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Les Cahiers dEMAM

tudes sur le Monde Arabe et la Mditerrane

22 | 2014 : Varia

Contestations collectives et soulvement du 17 dcembre 2010. La rvolte des quartiers populaires de Sidi Bouzid (Tunisie).
Enjeux et stratgies des acteurs
MOURAD BEN JELLOUL
p. 71-115

Rsums
Franais English La rv olte du 1 7 dcem bre 2 01 0 Sidi Bouzid est, dans une certaine m esure, une rponse la situation difficile des quartiers populaires et de leurs habitants, signant lchec des politiques de rhabilitation urbaine engages par ltat dans les quartiers pauv res des v illes tunisiennes. La com binaison de plusieurs facteurs a rendu possible la m onte de la m obilisation dans toutes les couches populaires des quartiers priphriques : le secteur inform el qui faisait v iv re des centaines de fam illes na cess de subir des restrictions de toutes sortes, le chm age des jeunes diplm s du suprieur av ait atteint des proportions alarm antes, les forces sociales qui pouv aient soutenir les autorits au niv eau local se sont rtrcies au fur et m esure que lappareil politique partisan, reprsent par le RCD et ses cellules de base, saffaiblissait. Un potentiel contestataire norm e a ainsi t libr, quaucune personnalit en situation de m diation, aucune institution, aucune autorit ntait plus en m esure de canaliser. Ce m ouv em ent de contestation a ouv ert la v oie, contre toute attente, la Rv olution du 1 4 janv ier 2 01 1 et lv iction du pouv oir de Ben Ali. Les quartiers populaires, btes noires du rgim e, sont finalem ent parv enus faire en sorte quil dgage . The rev olt ignited on the 1 7 th of Decem ber 2 01 0 is to a certain extent a response to the unfav ourable conditions of the inhabitants of m any popular areas, which highlights the failure of the policies aim ing to rehabilitate urban areas despite the stark com m itm ent of the state since early independence in poor areas of Tunisian towns. In fact, m any factors pooled together to enhance m obilization of m any popular lay ers in the outskirts: the inform al sector which catered for hundreds of

fam ilies was being restricted, unem ploy m ent am ong new graduates reached alarm ing rates, the local social forces liable to support authorities shrank as the partisan political body , represented by the RCD and its basic cells, was on the wane. An enorm ous contestation potential, which wasnt to be channeled by any m ediator, any institution or any authority , was loom ing. This contestation m ov em ent gav e unexpectedly rise to the Rev olution of the 1 4 th of January 2 01 1 and to the ov erthrow of the Ben Ali regim e. Popular areas, the sword of Dam ocles of the regim e, succeeded ev entually to m ake him go.

Entres dindex
Mots-cls : Tunisie, Sidi Bouzid, Quartier populaire, Rgularisation foncire, Habitat non rglem entaire, Rv olte urbaine, Tribus, Clientlism e, Gestion urbaine. Keywords : Tunisia, Sidi Bouzid, Popular Area, Landed Property Regularization, Unconv entional Dwelling, Urban Rev olt, Tribes, Clientelism , Urban Managem ent.

Texte intgral
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La rv olution du 1 4 janv ier 201 1 a prov oqu la chute de la premire Rpublique tunisienne, celle quav ait fonde Bourguiba juste aprs lobtention de lIndpendance du pay s (20 mars 1 956). Cette rv olution est laboutissement dun long processus de contestation sociale, aliment par un fort mouv ement de mcontentement et de protestation manant des couches populaires v iv ant dans les quartiers mal-intgrs des v illes. Pour autant que lon puisse en identifier les origines lointaines, tout donne penser que ce processus a trouv lune de ses premires ex pressions v iolentes le 26 janv ier 1 97 81 , lorsque les habitants des quartiers irrguliers composant une premire ceinture de pauv ret autour de Tunis (Djebel Lahmar, Mellassine, Sada Manoubia, Ettadhamen)2 sont descendus sur la capitale et en ont inv esti le centre. Plus de 30 ans aprs, on peut considrer que la rv olte qui a clat le 1 7 dcembre 201 0 dans les quartiers Ennour (Est et Ouest), El Khadra et Aouled Chelbi de Sidi Bouzid, rpond en quelque sorte comme un cho cette ex plosion des habitants des quartiers populaires de Tunis. Ce sont en effet les habitants de ces quatre quartiers de Sidi Bouzid que nous v enons de citer qui ont t les premiers manifester leur solidarit av ec Mohamed Bouazizi, le jeune homme qui sest immol par le feu et qui, par le sacrifice quil a ainsi fait de sa v ie, est dev enu le sy mbole dun dsespoir ex trme lequel, pour ex trme quil fut, nen tait pas moins largement partag par la plupart des habitants de ces quartiers. Ceux -ci sont ceux qui, de toute la v ille, concentrent le plus de pauv res; ce sont ceux qui enregistrent les taux les plus lev s de chmage, o la dlinquance touche le plus les jeunes et o la criminalit atteint son degr max imal. Limmolation par le feu de Mohamed Bouazizi nest cependant pas une premire en Tunisie. En effet, av ant lui en 2006, un jeune chmeur originaire dun quartier pauv re de Mateur, dans le nord du pay s (gouv ernorat de Bizerte), av ait dj accompli un tel geste. Un second suicide sest produit le 3 mars 201 0 Monastir, v ille sy mbole du bourguibisme, o un autre jeune sest immol dans des circonstances similaires, parce que, semble-t-il, la municipalit laurait empch dex ercer sans entrav es son mtier de commerant ambulant. Le troisime cas a t enregistr Mtlaoui, v ille du bassin minier au sud du pay s (gouv ernorat de Gafsa), o, le 20 nov embre 201 0, cest un jeune chmeur qui sest suicid par le feu. Pourtant, dans aucun de ces trois cas, le sacrifice quun jeune homme fit de sa v ie na enclench de mouv ement de protestation gnralis lensemble de la v ille o il rsidait, o il tait connu et o il a

commis son acte. Pourquoi, alors, les choses se sont-elles passes diffremment Sidi Bouzid ? Pourquoi cette v ille est-elle dev enue le cataly seur de la rv olution ? Pourquoi elle et pas dautres v illes o, pourtant, les conditions de v ie taient sans nul doute bien plus difficiles ? Pour rpondre ces questions, il est indispensable de rev enir sur le contex te qui a prsid, au milieu des annes 1 97 0, la cration du gouv ernorat de Sidi Bouzid, sur les effets conomiques et sociaux attendus de la promotion de la v ille en tant que chef-lieu de gouv ernorat et, surtout, sur les conditions dans lesquelles a t initi le dv eloppement urbain, ainsi que sur les modalits de sa poursuite : cest sans doute ce compte-l que lon pourra esprer mieux comprendre les normes carts qui ont progressiv ement spar les attentes dune population frachement urbanise des ralits quelle v iv ait, en termes dhabitat, demploi, dquipement, de conditions de v ie et de surv ie, etc. Presque quarante ans plus tard, on peut lgitimement penser que les frustrations accumules, particulirement parmi une jeunesse duque, souv ent diplme, et qui se considre, en tout tat de cause, comme citadine, sont largement suffisantes pour gnrer des rev endications qui, si elles peuv ent prendre la forme dune ex plosion soudaine de colre, nen sont pas moins susceptibles de rev tir, rapidement, une dimension nettement plus politique. Le gouv ernorat de Sidi Bouzid nex istait pas, lorsque, juste aprs lIndpendance du pay s, un nouv eau dcoupage administratif3, prenant la suite de celui de la Tunisie coloniale, a t institu. cette date-l, les territoires qui le constituent aujourdhui taient clats entre les gouv ernorats de Sfax lest, de Kairouan au nord, de Kasserine au nord-ouest et de Gafsa au sud-ouest. Cest partir de la fin de lanne 1 97 3 seulement quune rorganisation administrativ e, dont lun des objectifs tait de renforcer les structures du contrle territorial et des populations dans toute la zone centrale du pay s, a abouti la cration de cinq gouv ernorats (Sidi Bouzid en 1 97 3, Siliana, Mahdia et Monastir en 1 97 4 et Zaghouan en 1 97 6) (Fig. 1 ), celui qui nous intresse se situant dans la Tunisie du Centre-Ouest.
Figure 1. Dcoupages de la Tunisie et du gouvernorat de Sidi Bouzid, 2010.

Cartographie : F. Troin, CITERES 2013.


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Ce gouv ernorat se caractrise aujourdhui par la faiblesse de son taux durbanisation, de lordre de 24,9 %, alors que la moy enne nationale est de 64,87 % en 2004 (INS, 2008). Sa structure conomique est trs peu div ersifie : les activ its agricoles et dlev age y sont toujours largement prdominantes4, tandis que les emplois dans lindustrie, lartisanat et le tertiaire y demeurent faibles5. Les conditions de v ie de la population ne sy sont amliores que bien plus lentement que dans la plupart des autres rgions du pay s. Ainsi, en 2004, le taux de raccordement leau potable et infrieur 40 %, alors quil atteint 46,4 % pour lensemble du Centre-Ouest et que le taux national monte 7 7 ,7 %. Et le retard est encore plus spectaculaire en matire de rseau dv acuation des eaux uses : le taux de raccordement du gouv ernorat de Sidi Bouzid atteint peine 1 2,8 % contre 25 % pour la moy enne du Centre-Ouest et 53 % au plan national (INS, 2006). La v ille pony me de ce gouv ernorat qui stend sur une partie des basses steppes tunisiennes, Sidi Bouzid, a reprsent trs v ite, sav oir immdiatement aprs sa promotion comme chef-lieu du gouv ernorat, un lieu daccueil priv ilgi pour un trs grand nombre de ceux qui taient frapps par la crise du monde rural (et du pastoralisme) et qui, cherchant fuir la plus ex trme pauv ret, attendaient de la v ille un emploi et de meilleures conditions de v ie. Lune des principales consquences de ces arriv es massiv es a t que linstallation de ces populations sans ressources sest effectue de manire totalement illgale, tant au plan foncier quen termes de construction et de conformit aux rglements durbanisme (taille des parcelles, permis de construire, etc.). Ds ce moment-l, le foncier sest tabli comme lenjeu principal du dv eloppement de la v ille : les habitants des quartiers non rglementaires ont constamment labor et mis en uv re des stratgies susceptibles, dans un

premier temps, de garantir leur maintien sur les terrains quils occupaient, puis, dans un second temps, douv rir la v oie une rgularisation de leur situation juridique. Pour leur part, les autorits rgionales et locales ont en permanence utilis cette situation, en linstrumentant de diffrentes manires, pour assurer, en fav eur du pouv oir central, le contrle de ces quartiers et celui de leurs populations.

Naissance et dveloppement des quartiers non rglementaires : lobsession du foncier


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La v ille de Sidi Bouzid appartenait en 1 958, date laquelle elle a bnfici du statut de commune 6, la dlgation de Sidi Bouzid. cette date, ctait une petite v ille d peine 1 556 habitants (Nciri, 2007 ). Son primtre municipal couv rait alors une superficie de 40 ha ; il av ait t dlimit au sein dune v aste zone constitue de terres agricoles qui appartenaient des colons franais et qui sont rev enues ltat la suite de la promulgation de la loi du 1 2 mai 1 964 portant nationalisation des terres agricoles. Ces terres ont t, par la suite, cdes lOffice des terres domaniales (OTD), charge pour lui den assurer la mise en v aleur et la gestion.

Urbanisation spontane et naissance des quartiers illgaux : les enjeux du foncier


La structure de la proprit foncire
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Les manifestations de lurbanisation la priphrie de Sidi Bouzid ne prirent une dimension notable quaprs les catastrophiques inondations de 1 969, lesquelles fav orisrent un intense mouv ement dex ode rural qui porta des familles entires depuis des steppes fortement affectes par les destructions des troupeaux et des plantations v ers la petite v ille. La deux ime phase de forte croissance fit suite sa promotion comme chef-lieu de gouv ernorat en dcembre 1 97 3 : en quelques mois, tous les serv ices publics furent renforcs pour remplir leur nouv eau rle rgional, les tablissements scolaires secondaires transforms en ly ces, lhpital de circonscription dev int rgional, les ministres multiplirent les constructions de btiments neufs pour y installer leurs administrations rgionales, la plupart des socits et offices parapublics y ouv rirent une antenne. La population urbaine passa ainsi dun peu moins de 5 000 habitants en 1 966 plus de 1 0 000 en 1 97 5 ! Il a donc suffi de trs peu de temps pour que Sidi Bouzid, v illage agricole et gros souk de la steppe 7 , dev ienne une v ritable v ille. La brutalit du processus lui donne mme parfois des allures de Far-West (Signoles, 1 985, p. 1 58). Il faut attendre 1 97 6 pour que la v ille dispose de son premier plan damnagement, lequel sera rv is en 1 982. cette date, la v ille stendait dj sur 51 6 ha, dont 45 occups par la zone centrale et 47 1 correspondant aux ex tensions priphriques (Nciri, 2003)8. Ces ex tensions se sont effectues aux dpens des terres agricoles, lesquelles appartenaient trs majoritairement comme on la dj dit lOTD.

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V ers le milieu des annes 1 980, donc, les propritaires des terrains qui occupaient le primtre communal taient ltat, la municipalit et les priv s. En 1 983, ltat possdait 224 ha, soit 43 % du territoire municipal. Cette superficie a augment la suite de lex tension du primtre communal opre en 1 994 lequel a t port 1 07 3 ha pour atteindre 631 ha en 201 0, ce qui reprsentait lpoque 58,8 % du territoire municipal. Ces terrains tatiques constituaient lessentiel de lassiette foncire de quartiers aussi div ers que ceux dEnnour-Est et El Khadra (au nord du centre-v ille), dAouled Chelbi ( lest) et dEnnouamer et Fray jia (au sud) (pour la localisation des quartiers, v oir la Fig. 2).
Figure 2. Les principaux quartiers et les infrastructures de Sidi Bouzid.

Cartographie : H. Nciri, 2007, reprise par M. Ben Jelloul et F. Troin, CITERES 2013.
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La municipalit est le deux ime propritaire par ordre dimportance, av ec 21 7 ha possds (dont 1 5 au centre-v ille). Elle contrle ainsi, en 1 983, peu prs 40 % du foncier urbain. Ces terrains sont principalement situs dans les quartiers Ennour-Ouest (nord-ouest de la v ille) et Aouled Belhedi (sud-ouest). v rai dire, cette proprit municipale a t constitue grce aux dons de terres que lOTD a d consentir la commune 9, lorsquil sest agi, pour cette dernire, de rgulariser la situation foncire dune grande partie de ces deux quartiers1 0 . Ultrieurement, la rv ision des limites du primtre communal qui sest accompagne dun largissement de celles-ci a abouti ce que la proprit communale v oit sa part chuter (de 36 % en 1 984 20,22 % en 201 0) alors pourtant que sa superficie est demeure constante. La troisime catgorie de propritaires, sav oir les propritaires priv s, ne dtenait en 1 983 que 7 5 ha (dont 9 ha peine en centre-v ille), ce qui ne reprsentait que 1 4,5 % du territoire municipal. la diffrence de la catgorie prcdente, les surfaces appartenant aux priv s se sont accrues la suite des ex tensions des primtres municipaux , de telle sorte quelles atteignaient 225 ha en 201 0 (20,9 % de la superficie de la commune). Les terrains appartenant en majorit des propritaires priv es sont situs louest de la v ille, l o ont t amnags les principaux lotissements rglementaires (quartiers Raouebi, Haday ek, El Wouroud, Guawefel et Mostakbel). Cette structure foncire, caractrise par le poids trs lourd des proprits publiques (tat et municipalit possdent 85,5 % de la superficie communale en 1 983 et encore 7 9 % en 201 0) a eu des consquences dterminantes mais essentiellement ngativ es sur les modes de production foncire et immobilire. Non pas tant, cependant, au dbut du processus durbanisation

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que lorsquil fallut engager des programmes lourds de rhabilitation des quartiers non rglementaires. En effet, les premires v agues importantes de migrants v enus sinstaller dans la v ille, dabord en 1 969, puis partir de 1 97 4, ont occup les terrains libres en douceur . Les constructions quils y ont riges ne respectaient aucune rgle durbanisme, mais, pour autant, tant les autorits rgionales que municipales nont ex erc, pendant des annes, aucun contrle srieux et, dune certaine manire, on peut dire quelles ont laiss faire sans se proccuper le moins du monde des consquences ultrieures de ce mode doccupation de lespace et de production de la v ille. De fait, ds ces annes-l, la v ille a commenc staler rapidement, mais sans aucun plan densemble, sans aucune programmation des quipements et des rseaux , guide simplement par les opportunits foncires et les stratgies des squatters familiaux cherchant occuper dans les meilleures conditions les parcelles des terrains au v u et au su de tous les pouv oirs tablis.

Une production foncire caractrise par la faible importance des lotissements rglementaires et la prdominance de la production illgale
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LAgence foncire dhabitation1 1 (AFH), tablissement public, est le principal oprateur foncier en Tunisie ; et elle lest aussi Sidi Bouzid. Entre 1 984 et 2004, elle a amnag 46 ha et les a v iabiliss av ant de les lotir. Les cinq premiers lotissements quelle a raliss entre 1 984 et 1 999 (El Wouroud 1 et 2, Haday ek et Rawebi 1 et 2) ont permis de mettre sur le march 57 3 lots indiv iduels v iabiliss, 307 lots destins lhabitat collectif et 32 lots commerciaux . Tous les terrains amnags av aient t achets des particuliers et ce nest quen 201 0 qua t mene bien la premire opration denv ergure un lotissement de 50 ha ralise par lAFH sur un terrain public, en loccurrence un terrain cd par lOTD dans le cadre dune opration dchange av ec ltat. la suite de quoi, lAFH aura liv r 96 ha pour lurbanisation Sidi Bouzid (Photographie 1 ).
Photographie 1. Lotissement Yessminet en cours damnagement par lAFH Sidi Bouzid, proximit du quartier Aouled Belhedi.

Clich : M. Ben Jelloul, juillet 2013.


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Le second oprateur public en matire foncire et, surtout, immobilire est la SNIT (Socit nationale immobilire tunisienne) elle est le promoteur historique en Tunisie, ay ant t cre dans les annes qui ont immdiatement fait suite lIndpendance. Ses interv entions Sidi Bouzid ont cependant t limites, puisque, selon nos estimations, elle na pas amnag plus de 25 ha pour y raliser des lotissements. En ce qui concerne la production foncire priv e rglementaire, on ne dispose pas de donnes statistiques. Mais sa contribution est moins importante que celle du secteur public, puisque les lotissements priv s, tous concentrs louest de la v ille, sont peu nombreux et peu tendus. Mais en v rit, ce qui domine la production foncire de faon crasante, cest la filire illgale. Sa production se compte en centaines dhectares qui ont t accapars aux dpens des proprits de ltat ou de la municipalit. Cest sur des terrains de cette catgorie-l quont t rigs les sept principaux quartiers non rglementaires de Sidi Bouzid, sav oir Ennour-Est et Ouest, El Khadra, Aouled Chelbi, Ennouamer, Fray jia et Aouled Belhedi. Ces terrains, dont les uns se situent lintrieur du primtre municipal et les autres lex trieur mais une distance gnralement proche de la limite de la v ille , ont t squatts par une population en majorit dorigine rurale. Cette modalit doccupation, dont les dbuts remontent aux annes 1 960, sest acclre dans le courant des annes 1 980 et 1 990 et elle a logiquement atteint des sommets aprs le 1 7 dcembre 201 0, lorsque la puissance publique a pratiquement disparu du pay sage 1 2. En effet, ds le 20 dcembre 201 0, les terrains situs le long de la digue de protection de la v ille, appartenant ltat et qui, pour des raisons de scurit, taient inconstructibles et taient donc demeurs v ides1 3, ont t pris dassaut par les habitants du quartier El Khadra, limitrophe de cette digue (Photographie 2).
Photographie 2. Constructions illicites en cours sur des terrains domaniaux, quartier Ennour-Est Sidi Bouzid (situs entre la route de ceinture de la ville et la digue de protection contre les inondations).

Clich : M. Ben Jelloul, juillet 2013.

Peuplement et structures sociales des quartiers populaires de Sidi Bouzid


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La connaissance pralable des groupes sociaux , de mme que celle des liens sociaux qui les unissent et qui assurent leur cohsion, est une condition indispensable pour tenter dapprhender et, peut-tre, de comprendre le fonctionnement interne de la socit locale bouzidienne au cours du processus durbanisation qui laffecte et dont elle est aussi un acteur dterminant. Pour ce faire, il conv ient donc de dterminer lorigine des habitants, de reprer les groupes socio-conomiques aux quels ils appartiennent ainsi que les rseaux de parent dans lesquels ils sinscriv ent. Car, comme lcrit O. Legros propos de quartiers populaires de la priphrie occidentale de Tunis, outre le fait que lon a affaire des quartiers populaires en formation, lex amen du peuplement et des modes dintgration des indiv idus dans le v oisinage rv le la place centrale de la famille largie dans la structuration de la socit locale (Legros, 2003).

Les origines gographiques de la population


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Quand on tudie la composition de la population des quartiers de Sidi Bouzid en fonction de lorigine gographique de leurs habitants, on constate que les uns se caractrisent par lhtrognit des origines et dautres, leur inv erse, par leur homognit, tant entendu que, dans tous les cas, les habitants prov iennent trs majoritairement des zones rurales (Nciri, 2003). Selon H. Nciri1 4, les ruraux dorigine reprsentent, en 2003, entre 60 et 80 % des habitants des quartiers populaires : 80 % Aouled Chelbi, 69,5 % Fray jia, 68 % Ennour-Ouest et Aouled Belhedi, 63,5 % El Khadra et encore 59,5 % Ennour-Est. Leur part av oisine encore la moiti dans les quartiers Filahi (51 %) et Guawefel (46,7 %), situs au sud de la v ille. Ils ne sont donc relativ ement peu nombreux (env iron le tiers du total) que dans trois quartiers qui prolongent le centre-v ille en direction du sud-ouest : Assatitha, El

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Wouroud et Mostakbel. Les dates aux quelles linstallation en v ille sest effectue confirment que le dclenchement de lex ode rural dans la rgion a t tardif en comparaison du reste de la Tunisie 1 5. Comme nous av ons dj eu loccasion de le signaler, il connat une premire phase de grande ampleur la suite des inondations de 1 969 et sintensifie quand le gouv ernorat est cr et que Sidi Bouzid en est dsign comme le chef-lieu, av ec les consquences qui sen suiv ent inluctablement : inv estissements massifs dans les infrastructures et les quipements publics, multiplication des chantiers dans le btiment et la construction, cration en grand nombre demplois de fonctionnaires, toutes choses qui, leur tour, ont des incidences notables sur lessor des activ its conomiques, principalement informelles (commerces, serv ices, transports), puisque, dsormais, la v ille reoit chaque mois une manne salariale non ngligeable. Les ruraux qui migrent appartiennent des groupes de populations dmunies qui v iv aient dans des conditions ex trmement prcaires et qui taient priv es des infrastructures et quipements de base : elles nav aient ainsi accs ni leau potable ni llectricit. Lex trme dispersion de lhabitat signifiait son isolement et rendait son accessibilit trs alatoire : les serv ices essentiels, particulirement ceux dducation et de sant de base, taient souv ent si loigns des douars que seules quelques familles pouv aient en bnficier, au point que le dsir de sen rapprocher a constitu un motif frquent de leur installation en v ille Ennouamer, 22,2 % de la population sest installe av ant 1 97 0 et 20 % El Khadra : ce sont les deux seuls quartiers o lon trouv e une prsence ancienne. Dans six autres1 6, de 90 95 % des habitants sont arriv s aprs 1 97 0. Enfin, en ce qui concerne les quartiers restants (Mostakbel, Guawefel, El Wouroud et Assatitha), la quasi-totalit de leurs habitants sy est installe aprs 1 97 0. En nous appuy ant encore sur les rsultats des enqutes de H. Nciri (2003), nous constatons que ces nouv eaux urbains prov iennent pour lessentiel du gouv ernorat lui-mme, tant entendu cependant que les diffrentes dlgations qui le composent sont reprsentes selon des proportions v aries. Et ce sont les dlgations les plus proches de la v ille qui, selon un schma ex plicatif assez simple, fournissent les plus gros contingents de migrants : ainsi, les dlgations de Sidi Bouzid-Ouest et Souk Jedid 1 7 sont-elles reprsentes (ensemble) par 2 41 0 familles, la premire ay ant fourni 1 6,8 % du flux total dimmigrs et la seconde 1 3 %. Les autres dlgations participent av ec des contributions assez v oisines les unes des autres de lordre, pour chacune, de 7 % du total des migrants installs , le taux le plus bas (6 %) correspondant la dlgation de Mazzouna, laquelle est la plus loigne de Sidi Bouzid, puisquelle en est distante de 7 8 km en direction de lest alors quelle nest spare que de 7 0 km de Sfax , v ille v ers laquelle elle est traditionnellement tourne.

Les catgories socio-professionnelles des chefs de mnage


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Les donnes dont nous disposons sur les activ its professionnelles des habitants des quartiers priphriques de Sidi Bouzid remontent 2003 et elles sont, compte tenu des conditions dans lesquelles elles ont t recueillies, trs gnrales. En fait, les actifs ont t rpartis selon trois catgories seulement : les fonctionnaires, les actifs du secteur structur priv , tous statuts (patrons, professions librales, salaris) et toutes spcialits confondus et, enfin, tous

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ceux qui s occupent dans le secteur informel entendons par l tous ceux qui nont pas demploi fix e, les journaliers, les saisonniers, les occasionnels, les ambulants et les chmeurs. Parmi tous les quartiers populaires, El Khadra est celui qui se distingue le plus nettement par son degr de prcarit et de pauv ret ; les actifs du secteur informel, dont une trs grande majorit est constitue de journaliers, y reprsentent 83 % des personnes de sex e masculin en ge de trav ailler, tandis que les trav ailleurs du secteur formel et les fonctionnaires y sont en nombre infinitsimal. un degr lgrement suprieur, on trouv e un ensemble constitu des quatre quartiers de Fray jia, Aouled Belhedi, Ennouamer et Filahi. Ici, les journaliers reprsentent entre 40 et 50 % des actifs. Le reste des actifs se partage peu prs galit entre les deux autres catgories professionnelles. Bien quils comportent donc quelques lments appartenant aux classes moy ennes, ces quatre quartiers populaires nen demeurent pas moins des lieux o plus de la moiti de la population surv it plus quelle ne v it , car elle ne dispose que de trs peu de ressources et doit se satisfaire dun env ironnement (urbain) plus quinsatisfaisant. Les quartiers Ennour-Est et Ouest se distinguent des prcdents par limportance quy occupent ceux qui ex ercent un mtier dans le secteur structur, particulirement le commerce de dtail : ce dernier regroupe 7 5 % des actifs dans le premier de ces quartiers (84 commerants de dtail, 27 tax iphones 1 8, etc.) et pas loin de 60 % dans le second (7 1 commerants de dtail, 33 tax iphones , etc.). Et ce sont, de fait, les deux seuls quartiers de Sidi Bouzid o les activ its structures occupent une place notable et sont v isibles ! Et o, consquence logique, le secteur non structur demeure relativ ement peu important (1 3,5 % des actifs Ennour-Est et 22,2 % Ennour-Ouest). Les quatre derniers quartiers, ceux de Guawefel, Mostakbel, El Wouroud et Assatitha, constituent, sur le plan de lemploi aussi, un ty pe part, caractris par la prsence trs importante des mnages de fonctionnaires : ceux -ci reprsentent entre plus de la moiti et les trois-quarts des rsidents. Rien, dailleurs, que de trs normal puisquil sagit de lotissements rglementaires ! La structure socio-professionnelle de la population activ e reflte trs ex actement mais il ne saurait en tre autrement les activ its conomiques prsentes dans la v ille. Sidi Bouzid sest, lorigine, dv elopp partir dun souk du btail (ov ins) qui a t, dans les annes 1 960, lun des plus actifs du pay s et sur lequel se sont greffes des activ its commerciales (soukires) trs div ersifies. Le commerce, formel et informel, soukier et en boutiques localises en centre-v ille et le long des principales artres commerantes, constitue dailleurs toujours aujourdhui une des principales source doccupation pour les habitants1 9. Par ailleurs, si la promotion administrativ e a permis la cration, comme on la v u, de trs nombreux emplois publics20 , ltat ne la accompagne daucun effort en v ue de div ersifier la base conomique : lindustrie est presque absente 21 , hormis quelques entreprises qui sont plutt de ty pe artisanal, tandis que le tertiaire suprieure est pratiquement inex istant, ce qui fait que tout le gouv ernorat, mais aussi la v ille de Sidi Bouzid elle-mme, se trouv ent sous linfluence dautres centres urbains comme Sfax (pour les serv ices de sant, les activ its financires, lenseignement suprieur, les serv ices techniques spcialiss, etc.) ou Gafsa (particulirement pour les affaires de Justice, car cest dans cette dernire v ille quest tabli le sige de la Cour dappel et que se trouv e la Direction rgionale du ministre de la Justice). Ce sont bien les limites de loffre demplois dans le secteur structur et, plus

encore, un assez brutal arrt des nouv elles crations de postes dans le secteur public partir du moment o la Tunisie a adopt les orientations du Plan dajustement structurel que lui a impos le FMI et la Banque mondiale, qui ex pliquent la pousse irrpressible des emplois informels, lesquels dev iennent pratiquement le seul recours possible pour les jeunes parv enus lge de trav ailler.

Les consquences du regroupement des sous-fractions dans lespace urbain sur lappropriation de lespace
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Sidi Bouzid, la simple connaissance de la manire dont les habitants dnomment les quartiers fournit la preuv e que la plupart de ces derniers ont t fonds par des personnes qui av aient les mmes origines tribales. Seuls font ex ception les quartiers lotis ou construits soit par ltat ou la municipalit au trav ers de laction des oprateurs publics (AFH ou SNIT), soit par des promoteurs priv s dans le cadre de lotissements rglementaires. Au moment de leur cration, cinq quartiers portaient le nom dune sousfraction tribale 22 : il sagit des quartiers Aouled Belhedi, Aouled Chelbi, Aouled Bouallgue, Fray jia et Brahmia. Tous ont conserv leur nom dorigine jusqu aujourdhui, sauf celui dAouled Bouallgue qui, dans les annes 1 980, a d changer de nom pour dev enir El Khadra. Ils se disposent pour former une demi-aurole autour du centre, qui se dploie au sud, lest et au nord-est de la v ille. Quand ces quartiers se sont crs, leur peuplement tait homogne et les familles av aient entre elles des liens de parent solides (Zaafouri, 1 999). Au sein de chacun deux , on pouv ait observ er des regroupements de familles issues dun mme arch. Par ex emple, le noy au initial du quartier Aouled Belhedi regroupe six familles (les Brahmi, Mnefgui, Omri, Heni, Bakeri et Thahri)23 qui composent la famille largie des Aouled Belhedi24 ; leurs membres reprsentent 7 6 % des habitants de ce noy au (Nciri, 2007 , p. 90). Les autres habitants de ce mme noy au appartiennent aux sous-fractions des Bdour, des Aouled Mhamed, des Raddewi, etc., lesquelles sont toutes des composantes de larch des Aouled Aziz un des deux arouch les plus importants de la tribu des Hmemma et prov iennent toutes de la dlgation de Souk Jdid. Dans le cas du quartier Aouled Chelbi, la plupart de ses habitants sont originaires de Sidi Bouzid mme et sont des descendants du marabout qui a donn son nom la v ille. El Khadra, la famille largie des Aouled Bouallgue, originaire de la dlgation de Rgeb, est lorigine de la cration du quartier, et ce ds av ant le dbut des annes 1 97 0 cest dailleurs lun des plus anciens de la v ille. Cette sous-fraction appartient larch des Aouled Radhouane, qui est la seconde composante de la tribu des Hmemma. Des dispositifs similaires dans la rpartition spatiale des habitants peuv ent se retrouv er dans le quartier des Fray jia, dont la majorit des habitants est originaire de Sidi Bouzid mme, ou dans celui des Brahmia, fond par des fractions v enues de la dlgation de Rgeb. Pour cinq autres quartiers de Sidi Bouzid, les noms quils portent nont pas de rapport av ec ceux darouch ou de sous-fractions. Leur dnomination est plutt banale pour la Tunisie tout le moins, elle na pas de signification particulire : La Lumire (Ennour-Est et Ouest), Les Numros (Ennouamer), LAgriculture (El Filahi) ou La Carav ane (El Guawefel). Pour autant, dans ces quartiers comme dans les prcdents, plusieurs familles

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largies cohabitent et les liens familiaux entre les rsidents sont troits. Si lon prend le quartier Ennour-Ouest comme ex emple, on constate en effet que plusieurs sous-fractions, toutes appartenant larch des Aouled Radhouane sav oir les Gmamda, les Nay ria, les Douali, les Horchen, etc. , y v iv ent dans la prox imit et quil nest pas rare que plusieurs familles composant lune ou lautre de ces familles largies (ou sous-fractions) cohabitent dans un mme noy au dhabitat : cest le cas, par ex emple, de la famille largie des Horchen qui rassemble en un mme lieu des lments des familles Bouazizi, Azri, Mliket, Horcheni, etc. Un dernier groupe de quartiers est constitu de ceux qui correspondent aux lotissements priv s rglementaires ; ce sont des quartiers souv ent rcents, peupls en majorit de fonctionnaires ou dactifs du secteur formel, et les noms qui leur ont t attribus nont dautre v aleur que celle de v ouloir signifier leur qualit ou la qualit de ceux qui y rsident : Les Roses (El Wouroud), Les Jardins (El Haday ek), LAv enir (Mostakbel), Les Professeurs (Al Assatitha). Et cest sans surprise que lon peut constater que les liens familiaux ou tribaux entre les habitants y sont la fois rares et, quand ils ex istent, faibles. En ce qui concerne les deux premiers ty pes de quartiers que nous v enons de prsenter, les sous-fractions tribales ont inv esti lespace urbain en sappropriant des terrains agricoles qui appartenaient ltat, en profitant de la faiblesse du contrle municipal et du lax isme des structures de ltat. Les stratgies quelles ont mises en uv re pour oprer ces occupations illgales sont bien connues (tant des observ ateurs que de ceux qui, thoriquement, ont en charge le contrle de lurbanisation) et bien rgles par les acteurs eux -mmes : ceux -ci commencent par reprer un lot de terrain dont la localisation leur semble prsenter des av antages; ensuite, en jouant de lentraide au sein de la famille largie, ils procdent la construction des premires habitations ; ces constructions sont sommaires (une ou deux pices seulement) et elles sont effectues en des temps records (quelques jours peine). Ces locaux sont occups alors mme quils sont encore en chantier et leur quipement (cuisine, sanitaires) est entam pendant que les trav aux se poursuiv ent. La qualit des amnagements intrieurs et le ry thme aux quels ils sont effectus dpendent des moy ens financiers des mnages, lesquels sont gnralement limits. Ds quune premire construction est rige et quelle a reu ses premiers quipements, elle dev ient un point dattraction et dancrage pour le reste de la famille largie, dont chaque lment participera la consolidation de ce premier noy au en construisant sa prox imit immdiate de nouv elles habitations. Une fois installes, et ds lors quelles sestiment assez nombreuses pour pouv oir tablir un rapport de forces en leur fav eur, les familles conoiv ent une nouv elle stratgie v isant prenniser leur occupation (illgale) du sol et, si possible dans le meilleur des cas , rgulariser leur situation. Cette stratgie consiste mettre la disposition de leurs parents et proches des lots de terrains sous forme de donation (Zaafouri, 1 999). Le recours cette pratique sex plique par les conditions dans lesquelles sest effectue linstallation des premiers installs. Ds linstant mme o ils commencent occuper le terrain, ces derniers ont en effet absolument besoin de sinscrire dans des rseaux de solidarit suffisamment puissants (par le nombre de ceux qui y participent) et solides (du fait des liens familiaux et de lappartenance aux mmes sous-fractions) pour pouv oir les mobiliser au cas o leur occupation des terrains quils ont accapars serait menace, de quelque endroit do puisse v enir cette menace (de v oisins, doriginaires dautres tribus, de la municipalit, de ltat, etc.). Et, dans le cas o ces menaces se font

plus pressantes, cest grce leur capacit de mobiliser lensemble de la sousfraction que ces familles premires installes peuv ent organiser des manifestations de protestation dev ant le sige du gouv ernorat. Il peut arriv er que celles-ci se transforment en sit-in qui aboutissent gnralement la satisfaction des demandes qui sapparentent souv ent des ex igences ! Comme lcrit O. Legros (2003, p. 1 7 1 ) propos de la priphrie populaire tunisoise :
La fam ille largie et la com m unaut dorigine jouent toujours un rle dterm inant dans lintgration sociale et conom ique de nocitadins issus des couches populaires. Si elle confirm e le caractre organis de la socit des quartiers non rglem entaires, la production de lespace souligne donc, av ec la m m e force, la proxim it des form es de structuration sociale et politique dans les banlieues [], en dpit des diffrences quon sattend a priori trouv er .
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Ainsi, Sidi Bouzid, les premiers noy aux spontans illgaux ont-ils v u le jour, ds la fin des annes 1 960 mais surtout dans la deux ime moiti des annes 1 97 0, sur ces terres agricoles qui appartenaient en majorit ltat. Le mouv ement daccaparement du sol sest poursuiv i un ry thme trs lev durant les trente annes suiv antes, profitant du laisser-faire des pouv oirs rgionaux et locaux . En dfinitiv e, plus de 631 ha de terres domaniales sont passes aux mains de ceux qui sont v enus sinstaller en v ille, et qui en constituent les nouv eaux citadins. Lampleur et les modalits de ce transfert ex pliquent aisment que la question foncire constitue lenjeu majeur (conomique, financier, social, politique) de lurbanisation Sidi Bouzid (Nciri, 2007 ) ; elles ex pliquent aussi que lav enir du dv eloppement de la v ille, dune part, les reconfigurations de la socit urbaine, dautre part, dpendent directement de la manire dont cette question sera traite et des rponses qui lui seront apportes.

Le pouvoir face la ville illgale : encadrement politique et rgulation sociale


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Tout au long des annes 1 97 0 et 1 980, la population des quartiers non rglementaires a v cu dans lespoir dune rgularisation juridique de sa situation, tant en ce qui concerne les terrains sur lesquels elle tait installe que les constructions quelle y av ait construites. Redoutant leur ex pulsion et leur renv oi dans leurs rgions dorigine, les habitants de ces quartiers sobligeaient entretenir des relations pacifiques av ec les reprsentants de lautorit. Dans ce but, certains dentre eux , pour mieux sassurer une relativ e immunit, eurent recours aux structures du parti dominant, le PSD. Dans le mme temps toutefois, les dsastreuses conditions de v ie qui taient celles de la plupart des habitants de ces quartiers et particulirement de ceux dAouled Belhedi fav orisaient, comme ce fut le cas au cours de la mme priode dans beaucoup dautres v illes tunisiennes, le dv eloppement du mouv ement islamiste. Celui-ci, apparu en Tunisie v ers la fin des annes 1 97 0, commena alors gagner assez rapidement du terrain et alimenter une contestation populaire de plus en plus v hmente. La conjonction de cette monte des mcontentements, relay e et instrumente par ces mouv ements islamistes, et des v nements du 26 janv ier 1 97 8 que nous av ons prcdemment v oqus obligrent ltat modifier radicalement sa

politique destination des quartiers populaires et opter en fav eur de leur rhabilitation (aux plans urbanistiques et infrastructurels), leur quipement (en termes de serv ices publics) et leur dv eloppement intgr (en matire conomique et sociale).

Lencadrement politique des quartiers populaires de Sidi Bouzid


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Si lon v eut essay er de comprendre le comportement de ltat et du pouv oir politique lgard de ce gouv ernorat et, plus prcisment, lgard de son chef-lieu et de ses habitants, il faut rev enir, mme si briv ement, aux causes de la cration de cette entit administrativ e.

La cration du gouvernorat de Sidi Bouzid : encadrement politico-administratif et resserrement du contrle de ltat


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Jusqu la fin de 1 97 3, date laquelle elle est promue chef-lieu du gouv ernorat nouv ellement cr qui portera le mme nom quelle, la v ille de Sidi Bouzid est le chef-lieu de lune des dlgations composant le gouv ernorat de Gafsa. Sa population recense est passe de 1 556 habitants la v eille de lIndpendance 25 3 257 en 1 966. Sidi Bouzid nest donc encore, v ers la fin des annes 1 960, quun tout petit centre lurbanit mal affirme, dont la croissance v a cependant sacclrer, pour les raisons que lon a dj v ues, dans la premire moiti de la dcennie 1 97 0 : progressant au ry thme annuel moy en de 1 1 ,7 4 % un taux record en Tunisie lpoque ! , sa population atteint en effet 8 843 habitants en 1 97 5. Quand la v ille dev ient chef-lieu de gouv ernorat, cette dy namique dmographique se poursuit un niv eau lev , soit un ry thme de 9 % par an entre 1 97 5 et 1 984 (la population atteint 1 9 21 5 habitants au recensement de cette anne-l), puis de 6 % entre 1 984 et 1 994, date laquelle la v ille regroupe prs de 35 000 habitants (34 31 5 trs ex actement), soit quatre fois plus quen 1 97 5. Ce nest que dans la deux ime moiti des annes 1 990 quun ralentissement de cette croissance se manifeste, et il est trs net : le taux moy en annuel tombe en effet 1 ,52 % entre 1 994 et 2004 et, cette dernire date, la v ille na pas encore tout fait atteint les 40 000 habitants (INS, 2008). Jusqu ces dernires annes, cette dy namique dmographique assez ex ceptionnelle rsultait de la conjonction entre un crot naturel lev , du moins lchelle de la Tunisie en 1 97 8, par ex emple, son taux tait de lordre de 3,2 % par an, alors que, pour la Tunisie entire, il plafonnait 2,6 % , et un intense ex ode rural amenant v ers la v ille des familles originaires de pratiquement toutes les dlgations du gouv ernorat. Lattraction migratoire ex erce par Sidi Bouzid sur son territoire administratif sex plique par le fait que, pendant trs longtemps, elle a t pratiquement le seul centre urbain notoire de son gouv ernorat. En 1 984, elle concentrait ainsi prs de 55 % de sa population urbaine et, en 2004, ce taux dpassait encore 41 % (INS, 2008), alors pourtant que de nombreuses bourgades av aient t riges en municipalits dans les annes 1 990 26. La cration du gouv ernorat de Sidi Bouzid rpond une logique minemment politique, sav oir affiner la maille administrativ e pour renforcer le contrle territorial et mieux assurer, au nom du combat contre les

manifestations du tribalisme et du rgionalisme, lautorit et la lgitimit du pouv oir de ltat en Tunisie centrale. Cest que ce dernier a t en permanence contest par les tribus du Centre et du Sud du pay s, tribus qui, aux y eux du Prsident de lpoque, Habib Bourguiba, incarnaient des v aleurs qui constituaient un danger de premier ordre pour lunit nationale :
Ce dont jai le plus peur, dclara-t-il ainsi dans un discours datant de 1 9 7 5, cest que les anciennes luttes tribales renaissent et que rev ienne la lutte qui tait dom inante entre les v illes et certaines cam pagnes []. Ces luttes ont t la cause de notre faiblesse et de notre retard dans le pass et ce sont elles qui ont attir le colonialism e 27 .
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Dans cette logique trs bourguibienne daffaiblissement des groupes tribaux 28, ce gouv ernorat a t constitu en regroupant dans la mme entit des morceaux des diffrentes tribus installs de longue date en Tunisie centrale tribus puissantes, mais historiquement en conflit les unes les autres. Si le groupe dominant est constitu par les fractions appartenant la tribu des Hmemma, leur furent accols des Jlas (principalement installs dans la dlgation de Aouled Haffouz, antrieurement rattache au gouv ernorat de Kairouan), des Frachich (dlgation de Sabelet Aouled Askar) et des Majer (dlgation de Jelma qui, comme la prcdente, tait rattache au gouv ernorat de Kasserine), ainsi que des Aouled Sidi Mhadheb, concentrs dans la dlgation de Mezzouna qui fut retire au gouv ernorat de Sfax pour tre intgre dans celui de Sidi Bouzid. Ainsi tait concrtise la v olont de faire en sorte quaucun gouv ernorat ne puisse tre assimil au territoire dune seule tribu, tandis que, en clatant plusieurs tribus, rputes pour leur conflictualit, en morceaux ingaux quon runissait artificiellement dans un mme espace administratif, on fournissait au pouv oir central la possibilit de mieux affirmer son autorit en rgulant ces conflits. Pour ce qui est de la composante tribale principale, celle des Hmemma, elle est surtout reprsente dans le gouv ernorat par deux arouch, celui des Aouled Aziz, installs dans la dlgation de Meknessy 29, et celui des Aouled Radhouane, surtout prsents dans les dlgations de Sidi Bouzid 30 , Bir Lahfay et Rgeb. Et, comme nous lav ons v u dans un dv eloppement antrieur, cette organisation tribale sera transfre en v ille o elle se projettera au sol, donnant v oir une rpartition des familles en fonction de leur appartenance telle ou telle sous-fraction ou tel ou tel arch. Si autant de ruraux ports par lex ode ont pu sinstaller autour de Sidi Bouzid o ils ont donn naissance aux premiers quartiers priphriques et si leur regroupement par familles largies ou arouch a pu seffectuer de manire aussi sy stmatique, cest, fondamentalement, parce que de v astes surfaces de terrains publics pouv aient tre aisment accapares ds lors que les autorits ne menaient pas la lutte contre les occupations illicites.

Entre ltat et la rgion de Sidi Bouzid, ltablissement dun vritable pacte politique
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Pendant la v ingtaine dannes qui ont fait suite lIndpendance, ltat na pas manifest un grand intrt pour le bled Gamouda (ou la rgion de Sidi Bouzid), bien que nombreux aient t ses habitants av oir activ ement particip au mouv ement national et la lutte pour la libration du pay s. Elle na jamais bnfici de gros inv estissements, ni dans les infrastructures routires, ni dans les quipements publics. Il est possible que ce peu dattention qui lui a alors t porte soit la contrepartie de sa fidlit et de

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lassurance quav ait ltat que ses habitants constitueraient toujours lun de ses principaux soutiens. De fait, elle tait alors considre comme un fief du Parti socialiste destourien32, le parti unique au pouv oir, dev enu en 1 988, aprs l v iction de Bourguiba et laccs la magistrature suprme de Ben Ali, le Rassemblement constitutionnel dmocratique (RCD). Plusieurs personnalits influentes, originaires de ce gouv ernorat, ont ainsi pu accder de hautes responsabilits au sein de lappareil de ce parti tout en gardant et affirmant leur lien et attachement leur rgion. De toute manire, ce nest que grce ces liens que leur lgitimit pouv ait tre garantie et maintenue. Et ce sont justement ces personnalits politiques nationales qui, outre les responsables rgionaux et locaux (de ltat et du Parti), assuraient lintermdiation entre la population locale et le pouv oir rgional et local. On pourrait mme dire que, dans des circonstances normales , ils ex eraient un v ritable monopole de lintermdiation. Dans ce contex te, la prminence des structures tribales dans la socit a fav oris le dv eloppement, de la part du RCD, dun clientlisme qui a rev tu une ampleur bien suprieure ce quil a pu tre dans les autres rgions du pay s. Le parti a en effet maill le territoire du gouv ernorat av ec plus de 61 0 cellules de base en 2008, ce qui en fait, par le nombre de cellules, le deux ime de tout le pay s aprs Sfax , mais alors que sa population natteint pas les 400 000 habitants tandis que celle de Sfax en compte 800 000 33. Le pouv oir politique a russi, grce au rle quont jou les structures du Parti et les responsables locaux et rgionaux , maintenir la paix sociale durant des dcennies, malgr la situation conomique et sociale dsastreuse que connaissait ce gouv ernorat. Son caractre rural dominant et la faiblesse de son urbanisation ont t probablement des facteurs qui ex pliquent que ce mode de rgulation politique ait permis que se prolonge durant de longues annes du moins jusqu la fin des annes 1 980 une forme de paix sociale. De fait, jusqu la fin de cette dcennie-l, les rev endications de la population nont jamais pris la forme de protestations collectiv es diriges contre le pouv oir central. La manire dont lintermdiation agissait parv enait toujours rgler les diffrends entre pouv oir local et rgional dun ct et population dun autre ct. Et quand les responsables rgionaux du Parti ne parv enaient pas rgler eux -mmes ces diffrends, ils av aient recours des personnalits politiques nationales originaires du gouv ernorat, lesquelles, en rgle gnrale, parv enaient ngocier un compromis acceptable par les diffrentes parties. Les gouv erneurs prouv aient une relle crainte env ers ces personnalits, v u leur influence au niv eau local et v u que, cause des liens tribaux qui les reliaient aux arouch les plus puissants, ils disposaient dune capacit de mobilisation et de manipulation ex trmement grande. Les gouv erneurs sav aient aussi quils possdaient des relations trs troites av ec les plus hautes sphres du pouv oir au niv eau central et quils dev aient donc sen mfier. Il faut bien tre conscient encore de ce que, dans le mode de rgulation politique auquel nous faisons rfrence pendant cette priode, le pouv oir rgional faisait toujours des concessions et ne prenait jamais linitiativ e de la confrontation, tant il tait conv aincu des risques quil aurait pris sattaquer de front des populations qui taient toujours prtes mobiliser les solidarits tribales contre le pouv oir central. On peut donc attribuer ces deux facteurs un appareil du Parti trs puissant et ex erant sa domination y compris sur les reprsentants de ltat ; une v olont dv iter les confrontations directes av ec les arouch et la population lindiffrence apparemment tonnante dans un pay s dont on disait le pouv oir fort et autoritaire du pouv oir rgional et des structures de ltat face laccaparement frauduleux et illgal des terres publiques, dabord par les

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ruraux dshrits ports par la migration et v enus sinstaller en v ille, puis par les rsidents en v ille eux -mmes, mais aussi par de nombreux responsables politiques et lus ou cadres municipaux 34. Cest ainsi que sont apparus, puis dv elopps, des quartiers non rglementaires qui ont fini par occuper des centaines dhectares. Ce laisser-faire des diffrents pouv oirs en place ne saurait tre attribu une faiblesse quelconque, puisque ceux -ci disposaient de tous les moy ens pour contrler et faire respecter les rgles et normes, y compris ceux de maintien de lordre et, v entuellement, de rpression. Dailleurs, lorsquil le v oulait cest--dire lorsquil considrait que la dcision quil prenait tait indispensable pour asseoir sa lgitimit , ce mme pouv oir tait capable de prendre des dcisions concernant par ex emple la dmolition de constructions ou de logements35. Il sagit donc, en quelque sorte, dun pacte tacite pass entre le pouv oir (v ia ses responsables rgionaux ), les structures partisanes et les principaux acteurs sociaux en tant quils portent la parole de la population : le laisserfaire et la non-interv ention lencontre de tous les agissements de la notabilit politique (locale et rgionale) dun ct contre la garantie du maintien de la paix sociale et politique et la non-rev endication de demandes ou de projets dont la satisfaction dpasserait les moy ens de ltat central, de lautre ct.

Rseaux partisans et intermdiation : le rle des structures de base du parti dans le contrle sociopolitique des quartiers populaires
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Sidi Bouzid-V ille, les pratiques clientlistes sont anciennes. Elles sont apparues en effet pratiquement dans le mme temps o la v ille a commenc se dv elopper, concomitamment donc loccupation illgale des terrains appartenant au domaine de ltat ou celui de la municipalit. Et, trs v ite, pour se couv rir et sassurer contre le dguerpissement, les sousfractions ont compris lutilit de pousser la cration de cellules de base du Parti. Les dmarches que cela ncessitait leur permettaient aussi dtablir des liens av ec le pouv oir local reprsent par el omda 36 (chef de secteur) et le dlgu. Cest pour cette raison que la population ne formulait au grand jour aucune rev endication tant que le quartier nav ait pas rellement commenc prendre forme et que ceux qui y v iv aient ntaient pas trs nombreux . Une fois que la mainmise du groupe (sous-fraction) sur le terrain est assure et ds que ce groupe juge le noy au de constructions suffisamment toff, commence alors une longue bataille pour bnficier de la reconnaissance dun statut doccupation par les autorits locales ou rgionales. Les rev endications des habitants portent dabord, en rgle gnrale, sur le branchement llectricit domestique une rev endication dont ils sav ent dex prience quelle reoit trs souv ent une rponse positiv e et que les branchements peuv ent tre raliss assez v ite av ec cet av is fav orable. Les rev endications sont transmises par la cellule du Parti, qui les porte linstance hirarchique immdiatement suprieure, sav oir celle de la Confdration37 locale ; celleci la transmet lAdministration, en loccurrence au dlgu, tout en informant simultanment la structure rgionale du Parti, qui est le Comit de coordination (dont le territoire dinterv ention est le gouv ernorat). Cest ainsi que, en 1 97 6, les habitants du quartier Ennour-Ouest, qui commenait juste prendre forme sur un terrain appartenant ltat qui sera ultrieurement cd la municipalit, ont ex ig des responsables rgionaux du Parti la cration dune cellule de base du PSD. Comme il leur fut donn

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satisfaction, ce fut la premire cellule cre dans un nouv eau quartier la seule ex istante av ant cette date tait la cellule historique de Sidi Bouzid, qui av ait t constitue en 1 951 . Elle serv ira de relais pour transmettre les dolances des habitants de ce quartier au pouv oir local38. Peu aprs, les habitants du quartier Ennouamer suiv irent cet ex emple : installs loin du centre-v ille, eux aussi sur des terrains accapars de ltat dans les annes 1 97 0, ils constiturent en 1 97 9 leur cellule pour obtenir la protection du Parti contre un v entuel dlogement. Mme schma pour ce qui concerne la cellule du quartier Aouled Belhedi : encore un quartier install sur des terrains de lOTD, encore un quartier la marge de la v ille, et encore une cellule cre en 1 980 en v ue de se protger. Le prsident de la cellule, O. Belhedi, lu ds la cration de celle-ci, le restera pendant plus de 30 ans en fait jusqu la dissolution du RCD en fv rier 201 1 et aura t, tout ce temps, un ardent dfenseur du quartier auprs des autorits. La situation se prsente un peu diffremment dans les quartiers Aouled Chelbi, Fray jia, Ennour-Est et El Khadra. Jusquen 1 983, ceux dentre leurs habitants qui taient des adhrents du Parti dpendaient de la cellule de Sidi Bouzid-Centre. cette date, la Confdration locale prit la dcision de crer deux nouv elles cellules afin de mieux encadrer la population de ces quatre quartiers : la premire fut appele Sidi Bouzid-Est et elle couv rit Ennour-Est et El Khadra ; la seconde prit le nom de Sidi Bouzid-Ouest et elle chapeauta Aouled Chelbi et Fray jia. En v rit, les militants les plus actifs de ces quartiers v oulaient se dtacher de la cellule-mre et espraient chacun en crer une nouv elle, mais la population des quartiers tait trop limite et le nombre de militants trop faible pour justifier un tel fractionnement, do est ne lide dun regroupement des quartiers deux deux . Il fallut ensuite attendre 1 988 pour quEl Fray jia dispose dune cellule propre, et 1 995 pour quEl Khadra bnficie de la mme organisation. Les cellules cres et la scurit foncire mieux assure, les habitants commencent ex ercer des pressions pour bnficier des infrastructures ou des quipements pour le dv eloppement desquels ltat sefforce de mobiliser les financements ncessaires. Fray jia, le quartier sest considrablement densifi et cest ce moment-l que la cellule a t cre (1 988), mais les conditions de v ie sy taient aussi beaucoup dgrades, le quartier ay ant t laiss pratiquement labandon. Habitants et responsables du Parti espraient, par la cration de la cellule, pouv oir compter sur une structure forte pour tre en situation de pouv oir ngocier av ec ltat leurs rev endications. Dans le quartier Brahmia, n en 1 97 4 dune opration de recasement des habitants des gourbis, la cellule a t constitue en 1 984 et les demandes env ers les autorits sont de mme nature et sont formules de la mme manire que celles qui manent du quartier Fray jia. Ainsi se confirment les analy ses de M. Chabbi (201 2b), lequel constate, partir de plusieurs cas quil a tudis trav ers toute la Tunisie, que la cellule dev ient une structure-relais pour acheminer les rev endications des habitants en direction des responsables politiques. Cette stratgie des habitants procde dune logique fonde sur une recherche de prox imit av ec les organes de ltat-Parti afin de bnficier des infrastructures, des quipements sociocollectifs et de la rhabilitation du quartier . Pour les habitants, tous les moy ens sont bons pour faire pression sur les autorits locales et rgionales. Ils profitent par ex emple des v isites des responsables politiques et des runions organises par le Parti, surtout en priode lectorale, pour ex iger que leur quartier occupe une place de choix dans la programmation de tel ou tel programme de dv eloppement rgional ou dans le tableau de bord des financements du Fonds de solidarit nationale

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(FSN)39, ce qui lui permettrait dtre prioritaire pour bnficier dune connex ion au rseau deau potable ou celui dlectricit. Une fois les trav aux raliss et les branchements, par ex emple, effectus, les habitants considrent que leur quartier a dsormais t reconnu de fait par les autorits et ils passent alors ltape suiv ante, qui consiste rclamer la rgularisation lgale de la parcelle sur laquelle ils ont construit. Ils sadressent pour ce faire au gouv erneur en lui demandant dinterv enir auprs de lautorit centrale cest--dire auprs des ministres comptents, Tunis pour engager la procdure de dclassement de la proprit publique et sa cession la municipalit ou au conseil rgional, afin que ces derniers les cdent ensuite des prix sy mboliques aux habitants du quartier. Au terme du processus, la dcision de rgularisation foncire de certains quartiers a t prise au niv eau central, suite aux dmarches engages en 2002 par le gouv erneur de lpoque, trs interv entionniste, auprs du ministre des Domaines de ltat et des Affaires foncires. Dmarches, on laura compris, qui ont t entreprises sous la pression constante des habitants et des structures du Parti aux diffrents niv eaux . Les premiers bnficiaires en furent les quartiers El Khadra, Aouled Chelbi et Fray jia, trois quartiers pauv res et rputs par leurs niv eaux de dlinquance et de criminalit. Les oprations commencrent le 2 aot 2003 juste aprs que le gouv erneur eut annonc quil av ait t destinataire de demandes officielles, donc de rgularisation manant des occupants de ces quartiers. Le prix du mtre carr a t fix pour les terrains btis et destins lhabitation 5 dinars tunisiens (DT)40 et pour les terrains non btis 1 0 DT41 . Le prix des terrains btis caractre commercial a t tabli 1 0 DT et celui des terrains non btis destins au mme usage a t fix 1 5 DT. Au prix du march, le mtre carr de terrain v alait peu prs, cette poque, 7 0 DT. Les premiers titres fonciers une dizaine env iron , tablis au nom de chefs de mnage occupant une parcelle, ont t distribus dans le quartier El Khadra loccasion dune crmonie sy mbolique organise par le gouv erneur et qui est-ce un hasard ? a eu lieu la v eille des lections municipales de 2005 42. Par son usage sy stmatique, pour ne pas dire sa manipulation, des rseaux partisans, puis par la dcision quil a prise non pas spontanment, mais sous leffet de fortes pressions sociales de sengager dans une politique de rgularisation foncire, le pouv oir politique est parv enu, pendant deux trois dcennies, maintenir sur Sidi Bouzid un contrle social plutt efficace, tant entendu que celui-ci passait, entre autres, par le maintien de son emprise politique sur les habitants des quartiers populaires.

La rhabilitation urbaine : une rponse impose en fonction du nouveau contexte socioconomique et politique
Le contexte de lmergence des politiques de rhabilitation des quartiers populaires
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Aprs lchec des politiques rpressiv es diriges, dans les annes 1 960, contre les gourbiv illes et qui consistaient dtruire les baraques et renv oy er leurs habitants dans les rgions supposes tre celles de leur origine toutes oprations menes av ec une grande v iolence et, parfois, av ec le concours de lArme , ltat sest trouv oblig, dans la premire moiti de la dcennie

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1 97 0, de reconsidrer ses rapports av ec les groupes sociaux qui v iv aient dans ce ty pe de quartier et abandonner le parti-pris des dmolitions sy stmatiques (Chabbi, 1 999). Dans un nouv eau contex te caractris par ladoption dun modle conomique libral, commence alors se faire jour, en matire urbaine, une attitude de plus grande tolrance des autorits env ers lhabitat non rglementaire. Or cest justement cette priode-l que sest enclench le rapide processus durbanisation de Sidi Bouzid, dont nous av ons dj rappel les principales causes (inondations de 1 969, cration du gouv ernorat de Sidi Bouzid et dsignation de la petite v ille de Sidi Bouzid comme son chef-lieu). En effet, la suite des v nements du 26 janv ier 1 97 8 et surtout pendant les annes 1 980 43, ltat a pris conscience quil lui fallait interv enir rapidement dans ces quartiers sensibles en v ue dy amliorer les conditions de v ie des habitants, en esprant que ces actions suffiraient pour liminer les causes susceptibles dalimenter le mouv ement de contestation sociale. Encourag par la Banque mondiale, il prit alors la dcision de dfinir, puis de mettre en uv re, une nouv elle politique v is--v is de ces quartiers dont la composante principale tait celle de la rhabilitation44. Cest de ce moment-l que datent les premiers Projets de dv eloppement urbain (PDU), qui ont bnfici dun financement de la Banque mondiale 45. En fait, une des particularits de ces PDU de premire gnration, en particulier du Deux ime PDU (mis en uv re partir de 1 97 8), rside dans sa v olont affiche de rgulariser la situation foncire. Cette option a toutefois t abandonne, au moins partiellement, lors du Troisime PDU (mis en uv re en 1 985), et dfinitiv ement loccasion du lancement du Quatrime PDU. Ltat a donc mis officiellement fin ce programme en 1 985. La raison principale en fut le dsengagement de la Banque mondiale, qui surv int en outre dans un contex te trs grav e de crise conomique, financire et sociale qui contraignit la Tunisie accepter, cette anne-l, un Programme dajustement structurel (PAS) impos par cette institution internationale et le FMI.

La mise en uvre de cette politique Sidi Bouzid : le cas de la rhabilitation des quartiers Aouled Belhedi et Frayjia
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Les premiers quartiers av oir bnfici doprations de rhabilitation Sidi Bouzid sont ceux , limitrophes, dAouled Belhedi et Fray jia. Ces quartiers loigns du centre de la v ille taient ex trmement insalubres et leurs infrastructures se trouv aient dans un tat dplorable. Selon une enqute ralise en 1 986 par lorganisme public charg de la rhabilitation, lARRU46, 30 % des logements ne disposaient pas de sanitaires, 35 % nav aient pas de cuisine lintrieur de la baraque, 43 % nav aient pas accs directement leau potable et 20,5 % ntaient pas branchs au rseau lectrique. Bien v idemment, le quartier ne disposait daucun rseau dassainissement et la totalit de la v oirie tait constitue de pistes en terre, pleine de fondrires et trs difficilement utilisables pendant les priodes pluv ieuses. Le premier des quartiers concerns par la rhabilitation fut celui dAouled Belhedi. Le dv eloppement de ce quartier stait effectu de manire spectaculaire, le nombre de ses baraques tant pass de 62 en 1 97 0 353 en 1 97 6 et 604 en 1 985. Install sur des terres appartenant lOTD, ltat a conv aincu cet Office de cder la municipalit 1 95 ha afin dapurer la situation

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foncire des occupants de fait. Pour lun et lautre de ces quartiers, les oprations de rhabilitation ont commenc en 1 987 , dans le cadre du Quatrime Projet urbain. Il sest agi damnager les infrastructures essentielles (assainissement et v oirie) et de les doter en quipements socio-collectifs de base. Simultanment, des crdits taient attribus des mnages faibles rev enus pour quils engagent lamlioration de leurs logements. Linv estissement total sest mont un peu plus de 900 000 DT (ARRU, 201 3). Les dpenses les plus lourdes ont concern lassainissement (branchement de 47 9 logements), la construction de v oies de circulation praticables en toutes saisons, lex tension du rseau deau potable, linstallation de 97 points lumineux pour lclairage public et, en matire dquipements, la construction dune cole primaire. Pour lamlioration des logements, il a t distribu env iron 1 7 0 000 DT sous forme de crdits. Toutefois, malgr limportance des sommes consenties en fav eur de cette double opration, elle na rellement contribu rhabiliter que 1 0,9 ha Fray jia sur les 20 ha que couv rait le quartier, et 1 7 ,9 ha Aouled Belhedi sur les 55 ha occups par le quartier dans son ensemble. Au total, donc, ce programme na pas russi concerner plus de la moiti des 1 500 logements qui composaient lpoque ces deux quartiers. Louv erture de la v oirie a ncessit la dmolition totale ou partielle dun nombre non ngligeable dhabitations, ce qui a suscit une opposition farouche dune partie de la population du quartier Aouled Belhedi, laquelle a essay de bloquer le projet (Zaafouri, 1 999). La crainte tait forte, en effet, que ces dmolitions ne fassent quanticiper sur leur v iction du quartier. Par consquent, lARRU a t contrainte de rv iser son programme et de stopper les dmolitions lesquelles nont finalement concern, en totalit, que 3 baraques, tandis que 29 autres taient affectes partiellement (Nciri, 2003). Larrt des dmolitions a calm les craintes de la plupart des habitants qui ont alors reconnu que le projet de rhabilitation rev enait bien ce que leur occupation des terrains soit accepte et ce que leurs conditions de v ie soient amliores, ce qui signifiait donc une reconnaissance effectiv e du quartier et de leurs droits sur le sol de la part des autorits.

Le Programme national de rhabilitation des quartiers populaires : porte et limites


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Aprs la chute du rgime de Bourguiba en 1 987 et larriv e au pouv oir de Ben Ali, le nouv eau contex te politique tunisien est marqu, entre autres choses, par la monte des mouv ements islamistes, dsormais fortement implants dans les quartiers populaires de la capitale et des grandes v illes. Cest dans ce contex te quil faut comprendre lattention ex trme accorde par le pouv oir politique la rhabilitation de ces quartiers : celle-ci dev ient un mode de rgulation politique essentiel et cest sans doute la raison principale qui ex plique lapparente facilit av ec laquelle la Tunisie a pris acte du dsengagement financier de la Banque mondiale dans les projets de dv eloppement urbain que les deux partenaires av aient conjointement dfinis. Comme lcrit M. Chabbi (1 999) :
Le changem ent opr le 7 nov em bre 1 9 87 interv ient dans ce contexte socio-politique ; m ais, en dpit de ltat de grce dont bnficiaient les nouv eaux dirigeants de ltat, les lections de 1 9 89 et la recrudescence des actes de v iolence com m is par les islam istes, fortem ent im plants dans les quartiers populaires, allaient

contraindre ltat et le RCD inscrire la rhabilitation des quartiers populaires parm i leurs priorits. Lexigence de rgulation sociale, au regard des contraintes socio-politiques, les obligea dfinir, en 1 9 89 , des propositions qui dbouchrent sur le PNRQP [Program m e national de rhabilitation des quartiers populaires] dont la m ise en uv re correspondait au VIIIe Plan de dv eloppem ent conom ique et social .
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Cest ainsi que les quartiers populaires sont dev enus un enjeu fondamental que, chacun de leur ct, le pouv oir, via son encadrement administratif, les forces de rpression, les structures de contrle social (comits de quartiers) et les instances partisanes du RCD, et les islamistes essay aient de gagner sa cause. Le PNRQP est lanc officiellement en 1 992 sur un financement ex clusif du budget de ltat. La premire phase (entre 1 992 et 1 996) a concern 223 quartiers, la deux ime (entre 1 997 et 2001 ) 248 quartiers dont celui dEnnour-Ouest Sidi Bouzid , tandis que le PNRQP 3 (entre 2003 et 2007 ) a programm la rhabilitation de 248 quartiers supplmentaires, dont pour ce qui nous importe ici ceux dEl Khadra et dEl Filahi. Enfin le quatrime PNRQP (entre 2007 et 201 2) a permis la rhabilitation de 229 quartiers supplmentaires. la diffrence des projets raliss dans le cadre des PDU, ceux financs sur le PNRQP se limitent imprativ ement la ralisation dinfrastructures (principalement v oirie et assainissement), ce qui prsente plusieurs av antages : ils peuv ent tre engags rapidement et sans que des enqutes socio-conomiques pralables, lourdes et coteuses, aient tre effectues ; la question du foncier ntant pas aborde, les contestations sont limites et les ngociations plus courtes ; enfin, le cot des oprations est moins onreux que lorsquil sagit de rhabiliter des constructions. Au total, ces projets peuv ent donc tre lancs simultanment en grand nombre, rendant de ce fait v isible en de multiples lieux la sollicitude de ltat env ers les populations pauv res : ainsi, entre 1 992 et 201 2, 948 quartiers seront lobjet de projets de ce ty pe. Il conv ient dajouter que leur montage financier impose une participation des communes (30 % du montant la charge de la municipalit au titre de lautofinancement) et mobilise, sous forme de crdits, les ressources de la Caisse des prts et de soutien des collectiv its locales47 (37 % du montant sous forme de prts la commune), le solde, soit 33 %, tant la charge du budget de ltat cette contribution prenant la forme dune subv ention v erse par ltat la commune par le biais de la CPSCL. Sidi Bouzid, la fin de la dcennie 1 980 rv le une situation difficile. Dabord, les rsultats des lections lgislativ es de 1 989 48 prov oquent un choc retentissant, compte tenu de lampleur du v ote en fav eur des islamistes dans une v ille qui passait pour tre lun des fiefs les mieux tablis du RCD. Ensuite, en janv ier 1 990, la v ille est srieusement touche par de grav es inondations : on compte plusieurs morts, surtout des femmes et des enfants, mais aussi des lments de la Protection civ ile 49, ce qui v aut aux autorits rgionales laccusation de ne pas av oir port suffisamment rapidement et suffisamment efficacement secours aux sinistrs. Et les accusations les plus v irulentes, les ex pressions les plus v iv es du mcontentement, manent des habitants des quartiers non rglementaires les plus touchs par la catastrophe naturelle, sav oir ceux dEnnour-Ouest, Ennour-Est, El Khadra et Aouled Belhedi. Ce mouv ement de contestation a t sv rement rprim, plusieurs jeunes ly cens et chmeurs ay ant t arrts, traduits en justice et, pour certains, condamns50 . Deux raisons principales ex pliquent que les tensions soient particulirement fortes dans ces quartiers : en premier lieu, plusieurs dentre

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eux nont pu faire prcdemment lobjet de programmes de rhabilitation parce quils nav aient pas de rseaux dassainissement, alors que lex istence de ceux -ci constitue (en principe) un pralable aux oprations damnagement et damlioration des constructions ; et, en second lieu, parce que, situs prox imit de la digue de protection contre les inondations51 , ce sont eux qui ont subi le plus de dgts, tel Ennour-Ouest, par ex emple. Pour essay er de dsamorcer les mcontentements, les autorits ont obtenu, en 1 995, quEnnour-Ouest soit intgr dans le Programme national dassainissement des quartiers populaires (PNAQP) dont la ralisation est de la responsabilit de lOffice national de lassainissement (ONAS). Cette opration est prv ue en deux tranches, pour un cot total de 7 60 000 DT. Une fois ces trav aux achev s, la rhabilitation du quartier a pu tre engage ds 1 997 , dans le cadre du PNRQP 2 : 360 000 DT de crdits ont t consacrs lamlioration de la v oirie et lclairage public. Le PNAQP a galement financ des oprations dans le quartier Brahmia, l encore en deux tranches, lune en 1 997 et lautre en 1 998, pour un total de 21 4 000 DT, ainsi que dans le quartier Aouled Belhedi, o une ex tension limite du rseau dassainissement, effectue en 2001 , na ncessit que 7 4 000 DT. Quant El Filahi, il sagit dun petit quartier qui sest constitu postrieurement 1 97 5 sur 1 1 ,5 ha et qui regroupait en 201 3 un peu plus de 2 000 mnages (2 1 09 ex actement, av ec une densit de 32,2 logements lha) (ARRU, 201 3). Il est situ dans la partie la plus mridionale de la v ille, aux limites du primtre communal, au-del donc du quartier Aouled Belhedi. Les amnagements qui y ont t programms, tardiv ement, reproduisent cependant le mme ordre que celui que lon a dj v u pour Ennour-Ouest : dabord lassainissement dans le cadre du PNAQP effectu en 2001 pour 1 33 000 DT dinv estissement , puis la rhabilitation proprement dite : en 2003 ici, pour un cot relativ ement lev (41 8 000 DT) car les trav aux effectus ont t plus div ersifis que dhabitude : amnagement de la v oirie sur 3 500 m linaires, amnagement de trottoirs, clairage public (1 8 points lumineux ) et ex tension du rseau dassainissement (sur 435 m linaires). Le quartier El Khadra est celui qui a pos le plus de problmes aux autorits qui ont eu du mal lintgrer dans quelque programme que ce soit parce que sa situation foncire ntait pas apure. Pour cette raison, il a fallu passer outre les critres de slection pour parv enir lintgrer finalement au PNRQP 3, grce quoi il a t possible de le faire bnficier de prs de 850 000 DT dinv estissement, dont la plus grande partie a t consacre lamlioration de la v oirie (660 000 DT), tandis que le reliquat serv ait lclairage public et une ex tension mineure du rseau dassainissement (464 m linaires). Mais parce que les autorits locales et rgionales taient bien conscientes que cet effort ntait pas en mesure de constituer une rponse satisfaisante la grav it de la situation urbaine du quartier, et celle, socio-conomique, de ses habitants, elles sont parv enues le faire inscrire dans une opration-pilote de dv eloppement urbain initie par ltat en 1 993, sav oir le Programme de dv eloppement urbain intgr (PDUI). Dans le cadre de ce programme, il tait en effet possible de mobiliser des sommes nettement suprieures celles permises par dautres programmes et de les dploy er plus largement pour des actions plus div ersifies.

Le PDUI du quartier El Khadra : une rponse denvergure au mouvement de contestation populaire


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Le PDUI a t lanc lchelle de la Tunisie en 1 993. Son objectif tait de

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fav oriser lmergence dune dy namique de dv eloppement local, dont lune des principales composantes tait la cration demplois dans des secteurs qui permettraient la v ille de mieux ray onner sur sa rgion env ironnante. Ce ty pe de programme v isait aussi lamlioration de lintgration des quartiers qui en bnficiaient au reste des v illes ou des agglomrations dont ils font partie, ce qui doit passer par une amlioration des infrastructures, surtout celles permettant la circulation et les changes (v oirie), mais aussi celles qui autorisaient une sensible amlioration des conditions de v ie (coulement des eaux pluv iales, clairage public, assainissement, etc.). Le PDUI prv oit galement la construction dquipements socio-collectifs, dans le but dv iter que les quartiers concerns ne soient totalement priv s de serv ices publics, tant bien entendu que ce financement ne peut tre accord quen complment dautres programmes de dv eloppement urbain ou dinv estissements qui auraient t dcids par les ministres sectoriels (Ministre de lquipement, 201 2). Dans ce ty pe de programme, enfin, le v olet socio-conomique est particulirement important : sil met certes laccent sur lamlioration des conditions dhabitat des populations dmunies, il considre surtout que et cest sa principale originalit pour parv enir au but recherch, la priorit consiste fav oriser laugmentation des ressources des mnages, que ce soit par la cration demplois (y compris dans le secteur informel), la promotion de lartisanat et des petits mtiers, la sy stmatisation de la pluri-activ it, la formation professionnelle, la distribution de microcrdits, etc. Le PDUI regroupe 37 projets dont la ralisation a t entreprise en trois temps : 3 projets-pilotes, pour ex primenter, en 1 993, puis 1 1 projets lancs en 1 995 (dont celui dEl Khadra) et, enfin, 23 projets en 1 997 . Lenv eloppe globale est de lordre de 1 00 millions de DT, principalement obtenus auprs des bailleurs de fonds internationaux (FADES, BAD, AFD, etc.)52. Le Commissariat gnral au dv eloppement rgional (CGDR) est responsable de sa mise en uv re. Au total, ce programme a touch 31 communes, 1 7 gouv ernorats et 290 000 habitants. El Khadra est le seul quartier de Sidi Bouzid av oir bnfici dun PDUI. On en a dj indiqu les raisons objectiv es : degr durbanit tout fait inacceptable, mauv ais indicateurs socio-conomiques tels quun chmage trs lev ou encore un niv eau de dlinquance jug proccupant. Mais, au-del de ces manifestations rv lant une situation sociale trs grav e, la v ritable raison pour laquelle le quartier a t class parmi les (rares) bnficiaires du PDUI tient la forte prsence des islamistes et la remarquable perce quils y ont effectue loccasion des lections lgislativ es de 1 989 53. Cette situation tmoignait de leur profond ancrage dans la population et ne pouv ait plus tre considre comme un simple piphnomne. Le quartier El Khadra occupe 80 ha. En 1 994, il compte 7 451 habitants rpartis entre 1 426 mnages et 1 390 habitations (CGDR, 1 994)54. Il est compos de plusieurs sous-fractions tribales, dont les deux principales sont : les Aouled Bouallgue, originaires de la dlgation de Rgeb et installs dans une cit qui porte leur nom lest du quartier ; et les Aouled El Gharbi, originaires de Sidi Bouzid-Ouest, v iv ant dans une autre cit portant galement leur nom et situe louest du quartier. Les enqutes conduites auprs de la population confirment la grav it de la situation socio-conomique et le retard ducatif. Sur 2 47 5 actifs, 7 38 (soit prs du tiers) se dclarent au chmage. Parmi ceux -ci, les jeunes sont les plus affects, puisque les deux -tiers des chmeurs ont moins de 30 ans et que ceux gs de 1 8 24 ans reprsentent prs de la moiti du total des chmeurs dclars ! Il est v rai que la population compte plus de 50 % danalphabtes et

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que seulement 36 % des habitants ont un niv eau dducation quiv alent au primaire (Nciri, 2003). Les actifs sont trs majoritairement (57 ,5 %) ouv riers , mais la catgorie est un fourre-tout qui inclut les ouv riers agricoles, les manouv riers du btiment, la plupart des petits mtiers, les occasionnels, les ambulants, une partie des artisans, etc. Pour le reste, on compte 1 8,5 % de fonctionnaires mais il sagit probablement de ceux qui sont au bas de lchelle de la fonction publique : policiers de base, chaouchs, petits agents de ladministration, etc. , 1 1 ,3 % de commerants, 7 ,3 % de membres des professions librales et 5,2 % demploy s dans les serv ices. Compte tenu des enjeux que reprsentait El Khadra pour ltat, on peut dire que celui-ci y a mis le paquet : au titre du PDUI, il a mobilis 3 millions de DT, dont 1 million pour les infrastructures, prs de 7 00 000 DT pour les quipements socio-collectifs et pratiquement encore plus dun million pour le dv eloppement conomique ! En v rit, ltat et les autorits rgionales nont pas attendu 1 995 pour sintresser au quartier dEl Khadra, tant ils taient proccups par ce qui sy passait. Ds 1 993, il a t demand lONAS dengager des tudes techniques pour lex tension du rseau dassainissement qui, lpoque, ne desserv ait que 550 habitations, soit peine le tiers du total et de calculer le cot dune desserte totale. Ces tudes taient indispensables pour prparer le dossier et le transmettre au CGDR en v ue de llection du quartier au PDUI. Par ailleurs, le PDUI lui-mme na pas constitu une fin en soi et le quartier a t, simultanment ou par la suite, ligible dautres projets : il fait partie, en 1 997 , de la 3 e phase du PNRQP, av ant que, en 2003, les autorits rgionales parv iennent enfin rgulariser sa situation foncire. Dans le mme temps o ltat mobilisait les grands moy ens, le RCD sefforait de reprendre le contrle politique de la population. La premire cellule de base autonome est cre dans le quartier en 1 995 jusquen 1 994, il relev ait de la cellule de Sidi Bouzid-Est et, prcdemment encore, de celle de Sidi Bouzid-Centre. Pour certains responsables locaux et pour de nombreux habitants, le retard apport lquipement du quartier et aux conditions de v ie des occupants sex pliquerait par labsence dun relais politique efficace, absence qui aurait t fav orise par la trop grande dpendance du quartier de structures partisanes qui nav aient pas suffisamment dancrages locaux et qui, de ce fait, ne manifestaient pas assez dattention ceux quelles ambitionnaient de reprsenter. Lamlioration de lencadrement partisan sest accompagne du dv ersement plus abondant, plus rgulier, plus v isible, de la manne fournie par les diffrents programmes daide sociale mis en place par le Prsident luimme, les diffrents ministres ou les organismes de mobilisation de la socit civ ile troitement lis au RCD (Union des femmes tunisiennes, Union tunisienne de solidarit sociale, Association des mres, etc.). Ces aides, financires ou en nature, taient fournies loccasion des ftes nationales, de la rentre scolaire, du Ramadan, de lAd, du Mouled (anniv ersaire du Prophte), ou dautres occasions plus particulires ou plus locales. Au bout de quelque temps, le quartier fut considr par les responsables du Parti comme lun des plus fidles de toute la v ille ; ses habitants participaient massiv ement aux campagnes lectorales et ils taient dev enus facilement mobilisables lorsque les responsables faisaient appel eux 55.

La crise de ltat-Parti et le

dveloppement du mouvement de contestation populaire : la rplique des quartiers populaires


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La v ille de Sidi Bouzid, av ec sa structure sociale si particulire (prgnance des liens de parent, grande force des arouch), une pauv ret et un chmage frappant une grande majorit de sa population et des conditions dhabitat la fois illgales et trs dgrades, constituait un milieu fav orable au dv eloppement de mouv ements de contestation dans le champ sociopolitique. De fait, une sorte de contre-pouv oir a commenc y prendre forme ds le dbut des annes 1 980, particulirement dans les milieux du sy ndicalisme (principalement enseignant et tudiant), en profitant de la crise de ltat-Parti et du sensible recul dinfluence du RCD. On peut dater le dbut de cette transformation du cadre socio-politique de la priode qui fit suite aux inondations de janv ier 1 990 et des manifestations quelles prov oqurent au sein de la population. Comment une v ille, fief du Parti depuis lIndpendance du pay s et quasi indfectible soutien du pouv oir depuis la mme poque, a-t-elle pu se transformer, en si peu de temps, en une cit rebelle et entraner la chute du rgime ? Pour tenter de rpondre cette question, il est primordial danaly ser pour commencer les dv eloppements surv enus sur la scne politique et conomique au niv eau national au cours des dernires annes qui ont prcd le moment de la rv olution . Puis, dans un second temps, il conv ient de comprendre comment a v olu le contex te local et comment les incomprhensions ont grandi entre la population et le pouv oir central, incomprhensions apparues loccasion de div ers v nements dont le traitement na manifestement pas rpondu aux attentes locales.

Une crise multiforme (sociale, conomique et politique) et ses effets au plan local
Laffaiblissement de lappareil de ltat-Parti et le tarissement de ses ressources clientlaires
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Le PSD, dev enu en 1 988, la suite du Congrs du Salut, le RCD, a perdu av ec le temps lclat quil tirait de son histoire et de la force de son idologie nationale telle quelle av ait t forge par Bourguiba. Il av ait toutefois conserv , plus ou moins, puissance et prestige jusqu ce que ce dernier, premier Prsident de la Rpublique tunisienne, soit destitu de sa fonction par le coup dtat du 7 nov embre 1 987 (Lahmar, 201 1 ). Aprs cette date, qui marque la prise de pouv oir de Ben Ali, le Parti est dev enu un appareil dans lequel dev aient obligatoirement entrer pour y faire carrire tous ceux qui dsiraient accder des postes de responsabilit politique ou dans la haute fonction publique. Une telle situation rsulte, dun ct, du croisement structurel, organisationnel mme pourrait-on dire, entre le Parti et les institutions de ltat, et, dun autre ct, de labsence totale de partis ou institutions politiques concurrents ; sa principale consquence en fut un gonflement considrable des adhrents, dont le nombre a atteint les 2,2

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millions en 2008 pratiquement le quart de la population tunisienne ! , soit le double de ce quil rassemblait en 1 989. Quand un tel chiffre est atteint, on peut considrer que le sy stme clientliste fonctionne plein tous les niv eaux et dans tous les secteurs de la socit, dans toutes les rgions et dans toutes les instances dcisionnelles, quelles soient politiques, conomiques, financires ou sociales. Cela na cependant pas empch quune crise interne naffecte lappareil du Parti ds 2001 . Elle commena prendre forme lorsquil fut dcid dorganiser un rfrendum constitutionnel afin de permettre au prsident de la Rpublique de se prsenter en 2004 pour un quatrime mandat prsidentiel, alors que, en principe, la Constitution le lui interdisait. Plusieurs, parmi les adhrents du Parti, qui constituaient son lite, en particulier intellectuelle, ntaient pas daccord av ec ce projet, mais laile la plus dure au sein de la direction politique emporta la dcision. Dans les div erses rgions du pay s, le RCD perd alors de sa popularit et de sa notorit, notamment dans les v illes. Selon ses responsables locaux , cette v olution sex pliquerait par le fait que lAdministration naccordait plus de fav eurs aux structures locales du Parti. Il est certain, en effet, que laugmentation ex ponentielle du nombre dadhrents ne permettait plus de satisfaire toute les demandes qui, dans le cadre dun sy stme clientliste, ne manquent pas de sex primer. Sidi Bouzid, les cadres du Parti firent tat, lors de runions organises av ec le gouv erneur, du grand embarras qui tait de plus en plus le leur env ers leurs adhrents, dont un nombre sans cesse croissant considrait que les diffrentes instances rgionales et nationales du RCD ne contribuaient plus rsoudre leurs problmes quotidiens (en particulier, quand il sagissait de trouv er du trav ail pour leurs enfants) et napportaient pas de rponses satisfaisantes leurs attentes. Pour les cadres du RCD, l tait la principale cause du recul de la popularit du Parti et de la perte dun grand nombre de ses adhrents. Une militante de base, enseignante, dclare ainsi :
Au nom des m ilitants de base du RCD, je v oudrais exprim er m on indignation quant la situation dans laquelle se trouv e notre gouv ernorat. Nous subissons, en tant que m ilitants, les pressions directes de nos adhrents et des habitants de nos quartiers qui nous harclent pour trouv er leurs enfants du trav ail. Nous av ons perdu la face env ers eux, et nous ne pouv ons plus nous confronter eux. Nous v oudrions que v ous transm ettiez nos dolances m onsieur le Prsident [de la Rpublique] parce quil ny a plus de confiance dans nos reprsentants et nos lus 56.

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La chute de popularit du RCD sest v rifie en deux occasions successiv es, une premire fois au cours de lt 2005, une deux ime courant 201 0, lorsquil fallut, lune et lautre fois, procder au renouv ellement des structures de base du Parti57 . ces occasions, on a pu constater dabord, mais av ec un certain tonnement, que plusieurs runions des cellules de base de la rgion de Sidi Bouzid staient tenues huis clos et que, bien quil sagisse de runions statutaires, elles nav aient donn lieu aucune lection pour renouv eler leurs bureaux , faute de candidatures suffisantes. Dans ce cas, le responsable de la cellule se contentait de lire les deux rapports rglementaires, sav oir le rapport moral et le rapport financier, puis il annonait le nom des lus au bureau de la cellule ce qui, dans les circonstances spciales dans lesquelles av aient lieu ces runions, rev enait confirmer les noms qui figuraient sur une liste prpare lav ance et qui taient juste prsente aux participants la runion de la cellule. Ceci tant, un mme phnomne de dsengagement ou dabstention v olontaire tait observ , la mme priode, dans bien dautres

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lieux que dans la v ille et le gouv ernorat de Sidi Bouzid, ce qui na pas manqu dinterpeller et mme dinquiter srieusement les responsables du RCD au niv eau central (Tunis). Ceux -ci ont alors fait pression sur les responsables rgionaux pour quils ouv rent une nouv elle fois les candidatures et quils mettent tout en uv re pour organiser des lections. Deux raisons principales ex pliquent, nous semble-t-il, que les liens qui unissaient ces responsables locaux et rgionaux du Parti la population des quartiers populaires se soient affaiblis : tout dabord, le fait que beaucoup, parmi les dirigeants de base , aient chang en quelques annes. Ceux qui constituaient la notabilit locale, qui taient connus pour les liens troits quils entretenaient av ec les responsables nationaux du Parti et dont linfluence sex erait efficacement sur les sous-fractions tribales dont ils taient issus, av aient cd la place un nouv eau ty pe de dirigeants, plutt peu ex priments et ne disposant que dune faible capacit mobilisatrice en quelque sorte des responsables dont la lgitimit tait fragile. En fait, les modes de fonctionnement du Parti faisaient que les nouv eaux dirigeants nav aient pas besoin de construire leur lgitimit en dehors de lui, mais seulement dans le jeu dappareil. La seconde raison, qui dcoule toutefois en partie de la prcdente, rside en ce que plusieurs de ces responsables av aient mauv aise rputation dans les quartiers quils taient censs reprsenter et quils nex eraient pratiquement aucune influence sur la population cause de la longue priode pendant laquelle ils av aient t la tte de leurs cellules. Certains parmi eux , en effet, av aient t prsident de leur cellule pendant 20 ans et plus : au bout de tout ce temps, ils apparaissaient totalement coups de la population (et de ses proccupations principales) et, pire encore, ils av aient progressiv ement perdu toute crdibilit aux y eux de leur famille largie. Il est v rai que, dans un Parti bureaucratis, labsence de jeu dmocratique faisait en sorte que les dirigeants, surtout dans les zones rurales et dans les petites v illes, taient sy stmatiquement reconduits tant que la direction centrale nex igeait pas leur remplacement, ce qui conduisait presque naturellement lapparition dun hiatus entre ces dirigeants et la base . Par consquent, lorsque le mouv ement de protestation sest dclench le 1 7 dcembre 201 0 58, ces responsables locaux furent dans lincapacit den comprendre les raisons, damorcer le dialogue av ec la population et, in fine, de le contenir. En outre, les anciens responsables du RCD, cest--dire ceux qui av aient encore une certaine crdibilit, ont observ durant toute la dure des v nements une totale neutralit, en refusant de porter secours aux responsables rgionaux en place. Dans les premiers temps de ce mouv ement rv olutionnaire , un de ces anciens responsables nous a ainsi dclar, pour justifier sa passiv it :
Il tait tem ps que le pouv oir central prenne conscience de la situation de notre rgion qui est reste m arginalise pendant des dcennies. Personne na v oulu nous entendre ni satisfaire nos dolances. Regardez la rgion de Gafsa et la zone m inire! En deux ans, des m illiers dem plois ont t crs et des centaines de m illions de dinars tunisiens ont t inv estis. Nous tions conv aincus que le pouv oir ne bougerait que sous la pression. Et sil ny av ait pas eu ce grand m ouv em ent de protestation de nos v oisins de Redey ef en 2 008 59, rien naurait t fait [dans la rgion m inire]. Sidi Bouzid ne peut plus attendre, cest loccasion ou jam ais quon doit saisir pour bnficier enfin dune plus grande attention de la part du Prsident . Entretien av ec A.K.N., 2 0 dcem bre 2 01 0

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La notabilit locale sest donc trouv e prise dans les jeux dalliances et de solidarit tribale et lignagre. Elle a pris une position de neutralit durant les

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v nements pour ne pas compromettre ces liens sans pour autant dsav ouer le Parti et/ou le pouv oir politique. Mais lorsque ces v nements prirent une nouv elle tournure, gagnant en v iolence et prenant plus dampleur, puis dpassant le cadre de la v ille pour embraser lensemble du gouv ernorat la premire v ictime fut tue par balle par la Garde nationale Menzel Bouzaane, le 24 dcembre , la donne changea radicalement. Tous les responsables susceptibles dtre entendus de la population, quils soient sur place ou rsidant Tunis, se sont mobiliss pour rtablir le calme et lordre, mais en v ain. Le mouv ement av ait pris une env ergure nationale et, mme, internationale et ses enjeux dpassaient dsormais, et de loin, le seul cadre de la v ille et du gouv ernorat de Sidi Bouzid.

Difficults conomiques et crise du secteur informel


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La crise financire internationale de 200860 , mme si elle na pas affect directement le sy stme montaire tunisien, nen a pas moins eu, au moins indirectement, des effets ngatifs sur lconomie nationale. Ainsi, la baisse du pouv oir dachat en Europe a-t-elle entran la diminution des recettes touristiques et celle des commandes bnficiant plusieurs centaines dentreprises industrielles installes en Tunisie et trav aillant, sous le rgime spcial des entreprises ex portatrices, pour des clients ou des donneurs dordres europens. Au plan national, deux annes de mauv aises rcoltes (2008-201 0) se sont succd, prov oquant une rduction de la contribution de lagriculture la production nationale et fav orisant une augmentation des importations de produits agricoles (crales en particulier). Au bout du compte, lconomie tunisienne a enregistr une baisse sensible de son taux de croissance (3,1 % seulement en 2009 contre une moy enne de 5 % lors des prcdentes annes), ce qui sest automatiquement rpercut sur le niv eau du chmage, en hausse sensible au niv eau national61 . Pour autant, comme le rappellent M.B. Ay ari et al. (201 1 ), la dgradation de la situation conomique ne doit pas tout au contex te international ou la climatologie :
La dtrioration du solde com m ercial, la rduction des program m es internationaux de dv eloppem ent ont contribu fragiliser une conom ie qui prsente par certains aspects les dsav antages dune conom ie de rente (prdom inance du tourism e, dpendance lgard des ressources extrieures, faible productiv it, troitesse du m arch intrieur, om niprsence dune bourgeoisie parasitaire dilapidant les profits, rackettant les entrepreneurs, m onopolisant les m archs) .

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Lon sait par ailleurs que, dans bon nombre de v illes du Centre et du Sud de la Tunisie, cest le secteur informel qui assure la surv ie dun grand nombre dhabitants, souv ent plus de la moiti de la population urbaine 62. Il est v rai que si lon en croit R. Tabib (201 1 , p. 302) :
linform el nest pas seulem ent tolr en fonction de son rle de soupape des tensions sociales, il est m m e organis par les autorits : preuv e, linstallation de postes de douanes sur la ligne de Mareth 63, [cest--dire] lintrieur [m m e] du territoire national, la libert accorde aux Jfaris64 de v endre des produits sans autorisation pralable ni fourniture de factures, ou encore linstitutionnalisation des souks Liby a 65 .

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Or ce secteur a t sv rement touch par diffrentes mesures, en premier lieu desquelles peuv ent tre places les restrictions imposes la circulation des hommes et des marchandises par les autorits douanires liby ennes au

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mois doctobre 2009. En effet, la Liby e a impos aux div ers ressortissants trangers lobligation dtre en possession dun v isa pour entrer sur son territoire. Elle a en outre ex ig le pay ement dune tax e de 1 50 DT pour tout v hicule dev ant entrer dans le pay s. Enfin, les commerants qui frquentaient la zone frontire tuniso-liby enne, autour du poste de Ras Jdir, se v irent interdire, par les autorits liby ennes, dex ercer toute activ it commerciale. Ainsi, le commerce de contrebande, qui porte sur des v olumes considrables, et le trafic de dev ises, ex trmement actif tout autour de Ben Gardane, ont t srieusement perturbs. Toutes ces mesures ont abouti une paraly sie totale des activ its du ct tunisien, puisque les v oy ageurs tunisiens ne pouv aient plus franchir la frontire sans av oir obtenu le fameux v isa et que les marchandises en prov enance de Liby e ne pouv aient plus, non plus, la passer. Sil ne fait aucun doute que ces dcisions ont t prises pour des raisons internes la Liby e, il ne sen trouv e pas moins que, surv enues la v eille du dmarrage de la campagne pour les lections prsidentielle et lgislativ e en Tunisie, elles ont eu des rpercussions v identes sur celles-ci. Ben Gardane, la seule v ritable v ille situe prox imit immdiate de la frontire, la raction du Cartel de la frontire et de sa principale composante, sav oir les sarrafa touazines (Tabib, 201 1 , p. 288)66, ne sest pas fait attendre et elle a t v iolente. Cet acteur de premire importance a en effet pu facilement mobiliser, en plus des employ s placs sous ses ordres, les commerants itinrants ainsi quune bonne partie des commerants trav aillant au souk de la v ille, soit env iron un millier de personnes qui se sont ainsi trouv engags dans cette confrontation. Cet imposant mouv ement de protestation a contraint les autorits rgionales ex ercer de fortes pressions sur le pouv oir central pour trouv er une solution rapide une situation juge inacceptable. Mais si linterv ention personnelle de Ben Ali auprs de Kadhafi a abouti la suppression presque immdiate de lobligation de v isa, elle na pas permis de rev enir sur la tax ation des v hicules. Quant aux sarrafa et commerants grossistes de Ben Gardane, ils ont contourn les interdictions pour continuer leur trafic 67 . Toutefois, les solutions originales quils ont adoptes ntaient pas reproductibles par les commerants en prov enance des autres rgions du pay s principalement des gouv ernorats de Sidi Bouzid, Kasserine et Kairouan , obligs que ceux -ci taient dav oir recours des v hicules utilitaires ou des camionnettes ; du coup, ils ont t limins de cette activ it. Force leur fut donc faite de trouv er dautres sources de rev enus pour rembourser leurs dettes env ers les socits de leasing 68. Un ancien transporteur nous prcise le sy stme :
Lorsque les autorits liby ennes ont im pos une taxation sur nos cam ionnettes et ont lim it le nom bre darticles quon pouv ait im porter, nous fm es obligs dabandonner cette activ it. Lopration ntait plus rentable. Donc, m oi-m m e, originaire de la dlgation de Rgeb [dans le gouv ernorat de Sidi Bouzid], je m e suis conv erti en transporteur de m archandises pour le com pte dun agriculteur sfaxien install dans m a localit. Mon chiffre daffaires a beaucoup dim inu. Toutes les personnes pour lesquelles je ram enais auparav ant des m archandises de Liby e av aient chang dactiv it et ne m e com m andaient donc plus rien, et beaucoup dautres taient au chm age ou taient parties sinstaller Sfax . Entretien av ec N.D., nov em bre 2 009

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Or, ceux qui sapprov isionnaient ainsi en Liby e, en utilisant les serv ices de transporteurs motoriss, se comptaient par milliers dans la Tunisie centrale et mridionale, v oire au-del, car ce sont eux qui alimentaient (en produits de contrebande ou pas) tout le circuit des souks hebdomadaires. Sarrafa,

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commerants grossistes, transporteurs-intermdiaires, soukiers et consommateurs sont donc durement touchs par ces mesures, mme sils ne le sont pas tous de la mme manire et av ec la mme intensit. Un deux ime pisode de tensions apparat un an et demi peine plus tard, au mois daot 201 0. Des restrictions sont cette fois imposes par les autorits liby ennes lencontre des ex portations de marchandises de ce pay s v ers la Tunisie. nouv eau, la colre gronde Ben Gardane, les protestations se dv eloppent jusqu ce que des centaines de jeunes, les uns trav aillant directement pour les chefs du Cartel de la frontire, les autres utiliss comme porteurs, attaquent en soire les postes chargs dassurer la scurit de la frontire et le contrle douanier 69. Plusieurs v oitures appartenant des ressortissants liby ens furent alors attaques, bloques et empches de continuer leur route par des meutiers et ces v iolences prov oqurent en raction une riposte trs dure des forces de scurit. Et, pratiquement pour la premire fois Ben Gardane, cet enchanement de protestations-rpressionmanifestations a dur plusieurs semaines, pratiquement tout le mois de Ramadan. Mais outre la zone frontalire tuniso-liby enne, ce sont tous les gouv ernorats de la Tunisie intrieure, et particulirement ceux du Centre-Ouest, qui ont subi de plein fouet les rpercussions de cette crise du commerce informel dont la dure a, par ailleurs, t ex ceptionnellement longue (octobre 2009dcembre 201 0). Et le gouv ernorat de Sidi Bouzid sest trouv tre en premire ligne des v ictimes de cette situation.

Frustration conomique et difficults sociales : la crise de lemploi des jeunes


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Le ministre de lEmploi et de lInsertion professionnelle des jeunes, inquiet de la situation sociale, a commandit en 2004 une tude sur la population activ e au chmage en Tunisie, tude ralise av ec lappui de la Banque mondiale 7 0 . Il en ressort que, cette date, le taux moy en de chmage atteint 1 4 % des actifs. En 2008, le nombre absolu de chmeurs est de 522 300, parmi lesquels 1 28 1 00, soit 21 ,6 %, sont des diplms de lenseignement suprieur. Le chmage frappe massiv ement les jeunes diplms immdiatement aprs lobtention de leur diplme, mais, phnomne plus grav e, il ne diminue que trs lentement av ec le temps : ainsi, plus du tiers des diplms sont au chmage 1 8 mois aprs av oir t diplms, mais au bout de trois ans et demi, ils sont encore 29 % ! Dune manire gnrale, les jeunes sont plus affects par le chmage que les adultes : le taux de la tranche dge 1 8-29 ans est le triple de celui des adultes. Si lon se place maintenant dans une perspectiv e v olutiv e, cest le taux de chmage des jeunes diplms de lenseignement suprieur qui augmente de manire spectaculaire, passant de 3,8 % en 1 994 1 0,2 % en 2004 pour atteindre 1 9 % en 2007 (MEIPJ et Banque mondiale, 2009). Les donnes relativ es 201 0 indiquent que le seuil des 20 % a mme t dpass, puisquelles mesurent ce taux 22,9 % (Enqute nationale sur lemploi, 201 0). Cette dgradation de la situation sex plique certainement par laccroissement rapide des tudiants, dont le nombre est pass de 1 21 800 en 1 997 336 000 en 2007 , mais aussi, et surtout, par lincapacit du march du trav ail national absorber dsormais, chaque anne, le flux des diplms ne serait-ce mme quune fraction notable de ce flux . Dans le gouv ernorat de Sidi Bouzid, la situation est encore bien plus grav e du fait de la faiblesse du tissu conomique. Lagriculture et llev age constituent les activ its dominantes du gouv ernorat. Pour la v ille de Sidi

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Bouzid, ce sont le secteur tertiaire et le commerce informel qui prdominent. Parce que le march de lemploi local est trs peu actif, les diplms du suprieur ne trouv ent pratiquement aucune opportunit pour y entrer : en 201 0, ils sont 40,2 % tre en situation de chmage. Sur lensemble du gouv ernorat, on compterait la mme date, selon le ministre de lEmploi et de lInsertion professionnelle des jeunes (MEIPJ), 3 31 2 diplms du suprieur au chmage sur un total de 5 01 7 demandeurs demploi, soit 66 % une proportion considrable ! La seule dlgation de Sidi Bouzid-Ouest qui inclut la v ille de Sidi Bouzid 7 1 concentre 993 diplms chmeurs, soit prs de 30 % du total de cette catgorie. Pourtant, malgr leur ampleur, aucun de ces chiffres ne reflte la ralit du chmage dans la rgion, du fait quun grand nombre de jeunes ne recourt jamais au bureau de lEmploi pour sy faire connatre et inscrire comme demandeur demploi7 2. Ils estiment en effet que cette inscription ne rev t aucun intrt pour eux , la fois parce que la structure est trs peu efficace pour les aider dans leur recherche et parce que, puisque lallocation de chmage nex iste pas en Tunisie, faire des dmarches pour simplement tre inscrit dans un listing est quelque chose qui leur semble totalement inutile. Le niv eau effectif du chmage des jeunes ne sera mieux apprhend quaprs la rv olution . sa suite, en effet, les diplms v ont se prcipiter v ers les bureaux de lemploi pour sy inscrire dans lespoir de trouv er du trav ail. Du coup, en 201 1 , sur les 1 3 560 chmeurs enregistrs pour tout le gouv ernorat, 1 0 1 56, soit prs de 7 5 %, sont des diplms de lenseignement suprieur 7 3. Le droit au trav ail a t proclam par les manifestants durant les premiers jours de la rv olte. Les jeunes diplms, v enus de toutes les dlgations, ont afflu v ers le sige du gouv ernorat de Sidi Bouzid ds le 23 dcembre [201 0], pour ex iger un trav ail. En une seule journe, le gouv erneur et ses adjoints ont reu plus de 1 200 jeunes diplms dans la grande salle du gouv ernorat 7 4. Les jours qui ont suiv i, laffluence des jeunes na pas diminu, ce qui a contraint les autorits rgionales demander ces jeunes de se diriger prioritairement v ers les siges des dlgations pour y dposer leurs dossiers. Ce ty pe de manifestation, porteur des mmes rev endications, sest rapidement propag trav ers tout le territoire tunisien et a concern tous les gouv ernorats sans ex ception.

Lespace local (Sidi Bouzid) : un terrain favorable au dclenchement dun mouvement de contestation populaire
Le temps dun relatif quilibre politique et social : une rgulation peu prs efficace
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La v ille de Sidi Bouzid, comme nous lav ons dj rappel, est une v ille dans laquelle le Parti PSD lorigine, puis RCD a des racines fortes, une lgitimit bien tablie et des relais efficaces grce aux notables qui en sont membres. Ceci a fait en sorte que, pendant plusieurs dcennies, lencadrement politique corsetant la population par ce Parti a fonctionn de manire plutt satisfaisante pour ses responsables, bien sr , tandis que les autorits reprsentant ltat, les serv ices leur disposition, ainsi que les pouv oirs municipaux assuraient les fonctions de gestion politique et administrativ e par

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des sries de compromis qui, sils ex igeaient parfois des ngociations complex es, aboutissaient cependant maintenir peu prs les principaux quilibres. Ces compromis participaient la fois dun mode de rgulation politique dans lequel le foncier jouait le rle principal et dun mode de rgulation sociale o ce rle tait rempli par la rhabilitation des quartiers, principalement de ceux qui, lorigine, taient de statut non rglementaire. Ainsi sex plique que Sidi Bouzid nait serv i que rarement de cadre des mouv ements de protestation sociale jusqu la fin des annes 1 980, la seule ex ception notable tant la grv e des ouv riers agricoles surv enue au mois de dcembre 1 97 7 7 5, un mois av ant les v nements du 26 janv ier 1 97 8. Aprs ces v nements, il y eut un rapide retour au calme et lon en rev int aux modes de rgulation classiques dont lefficacit fut pendant longtemps suffisante pour que Sidi Bouzid ne soit affecte ni par les v nements du 26 janv ier 1 97 8, ni par ceux du 3 janv ier 1 984 que nous av ons dj v oqus et qui sont connus sous le nom d meutes du pain .

Le temps de la contestation (les vnements de janvier 1990)


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On peut penser, a posteriori, que le premier grand moment de rupture dans l histoire politique et sociale de Sidi Bouzid, du moins en ce qui concerne les rapports de la population aux autorits politiques, se situe en janv ier 1 990, lors des mouv ements de protestation qui ont fait suite aux inondations de ce mois-l des v nements que nous av ons dj v oqus dans ce qui prcde. Il sagissait dun mouv ement spontan dhabitants v iv ant dans les quartiers populaires les plus srieusement affects par la monte des eaux et o les pertes humaines et les dgts matriels av aient t les plus importants. La rpression par les forces de lordre a t trs dure et le nombre darrestations aux quelles elles ont procd a pu tre considr comme tonnamment lev . Il est possible que cette rigueur sex plique par le fait que, pour la premire fois Sidi Bouzid, les sy mboles du pouv oir ont t les cibles des manifestants, ceux -ci ay ant attaqu le sige du gouv ernorat, env ahi, puis saccag, la rsidence du gouv erneur et brl plusieurs v hicules appartenant ltat. Toute cette nergie contestataire de la population, concentre sur les sy mboles de ltat, porte tmoignage du rel div orce qui stait tabli entre elle et le Pouv oir, alors que, phnomne apparemment tonnant, le sige rgional du Parti (RCD), pourtant tout proche de celui du gouv ernorat, na pas t menac. Le pouv oir politique a trs v ite accus le mouv ement islamiste Ennahda 7 6 dav oir foment ces meutes ou, tout le moins, dav oir instrumentalis les effets des inondations. Il ordonna larrestation de 28 personnes7 7 , qui passrent en jugement en tat de libert, toutefois , sauf 3 dentre elles, en fuite, qui furent juges par contumace. Parmi les personnes arrtes, cinq taient connues pour tre membres du mouv ement Ennahda, mais, pour les autres, aucune nav ait dappartenance politique, sy ndicale ou associativ e, lex ception dun enseignant du secondaire. Ces arrestations, largement arbitraires, ont donc choqu. Le profil des personnes arrtes nest cependant pas neutre ! Pratiquement les deux -tiers taient des jeunes gs de moins de 30 ans, pour la plupart ly cens, chmeurs ou journaliers, tous sans casier judiciaire. Le tiers restant tait par contre compos dadultes, gs de 32 45 ans, ouv riers journaliers ou chmeurs et tous en possession dun casier judiciaire. En termes de lieux de rsidence, pratiquement toutes les personnes arrtes v iv aient dans des

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quartiers mal intgrs, principalement Aouled Belhedi, Ennour-Ouest, Fray jia, El Khadra, Ennaouamer ; quelques-uns, peu nombreux , v iv aient en centrev ille, tandis que trois jeunes taient originaires des zones rurales du gouv ernorat (Sidi Bouzid-Est et Rgeb). Les chefs daccusation ne furent pas identiques pour tous les accuss, ex ception faite de ceux de participation une manifestation arme et de transport prohib de cadav res ceux des v ictimes des inondations en cortge. Sinon, six dentre eux (ceux qui appartenaient au mouv ement Ennahda) furent accuss dincitation un rassemblement arm et 1 5 autres datteinte la proprit dautrui, de v ol aprs effraction dun domicile et dembrasement de biens mobiliers appartenant autrui. Au terme de la procdure juridique, la Cour dappel de Gafsa rendit son jugement en 1 991 : sept acquittements, des peines de un deux ans de prison pour les autres, ex ception faite des trois accuss jugs par contumace qui furent condamns dix ans de prison. Le message se v oulait clair pour la population. Du point de v ue des autorits, les peines ntaient pas ex cessiv es, mais se v oulaient un rappel lordre suffisamment fort un moment o la stratgie du pouv oir politique env ers les islamistes tait en train de changer, toute activ it politique leur tant dsormais interdite. Leurs principaux dirigeants seront dailleurs activ ement recherchs, les uns partiront ltranger et les autres seront arrts et incarcrs peu de temps aprs.

Le temps de la rvolte : le mouvement protestataire de juin et juillet 2010


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V ingt ans aprs les sanglantes confrontations de janv ier 1 990, le mouv ement de contestation a repris dans un climat social et politique bien diffrent, et sensiblement plus tendu. lorigine des v nements de lt 201 0, une relativ ement banale affaire de confiscation de terrains agricoles, situs dans la dlgation de Rgeb, au bnfice de la Banque nationale agricole (BNA) pour cause de non pay ement de tranches de crdits par leurs propritaires. Les deux familles concernes, celle de S. Bouazizi et M. Horcheni, habitent le quartier Ennour-Ouest. Elles estiment tre v ictimes dune arnaque qui a profit un homme daffaires sfax ien, lequel aurait bnfici des complaisances du serv ice juridique de la BNA, de lex pert charg dtudier le dossier et dv aluer la v aleur des biens concerns, ainsi que de celle du tribunal de premire instance de Sidi Bouzid. En consquence, les deux familles refusent de restituer leurs proprits et entament un sit-in partir du 23 juin 201 0 sur leurs terres, sit-in auquel participent une cinquantaine de personnes, de tous ges (Photographie 3).
Photographie 3. Sit-in des membres des familles Bouazizi et Horcheni, sur leurs terres de Rgeb (gouvernorat de Sidi Bouzid), pour protester contre la saisie par la Banque nationale agricole (23 juin 2010).

Source : Page Facebook du site Solidarit avec les agriculteurs de Rgeb , juin 2010 (administrateur du site : Slimane Rouissi). Clich : Ali Bouazizi, juin 2010.
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Mehdi Horcheni, lun des protagonistes de cette affaire, est un jeune homme qui, ce moment-l, na pas encore termin ses tudes suprieures du fait de sa situation sociale. Il nous raconte :
Au nom de la loi, la BNA nous a priv s de notre proprit sans nous av ertir. Tous ceux qui sont interv enus dans cette opration dadjudication 7 8 ont t com plaisants av ec lhom m e daffaires sfaxien qui a profit de laffaire. Tous nos recours ont t rejets par le tribunal de Sidi Bouzid et personne na v oulu nous entendre. Mon terrain est dune superficie de 2 0 ha. Il est quip dun puits et dun bassin. Jy ai construit en outre un logem ent et une curie. La v aleur de lensem ble dpasse les 2 50 000 DT. Or, il a t v alu par lexpert de la Banque seulem ent 6 8 000 DT et cd, la seule personne qui se soit prsente ladjudication, pour 7 1 000 DT. En outre, quand ladjudication a t annonce, il fut indiqu que la superficie du terrain ntait que de 2 ha et le jugem ent dadjudication, une fois rdig, reprenait cette m m e superficie ! Aprs la conclusion de laffaire, le bnficiaire a dem and au tribunal de corriger ce quil a considr com m e une faute m atrielle, et il la obtenu. Le m ontant de ladjudication na pas t rv is pour autant ! Or cest cette m m e personne qui a une proprit lim itrophe de la ntre et qui nous av ait, antrieurem ent, propos m aintes reprises de nous racheter notre terrain, ce que nous av ons toujours refus . Entretien du 2 5 aot 2 01 0 au sige du gouv ernorat de Sidi Bouzid.

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Le 1 5 juillet 201 0, un rassemblement dune centaine de personnes, membres de la famille largie des Horchen dont font partie les deux familles protagonistes de laffaire, les Horcheni et les Bouazizi est organis dev ant le sige du gouv ernorat (Photographie 4). Elles rclament de rencontrer le gouv erneur pour quil les aide trouv er une solution leurs problmes. Mais le rassemblement est rapidement gonfl par des centaines de personnes qui le rejoignent, dont beaucoup sont des personnalits connues de la socit civ ile et quelques autres des opposants politiques notoires. Toujours est-il que cest la premire fois, Sidi Bouzid, que des citoy ens ordinaires, pas directement concerns par laffaire foncire qui a t lorigine du rassemblement, brisent le mur de la peur et se montrent prts affronter directement le pouv oir

politique.
Photographie 4. Rassemblement des familles Bouazizi et Horcheni devant le sige du gouvernorat de Sidi Bouzid pour protester contre leur viction de leurs proprits.

Clich : S. Rouissi, juillet 2010.


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Cette manifestation a t trs brutalement disperse par les forces de lordre. Le gouv erneur, sous la pression, a promis aux principaux intresss dtudier la question et de leur donner le plus tt possible une rponse. Quelques jours plus tard peine, le 27 juillet, une seconde manifestation est organise la participation de laquelle ont t inv its le Secrtaire gnral de la section de Tunis dAmnesty International, plusieurs av ocats tunisiens ainsi que des reprsentants de div ers partis ou mouv ements dopposition. Une dlgation, assiste par une av ocate prsidente dune association non reconnue, a t reue par le gouv erneur, oblig que celui-ci fut de cder la pression de la foule aprs que des palabres eurent dur ex cessiv ement longtemps. Mais, ds le lendemain, 28 juillet, on apprit soudain que le gouv erneur de Sidi Bouzid v enait dtre mut Jendouba (comme gouv erneur) et que son remplaant tait le gouv erneur de Mdnine 7 9.

Le rle dterminant des quartiers populaires dans le succs de la rvolte


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Le 1 7 dcembre 201 0, aprs que la tragique immolation de Mohamed Bouazizi se fut produite 80 , les habitants ractiv rent tout le dispositif de mobilisation mis en place lors du mouv ement de protestation du 1 5 juillet. La famille des Bouazizi, compose de 49 membres81 , laquelle sadjoignirent nombre dhabitants du quartier Ennour-Ouest, se rassembla ds le dbut de laprs-midi dev ant le sige du gouv ernorat. Le nombre de manifestants fut rapidement grossi par larriv e de jeunes commerants ambulants des quartiers Ennour-Est et El Khadra, en tant quils se considraient comme les confrres , en quelque sorte, de Mohamed Bouazizi, lui-mme marchand ambulant, et quils v oulaient lui tmoigner leur solidarit. V ers la fin de laprs-midi, le nombre des manifestants dpassait les 600. Et lon pouv ait reprer dans la foule masse dev ant le gouv ernorat les figures de sy ndicalistes connus de Sidi Bouzid, dav ocats, ainsi que celles de responsables de plusieurs partis dopposition. Les trois premiers jours de la rv olte ont t marqus par une grande agitation et un important mouv ement populaire qui a touch lensemble des quartiers mal-intgrs entourant le sige du gouv ernorat : Ennour-Est et Ouest, El Khadra, Aouled Chelbi, Fray jia et Aouled Belhedi. La dure du

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mouv ement a pu tonner, surtout ceux qui simaginaient que, dans une telle v ille peuple dune telle population, il ne pouv ait tre autre chose quune flambe sporadique de colre, totalement spontane et non matrise. Or, on ne peut comprendre cette capacit du mouv ement durer que si lon considre la manire dont les relations de parent ont t utilises, ou instrumentalises si lon prfre, pour assurer la connex ion, au nom de la solidarit tribale, entre les familles des quartiers populaires, v iv ant dans des conditions prcaires, et les commerants trav aillant dans linformel. Les confrontations av ec les forces de scurit ont entran larrestation de plusieurs manifestants. Par ailleurs, et ce ds le 20 dcembre, le mouv ement de contestation sest dplac lintrieur des quartiers, cause du renforcement du dispositif scuritaire autour du sige du gouv ernorat et au centre-v ille. Le soir, ces quartiers sont dev enus des espaces ferms, labri de barrires installes leur entre et contrles par les habitants jusqu une heure av ance de la nuit, de telle sorte que la police ne pouv ait y pntrer. Lagitation ex trme, les manifestations, les tensions, la surv eillance policire et la rpression, ont dur prs dune semaine, puis les autres v illes du gouv ernorat ont pris la relv e. La deux ime semaine, les protestations ont gagn les unes aprs les autres toutes les petites v illes du gouv ernorat et mme certaines bourgades encore largement rurales. Comme les foy ers de contestation staient multiplis, les autorits durent allger le dispositif scuritaire Sidi Bouzid mme, ce qui rpondait aussi une demande instante des responsables sy ndicaux du gouv ernorat, relay e par leur Centrale (UGTT). Une chose est sre, en tout cas, cest que la dure des manifestations qui se sont prolonges sans interruption pendant prs dune semaine, et leur ex tension lensemble du territoire de la v ille, une fois que, depuis le centrev ille, elles se sont tendues aux quartiers mal lotis et populaires, furent les facteurs dcisifs permettant de comprendre la propagation de la rv olte trav ers tout le territoire du gouv ernorat 82, la suite de quoi elle a gagn les v illes v oisines du gouv ernorat de Kasserine 83, puis celles de Jendouba, Gafsa, Monastir, av ant que datteindre les petites v illes littorales de La Chebba (gouv ernorat de Mahdia) et de Jbeniana (gouv ernorat de Sfax ), puis denflammer lensemble du territoire national84.

Conclusion : la rupture du pacte politique entre ltat et Sidi Bouzid


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En somme, au plan politique, tant le pouv oir central que la direction du Parti unique se sont tardiv ement rendus compte quils ne possdaient plus les cls qui leur av aient permis de faire en sorte, pendant plusieurs dcennies, que les modes traditionnels de rgulation quils utilisaient maintiennent un certain quilibre social et politique dans le gouv ernorat de Sidi Bouzid un gouv ernorat dont la fidlit semblait tellement assure quil nav ait pas t jug indispensable de lutter srieusement contre laccentuation du processus de marginalisation qui le touchait de plein fouet. Cette perte de lgitimit, amorce ds le dbut des annes 1 990, sest accentue tout au long de cette dcennie-l et sest encore aggrav e au dbut des annes 2000. Les forces sociales qui pouv aient appuy er (ou soutenir) les autorits au niv eau local se sont rtrcies au fur et mesure que lappareil politique partisan, reprsent par le RCD et ses cellules de base, saffaiblissait : perte de militants et dadhrents, moindre conv iction et moindre engagement de ceux qui restaient, etc. Dans le mme temps, les notabilits locales et les acteurs les

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plus influents de la socit durent progressiv ement laisser la place, v olontairement (effets de lge) ou pas, une nouv elle gnration de responsables en qute de pouv oir, mais dont les principaux lments nav aient aucune crdibilit auprs de la population et ntaient en mesure dex ercer aucune influence sur elle : ils se trouv aient donc dans lincapacit de jouer le moindre rle dintermdiation. Les objectifs dintgration sociale qui sous-tendaient les politiques de rhabilitation des quartiers populaires mises en uv re pendant la priode 1 97 8-1 985, av ant quils ne guident de faon plus dtermine, partir de 1 992, les politiques de rgulation sociale (Chabbi, 1 999), nont pas v ritablement t atteints cause des moy ens financiers insuffisants dont disposaient ces programmes faisant en sorte que les efforts dquipement ont toujours t trop mesurs et trop lents et du trop grand manque dintrt accord la cration demplois pour la population de ces quartiers, ce qui a empch dattnuer, mme la marge, la panne de lascenseur social qui a commenc se faire sentir dans tout le pay s au cours de la dcennie 1 990. Sidi Bouzid en particulier, aucune action de fond na v ritablement t entreprise pour lev er le niv eau de v ie des habitants de ces quartiers ; aucune amlioration radicale na t apporte leurs conditions dhabitat. Les diffrents programmes qui y ont t engags, que ce soit pour y construire des quipements, y installer ou y amliorer des infrastructures, ou encore en rhabiliter les habitations, se sont trop souv ent limits certains dentre eux et parfois, seulement, quelques secteurs de ceux -ci et nont pas beaucoup chang le v cu des habitants. Quant au secteur informel qui assurait, v aille que v aille, la surv ie dune bonne partie de cette population, il na cess de subir des pressions de toutes sortes, dordre tant interne quex terne ; les commerants ambulants, par ex emple, taient v ictimes de v ex ations permanentes, de contrles tatillons et souv ent contraints de pay er des amendes pour mille et une raisons, injustifies aux y eux des intresss. Le chmage des jeunes diplms du suprieur av ait atteint des proportions alarmantes, sans quaucun progrs ne puisse tre env isag court ou moy en terme. La mobilisation de milliers de jeunes pour ex iger leur droit au trav ail, un mot dordre scand tout au long des premiers jours de la rv olte, ex primait et sy mbolisait en quelque sorte la crise de la socit tunisienne toute entire. La combinaison de ces facteurs a rendu possible la monte de la mobilisation dans toutes les couches populaires des quartiers priphriques, quels que soient la situation, lge, le lignage, etc., de chacun. Un potentiel contestataire norme a ainsi t libr, quaucune personnalit en situation de mdiation, aucune institution, aucune autorit ntait plus en mesure de canaliser. En outre, ds que le cy cle de la v iolence a t enclench, une forme de concurrence sest tablie entre les participants, chacun v oulant marquer dune manire ou dune autre sa participation la rv olte et apporter la preuv e de son hrosme. Le mouv ement de contestation du 1 7 dcembre a sign la fin du pacte politique entre Ben Ali et le pouv oir central dun ct, et Sidi Bouzid dun autre ct, et a ouv ert la v oie, contre toute attente, la Rv olution du 1 4 janv ier 201 1 et lv iction du pouv oir de Ben Ali. Les quartiers populaires, btes noires du rgime, sont finalement parv enus faire en sorte quil dgage . Liste des abrv iations utilises
AFD AFH Agence franaise de dveloppement Agence foncire dhabitation

ARRU

Agence de rhabilitation et de rnovation urbaine

ASM BAD BNA CGDR CPG

Association de sauvegarde de la mdina (de Tunis) Banque africaine de dveloppement Banque nationale agricole Commissariat gnral au dveloppement rgional Compagnie des phosphates de Gafsa

CPSCL Caisse des prts et de soutien aux collectivits locales FADES Fonds arabe de dveloppement conomique et social FMI FSN INS MEIPJ MTI Fonds montaire international Fonds de solidarit nationale Institut national de la statistique Ministre de lemploi et de linsertion professionnelle des jeunes Mouvement de la tendance islamique

ODCO Office de dveloppement du Centre-Ouest ONAS OTD OTTC PAS PDU PDUI Office national de lassainissement Office des terres domaniales Office tunisien de la topographie et de la cartographie Programme dajustement structurel Projet de dveloppement urbain Programme de dveloppement urbain intgr

PNAQP Programme national dassainissement des quartiers populaires PNRQP Programme national de rhabilitation des quartiers populaires

PRA PSD RCD SNIT UGTT

Plan rgional damnagement (du Grand Tunis) Parti socialiste destourien Rassemblement constitutionnel dmocratique Socit nationale immobilire de Tunisie Union gnrale des travailleurs tunisiens

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Notes
1 Les v nem ents du 2 6 janv ier 1 9 7 8, connus sous le nom d v nem ents du Jeudi noir , se sont drouls loccasion dune grv e gnrale organise par la centrale sy ndicale (unique) de lpoque, lUGTT (Union gnrale des trav ailleurs tunisiens). Le sy ndicat v oulait ainsi m arquer son opposition la politique conom ique librale du pouv oir conduite par le Prem ier m inistre du m om ent, Hdi Nouira. Cette opposition tait, v rai dire, surtout dordre politique, lUGTT v oulant m arquer son opposition dsorm ais radicale au pouv oir et affirm er son autonom ie face ce dernier et au Parti socialiste destourien, auxquels il tait infod depuis longtem ps. La centrale sy ndicale av ait russi faire conv erger et coordonner les rev endications qui m ontaient la suite lchec du processus douv erture politique, chec qui av ait conduit la radicalisation des structures de base de lUGTT. Ce 2 6 janv ier 1 9 7 8, donc, jour de la grv e gnrale, les habitants des quartiers populaires sont v enus en m asse dans le centre de Tunis o se trouv ait le sige de lUGTT , o ils ont rejoint les trs nom breux sy ndiqus et sy m pathisants qui sy trouv aient dj. Des heurts extrm em ent v iolents les ont opposs aux forces de police et aux brigades de scurit. Le bilan officiel stablit 51 m orts et 4 00 blesss m ais les sources non officielles, reprises par M. Toum i (1 9 89 ), font tat de 2 00 m orts et 1 000 blesss , sans com pter des dgts m atriels considrables : des dizaines de v hicules brls et des centaines de m agasins, dagences bancaires, de bureaux adm inistratifs, saccags. 2 Les trois prem iers quartiers cits taient des bidonv illes (appels gourbiv illes

Tunis), qui taient apparus juste av ant, pendant ou juste aprs la Seconde Guerre m ondiale. En 1 9 7 8, ils taient trs largem ent durcifis. Le dernier (Ettadham en) tait un quartier de cration beaucoup plus rcente, non rglem entaire au regard des rgles durbanism e et de construction, m ais dont ceux qui y rsidaient av aient, en gnral, achet les parcelles de terrain et sen considraient com m e les propritaires lgaux. 3 Le territoire tunisien est adm inistrativ em ent div is en 2 4 gouv ernorats, euxm m es partags en 2 6 4 dlgations et 2 07 3 secteurs ou im adats (anciennem ent dnom m s chekhats). Le nom bre de gouv ernorats, fix 1 4 lIndpendance, a t port 1 5 en 1 9 7 3 , puis 1 8 en 1 9 7 4 , pour atteindre 1 9 en 1 9 7 6 , 2 1 en 1 9 81 , 2 3 en 1 9 83 et 2 4 partir de 2 000. 4 Cette prdom inance est confirm e par la part im portante de la population activ e occupe dans lagriculture (4 8,7 % en 2 008, m oy enne du gouv ernorat), m ais aussi par la superficie des prim tres irrigus (4 7 000 ha en 2 01 0 sur un total national de 4 2 0 000 ha) (Office de dv eloppem ent du Centre-Ouest, 2 01 0). 5 En 2 01 0, lindustrie nem ploie dans le gouv ernorat que 3 6 6 8 salaris, dont 1 2 7 9 relv ent dentreprises exportatrices parm i lesquels 1 01 3 sont situs dans des ateliers spcialiss dans le textile et lhabillem ent. Les entreprises em ploy ant plus de 1 0 salaris sont en nom bre trs lim it : 57 peine, dont 1 5 exportatrices (Office de dv eloppem ent du Centre-Ouest, 2 01 0). 6 En Tunisie, la v ille nexiste que com m e un fait adm inistratif. Les textes officiels tablissent, en effet, que seules les com m unes, cest--dire les agglom rations riges en tant que telles par un dcret, et par consquent soum ises la loi m unicipale , sont des v illes. En ce cas, elles disposent dun prim tre m unicipal, dlim it par le m inistre de lIntrieur, et elles sont diriges par un conseil m unicipal lu et dont le prsident assure les fonctions de m aire. 7 La seule tude consacre Sidi Bouzid (alors appele Gam ouda) pendant la priode coloniale et aux prem iers tem ps de lIndpendance est un article de P. Bonnenfant et R. Landy publi en 1 9 7 2 . 8 Les donnes statistiques qui concernent cette prem ire partie ont t em pruntes H. Nciri, 2 003 . 9 Ces dons ont t consentis la m unicipalit la suite de pressions exerces sur ltat (et les m inistres concerns) par les responsables au plus haut niv eau du PSD (Parti socialiste destourien, parti au pouv oir), eux-m m es fortem ent sollicits par ceux qui, dans ses instances dirigeantes, taient originaires de Sidi Bouzid (inform ation recueillie, en 2 01 3 , auprs dun ancien dput de Sidi Bouzid, par ailleurs m em bre du Com it central du PSD). 1 0 Selon des inform ations que nous av ons recueillies, en 2 01 3 , auprs dun ancien prsident de la m unicipalit de Sidi Bouzid. 1 1 LAFH, cre en 1 9 7 3 , est un oprateur public dot de la personnalit civ ile et de lautonom ie financire. Elle est charge dacqurir des terrains, de produire des lotissem ents am nags destins la construction usage dhabitation et de les cder aux particuliers ou aux socits de prom otion im m obilire. 1 2 Entre le 3 0 dcem bre 2 01 0 et le 1 3 av ril 2 01 1 , 6 gouv erneurs se sont succd Sidi Bouzid, dont quatre ont dm issionn quelques jours seulem ent aprs leur prise de fonction sous la pression de la population et des principaux partis politiques alors actifs dans la v ille. Entre le 2 fv rier et le 1 3 av ril 2 01 1 , la v ille et le gouv ernorat ont m m e connu une situation absolum ent unique dans lhistoire de la Tunisie indpendante, puisque, pendant ces 1 0 sem aines, il ny eut aucun gouv erneur en poste, donc aucun reprsentant officiel de ltat central ! Seuls taient prsents, au cours de cette priode, les m ilitaires qui ne pouv aient faire plus que de tenter dassurer la scurit des biens et des personnes. 1 3 Il sagit de terrains inondables, qui sont considrs par le Plan dam nagem ent urbain com m e non aedificandi. Profitant de la faiblesse, puis de labsence, de ltat, plusieurs m nages, dont la plupart taient des locataires installs dans les quartiers El Khadra, Ennour-Est et Ennour-Ouest, ont squatt des lots de terrain sur lesquels ils ont construit des baraques, transform es par la suite en des constructions en dur. Cest l quils se sont installs av ec leurs fam illes pour dev enir propritaires av ec lespoir dune rgularisation ultrieure. 1 4 Notre trav ail sappuie sur les enqutes ralises en 2 003 par ce chercheur. 1 5 La rgion de Sidi Bouzid ( bled Gam ouda ) appartient, au m oins jusqu la fin des annes 1 9 6 0, ce que certains auteurs qui ont analy s le sy stm e m igratoire tunisien qualifient de Tunisie stable , laquelle stend en fait sur une bonne

partie de la Tunisie centrale. Malgr la m diocrit de ses ressources et la pauv ret de sa population, lexode rural au dpart de la zone est faible et ses destinations principales sont non pas Tunis, com m e il est de rgle en Tunisie, m ais Sfax et les v illes m inires de la rgion de Gafsa. Plus tard, dans le courant des annes 1 9 7 0, des flux plus notables alim enteront une m igration saisonnire en direction de la Liby e, av ant que toute la rgion ne soit affecte par un exode intense, lequel, dailleurs, contribuera surtout lacclration de la croissance de toute une srie de petites v illes et de m icro-centres locaux (Signoles, 1 9 85, pp. 2 3 7 -2 6 5). 1 6 Aouled Belhedi, Ennour-Est et Ennour-Ouest, Aouled Chelbi, Fray jia et El Filahi. 1 7 Cette dlgation a t cre en 1 9 9 3 . 1 8 En Tunisie, com m e dans tout le Maghreb, on appelle taxiphones des boutiques o sont installes des cabines tlphoniques et, de plus en plus, des liaisons internet. 1 9 La v ille com pte en 2 004 plus de 1 4 00 com m erants de dtail et 3 0 grossistes de produits alim entaires. 2 0 Lem ploi public reprsentait en 2 004 un peu plus de 6 000 postes de trav ail, soit 7 3 % de lensem ble de lem ploi form el de la v ille. 2 1 La plus im portante entreprise industrielle Sidi Bouzid est une socit allem ande, produisant, sous le statut dindustrie exportatrice, des jouets. Elle est installe depuis 1 9 7 5. Av ec ses sous-traitants, elle faisait trav ailler, en 2 01 0, plus de 1 000 personnes. 2 2 Une tribu est com pose de plusieurs arouch (pl. de arch) et chaque arch est constitu de plusieurs sous-fractions (appele lahma en arabe), lesquelles sont en fait des fam illes largies. Quant aux fam illes largies, elles runissent plusieurs fam illes ay ant en principe le m m e aeul, m ais le nom bre de ces fam illes v arie de telle sorte que les sous-fractions rev tent des tailles trs diffrentes. 2 3 La dterm ination des origines et des liens tribaux a t effectue partir dentretiens directs que nous av ons eus av ec quelques personnalits connues dans la v ille, anciennem ent installes Sidi Bouzid, et qui appartiennent ces arouch. Il est dailleurs assez extraordinaire de constater que, Sidi Bouzid, un trs grand nom bre dhabitants a une connaissance presque parfaite tout le m oins trs prcise de ses appartenances tribales et que celles-ci dem eurent trs prsentes dans leur quotidien. 2 4 La sous-fraction des Aouled Belhedi est lune des sous-fractions les plus im portantes de larch des Aouled Aziz ; celui-ci constitue, av ec larch des Aouled Radhouane, la grande tribu des Hmemma. 2 5 Au recensem ent de 1 9 56 , cette population est recense com m e rurale puisque la m unicipalit de Sidi Bouzid ne sera cre quen 1 9 58. 2 6 Lattribution du statut de m unicipalits au cours des annes 1 9 9 0 a concern, dans le gouv ernorat de Sidi Bouzid, les petits centres de Aouled Haffouz, Essabala, Mazzouna, Ben Aoun et Menzel Bouzaine. 2 7 Ce discours a t prononc au Bardo le 1 9 m ars 1 9 7 5. Il se situe, chronologiquem ent, peu aprs la dcision de crer le gouv ernorat de Sid Bouzid (extrait cit par Zaafouri, 1 9 9 9 ). 2 8 Logique m ise en uv re ds les prem iers dcoupages adm inistratifs postIndpendance, particulirem ent lchelle des dlgations et des chekhats de lpoque. 2 9 La dlgation de Meknessy regroupait, au m om ent de la cration du gouv ernorat de Sidi Bouzid, les deux dlgations actuelles de Menzel Bouzaine et Souk Jedid. 3 0 De la m m e m anire, la dlgation de Sidi Bouzid rassem blait les deux dlgations actuelles de Sidi Bouzid-Est et Sidi Bouzid-Ouest, tandis que celle de Bir Lahfay englobait aussi celle de Sidi Ali Ben Aoun. 3 1 En Tunisie, une rform e rgionale na de fait jam ais t v raim ent entreprise et la rgionalisation des pouv oirs est une notion assez creuse. Pour autant, des conseils rgionaux ont t institus, au niv eau de chaque gouv ernorat, par le dcret du 2 4 m ars 1 9 89 , en rem placem ent des conseils de gouv ernorat. Ils sont prsids par les gouv erneurs et constitus de m em bres qui, pour les uns, sont des lus (les prsidents des com m unes, les dputs) et pour les autres, sont nom m s (les prsidents des conseils ruraux, par exem ple, nom m s par les gouv erneurs). 3 2 Le PSD est la form ation politique au pouv oir depuis lIndpendance. ce

m om ent-l, il sappelait le No-Destour (jusquen 1 9 6 4 ) et av ait t fond en 1 9 3 4 par Habib Bourguiba et dautres leaders du m ouv em ent national. 3 3 Daprs les inform ations que nous a fournies, lors dun entretien (2 01 3 ), un ancien secrtaire gnral du RCD Sidi Bouzid. 3 4 Dans le cadre des entretiens que jai eus av ec diffrents acteurs de la v ie politique de Sidi Bouzid, un ancien prsident de la m unicipalit (qui tait aussi prsident dune cellule de base du RCD) m a confi que lui-m m e stait appropri un lot de terrain appartenant au dom aine de ltat afin dy construire un logem ent, av ant de rgulariser les choses en profitant de ses fonctions officielles (entretien de janv ier 2 01 3 ). 3 5 Entre 1 9 9 4 et 2 004 , les autorits m unicipales ont pris 2 03 arrts lencontre de constructions non rglem entaires (la plupart des dcisions concernaient larrt des trav aux). Les rares arrts de dm olition nont t appliqus que pour des cas trs flagrants de constructions em pitant sur la v oie publique ou sur le dom aine hy draulique (Municipalit de Sidi Bouzid, 2 01 0). 3 6 Le omda est le responsable de lim ada ou secteur, qui est la circonscription de base de ladm inistration territoriale. 3 7 La Confdration locale est la structure du parti lchelle de la dlgation ; elle joue le rle de relais entre les cellules de base, installes dans les quartiers, et le Com it de coordination qui constitue la structure rgionale et couv re un gouv ernorat entier. 3 8 Les inform ations relativ es la cration des cellules de base du PSD, dev enues celles du RCD, Sidi Bouzid ont t collectes en m ars 2 01 3 auprs de certains anciens responsables locaux du Parti. 3 9 FSN : le Fonds de solidarit nationale a t cr en 1 9 9 2 et cette institution gouv ernem entale reoit une dotation budgtaire et collecte aussi des dons chaque 8 dcem bre, date anniv ersaire de sa cration. Ces ressources sont utilises la discrtion du Prsident de la Rpublique. Elles serv ent financer diffrentes oprations ou distribuer des aides dans le cadre de program m es de rduction de la pauv ret ou dam lioration des conditions de v ie des habitants des zones rurales les plus en retard (les fam euses zones dom bre ) afin de les dsenclav er. Pour les program m es de ces ty pes, en effet, il sav re gnralem ent trs difficile de financer les inv estissem ents partir de crdits obtenus des institutions internationales ou des banques priv es sur le m arch international : ces organism es considrent en effet que les inv estissem ents prv us pour dv elopper les zones rurales ou lutter contre la pauv ret ont un cot trop lev par habitant pour une rentabilit conom ique insuffisante et que, dune m anire gnrale, ils ne rpondent pas aux critres im poss. Cest pourquoi il est fait appel au FSN pour suppler ces sources de financem ent. Et cest pour cela aussi que, partir de 2 007 , les financem ents du FSN ont t rorients en direction des quartiers populaires des grandes v illes. M. Chabbi (1 9 9 9 ) et J.-M. Miossec (1 9 9 9 ) rendent bien com pte du contexte dans lequel sopre cette prise de distance des financem ents de la Tunisie par rapport aux institutions internationales, et le relais alors assur (ds 2 007 ) par le FSN, ainsi que des raisons de cette rorientation m ajeure de la politique urbaine tunisienne. Il conv ient toutefois de noter que, depuis sa cration jusqu lv iction du prsident Ben Ali, le FSN na fait lobjet daucun contrle ni daucune v aluation des actions quil a perm ises ou au financem ent desquelles il a contribu. 4 0 1 dinar tunisien (DT) = 0,4 4 en nov em bre 2 01 3 . 4 1 Cette som m e correspond au prix pay er pour ltablissem ent de lacte juridique de rgularisation ; ce prix com prend les frais de constitution du dossier de lotissem ent par les serv ices de lOffice tunisien de la topographie et de la cartographie, ainsi que tous les autres frais en relation av ec cette opration. 4 2 Entretien av ec M.B.S., qui fut gouv erneur de Sidi Bouzid entre 2 002 et 2 005. 4 3 Au cours des annes 1 9 80, plusieurs v nem ents grav es eurent lieu en Tunisie qui m obilisrent largem ent les m asses populaires contre le pouv oir et m irent ce dernier sous tension. On peut citer en prem ier lieu l affaire de Gafsa , surv enue le 2 6 janv ier 1 9 80 lorsque cette v ille fut attaque par un groupe arm com pos de Tunisiens et infiltr depuis la Liby e. Le bilan officiel fut de 1 5 m orts et 1 6 blesss parm i la population, de 4 tus, 3 blesss et 4 2 prisonniers parm i les m em bres du com m ando et de 2 m orts et 9 2 blesss au sein des forces de lordre et parm i les m ilitaires tunisiens. la suite de cette attaque, plus de 3 00 personnes (civ iles) furent arrtes, dont 2 4 0 passrent en jugem ent (Toum i, 1 9 89 ). Le deuxim e v nem ent im portant concerne les m eutes du pain qui clatrent en raction laugm entation des prix des produits de base, du fait de la rduction drastique

affectant le m ontant des subv entions jusqualors accordes par la Caisse de Com pensation. Manifestations et actions v iolentes apparurent partir du 2 7 dcem bre 1 9 83 et affectrent plusieurs v illes du Sud et du Centre du pay s, particulirem ent Douz, Kbili, El Ham m a, Gabs et Kasserine. Le m ouv em ent de protestation et les m eutes gagnrent la capitale le 3 janv ier 1 9 84 . Ici, com m e lors des v nem ents de 1 9 7 8, ce furent les habitants des quartiers populaires de la capitale qui alim entrent les m anifestations de protestation contre le pouv oir politique. 4 4 Le principe de la rhabilitation a t adopt par les pouv oirs publics tunisiens la suite de lchec de leur politique dintgration sociale slectiv e priv ilgiant les classes m oy ennes. Dans les m ilieux professionnels du pay s, la notion tait, lpoque, dj connue, ne serait-ce que parce quelle av ait t ds 1 9 7 3 activ em ent dfendue, av ant que dtre m ise en uv re, par lquipe de lAssociation de sauv egarde de la m dina (de Tunis) (ASM). La rhabilitation des quartiers dhabitat spontan fut par la suite, cest--dire partir de 1 9 7 6 , dfendue par les spcialistes de lhabitat agissant au sein du District de Tunis et elle figure en tant que telle parm i les priorits affiches du Plan rgional dam nagem ent (PRA) du Grand Tunis. Lim portance attache cette politique ne rsulte donc ni de son im position par la Banque Mondiale ni dun quelconque suiv ism e de propositions qui auraient t form ules par un bureau dtudes tranger (Chabbi, 1 9 9 9 , p. 1 89 ). 4 5 Pour plus de dtails sur cet historique des politiques de rhabilitation en Tunisie, v oir Chabbi, 1 9 9 9 . 4 6 LARRU (Agence de rhabilitation et de rnov ation urbaine) est un tablissem ent public caractre industriel et com m ercial, cr en 1 9 81 . Elle est charge dexcuter la politique de ltat dans les dom aines de la rhabilitation et de la rnov ation urbaine, sous la tutelle du m inistre de lquipem ent et de lHabitat. Pour ce faire, elle doit identifier les quartiers rhabiliter, form uler des propositions en dgageant les priorits atteindre et en en identifiant les cots ; elle doit aussi se proccuper des m odes de financem ent. Son interv ention prend le plus souv ent la form e de la m atrise douv rage dlgue, pour le com pte de ltat ou des com m unes. 4 7 La CPSCL est un tablissem ent public caractre industriel et com m ercial, cr linstigation de la Banque m ondiale. Il est plac sous la tutelle du m inistre de lIntrieur et du Dv eloppem ent local. Cette Caisse est spcialise dans le financem ent des com m unes grce des fonds quelle obtient du budget de ltat et des em prunts effectus par la Tunisie auprs de diffrents bailleurs (publics, priv s) sur le m arch international des crdits. 4 8 Lors de ces lections, les islam istes, qui y participaient pour la prem ire fois av ec des listes indpendantes, auraient obtenu, selon div erses observ ations, entre 2 0 et 3 0 % des v oix lchelle de toute la Tunisie (Khiari et Lam loum , 1 9 9 9 ), alors que, officiellem ent, il leur a t attribu 1 3 % des suffrages. Pour le gouv ernorat de Sidi Bouzid, ils nauraient runi, daprs les autorits, que 7 % des suffrages nous nav ons pas russi av oir destim ations officieuses pour tout le gouv ernorat , m ais, pour la seule v ille de Sidi Bouzid, ils auraient runi autour de 3 0 % des v oix si lon en croit les av is (qualifis) que nous ont com m uniqus danciens responsables politiques locaux, gnralem ent bien inform s. 4 9 Pour plus de dtails sur les effets de cette catastrophe naturelle, on se reportera, en infra, au paragraphe Le tem ps de la contestation : les v nem ents de janv ier 1 9 9 0 . 50 Ces inform ations ont t obtenues loccasion dun entretien que nous a accord, en m ars 2 01 3 , M. Slim en Rouissi, enseignant et sy ndicaliste, qui fut arrt et dtenu la suite du m ouv em ent de protestation de 1 9 9 0. 51 La digue de protection des inondations a t construite au lendem ain des inondations de 1 9 6 9 pour protger la v ille des crues de loued el Fakka. Toutefois, en 1 9 9 0, elle a m al rem pli la fonction pour laquelle elle av ait t tablie, de telle sorte que des v olum es deau considrables se sont engouffrs par des brches qui lont perce et que les quartiers qui taient situs au plus prs delle ont subi des dgts trs srieux. 52 Fonds arabe de dv eloppem ent conom ique et social (FADES), Banque africaine de dv eloppem ent (BAD) et Agence franaise de dv eloppem ent (AFD). 53 Lors de ces lections, les islam istes auraient obtenu dans ces quartiers El Khadra et Ennour leurs taux les plus lev s lchelle de la v ille de Sidi Bouzid en recueillant probablem ent plus de 3 5 % des suffrages (estim ations com m uniques par danciens responsables politiques de la v ille). 54 Toutes les donnes chiffres que nous prsentons ici relativ em ent ce quartier

sont extraites du rapport final de ltude de prfaisabilit du PDUI ralise pour le quartier El Khadra, tabli pour le com pte du CGDR en 1 9 9 4 (DIRASSET, juillet 1 9 9 4 ). 55 loccasion de nos entretiens av ec plusieurs responsables politiques de lpoque Sidi Bouzid, cette fidlit nous fut affirm e. Nous apprm es cependant que ctaient en m ajorit des fem m es et des personnes ges qui m eublaient les runions politiques du RCD et qui assistaient aux m eetings lectoraux. 56 Dclaration faite par lintresse en septem bre 2 01 0 loccasion dune runion organise au sige du Com it de coordination du RCD pour le gouv ernorat de Sidi Bouzid (au m ois de septem bre 2 01 0). 57 Selon le rglem ent interne du RCD, le renouv ellem ent des structures de base doit av oir lieu tous les trois ans. Mais, dans les faits, cette rgle est rarem ent respecte, surtout si ce renouv ellem ent doit concider av ec une anne lectorale (lections prsidentielles, lgislativ es ou m unicipales). 58 Cest cette date, en effet rappelons-le quun jeune com m erant am bulant, Moham ed Bouazizi, sest im m ol par le feu dev ant le sige du gouv ernorat, suite la confiscation de sa m archandise par la police m unicipale. Ce geste tragique a im m diatem ent prov oqu un v aste m ouv em ent de protestation populaire, qui sest dv elopp dans toute la v ille de Sidi Bouzid et qui a rapidem ent pris la form e dune m eute. 59 Au dbut du m ois de janv ier 2 008, une trs puissante protestation populaire a em port la v ille de Redey ef (2 6 1 4 3 habitants en 2 004 ), partir do elle a gagn les autres v illes du bassin m inier de Gafsa (Moulars, Mdhila et Metlaoui). La crise, extrm em ent srieuse, a dur prs de six m ois. La m obilisation a concern toutes les catgories de la population, m ais plus particulirem ent celles qui taient conom iquem ent et socialem ent les plus m arginalises. Les principales rev endications tournaient autour de la lutte contre le chm age et la prcarit (Chouikha et Gobe, 2 009 ). Cest la proclam ation des rsultats dun concours de recrutem ent de 3 80 em ploy s, organis par la Com pagnie des phosphates de Gafsa (CPG), qui fut, le 5 janv ier 2 008, lorigine de la rv olte. La population a accus la direction rgionale de lUGTT dav oir fav oris le recrutem ent dam is et de parents sur fond daffinits tribales et politiques. La rpression du m ouv em ent par le pouv oir central fut extrm em ent dure : on a com pt plusieurs m orts v iolentes et de trs nom breux blesss, ainsi que des centaines darrestations. Les leaders em blm atiques de la rv olte furent tous condam ns de trs lourdes peines de prison 7 personnes furent ainsi condam nes 7 ans de prison ferm e ! 6 0 La crise financire internationale de 2 008 fait suite celle qui a v iolem m ent frapp les tats-Unis en 2 007 la suite du krach prov oqu par lincapacit dans laquelle se trouv aient de rem bourser leurs prts im m obiliers lesquels leur av aient t accords sans que les tablissem ents bancaires ou de crdit ne disposent des garanties suffisantes. Au m ois de septem bre 2 008, plusieurs tablissem ents financiers am ricains se trouv rent ainsi en cessation de pay em ent et durent soit tre m is en liquidation, soit tre rachets par des concurrents, soit sauv s in extrem is par une interv ention de ltat fdral. La crise a ensuite gagn lEurope o plusieurs institutions financires et banques connurent galem ent de trs grav es difficults et ne furent sauv es que par linterv ention de leurs tats respectifs et celle des banques centrales. Cette crise a affect trs profondm ent lactiv it conom ique (resserrem ent des conditions de crdit) et a pes sur la consom m ation des m nages et sur linv estissem ent des entreprises, ce qui a prov oqu une forte rduction de la croissance et, donc, une forte progression du chm age. 6 1 Pour plus de prcisions, on se reportera en infra au paragraphe : Frustration conom ique et difficults sociales : la crise de lem ploi des jeunes . 6 2 Vers la fin des annes 1 9 9 0, lem ploi inform el reprsentait en Tunisie 4 2 ,2 % de lem ploi total (Tabib, 2 01 1 , p. 3 02 ). 6 3 Mareth est une petite v ille situe proxim it de Gabs, dans le Sud-Est tunisien, m ais loigne de plus dune centaine de kilom tres de la frontire liby enne. 6 4 Les Jfaris sont les habitants de la Jefara, basse plaine situe entre Gabs et la frontire liby enne. 6 5 Les souks Libya sont les souks qui, dans tout le Sud et m m e le Centre de la Tunisie, assurent la com m ercialisation des produits im ports, lgalem ent m ais le plus souv ent en contrebande, de Liby e. La plupart de ces produits, bien que gnralem ent non fabriqus en Liby e m m e, y bnficient de subv entions de ltat et ils peuv ent donc tre proposs des prix im battables en Tunisie. 6 6 Les sarrafa touazines occupent le som m et de la py ram ide du Cartel du com m erce

inform el de la frontire. Cette py ram ide est organise en un sy stm e bien hirarchis, av ec sa tte un nom bre trs restreint de grossistes installs Ben Gardane (une dizaine de personnes selon Rafa Tabib, m ais une cinquantaine en 2 009 selon nos propres sources). Ces grossistes sont les vritables dtenteurs du pouvoir financier de la Jfarra ; ils ont mont un rseau financier parallle o le change constitue lactivit principale (Tabib, 2 01 1 , p. 2 89 ). Participent aussi au sy stm e les grossistes nouaiels et zouaoui, qui sont les fournisseurs liby ens du m arch inform el, les com m erants du souk appel nassaba, les com m erants itinrants ou les khaouatta et enfin les transporteurs indpendants appels tayout. Ces derniers reprsentent un groupe en qute dautonom ie ; ils utilisent des v hicules pick up, tout terrain, de m arque Toyota, en utilisant les pistes les plus discrtes et les m oins accessibles (Tabib, 2 01 1 , p. 2 9 6 ). 6 7 La solution trouv e par ces com m erants grossistes de la v ille-frontire a consist recourir des centaines de personnes qui, quotidiennem ent, franchissaient la frontire pied pour rapporter les m archandises quils allaient acheter du ct liby en. Ces m archandises, com m andes par le com m erant tunisien son hom ologue liby en, taient transportes par ce dernier jusquau poste-frontire ct liby en, o v enaient donc les rcuprer les porteurs tunisiens. Les autorits douanires tunisiennes staient m ises daccord av ec leurs hom ologues liby ennes pour tolrer le passage de certaines m archandises qui alim entaient le souk de Ben Gardane (produits alim entaires, couv ertures, textiles et certains produits div ers), m ais elles av aient sim ultanm ent interdit le passage dautres (en particulier tabacs, pneum atiques, produits textiles fabriqus en Turquie, etc. Elles av aient en outre im pos des quotas chaque porteur . 6 8 Le recours aux socits de leasing est une pratique courante en Tunisie, en particulier pour financer lachat de m atriel roulant (cam ionnettes, petits cam ions, pick up) tels que ceux utiliss par les transporteurs (lgaux ou clandestins). Les dm arches pour obtenir un crdit de ce ty pe sont relativ em ent sim ples et aboutissent rapidem ent, dautant que ce ne sont pas les banques qui financent directem ent ce genre doprations, m ais plutt des filiales spcialises quelles ont cres cet effet. 6 9 Les m eneurs de ce m ouv em ent de protestation av aient la conv iction que la dcision des autorits liby ennes a t prise en com m un accord av ec les autorits tunisiennes. Les pressions quils exercrent sur la partie tunisienne av aient donc pour but essentiel de pousser ces autorits interv enir auprs des Liby ens pour obtenir lannulation de ces m esures. 7 0 Cette enqute a port sur un chantillon reprsentatif de 4 7 6 3 diplm s de la prom otion 2 004 tir parm i un ensem ble de 3 9 052 diplm s. 7 1 On ne dispose pas de statistiques sur le chm age lchelle des v illes (prim tres m unicipaux). Outre celles tablies pour chaque gouv ernorat, nexistent que celles par dlgation. On indique donc ici celles de la dlgation de Sidi Bouzid-Ouest, o se situe la v ille de Sidi Bouzid laquelle regroupe lessentiel de la population de cette dlgation. 7 2 Une enqute de 2 01 1 dont nous v oquerons les rsultats ci-dessous perm et dtablir que, en 2 01 0, le nom bre effectif de diplm s chm eurs pour lensem ble du gouv ernorat de Sidi Bouzid tait de 8 3 4 0, alors que seulem ent 3 3 1 2 dentre eux taient inscrits au bureau de lEm ploi. 7 3 Selon une enqute ralise Sidi Bouzid par la Direction rgionale du MEIPJ. Pour m esurer laugm entation du nom bre de diplm s chm eurs entre 2 01 0 et 2 01 1 , il faut prendre com m e rfrence pour 2 01 0 le chiffre de 8 3 4 0 (et non celui des inscrits officiels au bureau de lEm ploi, soit 3 3 1 2 ). Ainsi calcul, leffectif aurait augm ent de 1 81 6 diplm s chm eurs en un an. 7 4 Le 2 3 dcem bre [2 01 0], loccasion de la v enue Sidi Bouzid du m inistre du Dv eloppem ent et de la Coopration pour prsider une runion du Conseil rgional de dv eloppem ent, une inform ation circule rapidem ent sur le rseau social Facebook pour signaler que le nouv eau gouv erneur [de Sidi Bouzid], qui av ait t nom m au m ois daot 2 01 0, recev ait les jeunes diplm s et procdait leur em bauche sur le cham p ! 7 5 Lors des m anifestations organises loccasion de cette grv e, un v hicule proprit du Com it de coordination du RCD fut brl. Et plusieurs arrestations furent opres parm i les leaders du m ouv em ent pour le stopper. 7 6 Le m ouv em ent Ennahda est un parti politique islam iste. Il nat la fin des annes 1 9 7 0 et est cr officiellem ent en 1 9 81 , dans lillgalit, sous le nom de Mouv em ent de la tendance islam ique (MTI), av ant de changer de nom en fv rier 1 9 89 pour dev enir Ennahda. Se situant dans la m ouv ance des Frres m usulm ans

gy ptiens, il est, en m atire de m urs, ultra-conserv ateur. Tolr v ers la fin des annes 1 9 80, puis interdit, il fut rprim jusqu la date de sa lgalisation, le 1 er m ars 2 01 1 , par le gouv ernem ent dunit nationale m is en place la suite de la rv olution du 1 4 janv ier 2 01 1 . 7 7 Les inform ations ici prsentes sont tires dune copie du PV du jugem ent de laffaire, que nous a confie M. Slim ane Rouissi, qui fut lun des accuss (entretien en date de m ars 2 01 3 ). 7 8 Les terres saisies dev aient tre rev endues aux enchres au profit de la BNA. 7 9 Com m e ce gouv erneur en question, m ut de Mdnine Sidi Bouzid, nest autre que lauteur de cet article, on com prendra que lanaly se de la situation qui a m en la rv olution soit arrte au m om ent m m e de cette nom ination. Il sagit dv iter que ce que je pourrais crire ce propos soit pris pour un plaidoy er pro domo ou considr com m e un docum ent officiel qui pourrait tre exploit des fins partisanes. 80 Le sacrifice de Moham ed Bouazizi est la consquence de lhum iliation quil a subie en tant gifl par un agent de la police m unicipale une fem m e qui plus est ! lorsque celui-ci v int lui confisquer sa m archandise aprs quune plainte eut t dpose contre lui par les com m erants du m arch m unicipal. Cette hum iliation a t renforce par le m auv ais accueil et labsence dattention quand il est all porter plainte auprs de la m unicipalit et de la police. 81 Inform ation tire de Mehdi Horcheni, m ars 2 01 3 . 82 partir du 2 2 dcem bre 2 01 0, des m anifestations et des affrontem ents eurent lieu dans plusieurs petits centres du gouv ernorat de Sidi Bouzid : dabord Meknessy , Menzel Bouzaine et Sidi Ali Ben Aoun, puis, le 2 3 dcem bre, Mazzouna, Regeb le 2 4 et Jelm a partir du 2 7 du m m e m ois. 83 Les prem ires v illes qui ont affich leurs soutien au m ouv em ent de rv olte de Sidi Bouzid furent, ds la fin du m ois de dcem bre, les v illes de Kasserine et de Thala, dans le Centre-Ouest du pay s. Cest l que les affrontem ents furent les plus sanglants, en particulier entre le 4 et le 8 janv iers 2 01 1 , puisquon y a com pt une v ingtaine de m orts (au m oins) dans les rangs des m anifestants et plus de 6 00 blesss. 84 Ce nest qua partir du 1 0 janv ier 2 01 1 que la contestation populaire a pris de lam pleur et a gagn les v illes du Sud (Kbili, Gabs, Mdnine), puis celles du Centre (Sfax, Kairouan et Sousse) et, enfin, les gouv ernorats du Nord, notam m ent le Grand Tunis. Cest dans la capitale que le nom bre de m orts a t le plus lev (89 m orts, auxquels sajoutent 57 4 blesss). Dans la Tunisie du Nord, dautres v illes furent concernes, parm i lesquelles les chefs-lieux des gouv ernorats de Bizerte, Nabeul et Zaghouan.

Table des illustrations


T itre URL T itre Crdits URL
Figure 1. Dcoupages de la Tunisie et du gouvernorat de Sidi Bouzid, 2010. http://emam.revues.org/docannexe/image/531/img-1.jpg Figure 2. Les principaux quartiers et les infrastructures de Sidi Bouzid. Cartographie : H. Nciri, 2007, reprise par M. Ben Jelloul et F. Troin, CITERES 2013. http://emam.revues.org/docannexe/image/531/img-2.jpg Photographie 1. Lotissement Yessminet en cours damnagement par lAFH Sidi Bouzid, proximit du quartier Aouled Belhedi.

Crdits Cartographie : F. Troin, CITERES 2013. Fichier image/jpeg, 716k

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Crdits Clich : M. Ben Jelloul, juillet 2013. URL


http://emam.revues.org/docannexe/image/531/img-3.jpg

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Photographie 2. Constructions illicites en cours sur des terrains domaniaux, quartier Ennour-Est Sidi Bouzid (situs entre la route de ceinture de la ville et la digue de protection contre les inondations). http://emam.revues.org/docannexe/image/531/img-4.jpg Photographie 3. Sit-in des membres des familles Bouazizi et Horcheni, sur leurs terres de Rgeb (gouvernorat de Sidi Bouzid), pour protester contre la saisie par la Banque nationale agricole (23 juin 2010). Source : Page Facebook du site Solidarit avec les

Crdits Clich : M. Ben Jelloul, juillet 2013. URL Fichier image/jpeg, 812k T itre

Lgende agriculteurs de Rgeb , juin 2010 (administrateur du site :


Slimane Rouissi).

Crdits Clich : Ali Bouazizi, juin 2010. URL


http://emam.revues.org/docannexe/image/531/img-5.jpg Photographie 4. Rassemblement des familles Bouazizi et Horcheni devant le sige du gouvernorat de Sidi Bouzid pour protester contre leur viction de leurs proprits. http://emam.revues.org/docannexe/image/531/img-6.jpg

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Crdits Clich : S. Rouissi, juillet 2010. URL Fichier image/jpeg, 592k

Pour citer cet article


Rfrence papier

Mourad Ben Jelloul, Contestations collectives et soulvement du 17 dcembre 2010. La rvolte des quartiers populaires de Sidi Bouzid (Tunisie). , Les Cahiers dEMAM, 22 | 2014, 71-115.
Rfrence lectronique

Mourad Ben Jelloul, Contestations collectives et soulvement du 17 dcembre 2010. La rvolte des quartiers populaires de Sidi Bouzid (Tunisie). , Les Cahiers dEMAM [En ligne], 22 | 2014, mis en ligne le 31 dcembre 2013, consult le 28 fvrier 2014. URL : http://emam.revues.org/531

Auteur
Mourad Ben Jelloul Matre-assistant en Gographie la Facult des Sciences humaines et sociales de Tunis mouradbjd@yahoo.fr

Droits dauteur
Cahiers dEMAM

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