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Ciberespao: Alm da Sociedade da Informao? David Lyon A evoluo do conceito de ciberespao notvel.

. O que William Gibson imaginou em seu retrato essencialmente distpico do ciberespao (no romance Neuromancer), hoje melhor compreendido em termos utpicos. Muito tem sido produzido sobre a novidade da experincia ciberntica, sua dependncia nos reluzentes produtos de alta tecnologia pesadamente promovidos, e sua capacidade de corroer os limites tradicionais e assim criar reinos intocados de liberdade. Em pases to distantes entre si quanto a Finlndia e a Malsia, estas caractersticas do ciberespao andam aliadas a programas de incremento sociais. Mas ser que o ciberespao realmente nos leva para alm da sociedade da informao, o conceito preferido at alguns anos atrs? Mesmo sofrendo contestaes, como qualquer outro conceito das cincias sociais, os termos sociedade industrial ou sociedade capitalista serviram bem aos socilogos por vrias dcadas do sculo XX. Nos anos 80 a noo de uma sociedade da informao se disseminou e deu origem a alguns primos conceituais, como a economia baseada no conhecimento e sociedades em rede nos anos 90 [1]. Hoje, a inteno de definir um conceito para as sociedades contemporneas carregada de dificuldades; no entanto, isto no impediu um bom nmero de tericos de apresentar algumas tentativas, e, as mais recentes, com freqncia fazem referncia ao ps-modernismo, o conceito global ou a uma condio ciberntica qualquer. Para aqueles socilogos que ainda pretendem fornecer explicaes empiricamente construdas para a mudana social corrente, estes ltimos termos devem parecer ainda mais tolos e frgeis do que os j gastos conceitos que os precederam. Mas h uma outra maneira de enxergar a questo. Eu sugiro que, ao invs de desqualificar toda a gama de conceitos mais tardios o ciberespao em particular , eles sejam estudados atravs do que nos mostram acerca das transformaes sociais e culturais em andamento. verdade que muito do que h disponvel sobre o ciberespao no passa de absurdo fantstico ou mesmo malicioso. Mas as idias no surgem em um vcuo poltico ou social, e, paradoxalmente, possvel aprender muito sobre a realidade social contempornea apenas observando a evoluo deste conceito. O perigo maior que envolve o uso de conceitos como o da sociedade da informao e o ciberespao, a compreenso errnea de que as formaes sociais, padres de consumo ou prticas polticas podem de alguma forma ser apreendidas da inovao tecnolgica. A revoluo da Internet! Mas a prometida sociedade sem papis gera um consumo maior, e no menor, de papel, as comunicaes globais encorajam um maior nmero de viagens, e para o desapontamento de quem realmente acredita dispositivos que supostamente servem para poupar o trabalho coexistem com um mundo repleto de problemas causados por ele. De maneira semelhante, preocupaes com ciberespao podem levar-nos a imaginar que o materialismo do dia-a-dia pode de alguma forma ser evitado, transcendendo para algum reino eletrnico etreo. A cincia e a fico formam novas alianas e, aparentemente, colonizam o senso comum em larga escala. O ciberespao, como a sociedade da informao, um construto, um produto da imaginao, que utilizado para tentar compreender algumas facetas importantes do mundo atual. Estes conceitos no podem, em prol de fins sociolgicos, simplesmente serem despidos do af promocional ou do desejo de

que estejam corretos. O papel destas duas atitudes precipitadas precisa de explicao. Para tanto, necessrio que a compreenso sociolgica no aponte apenas as origens e conseqncias sociais das tecnologias de comunicao e informao, mas tambm atente para as questes polticas, morais e culturais levantadas pela sociedade da informao e pelo ciberespao[2]. O Desdobramento da Histria da Sociedade da Informao relevante que a noo de uma sociedade da informao tenha emergido primeiramente de afirmaes entusiasmadas sobre uma suposta revoluo tecnolgica da informao. Imaginava -se que o desenvolvimento da microcomputao e sua ligao com as telecomunicaes acabaria por causar transformaes polticas, econmicas e sociais comparveis quelas freqentemente atribudas difuso das mquinas no sculo XIX. Se a Revoluo Industrial originou uma sociedade industrial, a revoluo das tecnologias de informao prometia uma sociedade da informao [3]. Definies orientadas pela tecnologia so repletas de dificuldades, a exemplo do determinismo tecnolgico, que sugere que o destino da sociedade o pice tecnolgico. Dito isso, parte da importncia desta teste da sociedade da informao se sustenta no fato de que precisamente atravs do profundo envolvimento humano com a tecnologia e acima de tudo com todas as tecnologias da comunicao e informao que quem concebeu o ciberespao conseguiu tanta popularidade e proeminncia. Como iremos ver, o fato de que as idias sobre ciberespao ecoam entre pessoas cujas interaes dirias so cada vez mais mediadas por meios eletrnicos, no mero acidente. Questes de tecnologia e sociedade so de fato centrais para o significado de conviver com o ciberespao. Mas no possvel abordar satisfatoriamente nenhum destes fatores enquanto os conceitos em questo forem, como j foram, imunes a questionamentos De maneira muito freqente, as diferentes formas de compreender a sociedade da informao dependem dos conceitos no questionados de informao, tecnologia e sociedade. Frank Webster distinguiu com sucesso cinco formas de pensar sobre a sociedade da informao: tecnolgica, econmica, ocupacional, espacial e cultural [4]. Cada uma destas necessria de vrias maneiras, particularmente para garantir o significado de um ou mais conceitos de informao, tecnologia e sociedade, ou para assumir que algum deles pode ser discutido sem a presena do outro. Webster, por exemplo, reclama corretamente que h uma inconsistncia nos relatos da sociedade da informao que falam da tecnologia como meros artefatos e ferramentas que no possuem constituio social e ainda assim afirmam ter extenso impacto na sociedade. As definies econmicas da sociedade da informao apontam para um imenso aumento na produo de informao e, assim, para um aumento na centralizao da informao como um fator de produo, mas estas definies tendem a ignorar, entre outras coisas, as dificuldades envolvidas em mensurar a informao. A questo bsica de o que a informao raramente feita. Por definio, tentativas de responder pergunta acabam recorrendo escola dominante da, assim conhecida, teoria da informao. Mas esta definio com relao a sua quantificao ela prpria o produto de um impasse que teve lugar nas Conferncias Macy que ocorreram logo aps o trmino da Segunda Grande Guerra. A briga era entre a escola americana, liderada por Claude Shannon, que buscava uma definio calculvel e extrada do contexto em que se insere, e a escola birtnica, liderada por Donald MacKay, que insistia que um item apenas contm informao se estiver inserido em um conceito de significado [5]. a primeira aproximao a responsvel pelos prognsticos acerca da sociedade da informao que reivindicam um conceito neutro da informao e seus profundos impactos sociais.

Os estudos sobre as estruturas organizacionais so geralmente mais sofisticados, j que apresentam a sociedade da informao como um produto de uma mudana decisiva na direo da informao manipulada como uma categoria de fora de trabalho. Este certamente teria de ser o eixo sobre o qual possvel analisar sociologicamente os padres mutantes da existncia social. O renomado estudo de Daniel Bell arriscando prognsticos sociais [6]foi uma ambiciosa tentativa de mapear os novos aspectos oriundos das reestruturaes dos domnios da informao. Mas mesmo que as categorizaes estivessem corretas ser um tcnico em reparos de informtica algum que trabalha com a informao? esta aproximao tem pouco a dizer sobre quais so os grupos de trabalhadores da informao que tm o poder de influenciar e controlar outros grupos. A sugesto de Bell, de que empregados de universidades seriam reconhecidos pelo seu posicionamento estratgico em sociedades da informao, parece um pouco fora de contexto no incio do sculo XXI! Uma variedade de tericos que poderiam ser apontados como mais bem sucedidos em definir a sociedade da informao, introduziram um componente espacial em suas anlises. Entre estes o mais notvel Manuel Castells, cujo magistral trabalho sobre as sociedades em rede conhecedor das estruturas ocupacionais em mudana, mas se dedica muito mais aos fluxos informacionais dentro das redes e ns das sociedades baseadas em infra-estruturas da informao [7]. Sem tentar medir o ritmo de consumo da informao, uma preocupao de alguns analistas japoneses [8], Castells argumenta que a conexo entre fluxos e ambientes vital para compreender como o poder, privilgio e oportunidades so distribudos em um mundo de trfego acelerado de informaes. Castells coloca bastante nfase nas novas tecnologias, e nem sempre abre a caixa preta para explorar o sentido social de seu interior, mas seu trabalho possui a grande vantagem de indicar como as questes sobre o sentido e objetivo da sua difuso devem ser feitas se pretendemos obter uma abordagem sociolgica da sociedade da informao. Cada uma das supracitadas dimenses da sociedade da informao tem sua importncia, mesmo que sejam derivadas de um raciocnio imperfeito e dependam de observaes tcitas de caixas pretas ainda fechadas. H algumas conseqncias muito difundidas da ampla adoo das tecnologias de computao e comunicao, de aumentos macios nos fluxos de informao e do reforo relativo de certos ns e redes que, juntos, constituem o que pode ser chamado de sociedade da informao. Uma delas pode ser descrita de maneira bem simples: a vida diria profundamente dependente destas mquinas, redes e fluxos. Em casa ou no trabalho, no entretenimento, no comrcio ou na viagem, a estrutura informacional um gigantesco suporte invisvel e indispensvel. Basta observar os avisos preocupados e a ansiedade disseminada que tomaram conta da virada do sculo com a inteiramente artificial mas no menos real para quem dela participu , crise do bug do milnio. Esta experincia diria de interao e comunicao mediadas por computadores tambm est por trs do crescimento do interesse em questes sobre ciberespao. a dimenso das experincias, ao invs da estatstica, anlise ocupacional ou comercial, da sociedade da informao, que fez surgir a especulao sobre as possibilidades do ciberespao. Habitar o que alguns apelidaram de sociedade da informao em um nvel dirio conviver com o ciberespao. Isto gerou a atual enchente de estudos culturais de sociedades saturadas de informao, geralmente voltados ou, ao menos, se referindo ao ciberespao. Uma das definies relativamente objetivas de ciberespao oferecida por William Gibson, a de estar enrolado na mdia, e isto expressa um aspecto vital do fenmeno. Esta definio no limitada a e-mails, a Internet ou World Wide Web, mas sim, aponta para o papel central das interaes mediadas pela mdia. Isso tambm nos permite discutir as novas tecnologias em termos sociais,

enraizados no mundo real. A Ambivalncia do Ciberespao O ciberespao rico em ambigidades, paradoxos e contradies. Muitas destas caractersticas podem ser traadas voltando aos debates sobre a sociedade da informao, mesmo que agora elas apaream em trajes culturais e experimentais. O ciberespao, no final das contas, o produto no de algumas novas tecnologias, mas do contexto mais amplo, para o qual tambm contribui, da ps modernidade. Sob esta luz, iremos ver algumas das ambigidades tpicas do ciberespao. As teorias da sociedade da informao comeam com uma suposta revoluo tecnolgica e da se movem atravs de anlises da estrutura ocupacional em mudana para uma explorao de fluxos de informao, tecnologia, finanas e assim em diante. Os estudos do ciberespao tm incio neste ltimo ponto, com a questo dos fluxos. A dimenso espacial evidente a partir da prpria palavra ciberespao, e muito tem sido dito sobre a qualidade virtual do espao no reino ciberntico. Se eu posso efetuar transaes bancrias pela Internet do outro lado do mundo, ou se posso realizar uma teleconferncia em lugares remotos, ento o que resulta das minhas experincias pr-eletrnicas de estar aqui ao invs de estar l? Qualquer que seja a resposta, crucial lembrar que o ciberespao pode ser experimentado apenas por pessoas posicionadas em algum local. O ciberespao e o virtual no apenas operam atravs do espao, mas so um fenmeno inerentemente espacial [9]. A modernidade pode ser construda em um nvel como sucessivas tentativas de controlar os espaos, de organizar o territrio. Mas fluxos eletronicamente ativados levam isto adiante, corroendo as velhas barreiras da distncia temporal e dos limites fsicos. Como sugere Paul Virilio, Com a interface de terminais de computadores e monitores de vdeo, distines entre aqui e ali j no fazem mais sentido [10]. claro que Virilio seria o primeiro a saber que estas distines s foram apagadas, ou melhor, obscurecidas, para alguns indivduos, mas no para todos [11] Eu s posso acessar minha conta bancria em casa enquanto estou fora porque eu tenho uma conta e acesso aos meios de comunicao eletrnica, e eu s posso realizar uma teleconferncia porque eu sou um membro relativamente privilegiado de um mundo acadmico, com um alto grau de conectividade. No mundo de hoje, a velocidade crescente da comunicao acaba desconectando certos grupos com a mesma velocidade com que conecta outros [12]. Assim, o que se produz a polarizao, e no um vilarejo global homogneo. A contribuio palpvel das tecnologias de comunicao e informao para a globalizao se deve em parte ao teorema da morte da distncia, mas isto tambm ambguo. Castells, entre outros, afirma que os espaos de fluxo tendem a dominar os espaos de lugares. Na cidade de Londres, perto da rea das docas, pode ser encontrado um dos ns mais densos da sociedade em rede, com nveis altssimos de sinais de trfego, em faxes, e-mails, telefonemas e outras mdias eletrnicas. H uma rea fsica com uma infra-estrutura que viabiliza o fluxo eficiente de informaes. No entanto, bem perto desta rea, h distritos de relativa baixa conectividade, mobilidade e, claro, renda. Em Tower Hamlets e Newham, existe pouca experincia deste espao de fluxos A globalizao experimentada na cidade e nas docas equilibrada pelo reforo do espao de lugar em reas geograficamente adjacentes. Experincias da proximidade relativa entre aqui e ali variam consideravelmente nas sociedades da informao e no ciberespao. Aqueles associados s elites da informao os globais como Bauman os classifica podem experimentar o ciberespao como um reino de relativa liberdade. No final dos anos 80 e nos 90, o

potencial de liberao do ciberespao era freqentemente lembrado. No se trata apenas da convenincia banal, mas bvia, de fazer contato com colegas distantes e parceiros comerciais sem se preocupar com a diferena de fuso horrio, mas sim da liberdade para transcender as disputas insignificantes da vida local, e at mesmo as limitaes do corpo. O ciberespao possibilita experincias fora do corpo, que no so limitadas pela carne. As comunidades eletrnicas, para visionrios como Howard Rheinghold, so lugares nas quais a liberdade pode ser encontrada alm do corpo. Tendo se envolvido desde meados dos anos 80 em vrias comunidades eletrnicas ele se entusiasma sobre as possibilidades que v de interaes entre usurios, independentes do horrio ou do local. Ele acredita que isso apenas uma pista do que est por vir; um dia a maioria das pessoas estar envolvida em comunidades deste tipo [13]. Curiosamente, algumas feministas tambm encontram liberdade no ciberespao, conseguindo a oportunidade de no apenas abrir espaos para as mulheres dentro de uma cultura patriarcal, mas tambm de atacar a viso de mundo e a realidade material desta cultura [14]. Sem negar por nenhum momento que as novas utilidades e convenincias do ciberespao criaram algumas formas para que a liberdade se estabelea em certos tipos de experincias, difcil de evitar o ceticismo sobre o amplo potencial emancipatrio do ciberespao ou qualquer outra nova tecnologia. Aqui novamente possvel perceber os perigos de pensar nas novas tecnologias como ferramentas neutras, capazes de serem usadas para o bem ou mal. As sociedades da informao e suas experincias ciberespaciais derivam das primeiras aplicaes e desenvolvimento da tecnologias para fins blicos, pela sua utilidade em criar contextos de comando. A Internet tinha a inteno de prover uma rede prova de ataques nucleares e assim funciona em alguns aspectos limtrofes mas suas contribuies para uma revoluo do controle [15] nunca estiveram em dvida. E novas tecnologias freqentemente exibem caractersticas que no eram a inteno dos criadores. Mas todos os objetivos das tecnologias da informao se relacionam s vrias facetas de controle instrumental da modernidade, e a liberdade destes difcil de conceber, ao menos para as pessoas cujas vidas tocada, direta ou indiretamente por estas tecnologias. As tecnologias de computao e comunicao tm muito a oferecer de forma potencialmente positiva quando vistos sob a perspectiva de controle. Ningum desejaria o caos em itinerrios areos ou na administrao interna de taxas. Os computadores ajudam a manter as coisas juntas de forma efetiva e com eficincia, mas, ainda assim, eles no podem faz-lo sem oferecer ao menos um pouco de perigo. As informaes pessoais precisam ser coletadas, armazenadas, manipuladas, recuperadas e distribudas para tirar proveito dos benefcios do sistema, e, com isso, surgem muitos riscos, especialmente dignidade e a democracia. No h dvida que, pela sua prpria constituio, as sociedades da informao so sociedades da vigilncia [16] O que verdade nas assim conhecidas sociedades na informao no menos verdade, de fato o at mais, quanto ao ciberespao. Em razo de toda a propaganda da Internet como um reino em que impera a liberdade, preciso tambm tomar conscincia de que, interna e externamente, este meio tambm se caracteriza pelo controle e a vigilncia. Externamente, os provedores de Internet e os governos nacionais, especialmente nos pases do sudeste da sia, como Singapura, regulam os fluxos de assuntos morais e poltico. Sistemas internacionais como os que so mantidos pela Agncia de Segurana Nacional Americana rastreiam constantemente mensagens comum do dia-a-dia, filtrando-as por enormes dicionrios que automaticamente reconhecem palavras-chaves e frases. Internamente, a Internet e a World Wide Web se tornaram veculos de intensa vigilncia, especialmente desde a sua comercializao em massa em meados dos anos 90. A atividade humana no , necessariamente, limitada por esta vigilncia rotineira, mas ela contribui para reforar as diferenas e o afunilamento de

opes atravs da caracterizao dos consumidores como alvos para a propaganda personalizada [17]. A terceira ambigidade se segue desta assero: o ciberespao, como a sociedade da informao, se comunica atravs da utopia e da distopia. Aqueles que utilizam o termo ciberespao com mais liberdade e de forma mais positiva, nas pginas da revista Wired, por exemplo, raramente consideram que sua utilizao original era distpica. Esta descrio de uma sociedade futurstica exemplar veio tona como um conceito que trazia, decididamente, conotaes negativas, onde estar enrolado na mdia no era considerado como um privilgio. claro que Gibson tambm retrata o ciberespao como uma alucinao consensual, o que nos d pistas sobre sonhos e percepes desordenadas que podem ser, como j foram, conscientemente dividido por adultos. No entanto, h uma diferena notvel entre a sociedade da informao e sonhos e pesadelos ciberespaciais. Com a exceo das discusses em cibercomunidades, o ciberespao tende a ser considerado, positiva e negativamente, de maneira muito mais individual do que as teorias da sociedade da informao. As abordagens utpicas e distpicas dos aspectos sociais de novas tecnologias so importantes. No h dvida que as nobres vises sobre, por exemplo, a da comunicao democrtica, podem e devem atender a aplicaes particulares. Ao mesmo tempo, os avisos Owerlianos acerca da direo perigosa das atuais tendncias so, ao mesmo tempo, bem recebidos. O erro reside em assumir que as novas tecnologias podem trazer realidade o mundo dos sonhos, ou devem ser temidas como inevitveis precursoras do terror. Na melhor das hipteses, discusses utpicas e distpicas servem para levantar questes ticas, polticas e culturais sobre o desenvolvimento de novas tecnologias, e para trabalhar contra o determinismo tecnolgico, apresentando o papel da ao reflexiva e objetivada dentro deste desenvolvimento. O quarto ponto ambguo para o qual eu quero chamar a ateno, a questo do ciberespao e da (ir)realidade. Se reivindicaes vazias de muitos cenrios da sociedade da informao foram feitas acerca dos sonhos de ontem se tornarem a realidade de hoje, o mundo do ciberespao aparenta, para alguns, inverter esta questo. A realidade de ontem suplantada por simulaes, a hiper-realidade e os sonhos de hoje. Obviamente, o fenmeno da (ir)realidade induzida pela mdia no simplesmente um produto do ciberespao em um sentido restrito. A Guerra do Golfo no incio dos anos 90 foi uma rea chave para o debate sobre a realidade, especialmente com o notrio comentrio de Jean Baudrillard sobre a guerra no estar acontecendo [18]. O ponto de sua argumentao que o teatro da guerra ocorria mais nas telas das televises ao redor do mundo do que em uma rea fsica entre o Kuwait e a Arbia Saudita. H um paralelo entre este comentrio e o do general americano William C. Westmoreland, em 1969: enquanto o campo de batalha se torna mais automatizado, a prpria batalha fica mais parecida com um jogo de guerra [19]. Para Baudrillard, a simulao da guerra suplantou o conflito real. O que era exibido nas telas de televiso foi a guerra virtual selecionada pela mdia, cujo sucesso ou fracasso era monitorado e mensurado inteiramente dentro da mdia. Na hiper-realidade no h lugar para o real. No ciberespao, diferentes tipos de ir(realidade) se apresentam. Uma delas pode ser encontrada nos jogos, como os Multi-User Dimensions (MUDs), onde nascem relacionamentos virtuais enquanto se joga. Alguns jogadores podem se envolver profundamente, como no exemplo: Eu no ligo que as pessoas digam que os MUDs so jogos, eles no so apenas isso, eles so reais!!! Meus companheiros jogadores so meus melhores amigos, so as pessoas que mais gostam de mim no mundo inteiro. E talvez sejam as nicas pessoas que gostem [20]. Tais histrias se multiplicam hoje em dia (provavelmente muito mais do que as evidncias sugerem) e preciso lev-las a srio tanto como

registro de situaes definidas como reais e pela estrutura social que revelam. Alm disso, sugerem ser o resultado de um crescimento acelerado nas comunicaes mediadas por computador, que vem ocorrendo desde os anos 90. Outro tipo de (ir)realidade pode ser observado na realidade virtual do ciberespao, onde os usurios se encontram to imersos na mdia, que so induzidos a uma sensao de estar beira de uma nova fronteira. Como Gibson primeiramente a descreveu, isto de uma complexidade inimaginvel, feixes de luz direcionados no espao inexistente da mente, aglomerados e constelaes de informao. Como as luzes das cidades cedendo [21]. Alm do espao em contrao de um vilarejo global, esto as redes, os espaos de fluxo onde as coisas acontecem, como a Guerra do Golfo (e tambm como a vigilncia da Agncia de Segurana Nacional). Mas o prprio Gibson nunca perdeu o apego pelo mundo real enquanto descrevia isto. Como ele disse mais tarde, Da maneira como eu descrevo o ciberespao, voc pode literalmente se enrolar na mdia e no saber o que acontece a sua volta [22]. Enquanto alguns dos antecessores podem soar como fico cientfica (e uma poro comeou assim), argumentos mais srios tambm podem ser encontrados para a organizao virtual e governo virtual. Agncias pblicas podem incrementar sua capacidade de tomada de decises com o processamento inteligente e capacidades grficas. O efeito seria a virtualizao da administrao pblica, com uma nova lgica, no a da organizao burocrtica, mas sim uma lgica de informar e comunicar. Nesta nova ordem, a realidade seria o resultado no intencional das decises, cada vez mais sendo tomadas pelas mquinas, enquanto a poltica se tornaria uma mirade de estilos, a serem decretados em vrios fragmentos das vidas pblica e privada [23]. Como era de se esperar, alguns vem tais argumentos como reducionistas. Enquanto estas poderosas ferramentas de fato afetarem todos nossos sentidos, diz Ravetz, elas tambm embaam ainda mais as fronteiras entre a realidade real e a realidade construda. [24] Mas o que a realidade real mencionada pelos crticos da realidade virtual? Mark Slouka, por exemplo, argumenta que o essencialismo um antdoto para a irrealidade. Para ele, afirmaes feitas sobre o ciberespao parecem oferecer uma utopia de livre mercado, mas esquecem de mencionar que abstrair nossas vidas pode ser ruim para ns. Ser que o ciberespao ir construir uma nova forma de exlio, um andarilho eletrnico conectado ao mundo mas sep arado do que realmente importa na vida humana? [25] O ciberespao, ele afirma, uma grande distrao das comunidades reais, amigos e vizinhos reais, e da relevncia e valor dos nossos ambientes fsicos. Assim, o ciberespao acaba revelando ser pouco mais do que um parque temtico eletrnico [26], com um pouco de informao e, algum poderia adicionar, com limites similares para a diversidade e a democracia. Slouka quer que seus leitores retornem s coisas essenciais, as quais podem ser experimentadas diretamente, sem a mediao da tecnologia. Uma dificuldade desta proposta, apesar da atrao exercida sobre aqueles que esto cansados da propaganda high-tech e de infomarqueteiros, que a realidade real essencial j tem sido desqualificada por um tempo considervel. Essa no uma idia nova, pois pode ser traada pelo menos at a dissociao Cartesiana entre corpo e o mundo [27], e foi paradoxalmente encorajado no Ocidente por certas abordagens teolgicas que subestimaram a importncia do mundo fsico criado [28]. Argumentar pela realidade e relevncia de corpos e lugares, da experincia e da localidade, entrar em um conflito social que endmico realidade, e que alcana seu ponto mximo na briga atual como Slouka o observa entre o ciberespao e a existncia do dia a dia. Uma dificuldade posterior, da qual cuidaremos abaixo, que a evidncia de Slouka parece ser um pouco enviesada. No

ser o ciberespao capaz de incrementar tanto quanto de corroer os relacionamentos reais? Da Sociedade da Informao Ciber-Socialidade O ciberespao reflete algumas das ambigidades j visveis nos discursos da sociedade da informao. Ele tambm representa um movimento alm do que era conhecido sobre o aspecto social da sociedade da informao. O debate sobre a sociedade da informao tem s uas origens no perodo em que a sociologia ainda confiava na idia de que a sociedade mais ou menos equivalente a um estado nacional e se relacionava a um problema de ordem [29]. No comeo do sculo XXI, esta idia se torna muito mais questionvel porque o poder dos estados nacionais est, para alguns efeitos, se enfraquecendo e suas fronteiras esto menos claras. Como Anthony Giddens argumenta, ao invs de destacar a ordem, faz mais sentido perguntar como que sistemas sociais diferentes organizam o tempo e o espao para conectar presena e ausncia [30]. Ao final do sculo XX, se tornou muito claro que as tecnologias de computao e comunicao exercem um papel chave na maneira com que o tempo e o espao so organizados, permitindo um estiramento das relaes sociais atravs do tempo e do espao. Este estiramento das conexes experimentado como uma variedade de contatos que, com a longa distncia, eram mais difceis de manter antigamente, ou a compresso do espao-tempo, como David Harvey a chama [31]. Tal compresso do tempo-espao fica evidente acima de tudo nos espaos de fluxo que so associados com o ciberespao. A maneira pela qual padres e prticas do relacionamento social se transformam quando mediados por tecnologias eletrnicas uma questo chave sobre o que pode ser denominado de cibersocialidade. As grandes mudanas que ocorreram nos padres de comunicao desde o comeo do sculo XIX no devem ser subestimadas. At recentemente, a enorme maioria dos contatos humanos, transaes e interaes eram feitas cara-a-cara, e quase todos os relacionamentos envolviam contatos sem mediao. As pessoas estavam avaliveis s outras em uma base fsica, e tinham a possibilidade de apertar as mos, olhar nos olhos e perceber mudanas de humor ou feies de aprovao atravs da linguagem corporal. Alguns relacionamentos, como os realizados com a nobreza ou a corte real, eram mais distantes, mas para a maioria dos eventos e processos da vida diria, era o relacionamento presencial que tinha maior relevncia para a lealdade, oportunidades na vida, e assim em diante. O dilogo importante para muitos relacionamentos tambm na medida em que todos os participantes iniciem e respondam s conversaes [32] Maior presena fsica no significa um relacionamento mais forte, claro, caso contrrio teramos de assumir que os habitantes de Tokyo se sentem emocionalmente satisfeitos com a proximidade de outros passageiros [33] em um metr lotado na hora do rush. Mas os relacionamentos mantidos distncia, mediados por um ou outro meio, tm uma qualidade diferente daqueles realizados face-aface. Neste tipo de relacionamento, de interaes mediadas alguns meios tcnicos como caneta e papel ou um telefone ou um modem de computador viabilizam a transmisso da informao ou de um contedo simblico para indivduos remotamente situados no espao, no tempo ou em ambos [34]. A gama de informaes que podem participar afunilada na interao mediada. Se voc no pode ver o resto do outro, voc perde expresses e gestos e constri um repertrio de caractersticas compensatrias para aquele meio. As chances de erros de interpretao da mensagem em comunicaes mediadas se tornam maiores. Mas a interao neste nvel raramente ou nunca tem lugar em um vcuo social. A ligao telefnica,

a mensagem de e-mail e a carta so formas de interao que tm lugar em relacionamentos onde as expectativas j esto presentes, e onde h um tipo de integrao entre aqueles que interagem. No entanto, estes relacionamentos so integrados em parte pelas agncias e organizaes nos quais esto inseridos. O departamento do governo ou a corporao ajudam a unir as pessoas no tempo e no espao alm do que pode ser alcanado em qualquer cenrio de cara-a-cara, e isto normalmente requer interaes mediadas. Por vrios sculos, a escrita proveu os meios principais das interaes mediadas e os limites tcnicos, o que significa que pela maior parte do tempo, a presena fsica ainda fornecia os padres predominantes de interao. A mecanizao da escrita com a inveno do tipgrafo e, mais tarde, do telgrafo, tornou possvel uma dimenso de relacionamentos totalmente nova. Todas as formas de quase interaes se desenvolveram como os jornais, e ento a televiso nos quais a comunicao total no evidente, mas onde h mais do que as mera transmisso de contedo simblico de produtores para recipientes passivos [35] Mas em termos de integrao, as comunicaes podem ocorrer mesmo quando a presena fsica face-a-face e algum agente intermedirio na so as caractersticas salientes da relao social [36]. Novamente, isso no significa que as interaes face-a-face acabam sendo reduzidas em nmero, pelo contrrio, novas relaes so sobrepostas a elas. A escrita, juntamente com outras formas de comunicao no corporais, se presta a formas de governar mais amplas e impessoais, ao mesmo tempo em que tira a nfase das situaes cara-a-cara [37]. Neste ponto, importante notar que um outro nvel de relaes, quaternrio, tambm pode ser discernido dentro das comunicaes mediadas eletronicamente. Este ocorre alm da ateno ou percepo de pelo menos um grupo dentro das comunicaes [38]. Eles se relacionam vigilncia e ocorrem quando algum sistema tcnico-social monitora aes e palavras das pessoas, e as transforma em mensagens, sem levar em conta as intenes das pessoas envolvidas. Mas mesmo esta comunicao no corporal deve ser rastreada de volta s relaes de poder do mundo real. De quais formas pode a anlise das relaes cara-a-cara, mediada, quasi-mediada e quaternria ser estendida para os domnios do ciberespao, em particular as interaes da Internet? Interaes cara-acara ainda so significativas porque elas esto interligadas com interaes on-line em formas que podem passar desapercebidas se todo o foco for direcionado comunicao ciberespacial. Membros do mesmo ambiente podem usar e-mails para algumas finalidades mesmo que se vejam todos os dias, e o e-mail pode ser utilizado como uma forma de marcar encontros fsicos. Destas formas a interao sem o elemento fsico pode ser meramente uma extenso daquela realizada face a face [39]. Enquanto muitas interaes da Internet so entre indivduos, domnios de dilogo pblico tambm permanecem abertos, como as salas de bate papo. Assim o repertrio de possibilidades para interaes mediadas aumentado com o ciberespao. De forma semelhante, quasi-interaes mediadas tambm encontram um novo potencial on-line, por exemplo atravs da criao de sites, e tambm em novas possibilidades multimdia da Internet, onde texto, som, vdeo e imagem produzem um novo espectro de smbolos. A noo de repertrio de possibilidades se refere ao que as pessoas fazem de fato nos diferentes contextos oferecidos pela comunicao on-line [40]. Por exemplo, usurios podem estar em locais distantes, ou no mesmo lugar (usando intranet), ou podem ter relacionamentos com pessoas no usurias da Internet. Uma rea mais importante a vigilncia, onde as relaes quaternrias so comuns. Estas so freqentemente baesadas em comunicaes de risco que se referem a dados pessoais e os transformam em mensagens, mas de cuja existncia as pessoas envolvidas podem no saber. A

vigilncia hoje em dia est longe de se restringir a contextos organizacionais. As formas de comunicao on-line produzidas pela vigilncia esto proliferando, e apesar de muitas delas se tornarem dados em trfego dentro dos espaos de fluxo, elas tem conseqncias para as formas de integrao social e para as oportunidades do dia a dia dos indivduos e grupos envolvidos [41]. Elas organizam o tempo e o espao, conectando ausncia e presena , e se apiam no biopoder, agora aumentado pelas tecnologias de comunicao e informao, as quais forjam pessoas e grupos de maneiras que so apenas fracamente percebidas. A assuno de que ns podemos conversar termos relativamente afixados sobre as sociedades da informao desafiada pelas numerosas formas com que o tempo e o espao tm sido reorganizados no incio do sculo XXI. O crescimento massivo das comunicaes eletronicamente mediadas de vrios tipos uma chave para introduzir tal liquidez e fluncia nas relaes sociais. Formas do que pode ser chamado de ciber-socialidade esto brotando entre aqueles que possuem um alto grau de conectividade, embora seus padres e sentidos ainda no sejam bem compreendidos. A razo pela qual a primeira definio de Gibson de ciberespao, enrolado na mdia to til , que funciona como um lembrete das maneiras sem precedentes nas quais parte to grande da vida contempornea est imersa em tecnologia. Faz pouco sentido hoje pensar em computadores e sistemas de telecomunicaes como ferramentas. Eles fazem parte do contexto no qual a vida vivida. A infraestrutura que eles representam to bsica que a vida diria quase inimaginvel sem ela. Em sociedades tecnologicamente avanadas, tecnologia no um item separado ou um momento separado; parte do que constitui a nossa sociabilidade. Tempo e espao so to profundamente organizados por meios artificiais de conectar a presena e a ausncia, que mais apropriado pensar na tecnologia como uma atividade e ambiente do que como ferramenta. No entanto, isso no licencia a imaginao livre a considerar os domnios sociais dos relacionamentos no ciberespao. Como ns vimos, em virtude do aspecto da alucinao consensual do ciberespao, as tecnologias on-line so freqentemente feitichizadas e se tornam itens de exagerada apreciao comercial, utpica e acadmica. Em resposta, contra-ataques so realizados ao culto da informao e o mundo falso da realidade virtual. Mas ambas as causas so freqentemente limitadas pela relativa falta de demonstrao emprica. A reogarnizao do escritrio com a utilizao do e-mail e linhas de conversa realmente produzem menos relacionamentos hierrquicos? Todas as utilizaes de e-mails e linhas de conversa tendem na direo dos relacionamentos impessoais e abstratos e conseguinte fragmentao das identidades culturais? Estas so algumas perguntas empricas, e suas respostas do fortes dicas de como responder a questo principal: o ciberespao est ou no alm da sociedade da informao. H pouca dvida de que, a menos que o planeta sucumba a algum desastre inimaginvel, as tecnologias de comunicao e informao iro continuar a se mesclar vida cotidiana, de que a velocidade de conexo ir continuar a ter crucial importncia (mesmo que o ritmo da acelerao diminua), o que a maioria das corporaes e governos iro continuar a pressionar pela adoo destas novas tecnologias mesmo que seus benefcios culturais, econmicos e polticos no sejam demonstrados, e tambm no h dvida de que a distncia continuar a crescer entre aqueles habilitados a tirar vantagem das novas tecnologias e quem tem um acesso restrito a elas. Estas caractersticas esto claramente se referindo ao futuro da assim chamada sociedade da informao. Mas estas so generalizaes e como tais so particularmente frgeis a crticas. O que realmente necessrio no mais a especulao sobre o futuro da sociedade da informao, mas sim um maior

conhecimento sobre o que realmente est acontecendo em diferentes pases, diferentes setores, e da em diante, e uma maior compreenso do fato de que as perguntas chaves no tm tanto a ver com a tecnologia quanto moralidade, poltica e cultura. A noo de ciberespao, como vimos, foca sua ateno na experincia de viver com as tecnologias eletrnicas, e assim representa uma rea chave para uma sria anlise social. Ele pode ser substitudo por outros termos, tais como sociedade da informao, mas a questo levantada pelo ciberespao no ir desaparecer to cedo. A maneira como o ciberespao entendido varia de lugar para lugar, por sexo, regio, etnia, classe e da em diante. Os espaos de fluxo afetam os espaos de lugares e a geografia cultural em vrias formas diferentes. O crescimento da Internet e da World Wide Web permitiu uma enchente de estudos baseada em conseguir dados de fontes on-line. Aps ler tais estudos, possvel que se acabe imaginando que a maioria da populao est inserida em MUDs pela maior parte de seu tempo livre! claro que estudos on-line da vida on-line so importantes, mas as mais difceis e aprofundadas etnografias que mostram como a vida cotidiana off-line est interligada vida on-line so mais valiosas a longo prazo e sociologicamente. Os tipos de estudos que nos ajudaro a medir o futuro da sociedade da informao so aqueles que trabalham sobre interesses sociais clssicos para cavar a fundo na superfcie e encontrar o que realmente atrapalha e retarda o crescimento de certas formas de relacionamento, e para mostrar como os problemas privados devem ser traduzidos em coisa pblica. Por exemplo, em seu estudo de um ciber-caf, Nina Wakeford demonstra como as relaes entre sexos so construdas e reconstrudas no curso das relaes dirias. Alm de mostrar que o uso do computador em tais contextos capaz de penetrar as relaes machistas e patriarcais de uma forma simples, Wakefor indica que as alianas sexuais so forjadas e interrompidas de formas que dependem tanto da cultura local de tempo e espao quanto... dos terrenos da computao. [42] Em outro estudo valioso, Daniel Miller e Don Slater demonstram como o uso dirio da Internet em Trinidad tambm modifica as relaes sociais j existentes. Mais do que corroer antigos relacionamentos familiares, por exemplo, em muitos casos as oportunidades de usar a Internet para reforar laos de relacionamento so agarradas ansiosamente. Uma abordagem etnogrfica cuidadosa traz resultados que devem decepcionar aqueles tentados a acreditar na propaganda exagerada do ciberespao. Como eles dizem, talvez, ironicamente, se a Internet no for totalmente virtual quando se trata da vida privada (como a maioria da literatura sobre a Internet presumem que ir ser), ela de fato virtual na poltica econmica. [43]. Ento este um apelo pela continuao dos estudos sociolgicos, para ajudar-nos a discernir o que viver com o ciberespao e suas formas emergentes de sociabilidade significam. A sociologia tem, de forma crescente, aceitado que a tecnologia precisa ser teorizada como parte da fbrica social. No sculo XXI todos iremos viver em ambientes tecnolgicos mesmo que o significado disto varie grandemente de um lugar para outro. O ciberespao a experincia de mltiplas interaes mediadas, as quais, lembrese, ainda abrangem a minoria da populao mundial. Foras poderosas contribuem para mold-lo e divises sociais bem familiares ao freqentemente reforadas atravs dele. Mas nada disso inevitvel. Seu progresso crescente um processo social-tecnolgico, que se relaciona, de um lado, s capacidades tcnicas e, de outro, a estas foras poderosas, mas tambm a vises compartilhadas e prticas sociais. A tica e a poltica so componentes cruciais. Mas saber exatamente quais capacidades, quais vises e quais prticas iro prevalecer est nas perguntas empricas finais