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TRATADO SOBRE LAS ENCOMIENDAS BARTOLOM DE LAS CASAS

PRESENTACIN

La obra que ahora colocamos en los estantes de nuestra Biblioteca Virtual Antorcha, debida a la pluma del que fuera obispo de Chiapas, fray Bartolom de las Casas, Tratado sobre las encomiendas, fue escrita en 1542 y piublicada en 1552 bajo el ttulo de Octavio remedio, con el objetivo el informar a Carlos V sobre los errores, limites e inconvenientes de la institucin de la encomienda, buscando, obviamente, influir en el monarca para amoldar la dicha institucin de forma tal que causase el menor dao posible a los habitantes autctonos de Amrica. Ciertamente Bartolom de las Casas, no obstante por muchos ser considerado como padre y doctor de la americaneidad, tuvo muchos enemigos, siendo a tal grado la enemistad que su solo nombre causaba en ciertos nucleos cercanos a la monarqua, que sus ideas eran, de ipso facro descalificadas, tildndoseles de antiespaolas. As, si en la actualidad a la inmensa mayora de las personas que habitamos en algn pas de Amrica, el ideario de fray Bartolom nos parece muy buena onda, no sucedia lo mismo en su poca, cuando sus enemistades, que por cierto eran muchas, le aborrecan hasta lo indecible. Curiosamente, fray Bartolom de las Casas, que a la postre terminara siendo la encarnacin misma de la oposicin a la institucin de la encomienda, tuvo, en su misma juventud, la experiencia de haber sido servido por un aborigen americano que su padre, Francisco de las Casas, llev a Espaa despus de haber acompaado al mismsimo Cristobal Coln en su segunda expedicin al Nuevo Mundo, realizada en

1493. Incluso, cuando Bartolom se traslada al Nuevo Mundo, en 1502, tuvo, durante su estancia en laIsla espaola, algunos aborgenes en encomienda. En s, su oposicin a la institucin de la encomienda devendr posteriormente, al puntualizar sobre sus aspectos negativos, obscuros, y en su opinin, absolutamente anticristianos. Para la captura y diseo de esta edicin ciberntica, basmonos en la edicin impresa de la seleccin realizada por Agustn Yaez de la obra de fray Bartolom de las Casas, publicada por la editorial de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, advirtiendo que la misma no es una edicin completa, sino que tan slo contiene una seleccin de estractos. Adems, consideramos prudente el incluir un anexo con la pelcula 1492: la conquista del paraiso, por considerarla ad hoc con el tema tratado. Omar Corts Volver al Indice

A MANERA DE INTRODUCCIN Vuestra majestad ordene, y mande, y constitUya con la susodicha majestad, y solemnidad, en solemnes Cortes, por sus premticas sanciones y leyes reales, que todos los indios que hay en todas las Indias, as los ya sujetos como los que de aqu adelante se sujetaren, se pongan, y reduzcan, e incorporen en la corona real de Castilla y Len, en cabeza de vuestra majestad, como sbditos y vasallos libres que son; y ningunos estn encomendados a cristianos espaoles, antes sea inviolable constitUcin, determinacin y ley real, que ni agora, ni ningn tiempo jams perpetuamente, puedan ser sacados, ni enajenados de la dicha corona real, ni dados a nadie por vasallos, ni encomendados, ni dados en feudo, ni en encomienda, ni en depsito, ni por otro ningn ttulo, ni modo o manera de enajenamiento, o sacar de la dicha corona real por servicios que nadie haga, ni merecimientos que tenga, ni necesidad que ocurra, ni causa o color alguna otra que se ofrezca o se pretenda. Para firmeza de lo cual, vuestra majestad jure formalmente por su fe, y palabra, y corona real, y por las otras cosas sagradas que los prncipes cristianos tienen de costumbre jurar, que en ningn tiempo por su persona real, ni por sus sucesores en estos reinos y en aquellos, en cuanto en s fuere, lo revocaran, antes les mandar expresamente en su real testamento, que siempre lo guarden, y sustenten, y defiendan; y en cuanto en s fuere, lo confirmen y perpeten.

Y esto es as necesario por veinte causas o razones siguientes: Volver al Indice

Razn primera Porque como aquellos reinos y gentes de ellos, solamente porque son infieles y han menester ser convertidos a nuestra santa fe, se hayan cometido y encomendado por Dios y por la santa sede apostlica en su nombre a los reyes de Castilla y Len ... los dichos seores reyes de Castilla no pueden abrir mano de la dicha real industria, y cuidado, y providencia, cometiendo y transpasando a ningn particular jurisdiccin alguna ... porque cosa tan grande y de tan gran importancia ... no es justo ni posible que se fe de otro que no sea rey ... Y porque vuestra majestad vea cunto senta esta obligacin y en qu tanto tena la serensima y bienaventurada reina doa Isabel abrir mano de vuestros vasallos, sepa vuestra majestad que el ao 1499, el primer almirante don Cristbal Coln, que descubri aquellas Indias, por servicios sealados que algunos haban hecho en la isla Espaola a los reyes catlicos y a vuestra majestad, al tiempo que se quisieron venir a estos reinos, por satisfacerles en algo, diles a cada uno un indio y licencia para traerlo consigo ac; y yo que esto refiero, tuve uno de ellos; los cuales venidos ac y sabido por su alteza, hubo tan grande enojo, que no la podan aplacar, diciendo: qu poder tiene el Almirante, mo, para dar a nadie mis vasallos? y luego mand pregonar en Granada, donde la corte estaba a la sazn, que todos los que haban trado indios de las Indias, en el primer viaje los tornasen, o enviasen all, so pena de muerte ... Y esto es as verdad como lo a vuestra majestad afirmamos. Volver al Indice

Razn segunda Porque como el fin del seoro de vuestra majestad sobre aquellas gentes sea y no otro, la predicacin y fundacin de la fe en ellas, y su conversin y conocimiento de Cristo ... es obligado vuestra majestad a quitar todos los impedimentos que pueden estorbar que este fin no se alcance ... Uno de los mayores estorbos ... ha sido tenerlos los cristianos encomendados ... por la grande avaricia y codicia, por la cual no dejan ni quieren que los religiosos entren en los pueblos de los indios que tienen encomendados, porque dicen

que principalmente reciben dos daos: el uno, que los religiosos los ocupan en allegados y juntados para les predicar, y cuado les predican pierden ellos de sus haciendas, por estar los indios ociosos, no yendo a trabajar en sus haciendas; y ha acaecido estar los indios en la iglesia oyendo la predicacin, y los religiosos predicndoles, y entrar el espaol delante de todos y tomar cincuenta o ciento de ellos que haba menester para llevar con cargas de su hacienda: y porque no queran ir, darles de palos y coces, y, a su pesar y de los religiosos, albototndolos, y escandalizando toda la gente que all estaba, e impidiendo la salud de los unos y de los otros. El otro dao que dicen que reciben es que dizque despus que los indios son doctrinados y cristianos hechos, se hacen bachilleres y que saben ms de lo que saban, y que no se pueden por esto, dende en adelante, tan bien como hasta all servirse de ellos ... Pero otro dao tercero es el mayor que ellos temen, sino que no lo osan decir, y es que no quieren que los frailes entren a predicar y doctrinar los indios en los dichos pueblos porque, con verdad hablamos a vueStra majestad, son tantas las tiranas y vejaciones, fuerzas, violencias y opresiones que cada da a los indios hacen, que como los indios se quejan de ellas a los frailes, y los mismos frailes las sienten y las ven, que huyen y aborrecen que de ellas los religiosos sean testigos, porque a la verdad, en sabindolas, luego trabajan, como son obligados a Dios y a vuestra majestad, para que las remedien, aunque las ms de las veces es en balde ...; por esta causa tienen por verdaderos enemigos a los religiosos, como estorbadores de sus intereses temporales; por esta causa no pueden verlos ni orlos; por sta los blasfeman y murmuran de ellos; y como los indios ven que ningn remedio les viene de sus trabajos si no buscado y procurado por los religiosos, aman y reverncianlos sobre todas las cosas que ven, y salen a recibirlos con procesiones, y viendo esto los espaoles, levntanles que no buscan sino mandar y ser adorados de los indios como seores; y Dios es testigo con cuntos trabajos, y angustias, y sudores, y hambres, y sedes viven, andando por las sierras y caminos largos y trabajosos, y padeciendo toda manera de vida spera ... Teniendo los cristianos seoro y administracin sobre los indios, aunque sea sin alguna jurisdiccin, porque no la han menester teniendo los indios en su poder, porque ellos se la toman, aunque vuestra majestad no se las d; sealadamente que son los indios tmidos y pusilnimes, o por mejor decir, por las crueldades que han en ellos cometido les han entraado el miedo en los corazones, que los ha convertido casi en natura de liebres, y hecho degenerar de ser hombres: afirmamos que es imposible que se alcance el dicho fin, ni que los indios oigan la evanglica doctrina, ni jams sean cristianos, porque directamente y de propsito la estOrban y contradicen los espaoles, y mueren porque no la haya... (El segundo raciocinio que se contiene en esta razn, es que la encomienda impide la vida de sociedad: los indios son llevados de aqu para all; los maridos separados de sus mujeres como cochinos; los padres de los hijos, etctera. La tercera prueba aducida es el tremendo nmero de indios muertos como bestias).

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Razn tercera Qu curas de aquellas nimas sern todos los espaoles seglares que all van por muy estirados y ahidalgos que sean, que apenas saben muchos el credo y los diez mandamientos, y los ms no los saben, ni las cosas de su salvacin, y que no van all sino con ansia y suspiro de la codicia, y que por la mayor parte son hombres viciosos y que por su corrupta, y deshonesta, y desordenada vida, son los indios, en su comparacin, muy virtuosos y santos ... Volver al Indice

Razn cuarta Es manifiesto no poder tener paz, ni tranquilidad para vacar a las cosas divinas, y guardar los mandamientos y ley de Dios: antes mil turbaciones, angustias, enojos, tristezas, aflicciones, amarguras, odios y despechos de vuestra majestad, y aborrecimiento de la ley de Dios, hallndola tan pesada, tan amarga y tan imposible de sufrir; y el yugo y gobernacin de vuestra majestad insoportable, tirnico y digno de todo aborrecimiento; y del mismo Dios cobrar detestacin y desesperacin, atribuyndole todos los dichos males, pues con ttulo o color de su fe, tantas calamidades les suceden ... Volver al Indice

Razn quinta Segn razn y derecho, el privilegio concedido en favor de alguno no deba de ser retorcido, o convertido en disfavor, odio o detrimento de l: por tanto, toda la gobernacin, regimiento, orden y modo de tratar aquellas comunidades y reinos vecinos, y moradores naturales de ellas, debe ser puesta por vuestra majestad, tal cual convenga para que todos ellos reciban

provecho, y utilidad espiritual y temporal, pues a ambas utilidades vuestra majestad es obligado por la superioridad y jurisdiccin universal que tiene sobre ellos ... Volver al Indice

Razn sexta Los espaoles son insidiadores, y enemigos, destruidores manifiestos de las vidas de los indios, y enemigos capitales, que en latn se dicen hostes, de toda su generacin ... Pues si segn todas las leyes comunes, y las de este reino, y que tienen su fundamento en la ley divina y natUral, ningn menor, o pupilo se debe dar a ninguno para que sea tutor o curador de l, si es sospechoso de ser enemigo suyo, o de sus parientes y deudos, o hubiese mal procurado, o gastado sus bienes, o le hubiese enseado mala crianza y malas costumbres; y si se lo hubiesen ya dado, se lo debe luego el juez, aun de su oficio, quitar, aunque fuese persona rica, y quisiese dar seguridad y fianzas de buena administracin; y los espaoles se dan a los indios con color de tutores y curadores, la cual color es fraudulenta, fingida, falsa, y engaosa, y no suficiente: porque los indios no tienen necesidad de tutores para vivir temporalmente, ni los espaoles son capaces, como est dicho, para oficio de predicar a infieles que nuevamente han de ser trados a la fe; aunque no hubiese los otros inconvenientes. Y la necesidad que los indios tienen no es otra sino de predicadores, y buen regimiento, y gobernacin cual debe ser para pueblos y gentes libres ... Volver al Indice

Razn sptima Segn las leyes razonables y justas, y segn los sabios filsofos que doctrinas morales escribieron, nunca se debe dar regimiento a hombres pobres, ni a codiciosos que desean y tienen por su fin salir de pobreza, y mucho menos a los que anhelan, suspiran y tienen por fin de ser ricos: porque la natUraleza nunca en balde trabaja, ni obra ... Volver al Indice

Razn octava Dando los indios a los espaoles encomendados como los tienen, o depositados, o en feudo, o por vasallos como los quieren, son gravados y fatigados con muchas cargas, servicios e intOlerables vejaciones, y pesadumbres: la una, es el servicio, y obediencia, y tributo, que deben a sus natUrales seores, y ste es muy privilegiado porque es primario y natUral; el otro es la obediencia y servicio que deben a vuestra majestad como a universal superior y seor, y ste tambin es muy privilegiado secundariamente, y no slo es natUral habido el consentimiento de ellos: pero es de derecho divino porque se funda en la predicacin y plantacin de la santa fe; y ambos a dos se computan y deben ser habidos por uno; el otro y tercero es el que les toman y fuerzan a dar los espaoles que en ser insoportable y dursimo a todos los tirnicos del mundo sobrepuja, e iguala al de los demonios: ste es violento, e innatUral, tirnico, y contra tOda razn y natura; y no hay ley en el mundo que lo pueda justificar, pues por una misma causa ser impuestos a los hombres, y a tan flacos y delicados y desnudos hombres, muchos seoros, imposiciones y cargas, es contra toda justicia, y caridad, y toda razn de hombres. Pneseles a los indios, allende de lo que padecen por servir y contentar al espaol que los tiene encomendados en cada pueblo, un carnicero o verdugo cruel, que llamanestanciero o calpisque, para que los tenga debajo de la mano, y haga trabajar y hacer todo lo que quiera el amo, o comendero, o ladrn principal, que aunque otro tormento no tUviese en el infierno, ste sera incomparable; ste los azota, y apalea, y empringa con rocino caliente; ste los aflige y atormenta con los continuos trabajos que les da; ste les viola y fuerza las hijas y mujeres, y las deshonra usando mal de ellas; ste les come las gallinas que es el tesoro mayor que ellos poseen, no para comerlas ellos mismos, sino para dar de servicio a su amo y tirano mayor; y ste les hace otras increbles vejaciones, y porque de tantos males no se vayan a quejar, atemorzalos este hombre infernal con decirles que dir que los vio idolatrar; y finalmente cumplir con ste tienen en ms que cumplir con veinte desordenados hombres. Por manera que tienen cuatro seores: a vuestra majestad, y a sus caciques, y al que estn encomendados, y al estanciero que agora se acab de decir, que pesa ms que cien torres; y podemos aadir con verdad, a cuantos mozos y negros tiene el amo, porque todos no saben sino desollarlos, oprimirlos y robarlos. Pues como sola una causa, que es la predicacin de la fe y conversin de aquellas gentes, y no otra sea la que ocurre para que aquellos pueblos hayan de tener ms del seor inmediato y natUral que la Providencia divina les dio, y de su antigedad solan tener: y ste no deba ni haya de ser sino vuestra majestad ... sguese que la carga de servir a los

espaoles les sea superflua, y demasiada, 'Y por consiguiente insoportable, y onerosa, e innatural, y no de sufrir: aunque fuese igual a la de vuestra majestad o a la de sus natUrales seores; cunto ms siendo tan excesiva, y destruitiva, y asoladora de toda generacin ... Volver al Indice

Razn nona Aquellas gentes todas y aquellos pueblos de todo aquel orbe son libres, la cual libertad no pierden por admitir y tener a vuestra majestad por universal seor, antes suplidos si algunos defectos en sus repblicas padecan, el seoro de vuestra majestad se los limpiase, y apurase, y as gozasen de mejorada libertad ... A nadie del mundo deban nada antes que se hallasen, ni cuando se hallaron, ni hoy deben despus de hallados, sino a vuestra majestad servicio y obediencia: no cualquiera, sino como la que deben los pueblos y ciudades libres a su universal rey y seor, y supuesta tambin cierta especialidad y favor suyo que los hace ms libres que otros pueblos, conviene a saber: que los Reyes de Castilla no tenan nada en ellos ni les pertenecan por herencia, ni por compra, ni por trueque, ni porque los hubiese vencido en alguna justa guerra movida por alguna justa causa de ofensa que hubiesen hecho a Espaa o a la universal Iglesia, o algn miembro de ella y requeridos no hubiesen querido hacer de ella satisfaccin o enmienda, o fuesen male fide poseedores de algunas tierras, bienes que hubiesen usurpado, no querindolas restituir, y similia; sino que de su propia voluntad recibirn a vuestra majestad por seor supremo; y si no le han recibido, ni a los reyes pasados, ha sido porque hasta agora no se les ha pedido ni se les ha dado ese lugar, ni se ha hecho ms cuenta de ellos que se suele hacer por los cazadores de los animales, que van a mantear; y tampoco los indios han visto cosa razonable ni justa porque le reciban ... Manifiesto es que ningn poder hay sobre la tierra que sea bastante a hacer deterior y menos libre el estado de los libres, sin culpa suya, no errante la clave de la justicia: como la libertad sea la cosa ms preciosa y suprema en todos los bienes de este mundo temporales, y tan amada y amiga de todas las criaturas sensibles e insensibles, y mucho ms de las racionales: y por esto es tan favorecida de los derechos, como aun las leyes de estos reinos l dicen: que por ella y no contra ella en las dudas se debe sentenciar, como parece tambin en las leyes de la Iglesia. Y si no sale de su espontnea, y libre, y no forzada voluntad de los mismos hombres libres aceptar y consentir cualquiera perjuicio a la dicha su libertad, todo es fuerza, y violento, injusto y perverso; y segn derecho natUral, de ningn valor y entidad: porque es mutacin de estado de libertad a servidumbre, que

despus de la muerte no hay otro mayor perjuicio, porque si a las personas libres no se les puede tomar su hacienda justamente sin culpa suya contra su voluntad, mucho menos deteriorar y abatir su estado, y usurpar su libertad, que a todo precio y estima es incomparable. Y si el padre, sin voluntad del hijo, no le puede dar para que otro lo prohje, siendo el prohijamiento en tanto favor del mismo hijo pues tiene o todos, o la cuarta parte de los bienes de prohijador, o padre adoptivo, mucho menos se puede donar ni transpasar los vasallos a ningn seor particular, sacndolos de realengos ...; y si la moneda del reino no se puede mudar sin consentimiento de los pueblos ... mucho menos sin su consentimiento pueden ser enajenados y puestos debajo de ajeno seoro y sujecin donde tanto se deroga y perjudica su libertad ...; si los siervos, inquilinos y tributarios, segn las leyes de vuestra majestad, no se pueden transpasar a otros seores, porque su estado no se le haga peor y no padezcan vida ms dura, mucho menos se debe consentir transpasar los hombres del todo libres a otras personas fuera del rey de quien les pueda venir poco ni mucho perjuicio a su libertad, y alguna aspereza o terrible tratamiento a su vida ... Pues en el propsito nuestro, como dar los indios a los espaoles en encomienda, o por vasallos, o de otra manera, sea servidumbre tan perjudicial, tan excesiva, y tan extraa, y horrible, que no solamente los deteriore, y apoque, y abata, o derrueque de estado de libres hombres y pueblos llenos, a pueblos destruidos y hombres siervos, abyectsimos: pero a estado de puras bestias, y no paren aqu sino hasta ser deshechos como sal en agua, y totalmente acabados y muertos, como arriba ha aparecido, sguese que esto no pudo ni puede hacerse sin consentimiento suyo y que todos de su espontnea voluntad a tal servidumbre se sometiesen. Y ms decimos: que la tal sujecin y enajenamiento no solamente es contra razn, y ley natural, y justicia, y contra caridad, por ser onerosa, injusta, tirnica y horrible, como parece en las cosas arriba dichas; pero es tambin contra Dios y su ley, y en oprobio, e infamia, y apretamiento, y opresin de su santa fe, que se estorba, e impide que no crezca como en aquellas gentes crecera; y que la promulgacin de la evanglica ley no se cumpla ... Por rodas estas razones y males detestables que de la sujecin de los indios a los espaoles suceden, aunque los mismos indios de su propia voluntad quisiesen someterse a ella y deteriorar tan abatidamente su estado y perder su total libertad, como en ella pierden, seria nula y de ningn valor la tal voluntad, y no lo podrian hacer: antes sera vuestra majestad obligado de precepto divino a prohibir la dicha encomienda ... Infinitos indios, hombres y mujeres, por no sufrirla, se han desesperado y muerto a s mismos, muchos ahorcndose, muchos tomando ciertas yerbas y bebidas ponzoosas con que moran luego, otros a los montes huyendo donde los comen tigres y leones; Otros que de pura tristeza, viendo que jams su vida tan calamitosa y amarga no tiene consuelo ni remedio alguno, se secan y enflaquecen hasta que se caen muertos, como nosotros por nuestros ojos hemos visto ...

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Razn dcima La dcima razn es porque justa cosa es y la ley y razn natural lo dicta, y las justas leyes tambin lo mandan, que aquellos que tan mal han usado del privilegio que se les dio, aunque drseles pudiera, se les quite... Item: segn las leyes de estos reinos, establecido y ordenado est que el privilegio que diere el rey, si es contra nuestra santa fe catlica, en ninguna manera debe ser recibido, ni obedecido, ni cumplido; y lo mismo si es contra el servicio y provecho del reino, y contra el bien comn: aunque lleven clusulas en general o particular derogatorias de los derechos, no han de ser cumplidas; lo mismo si son contra el derecho de alguna persona sealadamente. Item: si es contra la ley natural, as como si el rey mandase que diese la hacienda de uno a otro. Todo esto disponen las leyes de Castilla. Pues qu cosa puede ser ms contra nuestra fe catlica que encomendar los indios a los espaoles, como quiera, que la tal encomienda sea destruidora de los hombres, y de tantos hombres, cuyas nimas so sujeto donde la fe catlica se ha de aposentar, y el conocimiento de un solo Dios, y por ellos ha de ser venerado y servido; y haya sido causa que la santa fe y el culto divino no crezca infinitamente como creciera por aquellas tierras? ... Volver al Indice

Razn oncena La dicha encomienda de dar los indios a los espaoles, siempre careci de autoridad de los reyes; y el que primero la invent repartiendo los indios, generalmente entre los espaoles, como si fueran hatajos de ganados, en la isla Espaola, y por repartirlos as tOda la isla despobl y asol, nunca tuvo poder para hacerla, y excedi los fines y trminos del mandado, y por consiguiente, siempre fue en s ninguna y de ningn valor. Este fue el comendador mayor de A1cntara, al cual el ao de 1502, los serensirnos reyes catlicos don Fernando y doa Isabel, desde la ciudad de Granada enviaron siendo comendador de Lares a la gobernar, cuando solos estaban

trescientos cristianos en aquella isla, y no otros en todas las Indias. Este gobernador llev en su instruccin mandado por sus altezas y muy encargado, que rigiese y gobernase los indios como libres, y con mucho amor y dulzura, caridad y justicia, no les poniendo servidumbre alguna, ni consintiendo que nadie les hiciese agravio alguno, porque no fuesen impedidos en el recibir nuestra santa fe y porque por sus obras no aborreciesen a los cristianos. Los indios se estaban en sus pueblos y casas trabajando en sus labores y en su paz, corno solan vivir y en su infidelidad como de antes; y reverenciaban y servan de su propia voluntad a algunos de los trescientos cristianos que estaban casados con sus seoras, o con las hijas de sus naturales seores, aunque este casamiento no era a ley y a bendicin entonces, puesto que despus hubo de ir a parar all. Llegados con el comendador de Lares tres mil espaoles a la dicha isla, tenindolos en la ciudad de Santo Domingo donde desembarcaron consigo, no se supo dar maa a repartirlos por la tierra, entre los indios, para que tuvieran de comer, por manera que comenzaron a hambrear. Pens luego lo que le pareca remedio, y no lo pudiendo hacer por la instruccin que llevaba de gobernar en libertad a los indios, escribi a la dicha serensima reina muchas cosas en disfavor y contra los indios falsamente, porque los que estbamos presentes sabemos el contrario ser verdad, para inclinar a su alteza a que le diese licencia para repartir los indios como haba imaginado; y entre orras cosas escribi que no podan haber los indios para predicarles la fe y doctrinarlos en ella, y que a causa de la mucha libertad huan y se apartaban de la conversacin de los cristianos, por manera que aun querindoles pagar sus jornales no queran trabajar, sino andar vagabundos; y que por estO convena que tuviesen comunicacin con los cristianos, no teniendo ms cuidado ni entonces ni despus de hacer ni proveer ms sobre lo que a la salvacin de los indios perteneca, que si fueran perros o gatos; como si fueran obligados a adivinar los indios que haba ley de Cristo que predicarles, o a venir gente pauprrima y desnuda y dejar sus tierras y casas, mujeres e hijos desamparados, y a morirse por los caminos ... La serensima y cristiansima seora reina doa Isabel, que haya santa gloria, supuesta la falsa relacin que el dicho comendador de Lares le hizo, y testimonios que a los indios levant, y la poca noticia que entonces de las Indias tena por ser tan recientemente halladas, y dando el verdadero entendimiento que se debe de ser a sus reales palabras en la dicha carta contenidas, provey muy bien en lo que mand al dicho gobernador; pero no cumpli l ni su real mandado, ni cosa hizo conforme a su santa intencin, sino todo al contrario, y contra toda ley natUral y justicia, y recta razn; por donde aun antes que la destruccin de los indios sucediese, haba de ver que de necesidad haba de seguirse, porque la dicha encomienda de s era injusta, y mala, y condenada por toda ley razonable. Y as parece claro que excedi los fines y trminos

del mandado y poder que se le dio; y por consiguiente careci de poder y facultad para hacer lo que hizo, y fue en ello privada y no pblica, y as la dicha encomienda de los indios a los espaoles fue en s ninguna y de ningn ser ni valor jurdico ... Allgase tambin a las dichas causas que anulan y aniquilan la dicha encomienda, la falta de consentimiento de todas aquellas gentes por no haber sido llamadas, ni odas, ni defendidas, ni hecho caso de ellas en negocio del cual tan irrecuperables daos se les recrecan ...: como de derecho natural, divino, y cannico, e imperial se requera; antes contra tOdos los dichos derechos fueron enormsimamente agraviadas, sentenciadas y condenadas a perder su libertatad, sus nimas y sus vidas en ausencia, sin que las citasen, ni pareciesen, ni nadie las defendiese, ni hiciese por ellas ... Volver al Indice

Razn duodcima Si vuestra majestad no quitase los indios a los espaoles, sin ninguna duda todos los indios perecern en breves das; y aquellas tierras y pueblos quedarn cuan grandes como ellas son, vacas y yermas de sus pobladores naturales, y no podrn de los mismos espaoles quedar sino muy pocos y brevsimos pueblos, ni habr casi poblacin de ellos, porque los que tuvieran algo, viendo que ya no pueden haber ms (muertos los indios) luego se vendrn a Castilla: porque no est hombre all con voluntad de poblar la tierra, sino de disfrutarla mientras duran los indios y venirse luego a gozarlo y triunfarlo ac en Castilla; y los que han quedado en la isla Espaola y en las otras, despus que las destruyeron, fue por no poder ms, porque no se hallaron con la medida de dineros que deseaban, o porque se hallaron con ganados y otras cosas que no pudieron venderlas ni hacerlas dineros: y esto es verdad ... Volver al Indice

Razn trece

Dando los indios a los espaoles de cualquiera manera que quedasen, perjudcase inestimablemente a la corona real de Castilla y a todos los reinos de nuestra Espaa ... pierde vuestra majestad y su real corona, infinito nmero de vasallos que le matan, los cuales nadie puede bastar a contar ...; pierde tesoros y riquezas grandes que justamente podra haber, as de los mismos naturales vasallos indios, como de la poblacin de los espaoles, la cual si los indios dejan vivir, muy grande y muy poderosa se har; lo que no podr hacerse si los indios perecen como arriba est dicho ...; ha perdido la Iglesia muy mayor suma de nimas de indios y de espaoles, a los cuales todos ha llevado el diablo de pura justicia y verdad: los indios por ignorancia de la ley de Dios, y a los cristianos por malicia y menosprecio de ella ... Como esta destruccin, y agravios, y violencias, e injusticias, y crueldades, y muertes hechas y cometidas en aquellas gentes sean tan grandes, y tan enormes, y tan pblicas, y notorias, con actos y obras an permanentes: que lleguen las lgrimas y clamores, y sangre de tantos inocentes hasta los cielos, y suban encima, y no paren hasta dar en los odos de Dios; y despus desciendan abajo y se extiendan ya por todo el mundo, y en los odos de todas las naciones extraas suenen tan horribles, tan inhumanas y espantosas como son, por consiguiente se seguir en el nimo de todos los oyentes, escndalo grande, y horror, y abominacin, y odio, e infamia de la gente espaola y de los reyes de Castilla: de donde podran suceder muchos daos ... Volver al Indice

Razn dcimacuarta No conviene a la seguridad del estado de vuestra majestad que en la tierra firme de las Indias haya ningn gran seor, ni tenga jurisdiccin alguna ninguno sobre los indios, sino vuestra majestad, despus de la de sus naturales seores ... Ha de ser pues vuestra majestad de dar un quilate de jurisdiccin, ni seoro, ni un vasallo en las Indias a nadie, muy demasiadamente escaso; y encerrada y guardada en su real corona como la niilla con el prpado de los ojos: para cometerla a sus audiencias y visorreyes, como all es necesario, para que est segura. Volver al Indice

Razn dcimaquinta

Si vuestra majestad dejase los indios en encomienda y mucho ms si los diese por vasallos a los espaoles agora o en otro tiempo, los del Consejo de vuestra majestad de las Indias pediran para s, o para sus deudos, o amigos, o criados, vasallos o encomiendas. Y para que vuestra majestad, mientras viva ... no se los diese; pero despus de los das de vuestra majestad fcilmente de sus sucesores en el reino, un da que otro los alcanzaran, habiendo ya abierto la puerta de darlos a los espaoles por vasallos o encomienda. Y seguirse han, de aqu, grandes e intolerables inconvenientes: porque teniendo indios los del Consejo o personas que les tocasen, nunca jams las Indias seran bien y justamente gobernadas, ni jams sabra el rey verdad, y habra millares de mentiras e infinitos fraudes y falsedades, y primero seran todas aquellas tierras acabadas de destruir, aunque agora su perdicin comenzara, que llegara a odos ni noticia del rey para que las remediara; y cuando ya algo supiera, no fuera bastante todo su poder a remediarlas, como agora no basta el de vuestra majestad para remediar una legua de ms de tres mil que estn destrudas ... As que no dando vuestra majestad los indios por vasallos ni en encomienda a nadie, ningn privado, ni del Consejo de los reyes que sucedieren, osaran intentar que les den indios a ellos; y dejando vuestra majestad el estado de los indios as asentados a sus sucesores, probable cosa es que as lo proseguirn; y en su imperial testamento les debe dejar vuestra majestad expreso mandarlo que otra cosa no hagan, como los justos reyes suelen proveer y mandar; y si no lo cumplieren, al menos vuestra majestad no lo pagar: antes ir descargado y osar con confianza parecer delante del juicio de Dios. Cerrarse ha, por aqu, con lo susodicho, una puerta por sola la cual, aunque no hubiera mal alguno en las Indias, podra en ellas entrar, sin que otra hubiese, toda la polilla, toda la pestilencia, toda la tirana y maldad. Volver al Indice

Razn dcimasexta La dcimasexta razn es: porque vuestra majestad est ausente y lejos siempre de aquellas tierras, y lo han de estar los reyes que sucedieren en Castilla; y si los indios se quedasen en poder de los espaoles, o se los diesen de nuevo por vasallos, o de otra cualquiera manera, como sea imposible ponerles remedio, ni estorbo, ni leyes para que no mueran como arriba est asaz probado por todas las razones dichas y especialmente en la sptima, siempre vuestra majestad y los reyes venideros carecern de informacin cumplida y verdadera; y por consiguiente los indios morirn como mueren, sin que los reyes lo sientan, ni remediarlos puedan, porque las cosas de las Indias son en gran manera diferentes de las de ac, cuanto

en distancia difieren estas tierras de aquellas y hace tanto dao haber de ir de ac el remedio por coladero y a remiendos, si no se pone orden general y que de ella misma salga imposibilidad de poderse hacer e! contrario de ello: que o se pierde la cdula, o se esconde la provisin, o se dilata el ejecutarse, o no se acierta a proveer, o ya que se acierte muchas veces acaece cuando all llega el refrigerio ir tan fiambre y tan tardo que sera menester de! todo punto ser contrario de aquello lo que se proveyese. Y esta es una de las causas principales por la cual aquellas gentes y tierras en tan presto se han destruido, como se dijo en e! dcimosexto de los universales remedios. Y mande vuestra majestad examinar y desenvolver muy mucho esta palabra que por regla para poner orden en las Indias decimos: conviene a saber, que de la orden y remedio que en ellas se pusiere, conviene que salga imposibilidad de poder hacerse el contrario. Y si esta regla no se guarda, jams por jams se podr poner orden que orden sea, ni remedio en las Indias que remedio sea. Volver al Indice

Razn dcimasiete Si vuestra majestad quita a los espaoles los indios y los incorpora todos en su corona real, ser tan grande el gozo, alegra y consuelo que todos los indios recibirn sabiendo que son inmediatamente sujetos a vuestra majestad, que ninguna cosa de esta vida tanto los pueda alegrar, porque vern que ya no han de perecer y que les viene la vida y toda temporal felicidad ... Volver al Indice

Razn dcimoctava Sabiendo los indios que son de vuestra majestad, y que han de estar seguros en sus casas, y no se les ha de hacer agravio ninguno en sus personas y bienes, salirse han de los montes a los llanos y rasos a hacer sus poblaciones juntas, donde parecer infinita gente que est escondida por miedo de las vejaciones y malos tratamientos de los espaoles; y no se les har de mal salir de los montes donde estn esparcidos y aventados, como

agora se les hace, y quieren antes ser comidos de tigres que salirse donde puedan ser vistos y tratados de los cristianos ... Volver al Indice

Razn dcimanona La dcimanona razn: porque sta fue determinacin muy acordada, considerada y disputada, y como cristianismo prncipe concluida y mandada ejecutar por vuestra majestad, con acuerdo y parecer de su Consejo real y de muchos telogos y siervos de Dios, el ao de 1523; y la mand enviar a Hernando Corts que la practicase y ejecutase, la cual dice as: otro s por cuanto por larga experiencia, etctera; donde vuestra majestad confiesa que mand juntar muchas personas doctas y temerosas de Dios para que platicasen lo que en esto poda y deba ser, y que todas le respondieron despus de muy platicado y disputado y considerado, que con buena conciencia no los poda dar ni encomendar a los espaoles, y por tanto que le mandaba que no los diese, ni encomendase, ni depositase; y si lo haba hecho, lo revocase todo; y el pecador por su propio inters no lo quiso hacer, y vuestra majestad pens siempre que lo haba hecho, encubriendo todos a vuestra majestad la verdad ... Volver al Indice

Razn vigsima La xx y ltima razn que damos es: porque vuestra majestad har a todos los espaoles que estn en las Indias y a toda Espaa, increbles e inestimables mercedes; y estas son: librarlos de grandsimos pecados de tirana, y robos, y violencias, y homicidios, que cometen cada da oprimiendo, y robando y matando a aquellas gentes; y asimismo de impagables restituciones a que por ellos son obligados y, por consiguiente, no se ensuciar e inficionar toda Espaa ms de lo inficionado, comunicando y participando por muchas y diversas maneras en las ganancias y riquezas robadas. De donde manifiesto es a los letrados cunto dao, y confusin, y cargos de conciencias, escrpulos de gran peligro, por esta causa Espaa incurre, porque como ya todo el mtmdo sienta, y conozca, y diga por esas calles, que los dineros y oro Y riquezas que se traen de las Indias sean robadas, y usurpadas, y tiradas por violencia, e

injustamente a sus dueos propios y naturales poseedores, lo cual basta para poner en mala fe a todos los que de ellos participan, llevando y vendiendo mercaderas a los robadores y usurpadores, o heredndolos, o recibiendo limosnas de ellos, o por otra cualquiera manera participando, sguese que toda Espaa se inficiona y pone en gran confusin y en peligroso estado, y todos los estados de all nunca carecern de escrpulos muy peligrosos e infinitos. Luego, quitando vuestra majestad los indios a los espaoles e incorporndolos en su corona real, como de derecho divino y natural es obligado, a los mismos espaoles tiranos y a toda Espaa har temporales, y espirituales, e inestimables mercedes, dignas de grandes y muchos servicios y sobre todo merecedoras de los reinos y galardones eternos. Suelen los espaoles que tienen los indios encomendados y desean tenerlos por vasallos, y los que en esta tirana, y violenta, e injusta dominacin contra los indios, los favorecen decir y alegar por objecin y principal inconveniente, que si los indios les quitan, los espaoles no podrn vivir en la tierra; y quedndose los indios solos padecera peligro y riesgo el seoro de vuestra majestad y, por consiguiente, la fe catlica; porque no pudiendo estar espaoles, vuestra majestad no sera seor, y no siendo seor ni habiendo espaoles cristianos, no podra haber religiosos; y no habiendo religiosos, los que no han recibido la fe nunca la recibiran, y los que la han recibido la perderan poco a poco; y as habra en ellos mismos grandes daos, y tornaranse a sus idolatras y pecados, y por consiguiente se iran a los infiernos como antes que los cristianos entrasen entre ellos solan, etctera. A esto, muy alto Seor, respondemos que esta voz ms tiene ojo y cuidado de robar y oprimir los prjimos, y perder las nimas suyas y ajenas, que a tener duelo y compasin de ellas; y este temor es propio de tiranos y de hombres que solamente tienen por fin y objeto su propio y particular inters, pospuesto el bien de vuestra majestad, con el de todas aquellas infinitas gentes: que ambos juntos son bien pblico y divino. Y an hablan como quien siente poco bien de la ley de Dios, que tiene puesta regla y mandado que no se hagan males, por chicos que sean, para sacar de ellos cualesquiera bienes, por grandes que puedan ser; y deberan todos, para ser buenos cristianos, de sentir que aunque fuese posible a vuestra majestad perder todo el dicho su real seoro y nunca ser cristianos los indios, si el contrario de esto no poda ser sin muerte y total destruccin de ellos como hasta agora han sido, que no era inconveniente que vuestra majestad dejara de ser seor de ellos y ellos nunca jams fuesen cristianos. La razn es la dicha: conviene a saber, porque la ley de los cristianos tiene prohibido que no se hagan males para que vengan bienes y no tiene nadie licencia de Dios para ofrecerIe sacrifico alguno, por grande que sea, con mezcla de cualquiera por chico que sea pecado, porque mi sacrificio no lo aprueba sino reprubalo y aborrcelo Dios.

Grandes males son e inexpiables pecados, y dignos de damnacin eterna, querer matar los infieles con ttulo de salvarlos o matar a unos por salvar a otros. No quiere Dios tal ganancia con tanta prdida y tampoco quiere que seamos los hombres tan cuidadosos ni celosos de salvar las nimas, que le excedamos a l en el celo y en el cuidadO, ni que seamos tan diligentes que nos demos ms prisa a procurar la salud ajena que la que l quiere darse. Suficit nobis discipulis ut simus sicut noster magister. Lo que l quiere es que no excedamos la orden de su ley y mandamientos, y que nuestras obras sean ordenadas, porque quae a Deo sunt ordinata sunt. Desorden y gran pecado mortal es echar a un nio en el pozo por bautizarlo y salvarle el nima, supuesto que por echarlo ha de morir y que no hay agua fuera ni con qu sacarle, por la dicha regla: Quia non sunt facienda mala, ut eveniant bona. Cunto menos lcito, y mayor, y ms grave y horrible pecado ser, y ms odioso y aborrecido delante los ojos de la eterna Majestad, matar, y destruir, y escandalizar a tantos millares y cientos de millares de hombres, con titulo de salvarlos o de dar salud a pocos, y aunque fuesen muchos. Hagamos nosotros lo que pudiramos buenamente y por orden, no excediendo los lmites de la ley de Dios, y Dios har lo suyo; pues ms le costaron aquellas y todas las nimas que a nosotros ni a ningunos hombres. Y esto decimos ya que fuese verdadero este ttulo que los tiranos alegan de convertirlas o salvarlas; pero no es verdad que este fin pretendan, sino toman el apellido de l por achaque para robar, y despojar, y oprimir, y cautivar los prjimos, y no salvarlos ni predicar la fe ni otro bien ninguno, como por todas las cosas susodichas asaz claro parece y est probado. Pero no obstante todo lo dicho decimos y afirmamos a vuestra majestad respondiendo al punto e inconveniente opuesto, que vuestra majestad ser seor universal muy mejor y ms firme que agora lo es en todas y sobre todas aquellas naciones, y ellas recibirn nuestra santa fe, y sern buenos cristianos, y podrn vivir, y estarn y vivirn en aquellas partes, entre los indios, muchos ms espaoles sin comparacin que agora los hay ni nunca los hubo, y cesarn estos y todos los otros inconvenientes y males, a mucha gloria de Dios, y salvacin de aquellas gentes, y gran crecimiento y aumentacin del real estado de vuestra majestad, y a utilidad incomparable y bien de toda Espaa. Volver al Indice

Bartolom de las Casas


Para Padre Las Casas, vase Padre Las Casas (desambiguacin).

Fray Bartolom de las Casas

Procurador o protector universal de todos los indios de las Indias

[mostrar]Otros ttulos

Ordenacin

1506

Consagracin episcopal

30 de marzo de 1544 por Jernimo de Loayza O.P.

Nacimiento

1474 o 1484, Sevilla

Fallecimiento

Julio de 1566, Madrid (81 91 aos)

Firma

Bartolom de las Casas O.P. (Sevilla, 1474 o 14841 Madrid, julio de 1566) fue un encomendero espaol y luego fraile dominico, cronista,filsofo, telogo, jurista, Procurador o protector universal de todos los indios de las Indias, obispo de Chiapas en el Virreinato de Nueva Espaa,escritor y principal apologista de los indgenas.

Orgenes familiares[editar]
Cuando Fernando III reconquista Sevilla en 1248 recibir apoyo internacional para su Cruzada. En sus tropas se encuentra un caballero francs de la estirpe del Conde de los Limonges, cuyo nombre es Don Bartolom de Casaux. Tras la reconquista de la ciudad se establecer en ella y 2 cambiar su apellido Casaux por Las Casas. Segn uno de sus bigrafos, esta familia era de 3 4 origen judeoconverso, aunque otros afirman que eran cristianos viejos. En el futuro, el rey Alfonso XI nombrar a un miembro de la familia Las Casas como "fiel regidor de las ordenanzas reales y como regidor nmero 24 del reino". Este nmero qued unido a la familia hasta el siglo XVII, sucedindose esa lnea famililar en el ejercicio del cargo. Adems, en varias ocasiones miembros de la familia Las Casas fueron nombrados para el cargo de tesorero mayor 2 de Andaluca. En rey Juan II entreg a Don Guilln Las Casas, "caballero ms poderoso de Sevilla", la Villa de Montilla y, por orden del rey Enrique II ser enviado a Francia para la obtencin de refuerzos militares. Sin embargo, Don Guilln muri en la batalla de la Ajarqua de Mlaga. A un Don Alonso de Las Casas le fue entregado el Castillo de Priego y, por su comportamiento en la batalla de las Lomas, fue nombrado Caballero del Rey. A otro Las Casas se le concedi, por cdula real, la 2 conquista de Tenerife y La Palma y de todas las tierras que conquistare. Tambin existieron importas Las Casas en el clero, entre ellos un Dean de la Catedral de Sevilla y 2 un maestro de la Orden de Predicadores: Fray Alberto de las Casas.

Infancia y juventud[editar]
En 1474, aunque algunos sostienen que en 1484, nace Bartolom de las Casas. De acuerdo a Antonio de Remesal, su primer bigrafo, las Casas naci en Sevilla en 1474. Sin embargo, las investigaciones de Helen Rand Parish y Harold E. Weidman de 1976 determinaron que la fecha 5 ms probable de su nacimiento fue en el 11 de noviembre de 1484 en Triana, Sevilla. Pudo haber nacido en alguna de estas tres parroquias: la de San Lorenzo, la de San Vicente o la de la Magdalena, todas situadas en el barrio de Triana, en Sevilla. Fue bautizado en la Catedral. Debi vivir su infancia oyendo hablar mucho de las batallas de la Reconquista en las que haba participado sus familiares y, cuando los Reyes Catlicos se instalan en Sevilla, su to Don Alfonso de Las Casas era uno de los ocho caballeros que portaban las varas del palio bajo el que entraron.

Curs sus estudios primarios, probablemente, en el Colegio de San Miguel y sus primeros contactos con la vida de los religiosos debieron ser cundo visitaba a su ta Doa Juana, que era monja en el Monasterio de Santa Mara de las Dueas. Posiblemente en 1490 va a estudiar "ambos derechos" (cannico y estatal) a la Universidad de Salamanca. Un familiar suyo era sacerdote en el Convento de San Esteban, donde en aquel entonces resida Cristbal Coln, por lo que pudo encontrrselo all por primera vez. Coln tambin era una persona que haba pasado largas temporadas en Sevilla, ciudad natal de Bartolom. En 1492 su to paterno, Juan de la Pea, sera elegido contino real, esto es el que recluta a la tripulacin, para el primer viaje de Coln, que parti del Puerto de Palos el 3 de agosto de 1492. La expedicin regres en 1493 habiendo descubierto la nueva ruta a "las Indias", lo que gener gran expectacin. En su ruta a Badalona para presentar su logro a los Reyes, Coln pasa en marzo de 1493 Sevilla con sus pjaros y siete indios y se sita en el entorno de la Iglesia de San Nicols para exhibirlos. Esto fue presenciado por Bartolom de las Casas. El padre de Bartolom, el comerciante Pedro de las Casas, decidi, junto con su hermano Francisco Pealoza, embarcar con Coln rumbo a las Indias para su segundo viaje, que partir deCdiz el 25 de septiembre de 1493. Ms adelante iran a acompaar al padre sus hermanos Diego y Gabriel Pealoza. Cuando la expedicin regresa en enero de 1498 la expedicin trae 600 6 indios y el padre le regalar uno a su hijo Bartolom para que le sirviera. Sin embargo, Bartolom utilizar al indio como objeto de estudio humanstico, y le pregunta por su religin para investigar si 7 se pareca al cristianismo, como estudi latn en Salamanca y Sevilla. aprovecha sus conocimientos en filologa y latn para estudiar posibles semejanzas con su lengua. Al saber la reina Isabel que Coln estaba haciendo esclavos a los indios orden que no se tratara as a sus sbditos, sino como otros siervos de la corona, y orden que se castigara con la pena de muerte a todo aquel que tuviera indios como esclavos. Esto priv a Bartolom de Las Casas del servicio de su indio. Coln argument que los indios esclavos slamente eran los que se haban hecho prisioneros en "guerra justa" y que las costumbres de estos eran paganas y a veces canbales y que bien estaba traerlos a Castilla para as quitarlos de esas costumbres. La reina respondi que se afanara por convertirlos al cristianismo en sus tierras. Isabel fallecera en 1504 y en su testamento pedira que se tratara bien y justamente a los indios, sin hacerles ofensas. Alrededor del ao 1500 Bartolom termina sus estudios en Salamanca y consigue una plaza como doctrinero en una expedicin a las Indias que parti del puerto de Sanlcar de Barrameda el 13 de febrero de 1502. Para algunos historiadores esto lo hizo para hacer mritos para ser fraile y para otros lo hizo para atender los negocios de terrateniente que su padre haba dejado en elCaribe. Esa expedicin estaba comandada por Antonio Torres y llevaba consigo a Nicols de Ovando, que iba a relevar en su puesto de Gobernador de La Espaola a Francisco de Bobadilla. Francisco de Bobadilla haba sido enviado antes como juez pesquisador para investigar a Coln y que haba arrestado a Cristbal Coln y se haba proclamado gobernador, llevando a cabo una serie de polticas de privatizacin de las tierras descubiertas y repartimento de encomiendas. La llegada de 7 Bartolom de Las Casas a la isla se produce el 15 de abril de 1502. Dentro de las actividades econmicas que realizaban los encomenderos las de caza y trabajo en el campo para sus amos eran ms llevaderas, sin embargo, la actividad que ms justificaba la presencia espaola en la isla era la bsqueda de oro y esta era la actividad ms dura.
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Cuando la expedicin lleg a la isla algunos barcos se dispusieron a regresar a Espaa, llevando consigo a Francisco de Bobadilla y, al mismo tiempo, Coln llegaba a La Espaola en su cuarto viaje aunque el nuevo gobernador, Nicols de Ovando, no le permiti desembarcar. Justo en ese momento se desat un huracn, que arras Santo Domingo y hundi los barcos que llevaban a Francisco de Bobadilla a Espaa, logrando salvarse Coln por recalar en una cala que consider propicia para resistir el temporal. El huracn gener muchos muertos y, posteriormente, esta situacin de insalubridad gener una epidemia. Hay diferentes versiones del papel de Bartolom en este momento. Unos dicen que estaba en Santo Domingo y ayud a sanar a los enfermos durante la epidemia y otros dicen que se encontraba tierra adentro, gestionando sus tierras. Esta epidemia gener muchsimos muertos.

La guerra en La Espaola[editar]

Cacicazgo de Higey en La Espaola.

Un grupo de espaoles decidi irse de caza llevando consigo un conjunto de perros de presa. Estos perros se toparon con los indios por la selva deSaona y atacaron a un jefe indio del lugar causndole la muerte. Los nativos atacan al conjunto de espaoles que, ante la ira de los nativos, decide embarcar de regreso a Espaa. Tiempo despus un conjunto de espaoles decide montar un campamento en esa zona siendo atacados con flechas por los indios, muriendo ocho. Nicols de Ovando decide crear una partida de 300 hombres para vengarse dirigidos por Juan de Esquivel. Bartolom de Las Casas era uno de esos hombres. Los espaoles ganan la guerra y el cacique Cotubano decide pactar la paz. Entonces los espaoles montan en la zona una fortaleza y dejan en ella 9 personas al mando del capitn Villamn. Sin embargo, los indios los matan a todos y slamente sobrevive uno, que va a Santo Domingo a decirle lo sucedido a Juan de Esquivel. Cotubano convenci a los indios de la provincia de Higey para que se rebelaran. Rota la tregua, se iniciara una verdadera guerra que durara 8 o 9 meses. Pero como los indios se escondan muy bien la selva con sus arcos y flechas envenenadas, tuvieron que hacerla con pequeos contingentes de personas. Las Casas combatir en el Cacicazgo de Higey bajo las rdenes del capitn Diego Velzquez de Cullar, por tal motivo recibi una encomienda en la Villa de la 8 Concepcin de la Vega, la cual administr hasta 1506. Finalmente, tras una gran cantidad de muertos en ambos bandos, los espaoles logran encontrar el escondite de Cotubano en la isla de Saona y lo arrestan y Nicols de Ovando lo condenar a muerte.

Regreso a Sevilla y viaje a Roma[editar]


En 1506, Bartolom regres a Sevilla, en donde recibi las rdenes 7 menores al sacerdocio. En 1507 viaj a Roma y se orden como presbtero.

Regreso a La Espaola[editar]

Regres a La Espaola en 1508. En septiembre de 1509 Nicols de Ovando ser sustitudo en el gobierno de la isla por Diego Coln, hijo de Cristbal Coln. En Concepcin Las Casas comenzar su trabajo como doctrinero, que compaginar con su oficio de encomendero. En 1510 llega a la isla la Orden de los Dominicos, que a la postre ser la que ms aposte por los derechos de los indios. Los primeros dominicos que llegaron a la isla fueron cuatro, de los cuales slo se conserva el nombre de tres: Fray Pedro de Crdoba, Fray Antonio de Montesinos y Fray Bernardo de Santo Domingo. Posteriormente llegaron ms, aumentando el nmero a ocho. Pronto empezaron a preocuparse por los derechos de los aborgenes. La vspera de un domingo de 1511 los ocho miembros de la congregacin elaboran un discurso que Fray Antonio fue encargado de transmitir y que defenda enormemente a los indios. Se llamSermn de adviento, y que deca:
Para droslo a conocer me he subido yo aqu, que yo soy la voz de Cristo en el desierto de esta isla, y por tanto me conviene que con atencin, no cualquiera, sino con todo vuestro corazn y con todos vuestros sentidos, la oigis; la cual voz ser la ms nueva que nunca osteis, la ms spera y dura y ms espantable y peligrosa que jams pensasteis or [...] Todos estis en pecado mortal y en l vivs y mors, por la crueldad y tirana que usis con estas inocentes gentes. Decid, con qu derecho y con qu justicia tenis en tan cruel y horrible servidumbre a estos indios? Con qu autoridad habis hecho tan detestables guerras a estas gentes, que estaban en sus tierras mansas y pacficas, donde tan infinitas de ellas, con muertes y estragos nunca odos habis consumido? Cmo los tenis tan oprimidos y fatigados, sin darles de comer y curarlos en sus enfermedades, que de los excesivos trabajos que les dais incurren y se os mueren, y por mejor decir los matis, por sacar y adquirir oro cada da? Y qu cuidado tenis de quien los doctrine, y conozcan a su Dios y criador, y sean bautizados, oigan misa y guarden las fiestas y los domingos? Estos, no son hombres? No tienen nimas racionales? No sois obligados a amarlos como a vosotros mismos? Esto no entendis, esto no sents? Cmo estis en esta profundidad, de sueo tan letrgico, dormidos? Tened por cierto que, en el estado en que estis, no os podis ms salvar, que los moros y turcos que carecen y no quieren la fe de Jesucristo

Esto gener grandes protestas en la isla y Diego Coln se dirigi a hablar con Pedro de Crdoba al convento de los dominicos para que expulsara de la isla a Fray Antonio o que, al menos, diera a la semana siguiente un discurso ms suave, que apaciguara los nimos. Gran sorpresa fue que, al domingo siguiente, el discurso fue mucho ms beligerante por los indios y dio cinco principios: que las leyes de la religin estn por encima de las leyes de los particulares y del Estado, que no existen diferencias raciales ante los ojos de Dios, que la esclavitud y la servidumbre son ilcitas, que se deba restituir a los indios su libertad y bienes y que se deban convertir a los indios al cristianismo con el ejemplo. Varios encomenderos y religiosos se quejaron a Fernando el Catlico y le solicitaron la expulsin de los dominicos. El provincial de los dominicos de Castilla, Alfonso de Loaysa, lleg a pedir a Fray Pedro de Crdoba que dejasen esa actitud, porque corran el riesgo de que la orden fuera expulsada del Nuevo Mundo. Desde La Espaola fue enviado a Espaa a un representante de los encomenderos, el franciscano Fray Alonso de Espinar, y los dominicos mandaron a Antonio de

Montesinos. El Rey Fernando los escuch a los dos y orden que se hiciera una junta para estudiar la situacin de los indios. De esta junta, reunida en Burgos en 1512, y de la posterior en 9 1513, surgieron las primeras normas para defender a los nativos, y con todas las normas posteriores pasaron a constituir las Leyes de Indias, la primera legislacin de derechos humanos de la historia. Aunque su aplicacin en el Nuevo Mundo era muchas veces pasada por alto. Tras aquel Sermn de adviento a Las Casas se le neg la absolucin debido a que en esa poca 10 an mantena su repartimiento indgena. Las Casas permaneci sin meterse en este duelo entre frailes y encomenderos atendiendo a su 9 labor de doctrinero y a la gestin de sus encomiendas en La Concepcin.

Viaje a Cuba[editar]
En 1511, Diego Coln decide que es momento de explorar el interior de la cercana isla de Cuba. El capitn Diego Velzquez Cullar prepara una expedicin de 300 hombres en cuatro naves, que partieron del Puerto de Salvatierra de Sabana rumbo a Maici, provincia al Este de Cuba, y desembarcarn en el llamado Puerto de la Palma. Sin embargo, el cacique Hatuey haba hudo de La Espaola en la guerra contra Cotubano y haba organizado la resistencia en Cuba. Los indios iniciaran una guerra descarnada contra los espaoles en Cuba que durara tres meses, y que 11 finalizara con el exterminio de los indios rebeldes. Era preciso cristianizar al resto, por lo que, a solicitud de Diego Velzquez, en la primavera de 1512, Bartolom de las Casas se traslad a la isla de Cuba como capelln en compaa de Pnfilo de Narvez. Los espaoles avanzaban por la isla por la espesa selva, conquistando pueblos, cristianizndolos y extendiendo el dominio de Espaa. La labor de Las Casas fue muy importante para abrirse paso entre las tribus hostiles, ya que siempre enviaba a un indio amigo a parlamentar con los indios, y por esto era conocido como 12 el "behique" bueno. Bartolom de Las Casas habla con los indios y les explica la doctrina cristiana. Los indios se muestran participativos y explican que en su religin haba habido un diluvio universal. Un anciano nativo explica que un hombre salv a la humanidad metiendo en un arca a personas y animales. Una vez ese hombre se qued dormido bebiendo un vino que los cubanos hacan con las parras y un hijo malo se ri del viejo pero el otro hijo, que era bueno, le cubri con unas mantas. El anciano indio explic que ellos descendan del hijo malo, y por eso iban desnudos, y que los espaoles 12 descendan del hijo bueno y que por eso iban vestidos e iban a caballo. Luego los indios explicaron que todo lo que exista lo haban creado personas que venan de todo el mundo, y Bartolom les explico que esas personas eran realmente la Santsima Trinidad. La fama de Las Casas se extiende por la isla y comienza a desaparecer tanto temor hacia los espaoles, que haba venido de los indios que se haban sublevado en La Espaola. Bartolom, siempre comprensivo, comenzar a bautizar a los nios y promete el amor eterno de Dios a todos aquellos 13 indios que decidan bautizarse. El teniente Narvez, con 25 soldados, se adentra en la provincia de Bayamo, donde son atacados por una gran cantidad indios, que logran repeler a lagresin. Todos esos indios se refugiarn enCamagey, hasta que pactan con los espaoles y solicitan al "behique" su perdn y proteccin. Se les perdona y, en agradecimiento, los indios les regalan a Las Casas y a Narvez unos sartales 13 de rsticas cuentas muy valorados por ellos.

La matanza de Caonao[editar]
En 1513 los espaoles llegan a la localidad de Caonao, donde son recibidos con un banquete de pan de yuca y de pescado. Sin embargo, se desconoce la razn, los espaoles se exaltan creyndose que van a ser atacados y comienzan a matar indios con sus espadas. Bartolom de Las Casas intenta detener la matanza pero los soldados no le obedecen. Finalmente, se acerca a un joven que est dentro de una choza y le dice que no hay peligro y cuando sale es apualado por un soldado. Entonces se agarra a Bartolom y a este slamente le da tiempo a bautizarlo y 14 luego muere. Despus de la matanza de Caonao, Narvez le cuestion: "Qu parece a vuestra merced destos nuestros espaoles qu han hecho?", formulando la pregunta como si el capitn no tuviese 16 que ver con esas acciones. Las Casas le respondi: "Que os ofrezco a vos y a ellos al diablo". Los indios comienzan a abandonar sus pueblos y los soldados se encuentran pueblos vacos y sin alimento. Posteriormente, se encarga a Las Casas volver a dialogar con los nativos, cosa que consigue gracias a un intermediario y finalmente estos llegan a un arreglo con los espaoles. Sin embargo, Las Casas est molesto porque se le pide ayuda para la conciliacin pero no se le consultan las decisiones militares que generan los muertos y los nativos podran pensar que, en 17 realidad, l era un behique malo. Los espaoles se enteran que, cerca de La Habana hay prisioneros tres espaoles y mandan a un indio, que haba aprendido a leer, con una carta para que la leyera. Los indios consideran que la carta es mgica porque no entienden que un papel pueda contar cosas y algunos incluso acercan 18 las orejas al papel para ver si a ellos les dice algo. Las Casas se aloja en un pueblo de casas construidas sobre estacas en el mar, llamado Carahact, cuando se acerca una canoa con dos mujeres, que eran las que estaban cautivas, y explican que iban acompaadas pero que fueron atacados y que slo las perdonaron a ellas dos por ser mujeres. Sin embargo, an queda un espaol cautivo y Las Casas enva cartas para que vengan los caciques, que no se les har nada malo. Los caciques llegan y traen comida para honrar a los blancos, sin embargo, Narvez apresa a los 20 caciques y ordena quemarlos vivos. Las Casas le dice que se lo piensa contar todo al Rey y, por miedo, Narvez recula en su decisin y decide liberarlos a todos menos a uno, posiblemente el ms importante. Sin embargo, llegar el capitn Diego Velzquez y ordenar que a l tambin 19 se le pongan en libertad. Finalmente, los nativos liberaron en una aldea al espaol, Pablo Miranda.
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Renuncia a sus encomiendas[editar]


Como recompensa por sus acciones durante la conquista de Cuba, en 1514 recibi un nuevo repartimiento de indios en Canarreo, junto al ro Arimao, cerca de Cienfuegos. Y, junto con su socio Pedro de Rentera, mand extraer oro de los yacimientos aurferos del ro. Se centr completamente en los negocios y empez a tener fama de codicioso. Y, aunque trataba a los indios de manera suave y les enseaba la doctrina de Cristo, les ordenaba a sus indios encomendados extraer oro en las minas y hacer cementeras y todo lo que l quera. En 1514 los socios deciden ampliar sus negocios y Pedro de Rentera se traslada a Jamaica en bsca de ms vveres, que en Cuba ya escaseaban. entonces llegaron a La Espaola tres dominicos: Gutirrez de la Ampudia, Pedro de San Martn y Bernardo de Santo Domingo. Estos le dijeron a Las Casas que saban de l y de los esfuerzos que haba hecho por procurar el bienestar de los aborgenes.

Esto le marc profundamente y empez a plantearse el objetivo de su misin en el Nuevo Mundo. Tom conciencia paulatinamente de lo injusto que era el sistema y se convenci de que deba procurar el remedio de esta gente divinamente ordenado. En una misa de Pascua, encontrndose en Sancti Spritus, dio un discurso en el cual condenaba los malos tratos a los indios y explicaba vivencias sobre ellos. Esto despert crticas entre la gente, sin embargo, estas crticas no fueron tanto contra su discurso sino contra su persona, puesto que Las Casas era un encomendero y no era justo que insultara a un grupo al que l mismo perteneca. Entonces se dirigi a Diego Velzquez y le dijo que no deseaba seguir teniendo encomiendas. Velzquez intent persuadirle, le dijo que se estaba forjando un futuro merecido como hombre 20 rico, pero Las Casas insisti y le dijo que la decisin sera secreta hasta que no regresara su socio de Jamaica. Escribi a Rentera para pedirle que regresara porque quera regresar a Castilla. El 15 de agosto de 1514, da de la Asuncin, a la edad de treinta aos, pronunci un sermn 21 en Sancti Spritus donde, en presencia de todos y del propio Velzquez, dijo que reiteraba sus 22 crticas y que ceda todas sus encomiendas, ante el asombro de todos. Cuando regres Rentrera y Las Casas le comunic su decisin, lejos de enfadarse, su antiguo socio le dijo que le apoyaba en sus demandas y que pondra a su disposicin todo el dinero que necesitara. En 1515 se dirigi a Santo Domingo, en La Espaola, a hablar con el dominico Pedro de Crdoba, que le escuch con agrado y le dijo que eran conocidos los poderosos intereses que defendan el Obispo de Burgos Juan Rodrguez de Fonseca, con 800 indios encomendados, y el secretario Lope de 23 Conchillos, gran terrateniente en las tierras descubiertas y con muchas encomiendas. Estas dos personalidades, al lado del Rey, eran las que manejaban los asuntos de Estado.

Protector Universal de Todos los Indios[editar]


En septiembre de 1515 Las Casas embarca rumbo a Sevilla junto con Fray Antonio de Montesinos. Los frailes llegaron a Sevilla el 6 de octubre. En Sevilla visita el Convento dominico de San Pablo y Montesinos le presenta a sus superiores, que se muestran encantados de ayudarle y le recomiendan al arzobispo de Sevilla, Fray Diego de Deza, hombre que haba ayudado a Coln a descubrir Las Indias. Diego de Deza era un hombre cercano al monarca y recibe la visita de Las Casas, que le cuenta la situacin de los indios, y Deza se encuentra dispuesto a ayudarlo. Le aconseja que se entreviste con Fernando el Catlico y le entrega una carta de recomendacin. Las Casas se encamina a Plasencia, donde en ese momento se encontraba la Corte. Gracias a las gestiones del dominico y confesor del monarca, Toms Matienzo, lograr entrevistarse con el rey. Sin embargo el rey estaba muy enfermo, tumbado en la cama, y le dice que deber aplazar la decisin para ms adelante. Posteriormente se entrevistar con Juan Rodrguez de Fonseca, que, cuando escucha su alegato, le viene a decir que a l no le importa en absoluto y que l es un necio por preocuparse por eso. Fernando tena previsto viajar a Sevilla y Deza arregla otro encuentro entre el monarca y Las Casas, sin embargo, el monarca fallece por el camino en el pueblo andaluz de Madrigalejo. Antes de morir entrega la regencia al Cardenal Fray Francisco Jimnez Cisneros, Arzobispo de Toledo. Las Casas prepara un texto para Cisneros y otro para Adriano de Utrecht, que era el tutor del prncipe Carlos, futuro Carlos V. Cisneros le prest toda su atencin a Las Casas, escuchndole varias veces. Y Adriano tambin di buena cuenta de sus escritos remitindoselos al regente. En presencia de Cisneros, los

partidarios de Conchillos se ponen en evidencia porque, durante la lectura en voz alta de las leyes proclamadas tras la junta de Burgos, omiten decir que todos los indios que trabajan en las granjas 24 merecen una libra de carne cada ocho das y en las fiestas. En 1516 Las Casas escribir su Memorial de los Agravios, de los Remedios y de las Denuncias , que provocar la sustitucin de Fonseca por el Obispo de vila, Francisco Ruiz, y de Conchillos por el secretario Jorge de Baracaldo. En abril, Cisneros determin enviar a tres frailes jernimos para ejercer la gobernacin de La Espaola. Las Casas fue comisionado consejero de los frailes y se le nombr Procurador o 7 25 protector universal de todos los indios de las Indias. Cargo similar al de Ombudsman de Suecia que fue instituido a principios del siglo XIX. Bartolom de Las Casas ser ahora protector de los indios en las islas Espaola, Cuba, San Juan y Jamaica, as como en tierra firme, en referencia al continente americano. Su misin era informar a los Padres Jernimos o al resto de personas que entendiesen de ello de la salud e integridad de los indios. El Almirante y jueces de apelacin mandados deban guardar ese Poder 26 de Bartolom, y las desobediencias a l se castigaran con el pago de 10.000 maraveds.

Intentos de encomiendas pacficas[editar]


El 11 de noviembre de 1516 Bartolom de Las Casas embarca junto con los tres Padres Jernimos rumbo a La Espaola. Sin embargo, lo hicieron en naves distintas. Al llegar a San Juan de Puerto Rico el barco de Las Casas sufri una avera, debiendo prolongar su estancia all dos semanas. Al llegar a La Espaola Las Casas se dio cuenta de que los encomenderos se haban ganado el favor de los Padres Jernimos. Estos los recibieron con festejos y les haban dicho que las encomiendas eran necesarias, porque de lo contrario los indios se rebelaran y que adems tenan costumbres primitivas, y los Padres Jernimos se limitaron a suprimir las encomiendas de los que no vivan la isla. Las Casas slamente logr que se respetaran de las Ordenanzas lo que se refera a la libertad 27 de los aborgenes encomendados a jueces y oficiales del rey. En junio de 1517 decide regresar a Espaa para indicar a Cisneros que las cosas no van segn lo previsto y cuando llega a Sevilla se entera de que el Cardenal est moribundo en Aranda de Duero y va a hablar con l, pero, enfermo, decide aplazar la decisin para ms adelante y muere en septiembre. El prncipe Carlos desembarca en Asturias y llega con un importante squito a Valladolid. Pronto surgieron bandos para hacerse con el poder. Por un lado estaban los "castellanos", encabezados por el obispo Fonseca y Lope Conchillos, y por otro lado estn los "flamencos", donde estn el Gran Canciller de Castilla; Juan Sauvage, el camarero mayor; Monsieur de Xevres, y el camarero privado; Monsieur Laxao. El presidente de todos los Consejos era el Gran Canciller, y era al que se diriga Las Casas y ser considerado uno de sus hombres de confianza. En 1519 el Canciller le pide a Las Casas que redacte memoriales para reformar la legislacin de Indias, sin embargo Sauvage muere poco despus de una enfermedad. En 1518 las Casas plane un proyecto para colonizar tierras de indios con labradores reclutados en Espaa. Esto era un intento de crear una experiencia colonizadora pacfica en un territorio no hallado por conquistadores y encomenderos. Sin embargo, ha de tener un arduo debate contra el fraile franciscano Juan de Quevedo, quien haba sido nombrado obispo de Santa Mara la Antigua 28 del Darin, y se pronunciaba a favor de la esclavitud de los indgenas. Juan de Quevedo se apoya en Aristteles para argumentar que las gentes rudas y brbaras son esclavos por

naturaleza. Las Casas argumenta que los indios pueden ser civilizados en paz y respetndose su 29 libertad, porque Dios les haba dado los mismos talentos que al hombre blanco. Al igual que Pedro Mrtir de Anglera, en abril de 1520, las Casas conoci a los indgenas totonacas que fueron llevados ante la presencia del nuevo monarca por Alonso Hernndez Portocarrero yFrancisco de Montejo, ambos emisarios de Hernn Corts, conquistador de Mxico. Un par de meses ms tarde, en Santiago de Compostela, el Consejo de Castilla hizo para s las ideas de Las Casas quien estaba convencido que la labor de conquista y colonizacin de Amricadeba ser ejercida pacficamente a travs del anuncio y difusin de la fe catlica. As, el Consejo de Castilla lo autoriz a llevar a cabo el proyecto para crear una colonia pacfica en el territorio deCuman (Venezuela), para que l aplicase sus teoras consistentes en poblar la tierra 30 firme, sin derramar sangre y anunciar el evangelio, sin estrpito de armas. Sin embargo, son momentos convulsos en Espaa. Toledo, Segovia, vila, Zamora, Salamanca y Valladolid se sublevan contra Carlos V y esto ralentiza que se emitan las Cdulas Reales que Bartolom necesita para su proyecto. En Sevilla, Don Juan de Figueroa organiza un motn que es aplastado al da siguiente por sus rivales, los Guzmanes. Bartolom llega despus de estos sucesos y no le es posible encontrar socios y capitales para su proyecto y hubo de contentarse con llevar como tripulacin a un grupo de 70 amotinados, condenados y proscritos, que embarcaban para fugarse a Amrica. El 14 de diciembre de 1520 parten rumbo a Puerto Rico. Llegan a Puerto Rico el 10 de enero de 1521. All les llega la noticia de Alonso de Ojeda haba iniciado en tierra firme una cacera de esclavos que haba enfurecido a los aborgenes, y que por ello los indios chiribichi y macarapana haban asesinado a todos los frailes dominicos que se haban asentado en tierra firme. El Virrey de La Espaola Diego Coln orden a Gonzalo de Ocampo que les diera una leccin a los aborgenes. La expedicin de Ocampo lleg con 300 soldados a San Juan de Puerto Rico, donde pudo conocer los planes del Virrey. Sin embargo, Las Casas habla con Ocampo y le dice que no puede llevar a cabo una expedicin militar a esas tierras porque le han sido concedidas a l por Cdula Real. Ocampo comprob la validez de los documentos de Las Casas, pero decidi no hacerle caso. Las Casas fue a Santo Domingo a hablar con Diego Coln para que diera validez a sus ttulos en el Nuevo Mundo, y dejo en Puerto Rico a su tripulacin de labradores. Sin embargo, los 70 socios de Las Casas, al ver el cariz de los 31 acontecimientos, deciden alistarse con Ponce de Len a explorar la Florida. Las Casas es recibido framente en La Espaola. All se acuerda darle un par de carabelas para ir a Cuman, en la costa de Venezuela, donde deba de asentarse. Adems, Pedro de Crdobafallece. Tras participar en su funeral se dirige a Puerto Rico. El 30 de julio de 1521 sale hacia Puerto Rico con sus dos carabelas, la Concepcin y la Sancti Spritu. Junto con Las Casas viajan su segundo, Francisco de Soto, su capelln Blas Hernndez y su auxiliar Juan de Zamora. Das antes, la expedicin de Ponce de Len haba finalizado porque los indios haban atacado a los espaoles en Florida, matando a Ponce de Len de un flechazo. Sin embargo, una vez en Puerto Rico los labriegos rechazan acompaarles. All les haban dicho que Bartolom era un embaucador que lo que quera era matarlos a trabajar y que si se quedaban en la isla tendran acceso a tierras y a indios que trabajaran para ellos. Sin embargo, decide ir a Cuman de todas formas. All es bien recibido por los franciscanos. Los soldados de Ocampo, que se encontraban en

un campamento cercano al que llamaron Nueva Toledo, no se tomaron bien, porque con Las Casas all su caza de esclavos haba terminado. Entonces los soldados se trasladaron a La Espaola, desde donde siguieron haciendo incursiones para buscar esclavos en las tierras de Las Casas. Esto hizo que los guayqueres se rebelaran y Bartolom, consciente del peligro que corra el asentamiento cristiano, fue a pedir ayuda a Santo Domingo en diciembre de 1521. Sin embargo una tormenta se desata y va a parar con su nave a Yaiquimo, en el lado opuesto de La Espaola. Su segundo, Francisco de Soto, aprovecha la ausencia de Las Casas para organizar una cacera de esclavos. Los indios aprovechan la ausencia de Francisco de Soto y atacan e incendian la misin el 10 de enero de 1522 y mataron a su regreso a Francisco de Soto, al franciscano Fray Dionisio y al artillero Artieda, pudiendo el resto de los cristianos escapar a la pennsula de Araya, y de all a Cubagua y de all a Santo Domingo. Las Casas camina de Yaiquimo a Santo Domingo y, a su llegada, se entera del fracaso de su misin y entra en depresin. Acepta el consejo de Fray 32 Domingo de Betanzos para entrar en el convento dominico de Santo Domingo. En el convento sigue compartiendo y mejorando el trabajo de muchos religiosos que venan elaborando estudios de derecho en la Escuela de Salamanca, sobre los justos ttulos que tena laCorona de Castilla en el Nuevo Mundo y sobre el estatus civil que deba dispensarse a los indios, como hombres libres -y no esclavos- de la corona castellana. Al mismo tiempo critic muchos aspectos de la colonizacin de Amrica y, entre ellos, el sistema de encomiendas. Se retir para dedicarse al estudio de la teologa, la filosofa y el derecho cannico y medieval, y comenz a escribir su Historia de las Indias. En 1523, tras pasar un ao de novicio, profesa en la Hermandad de Santo Domingo. En 1526 escribe al presidente de la Audiencia, Alonso de Fuenmayor, pidiendo por los indios. Para satisfacer al arzobispo, los superiores del Convento lo envan a otro convento, al de Puerto de la Plata, al Norte de la isla. All llega en 1527 y dedicar tres aos al estudio y a la meditacin. El Obispo de Mxico, Fray Juan de Zumrraga, y el de Tlascala, Fray Julin Garcs, lo designan como reformador de la Orden de los Dominicos en el Nuevo Mundo. En noviembre de 1531 desembarca en Veracruz, junto con Fray Toms de Berlanga y con el presidente de la Audiencia de La Espaola, Don Sebastan Ramrez de Fuenreal. Sin embargo, los dominicos de Mxico consiguen el apoyo del Cabildo de la ciudad y lo encarcelan, mandndolo luego de vuelta a La Espaola. En 1524 se haba creado el Consejo Real y Supremo de las Indias, para hacerse cargo de todas las cosas relacionadas con la poltica colonial. Su presidente era Fray Garca de Loaysa. Tras su expulsin de Veracruz Las Casas escribe a este organismo una extensa carta. Esa carta sera el 33 germen de otra obra, De nico Vocationis Modo. En 1533 un encomendero arrepentido en su lecho de muerte le pide a Fray Bartolom de Las Casas que libere a sus indios encomendados. l lo hace, sin embargo se granjea la enemistad de su heredero, Pedro de Vadillo, y logra que lo encarcelen. Los dominicos impiden que se cumpla la 34 condena pero se le pedir que se recluya en un monasterio de la orden.

La rebelin de Bahuruco[editar]
Sin embargo, en 1534 las autoridades precisaron de Fray Bartolom. El cacique Bahuruco, que fue bautizado como Enrique y educado por los franciscanos, pas a la encomienda de un hidalgo espaol apellidado Valenzuela, que tena haciendas en San Juan de la Managua. Cansado de las

humillaciones de su amo, que le quit a su yegua y a su esposa, sale al bosque, donde se une a un grupo de indios sublevados. Logra defenderse de los ataques que se mandan contra ellos y monta una especie de "repblica independiente" en una extensin de treinta leguas. Los jefes nativos Ciguayo y Tamayo siguen el ejemplo de Enrique y deciden organizar partidas contra los espaoles, atacndolos a todos, estuvieran armados o no. Los mtodos de atacar a gente sin armas no gustan a Enrique, pero el odio contenido hacia los espaoles es tan grande que es difcil controlarlo. Su rebelin se prolong durante diez aos. Un tal Fray Remigio fue mandado a parlamentar a su villa pero fue arrestado por los indios y Enrique le explic la razn de su rebelda. Carlos V fue informado de que haba un cacique rebelde en La Espaola y orden que fuera reducido, ante lo cual, el presidente de la Audiencia de la Espaola, Sebastin Ramrez de Fuenleal, le pide a Las Casas que intervenga en el asunto. Enrique reconoce a Las Casas como un amigo. Las Casas le explica de los inconvenientes de vivir fuera de la ley de los blancos, de lo poderosos que estos eran y de que no iban a permitir que esa rebelin continuara. Enrique pide "seguro de vida y perdn general, conservacin de su seoro y hacienda y libertad para sus hombres, que continuaran viviendo en la tierra de sus antepasados sin recibir ninguna molestia". 35 Los espaoles aceptan.

Nicaragua[editar]
Por los servicios prestados, la Audiencia levanta a Bartolom su reclusin, permitiendo que aceptase la invitacin de Fray Toms de Berlanga, al que acababan de hacer obispo del Per. Ambos embarcan hacia Panam, para luego seguir por tierra hasta Lima, pero en el transcurso del viaje hay una tormenta que lleva el barco a Nicaragua, donde decide instalarse en el Convento de Granada. Esta ser la tierra de las Indias que ms le guste y en 1535 propone al Rey y al Consejo de Indias iniciar una colonizacin pacfica en zonas del interior inexploradas. Sin embargo, a pesar del inters mostrado por los consejeros de Indias Bernal Daz de Luco y Mercado de Pealoza, esto no podr hacerlo por culpa de que todava se encontraba en la corte el clan Fonseca, enemigo del Protector. En 1536 el gobernador de Nicaragua, Rodrigo de Contreras, organiza una expedicin militar, pero Las Casas logra aplazarla un par de aos informando a la reina Isabel de Portugal, esposa de Carlos V. Ante la hostilidad de las autoridades, Las Casas decide abandonar Nicaragua y se dirige 36 a Guatemala.

Guatemala[editar]
En noviembre de 1536 se instala en Santiago de Guatemala. Meses despus el obispo Juan Garcs, que era amigo suyo, le invita a trasladarse a Tlascala. Posteriormente, vuelve a trasladarse a Guatemala. El 2 de mayo de 1537 consigue del gobernador licenciado Don Alfonso de Maldonado un compromiso escrito ratificado el 6 de julio de 1539 por el Virrey de Mxico Don Antonio de Mendoza, que los nativos de Tuzulutln, cuando sean conquistados, no seran 37 dados en encomienda sino que seran vasallos de la Corona. Las Casas, junto con otros frailes como Pedro de Angulo y Rodrigo de Ladrada, busca a cuatro indios cristianos y les ensea cnticos cristianos donde se explican cosas bsicas del Evangelio. Posteriormente encabeza una comitiva que trae pequeos regalos a los indios (tijeras, cascabeles, peines, espejos, collares de cuentas de vidrio...) e impresiona al cacique, que decide convertirse al cristianismo y ser predicador de sus vasallos. El cacique se bautiza con el nombre de Juan. Los nativos consienten que se construya una iglesia pero otro cacique llamado Cobn quema la iglesia. Juan, con 60 hombres,

acompaado de Las Casas y Pedro de Angulo, van a hablar con los indios de Cobn y les 38 convencen de sus buenas intenciones.

Entrevista con Carlos I de Espaa[editar]


Otro viaje transatlntico volvi a fray Bartolom de las Casas de nuevo a Espaa en 1540. En Valladolid, visit al rey Carlos I de Espaa y V del Sacro Imperio Romano Germnico. El emperadorCarlos I quien, entre sus numerosos ttulos era "Rey Catlico" desde 1517, preocupado por la situacin de los indios en Amrica y prestando odos a las demandas de De las Casas y a las nuevas ideas del derecho de gentes difundidas por Francisco de Vitoria, convoc al Consejo de Indias a travs de Comisin de Valladolid o Junta de Valladolid. Entre los comisionados se encontraban los ms importantes telogos y juristas europeos de su poca.

Leyes Nuevas[editar]

Bartolom de Las Casas, Brevsima relacin de la destruccin de las Indias . Edicin de 1552.

Como consecuencia de lo que se discuti, el rey Carlos I promulg el 20 de noviembre de 1542 las Leyes Nuevas. Ellas prohibieron la esclavitud de los indios y ordenaron que todos quedaran libres de los encomenderos y fueran puestos bajo la proteccin directa de la Corona. Disponan adems que, en lo concerniente a la penetracin en tierras hasta entonces no exploradas, deban participar siempre dos religiosos, que vigilaran que los contactos con los indios se llevaran a cabo en forma pacfica dando lugar al dilogo que propiciara su conversin. Las Leyes Nuevas fueron uno de los ms importantes aportes al derecho de gentes que efectuara el rey Carlos I como consecuencia de sus conversaciones con fray Bartolom de las Casas. A finales de ese mismo ao las Casas termin de redactar en Valencia su obra ms conocida, Brevsima relacin de la destruccin de las Indias , dirigida al prncipe Felipe, futuro 39 rey Felipe II, entonces encargado de los asuntos de Indias.

Obispo de Chiapas[editar]
Se le ofreci el obispado de Cuzco, importantsimo en aquel momento, pero las Casas no acept, 40 aunque s se hizo cargo del obispado de Chiapas en1543, porque lindaba con Tuzulutln.

Fue consagrado obispo de Chiapas en el antiguo convento dominico de San Pablo, en Sevilla, actual Parroquia de la Magdalena, el 30 de marzo, Domingo de Pasin, de 1544. Pando Miranda dice que "hubo flores y mltiples luces de cirios en la iglesia conventual, nubes de incienso, oro y sedas en los ornamentos sagrados de los obispos consagrantes, que fueron el de Crdoba y el de Trujillo, y un sobrino del Cardenal Loaisa". Como obispo se dedica a reclutar a una buena cantidad de misioneros, la mayora dominicos del convento de San Esteban de Salamanca, para acompaarle en su viaje a Chiapas. Sin embargo, en Sevilla hubo asuntos que precisaron su atencin. Muchos vecinos de la ciudad posean indios reducidos a servidumbre forzada. Unos haban sido trados por sus encomenderos de Amrica y otros haban sido adquiridos a escondidas a mercaderes de esclavos. Los indios, al saber que Las Casas est all, van al convento a quejarse. Las Casas se dirige a Carlos V por carta para decirle que ordenara poner en libertad a todos los indios del reino, "porque en verdad 41 que son tan libres como yo". Partir de Sevilla y llegar a Santo Domingo el 8 de septiembre de 1544 con treinta misioneros. Sern recibidos con hostilidad por los espaoles en las Amricas, por haberse decretado las nuevas leyes de Indias. El 14 de diciembre de 1544 parte de Santo Domingo rumbo a Chiapas. El 19 de enero de 1545 desembarca en San Lorenzo de Campeche, donde tambin soportar la hostilidad de los pobladores y del gobernador, Francisco de Montejo. Desde esta ciudad, y tras pasar unos das en Tabasco, se encamina a Ciudad Real de los Llanos de Chiapas. Tras la conquista de Mxico por Hernn Corts, la ciudad haba cado en el gobierno del capitn Diego de Mazariegos, que gobernaba con cierta diligencia, con normas como mantener una adecuada salubridad pblica y no permitir que circularan sueltos animales de carga. Mazariegos tambin se preocupaba por los indios: les entreg tierras en propiedad y les dijo que si algn espaol se interesase por ellas podra pagarles, se asegur de que se respetaran sus descansos semanales, cre una escuela donde podan ir los hijos de los jefes y caciques, etctera. Se cre una iglesia en la ciudad, la Iglesia de la Anunciacin, que quedaba bajo la potestad del obispo de Tlascala, pero con el crecimiento de la ciudad pas a ser esta una dicesis, siendo su primer obispo Don Juan de Arteaga, y su sucesor el propio Bartolom de las Casas. Sin embargo, cuando Las Casas lleg, la ciudad ya no la gobernaba Mazariegos, los terrenos de los indios haban pasado a nuevas manos y estos eran sojuzgados sin que nadie tuviera en cuenta sus intereses. A finales de febrero de 1545 fue cuando Bartolom tom el cargo, y el 20 de marzo public una carta en la que deca que se negaba la absolucin a todos los espaoles que no se liberas a sus indios que no devolvieran lo obtenido por las encomiendas a los indios. Todos los espaoles se opusieron, pero Las Casas encontr el apoyo de los misioneros dominicos y del clrigo Juan de Parera. Las Casas decide hacer una pequea visita a Tuzulutln, para comprobar el xito de su misin 42 pacificadora, y luego regresar a Chiapas. Las Casas permanece en la ciudad hasta octubre de 1545, cuando decide ir a Gracias a Dios, para pedir ayuda a la Audiencia, presidida por Alonso Maldonado. Maldonado no hace caso a Las Casas y este regresa a Chiapas. Para asegurar el cumplimiento de las Leyes Nuevas es enviado a Indias el licenciado Francisco Tello de Sandoval. Desembarc en San Juan de Ula y luego se dirigi hacia Ciudad de Mxico, donde se hosped en un convento dominico. Haba muchos espaoles contrarios a la normativa,

como el virrey Antonio de Mendoza, y se mand a una comitiva a hablar con el monarca para que aboliera las Leyes Nuevas. Las Leyes Nuevas encontraron dificultades en su aplicacin definitiva, sobre todo en lo que respecta a la herencia del derecho de encomienda. Bartolom de las Casas fue llamado por Francisco Tello a Ciudad de Mxico y tuvo que partir, dejando en sustitucin al cannigo Juan de Pareda. En mayo de 1546 lleg a Ciudad de Mxico en compaa de su amigo Rodrigo de Ladrada. En la ciudad se incorpora a una Junta Episcopal donde estaban los obispos de Mxico, Tlascala, Guatemala, Mexoacn y Oaxaca. En esta Junta debatieron sobre los indios, ganando la tesis de Las Casas en referencia a la capacidad de los indios y los deberes que tenan con la Corona.

Regreso a Espaa[editar]
Francisco Tello decidi dejar en suspenso la aplicacin de las Leyes Nuevas hasta que no se resolviera el asunto de la comitiva que haba ido a hablar con el monarca y llegara la noticia de que el Rey suspenda lo que haca referencia a la herencia, permitiendo que las encomiendas ya dadas se transmitieran. Las Casas decide regresar a Espaa en 1547 para luchar por el bienestar de los indios desde la metrpolis. Embarcar en Veracruz, har escala en las Azores, luego desembarcar en Lisboa e ir luego hasta Salamanca. En agosto de 1550 presenta su renuncia indeclinable como obispo de Chiapas y consigue que se nombre para reemplazarle a uno de sus discpulos, Fray Toms 43 Casillas. El 10 de marzo de 1551 Bartolom es nombrado beneficiario de la herencia de Don Juan de cija, y utilizar este dinero para asegurarse la manutencin de l y de su amigo el confesor Rodrigo de Ladrada para el resto de sus das en el Colegio dominicano de San Gregorio en Valladolid. En Valladolid, entre 1550 y 1551, mantuvo una polmica con Juan Gins de Seplveda llamada La controversia de Valladolid que vers sobre la legitimidad de la conquista. Se discuti quin gan esta controversia, ya que ambos se consideraron ganadores, sin embargo los trabajos de Gins de Seplveda no obtuvieron autorizacin para ser publicados. En 1552 llega a Sevilla, donde publica varias de sus obras. Va acompaado de 20 misioneros que ha podido reclutar y que parten en la expedicin de la Armada, que parte para el Puerto de Caballos. Estos misioneros portan los Siete Tratados de Las Casas.

Fallecimiento[editar]
Los ltimos aos de Las Casas transcurrieron en Madrid. Estuvo en el Convento de San Pedro Mrtir y luego en el de Atocha, acompaado de su amigo Fray Labrada. Fray Bartolom de las Casas, conocido como el Apstol de los Indios, muri en Madrid en 1566. Fue enterrado en Atocha aunque, posteriormente y por su disposicin testamentaria, sus restos sern trasladados a Valladolid.

Veneracin[editar]
En 2000 la Iglesia Catlica dio inicio a su proceso de beatificacin.

Pensamiento[editar]

Monumento a Fray Bartolom de las Casas junto al Puente de Triana de Sevilla, en Espaa

Junto con Francisco de Vitoria, Bartolom de las Casas es considerado uno de los fundadores 44 del derecho internacional moderno y un gran protector de los indios y precursor de los derechos humanos junto al jesuita portugus Antnio Vieira. Aunque desde perspectivas opuestas, tanto l como Vitoria se ocuparon del problema alrededor del cual emergi el derecho de gentes en la poca moderna: la definicin de las relaciones entre los imperios europeos y los pueblos del Nuevo Mundo. Esta tarea requera de la creacin de un marco jurdico suficientemente amplio como para 45 ser vlido al mismo tiempo para europeos y aborgenes. La tradicin legal que fue usada para tal fin fue precisamente la del derecho natural, la cual fue tomada del derecho medieval y la filosofa estoica. Las Casas consider que los indios tenan uso de razn, tanto como los antiguos griegos y romanos, y que como criaturas racionales eran seres humanos. Como tales, los indgenas estaban cobijados por el derecho natural y eran titulares de los derechos a lalibertad y a 46 nombrar sus autoridades. Su contribucin a la teora y prctica de los derechos humanos puede apreciarse en su obra "Brevsima Relacin de la Destruccin de las Indias", el cual, por ser escrito a mediados del siglo XVI, constituye el primer informe moderno de derechos humanos. En l describe las atrocidades a las que fueron sometidos los indgenas de las Amricas por los conquistadores espaoles. Un prrafo puede dar una idea de los hechos que narra este libro: "Otra vez, este mesmo tirano fue a cierto pueblo que se llamaba Cota, y tom muchos indios he hizo despedazar a los perros quince o veinte seores y principales, y cort mucha cantidad de manos de mujeres y hombres, y las at en unas cuerdas, y las puso colgadas de un palo a la luenga, porque viesen los otros indios lo que haban hecho a aquellos, en que habra setenta pares de manos; y cort muchas narices a mujeres y a nios". Aunque abog por la defensa de los indios y se ha cuestionado su defensa de los negros se conoce que escribi un opsculo titulado Brevsima relacin de la destruccin de frica como preludio a Brevsima relacin de la destruccin de las Indias , contra el maltrato de la poblacin africana contra abusos de Castilla y Portugal. Bartolom de Las Casas propuso, sin xito, que al continente americano se le llamase Columba.
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Obras[editar]
Memorial de remedios para las indias (1518), tambin conocida como Los diecisis remedios para la reformacin de las Indias.

Historia de Indias (1517) Apologtica historia sumaria (1536) De nico vocationis modo, conocida en espaol como Del nico modo de atraer a todos los pueblos a la verdadera religin (1537) Memorial de los remedios (1542) Representacin del Emperador Carlos V (1547) Treinta proposiciones muy jurdicas (c. 1548)
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En 1552 regresa a Sevilla, donde publica libros que haba ido escribiendo anteriormente: Principia Quaedam (1552)

Brevsima relacin de la destruccin de las Indias, colegida por el obispo don Fray Bartolom de las Casas o Casaus, de la Orden de Santo Domingo (1552) Tratado sobre los indios que se han hecho esclavos (1552) Octavo remedio (1552) Avisos y reglas para confesores (1552) Aqu hay una disputa o controversia entre Fray Bartolom de las Casas [...] y Doctor Gins de Seplveda (1552) Tratado comprobatorio del imperio soberano y el principado universal (impresa en 1553) Sobre el ttulo del dominio del Rey de Espaa sobre las personas y tierras de los indios (h. 1554) Memorial-Sumario a Felipe II (1556) Tratado de las Doce Dudas (1564) Peticin de Bartolom de las Casas a su Santidad Po V sobre los negocios de las indias (1566) De regia potestate De thesauris

Protestacin del dicho obispo don fray Bartolome de las Casas Estas veinte razones que aqu hemos asignado para que cese aquella tan cruel tirana vastativa de la mayor parte del linaje humano, la cual como ha devastado y extirpado las Indias, hubiera asolado todo el resto del mundo, si en las otras partes, del que cuarenta y cinco aos que all comenz y dura, hubiera durado, afirmamos en Dios y en nuestras conciencias que creemos, por la longsima experiencia ocular que desde que comenz y medi hasta hoy, tenemos ser suficientsimas no slo todas juntas, pero cada una por s para que su majestad ni quiera, ni deba, ni pueda conceder el repartimiento de los indios, que los hombres codiciosos, ambiciosos y tiranos con tanta instancia piden y procuran, queriendo por ser ellos seores destruir la honra

y gloria de Dios en cuanto en ellos: infamar y hacer odiosa su santa fe; y vaciar aquel universo orbe de tan infinitas naciones, infernndoles las nimas, habiendo muerto sobre quince cuentos de ellos sin fe y sin ningn sacramento. El dao y jacturas que a la corona real de Cascilla y Len por esta causa ha venido y a toda Espaa vendr, despoblando y matando, como por ella misma se matar y despoblar todo el resto que de ellas queda, los ciegos lo vern, los sordos lo oirn, los mudos lo clamarn y los muy prudentes lo juzgarn. Y porque nuestra vida no puede ser ya larga, invoco por testigos a tOdas las jerarquas y coros de los ngeles, a todos los santos de la corte del cielo y a todos los hombres del mundo, en especial los que fueren vivos no de aqu a muchos aos, de este testimonio que doy y descargo de mi conciencia que hago: que si el repartimiento infernal y tirnico susodicho, y que se pide dando los indios de cualquier manera a los espaoles que tengan entrada o salida con ellos, con cuantas leyes, y estatutos, y penas que se les pongan, su majestad les concede y hace que todas las Indias en breves das sern yermadas y despobladas, como lo estn la grande y felicsima isla Espaola, y las otras islas y tierras, sobre tres mil leguas de tierra, sin ella, distantes de ella y comarcanas; y que por aquellos pecados, por lo que leo en la Sagrada Escritura, Dios ha de castigar con horribles castigos y quiz totalmente destruir toda Espaa. Ao de mil, y quinientos, y cuarenta y dos aos.