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A Teoria do Valor-Trabalho e o Capitalismo Monopolista

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Primeira Edio: La thorie de la valeur-travail et le capitalisme monopolistique. Revue Quatrime Internationale, n32, 25e anne, novembre-dcembre 1967. Fonte: La thorie de la valeur-travail et le capitalisme monopolistique. (Avec le soutien de la Formation Leon Lesoil, 20, rue Plantin, B-1070 Bruxelles, Belgique.). Ernest Mandel Archives Internet. Traduo para o portugus da Galiza: Jos Andr Lpez Gonlez. HTML: Fernando A. S. Arajo Direito de Reproduo: A cpia ou distribuio deste documento livre e indefinidamente garantida nos termos da GNU Free Documentation License.

O conceito de excedente hoje comumente utilizado polos antroplogos e os especialistas das sociedades primitivas, no sentido mais elementar, isto , a parte da produo social que ultrapassa as necessidades imediatas do consumo da sociedade. Visto que a sociedade primitiva, na qual o excedente aparece pola primeira vez uma sociedade sem classes, o consumo polos produtores (isto , a reconstituio da fora de trabalho e a reproduo do nmero respectivo de produtores) e o consumo social so em grande medida equivalentes. Neste sentido, o excedente econmico abrange o mesmo conceito socioeconmico do conceito marxista de sobreproduto, esta parte do produto social que ultrapassa o produto necessrio. A excepo das sociedades primitivas mais atrasadas, o produto necessrio tem no obstante ainda outra funo a desempenhar, a de reproduzir as capacidades produtivas da sociedade. Tem ainda de garantir a exacta substituio de todos os meios de produo empregados no processo social de produo. Quanto mais uma sociedade se desenvolve, tanto mais esta segunda funo se torna importante. Numa sociedade capitalista, o produto necessrio inclui o capital constante e o capital varivel (C + v), isto , a reproduo do trabalho

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morto e do trabalho vivo necessrio para reconduzir a produo ao mesmo nvel do ciclo precedente. Isto assegura o que Marx chama a reproduo simples. O sobreproduto representa a diferena entre o valor do produto social C + v + s e o valor do produto necessrio. A diferena igual a s, a mais-valia. De facto, a mais-valia simplesmente a forma especfica sob a qual o sobreproduto apropriado na economia capitalista. Baran e Sweezy no contestam esta definio. Repetem-na nas pginas 8-10 do seu livro. Acrescentam que preferem o termo excedente ao termo mais-valia, porque a maior parte das pessoas familiarizadas com a teoria econmica marxista - contrariamente ao prprio Marx identificam a maisvalia com a soma seguinte: lucros + juros + renda (p. 10). Neste sentido parecem querer comear por definies idnticas s de Marx e parece que Horowitz errou quando disse que abandonaram a teoria do valor-trabalho. No entanto, quando os autores desenvolvem os seus argumentos, torna-se cada vez mais aparente que se afastam sensivelmente da definio inicial. Tem-se a impresso de que abandonaram a teoria do valor-trabalho. Que esta ou no a sua inteno, a Sweezy a quem lhe compete aclarar a questo.

As amortizaes
Quando avaliam o excedente, Baran e Sweezy alargam-se com muita insistncia sobre a questo das amortizaes. Afirmam que as amortizaes em excesso (p. 99-100, 372-378) constituem um excedente e embaraam-se em mltiplos clculos deste factor. Mas no apresentam a questo como um marxista deveria: qual o valor do capital fixo realmente empregado no processo de produo? Vrios argumentos so contra eles e contra a tese de Joseph D. Philips sobre as amortizaes excessivas. O emprego duma percentagem de investimento bruto igual ao da Unio Sovitica evidentemente insustentvel porque a taxa de investimento neto na Unio Sovitica muito superior que vigora na economia americana. As amortizaes excessivas no so a nica forma possvel de fuga ao fisco. Os lucros ficam mais bem escondidos at quando so efectadas as despesas para renovamento do capital s operaes correntes. Isto largamente praticado polas grandes empresas. E, enfim e isto importante para ter uma apreciao correcta dos valores reais do capital fixo empregados na produo corrente, preciso comear por ter uma avaliao correcta do real valor do capital. Este correntemente at mais subestimado do que os lucros correntes. E como a taxa acelerada do desenvolvimento tecnolgico tende a reduzir a durao da vida das fbricas e das mquinas, facto que Baran e Sweezy reconhecem, o valor do capital fixo empregado em cada ano muito grande, provavelmente maior e no menor do que a amortizaes oficiais mostram.

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Consequentemente, devem-se subtrair, e no adicionar, as amortizaes s receitas brutas se se quiser estabelecer o excedente social. Este clculo enfraquece consideravelmente a demonstrao estatstica de Philips sobre a tendncia para o aumento do excedente. Sem se deixar de considerar as amortizaes, o excedente, tal como definido polos autores, baixa para o 33% do produto nacional bruto em 1929, para 49,4% em 1949, para 49,2% em 1959 e para 49,8% em 1961. Por outro lado, se se definir o excedente conforme fazem os autores, como a diferena entre o que a sociedade produz e o seu custo de produo (p. 9) e se se eliminar o juro e a renda ao custo de produo seguir-se- a teoria do valor-trabalho. O excedente, ou a mais-valia ento a diferena entre o valor do produto social e o valor consumido (sob a forma de capital constante e de capital varivel) para a produo desse produto. Mas, esta definio marxista clssica incompatvel com a definio mais descuidada do excedente, a diferena entre a produo global lquida e os salrios reais globais dos trabalhadores produtivos (p. 125). Esta definio utiliza a teoria do valor-trabalho na sua segunda parte, mas nega-a na primeira. A produo lquida global, tal como definida pola contabilidade burguesa actual, inclui a redistribuio da mais-valia e de numerosos rendimentos que so simplesmente um resultado da inflao (por exemplo, o pagamento das foras armadas, dos antigos combatentes, dos funcionrios do Estado a travs do dficit oramental, etc.). Os nossos autores oscilam assim entre os clculos de valor e os clculos de procura global. Horowitz tem razo quando supe que eles procuram combinar Marx com Keynes. No tem razo quando supe que isto contribui para fazer compreender mais claramente as leis do movimento do capitalismo contemporneo. Horowitz baseia a sua rejeio da teoria do valor-trabalho num velho artigo escrito por Oscar Lange nos anos 30(5). Este artigo contm o que nos reputamos serem vrios erros, tanto em teoria econmica marxista em geral, como na sua teoria do valor-trabalho em particular. No aqui o lugar para responder longamente aos argumentos de Lange. Mas queremos apontar sobre um dos seus pontos fundamentais que tem uma relao directa com a nossa crtica do Capitalismo monopolista. A hiptese de Lange segundo a qual a teoria marxista do valor-trabalho nada mais do que uma teoria esttica do equilbrio econmico geral (op. cit. P. 194) parece-nos ser completamente falsa. Poder-se-ia sustentar isto a propsito da aplicao particular desta teoria s condies da simples produo mercantil. Mas totalmente falso manter esta posio quando se aplica a teoria do valor ao capitalismo. Ora, a esta aplicao e no ao caso especial do equilbrio esttico numa sociedade pr-capitalista que Marx consagrou quase todos os seus estudos econmicos desde 1844 at a sua morte. Para se compreender a natureza dinmica da teoria do valor-trabalho
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utilizada por Marx, basta compreender o objectivo de Marx quando aperfeioa a teoria ricardiana do valor-trabalho ao elaborar a teoria da mais-valia. Ele quer explicar o carcter essencialmente dinmico da acumulao do capital: como a troca de valores iguais entre o trabalhador e o capitalista conduz a um enriquecimento constante do capitalista. No necessrio desenvolver cumpridamente como Marx resolve o problema: distino entre trabalho e fora de trabalho, descoberta de que o trabalhador no vende o seu trabalho mas a sua fora de trabalho; distino entre o valor de troca da fora de trabalho e o seu valor de uso polo capitalista (trata-se de produzir mais valor do que o seu prprio valor de troca, etc.). A teoria do valor-trabalho assim rectificada por Marx introduz dous elementos dinmicos a que Lange chama erradamente uma teoria do equilbrio econmico geral. Pola sua verdadeira natureza, ela implica um processo de crescimento econmico construdo no interior do modelo. Implica o duplo processo que fornece a racionalidade da acumulao capitalista: concorrncia intercapitalista, concorrncia entre capitalistas e trabalhadores(6). Pola mesma razo, imprprio falar do modelo marxista como de um modelo de equilbrio econmico geral. Na realidade, um modelo que representa uma unidade dialctica entre o equilbrio e o desequilbrio, um levando consigo necessariamente o outro. Esta a razo porque em vo tentar descobrir a teoria marxista das crises nos famosos esquemas de reproduo do tomo II de O Capital porque estes esquemas efectivamente abstraem da concorrncia capitalista. E todo o estudo do ciclo econmico deve necessariamente colocar-se no estudo dela, segundo o prprio Marx(7). Todas as leis do movimento do modo de produo capitalista provm do processo de acumulao do capital baseado na teoria do valor-trabalho aperfeioada por Marx e explicada por ele. Isto particularmente certo na lei da centralizao e da concentrao do capital e na lei de aumento da composio orgnica do capital, resultando ambas da concorrncia intercapitalista (o peixe grande come o pequeno) e da necessidade de aumentar a mais-valia relativa, isto , aumentar a produtividade do trabalho. Na verdade, a tentativa de separar as actividades da acumulao do capital destas duas explicaes racionais oferecidas por Marx, ou mesmo separar uma da outra, deve levar a descobrir alguma necessidade de acumulao mstica por detrs da realidade da investigao cientfica. Autores empenhados neste perigoso caminho acabam, em geral, com tipos de explicaes tautolgicas do estilo: Os capitalistas acumulam porque (!) essa a sua misso, ou a sua funo, ou o seu papel, ou o seu objectivo de acumular. Lembra-se um da definio imortal de Molire: O pio faz dormir porque tem propriedades dormitivas.

A concorrncia capitalista
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Baran e Sweezy pretendem energicamente que a acumulao do capital representa ainda para as empresas gigantes de hoje a Lei e os Profetas. Estamos perfeitamente de acordo com isso. Mas no explicam de maneira exaustiva porque assim. Polo contrrio, de modo algum fazem intervir na sua anlise a concorrncia fundamental que existe entre capitalistas e trabalhadores. Apenas aparece nos derradeiros captulos relativos ao deslocamento corrente dos trabalhadores pola automatizao. No que respeita concorrncia intercapitalista, abalam entre posies erradas. Por um lado, identificam a concorrncia com a concorrncia sobre os preos; polo outro, negando a predominncia da concorrncia dos preos, parecem dizer que esta concorrncia existe, mas em sistema radicalmente diferente do esquema marxista. Impe-se um grande esforo de clarificao. certo que, no tomo III de O Capital, quando Marx desenvolve a sua teoria da formao dos preos de produo (a perequao da taxa de lucro resultante da circulao do capital entre os diversos ramos da indstria), a alta e a baixa dos preos constituem o mecanismo polo qual se faz a igualao do lucro. Mas, se reflectirmos um momento, veremos que este no passa dum mecanismo secundrio e que o n do problema no esse. Se, em vez de reduzir os preos, for utilizada uma publicidade agressiva para apropriar-se uma parte maior do mercado, o razoamento inteiro fica exactamente o mesmo que no tomo III. O que importante que uma firma realiza uma taxa de lucro substancialmente mais elevada e que essa taxa superior atrai ento o capital das outras firmas (digamos outros monoplios) para o mesmo terreno at que haja igualao. Dizer que os monoplios tentam evitar riscos excessivos quer dizer precisamente, neste quadro, que evitam operar desvios demasiado importantes do seu superlucro em relao ao superlucro monopolista normal, porque tais desvios atraram inevitavelmente outros capitais. No entanto, a fraquea crucial do capitalismo monopolista deve-se a um facto que os autores omitem ter em conta: a explorao do trabalho polo capital e, por conseqncia, necessidade para os capitalistas de acrescentar a mais-valia relativa. Quando falam da pobreza dos Estados Unidos, Baran e Sweezy fazem destacar correctamente que o desaparecimento total do exrcito de reserva durante a Segunda guerra mundial conduziu melhoria dos nveis de vida das classes pobres... Isso arrastrou por sua vez uma presso crescente sobre os salrios reais, manifestando-se quando da grande vaga de greves do aps-guerra. Continuam a sustentar (p. 287) que, nos anos 50, o desemprego aumentou continuamente e que o carcter das novas tcnicas do aps-guerra acentuou de maneira aguda a desvantagem entre os operrios no qualificados e os semi-qualificados. Parece-nos que as novas tcnicas do perodo do aps-guerra criaram esta tendncia crescente do desemprego, isto , que a economia americana entrava ento no perodo mais dramtico do deslocamento de trabalhadores polas mquinas em toda a sua histria.

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J no pode haver dvida sobre o facto de que este movimento foi um xito que ultrapassou toda a previso porque, durante mais de dez anos os salrios reais americanos ficaram estancados praticamente quando comparados com o rpido desenvolvimento nos outros pases imperialistas, e que a grande alta de lucros durante este perodo resultou dos acrscimos fantsticos da mais-valia assim produzida. Pondo de lado na sua anlise do capitalismo monopolista a luita contnua da classe capitalista por manter e aumentar a taxa de explorao da classe obreira, Baran e Sweezy colocam todo o seu conceito econmico do funcionamento actual do sistema capitalista fora da realidade das foras sociais em presena, isto , fora do domnio da luita de classes. No , portanto, de admirar que acabem por negar todo o valor ao potencial anticapitalista da classe operria americana. J pem esta negao nas primeiras premissas da argumentao. Enfrenta-se uma petio de princpio clssica sobre a concorrncia inter-capitalista, como foi dito precedentemente, a argumentao de Baran e Sweezy , polo menos, vaga. Reconhecem a necessidade das empresas de reduzir os custos. Reconhecem-lhes a necessidade de aumentarem seus lucros para que se desenvolva a acumulao do capital. Reconhecem tambm a natureza ferozmente competitiva da selva monopolista, para no falar da dura concorrncia existente entre os sectores monopolistas e os sectores no monopolistas da economia. Apesar de tudo, rejeitam a concluso evidente, isto , que a explicao mais racional desta acumulao a concorrncia, exactamente como o modelo marxista. E isto deixa um vcuo profundo na sua anlise.

A anlise do valor
A razo desta fraqueza fcil de descobrir. A teoria do valor-trabalho implica que, em termos de valor, a massa total de mais-valia que deve ser distribuda em cada ano uma quantidade dada, a qual depende do valor do capital varivel e da taxa de mais-valia. A concorrncia sobre os preos no pode mudar esta quantidade (a no ser quando influenciar a diviso do rendimento novamente criado entre trabalhadores e capitalistas, isto , quando elevar ou baixar os salrios reais e assim aumentar ou reduzir a taxa de mais-valia). Uma vez que seja apanhada esta simples verdade fundamental, compreender-se- que a eliminao da livre concorrncia polos monoplios no altera radicalmente o problema em termos de valor. Isto quer dizer que a distribuio duma quantidade dada de mais-valia evolui em favor dos monoplios e em desfavor dos sectores no monopolistas. Isto quer dizer (mas preciso demonstr-lo) que a taxa mdia de mais-valia aumentou. Mas, isso no modifica de modo nenhum as relaes essncias que explicam a criao da mais-valia.

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Deixando o terreno da produo de valor e passando para o da procura global monetria, Baran e Sweezy obscurecem as simples relaes fundamentais. Falam vagamente dum excedente que seria absorvido quando as mquinas e os homens inactivos so postos a trabalhar. Mas, o que no foi produzido no pode ser absorvido. Quando as mquinas esto inactivas no h um excedente inabsorvido, isto , mais-valia no gastada ou das mercadorias no vendidas. H um capital ocioso, o que completamente diferente. E o excedente (mais-valia) no absorvido, mas produzido, isto , a sua quantidade aumenta na medida em que aumenta o capital varivel. Abandonando o terreno slido do clculo em valor polo terreno escorregadio da procura global, Baran e Sweezy mostram s vezes uma assombrosa incapacidade em distinguir os comportamentos micro-econmicos duma firma, do resultado macro-econmico deste comportamento generalizado. Declaram correctamente que a sociedade monopolista moderna tende a estabelecer mximos os lucros, polo menos tanto como fazia o seu antepassado concorrencial. Mas parecem esquecer que a taxa mdia de lucro precisamente o resultado macro-econmico deste comportamento das firmas individuais. Isto deriva directamente do facto de a mais-valia que poder ser distribuda entre as diferentes firmas ser uma quantidade dada limitada em cada ano. Se uma empresa monopolista consegue ganhar uma parte excessiva da mais-valia total, as outras empresas precipitar-se-o no mesmo tipo de negcios. Os exemplos do alumnio, das mquinas electrnicas de calcular, das mquinas reproductoras, dos produtos petroqumicos, simplesmente para assinalar em extenso algumas indstrias durante as trs ltimas dcadas, confirmam claramente o que se passa realmente. Chega-se ento concluso que, sob o capitalismo monopolista ou sob o modelo concorrencial, a maximalizao do lucro polas firmas individuais leva tendncia da perequao da taxa de lucro. A nica distino que necessrio fazer que sob o capitalismo monopolista, duas taxas mdias diferentes tendem a desenvolver-se, uma para o sector monopolista, outra para o sector competitivo(8). Podemos ento concluir que Baran e Sweezy foram incapazes de provar que o modelo marxista fosse fundado sobre algum carcter especfico ligado concorrncia em torno dos preos ou que a acumulao do capital sob o capitalismo monopolista se desenrola seguindo linhas qualitativamente diferentes das do capitalismo concorrencial. Sob o capitalismo monopolista, como sob o capitalismo concorrencial, as duas foras fundamentais explicam a acumulao do capital so a concorrncia intercapitalista (para se apropriar duma parte maior de mais-valia) e a concorrncia entre capitalistas e trabalhadores (para aumentar a taxa de mais-valia). No modelo de Marx, a baixa tendencial da taxa de lucro provm de duas

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causas. Primeira, uma vez que s o trabalho humano produz mais-valia, s uma parte do capital, o capital varivel, corresponde produo de mais-valia. Se o capital varivel tiver tendncia para ser uma parte bem pequeninha do capital total, haver uma forte tendncia para a baixa da relao s / C + v. Segunda, esta tendncia pode ser neutralizada apenas se ao mesmo tempo a taxa de mais-valia s/ V aumenta. Mas, historicamente, pouco provvel que a taxa de mais-valia varie na mesma proporo do aumento da composio orgnica do capital. E a longo termo, impossvel, porque a composio orgnica do capital pode aumentar indefinidamente (o limite a automatizao completa, isto , a excluso do processo de produo de todo o trabalho humano), a taxa de mais-valia no pode aumentar indefinidamente porque isso implicaria que os salrios dos trabalhadores empenhados na produo tendessem para zero. Baran e Sweezy pretendem que a baixa tendencial da taxa de lucro est de qualquer modo ligada ao modelo concorrencial de Marx e no operaria sob o reinado do capitalismo monopolista. Mas no prestam a mnima ateno s duas fraces fundamentais de onde resulta a baixa da taxa de lucro, a composio orgnica do capital e a taxa de mais-valia. Em ligao com a composio orgnica do capital, os autores do Capitalismo monopolista no fazem nenhuma avaliao geral. Por um lado, dizem que sob o capitalismo monopolista a velocidade a que as novas tcnicas substituiro as velhas ser mais lenta do que a teoria econmica tradicional faria supor... O progresso tecnolgico tende a determinar a forma tomada polo investimento num momento dado, em vez da sua quantidade (p. 95-97). Mas algumas pginas adiante escrevem: A dcada 1952-1962 foi uma das dcadas de progresso tecnolgico rpido e talvez acelerado (p. 102). Os nmeros citados confirmam a tese segundo a qual os investimentos de capital fixo crescem mais rpido do que os salrios. Em 1953, as despesas para investigao e desenvolvimento e as despesas para planos de equipamento das empresas no financeiras elevaram-se a 27,4 bilies de dlares, ao passo que se elevara, a 44 bilies em 1962 (e depois aumentaram para o dobro das de 1953!) Os salrios pagos nas mesmas empresas no aumentaram de 100 entre 1953 e 1966(9).

O progresso tecnolgico
A princpio, Baran e Sweezy afirmam que as nicas revolues tecnolgicas que tm provocado deslocamentos fantsticos nos investimentos produtivos foram as relativas mquina de vapor, aos ferrocaris e ao automvel. Mas, mais adiante, admitem que a revoluo tecnolgica ligada mecanizao, automatizao e ciberntica tem reduzido o nmero de operrios especializados na economia americana de treze milhes em 1950 para menos

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de quatro milhes em 1962 e que, segundo numerosos autores, esta revoluo tecnolgica ainda est apenas no incio! No certo que uma substituio dos trabalhadores polas mquinas velocidade que Baran e Sweezy chamam fantstica, monstra uma tendncia o acrscimo da composio orgnica do capital? No h dvida para ns que, polos fins dos anos 50 (isto , na alta constante da taxa de desemprego), uma alta significativa de taxa de mais-valia cristalizou na exploso de lucro mais de 50% entre 1960 e 1965. Mas que esta alta possa continuar a desviar cada vez mais trabalhadores produtivos, nicos criadores de mais-valia, a uma velocidade equivalente ao crescimento da composio orgnica do capital, duvidoso. A automatizao continuar desviando cada vez mais trabalhadores produtivos. Pode muito bem acontecer que os salrios dos trabalhadores produtivos representem uma parte cada vez mais fraca do novo rendimento criado na indstria, mas no baixaro com a suficiente rapidez como para compensar o crescimento da composio orgnica do capital. Tambm no h razo para afirmar que a baixa tendencial da taxa de lucro ser historicamente derrubada. Tem-se uma prova chocante que, curiosamente, Baran e Sweezy citam, sem tirar as concluses necessrias. Nas pginas 196-197 indicam que entre 1946 e 1963, os investimentos feitos directamente ao estrangeiro polas empresas americanas multiplicaram-se por cinco porque a taxa de rendimento dos investimentos no estrangeiro era muito superior dos Estados Unidos. Evidentemente, a composio orgnica do capital inferior e o grau de controle do mercado polo capitalismo monopolista inferior nesses pases ao que nos Estados Unidos. No racional ento concluir que, quanto mais se tornaram americanizados, mais a taxa tender a baixar? Nos Estados Unidos, o novo progresso tecnolgico vai ter por conseqncia uma nova baixa significativa da taxa de lucro comparada ao nvel actual. A insistncia de Baran e Sweezy sobre a subida contnua do excedente est baseada num argumento muito simples. Sob o capitalismo monopolista, os custos baixam, os preos ascendem ao mesmo tempo em que os lucros, logo o excedente, deve aumentar (p. 79). Mas, aqui, ainda outra vez, o facto de efectuar os clculos sobre preos em vez de proceder anlise em valor, obscurece os problemas macroeconmicos em discusso. Sob o capitalismo monopolista, os patres podem transferir e transferem os custos mais elevados do trabalho sob a forma de preos mais elevados, escrevem Baran e Sweezy (p.77). Mas se reflectirmos nisto um momento, v-se que to descuradas afirmaes, por mais teis que possam ser para a agitao, no significam grande cousa em termos de relaes econmicas reais. Porque, se os patres transferem os custos, identicamente mais elevados do trabalho a todos os consumidores, os preos de todas as mercadorias aumentam nas mesmas propores, e longe de se ver aumentar o excedente, v-se que as

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relaes entre salrios e mais-valia ou entre as partes de mais-valia concedidas a cada firma, ficar exactamente as mesmas como dantes. Se esta transferncia pode ser feita s polos monoplios, h fortes probabilidades de os salrios reais terem efectivamente aumentado e de os ganhos mais importantes dos monoplios terem sido feitos em detrimento dos sectores no monopolistas da classe capitalista que foram incapazes de aumentar os seus preos nas mesmas propores. De novo, neste caso, o excedente no aumentou, mas apenas redistribudo e at com probabilidade levemente reduzido a favor duma parte da classe capitalista. E se os preos de bens de consumo aumentar efectivamente mais do que os salrios, ento haver baixa do salrio real e evidentemente aumento do excedente, mas no atravs dum especial dispositivo novo, mas polos velhos mtodos capitalistas de baixa de salrios. A origem da teoria de Baran e Sweezy sobre a tendncia do excedente a aumentar fcil de ver. Trata-se, por um lado, duma generalizao incorrecta duma situao conjuntural, subida abrupta dos lucros capitalistas no fim dos anos 50 e primeira metade dos anos 60; , por outro lado, um resultado do emprego tendencioso do termo excedente, a ponto de fazer sinnimo de procura global. Tal raciocnio elimina simplesmente o problema da inflao e faz que se conte, em certos casos, o mesmo rendimento duas ou trs vezes. Vemos claramente aqui que, ao contrrio da afirmao de Horowitz, uma das principais razes que desnortearam Baran e Sweezy foi a tentativa de combinar Marx e Keynes. Marx mostra claramente que, sobre a base da teoria do valor-trabalho, todo rendimento criado na sociedade capitalista (exceptuando o rendimento dos pequenos proprietrios de meios de produo que no exploram trabalho assalariado) s pode ter duas fontes, bem o capital varivel, bem a mais-valia. Quando os capitalistas empregam a mais-valia para comprar directamente os servios individuais de criadas, professores privados, sacerdotes, etc., no criam rendimento novo. Distribuem simplesmente uma parte da mais-valia. No importa saber quantas vezes esta mais-valia circula num ano. Sempre a mesma mais-valia que redistribuda. Os Presidentes das Cmaras de concelhos das pequenas vilas onde as indstrias desapareceram sabem isto atravs duma triste experincia. Se forem eliminados os salrios iniciais e a mais-valia, todos os rendimentos de servios desaparecero como por mgia! Mas, se se calcular a procura global da maneira que definida presentemente nos Estados Unidos, ter-se a impresso de que o rendimento de todos os servios simplesmente acrescentado aos lucros das firmas industriais e se chega facilmente a clculos em que uma parte do excedente duas ou trs vezes mais grande do que na realidade(10).

Acrscimo das vendas


Pode-se ver um bom exemplo disto no problema do acrscimo das
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despesas das vendas. Os custos de venda nada acrescentam ao valor produzido, mas so um exemplo do que Marx chama gastos de circulao... financiados por uma quantidade dada de mais-valia. Efectivamente, Baran e Sweezy citam esta passagem de O Capital na pgina 112 do seu livro. No entanto, no consideram ao desenvolvimento dos esforos em vista da venda como um meio de absorver o excedente (da mais-valia absorvendo mais-valia). Vem tambm aqui um meio de os capitalistas aumentarem os seus lucros, porque uma parte da despesa inicial ser paga polos trabalhadores atravs do aumento dos preos dos bens de consumo! Parecem no compreenderem que a despesa inteira foi paga a princpio polos capitalistas e que no se pode somar trs vezes: primeiro, como mais-valia (lucros capitalistas); depois, como despesas de publicidade (parte dos lucros utilizada para intensificar as vendas); e finalmente, como lucros capitalistas adicionais (parte dos gastos necessrios para intensificar as vendas, sendo recuperada sobre os salrios dos trabalhadores). Aqui de novo fcil encontrar a razo da confuso de Baran e Sweezy. Porque a intensificao das vendas de que falam (que no uma parte dos custos de distribuio de que fala Marx) na realidade financiada polo capital e no pola mais-valia corrente. Na medida em que o capitalismo monopolista caracterizado polas quantidades enormes de capitais excedentrios, a intensificao das vendas (da mesma maneira que as indstrias de servios) oferece uma sada bem-vinda para este capital. Na medida em que os trabalhadores suplementares so empregados, e que compram mercadorias com os seus salrios e seus ordenados, a intensificao das vendas pode indirectamente provocar a realizao crescente da mais-valia, a partir duma despesa acrescida de capital. Mas, acrescentar este capital (proveniente da mais-valia do ano precedente) mais-valia em curso, constitui um erro evidente na medida em que se trata de clculo de valores. A insistncia que Baran e Sweezy manifestam a respeito do capital inactivo e inutilizado constitui um elemento justo e importante no seu livro. Trata-se dum trao especfico do capitalismo monopolista, proveniente justamente da diminuio da concorrncia dos preos e da concentrao do capital nos sectores monopolsticos. Aumenta na medida em que precisamente a taxa mdia de lucro tende a ser mais elevada nos sectores monopolsticos do que nos sectores no monopolsticos. Isto formula a questo fundamental da utilizao do capital excedentrio que Baran e Sweezy esclareceram em numerosos domnios. Com certeza, os monoplios fazem lucros mais elevados, mas so incapazes de reinvesti-los todos sem pr em perigo a prpria taxa de lucro! Isto constitui, dito seja de passagem, a principal razo que obriga o capital monopolstico a investir cada vez mais nos armamentos e, em ligao com uma tentativa de neutralizar a baixa tendencial da taxa de lucro, uma das principais razes que explicam o volume crescente das exportaes de capitais polo

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A Teoria do Valor-Trabalho e o Capitalismo Monopolista

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capitalismo americano. Sem acrescentar estes dous elementos anlise, no se pode explicar de maneira suficientemente profunda que a interveno do imperialismo americano nas duas guerras mundiais e a sua tentativa actual de assegurar o mundo livre ao capitalismo so inerentes ao sistema. Mas juntar o capital excedentrio ao sobreproduto no aclara a questo. Se os autores tivessem aplicado a teoria do valor-trabalho a esta questo, logo teriam notado as relaes e as diferenas entre os dous problemas fundamentais a que deve fazer face o envelhecido capitalismo monopolstico: o investimento de capital excedentrio e as dificuldades crescentes na realizao da mais-valia. Numa economia essencialmente subdesenvolvida esta diferena no tem importncia. Neste caso, o sobreproduto social no se compe de bens industriais que devem ser vendidos; ao mesmo tempo a classe dirigente no est essencialmente disposta para os investimentos em capitais produtivos. Este sobreproduto social toma essencialmente a forma de renda predial, rendimento da burguesia compradora, e lucros dos trusts estrangeiros, dos quais nenhum foi reinvestido no pas. Pr estes rendimentos em conjunto, chamar-lhes excedentes e mostrar que a mobilizao e industrializao desenvolvero rapidamente a economia, legtimo. Por isso que o conceito de excedente til quando Baran o aplica aos paises subdesenvolvidos. Mas, num pas imperialista industrializado, a situao totalmente diferente. O sobreproduto social toma essencialmente a forma de bens industriais que devem ser vendidos para que a mais-valia se realize efectivamente. Este processo encontra dificuldades crescentes. Por um lado, nas condies do capitalismo monopolstico h grandes reservas de capital disponveis resultado da realizao anterior da mais-valia que tem cada vez mais dificuldades para o seu reinvestimento de maneira rentvel, e as fbricas que correspondem ao capital investido trabalham polo geral abaixo do nvel ptimo de capacidade. Estes problemas gmeos mostram a irracionalidade do sistema. E j no se pode agrupar numa nova categoria de excedente a realizao de mais-valia e o investimento de excedente de capital. So ainda mais obscuros quando se passa da anlise da produo de valor e da sua realizao para a anlise da procura global e se junta ento importante quantidade de poder de compra, de origem inflacionista, injectado no sistema desde a Segunda Guerra Mundial. Baran e Sweezy prprios declaram que h que explicar a exploso depois de 1945 nos Estados Unidos por uma segunda grande vaga de automobilizao e suburbanizao, alimentada por um desenvolvimento fantstico de hipotecas e do crdito (p. 224). Se se lhe junta o no menos fantstico crescimento da dvida pblica desde 1940, obter-se- a imagem no dum aumento do excedente, mas de dificuldades crescentes de realizao da mais-valia, o que tarde ou cedo far desmoronar a pirmide. Bem seguro Sweezy estar de acordo connosco no

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facto de o poder de compra, de tipo inflacionista, injectado no sistema pode, sob o ponto de vista da produo e da realizao do valor, levar consigo em longo prazo uma destas duas cousas; ou bem haver redistribuio da mais-valia em favor de certos sectores da classe capitalista e em desvantagem de outros, ou bem haver um aumento da mais-valia custa dos salrios. E esta segunda soluo s poderia exacerbar o problema da realizao da mais-valia. Mas c chegamos de novo aos problemas da inflao nos Estados Unidos e a sua repercusso sobre a luita de classes nos pases e no sistema monetrio internacional. Estas questes necessitam de outras explicaes. Trata-se certamente dum dos principais problemas formulados polo capitalismo monopolstico, do qual tanto os economistas burgueses como os marxistas so muito conscientes.
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Notas: (1) Recentemente apareceu, nas edies Maspero, o livro de Paul Baran(2), Economia politca do crescimento, e anuncia-se o aparecimento do livro de Baran e Sweezy(3) O capital monopolista. Nestes dous livros o ponto de partida dos autores o que eles chamam excedente, uma noo que, ainda reclamando-se do marxismo, diferente da de mais-valia. O autor americano David Horowitz(4), por causa duma crtica de E. Mandel sobre esta noo, aprcia que aquela estabelece um progresso em proveito do marxismo. Replicando ao artigo de Horowitz, E. Mandel entrega-se a uma crtica mais penetrante e mostra que Baran e Sweezy tm inserido graves elementos de reviso do marxismo. Este o ltimo artigo, publicado na International Socialist Review, que ns reproduzimos abaixo. Faz conhecer, entre outros segundo pensamos ns, o perigo que existe nas tentativas de querer fazer aceitar determinados pontos de vista, como Baran e Sweezy esforam-se em fazer, recorrendo a um vocabulrio que se afasta do marxista. A operao no pode, frequentemente, mais que se virar contra os que a tentam. A contestao de David Horowitz oferece uma boa oportunidade para esclarecer a validade da teoria do valor-trabalho como ferramenta de anlise e interpretao do funcionamento do capitalismo monopolista contemporneo. Ao mesmo tempo, isto nos permite profundar a nossa avaliao e a nossa crtica do livro de Baran e Sweezy. (retornar ao texto) (2) Veja-se a biografia deste autor em: http://pt.wikipedia.org/wiki/Paul_A._Baran [Nota do tradutor] (retornar ao texto) (3) Veja-se a biografia deste autor em: http://pt.wikipedia.org/wiki/Paul_Sweezy [Nota do tradutor] (retornar ao texto) (4) Veja-se a biografia deste autor em: http://pt.wikipedia.org/wiki/David_Horowitz [Nota do tradutor] (retornar ao texto) (5) Oscar Lange. Marxian Economics and Modem conomic theory, Review of economic Studies, Junho de 1935. (retornar ao texto) (6) No artigo acima citado Lange elimina completamente a concorrncia intercapitalista e pe a hiptese de o progresso tcnico ser independente de tal concorrncia, introduzindo desde ento um elemento exterior de evoluo. Isto um srio erro de interpretao do marxismo.

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(retornar ao texto) (7) No seu plano geral para O Capital, Marx exclura explicitamente as crises da parte titulada o capital em geral, metendo-as dentro do apartado chamado os diferentes capitais, isto , a concorrncia. (retornar ao texto) (8) No meu Trait d'conomie marxiste (vol. II. p. 46-51), apressentei algumas provas estatsticas desta proposta. claro que Baran e Sweezy subestimam seriamente a importncia da concorrncia sob o capitalismo monopolista, concorrncia vez nacional e internacional. Quando citam em tom de aprovao na lista de Galbraith mercadorias que sero, na prxima gerao, compradas nas mesmas empresas de h vrias dezenas de anos, deixam de lado mercancias to importante como o carbo, os avies, os computadores, os plsticos e outros produtos qumicos, aparelhos de televiso, mquinas de escritrio e at mesmo energia elctrica e aceiro, polo que a afirmao parcial ou completamente incorrecta. (retornar ao texto) (9) Num momento do seu razoamento, Baran e Sweezy parecem defender, o que certo num sentido muito abstracto, que a alta da composio orgnica do capital impossvel. Escrevem (p. 81) que um contra-senso se imaginar que a produo capitalista implica a produo dum volume cada vez maior de bens de produo com o nico fim de produzir um volume ainda mais importante de bens de produo para o futuro. O consumo seria em proporo decrescente na produo e o aumento do capital existente no teria relao alguma com a expanso real e potencial do consumo. Duas palavras so fonte aqui de confuso: nico fim e nenhuma relao. (retornar ao texto) (10) O capital invertido no comercio e numa srie de servios como os do transporte de indivduos no leva consigo a criao duma mais-valia adicional por engaje da fora de trabalho nos sectores produtivos da economia. Mas para calcular a suma total de mais-valia produzida, no se pode simplesmente adicionar os lucros de todas as firmas. Algumas so claramente no apenas o resultado da distribuio, mas da redistribuio da mais-valia, por exemplo, quando os servios so entregues em permuta de lucros de outras firmas (por citar somente um exemplo: os servios de firmas de corretagem chamadas para reinvestir os novos lucros realizados). (retornar ao texto)

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Incluso 04/11/2010

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