p h tie s . L e s a b s u r d it s s e n t im e n t a le s d e la r v la tio n : 1 a r s is t a n c e d u c u r c o n tr e l e s d o g m e s c r u e l s . E t p o u r ta n t b e a u t d e l v a n g i l e ; s e s a r g u m e n t s q u i p a r le n t a u c o iu r . L h is to ir e d e J s u s , s a v r it e l s e s g r a n d e u r s m o u v a n te s : la v ie e t la m o r t d u n D ie u . L e p a r a ll le d e B a y le e n tr e le fa n a tis m e e t l a t h is m e : p o u r q u o i J e a n -J a c q u e s c h o i s it le f a n a t i s m e .L a b ie n f a is a n c e s o c ia le du c h r is t ia n is m e ; le s m fa its d e la I p h ilo s o p h ie e t d e s p h ilo s o p h is t e s . L a llu r e s a c e r d o t a le d e la P r o fe s s io n ; ce q u i r e s te d e p a p is te d a n s c e se r m o n d 'u n p rtre ro m a in : le r e s p e c t d e v a n t le m y s t r e ........................ 103

86

96

V . L e s s u r v iv a n c e s c h r tie n n e s d a n s la r e lig io n n a tu r e lle d u Vicaire" : l h o m m e , c r a tu r e p r iv il g i e , c e n t r e d e s d ile c t io n s d iv in e s . L a c o n c e p tio n c h r t ie n n e d e la v ie : la lu t te d e l m e c o n tr e l e s p a s s io n s e t la v o ix du c o r p s ; la v ie p r s e n te u n t a t d a b a is s e m e n t . L e c o n s e r v a tis m e p ra tiq u e : g a r d e r c h a c u n la r e lig io n d e s e s p r e s ................................. 113 V I. Lo r ig in a lit p r o fo n d e d e la P r o fe s s io n : u n e m e q u A c h e r c h e son D ie u , c e s t- -d ir e u n D ie u p ou r e l l e . L e cr r v la te u r : Q ue d h o m m e s e n tr e D ieu e t m oi ! L e p a r a d is d e J e a n -J a c q u e s ; e t q u il e s t a v a n t to u t u n e d iv in is a t io n d e J e a n - J a c q u e s ........................................................................................................ 117

C H A P IT R E LES C O M M E N T A IR E S DE D E FOI

IV LA PROFESSION

L e c o m m e n ta ir e p r a tiq u e : la c o m m u n io n d e M o tie rs; et l'e x tr m e d o u c e u r q u 'y tr o u v a J e a n -J a c q u e s . S i l on p e u t d ir e q u e lle e s t h y p o c r ite . Q u e lle e s t u n e m a n ife s t a tio n illo g iq u e , m a is s in c r e . S e s d c la r a tio n s M. d e M on t- ' m o llin ; e t q u e la r e lig io n du V ic a ir e n e s t p a s a u s s i p r o te s

TABLE

A N A L Y T IQ U E

DES

M A T IE R E S .

290

ta n te q u il v e u t b ie n le d ir e . C o m m e n t n a n m o in s e lle a u r a it p u s e fa ir e to l r e r d e s m in is t r e s d e G e n v e , s a n s la p r e s s io n d u n c e r ta in p u b lic g e n e v o i s , le s in t r ig u e s d e V o l t a ir e , la p r o te s ta tio n e u r o p e n n e d e l e s p r it c h r tie n . . . .

121

II. P e r s is t a n c e d e R o u s s e a u s e d c la r e r c h r tie n . L a L e ttr e M . d e B eau m on t, e t la d e r n i r e t e n t a tiv e d u r fo rm p o u r d e m e u r e r d a n s so n g li s e , e n fla tta n t lh o r r e u r s i n a tio n a le d e lid o l tr ie r o m a in e . A d m ir a tio n d e c e r ta in s m in is tr e s et d e n o m b r e u x l a q u e s ; ir r ita tio n d u p a tr ic ia t g e n e v o i s . L e s b a ta ille s a u to u r d e s o n p a m p h le t : d f e n s e u r s e t a d v e r s a ir e s . M a lg r la s y m p a th ie d u c le r g , d fa ite m o r a le d e R o u s s e a u G e n v e ...........................................................................................134 III. L e x a s p r a tio n d e J e a n -J a c q u e s . L a b d ic a tio n d u fid le , a p r s l a h d ic a tio n d u c ito y e n . L es L e ttr e s d e la m on tagn e, et la s a tir e d u c le r g g e n e v o i s . L es in c e r titu d e s e t le s d b o ir e s d e M. d e M o n tm o llin . U n p a r o is s ie n g n a n t . L a m is e en m o u v e m e n t d e la V n r a b le C la s s e d e N e u c h t e l. J e a n J a c q u e s et le C o n s isto ir e d e M o tie rs. L e s s e r m o n s d e l arc h ip r tr e s u r le s m ir a c le s e t c o n tr e le m c h a n t . L a | p o l m iq u e a u to u r d e s L e ttr e s de la m ontagn e. L a la p id a tio n ^ du j u s te et l a b a n d o n d e la te rre h o m i c i d e ..................................144 IV . Q u e l e s L e ttr e s de la m ontagn e, c o m m e la L e ltr e M . de. B eau m on t, n a jo u te n t r ie n au s y s t m e r e l ig i e u x d e R o u s s e a u . E lle s s e m b le n t m e ttr e u n a c c e n t p lu s v if su r q u e lq u e s - u n e s d e s e s n g a t io n s : la n g a tio n d u m ir a c le e t c e l le d u p c h o r ig in e l. M ais q u il e s s a ie d e le s fa ire e n c h r tie n , ou p lu t t q u il r e fu s e d e le s a v o u e r . L e r e to u r a u x b e a u t s d e l c r i tu re : le J s u s l g a n t e t s e n s ib le d e s L e ttr e s d e la m ontagn e. L a v r ita b le c e r titu d e d e l v a n g i l e , e t c o m m e n t o n la < s e n t

153

V . L i n d iv id u a lis m e r e l ig i e u x d e c e s m a n if e s t e s . R o u s s e a u c o lla b o r a te u r d e B o s s u e t d a n s l h is t o ir e d e l m a n c ip a tio n d e la p e n s e p r o te s ta n te . L e d ro it la lib e r t d in t e r p r ta tio n . L a d fe n s e d e l e s p r it d e la R fo r m e c o n tr e s e s | m in is t r e s o ff ic ie ls . Ce q u i d p a s s e le p r o te s ta n tis m e d a n s c e tte a p o lo g ie d e s a m is s io n . L e s c o n c lu s io n s p r a tiq u e s ; c o m b ie n c o n s e r v a tr ic e s : la lu tte c o n tr e la p h ilo s o p h ie , e t le ) m a in tie n d e s fo r m e s n a t i o n a l e s ...................................................................161 V I. L a s in c r it d e c e s d c la r a tio n s p u b liq u e s c o n fir m e p ar la c o r r e s p o n d a n c e d e J e a n -J a c q u e s : il e s t c h r tie n , il p e u t a v o ir d e s d o u t e s , m a is il v e u t r e s te r u n i la c o m m u n io n d e s o n g lis e . A ttitu d e c o n s q u e n te en s a d r e s s a n t a u x c a th o liq u e s : le s c o n s e i l s M m e d e B e a u g r a n d . L a r p o n s e a u x in q u i tu d e s d u j e u n e S a in t- B r is s o n : r e s te r c a t h o l i q u e . Lh is to ir e d e l a h b d e C a r o n d e le t : le s d o u t e s d u j e u n e s m i n a r is te , e t s o n a p p e l R o u s s e a u . L a d c is io n du d ir e c te u r :

300

tA B L E

A N A L Y T IQ U E

>ES

M A T I R E S .

p o u r q u o i il n e fa u t p a s r e fu s e r d e m b r a s s e r le n o b le m tie r d o ffic ie r d e m o r a le . Li n s is t a n c e d e lab b : R o u s s e a u r e s te fid le a u x p r in c ip e s c o n s e r v a te u r s d e s o n V ic a ir e ........................ 167

C H A P IT R E LE PROBLME DE LA

V CIVILE . . 178

RELIGION

L e d e r n ie r c h a p it r e d u C o n tr a t ; a jo u t l u v r e e n 1761.

I. U tilit d e c e tte r e m a r q u e a v a n t d e d n o n c e r l o p p o s itio n r e lig ie u s e d u C o n tra t e t d e la P r o fe s s io n . L e u r s a p p a r e n te s c o n tr a d ic t io n s ; e t q u e lle s p e u v e n t d j s e x p liq u e r p ar le s p o in ts d e v u e d iff r e n ts : c e lu i d e l h o m m e et c e lu i d e l ta t. Ce q u il y a d e d e s tr u c tif p o u r to u t ta t d a n s le c h r is tia n is m e in t g r a l. M ais q u e c e c h r is t ia n is m e e s t ir r a lis a b le , e t q u u n c h r is tia n is m e m itig ou i n c o n s q u e n t r e s te u n e fo r ce s o c ia le b ie n f a is a n t e . Q u e , d a ille u r s , d 'a u tr e s r e lig io n s le s o n t a u s s i. L a r e lig io n c iv ile g a r d e d e toute's c e s r e lig io n s ce q u il y a d e s s e n t ie l la v ie c i v i l e ....................................................179 II. M ais q u e ce tte r e lig io n e s s e n t ie ll e e s t s tr ic te m e n t e s s e n t ie lle l ta t. L o b lig a tio n c iv ile n e p e u t f in a le m e n t s e l g i tim e r q u e p a r D ie u . L e s h s ita tio n s d e la p e n s e d e R o u s s e a u d a n s la c o n c e p t io n d u p a c te s o c ia l . L a v o lo n t g n r a le e t la lo i in s u f f is a n t e s s a n s c e lu i q u i d o n n e u n b u t la j u s t ic e . Q ue c e n e s t p a s la n g a tio n d e l id e d e C o n trat : si la s o c i t n e r e p o s e p a s s u r u n D ie u la v e u t , e l l e p e u t r e p o s e r s u r u n D ie u la g a r d e . L es c o n s q u e n c e s d e c e s p r in c ip e s g a le m e n t in t o l r a n te s c o n tr e l e s a th e s et c o n tr e l e s m is s io n n a ir e s . C o n c lu s io n s tr s p r a tiq u e s c o n se r v a tr ic e s : le r e s p e c t d e l o rd re p u b lic ; le c u lte a ffa ir e d e p o lic e . L 'a p p lic a tio n a u x r e v e n d ic a tio n s p r o te s ta n te s . C o m m e n t la P r o fe s s io n et le C o n tra t s e r e j o i g n e n t .......................

185

II. N e p a s s e l a is s e r su r p r e n d r e p a r le to n du C o n tr a t. B a n a lit d u s y s t m e d e p o litiq u e r e lig ie u s e q u i y e s t p r s e n t . L a c r itiq u e d u c h r is tia n is m e , au p o in t d e v u e s o c ia l, p a r J M a c h ia v e l, D id e r o t, D H o lb a c h e t l e s p h ilo s o p h is t e s . I n flu e n c e , e n s e n s o p p o s , d e s th o r ic ie n s p r o te s ta n ts du d ro it p u b lic . L in t o l r a u c e d e R o u s s e a u r a m e n e s a ju s t e v a le u r p ar le r a p p r o c h e m e n t d e s d c la r a tio n s d e P u fe n d o r f, B a rb ey ra e e t d u s a g e L o c k e . L e s F un dam en tal co n stitu tions o f C a ro lin e a u s s i in t o l r a n t e s q u e la c it d u C o n tr a t. Si R o u s s e a u a r a lis le p r o b l m e q u il s t a it p o s ; et si le vrai t h is m e n e s t p a s a u s s i d e s tr u c te u r d e l ta t q u e le c h r is tia n is m e . L tat d e J e a n -J a c q u e s s e r a m n e fin a le m e n t la p a r o is s e d u V i c a i r e ...................................................................................... 195

TABLE

A N A L Y T IQ U E

D E S M A T I R E S .

301

C H A P IT R E LES DERNIRES

VI DU CROYANT

PAROLES

I. L a d ie u d e R o u s s e a u to u s le s c le r g s a p r s l'a v e n tu r e d e M o tie rs. M ais q u e le c le r g c a t h o liq u e b n fic ie p a r c o n tr a ste d e s a r a n c u n e c o n tr e le s m in is t r e s . S e s a m iti s c a t h o liq u e s e t s e s a v a n c e s a u c le r g f r a n a is ; c e q u il v o it m m e d e s a lu t a ir e d a n s la d is c ip l i n e in t e lle c t u e lle d e la foi r o m a in e . L a r e n tr e d e J e a n -J a c q u e s d a n s le s g l i s e s et le s m o n a s t r e s c a t h o liq u e s ; le s m o tio n s q u il y t r o u v e ; le c u lte d e F n e lo n . N e p a s in te r p r te r c o n tr e s e n s c e s t m o i g n a g e s d e s y m p a th ie s , et n e p a s y c h e r c h e r d e s v e ll it s d u n e n o u v e lle c o n v e r s io n . R e fu s d e s e n c h a n e r p ar to u te for m u le d o g m a tiq u e . D e la b o n n e foi p lu t t q u e d e la fo i. P a r a d is a u x b ie n f a is a n ts , , e t l v a n g ile d e la m is r ic o r d e .

205

II. Q u il n e v e u t p lu s d a u tr e t h o lo g ie , n i d a u tr e p h ilo s o p h ie . L e d g o t c r o is s a n t d e s id e s e t d e s liv r e s : il a d it to u t ce q u 'il a v a it d ir e ; il n e v e u t p lu s p e n s e r . L a b d ic a tio n d e l i n t e llig e n c e p o u r g a r d e r la p a ix . L in s t a l la tio n d fin it iv e d a n s le s th o r ie s r a s s u r a n te s d u V ic a ir e . L a c r is t a llis a tio n d u s y s t m e . L a le ttr e M . d e F r a n q u i r e s e n 1769 : u n e d e r n i r e p r o fe s s io n d e foi , d o n t la d o c tr in e e s t la m m e q u e c e l le d e 1762, m a is q u i e n a p e r d u l a c c e n t r a t io n a lis te . L a s o u v e r a in e t d u d ic ta m e n in t r ie u r . L e c r ed o r u d im e n ta ir e e t s e n t im e n t a l d e s d e r n i r e s a n n e s . L a p e u r d e la li g u e < p h ilo s o p h iq u e ; q u e l l e e s t la r a n c u n e d u n a m i tr o m p , m a is p lu s e n c o r e la m fia n c e d u n e s p r it q u e le r a is o n n e m e n t a f f o le ............................................................................. 216 I II. L a r e lig io n in t r ie u r e ; le r e p lo ie m e n t c r a in tif s u r s o i. L e s c o n s o la tio n s d e s m is r e s d e s a v ie : m u s iq u e e t b o ta n iq u e : c e q u il y e n tr e d e r e l ig i o n . L t a t d e r v e r ie *; la lib r a tio n q u il lu i p r o c u r e . L u n iv e r s a b so rb p a r le m o i d e J e a n -J a c q u e s ; la jo ie d tre so i e t d tr e to u t : la d ifi c a tio n q u e l l e c o m p o r te . L e s a n tic ip a t io n s d t e r n i t . L e q u i t is m e d e R o u s s e a u , ou p lu t t s o n o r ie n t a lis m e p a r e s s e u x : l a b a n d o n la P r o v id e n c e e t la r s ig n a t io n l in f le x ib le j o u g d e la n c e s s it ...................................................................................... 225 IV . S o u s c e tte in d iff r e n c e th o lo g iq u e , e t d er r i r e c e s r v e r ie s d u p o te , d e m e u r e u n c h r is t ia n is m e v iv a c e . La foi d a n s l im m o r ta lit e t le r e v o ir d e l a u - d e l . L a d m ir a tio n fid le d e la B ib le : le L v ite d p h ra m e t la p o s ie d e l a n c ie n T e s t a m e n t . L e m ir a c le j u i f : l t o n n e m e n t d e v a n t l u v r e d e M ose e t la s u r v iv a n c e d u n p e u p le p r o sc r it. L e s c o n s o la tio n s d e la B ib le . L e s p lu s b e a u x p a s s a g e s d e l c r itu r e :

302

TABLE

A N A L Y T IQ U E

DES

M A T I R E S .

te x te s c h o is is . L e s v is io n s d i s a e ; e t c o m m e n t J e a n -J a c q u e s p o u v a it y r e tr o u v e r l e s s i e n n e s . L 'I m ita tio n ; l e x e m p la ir e a n n o t d e J e a n -J a c q u e s : la m o u r du s i le n c e , d e la s o litu d e e t le m p r is d u s i c l e . L e b r v ia ir e p o r ta tif du s a g e : L'E cclsia s te ; la v a n it d e to u t e t la tr is t e s s e d e la s c i e n c e ; le S e r mon su r la m ontagn e, e t le s b a titu d e s d u ju s t e p e r s c u t . L e re to u r i n la s s d e v a n t la fig u r e d e J s u s , le s a g e h b r e u et l h o m m e d iv in ............................................................................................... 233 V . D u p a r a ll le i n c o n s c ie n t , e t .p lu s ie u r s fo is r e p r is p ar J e a n J a c q u e s , e n tr e J s u s et lu i. 11 e s t, c o m m e le C h rist, le j u s t e p r d it p ar P la to n . N e p a s p r c is e r c e s a s s im ila t io n s ; r e m a r q u e r s e u le m e n t q u il s e s t s e n ti d 'u n e a u tr e e s p c e q u e le r e s te d e s h o m m e s , et q u il s e s t c l a s s p a rm i l e s h r a u ts e t le s m a r ty rs d e la P r o v id e n c e . Sa m o r t : s r n it , a p a is e m e n t e t s c u r it . L e s d e r n ie r s r v e s e t l e s d e r n ie r s g e s t e s : c h r is t ia n is m e ou a d o r a tio n d e s o i- m m e ? L e m o t d e T h r s e : < Si m o n m ari n e s t p a s u n s a in t , q u i e s t -c e q u i le s e r a ? .

240

C H A P IT R E ROUSSEAU DE LA

V il

E X P L I Q U PAR J E A N - J A C Q U E S : LE R A P P O R T P E N S E R E L I G I E U S E A LA V I E

L e d d o u b le m e n t d e s D ialogues : la r e lig io n d e R o u s s e a u tr a n s p o s itio n m ta p h y s iq u e d e la v ie d e J e a n -J a c q u e s ........................252 I. N e p a s c h e r c h e r c h e z lu i u n s y s t m e r e lig ie u x , m a is d e s in t u itio n s q u i n e s o n t p a s to u jo u r s c o o r d o n n e s . I m p r c i sio n d e sa la n g u e , e t q u e lle a u g m e n t e la d if fic u lt d e s in t e r p r t a tio n s . C o n s c ie n c e q u il e n a e u e . D e m a n d e r R o u s se a u n o n l id e n t it d e s t e r m e s , m a is la p e r m a n e n c e du s e n t i m e n t d o m in a t e u r . L e b e s o in p ro fo n d : il fa u t tre so i , et, d a n s la r e c h e r c h e d e la v r it , tr o u v e r s a v r it , n o n p a s c e q u i ^ s t , m a is ce q u i e s t u t ile . N e p a s in te r p r te r c e s m a x im e s d ' g o tis m e e n c o n s e ils b a s s e m e n t u t ilit a ir e s , q u o i q u il a it eu p a r fo is d e s fo r m u le s q u iv o q u e s . L a p la in te d e P y g m a lio n : im p o r ta n c e r v la tr ic e d e c e m o r c e a u . L a p l n itu d e d e s c h o s e s r a lis e d a n s u n e m e p ar s a p u is s a n c e d e d s ir : le * p y g m a lio n is m e . Il n y a r ie n d e b ea u q u e ce q u i n e s t p a s . L e D ie u d e R o u s s e a u n e x is t e p le i n e m e n t q u e d a n s l a d o r a tio n d e J e a n - J a c q u e s . Si c e s t d a n s le p a y s d e s c h im r e s q u h a b ite la v r it ? L a v r it n e s t v r a ie q u e si e l l e e s t b ie n f a is a n te e t n o u s a id e v iv r e . Ce q u e lo n p e u t a p p e le r le p r a g m a t is m e d e R o u s s e a u . . II. L e s d e u x d ir e c tio n s r e l ig i e u s e s d e la p e n s e d e R o u s s e a u : la r e lig io n d e l h o m m e , et la r e lig io n d u c ito y e n la r e lig io n d e s e x i g e n c e s s o c ia le s , e t la r e lig io n d e s r v e r ie s

253

TABLE

A N A L Y T IQ U E

DES

M A T I R E S .

303

s o lit a ir e s . L a p n tr a tio n d e c e s d e u x r e lig io n s : le ra p p o rt d e l'id e d e n a tu r e e t d e lid e d e P r o v id e n c e . Ce q u i r e s te , d a ille u r s , d in d iv id u a lis m e d a n s s a r e lig io n s o c ia le : l e b e s o in d u n e c e r titu d e r a s s u r a n te , e t l in d iff r e n c e a u x p r o b l m e s m ta p h y s iq u e s . L a tt it u d e d e R o u s s e a u d a n s le p r o b l m e d e la c r a tio n et le p r o b l m e du m a l. L a llu r e in s t in c t iv e d e c e tte r e lig io n : le x t a s e q u i t is t e ; e t , s u r a jo u t s c e l le - c i , s i n c r e s e n c o r e e t s p o n t a n s , m a is m o in s p r o fo n d s , le c r e d o d u c u r , le d s ir d u n e v r it b ie n f a is a n t e e t c o n s o la n t e . M ais q u 'ic i ce n e s t p lu s l i n s t in c t s e u l q u i p a r le : il y a l a p p o r t in c o n s c ie n t d e s p h ilo s o p h e s e t d e s th o lo g ie n s c o n te m p o r a in s .

203

III. L e s d o g m e s q u a c o n s e r v s la r e lig io n d e R o u s s e a u , e t q u ils s o n t c h r tie n s . M ais g r o u p s a u to u r d u n c e n t r e i n t e l j le c tu e l q u i s e m b le la n g a tio n du c h r is tia n is m e : l id e d a n a tu r e . L e s m o r a le s d e la n a tu r e , e t q u e l l e s te n d en t! r a m e n e r l'h o m m e l u n it . L a m o r a le d e D id ero t e t d el D H o lb a c h . L a m o r a le d e Y m ile ; e t q u e lle e s t a u s s i u n e ! m o r a le d e la n a tu r e e t d e l u n it . M ais q u e ce n es t p a s la m o r a le du V ic a ir e S a v o y a r d . O p p o s itio n s u r d e s p o in ts e s s e n t ie ls d e Y m ile e t d e la P r o fe s s io n . L h o m m e n a tu r e l, e t n a tu r e lle m e n t b on , d e Y m ile ; l h o m m e d e la P r o fe s s io n tir a ill e n tr e u n e p e n s e d iv in e et u n c o r p s q u i l a b a is s e . E s s a i d e c o n c ilia tio n de- c e s d e u x t h s e s , ou p lu t t d e la r e lig io n e t d e la p h ilo s o p h ie , c h e z R o u s s e a u . L a L e t t r e M. de B eau m on t, e t l a n a ly s e to u te p a s c a lie n n e du c o m p o s h u m a in . La r g a tio n d u p c h o r ig in e l, m a is s o n r ta b lis s e m e n t s o u s u n a u tr e n o m : le p c h s o c i a l ...................................... 269 IV . P r o lo n g a tio n d e c e c o n flit au s e in d e l'id e d e n a tu r e . L e s l m e n ts c o n s titu tifs d e c e tte id e au x v m e s i c l e . L h o m m e d e la n a tu r e et s o n h is t o ir e , d a p r s le s v o y a g e u r s e t le s p h ilo s o p h e s . Q u e c e s t c e lu i du D iscou rs s u r l'in g a lit. L a r fle x io n in a c c e s s ib le c e t h o m m e s tu p id e e t g r o s s ie r ; e t la r e lig io n a u s s i. L a < r e lig io n n a tu r e lle o p p o s e l ta t d e n a tu r e . L h o m m e d e la P r o fe s s io n de f o i ; et q u e la r lle x io n , le s h a u ts d s ir s e t la r e lig io n lu i s o n t n a tu r e ls . Q u il s e m b le d o n c y a v o ir d a n s la p e n s e d e R o u s s e a u d e u x r e p r s e n ta t io n s c o n tr a d ic to ir e s d e la g e n s e h u m a in e . M ais q u e R o u s s e a u c h a p p e c e tte e x i g e n c e i n t e l le c t u e l le d e s e r e p r s e n te r l e s c h o s e s s o u s fo r m e h is t o r iq u e . Il a pu c r ir e le s e c o n d D iscou rs s a n s r e n o n c e r e x p l i c i t e m e n t a u x d o n n e s d e l h is to ir e s a in t e . S in c r it d e s e s d c la r a tio n s c e s u je t . V a le u r th o r iq u e d e sa d e s c r ip tio n d e lh o m m e p r im itif , o u p lu t t d e l h o m m e o r ig in e l . L e s e c o n d D iscou rs m o in s u n e h is to ir e q u u n e r e c o n s titu tio n p s y c h o lo g iq u e . Q u e c e s r e m a r q u e s n e p e r m e tt e n t p a s e n c o r e d e c o n c ilie r la n a tu r e d u V ic a ir e S a v o y a rd e t l' ta t d e n a tu r e d e Y l n g a lit . M ais n e p a s o u b lie r q u e l ta t d e

304

TABLE

A N A L Y T IQ U E

DES

M A T I R E S .

n a tu r e n e s t p a s to u te la n a tu r e ; e t q u e , d e p lu s e n p lu s , c h e z R o u s s e a u , l id e d e n a tu r e s in t r io r is e , p o u r d e v e n ir s u r to u t u n a p p e l d u d e d a n s . L a rip o ste s ig n ific a tiv e G ress e t . La n a tu r e n e s e r a lis e e t n e x is te p r o p r e m e n t p a rler q u e d a n s le s m e s q u i la s e n t e n t e t la v e u l e n t . Q u e c e s t a s s u r e r d fin it iv e m e n t la s u p r m a t ie d u c u r d a n s la v ie r e lig ie u s e , la s u p r m a t ie d u m o i d iv in is . J e a n -J a c q u e s la fo is l h o m m e d e la n a tu r e e U e D ie u d e la n a tu r e . Ce q u i r e s te p o u r ta n t d e s p r a n c e s c h r t ie n n e s d a n s c e tte r e lig io n d e R o u s s e a u ..........................................................................................

693- 14.

C o u lo m m ie rs . I m p . P a u l B R O D A R D .

5 16.