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XXVIII. Les cirques par un grand assentiment nous recommandent les vices.

Quand mme nous ne voudrions qu'essayer d'un prservatif, la retraite nous assurera par elle-mme un profit isols, nous serons meilleurs. !ira-t-on qu'il est permis de se retirer aupr"s des #ommes les plus vertueu$, et de c#oisir un mod"le, sur lequel on, r"gle sa vie% &ela ne se fait qu'au sein du repos. 'lors, on peut o(tenir ce qu'on a une fois trouv (on, du moment qu'il n'intervient personne, qui influant sur le )ugement encore fai(le, avec l'assistance de la multitude, le dtourne de son (ut alors, peut s'avancer d'un pas gal et soutenu cette vie, que par les pro)ets les plus divergents nous coupons en morceau$. &ertes, de tous nos mau$ le plus grand, c'est que nous c#angeons, mme de vices de cette mani"re, nous n'avons seulement pas l'avantage de persister dans un mal d)* familier. +n mal vient apr"s l'autre nous sduire, et pour surcro,t de torture, nos )ugements sont tout a la fois dpravs et capricieu$. -ouets des flots, nous em(rassons les o()ets, en les saisissant l'un apr"s l'autre. ce que nous avons c#erc#, nous l'a(andonnons ce que nous avons a(andonn, nous le c#erc#ons de nouveau . c#e/ nous, se succ"dent alternativement les dsirs et le repentir. 0ous dpendons, en effet, tout entiers des )ugements d'autrui, et ce qui nous sem(le tre le meilleur, c'est ce qui est rec#erc#, ce qui est vant par (eaucoup de personnes, non pas ce qu'il faut vanter et rec#erc#er. ' nos yeu$, une route est (onne ou mauvaise, non par elle-mme, mais d'apr"s la multitude des traces, parmi lesquelles il n'en est aucune de gens qui reviennent. Vous me dire/ . 1Que fais-tu, 2n"que % tu dsertes ton parti. 'ssurment, les sto3ciens de votre cole disent. -usqu'au dernier terme de la vie, nous serons en action, nous ne cesserons de travailler au (ien pu(lic, d'assister c#acun en particulier, de porter secours, mme * nos ennemis, d'une main o(ligeante. &'est nous, qui pour aucun 4ge ne donnons d'e$emption de service, et qui, suivant l'e$pression de ce guerrier si disert, 1 pressons nos c#eveu$ (lancs sous le casque. 5 &'est pour nous, que, loin qu'il y ait rien d'oisif avant la mort, (ien au contraire, si la c#ose le comporte, la mort elle-mme n'est pas oisive. Que viens-tu nous parler des commandements d'6picure, dans le camp mme de 7non % Que n'as-tu le courage, si tu renonces * ton parti, de te faire transfuge, plut8t que tra,tre% 5 Voici, pour le moment, ce que )e vous rpondrai. 9st-ce que vous me demande/ quelque c#ose de plus, que de me rendre sem(la(le * mes c#efs% 9# (ien : ce sera, non pas o; ils m'auront envoy, mais o; ils m'auront conduit, que )'irai. XXIX. <aintenant, )e vous prouverai que )e ne dserte pas la doctrine des sto3ciens . car eu$-mmes ils n'ont pas dsert celle qu'ils professent et cependant, )e serais tr"s e$cusa(le, quand )e suivrais, non pas leurs prceptes, mais leurs e$emples. &e que )'ai * vous dire, )e le diviserai en deu$ parties. !'a(ord, )'ta(lirai que l'on peut, mme d"s le (as 4ge, se livrer tout entier * la contemplation de la vrit, c#erc#er une mani"re de vivre, et la mettre en pratique, en se tenant * l'cart. 9nsuite, )'ta(lirai qu'apr"s avoir ac#ev son temps de service, dans un 4ge avanc, on est, plus que )amais, en droit d'agir ainsi, et de reporter son 4me vers d'autres =uvres . on fait alors comme les vierges de Vesta, qui, partageant leurs annes entre les diverses fonctions, apprennent * cl(rer les crmonies sacres, et quand elles l'ont appris, l'enseignent au$ autres. XXX. >elle est aussi l'opinion des sto3ciens, )e le dmontrerai. &e n'est pas que )e me sois fait une loi de ne rien #asarder contre le dire de 7non ou de &#rysippe mais, la nature mme de la c#ose comporte que )e me range de leur avis . suivre tou)ours l'opinion d'un seul, c'est le propre, non pas d'un snat, mais d'une faction. ?l@t * !ieu, )'en conviens, que d)* l'on conn@t tout, et que la vrit, sans voile, f@t gnralement avoue: !ans les dcrets nous ne ferions nul c#angement . au)ourd'#ui, nous c#erc#ons la vrit, avec ceu$ mmes qui l'enseignent. !eu$ sectes principales sont en discordes sur ce point, celle des picuriens, et celle des sto3ciens mais, l'une et l'autre, elles envoient au repos, par des c#emins diffrents. 6picure dit. 1 Le sage n'approc#era point des affaires pu(liques, * moins d'y avoir t pouss par quelque circonstance. 5 7non dit . 1 Le sage approc#era des affaires pu(liques, * moins d'en avoir t empc#. 5 Le premier fait rsulter le repos, d'une rsolution prise d'avance le second le dduit d'une cause accidentelle. Ar, cette cause em(rasse une grande tendue . si l'tat est trop corrompu pour que l'on puisse le secourir, s'il est enva#i par les mc#ants, le sage ne fera point des efforts qui seraient superflus il n'ira pas non plus, sans pouvoir servir * rien, se consumer, s'il n'a que peu d'autorit ou

de forces d'un autre c8t, l'tat ne devra point l'admettre au maniement des affaires, s'il est d'une sant qui s'y oppose. &omme le sage ne lancerait pas * la mer un vaisseau fracass, comme il ne s'enr8lerait pas pour la guerre, tant d(ile, de mme, s'il est question d'une vie qu'il saura ne pas lui convenir, il n'en approc#era point. 'insi donc, celui pour lequel toutes c#oses sont encore enti"res peut aussi, avant de su(ir l'preuve d'aucune tempte, se tenir en un lieu de rel4c#e, et de prime a(ord, se confier * un nouvel apprentissage il peut couler, tous ses )ours dans ce repos #eureu$, en cultivant les vertus, qui sont suscepti(les d'tre pratiques, mme par les gens les plus tranquilles. Voici, en effet, ce qui est e$ig de l'#omme . c'est qu'il soit utile au$ #ommes s'il se peut, * (eaucoup s'il se peut moins, * quelques-uns si moins, au$ plus proc#es si moins encore, * lui-mme. Aui, lorsqu'il se met en tat de servir les autres, c'est de l'affaire commune, qu'il s'occupe. &omme celui qui se rend plus vicieu$, ne se nuit pas * lui seul, mais nuit encore * tous ceu$ que, devenu meilleur, il aurait pu servir, de mme, si quelqu'un mrite (ien de sa propre personne, en cela il sert les autres, parce qu'il prpare un #omme qui les servira. XXXI. 9m(rassons par la pense deu$ rpu(liques . l'une est grande et vraiment c#ose pu(lique elle renferme les dieu$ et les #ommes l*, ce n'est pas * tel ou tel coin de la terre, que nous avons gard, c'est par le cours entier du soleil, que nous mesurons les confins de notre cit l'autre est la rpu(lique * laquelle nous attac#a le sort de notre naissance. &ette derni"re sera celle, ou d''t#"nes, ou de &art#age, ou de quelque autre ville qui n'ait pas rapport * tous les #ommes, mais qui n'en concerne qu'un certain nom(re. Quelques-uns travaillent en mme temps pour l'une et pour l'autre rpu(lique, pour la grande et pour la petite d'autres, seulement pour la petite d'autres, seulement pour la grande. &ette grande rpu(lique, nous pouvons la servir tout aussi (ien au sein du repos, )e ne sais mme si ce n'est mieu$, en e$aminant les questions que voici . Qu'est-ce que la vertu % en est-il une seule, ou plusieurs% 9st-ce la nature, ou l'art, qui fait les gens de (ien % 9st-il unique, ce corps qui em(rasse les mers et les terres, et les tres accessoirement unis, soit * la mer, soit * la terre, ou (ien, !ieu a-t-il sem dans l'espace (eaucoup de sem(la(les corps% 9st-ce un tout continu et plein, que la mati"re de laquelle sont forms tous les tres en naissant, ou (ien, est-elle distri(ue B* et l*, et le vide a-t-il t incorpor au$ solides % !ieu, restant assis devant son ouvrage, le consid"re-t-il, ou (ien, le met-il en action% !ieu est-il rpandu au de#ors et tout autour, ou (ien, intimement li * l'ensem(le% Le monde est-il immortel, ou (ien, est-ce parmi les c#oses prissa(les, et nes pour un temps, qu'il faut le compter% &elui qui se livre * de telles contemplations, quel mrite a-t-il envers !ieu % le mrite d'empc#er que ses =uvres si grandes ne restent sans tmoins. 0ous avons coutume de dire que le souverain (ien est de vivre selon la nature . cela pos, la nature nous a engendrs pour l'un et pour l'autre o()et, pour la contemplation des c#oses, et pour l'action. <aintenant, prouvons ce que nous avons dit en premier lieu. 9# (ien : ne sera-ce pas prouv, si c#aque #omme se consulte lui-mme, pour vrifier quel vif dsir il a de conna,tre ce qu'il ne conna,t pas, quel intrt tout rcit veille en lui % Il est des gens qui naviguent et qui endurent les fatigues des voyages les plus longs, pour le seul avantage de conna,tre quelque c#ose de cac# et d'loign. Voil* ce qui attire les peuples en foule vers les spectacles voil* ce qui fait percer des voies dans les espaces ferms, fouiller dans les rduits secrets, drouler les antiquits, tudier les moeurs des nations (ar(ares. &'est un esprit curieu$, que la nature nous a donn . pleine du sentiment de son industrie et de sa (eaut, elle nous a engendrs pour tre spectateurs de si grands spectacles elle perdait le fruit d'elle-mme, si des ouvrages si grands, si clatants, si artistement conduits, si ac#evs, des ouvrages tou)ours divers et tou)ours (eau$, elle ne les montrait qu'* la solitude. ?our que vous sac#ie/ (ien qu'elle veut des spectateurs, et non pas un simple coup d'oeil, voye/ quel poste elle nous assigna. &'est au milieu d'elle-mme, qu'elle nous a ta(lis, et elle nous a donn de voir tous les tres autour de nous. 9lle ne s'est pas (orne * poser l'#omme tout droit mais, comme elle le destinait encore * la contemplation, voulant qu'il e@t la facult de suivre les astres dans leur

cours, depuis le lever )usqu'au couc#er, et de tourner le visage * mesure que tourne l'univers, elle lui a fait une tte #aute, qu'elle a place sur un cou fle$i(le. 9nsuite, elle a produit sur la sc"ne les signes, au nom(re de si$ pendant le )our, de si$ pendant la nuit. ?oint de partie d'elle-mme, qu'elle n'ait dploye. &'est que, par le moyen des o()ets qu'elle avait offerts * la vue, elle voulait encore faire dsirer les autres. 9n effet, nous ne voyons pas tous les o()ets, nous ne les voyons pas aussi grands qu'ils le sont mais notre regard se fraie le c#emin en suivant des traces, et )ette les fondements de la vrit, afin que la rec#erc#e passe de ce qui est dcouvert * ce qui reste o(scur, et trouve quelque c#ose de plus ancien que le monde lui-mme. !'o; ces astres sont-ils sortis% quel fut l'tat de l'univers avant que les tres allassent, c#acun de leur c8t, constituer des parties diverses% quelle raison spara les c#oses plonges dans la confusion % qui leur assigna des places% est-ce d'eu$-mmes et naturellement, que les corps pesants sont descendus, que les corps lgers ont pris l'essor pour s'envoler% ou (ien, malgr la tendance et le poids des corps, quelque force plus releve leur a-t-elle fait la loi% ou (ien, est-il vrai, ce qui prouve le mieu$ que l'#omme est anim d'un esprit divin, est-il vrai qu'une partie et comme quelques tincelles du feu sacr aient )ailli pour tom(er sur la terre, et se soient fi$es en un lieu tranger % 0otre pense force les remparts du ciel et ne se contente pas de savoir ce qui lui est montr. &e que )e scrute, dit-elle, c'est ce qui se trouve au del* du monde % 9st-ce une tendue infinie, ou (ien, cela mme est-il enferm dans ses (ornes% Quel aspect ont les c#oses du de#ors% sont-elles informes, confuses, ou (ien, occupent-elles un mme espace dans toutes leurs dimensions, ou (ien, sont-elles aussi disposes symtriquement pour une certaine lgance % tiennent-elles * ce monde, ou (ien, en sont-elles spares par un long intervalle, et roulent-elles dans le vide% est-ce par le moyen de molcules indivisi(les, que s'op"re la structure de tout ce qui est n, de tout ce qui sera, ou (ien, la mati"re des corps est-elle continue, et su)ette * c#anger dans sa totalit% les lments sont-ils opposs entre eu$, ou (ien, sans se com(attre, concourent-ils au$ mmes effets par des voies diffrentes% L'#omme tant n pour de telles rec#erc#es, )uge/ com(ien c'est peu de c#ose, que le temps qui lui est donn, lors mme qu'il se le rserve tout entier. 'dmettons que la complaisance n'en laisse rien dro(er, ni la ngligence rien perdre, qu'il mnage les #eures avec une e$trme avarice, qu'il s'avance )usqu'au$ derni"res limites de la vie #umaine, que rien de ce que la nature lui a constitu ne soit (oulevers par la fortune malgr cela, #omme qu'il est, pour la connaissance des c#oses immortelles il est trop mortel. 'insi donc, c'est selon la nature, que )e vis, si )e me suis donn * elle tout entier, si )e suis son admirateur et son adorateur. Ar, la nature a voulu que )e remplisse les deu$ fonctions, celle d'agir, et celle de vaquer * la contemplation. -e remplis l'une, et l'autre. car, la contemplation mme n'e$iste pas sans l'action. <ais il faut savoir, dites-vous, si l'on s'est port vers la premi"re * cause du plaisir, pour ne c#erc#er en elle, qu'une assidue contemplation, sans rsultat celle-ci, en effet, est douce, elle a ses attraits. ' cela, )e vous repoudrai . il faut galement savoir, avec quelle intention vous mene/ la vie de citoyen . est-ce pour vivre tou)ours agit, sans )amais prendre le temps de reporter vos regards des c#oses #umaines vers les c#oses divines % Cormer des dsirs sans aucun amour des vertus, sans culture de l'esprit, et faire des =uvres toutes nues, ce n'est aucunement digne d'appro(ation car, de telles semences doivent tre mles et rpandues ensem(le. de mme, c'est un (ien imparfait et languissant, qu'une vertu qui s'est )ete dans le repos, sans aucun acte, sans )amais montrer ce qu'elle a appris. Qui songe * nier qu'elle doive en pratiquant essayer ses progr"s, non seulement penser * ce qu'il faut faire, mais encore mettre quelquefois la main * l'=uvre, et les pro)ets qu'elle a mdits, les raliser par l'e$cution % 9# (ien : si ce n'est pas le sage lui-mme, qui soit cause du retard, si ce qui manque n'est pas l'#omme capa(le d'action, mais l'occasion d'agir, permettre/-vous au sage de se concentrer en lui-mme. !ans quelle intention se consacre t-il au repos % c'est comme sac#ant (ien que, seul avec lui-mme, il fera encore des actes par lesquels il se rende utile * la postrit. Aui, nous le disons avec assurance, les 7non, les &#rysippe, ont fait de plus grandes c#oses, que s'ils eussent conduit des armes, occup des postes minents, ta(li des lois et des lois, ce n'est pas pour une cit seule, c'est pour le genre #umain tout entier, qu'ils en ont

ta(li. Quel motif y a-t-il donc, pour qu'il ne convienne pas * l'#omme de (ien de )ouir d'un tel repos, d'un repos qui lui permette de gouverner les si"cles futurs, et de porter la parole, non pas devant un petit nom(re d'auditeurs, mais devant tous les #ommes de toutes les nations quels qu'ils soient, quels qu'ils puissent tre un )our% 9u un mot, )e le demande, est-ce d'apr"s leurs prceptes, que vcurent &laut#e, et &#rysippe, et 7non% 2ans contredit, vous rpondre/ qu'ils ont vcu comme ils avaient dit que l'on doit vivre. Ar, aucun d'eu$ n'administra la rpu(lique. 1 &'est qu'ils n'eurent pas, dites-vous, soit la fortune, soit le rang, que l'on a coutume d'admettre au maniement des affaires. 5 <ais, ces mmes sages nanmoins ne men"rent pas une vie paresseuse ils trouv"rent moyen de rendre leur tranquillit plus utile au$ #ommes, que ne le sont les courses et les sueurs des autres. 'ussi, n'en ont-ils pas moins pass pour avoir (eaucoup agi, (ien qu'* l'gard des affaires pu(liques ils fussent dans l'inaction. !e plus, il est trois genres de vie, entre lesquels on a coutume de c#erc#er quel est le meilleur . l'un vaque au plaisir, l'autre * la contemplation, le troisi"me * l'action. !'a(ord, mettant de c8t le d(at, et cette #aine implaca(le que nous avons )ure au$ partisans des autres doctrines, voyons si tout cela n'arrive pas au mme point, sous des titres diffrents. 0i celui qui approuve le plaisir n'est tranger * la contemplation, ni celui qui se livre * la contemplation n'est tranger au plaisir, ni celui dont la vie a t destine * l'action n'est tranger 4 la contemplation. 1 Il est (ien diffrent, dites-vous, qu'une c#ose soit l'o()et que l'on s'est propos, ou qu'elle soit l'accessoire d'un autre o()et. 5 2ans doute, grande est la diffrence . cependant, l'un des o()ets n'e$iste pas sans l'autre. &et #omme ne contemple pas sans action, pas plus que cet autre n'agit sans contemplation et quant au troisi"me, que nous msestimons d'un commun accord, ce n'est pas un plaisir inerte, qu'il approuve c'est celui que, par le moyen de la raison, il rend sta(le pour son individu. 1 'insi donc, s'crie-t-on, cette secte mme de voluptueu$ est en action: 5 9t pourquoi ne serait-elle pas en action, puisque 6picure lui-mme dit que parfois il se dtac#era du plaisir, qu'il ira )usqu'* dsirer la douleur, si au dessus du plaisir doit planer le repentir, ou s'il s'agit de prendre une douleur moindre, au lieu d'une douleur plus grave. 1 ' quoi tend ce discours % 5 ' faire voir que la contemplation pla,t * tous les #ommes. ?our d'autres c'est le (ut pour nous, c'est un lieu de rel4c#e, et non pas un port. -oigne/ * cela, que d'apr"s la loi de &#rysippe, il est permis de vivre au sein du repos, )e ne dis point par rsignation, mais par c#oi$. &eu$ de notre cole nient que le sage doive approc#er des affaires d'aucune rpu(lique. <ais qu'importe comment le sage arrive au repos, que ce soit, ou parce que la rpu(lique lui manque, ou parce que lui-mme il manque * la rpu(lique % 2i la rpu(lique doit manquer * tous, et elle manquera tou)ours * ceu$ qui la c#erc#eront avec ddain, )e demande dans quelle rpu(lique le sage approc#era des affaires. 2era-ce dans celle d''t#"nes % L*, 2ocrate est condamn 'ristote, pour ne pas l'tre, a fui l*, l'envie opprime les vertus. Vous me niere/ que le sage doive approc#er des affaires de cette rpu(lique. 9n ce cas, sera-ce dans la rpu(lique de &art#age, que le sage approc#era des affaires % L*, ce n'est que sdition tout #omme de (ien a pour adversaire la li(ert il y r"gne, contre ceu$ d'un autre parti, une cruaut trang"re * tout sentiment #umain, et les concitoyens mmes y sont traits en ennemis. &ette rpu(lique, le sage la fuira encore. 2i )e veu$ les passer toutes en revue, )e n'en trouverai aucune qui puisse tolrer le sage, ou que le sage puisse tolrer. 2i l'on ne la trouve pas, cette rpu(lique, telle que nous l'imaginons, d"s lors le repos devient un (esoin pour tous, puisque la seule c#ose qu'il f@t possi(le de prfrer au repos n'e$iste nulle part. Qu'un #omme dise qu'on fait tr"s (ien de naviguer, qu'ensuite il nie qu'il faille naviguer sur une mer o; des naufrages aient lieu ordinairement, o; il s'l"ve souvent des temptes su(ites et capa(les d'emporter le pilote dans une direction contraire, cet #omme-l*, )e crois, me dfend de mettre * la voile, (ien qu'il vante la navigation.