Vous êtes sur la page 1sur 212

The Project Gutenberg EBook of Les Dernires Annes du Marquis et de la Marquise de Bombelles, by Maurice Fleury This eBook is for

the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org Title: Les Dernires Annes du Marquis et de la Marquise de Bombelles Author: Maurice Fleury Release Date: February 28, 2014 [EBook #45036] Language: French Character set encoding: UTF-8 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK MARQUIS ET DE LA MARQUISE DE BOMBELLES ***

Produced by Clarity, Hlne de Mink, and the Online Distributed Proofreading Team at http://www.pgdp.net (This file was produced from images generously made available by The Internet Archive/Canadian Libraries)

Note sur la transcription: Les erreurs clairement introduites par le typographe ont t corriges. L'orthographe d'origine a t conserve et n'a pas t harmonise. Les numros des pages blanches n'ont pas t repris. La notation d, suivie d'un t en exposant dans l'original, a t rendue par d{t} dans cette version lectronique.

LES DERNIRES ANNES DU MARQUIS ET DE LA MARQUISE DE BOMBELLES

OUVRAGES DU MME AUTEUR _Carrier Nantes_, 2e dition, Plon, 1897.

_Louis XV intime et les Petites Matresses_, 3e dition, Plon, 1899. _Souvenirs de Delaunay_ (de la Comdie-Franaise), 3e dition, Calmann-Lvy, 1902. _Le Palais de Saint-Cloud_, in-4 illustr (couronn par l'Acadmie franaise), Laurens, 1902. _La France et la Russie en 1870_, d'aprs les papiers du gnral comte FLEURY, mile-Paul, 1902. _Fantmes et Silhouettes_ (portraits du XVIIIe sicle), 3e dition, mile-Paul, 1903. _Les Drames de l'Histoire_: Mesdames de France, Mme de la Valette, Gaspard Hauser, 2e dition, Hachette, 1905. _Anglique de Mackau, marquise de Bombelles, et la Cour de Madame lisabeth_, 3e dition, mile-Paul, 1905. PUBLICATIONS _Souvenirs de la comtesse de Montholon_, mile-Paul, 1901. _Souvenirs du Congrs de Vienne_, par le comte DE LA GARDE-CHAMBONAS, mile-Paul, 1903. _Bonaparte en gypte_, notes du capitaine THURMAN, mile-Paul, 1902. _Souvenirs du gnral marquis d'Hautpoul sur la Rvolution et l'Empire_, mile-Paul, 1905. _Souvenirs du caporal Wagr_ (les prisonniers de Cabrra). _Souvenirs de Jouslin de la Salle._

[Illustration] Hliog. Dujardin.

LE MARQUIS DE BOMBELLES (D'aprs une miniature appartenant M. le comte de Rgis)

Comte FLEURY LES DERNIRES ANNES

DU MARQUIS ET DE LA MARQUISE DE BOMBELLES D'APRS DES DOCUMENTS INDITS _Ouvrage orn d'un portrait en hliogravure_ PARIS MILE-PAUL, DITEUR 100, rue du Faubourg-Saint-Honor, 100 Place Beauvau 1906 Tous droits rservs

LES DERNIRES ANNES DU MARQUIS ET DE LA MARQUISE DE BOMBELLES

CHAPITRE PREMIER 1788 Les Bombelles Versailles.--_Journal_ du marquis.--Mlle de Matignon et l'htel de la Vaupalire.--Chez le comte de Montmorin.--M. de Malesherbes et les Lomnie de Brienne.--Refus dfinitif de se marier de Mlle de Rohan-Rochefort.--Le chteau de Meudon.--Nouvelles extrieures.--La Reine et la duchesse de Polignac.--Nouvelles politiques.--Effervescence des provinces.--Les gentilshommes bretons.--Dpart du baron de Breteuil.--Le marchal de Vaux en Dauphin. Dans une prcdente tude[1], nous avons laiss le marquis et la marquise de Bombelles Lisbonne et sur le point de regagner la France. Anglique est partie la premire avec ses enfants. Au milieu de mai 1788, les affaires de l'ambassade termines, le marquis investi d'un cong se mettait en route pour Versailles, avec sa sur de Travanet, et aprs une traverse sans incidents notables il dbarquait aux Sables-d'Olonne. De l la route est encore longue... Il faut s'arrter Niort, Poitiers, o les officiers leur font fte, Tours et Blois, que le marquis visite avec conscience. Il aime dcrire dans son _Journal_[2], le Jardin de la France; la Pagode de Chanteloup, souvenir lev par Choiseul ses amis fidles, que le duc de Penthivre, nouveau propritaire du domaine, a tenu conserver; le chteau de Blois, dont l'ancien gouverneur, le comte de Breteuil, lui

fait les honneurs avant qu'il ne soit mtamorphos en caserne. A Orlans, l'intendant, M. de Chevilly, est venu dner avec eux, ce qui fait un petit vnement, mais les voyageurs ont hte de terminer leur voyage. Aussi, Angerville, dernire couche, maudissent-ils la comtesse de Bourbon-Busset qui arrive des eaux, veut absolument les voir et les retarde considrablement. [1] _Anglique de Mackau et la Cour de Madame lisabeth_, Emile-Paul, 1905. [2] Fragment des _Mmoires_ de Bombelles que je tiens de M. le comte de Castj, son arrire-petit-fils. Le reste de ces _Mmoires_ est en la possession de M. le comte Louis de Bombelles qui habite l'Autriche. Il et t intressant sans doute de les publier en entier; mais, d'aprs les instructions formelles du marquis entr dans les ordres aprs la mort de sa femme, et qui rprouvait certains chapitres tracs par l'homme de cour, ces _Mmoires_ ne verront pas le jour. Ils arrivent, le 30, la dernire tape. A deux postes d'Angerville, une bande de roue manque,... un orage essuyer... Enfin, les voil Versailles, dans la maison retenue prs de la porte du Dragon. Grands panchements de famille. Femme et enfants d'abord; avec quelle joie le marquis les revoit, on le laisse penser au lecteur. Une ligne de points dans le _Journal_, il ne veut pas en trop dire. Puis la petite baronne de Mackau, la belle-mre, le beau-frre..., on s'embrasse avec transports, on se dit avec confusion ce qu'on se redira avec plus de calme et d'ordre, et l'on visite la nouvelle demeure o les Bombelles, sans doute, vont gter quelque temps. La maison n'est pas trs grande, ni bien distribue, mais elle est riante et plat Anglique, elle est en bon air, ce qui est l'essentiel pour les enfants. Par un escalier ils pourront descendre dans le parc, et grce une srie de corridors on peut rejoindre le chteau en restant continuellement couvert. Le lendemain Mme de Travanet s'est rendue Paris qu'elle avait hte revoir. Le frre et la sur descendent chez Mme de Louvois, dont le fils est fortifi et joli peindre sans avoir sa physionomie spirituelle. La premire visite de M. de Bombelles devait tre pour baron de Breteuil, mais ce n'est que le soir, Neuilly, qu'il lui a donn de voir son protecteur. L, dans la maison dont M. de Sainte-Foix[3] a fait un sjour magnifique, se prparent les noces somptueuses de Mlle de Matignon, petite-fille du baron, avec le fils duc de Montmorency. [3] Radix de Sainte-Foix, ancien commis aux Affaires trangres, devenu trsorier gnral de la Marine. Il fut le commensal et le favori de Choiseul, et il inventa avec le duc de Fitz-James la future comtesse du Barry. En peu de jours, presque en peu d'heures, le marquis de Bombelles remplit ses devoirs sociaux et politiques. Comprendrait-on qu'il diffrt se montrer chez la duchesse de Montmorency, chez la comtesse de la Marck, trs occupe du mariage du troisime frre du duc d'Aremberg, surtout chez son ministre, le comte de Montmorin, en son htel de la rue Plumet[4]? De cet entretien o il a t question de choses srieuses, des diffrends survenus entre les commerants franais en Portugal et l'ambassadeur qui voulait faire respecter les ordonnances royales en vigueur,--toutes choses que le ministre ignorait totalement et dont il aurait prfr n'avoir pas s'occuper,--le marquis sort charm de la politesse de M. de Montmorin, navr de son ton et de ses de le t du

propos comme ministre. Le cur saigne, ajoute-t-il, tout bon serviteur du Roi, de voir avec quelle hte, quelle lgret, quelle inconsquence les plus importantes affaires sont traites. [4] L'htel du comte de Montmorin, construit en 1720, rue Plumet, aujourd'hui rue Oudinot, fut habit, entre autres propritaires, par le comte Rapp, le duc d'Aumont, le marquis de la Roche-Dragon qui cda cette demeure la ville de Paris. On sait que les Frres des Ecoles chrtiennes y rsidaient jusqu'en ces derniers temps. Ce mme jour il a dn Versailles avec ses enfants, il a rencontr chez M. de Breteuil, Saint-Cloud, M. de Malesherbes et un nouveau contrleur des finances, M. de Fourqueux; il a vu au Chteau la duchesse de Polignac, les deux marquises de Soucy; Longchamps il a rendu visite la princesse de Craon, puis il est revenu coucher Paris en vue de la crmonie du lendemain. * * * * *

Les ftes donnes en l'honneur du mariage ne sont pas encore termines, puisque le lendemain M. de Bombelles se rend de plus, le soir, chez la princesse de Montmorency, mre de la duchesse. L'htel est un des plus beaux de Paris, il est dcor avec un got gal sa magnificence, le jardin se termine en terrasse sur la Seine[5]. Illumination de l'htel, bateaux chargs de lanternes de couleur et de pices d'artifice et conduits par des joteurs adroits, souper, bal, tout tait bien et parfaitement ordonn. [5] Cet htel se trouvait quai d'Orsay, l o commence la rue Solfrino. Il n'y a que cinq jours que M. de Bombelles est Versailles et il n'est pas rest une demi-journe en repos. Ainsi le veulent ses fonctions diplomatiques; ainsi le veut aussi son irrsistible got de mouvement. Le 5, il a t dner Marnes, chez le comte de Brienne, secrtaire d'tat de la Guerre, et aussitt aprs Jardy, chez l'archevque de Sens. Celui-ci, tiraill par tous les esclaves de la faveur, a cependant eu un moment pour s'apercevoir que j'tais chez lui et m'y recevoir honntement. Les affids disent qu'il est trs calme sur toutes nos commotions intrieures, mais j'ai assez bonne opinion de lui pour croire que quelque dtermination qu'il prenne de faire tte l'orage, il sent, en homme sens, que l'on ne peut jamais calculer bien juste sur le point o s'arrtera l'effervescence des ttes. Ceci n'est qu'une premire pigramme, on en soulignera d'autres. A Versailles il a t admis prsenter ses devoirs Madame lisabeth, mais peine a-t-il eu la satisfaction d'embrasser ses enfants qu'il a trouvs fort gais, qu'il est revenu Paris pour se revtir de la robe nuptiale et se rendre chez le marquis de la Vaupalire[6], faubourg Saint-Honor. La marquise souffrante d'un commencement de grossesse ne peut songer l'accompagner, aussi a-t-il not, pour les lui conter, tous les dtails de cette fte la plus belle de celles qui ont t donnes pour la noce de Mlle de Matignon; aucune n'a eu l'ensemble, l'ordre, la recherche et l'agrment de celle de l'htel de La Vaupalire[7]. [6] Pierre-Etienne Maignard, marquis de la Vaupalire, n en 1731, lieutenant gnral en 1784.

[7] L'htel de la Vaupalire est celui qui porte aujourd'hui le no 85, faubourg Saint-Honor. Il avait appartenu au marquis d'Argenteuil et aux de Chastenay. Depuis les la Vaupalire, il fut la rsidence du baron Rderer, du comte Le Hon, du comte Mol. Il appartient aujourd'hui au baron Grard. Ruggieri s'est surpass, le feu d'artifice et t digne d'une fte donne Versailles. Souper d'une magnificence sans pareille, cuisine recherche, service somptueux et irrprochable, tout cela le marquis est sensible. S'il ne donne pas le menu du festin, s'il n'numre pas la liste des lus de cette runion superaristocratique, du moins a-t-il sacrifi son got de la description en nous exposant en dtail comment la table tait prsente. Des conduites d'eau artistement mnages ont fait arriver sur la table une cascade tombant d'un rocher et formant une rivire qui contenait deux cents pintes d'eau; des poissons vivants s'y promenaient, des maisons, des hameaux, tout cela en parfaite proportion se voyait sur l'une et l'autre rive. Des ponts jets de distance en distance, et d'une vrit aussi grande que les reprsentations d'hommes et d'animaux qui semblaient les passer ajoutaient au charme du paysage... A l'extrmit oppose du rocher s'levait, en colonnes de cristal, le temple de l'hymen. Les glaces ont t servies pour la plupart attaches suivant leur forme de fruit des arbres d'un feuillage analogue. En sortant de table, on s'est promen dans le jardin qui semblait une ferie durant toute la nuit. Le marquis est revenu Versailles dbarrass des ftes nuptiales, mais il a encore des ministres saluer. Il n'a trouv chez lui que M. de Malesherbes dont il trace ainsi le portrait: ...Avec des connaissances profondes, un esprit agrable et des choses qui tiennent au gnie, il est d'une abstraction qui ne lui permit et ne lui permettra jamais d'appliquer son savoir au profit des affaires publiques. Gmissant par instant comme tout bon citoyen de la situation actuelle de la France, il passe un moment aprs l'numration de ses recherches sur l'inutilit de la population juive dans le monde... En rentrant Versailles, il trouve la porte du Dragon les ambassadeurs d'Espagne[8] et de Naples[9] et leurs femmes qui venaient souper avec les Bombelles et les Mackau. Ces mnages de diplomates se proposaient, en l'absence de la Cour[10], de passer quelques jours Versailles pour en voir plus l'aise toutes les merveilles. M. de Bombelles et sa femme ont l'intention de les accompagner autant qu'il leur sera possible, et le marquis, en somme, s'en montre heureux et fier, car les trangers de bonne foi apprcient mieux que les Franais la beaut de ce royaume, la magnificence de ses villes et les prodigieux travaux excuts pendant que Louis XIV portait d'un ple l'autre le nom de sa nation au plus haut degr de gloire. [8] Le comte de Fernan Nunez, dont la mre tait Rohan, comptait nombre d'amis Paris, quand, en 1786, il vint remplacer M. d'Aranda. [9] Thomas de Somma, marquis de Circello, arriva le 12 octobre 1786 Paris en qualit d'ambassadeur de Naples, il y resta jusqu' la Rvolution. Sa femme tait ne princesse Piccolomini. M. de Bombelles l'avait beaucoup connu Naples et Vienne.

[10] Alors Saint-Cloud. La premire excursion est Saint-Cyr. Nous avons dj dit combien Madame Elisabeth montrait de prdilection l'Institution de Saint-Louis; avec quel plaisir, chaque fois qu'elle le pouvait, accompagne d'une de ses dames, elle allait visiter religieuses et lves, aimant partager les jeux et le goter de ces dernires; Le marquis qui aime volontiers ce qu'aiment et sa femme et la chre Princesse, est tout port dfendre l'tablissement de Saint-Cyr. Depuis quelques annes, remarque-t-il, il est de bon ton de tout ridiculiser, de trouver tout misrable et de conseiller de dtruire plutt que d'amliorer ce qui mane de la sagesse de nos pres. Ce mauvais ton souffle essentiellement sur la fondation de Mme de Maintenon. Parmi les dames leves Saint-Cyr quelques-unes ne reparaissent que pour apporter les bruits du dehors. Avec une charit maligne elles avertissent des propos tenus pour arrter le bien qui se fait journellement dans cette maison. C'est l sujet de tristesse et de dcouragement chez des religieuses qui d'abord se refusaient montrer aux visiteurs les diffrents talents de leurs lves. Devant l'insistance du marquis auquel se joignait sa jeune femme si apprcie des dames de Saint-Louis, celles-ci ne surent pas refuser longtemps. Les ambassadeurs ont entendu en gens senss et avec grand plaisir _les entretiens de Mme de Maintenon_. Ils ont jug des danses comme cela se doit... Des demoiselles ne doivent point acqurir les grces minaudires des filles de l'Opra ou des belles dames qui copient les actrices. Il suffit que l'on dveloppe en de jeunes personnes les moyens de se prsenter, de saluer avec noblesse et de ne pas tre marquantes en gaucherie lorsqu'elles entrent dans le monde... Les churs d'Athalie, l'ordre du rfectoire, celui qui s'observe l'glise et dans les promenades du jardin, tout a plu nos ambassadeurs, tout intress leurs femmes. Elles l'eussent t davantage si elles fussent venues du temps de Mmes de Mornay et du Haut; la suprieure actuelle, Mme d'Ormesson, est une bonne et honnte personne, mais n'est que cela. Comme, le lendemain 8, le comte de Fernand Nunez et le marquis de Circello se sont rendus au lever du Roi Saint-Cloud, M. de Bombelles se fait le cicerone des ambassadrices et les accompagne au chteau de Meudon[11]. Suivons-le dans sa courte impression: le chteau du grand dauphin ayant t incendi en 1871, il n'est pas sans intrt d'avoir de lui un dernier souvenir. [11] Il y eut plusieurs chteaux Meudon: 1 celui d'Antoine Sanguin, vque d'Orlans, puis archevque de Toulouse, grand-aumnier de France et gouverneur de Paris. Quand il reut la pourpre en 1539, il prit le nom de cardinal de Meudon. Sa terre passa sa nice, la duchesse d'Etampes; 2 Charles, cardinal de Lorraine, archevque de Reims, acheta Meudon et y fit construire par Philibert Delorme un nouveau chteau sur le point le plus lev de la colline qui regarde la Seine.--Abel Servien, conseiller d'Etat, secrtaire d'Etat et ambassadeur, qui fut un des premiers membres de l'Acadmie franaise, acheta Meudon la maison de Lorraine et y mourut en 1659.--Louvois acquit le chteau en 1680 et y fit des embellissements considrables. Louis XIV, par un arrangement avec Mme de Louvois, acheta Meudon 900.000 livres avec Choisy en plus et le donna au Dauphin; 3 Monseigneur, devenu matre du domaine, fit construire un nouveau chteau par Mansart, et Le Nostre dessina les jardins (Voir

Piganiol de la Force, _Nouvelle Description de la France_;--et Saint-Simon, dit Boislisle, t. II). Le chteau neuf o nous avons dn chez le duc d'Harcourt[12] a t bti par Monseigneur pour Mlle Choin[13] qui tait sa matresse. [12] Gouverneur du jeune Dauphin. [13] Marie-Emilie Jolly de Choin, fille du baron de Choin, gouverneur et grand bailli de Bourg-en-Bresse, fut introduite la Cour par la princesse de Conti. Marie secrtement au Dauphin, elle lui survcut longtemps. La date de sa mort est incertaine (d'aprs les _Mmoires de Saint-Simon_, t. VIII, elle mourut vers 1723. Dans _l'Addition_, il est question de 1732. La _Biographie gnrale_ donne 1744. M. Ed. de Barthlemy n'a pas conclu, pas plus que M. de Boislisle, nouvelle dition des _Mmoires de Saint-Simon_, t. II, p. 184). Ce chteau est dans une proportion qui le rendrait convenable tout seigneur en tat de dpenser 300.000 livres par an. M. de Bombelles ne semble gure l avoir une ide exacte des proportions: nous avons sous les yeux la gravure de l'ouvrage de Piganiol de la Force, et aussi des vues du Palais prises peu de temps avant sa destruction. Il parat bien que cet immense chteau et t bien lourd pour des particuliers, trois ou quatre exceptions prs. La comparaison avec l'autre chteau continue: Il n'en est pas de mme du vieux chteau[14]; ce palais que M. de Louvois avait augment, embelli avec une magnificence aussi indcente qu'incroyable, serait encore trs facilement une demeure royale. Tous les plafonds sont peints en arabesque comme si le got rgnant et prsid leur ordonnance. Les corniches, les chemines, les parquets de superbe boiserie, rien n'aurait besoin d'tre modern. Il y a pratiqu dans une tourelle un cabinet peint galement en arabesque sur un fond d'or, qui est aussi frais de peinture que s'il sortait des mains d'un de nos meilleurs artistes. Il est question de faire de ce beau chteau la demeure de M. le Dauphin pour tous les ts, si nous n'prouvons pas le chagrin de perdre ce prince[15]. On nous l'a fait voir: j'aurais pleur si j'eusse os du lamentable tat dans lequel je l'ai trouv, courb comme un vieillard, ouvrant des yeux mourants au milieu d'un teint livide. Il craint le monde, il a honte de se montrer. Si on le sauve du cruel marasme dans lequel il est encore, bien qu'un peu mieux, ce ne sera vraisemblablement qu'aux dpens de sa taille qu'il rchappera. Petit, l'anatomiste, espre cependant qu'il gurira sa personne et sa taille, mais il se plaint de n'avoir t appel qu'au moment o le mal tait presque incurable. Il caractrise la maladie du nom de vertbrale et diffre d'opinion avec Brunier, le premier mdecin... Nos enfants de France ont t souvent victimes de ces conflits d'opinion. Les soins que le duc et la duchesse d'Harcourt prennent de ce prcieux enfant sont tout fait respectables. [14] Celui du cardinal de Lorraine, construit par Philibert Delorme. Ce chteau fut dmoli en 1804. [15] Le jeune Dauphin n en 1779, y demeura en effet les deux dernires annes de sa misrable vie. Il y mourut le 4 juin 1789. Sur l'enfant royal atteint d'une maladie de la colonne vertbrale il est des dtails touchants. Voir surtout Hippeau, _Gouvernement de la Normandie_, t. IV (Souvenirs de Lefvre, secrtaire du duc d'Harcourt), et les _Souvenirs_ d'migration de la marquise de

Lge de Volude, dame de la princesse de Lamballe. * * * * *

Voici d'autres minuscules vnements de Cour: Mme de Raigecourt et son sourdaud de mari ont donn dner aux ambassadeurs et aux Bombelles. Aprs le repas, les dames sont alles voir les grandes eaux, tandis que le marquis, emmenant son petit Charles[16] dans sa voiture, pique sur Beauregard[17] pour faire visite au marquis et la marquise de Srent. Tous deux sont absents, mais leur belle-fille reoit le pre et l'enfant avec une grce parfaite. Elle tait avec M. de Chauvelin, le jeune homme le plus en faveur dans ce moment. Le petit Chauvelin fils de celui qui fut ambassadeur Turin et qui mourut dans la chambre du Roi (Louis XV) d'une attaque d'apoplexie, a la mme charge qu'avait son pre, celle de matre de la garde-robe du Roi. Il est trs gentil et fait l'amusement de la Garde royale. Combien cela durera-t-il? C'est ce que les courtisans les plus dlis n'ont jamais, en pareil cas, apprci bien au juste. [16] Troisime fils de M. de Bombelles, celui qui sera le troisime mari de Marie-Louise. [17] Chteau aux portes de Versailles, prs du Grand Chesnay, o taient levs les fils du comte d'Artois. Le mnage Bombelles est souvent en route. Tandis que la marquise est Paris, son mari va rendre Marnes visite au comte de Brienne; Saint-Cloud, il est admis assister la toilette de la duchesse de Polignac. Cet insigne honneur n'est pas perdu, car le remercment s'inscrit aussitt sur les tablettes: C'est encore la plus jolie femme de la Cour. Les honneurs extrieurs, mais striles de la plus haute faveur lui sont revenus[18], mais ce n'en est pas moins l'archevque qui gouverne absolument. [18] Il y avait alors dans les relations de la reine avec Mlle de Polignac des alternatives assez dconcertantes. Marie-Antoinette ne portait plus la mme affection son amie, et depuis qu'elle avait pris l'habitude de passer ses soires chez la comtesse d'Ossun, sa dame d'atours, elle s'tait parfaitement accoutume,--chose qu'elle jugeait impossible autrefois-- savoir se passer de la Gouvernante de ses enfants. Il gouverne, mais n'inspire gure de confiance, tout le monde en gnral, aux Polignac en particulier. Il est vrai que ceux-ci regrettent Calonne, et pour cause. Quelque dsordre en Dauphin, le duc de Tonnerre perdant le peu de tte que Dieu lui a donn, les troupes blesses tirant sur les meutiers; un dner en famille chez l'vque de Lisieux, la journe se terminant l'htel de Soubise[19], dont le marquis est mis mme d'admirer les splendeurs, voil le bulletin des jours suivants, termin par cette apprciation sur le Palais Royal: Si l'htel Soubise, tant il a grand air, est digne d'tre habit par un prince de sang royal, il est une autre demeure laquelle son matre a enlev toute dignit, mais il en a fait pour les trangers et les Parisiens un point de runion de tout ce qu'il y a de plus agrable et de plus commode. Ma femme et moi nous avons t finir la journe courir les alles et les galeries de ce palais marchand, car c'est ainsi qu'il devrait tre maintenant nomm. Avec de l'argent on peut dans le

mme jour, et sans sortir de son enceinte, se fournir avec un luxe prodigieux de tout ce qu'on ne se procurerait pas en un an dans tout autre pays; on conoit qu'un homme dsuvr passe sa vie au Palais Royal, on conoit qu'un homme occup aille y chercher du dlassement. [19] Attribu aujourd'hui aux Archives nationales. De la Haye il est arriv de fcheuses nouvelles sur la manire dont le comte de Saint-Priest est trait. Ses gens ont t attaqus et forcs de se dfendre pour n'tre pas assomms par une populace qui voulait les punir de ne pas porter des cocardes orange[20]. [20] Nous avions pris le parti de la Prusse--le plus fort--contre les partisans du stathoudrat. L'ambassadeur de Hollande, M. de Benkenrod, a fait des excuses et promis au nom de la Rpublique que sa Cour serait satisfaite des rparations. M. de Saint-Priest n'est pas amplement persuad que son sjour en Hollande puisse tre long, et il s'apprte plutt rentrer en France, et M. de Bombelles de prendre sa plume chagrine pour noter: Si nous continuons nous conduire comme nous faisons, il faudra nous armer d'une triste patience et nous attendre recevoir toutes les avaries imaginables. Les lignes crites en 1788 ne pourraient-elles s'appliquer notre politique extrieure actuelle? De concession en concession..... Le marquis continue la vie de mouvement qui est dans ses gots et qui doit tre dans ses intrts. Il mne ses enfants chez le baron de Breteuil, et ses trois fils sont jugs ce qu'ils sont: forts et gentils; il est parfaitement reu Saint-Cloud par la duchesse de Lorge qui est de service auprs de la comtesse d'Artois; un soir que Mme de Bombelles est alle souper chez la comtesse de Marsan, il s'en va, lui, chez Mme de Roug, qui est toujours jolie et qui le sera, l'ge o Ninon de Lenclos tait sensible et aime. Bien souvent il est seul sortir, il trouve en rentrant chez lui sa femme lisant, ses enfants dormant heureusement, enfin le calme d'un mnage dont une aimable compagne fait les dlices. Voil dix ans que M. et Mme de Bombelles sont maris; cette phrase d'un journal n'en dit-elle pas plus que toutes les dclarations arranges? On craint de nombreux troubles en Bretagne et en Bourgogne, le Dauphin s'apaise peine, la Provence a tromp l'espoir conu par son commandant en chef le comte de Caraman, pamphlets et chansons l'ont devanc Aix... On dit au Roi: le feu est aux quatre coins de votre royaume; toutes les apparences donnent un air de vrit cette phrase, et il faut de longs raisonnements M. de Brienne pour prouver Sa Majest que sa malignit cherche augmenter l'effroi des commotions qu'elle suscite... Les empiriques assaillent le principal ministre comme un mdium, ils s'emparent d'un homme affaibli par le choc de trop rudes attaques. Si M. de Brienne rsiste l'orage, je persiste croire qu'il est en tat de faire le bien de ce pays, mais je commence craindre qu'il ne soit lger et qu'il ne trouve lui-mme sa tche suprieure ses moyens. Des brochures contre ou pour Lomnie de Brienne courent les rues. Dans l'une d'elles, que Bombelles juge minemment maladroite, l'auteur fait de la monarchie un despotisme dont l'arbitraire doit mme tre regard avec respect par les sujets comme tant ce qui peut tre le plus avantageux pour eux. Il en est de certains principes comme de l'emploi des poisons en bonne pharmacie. On ne dit pas un mourant: je vais vous sauver en donnant votre corps une secousse violente, une action qui, peut-tre,

le rappellera la vie. Et Bombelles d'en arriver cette conclusion: On sait bien que la ligne de dmarcation entre le despotisme et notre monarchie est presqu'imperceptible, et qu'un prince qui tient sa solde une nombreuse arme, ne sera djou que par sa propre et gratuite faiblesse. Mais il est maladroit de montrer une grande nation tous les dsavantages de sa constitution en voulant les lui faire adopter comme un bien. * * * * *

C'est le 22 juin que Mlle de Rohan-Rochefort devait rendre une rponse dfinitive au duc de Cadaval qui, ballott depuis deux ans, n'avait pas renonc l'pouser[21]. La rponse est venue le 21, et elle est ngative. Le marquis nonce schement, sans commentaire, mais en homme peu satisfait de s'tre donn Lisbonne et Paris, autant de mal pour arriver ce rsultat blessant pour son amour-propre: Mme la comtesse de Marsan, le prince et la princesse de Gumne[22] et la princesse Charlotte de Rohan m'ont pri aussi ce soir de tmoigner leurs regrets M. le duc de Cadaval sur ce que, par une rpugnance invincible, Mlle de Rohan-Rochefort ne peut accepter sa main, le 22, Versailles. [21] Voir dans le prcdent volume ces laborieuses ngociations qui devaient chouer. On se rappelle que cette Mlle de Rohan-Rochefort est celle qui devait tre aime par le duc d'Enghien, et laquelle M. Jacques de la Faye a consacr un fort agrable volume. [22] Ce qui prouve que les faillis de 1781 pouvaient commencer, ayant peu prs pay leurs dettes, se remontrer la cour. Ceci a visiblement agac M. de Bombelles. Il se venge par pigrammes... sur les autres. J'ai dn avec une grande partie du corps diplomatique chez M. l'ambassadeur de l'Empereur. Je me suis trouv table entre mon bon ambassadeur de Portugal[23] qui n'a pas invent la poudre et le baron de Talleyrand, notre ambassadeur Naples qui a peu de salptre dans les ides... Au bout oppos nous tait M. de Suffren[24] qui perd chaque jour de paix par son got pour l'intrigue, par sa rebutante gourmandise et sa dgotante malpropret, quelques nuances de la considration qu'il reprendrait s'il remontait nos vaisseaux. [23] Le chevalier d'Almida. [24] Pierre-Andr, bailli de Suffren, Saint-Tropez, vice-amiral, l'un des plus grands hommes de mer qu'ait eus la France, (1726-1788). Le 23 son coucher, le roi qui depuis son avnement la couronne _ne m'avait pas une seule fois adress la parole_ m'a parl fort longtemps. Ses questions ont port sur le Portugal, son climat, ses usages, la fcondit des femmes et le mariage du duc de Bragance. M. de Bombelles ne fait pas de rflexions sur cette faveur inattendue d'avoir t mme d'entendre le son de la voix du Roi s'adressant sa personne. Ministre ou ambassadeur depuis treize ans et ayant fait d'assez frquents sjours Versailles, il aurait le droit de marquer son tonnement de cette indiffrence. Il n'en fait rien, connaissant le rle effac de Louis XVI! Ce qui est plus important, c'est que la souveraine s'est montre aimable. La Reine qui avait bien voulu faire attention ce que, depuis

mon retour, je n'avais pas encore eu l'honneur de lui tre prsent m'a dit aujourd'hui, au moment o tout le corps diplomatique tait chez elle, qu'elle m'avait manqu dans plusieurs endroits o elle tait venue un instant aprs que je venais d'en sortir, qu'elle en avait t fche parce qu'elle avait grand dsir de me voir et qu'elle tait charme que ma sant ft meilleure. Monsieur et Madame ont tmoign Bombelles une gale bont, mais jamais princes ou princesses n'ont eu la grce qu'a la Reine lorsqu'elle veut bien traiter qui que ce soit. Chez la duchesse de Polignac, le soir, se pressaient les ambassadeurs qui Marie-Antoinette a distribu des phrases aimables. L'ambassadeur de l'Empereur est venu montrer une minute sa longue et sche nature, accompagn d'un seigneur flamand qui s'est fait assigner en dplaisance dans la socit. La Reine a t chercher M. le duc de Normandie, un des plus beaux enfants qu'on puisse voir. Elle l'a fait chanter, ce dont il s'acquitte trs drlement. Sa Majest m'a dit les airs qu'il fallait demander son fils... Quelques courtisans ont vant la justesse des sons; heureusement qu'il ne m'a pas t demand ce que j'en pensais. Les princes de la maison de Bourbon ne brillent pas par la justesse de leurs voix. * * * * *

Les nouvelles politiques ne sont pas sans attrister le marquis. Outre les affaires de Hollande, il y a les questions intrieures dans lesquelles se dbat l'archevque de Sens. Tous les dputs des provinces ont dn chez lui (le 29); il ne sait auquel entendre, les prtentions croissent chaque jour davantage. La Bretagne dclare qu'elle ne paiera plus rien, et qu'elle se considre comme affranchie de toute dpendance de la couronne, depuis l'infraction annonce de ses privilges. Que, faisant trve ses rflexions politiques ou son bulletin de Cour, M. de Bombelles maille son _Journal_ de quelques notes de famille crites en gamme attendrie, ceci ne saurait nous tonner. Avec sa femme et Louis, son fils an, le marquis s'est rendu le 30 juin Paris. Il me quitte maintenant le moins que je puis, il est de jour en jour plus doux, plus sensible aux avis dont son esprit sent la justesse. Sa tendresse pour sa mre ne prend point sur celle qu'il a pour moi. Nous voyons crotre un ami, qui nous osons nous en flatter, fera notre joie et la consolation de mes vieux jours. Ses frres font en ce moment le dlice de toutes les minutes de notre vie. Le ciel conserve ces chers enfants! Tandis que Mme de Bombelles est de service auprs de Madame lisabeth, son mari s'efforce de distraire son isolement. Il a soin de nous informer des visites qu'il rend au baron de Breteuil et au marchal de Castries, la comtesse de la Luzerne, chez lui l'on fait bonne chre; on y joue aussi au quinze, ce qui n'enrichit gure le marquis. Il y a eu aussi dner chez la marquise de Louvois. En sortant de table, nous avons men le chevalier d'Almeida et les Portugais la Comdie Franaise. On y reprsentait _Mahomet_; ma soire (du 10 juillet) s'est termine chez Mme de Roug: les deux belles-surs Mmes de la Rochefoucauld et de Lon, Mmes de Fronsac et de Damas n'avaient pour leur conversation que deux jeunes gens plus jolis que parlants. Pour nous soustraire l'ennui qui venait nous atteindre en si lgante compagnie, je me suis avis d'tre d'un avis contraire tout ce qui

s'est dit. La conversation s'est ranime, et il tait tard que nous discutions encore de toutes nos forces et de trs bonne humeur. * * * * *

Pendant ce temps de gros vnements se prparent. On a publi, le 7, un arrt du Conseil d'tat concernant la convocation des tats gnraux: officiers municipaux des villes et communauts du royaume seront tenus de rechercher dans les greffes et chartriers tout ce qui pourra donner des lumires sur la manire de procder la tenue des tats gnraux. On suppose que cette tenue aura lieu en 1789, une fois runis les documents ncessaires. Les gens de lettres sont invits communiquer les renseignements qu'ils peuvent avoir et pourront se procurer... Les papeteries du Royaume ne suffiront pas tout ce que l'envie d'crire fera griffonner tous les oisifs, ainsi qu'aux gens qui ont ordre de diriger par leurs observations la marche du Gouvernement. L'avenir parat bien noir M. de Bombelles: Le Roi perdra un temps prcieux et ncessaire dans cette dangereuse lutte; les tats lui donneront tout l'argent qu'il voudra; peut-tre l'aideront-ils faire banqueroute, mais en mme temps on gnera de tous cts son autorit. Cela se supportera pendant quelque temps, par un prince ami de la Paix et ne voulant que le bonheur de ses peuples, mais un ministre plus adroit et plus ferme, sous un rgne plus prononc, reprendra l'autorit primitive et en fera payer les arrrages la nation. Ce cours des vnements nous offrira, indpendamment de tous les maux faciles prvoir, ceux du parti que nos voisins tireront de nos divisions... On n'entend que plaintes, que murmures et nous ne sommes pas au bout de cette triste position. Les nouvelles de Bretagne[25] sont dtestables; on confirme l'armement d'une vingtaine de mille hommes qui se rassembleraient au premier acte d'autorit fait par le Gouvernement. L'intendant[26] craignant pour ses jours est revenu Paris. Le 14, le bruit courait Saint-Cloud que les dputs de Bretagne allaient tre arrts. Le 15, la nouvelle clatait comme un coup de foudre: Tout Paris a su de grand matin qu'on s'tait servi de l'obscurit de la nuit pour conduire la Bastille les douze Bretons dputs par environ douze cents gentilshommes assembls Saint-Brieuc et Vannes. Ces dputs sont: M. le comte de la Fruglaye, le marquis de Montluc, le marquis de Trmergat, le marquis de Carn, le comte de Chtillon, le vicomte de Cic, le marquis de Bde, le comte de Gaer, le marquis de la Rouerie, le marquis de la Fronnire, le comte des Ntumires, le comte de Bec de Livre, Peinhoet. La captivit de ces messieurs a t le principal objet de notre conversation ce matin notre crmonie de l'ordre de Saint-Lazare. [25] Sur les incidents de Rennes et la suspension des runions parlementaires, voir le chapitre V de _Bretagne et Vende_, par Pitre Chevalier, les ouvrages de Droz et de Todire. [26] Bertrand de Moleville. Ces proccupations politiques, cette lutte contre le Gouvernement du Parlement de Bretagne n'empche pas M. de Bombelles de continuer faire les honneurs de Paris et de Versailles au chevalier d'Almida. Aprs l'avoir conduit chez Mme la duchesse de Polignac, je l'ai men par Jouy et Orsay au Marais. Mme de la Briche[27] nous a reus avec beaucoup de grce; nous avons trouv chez elle toute la famille de Montbreton, de M. de Brienne, le secrtaire d'tat au dpartement de la Guerre... M.

d'Almida ne revient pas de l'tonnement que lui cause la magnificence d'une habitation et d'une campagne qui n'appartiennent qu' une particulire. Promenades, le soir, morceaux excuts sur le piano-forte, romances dlicieuses dont les paroles sont de M. de Florian et la musique d'elle. [27] Mme La Live de la Briche, ne Prvost, apporta en dot son mari le magnifique chteau du Marais. M. de la Briche tait le frre de la comtesse d'Houdetot, de M. d'Epinay et de M. de Jully. Le chteau du Marais avait t construit par M. Lematre, oncle de Mme de la Briche, sur le plan des grands htels du faubourg Saint-Honor. Norvins en a fait une description dtaille. Avant la Rvolution et sous le Consulat il s'y tint des runions trs distingues. Le Ministre de la Guerre nous a quitts ce matin, crit le marquis, le 17. M. de Brienne ne laisse pas ignorer ses amis combien il achte cher le cordon bleu, dont il sera dcor au mois de janvier, et l'honneur d'tre secrtaire d'tat. Heureux autrefois Brienne, il y passait une grande partie de l'anne, il y vivait en grand seigneur, confondant son revenu avec celui de l'archevque. L'opinion qu'on avait alors des talents du prfet faisait rejaillir sur son frre une partie de la considration qu'on avait pour un homme qu'on croyait propre rgnrer nos finances et influer avec avantage dans notre administration... Aujourd'hui, c'est qui piera les cts faibles de l'archevque et qui lui disputera jusqu' du jugement. Son frre partage la haine et la critique du nombreux parti qui s'augmente chaque jour et cherche culbuter le principal ministre. Celui-ci commence jeter un regard effray sur la tche qu'il s'est donne. Combien de gens comme lui troquent une belle position pour endosser un harnais qui les crase. Il faut s'arracher aux entretiens avec M. de Brienne, aux proverbes jous par Mmes de Damas, de la Briche et de Montbreton et MM. de Vanduvre et de Kergorlay, le marquis rentre Versailles o l'attendent femme, enfants et surs. Le marquis est souffrant et morose: Sans eux, souligne-t-il, j'irais passer mon cong et soigner ma sant dans quelque coin bien ignor o je n'apprendrais que bien tard les malheurs de ma patrie. L'affaire de Bretagne continue et non dans la gamme douce. On ne s'est pas tenu l'emprisonnement des douze gentilshommes bretons; les gens de marque qui s'taient rendus l'Assemble convoque par eux l'htel d'Espagne ont t disgrcis. A la Cour mme, le contre-coup se fait sentir. La duchesse de Praslin payant pour son mari a reu l'ordre d'envoyer sa dmission de dame du Palais; le duc de Chabot a perdu ses pensions, M. de la Fayette, son poste d'officier gnral divisionnaire, et M. de Boisgelin, frre de l'archevque d'Aix, l'ami intime du principal ministre, a dfense d'exercer sa charge de matre de la garde-robe du Roi, et l'ordre de traiter de cette place et de s'en dfaire au plus tt. Ces excutions amnent diverses rflexions de l'auteur du _Journal_: celle-ci doit tre remarque: _Quant M. de la Fayette, bien des gens demandent pourquoi il veut tre de tout tant intrinsquement si peu de chose_. Ces mesures contre les protestataires bretons sont diversement juges. Le baron de Breteuil, las de signer des ordres dont l'excution devient si funeste au peuple, si fcheuse pour le Roi, est rsolu se retirer. J'ai t avec lui dner Saint-Cloud. Il m'a parl de sa retraite

comme en ayant balanc avec prudence tous les inconvnients, avec ceux de tirer une charrue trop mal attele. Les dpenses faites Dangu ont gn la fortune de M. de Breteuil, mais il restreindra sa dpense. Il espre que Mme de Matignon renoncera aussi volontiers que lui aux charmes du souverain pouvoir. En cela je crains qu'il ne s'abuse... L'archevque de Sens a t neuf heures du soir au Petit Trianon. Le Roi l'y a suivi de prs; mais, pendant que le principal ministre a t enferm dans le cabinet de la Reine, le Roi est rest dans le salon. Lorsque la Reine y a paru, il tait clair qu'elle venait de pleurer. Ses chagrins ne touchent pas malheureusement leur terme et ses vrais serviteurs croyent qu'elle s'en est mnag de nouveaux en se faisant admettre aux Comits, parce que depuis que l'on sait dans le public qu'elle y assiste, on lui impute toutes les dcisions svres qui s'y prennent. Bombelles, en l'espce, a vu clair; cette impression des contemporains se perptuera, plus ou moins justement. De nouvelles rigueurs se prparaient cependant contre dix-huit dputs qui allaient se rendre Paris; dix-huit lettres de cachet taient expdies pour les empcher de venir. Que va-t-il advenir de l'archevque et de son frre dans cette crise qui menace tous les ministres? Bombelles a rencontr son vieil ami Esterhazy, qui si souvent s'est entremis pour lui, il vient de causer une heure avec lui le 21 juillet, il a not son impression dont nous garderons surtout les dtails sur la Reine. Esterhazy faisait partie du Conseil de la Guerre; il en prnait un rellement stable et l'abri des fluctuations, o l'on ne se bornt pas lire rapidement une besogne faite sans l'avis d'aucun des membres du conseil, dont M. de Guibert ft le despote et o le duc de Guines ne vt que comme un chelon plus certain pour le porter au Ministre de la Guerre. Ne pouvant seul parer ces abus, il s'est mis couvert des rsultats en protestant contre tout ce qui se faisait sans sa participation. Il n'a donn cette protestation qu'aprs l'avoir lue la Reine, et tre bien certain que le Roi en avait connaissance. Cela fait, il a pri qu'on agrt sa dmission; mais Leurs Majests n'ayant pas voulu l'accepter, il s'est retranch pour le courant des dlibrations derrire sa protestation et s'est attach particulirement la partie des hpitaux militaires qui lui a t confie. Son opposition n'a point dplu la Reine qui continue la traiter avec la plus grande bont, et qui disait il y a peu de temps Mme la duchesse de Polignac: _Je ne me connais que deux vritables amis dans le monde, c'est vous et le comte Esterhazy_. On conoit que le comte Valentin, fier de cette confidence, se soit empress d'en faire part Bombelles. Celui-ci, nous le savons, admirait fort l'intelligence et le dvouement ses amis que tmoignait Esterhazy, il avait se louer des bons offices du colonel hongrois, il ne lui venait pas l'ide que sa conduite en toute occasion pt tre autre chose que dsintresse. Nous avons vu ailleurs[28], nous verrons dans un chapitre postrieur que, si Esterhazy tait capable de sincre et grand dvouement un moment donn, il partageait avec les autres hommes ce dfaut commun de ne pas ngliger ses intrts chaque fois qu'il en trouvait l'occasion. [28] Voir _Fantmes et Silhouettes_. Sur la situation politique la Reine avait donn aussi ses impressions

Esterhazy. Sa Majest, continuait Bombelles, confiait ce loyal favori il n'y a pas plus de quatre jours, en se promenant avec lui Trianon, combien elle tait malheureuse d'avoir choisi pour ministre principal un homme qui, dsign comme dou d'un mrite minent, se rendait odieux la nation; combien il tait cruel pour elle de se voir dteste en ne voulant que le bien de la France; de voir en mme temps son fils an dans le plus triste tat et son frre humili dans tous ses projets. Connaissez-vous, ajouta-t-elle, une femme plus plaindre que moi! Et Bombelles qui a oubli ses anciens griefs contre la Reine--longtemps souponne par lui d'avoir, pour raisons autrichiennes, entrav ou au moins retard son avancement de diplomate--Bombelles, en veine de dvouement attendri, ajoute cette phrase: Il est ais de concevoir combien cette princesse, foncirement bonne et aimable, doit souffrir de tant de chagrins runis. Avec sa femme, le marquis est all Beauregard rendre visite au marquis de Srent que les affaires de Bretagne menacent de dpouiller de ses fonctions de gouverneur auprs des fils du comte d'Artois. Il a trouv les Srent assez ennuys et dpits, pas encore dcourags, car ils savent le frre du Roi dcid les dfendre. Le lendemain 22 juillet, Mgr le comte d'Artois a eu une prise trs vive avec Mgr l'archevque de Sens, relativement M. le marquis de Srent. L'archevque lui ayant dit qu'on pourrait trouver un autre homme pour lever Mgrs les ducs d'Angoulme et de Berry, Mgr le comte d'Artois lui a rpondu que l'estime qu'il avait pour le gouverneur de ses enfants ne lui permettait pas de les confier en d'autres mains, et qu'ils suivraient le marquis de Srent dans l'exil qu'on ordonnerait et que c'tait Mgr l'archevque de Sens voir s'il voulait outrer assez les choses pour exiler, par contre-coup, les petits-fils de France. Ainsi mont, le prince court chez le Roi chez qui il reste trois quarts d'heure en conversation. Il en est sorti fort rouge, mais, en somme, ayant gain de cause, puisqu'il parat dcid que l'on ne svira pas autant qu'on le voulait dans la personne du marquis de Srent. Mais on ne sait pas positivement s'il est exil Beauregard ou s'il a simplement dfense de paratre la Cour. Les vnements de Dauphin ne laissent pas d'inquiter aussi. Le marchal de Vaux[29] qu'on y a envoy est personnellement respect; mais ayant voulu exercer les pouvoirs que la grande patente de commandement donne sur le civil comme sur le militaire, on lui a observ que les bourgeois ne pouvaient tre soumis l'autorit que d'aprs l'enregistrement de sa grande patente, et que le Parlement ne pouvant s'assembler, cet enregistrement tait impossible effectuer. Il a fallu en consquence renvoyer Grenoble M. de Tonnerre qui en revenait et n'tait plus qu' vingt lieues de Paris. On rglera le pouvoir de ces deux commandants, ou on ne rglera rien, laissant aller tout cela comme cela pourra aller[30]. [29] Nol de Jourdan, comte de Vaux, n en 1705, entr au service en 1724. Aprs des services clatants surtout pendant la guerre de Sept Ans, il devint lieutenant gnral en 1759, commanda en chef dans la Corse, soumit l'le en trois mois; marchal en 1783, mort en 1788. Le gnral Canonge lui a consacr une tude militaire trs fouille (Le _Carnet_, 1905). [30] La vrit est que le marchal de Vaux dut transiger pour rendre aux Dauphinois leurs Etats particuliers. Voir la note plus loin.

Chacun s'agite et se trouble des vnements provinciaux, dont la rpercussion peut tre immense; on commente la retraite de M. de Breteuil, que Bombelles n'est pas sans sentir trs vivement. Le marquis a t questionn chez le Nonce o il a dn avec les ambassadeurs, et il n'a pu que confirmer une nouvelle maintenant vraie. J'ai pass la soire avec M. le baron de Breteuil, crit-il le lendemain 23, Saint-Cloud. Il est aussi calme, aussi touchant, aussi noble que ferme dans sa rsolution; avant de remettre sa dmission, il dsirait d'en prvenir la Reine qui lui a refus une audience par une lettre faite pour raviser un des meilleurs serviteurs qu'aura jamais cette Princesse. Il lui a rpondu dans les meilleurs termes sans insister pour la voir, et en prenant cong d'elle par crit. La Reine s'est ravise, car le lendemain, ayant quitt ds le matin son pavillon du Mail, Breteuil s'est rendu Versailles, et l il reoit une lettre obligeante de la Reine qui lui donne audience entre une heure et deux au Petit Trianon. M. de Breteuil s'est rendu avant au lever du Roi et lui a remis sa dmission. Le Roi a cout avec intrt et bont tout ce que le plus fidle et le plus zl de ses ministres lui a dit en se retirant. Au sortir de cette audience, M. le baron de Breteuil a t faire ses adieux au principal ministre, au garde des sceaux et aux autres ministres et secrtaires d'tat. Il est entr dans son cabinet avec le calme d'un homme qui vient de se conduire noblement et qui a bien pes d'avance ses dmarches. Aprs signature des lettres dont l'expdition ne souffrait pas de dlai, aprs les adieux remarquables en amabilit et en raison faits ses commis,--il a cherch les consoler ainsi que nombre de ses gens qui fondaient en larmes,--Breteuil est parti pour Trianon avec Bombelles. Il a rapport la Reine les sceaux de sa maison qu'elle lui avait confis[31]. Pendant les quelques minutes qu'a dur l'audience, Marie-Antoinette lui a propos de rester dans le Conseil, bien qu'il et donn sa dmission de secrtaire du Roi, mais Breteuil refusa tout en remerciant avec respect. La Reine, lorsqu'il s'est retir, lui a dit de toujours s'adresser elle pour tout se qu'il pourrait dsirer. [31] Laurent de Villedeuil, son successeur, prta serment ds le 27. C'tait un ancien intendant de Rouen qui, un instant, avait t contrleur gnral. A Saint-Cloud les visites affluent. C'est d'abord le comte de Montmorin, M. de Lamoignon, des personnages politiques, des gens de Cour... mme la comtesse du Barry. Le vertueux Bombelles prouve un peu d'humeur voir le ton d'intimit de quelques femmes de la socit du baron avec cette ancienne matresse de Louis XV. Elle n'a plus de beaut et n'a pas acquis, comme on me l'avait pourtant assur, du maintien. Le soir, la duchesse de Praslin est venue, mais elle n'a pas eu avec le ministre retir, le ton de gens qu'un mutuel contentement rapproche... Mme de Bombelles qui avait t oblige de passer la journe Versailles est arrive au pavillon pour souper. M. de Breteuil avait eu l'attention de l'aller voir en retournant de Trianon Saint-Cloud. C'est dans ce moment que n'ayant plus craindre que l'attendrissement de ses vrais amis diminut un peu de sa fermet que nous nous sommes livrs sans scrupule toute notre sensibilit. Bombelles doit normment Breteuil: c'est lui qui a protg ses dbuts de jeune diplomate, il s'est montr avec constance le conseil dvou,

l'ami chaud du mnage, il est juste que leurs tmoignages de regret et de considration se montrent la hauteur des services rendus et de l'amiti affiche. Mais Bombelles ne se contente pas des dmonstrations verbales, il aime crire sa reconnaissance, et son _Journal_ amplifie encore: Je perds dans le conseil le seul homme qui et cur d'y faire approuver ma besogne. Je porterai peut-tre la peine de mon attachement un ministre dont la conduite est une censure importune de celle de ses confrres; mais quelque chose qui m'arrive ou puisse m'arriver en mal, jamais la malice, l'injustice ou les fausses prventions ne pourront, en me conduisant bien, me faire autant de mal que l'amiti et les soins paternels de M. le baron de Breteuil ne m'ont fait de bien. C'est maintenant qu'il connatra ceux qui lui sont vritablement dvous; c'est maintenant qu'il me sera vraiment doux de lui consacrer l'hommage d'une juste, mais vive reconnaissance. Voil une vraie profession de foi. Si hyperbolique qu'elle puisse sembler, Bombelles l'crit comme il la pense; il donnera plus tard mainte preuve de son attachement Breteuil, comme Breteuil ne manquera pas une occasion de protger Bombelles, de le pousser dans les voies politiques jusque dans l'migration. On appellera Bombelles le Sosie de Breteuil, parce que leurs actes et leurs dires s'entr'aideront et se complteront. Nous verrons mme en quoi le fait d'tre infod la politique royaliste de Breteuil alinera Bombelles et les faveurs des Princes et la bonne volont de ceux qui suivaient leur sillon... Dans sa tristesse de voir s'loigner le ministre de la maison du Roi, Bombelles n'en oublie pas d'autres proccupations. Au dner de Saint-Cloud o sont venus le comte de la Luzerne[32], les ducs de Saulx[33] et de Creste[34] et beaucoup d'autres personnes de marque, chez la marchale de Duras o le marquis a soup, tandis que Mmes de Bombelles et de Louvois se consacrent Mme de Matignon, le sujet presque unique de l'entretien est la question de l'assemble du Dauphin. Le marchal de Vaux ayant d reculer, il sera difficile de s'opposer ce que les Dauphinois gardent la forme ancienne de leurs Parlements. Deux jours aprs, des nouvelles complmentaires arrivent. L'assemble de Grenoble a dclar que si le Roi ne retire pas ses dits elle pourvoiera elle-mme sauver les peuples des inconvnients de ces dits. On est partag sur la conduite du marchal de Vaux...; cinquante mille livres ont t donns la ville de Grenoble pour rparer les dommages occasionns par l'meute[35]. [32] Ministre de la Marine. [33] Charles-Franois, comte de Saulx, duc hrditaire de Saulx-Tavannes en 1786, colonel aux grenadiers de France, chevalier d'honneur de la Reine; migr, pair de France en 1814; titre teint. [34] Titre ducal hrditaire, concd en 1764 Louis-Albert de Brancas, frre consanguin du duc de Brancas-Villars. Devenu chambellan de Napolon Ier, pair de France, grand d'Espagne par hritage de son cousin le marquis de Creste, mort sans enfant. [35] Voir dans l'ouvrage de Todire, le chapitre XI, _Funestes suites du coup d'Etat du 8 mai 1788_. Les meutes que Bombelles ne fait qu'indiquer avaient t fort graves Grenoble. On avait rappel Clermont-Tonnerre, qui n'avait pas su se faire respecter et qui, pour sauver sa vie menace par la hache d'un mutin, avait capitul. Ce n'tait plus seulement une

assemble de gentilshommes, un corps de magistrats en tat de rsistance, c'tait une portion de l'arme en tat de dissolution, dispose passer de l'obissance la rvolte. Des soldats taient gagns. Comme un officier donnait l'ordre de faire feu, on entendit ces mots: _Tirerez-vous donc sur vos frres?_ C'tait dj le dbut du systme des crosses en l'air. Le peuple voulait fraterniser avec le soldat, bientt le soldat n'obirait plus. Royal Marine se dfendit, le rgiment d'Austrasie pargna le peuple. L'Assemble des Etats _permise_ par le marchal de Vaux aprs change de lettres avec le ministre eut lieu non pas Grenoble, mais Vizille. Mounier et Barnave dirigrent les dbats de cette assemble o Gon tenait tte au Gouvernement. Celui-ci dut cder et rendre aux Dauphinois leurs Etats particuliers et suivant leurs vues: Voir _Mmoires_ de Weber, t. I, et Todire; _Louis XVI_, etc. En Barn il y eut aussi des dsordres. Le duc de Guiche, comme reprsentant des Gramont, la plus illustre famille du pays, a t envoy par le Roi. Un grand nombre de nobles et de paysans allrent la rencontre du duc, avec des dmonstrations de joie et de vnration en portant au milieu d'eux, comme un palladium, le berceau de Henri IV. Le Barn ne proclama pas son indpendance comme le faisait craindre l'tat d'exaspration o se montraient ses habitants, mais l'envoy du Roi n'obtint pas que les dits nouveaux fussent accepts.

CHAPITRE II Continuation du _Journal_.--La dputation de Bretagne et le Roi.--Les ambassadeurs de Tippoo-Saheb Trianon.--Chute de Lomnie de Brienne.--Facties des Parisiens ce sujet.--Les dessous de la disgrce.--La duchesse de Polignac.--Disgrce de Lamoignon.--Emeute ce sujet.--Le Parlement et la Cour.--Prodrmes d'vnements graves.--Tristesse de Louis XVI. Le _Journal_ continue, entremlant assez agrablement pour le lecteur faits politiques et nouvelles de Cour. Une dputation de Bretagne est venue rclamer la libert de ceux qui les avaient prcds et en mme temps le rtablissement du Parlement breton. Le Roi a reu les dputs des commissions intermdiaires et leur a fait une rponse qui, souligne Bombelles, n'est approuve que par les cooprateurs de la besogne prsente. J'ai lu le mmoire que vous m'avez remis; j'avais lu ceux qui l'avaient prcd; vous n'auriez pas d me les rappeler. J'couterai toujours les reprsentations qui me seront faites dans les formes prescrites. L'assemble qui a dput douze gentilshommes n'tait point autorise; aucune permission ne m'avait t demande. Ils ont eux-mmes convoqu Paris la plus irrgulire des assembles: j'ai d les punir. Le moyen de mriter ma clmence est de ne pas perptuer en Bretagne, par de pareilles assembles, la cause de mon mcontentement. Les commissions qui vous ont chargs de me demander le rtablissement de mon Parlement de Bretagne ne pouvaient pas prvoir la conduite qu'il vient de tenir.

Elles n'auraient pas sollicit pour lui une marque de confiance lorsqu'il me porte lui en donner de mon animadversion. Mais ces punitions personnelles que le bon ordre et le maintien de mon autorit exigent, n'altrent en rien mon affection pour la province de Bretagne. Vos tats seront assembls dans le mois d'octobre. C'est par eux que doit me parvenir le vu de la province. J'entendrai leur reprsentation et j'y aurai l'gard qu'elles pourront mriter. Vos privilges seront conservs. En me tmoignant fidlit et soumission, on peut tout esprer de ma bont, et le plus grand tort que mes sujets puissent avoir auprs de moi, c'est de me forcer des actes de rigueur et de svrit; mon intention est que vous retourniez demain vos fonctions. Laissons les dputs de Bretagne prparer leur troisime mmoire. Refusons-nous de trop longues considrations sur ces rsistances des assembles provinciales dsireuses de reprendre leur ancienne influence; par prudence, ne prenons pas parti dans un diffrend o le Roi dfend son pouvoir absolu--ce qui est son droit--et o les reprsentants des classes privilgies dfendent en mme temps leurs privilges et les revendications du peuple,--toutes les classes alors s'unissant contre le Gouvernement;--notons seulement ces murmures et ces revendications plus ou moins pres suivant les provinces, tonnons-nous moins, en rsum, en coutant les bruits de 1788, des clameurs que nous entendrons l'anne suivante. Le marquis continue marquer sur son _Journal_ les visites intressantes qu'il ne cesse de faire. Il n'a pas oubli la princesse de Vaudmont[36]: Je l'ai trouve non dans un boudoir de jolie femme, mais dans un cabinet de livres; elle a su mettre profit de longues et extraordinaires maladies pour se donner par une belle instruction un genre de ressources qui ne nous manquent jamais. [36] Ne Montmorency, marie un prince lorrain. Femme d'esprit trs cultiv et libral qui devait compter des amis dans tous les partis. Aprs la Rvolution, elle se lia avec Talleyrand, avec Mme de Custine, tint un salon trs intressant. Elle resta fidle Fouch, mme aprs sa disgrce. Chez la duchesse de la Vauguyon, il a conduit le 3 aot le chevalier d'Almida et un autre Portugais de marque, don Fernando de Lima. Sa fille marie au petit prince de Listenois, beaucoup plus jeune qu'elle, est jolie, agrable, et moins gesticulante que sa mre dont elle a la charmante physionomie et la belle taille. J'ai renouvel connaissance avec le prince de Bauffremont qui, autrefois connu sous le nom de chevalier de Listenois, faisait les dlices de la Cour de Lunville, du temps o le bon, l'aimable Roi Stanislas fixait autour de lui tout ce qui ne se trouve plus auprs des plus grands monarques, c'est--dire nombre de gens de mrite et beaucoup d'un bon esprit[37]. [37] M. Gaston Maugras vient de publier un agrable livre sur la _Cour de Lunville_, Plon, 1904. Tout ce qui touche le baron de Breteuil a le don d'inspirer notre narrateur. Aussi s'tend-il volontiers sur les marches et contre-marches de son protecteur. Nous n'ignorons rien de ses projets comme de ses faits et gestes. Avant de partir pour Dangu il a mis de l'ordre dans sa maison, rform les dpenses extraordinaires. Il n'a gard positivement que les gens qu'il lui fallait, mais il s'est occup en pre de famille

placer tous les autres. Son chef de cuisine entrait dans son premier plan de rforme. Il avait t sur le point de le renvoyer Vienne cause de son excessive chert. Ce cuisinier s'tait corrig quant la partie conomique, et lorsque M. le baron a voulu se sparer de lui, il a dit son matre: C'est chez vous, c'est par vous que j'ai gagn tout ce que je possde, je pourrais aujourd'hui vous servir pour rien, souffrez que je ne vous quitte pas, je connais vos gots. Je les tudierai de plus en plus, et je vous serai, par mes soins, moins dispendieux que quiconque dirigerait votre cuisine. M. le baron s'est trouv sans dfense contre ce langage touchant, et le sieur Chandelier, car il mrite qu'on le nomme, continuera bien nourrir son matre et ses amis. Voil donc un cuisinier rare, qui, grce Bombelles, passe la postrit... au moment o par un arrt du Conseil le Roi suspendait la Cour plnire et convoquait les tats gnraux pour le 1er mai 1789[38]. [38] On n'y croyait pas encore, et bien que cr bruyamment dans Paris, l'arrt ne fit pas le bruit que certains en attendaient. Le public est dans une disposition contraire la confiance. _Correspondance secrte_, II, 279. Pour l'opinion contraire, voir _Journal_ de Hardy, VIII. Voici qu'un petit vnement va distraire la Cour et la Ville et dissiper un moment les nuages qui assombrissent l'horizon: l'arrive Paris des ambassadeurs de Tippoo-Saheb, sultan Bahadour de Mysore, qui venaient rclamer notre appui contre les Anglais. A la suite d'un long voyage coup d'arrts l'Ile de France, au cap de Bonne-Esprance, Malaga, ils sont dbarqus Toulon le 8 juillet. Aprs avoir excit la curiosit sur tout le parcours, Marseille, Lyon, Fontainebleau, ils ont t magnifiquement reus Paris. On les attend Versailles le 8 aot, les dames de la Cour se sont mises en frais particuliers, la sage Mme de Bombelles a command Mlle Bertin un pouf de haut got, le marquis s'est rendu lui-mme chez la fameuse modiste pour lui recommander d'tre exacte livrer la coiffure choisie... Tout Versailles a t occup aujourd'hui, crit M. de Bombelles le 9, de l'arrive des ambassadeurs indiens Trianon[39], et un grand nombre de Parisiens sont arrivs pour voir demain l'audience qui sera donne ces ambassadeurs. [39] Le 8, ils avaient visit le parc de Saint-Cloud, et les grandes eaux avaient jou en leur honneur. Asselin fit en 1789 de cette scne une jolie gouache, qui est au muse de Svres. En voir la reproduction dans le _Palais de Saint-Cloud_, par le comte Fleury, Laurens, 1901. Ils se sont fait longtemps attendre, ce qui a quelque peu impatient les courtisans. Aucune recherche n'avait t nglige pour leur rendre encore plus agrable la plus belle, la plus magnifique des habitations. La grande salle tait orne d'un superbe tapis de la Savonnerie, de forme circulaire, autour duquel taient des coussins de velours cramoisi avec galons, glands, riches franges d'or. Leurs Excellences ont t reues dans cette espce de divan. Une foule norme demandait entrer, et il fallut toute la fermet des suisses du Roi pour maintenir l'ordre. Les officiers des Gardes Franaises, de garde Versailles, demandrent voir les ambassadeurs. Aprs eux, M. de Bombelles fit entrer sa femme et ses enfants.

Le troisime des ambassadeurs, nomm Mouchan Osman-Khan, a t fort aimable pour cette petite famille. Ce ngociateur longtemps employ par Heydin Aly et, depuis, par Tippoo-Saheb, se distingue en toutes choses de ses collgues. Les deux autres, et particulirement Mohamed Dervich Khan sont ombrageux, jaloux et mcontents. Ils ont tout fait changer dans les appartements qui leur taient prpars et n'ont montr toute la soire que de l'humeur. Non seulement ils n'ont remerci personne des soins pris pour les tablir comme des souverains, mais encore ils n'ont parl qui que ce soit des remerciements dus la bont du Roi. Le fait est que ces gens sont gts depuis qu'ils ont perdu de vue leur pays, et que, de mieux en mieux; on les traite trop bien. Ils se plaignent de la nourriture aussi bien que du logement, et pourtant on avait respect leurs rites apportant poissons et autres animaux tout vivants. Les officiers de la maison du roi finirent par les laisser grogner leur aise, et ce n'a t que de ce moment qu'ils ont paru couter les avis d'Osman Khan en devenant moins difficiles contenter. Le 10, les trois ambassadeurs sont partis onze heures du matin de Trianon. Ils sont entrs dans la grande cour du palais de Versailles dans trois carrosses attels chacun de six chevaux et la livre du Roi, ils ont pass entre deux haies de gardes formes des Gardes franaises et des Suisses, les tambours battant l'appel. Descendus de leurs voitures dans la cour des Princes, le sieur Delaunay, commissaire de la Marine, les a conduits par l'escalier des Princes et la salle des Cent Suisses qui taient en haie, la hallebarde la main, dans un appartement particulier, pour y attendre le moment o le roi serait prt les recevoir. L'audience qui devait avoir lieu midi se trouva retarde par un caprice des ambassadeurs. Ils avaient mis la prtention d'tre assis; il fallut un certain temps pour les faire renoncer leur ridicule demande et leur citer tous les exemples d'audience solennelle, o jamais les reprsentants de quelque souverain que ce ft n'avaient pu obtenir une distinction qui n'tait pas accorde aux frres du Roi. D'abord la Reine est entre, arrivant par les appartements attenant au salon d'Hercule et a t prendre place longtemps avant que le Roi part. Il tait midi trois quarts lorsque Sa Majest, accompagne de Monsieur, de Mgr le comte d'Artois, des ducs d'Angoulme, de Bourbon, d'Enghien, des princes de Cond et de Conti, s'est rendue dans la salle d'audience. Le trne qui sert la crmonie du Saint-Esprit tait plac sur une estrade leve de huit marches et adoss la chemine. L'on avait construit deux tribunes dans l'embrasure de la porte qui donne dans le salon de la chapelle et dans la fausse porte correspondante. Le reste du salon tait garni de gradins pour les ambassadeurs et les seigneurs et les dames de la Cour. Ceux-l et celles-ci taient placs non suivant leur rang, mais au fur et mesure qu'ils arrivaient. Un hasard heureux, continue Bombelles, avait plac le plus en vue les plus jeunes et les plus jolies femmes; un hasard plus heureux encore m'ayant fait rencontrer le duc de Polignac et ses enfants, il m'a permis de joindre les miens aux siens, et nous avons attrap une embrasure de fentre o le petit peuple a vu aussi bien que possible. Dans la tribune de gauche se tient la Reine avec Madame, Madame fille du

Roi et le duc de Normandie; dans la tribune de droite se placent la comtesse d'Artois, Madame lisabeth et le duc de Berry. Les princes droite et gauche gardaient les avenues de ces tribunes resplendissantes de brocarts et de draperies d'or. Grands officiers prsents et gentilshommes de la Chambre se tenaient derrire. Entre les cinq premires et les trois dernires marches taient les ministres, les secrtaires d'tat et le contrleur gnral, M. Lambert. Cependant l'archevque de Sens avait mont d'un pas trop dlibr toutes les marches de l'estrade. Le marchal de Duras dut le prier de redescendre sa place en qualit de ministre, parce que sa primatie ne lui vaut rien dans les crmonies de la Cour, ft-il mme premier ministre, au lieu de n'tre que ministre principal. Le Roi est mont sur son trne et donne l'ordre d'aller chercher les ambassadeurs indiens. Ceux-ci ont travers tous les grands appartements remplis de spectateurs, entre deux haies de gardes du Corps. Les ambassadeurs s'avanaient sur la mme ligne. Il ne nous est fait grce d'aucun dtail. Les ambassadeurs sont conduits au salon d'Hercule. Alors Mohamed-Dervich-Khan a remis au Roi leur lettre de crance et tous les trois ont prsent Sa Majest, sur des mouchoirs, vingt et une pices d'or, ce qui est, dans l'usage de l'Inde, l'hommage du plus profond respect. Sa Majest a accept une de ces pices de chacun d'eux; ensuite Mohamed-Dervich-Khan a prononc une harangue qui a t traduite et rpte par M. Rufin. J'tais porte de l'entendre, si M. Rufin ne l'et prononce qu' basse voix, parce qu'elle renfermait plusieurs phrases peu obligeantes pour les Anglais, et que les ambassadeurs des cours d'Europe avaient quitt leur place pour tcher d'attraper le sens de la harangue de leurs confrres indiens. Aprs la rponse du Roi, les ambassadeurs firent leurs trois rvrences, ils se sont arrts et demandrent la permission de jouir un instant du spectacle imposant qu'offrait le salon d'Hercule. Enfin, en se retirant, ils ont salu une quatrime fois le Roi, qui a pouss la bont jusqu' permettre que la suite des ambassadeurs entrt dans la salle d'audience. Les ont pas qui ambassadeurs pensrent-ils saluer la Reine? Plusieurs personnes cru que leur quatrime salut avait t pour elle. Bombelles n'en est bien sr. Ces personnages fts outre mesure ne lui disent rien vaille.

Au mme moment une autre solennit se prparait Suresnes o Mme la comtesse d'Artois devait couronner celle de trois rosires qui obtiendrait le premier prix de bonne conduite. M. de Bombelles a t pri de se mettre aux ordres de la princesse qui est arrive en grand cortge Suresnes; il se trouve dans la seconde voiture avec Mmes de Montmorin, de Caulaincourt, de Montvel et de Coetlogon. MM. de Vintimille, de Vrac et de Chabrillan tant absents, c'est le marquis qui donne la main Mme la comtesse d'Artois pour la conduire de sa voiture la tribune qui avait t orne pour elle. L'abb Fauchet a fait un discours ampoul pour clbrer la fte de la rosire. La plus

laide des trois a obtenu la couronne... Nous mourrions de chaleur l'glise; un froid humide nous attendait dans le bois et, revenu Saint-Cloud, j'tais transi... L'archevque de Sens tient faire acte de principal ministre et a convi, le 11, tout ce qui marque Versailles un grand festin donn en l'honneur des ambassadeurs indiens. Rien n'tait magnifique, remarque Bombelles, qui compare avec les dners d'apparat offerts par le baron de Breteuil aux tats de Languedoc et de Bretagne. Il talait un tout autre luxe quoique tous ses appointements et les grces du Roi runis sa fortune personnelle formassent un revenu bien infrieur celui qui n'a jamais suffi l'archevque. Ses gens sont mesquinement vtus, ses chevaux sont laids, ses voitures vilaines; sa vaisselle est mdiocre et sa table est trs ordinairement servie. Il est bien rare qu'un homme qui ne se fait pas honneur de ce qu'il a et qui gre mal ses finances administre bien celles d'un grand tat. En attendant de dire adieu dfinitif au funeste ministre dont les jours sont compts, M. de Bombelles fait la courte oraison funbre du marchal de Richelieu qui vient de mourir. Il tait tout fait tomb en enfance et vient de terminer une vie dont les circonstances varies, mais marquantes, pourront fournir une ample matire l'loge. Au milieu de bien des vices, il montra des talents de plus d'un genre; sa mre et celle de Voltaire eurent toutes deux le mme amant: Voltaire et le marchal naquirent de ces feux illicites. Mon frre an pensait avec un certain plaisir que sa mre moins fidle et moins chaste que la mienne[40] lui avait donn le jour dans le temps o le duc de Richelieu donnait du souci mon pre. [40] On se souvient que le comte de Bombelles, fils an, tait n du premier mariage du lieutenant-gnral de Bombelles. Tandis que la marquise est de service auprs de Madame lisabeth, M. de Bombelles est all passer quelques jours Dangu chez le baron de Breteuil. C'est l qu'entre autres nouvelles il apprend que la gne sans cesse augmentante du Trsor a amen un arrt du Conseil aux termes duquel les paiements de l'tat taient suspendus pendant six semaines et devaient tre ensuite effectus partie en espces, partie en papier, jusqu'au 31 dcembre. L'dit[41] ne s'explique pas sur la manire dont le traitement des ambassadeurs et ministres du roi sera pay. Mais il y a bien craindre que nous nous ressentions de la gne gnrale et d'une gne qui n'est que la suite de mauvaises oprations. Bien des gens crieront: Tolle, je me rappellerai que le baron de Bezenval tait sa quinzime anne d'ambassade Varsovie sans avoir vu un denier de ses appointements. Je souffrirai sans me plaindre, je me restreindrai sur tout ce qui sera possible, et continuant servir mon matre et l'tat avec zle, je ne dsesprerai pas de survivre des circonstances plus heureuses, et je ne croirai pas le bonheur de mes enfants perdu, quoique les moyens de le consolider semblent m'chapper au moment o je croyais les atteindre. [41] Arrt du 16 aot, celui qu'on appela l'dit de la _banqueroute_. A ct des ennuis privs, le cours forc du papier est une calamit publique. Si Mgr l'archevque de Sens[42] en est la cause par une suite de fausses mesures, il doit intrieurement se faire de cruels reproches; s'il croit au contraire qu'il n'a obi qu' des circonstances trop imprieuses pour les dominer il faut le plaindre et de l'vnement et de l'erreur o il a t sur ses talents lorsqu'il s'est prsent comme le

restaurateur des finances et d'une meilleure administration en France. Bombelles est modr dans ses apprciations; le jour approche o la chute de Lomnie de Brienne serait salue par le public comme une dlivrance. [42] La maldiction publique fondit sur lui comme un dluge. On crut, peut-tre non sans raison, que s'il avait publi l'arrt de convocation des tats Gnraux, c'tait dans la pense que _l'arrt de la banqueroute_ cousu celui-l passerait plus facilement. Marmontel, t. IV.--Hardy, _Journal_ manuscrit, t. VIII, La Fayette, _Mmoires_, t. II, p. 232. Cf. aussi _l'Esprit rvolutionnaire avant la Rvolution_, par M. Flix Rocquain. Le 25, la marquise d'Harcourt fait connatre de grand matin ses amis de Dangu, une grande nouvelle, celle qui a fait crier des Vive le Roi dans toutes les places, les rues et les carrefours, celle qui rend le Parisien ivre de joie, et qu'est-ce donc? L'archevque de Sens est renvoy, M. Necker est rappel, les banquiers de Paris ont, dit-on, fait sur-le-champ pour cent vingt millions de soumission. Ce renvoi humiliant par la joie publique dont il est le signal prouve que la Reine, au moins en ce moment, n'a pas abandonn son protg, et que, si le cri public l'a force de s'loigner des affaires, il emportera dans sa retraite des preuves non quivoques de sa bienveillance[43]. On a crit Rome pour faire au plus tt un cardinal de cet archevque[44]. [43] Son neveu tait nomm coadjuteur de Sens, sa nice obtenait une place auprs de la Reine, et celle-ci envoyait au ministre disgraci son portrait enrichi de pierreries. [44] M. de Brienne partit en effet peu aprs pour recevoir des mains du Pape le chapeau que le faible Louis XVI avait demand pour lui. Dans une gravure qui parut l'poque, la France tait reprsente sous la figure d'une femme dans le sein de laquelle un prtre enfonait un poignard, et le sang qui en jaillissait formait ce prtre un chapeau de cardinal. L'histoire est forcment trs svre pour Brienne; il faut dire, avec Mignet, la dcharge de ce ministre si dcri et sous lequel s'aggravrent les prils de l'autorit royale que la position dont il ne sut pas se tirer, il ne l'avait pas faite, il n'eut que la prsomption de l'accepter. Il prit par les fautes de Calonne, comme Calonne avait profit, pour ses dilapidations, de la confiance inspire par Necker. L'un avait dtruit le crdit, et l'autre, en voulant le rtablir par la force, dtruisit l'autorit. (_Rvolution franaise_, t. I). M. de Brienne ne pouvait lutter la fois contre la masse des Parlements et contre le dfaut d'argent. Voil surtout par o il prit, et les mains qui le prcipitaient levrent Necker. Une chose remarquer la louange de la Reine, note Snac de Meilhan, c'est sa constance se refuser pendant seize ans aux suggestions qui lui furent faites en faveur de l'archevque de Toulouse. Elle les rejeta tant qu'elle put croire qu'elles taient dictes par l'ambition, concertes avec des intrigants. Mais lorsque la rputation de ce prlat universellement tablie lui eut fait croire qu'il tait l'homme le plus capable d'administrer les finances, lorsqu'elle crut enfin satisfaire le vu gnral, elle s'empressa de favoriser l'lvation de l'archevque de Toulouse et

de lui procurer un crdit qui lui assurt ses oprations. (_Du Gouvernement, des Murs_, etc.) A son retour Dangu, aprs une course Rouen et aux environs, le marquis a trouv des lettres donnant des nouvelles inquitantes de ses enfants dont deux sont atteints de fivre putride. Le 2 septembre, il est Paris, trouve les deux malades hors de danger, et son _Journal_, un instant assombri par ses alarmes paternelles, se reprend sourire pour conter les plaisanteries auxquelles s'est livre la population parisienne. Des mannequins reprsentant le principal ministre ont t brls en diffrentes places publiques. La procdure, l'instruction du procs, la rdaction de la sentence sont au dire des gens de loi des chefs-d'uvre, et le libell de ces tristes plaisanteries prouvent qu'elles ne sont pas uniquement imagines par la canaille de Paris. La gurite de la sentinelle du guet qui garde ordinairement la statue de Henri IV a t brle; les cochers et les domestiques des voitures qui passaient devant taient obligs de saluer cette statue. Le chevalier du Guet ayant voulu dissiper la foule, il y eut rsistance de la foule, on attacha des ptards la queue des chevaux; de l des accidents et un grand dsordre. Les hommes du guet furent rosss, on incrimina leur chef d'avoir voulu corriger srieusement des folies populaires, il fallut s'interposer militairement et donner des lettres de commandement au marchal de Biron, mettre garnison d'invalides dans les htels de Brienne et de Lamoignon. Au milieu de l'ivresse et de la rage publique, il s'est pass de ces choses gaies qui appartiennent exclusivement cette nation. On a fait une robe l'archevque pour le conduire au bcher, dont les trois cinquimes taient en satin et les deux autres en papier. Un moment avant l'excution en effigie, on a arrt un ecclsiastique pour exhorter le patient. L'abb s'est approch de la figure, a feint de lui parler l'oreille et a dit ensuite la multitude: Vous pouvez faire de Monsieur ce que vous voudrez, il est trs bien prpar et trs bien rsign pour la circonstance. On a fort applaudi la prsence d'esprit du prtendu confesseur... Il y a une lettre du Pape au Roi, une autre de M. le prince de Gumne Sa Majest, enfin une foule de pamphlets trouvs charmants et qui ne sont que diffus et charmants. Les ambassadeurs indiens s'occuprent aussi, leur faon, de la disgrce de Brienne. Comme ils sortaient de l'Acadmie franaise, qui s'tait crue oblige de donner une sance en leur honneur, on leur apprit la chute du grand vizir. Grimm assure qu'ils demandrent avec beaucoup d'empressement s'ils ne pourraient pas voir sa _tte_ (souvenir du systme de leur gouvernement envers les ministres en disgrce). Oh! non, a rpondu quelqu'un, car il n'en avait pas. Et Grimm ajoute, non sans raison: Quel est l'vnement de notre histoire qui ne soit marqu par quelque calembour plus ou moins ridicule, plus ou moins plaisant? Qu'aurait-il dit s'il avait vcu de nos jours? Enfin, l'archevque de Sens est parti le 3 septembre, mais il n'a pas os traverser Paris. M. de Montmorin s'est charg de procurer des chevaux de louage qui ont conduit, avec mystre, de Jardi la Croix de Berny, le prlat que la populace guettait. Il se propose d'aller dans peu Pise, o peut-tre il trouvera M. de Calonne, et alors ils riront, en se regardant, de la folie publique et de la leur. Peut-tre M. de Lomnie espre-t-il fortifier en Italie son excessive ambition et la nourrir de ces maximes insidieuses qui ramenrent autrefois au timon des affaires le banni Mazarin.

Le garde des sceaux, Lamoignon, se maintiendra-t-il au pouvoir? M. Foulon remplacera-t-il le comte de Brienne au dpartement de la Guerre? Voil les questions que se pose Bombelles, occup d'ailleurs surtout comme tout le monde, de l'installation de Necker, du bien qu'il est dispos faire, s'il lui est possible d'endiguer le torrent. La confiance du public en cette idole de la France est bien minime. Pourra-t-elle s'accrotre? Un gros vnement, comme la chute de Brienne, comporte des dessous qu' ct des donnes gnrales connues de tous il peut tre intressant d'apprendre. Bombelles a partag la joie du public; devant le renvoi de l'archevque, il a tenu s'informer lui-mme des causes finales qui avaient fait consentir la Reine sacrifier un ministre, que, jusque-l, elle avait dfendu envers et contre tout. Auprs de qui s'informer, si ce n'est auprs de la duchesse de Polignac, dont la main pouvait se deviner dans toute cette affaire. Aprs avoir dn avec ma femme et mes enfants, j'ai men mon an dans le parc de Versailles et, pendant qu'il s'y promenait avec son prcepteur, j'ai t causer chez Mme la duchesse de Polignac, car elle s'est acquise de nouveaux droits l'estime des honntes gens par la conduite qu'elle tient en ce moment. C'est elle qui s'est courageusement charge d'ouvrir les yeux de la Reine sur le danger qu'il y avait pour elle conserver en place Mgr l'Archevque de Sens, Mme de Polignac a dit Sa Majest que ce n'tait point d'une manire adroite et obscure qu'elle dsirait le renvoi du principal ministre et qu'elle ne voulait point lever sur ses dbris aucun de ses amis[45], mais que ce qu'elle dsirait uniquement c'tait de dbarrasser la Cour et la nation d'un homme qui, n'ayant jamais eu de plan arrt, marchait ttons et au jour la journe depuis plus de six mois. [45] Mme de Polignac, qui tait tout fait l'amie de Calonne, ne pouvait sentir Lomnie de Brienne. A son immixtion dans l'affaire, il y a donc aussi cette raison dont elle ne lui parle pas, mais qui saute aux yeux, puisque la duchesse tait la rivale de crdit et l'ennemi de l'archevque. La Reine n'a pas su mauvais gr Mme de Polignac de sa dmarche; mais, en cdant l'vidence des plus sages et des plus fortes observations il en a bien cot Sa Majest[46], pour vaincre l'ascendant que l'archevque avait pris sur elle. En mme temps que Mme de Polignac agissait, M. le comte d'Artois portait les grands coups chez le Roi[47]. Ce jeune prince gagne sensiblement sur lui-mme et marche grands pas vers les plus belles et les plus solides qualits. Il avait dj toutes les brillantes. J'ai eu l'honneur de causer avec lui prs d'une heure sur nos affaires au dehors; je ne lui ai pas dissimul combien il serait ncessaire que nous suivissions d'autres maximes que celles qui nous gouvernent en ce moment. [46] La Reine tout en pleurant convint de la ncessit de renvoyer l'archevque (Bezenval). [47] Cf. _Mmoires_ de Bezenval. Le comte d'Artois tait le protecteur de Calonne,--hlas! il le restera pendant l'migration; rien d'tonnant ce qu'il se montrt l'ennemi jur de Brienne, cause de son amiti pour Calonne et non pour d'autres raisons. M. le comte d'Artois est entr dans des dtails qui font honneur des connaissances que je ne lui supposais pas. Il m'a parl de la position

o se trouvaient la Pologne, la Russie et la Sude comme je voudrais qu'on en entretnt le Roi dans les dbats de son conseil. Mais nos plaies intrieures comme effectivement les plus sensibles sont les seules dont nous sentions la douleur. M. Necker a eu une longue confrence avec le Roi avant le Conseil d'tat: il veut le retour des Parlements leurs fonctions. Qu'il y ait des mcontents dans la coterie de l'archevque cela se conoit. M. de Brienne jouit de son reste en disant que tout est perdu si on sape la besogne de son frre. Et tout fait esprer qu'elle sera sape cette mauvaise besogne, et l'on n'en laissera pas vestige malgr tout ce que fait la Reine pour donner encore quelque cours aux lments de l'archevque de Sens et pour soumettre notre administration aux fatales lubies d'un abb de Vermond, ce prtre audacieux et enrag de se voir arracher les rnes du Gouvernement qu'il tenait tout entires, tandis que le principal ministre sigeait Versailles. Bombelles n'est gure tendre pour l'influent Vermond. Dans son courroux, ajoute-t-il, l'abb n'pargne dans ses invectives ni le baron de Breteuil, ni Mme de Polignac, ni mme la Reine. Il dit que Sa Majest ne mrite plus d'tre servie depuis qu'elle a souffert l'loignement de l'archevque. Cependant il continue tre exclusivement l'homme de confiance et le conseil de notre souverain. La question Lamoignon est plus que jamais l'ordre du jour. On a rpandu le bruit que le Garde des Sceaux tait soutenu en mme temps par les frres du Roi et par la duchesse de Polignac. De Monsieur, on ne saurait gure parler, car, opine trs justement Bombelles, sa conduite variante (_sic_) ne permet pas de savoir bien au juste qui il protge, qui il abandonne; presqu'oppos au parti de la Cour, lors de l'Assemble des Notables, ce prince est aujourd'hui fort bien avec la Reine et le Roi... En apparence, devrait-on ajouter. Quant au comte d'Artois, le marquis continue tre trs bien dispos en sa faveur: Moins entortill dans sa marche, toujours bon et loyal Franais, il n'applaudit pas tous les partis dominants. Il aime son souverain, son pays, ses amis, sans tromper personne. Non seulement il n'a pas laiss M. de Lamoignon dans le doute de ses sentiments, mais il l'a mme envoy chercher pour lui dire que, vu la ncessit de rappeler les Parlements, il lui conseillait de donner sa dmission et de ne pas s'exposer une nouvelle explosion de la haine des Parlements. Le Garde des Sceaux lui a rpondu: Monseigneur va un peu vite en besogne, et M. le comte d'Artois lui a rpliqu: Que ce n'tait pas son avis, qu'au reste il avait cru devoir lui dire franchement ce qu'il avait dit au Roi et ce qu'il lui rpterait si l'occasion s'en prsentait. Lamoignon[48] ne se tint gure pour satisfait; il prouva mme l'imprieux dsir de se plaindre la Reine, qui se montra irrite contre son beau-frre. La Reine ne voit pas la question avec justesse, pense Bombelles, car un temps fort court apprendra M. de Lamoignon que c'est en vain que l'on s'obstine conserver une autorit que le public n'approuve pas. La dmission volontaire pourrait lui valoir des grces, telle que celle d'tre fait duc, ce qu'il dsire avant tout, mais si, par impossible, il conjurait l'orage actuel, les tats gnraux le foudroiraient. On parle de la cration de Basville en duch, il y aurait une sorte de justice d'ouvrir la famille de M. de Lamoignon une carrire qui ddommaget ses enfants de celle qui leur sera irrvocablement ferme.

[48] Chrtien-Franois de Lamoignon (1735-1789) avait t Prsident mortier du Parlement de Paris, en 1758, et partagea l'exil de cette compagnie en 1771. Il prit part la _Correspondance_, sorte de satire contre le Parlement Maupeou. Nomm Garde des Sceaux en 1787, il avait d se rallier la Cour et, changeant forcment de rle, il contribua l'exil du Parlement de Troyes. Il s'associa d'abord tous les actes de Lomnie de Brienne, puis se brouilla avec lui. En 1789, on le trouva mort dans son parc de Basville, ayant prs de lui un fusil dcharg. Quant la duchesse de Polignac, Bombelles affirme qu'elle ne soutient nullement l'ambition de M. le Garde des Sceaux. Il n'a dans la socit de la Reine d'autre agent que le baron de Bezenval. Tandis que Lamoignon se fait fort de parler haut et ferme aux Parlements qui vont se runir dans un bref dlai, les Parlements sont tout fait monts contre le Garde des Sceaux, ne parlent de rien moins que de le dcrter de prise de corps ainsi que l'archevque et tous les cooprateurs de leur besogne. Les lettres adresses tous les membres du Parlement portaient que le Roi leur mandait de revenir Paris pour y attendre les ordres en silence. M. de Saint-Priest prendra-t-il le Ministre des Affaires trangres? La duchesse de Polignac le fait esprer Bombelles: de la sorte l'ambassade de la Porte deviendrait libre, et il changerait le Portugal contre la Hollande. Notre diplomate en cong envisage sans enthousiasme cette conjecture: Outre que ce poste ne donne que ce qu'il faut y dpenser, je ne pense pas que nous soyons toujours assez dtermins sur ce qu'il faudrait faire dans cette rpublique, et si nous nous rsolvions suivre un parti qui y rtablt notre rputation et nos affaires, il amnerait d'abord une rupture pendant laquelle l'ambassadeur de France verrait ce qui ne convient pas ma situation. Le 11, on s'est rjoui Paris de la nouvelle que M. de Lamoignon avait donn sa dmission. On disait au Palais-Royal que les sceaux lui taient retirs jusqu' nouvel ordre et que M. Joly de Fleury, ancien ministre des Finances, ou M. d'Ormesson[49], servirait _ad interim_ pour ce qui exigerait qu'un magistrat ft parvenir aux Parlements de la part du Roi. [49] Louis-Franois de Paule Le Fvre, marquis d'Ormesson, neveu de d'Aguesseau, avocat gnral du Chtelet, en 1739, vingt et un ans, prsident mortier en 1755, premier Prsident du Parlement en 1788, membre de l'Acadmie des Inscriptions, servit souvent de mdiateur entre la Cour et les Parlements. Mort le 26 janvier 1789. C'tait l faux bruit, car Lamoignon n'entend pas encore abandonner le gouvernail. En attendant, continue Bombelles, les Parlements se montrent de plus en plus rcalcitrants. M. le premier Prsident, mand Versailles pour concerter les arrangements du lit de justice, n'a pu tre branl par toutes les paroles de M. de Lamoignon, et quand celui-ci s'est avis de lui dire qu'il cessait de lui parler comme Garde des Sceaux, M. le Prsident a sur-le-champ lev la sance en lui disant qu'il ne pouvait plus l'entendre qu'en vertu de l'autorit de sa place. Malgr cette svrit, on assure que M. d'Aligre a dplu la Compagnie lorsqu'il a dit qu'il avait vu M. de Lamoignon. De tout temps ce magistrat fut mal vu de ses confrres, et lorsqu'il prsidait la Chambre des Vacations, il avait inutilement un grand tat de maison, sa table

somptueuse manquait toujours de convives. Chez le marquis de Puysieux, Bombelles a appris une nouvelle qui l'a combl de joie parce qu'elle fait le bonheur de son ami le comte de Bercheny[50]. Du temps o M. le Marchal, alors marquis de Sgur, commandait en chef en Franche-Comt, le comte de Bercheny fut l'y voir et s'y fit aimer, parce qu'il est impossible de le connatre sans l'aimer. Un M. Dense, riche possesseur de belles terres dans cette province, n'ayant qu'un fils, l'a trouv destin une assez grande fortune pour n'en pas chercher dans la femme qu'il lui donnerait, et en consquence il a jet les yeux sur la fille du comte de Bercheny. [50] Le second fils du marchal, colonel aprs son frre du rgiment de cavalerie hongroise, mari la fille du marquis de Pange, trsorier de l'extraordinaire des guerres, puis Thrse de Santo Domingue. Il est question de Bercheny dans les _Aventures de jeunesse_ de Valentin Esterhazy, rcemment publies par M. Ernest Daudet. Celle-ci, ge de neuf ans, vient d'tre promise au jeune homme, qui en a seize; les articles ont t signs, et le comte de Bercheny ne donnera que mille cus de rente la femme du petit Dense qui en aura, dit-on, bien solidement plus de 80.000, et qui par sa naissance est susceptible des agrments de la Cour. Et Bombelles de conclure, suivant son habitude, en axiome: On voit encore que l'honntet et la vritable bonhomie ne restent pas toujours sans rcompense. Cependant M. de Lamoignon ne se dcide pas partir sans se faire longuement prier. Il s'obstine, disent les uns, paratre lundi au lit de justice qui enfin aura lieu ce jour-l. D'autres assurent qu'il ne tient son poste que parce que l'archevque, tout en ne pouvant souffrir le Garde des Sceaux a fait promettre la Reine qu'elle le conserverait en place, et l'on ne veut pas avoir le dgot de le sacrifier l'humeur des Parlements. C'est cependant ce qui sera invitable. Il est une autre intrigue qui occupe la Cour. Depuis longtemps on n'entendait plus gure parler de la duchesse de Gramont. Voici que la sur de Choiseul[51] se remuait de nouveau. N'ayant pu amortir en elle la passion de dominer, elle se sert de son crdit ancien et ranim pour que la Reine fasse M. le duc de Chtelet[52] ministre principal. Celui-ci refuse le dpartement de la Guerre, moins qu'il ne soit joint au suprme pouvoir d'un ministre dirigeant les autres dpartements, et M. Necker qui voit que la cabale Choiseul jointe celle de l'abb de Vermond veut tout envahir, tout emptrer et lui susciter des embarras, dclare qu'il donnera sa dmission si M. le duc du Chtelet tait appel pour limiter ses pouvoirs comme ministre des Finances. [51] Batrix de Choiseul-Stainville, marie au duc de Gramont, dont elle vivait spare, avait t la matresse de Louis XV; on sait son crdit sur son frre dont elle seconda nergiquement les vues. Morte sur l'chafaud en 1794. [52] Colonel des Gardes franaises, lieutenant-gnral, fils de la fameuse marquise du Chtelet, ne Breteuil, amie de Voltaire; n en 1731, mort sur l'chafaud en 1794. Dans cet tat de crise, la Reine se montre plus qu'agite. Elle est

d'une humeur cruelle, confesse Bombelles, hier elle s'est emporte contre tous les ministres dans un comit o l'on agitait la manire de rendre le Parlement ses fonctions... Le Roi, dont tous ces conflits nervent l'autorit, ne peut connatre quel point ils lui sont fcheux. Nanmoins Louis XVI s'est montr de belle humeur son coucher. Il a dit des choses aimables Bombelles et a fait des bons mots. Le lit de justice contre lequel ont protest la Chambre des Enqutes et la Grande Chambre semblait destin faire clater de violents orages... Soudain tout est dcommand en mme temps qu'on apprend la dmission dfinitive de Lamoignon. Plus de lit de justice, les Parlements reprendront leurs fonctions. Il est trs vrai, crit M. de Bombelles le 15 septembre, que le Parlement a dsir que Mme la duchesse de Polignac ft passer la Reine ses propositions, mais elle s'en est excuse en disant qu'elle devait rpondre la confiance qu'on lui marquait en avouant la Cour que, sre de l'estime de la Reine, se flattant encore de son amiti, elle n'avait plus le droit de lui parler d'affaires de cette importance, qu'en voulant s'en mler, elle nuirait plus qu'elle ne servirait, attendu que M. l'abb de Vermond gterait et renverserait dans un quart d'heure tout ce qu'elle aurait pu obtenir de Sa Majest. Mme de Polignac ne doute pas que cette rponse ne tarderait pas venir aux oreilles de la Reine. Elle prfre donc lui dire mot pour mot ce qu'elle avait dit l'missaire du Parlement. La Reine a rougi, a baiss les yeux et n'a rien rpondu. M. de Lamoignon s'est dcid partir pour Basville. C'est l nouvelle occasion de tapage pour la jeunesse bazochienne et la populace. Il y eut de gros dsordres. Des bandes nombreuses se rassemblrent sur la place Dauphine et sur le Pont-Neuf. On brla aussi le mannequin de Lamoignon en simarre, aprs avoir ordonn qu'il serait sursis quarante jours son excution, par allusion son ordonnance sur la jurisprudence criminelle. La place Dauphine ressembla un champ de bataille par l'norme quantit de fuses et de ptards que la foule y lanait chaque soir. Les gens paisibles vitaient ces rassemblements, mais on ne fut pas peu tonn de savoir que le duc d'Orlans s'y laissa entraner; il ne craignit pas de se donner en spectacle la populace qui, voyant en lui une victime de la Cour, le couvrit d'applaudissements. Pour clbrer les funrailles de Lamoignon, de longues thories d'hommes portant des flambeaux partirent du Pont-Neuf et se dirigrent vers l'htel du Garde des Sceaux situ rue de Grenelle, avec l'intention d'y mettre le feu. Quelques dtachements des Invalides commands par un officier dtermin russirent empcher ces bandes d'excuter leur projet: les enrags se jetrent alors dans la rue Saint-Dominique pour y brler l'htel de Brienne, ministre de la Guerre. Des Invalides arrivait aussitt un autre dtachement qui chargea la foule, tandis qu'un peloton des gardes franaises dbouchait par le bout oppos de la rue: les meutiers se trouvaient pris entre deux feux: il y eut une vingtaine de morts et un grand nombre de blesss... D'autres meutes clatrent en d'autres coins de Paris, notamment rue Mesle o demeurait Dubois, le chevalier du Guet[53]. [53] Bezenval, _Mmoires_;--Hardy, _Journal_, t. VIII;--Todires, _Louis XVI_, etc., t. II. On a reu le 18 l'arrt du Conseil qui annule celui[54] dont l'explosion a fait sauter l'archevque de Sens[55], on sait que les exils sont mis

en libert, mais les opinions les plus diverses ont cours sur le nouveau ministre. Tout ce que dit M. Necker en de belles et longues phrases, crit M. Bombelles[56], n'est pas propre ramener entirement la confiance; aussi les fonds ne haussent-ils pas. Bien des gens croient que le directeur gnral des finances ne connaissait pas toute la profondeur de l'abme creus par MM. de Calonne et de Brienne. La rplique de M. Necker au mmoire de M. de Calonne est depuis quelques jours dans les mains de tout le monde; les enthousiastes la mettent aux nues; les financiers la critiquent force, les personnes senses et impartiales suspendent leur jugement. M. Necker a voulu tre loquent et parfois plaisant dans cette rponse, et il n'a atteint aucun de ces mrites. Il s'est sans doute flatt que, dans un instant o il a de l'empire sur toutes les ttes, il pourrait aussi, en dictateur, nous faire adopter bien des mots qui ne sont pas franais et qui n'ajoutent aucune clart ceux que nous possdons. [54] Parlant de l'arrt du Conseil qui rvoquait au nom du Roi celui du 16 aot (_l'arrt de la banqueroute_), Hardy prtend qu'on devrait le traduire ainsi: Mon ministre Necker par la confiance qu'il inspire m'a enfin fait trouver de quoi attendre les Etats Gnraux (t. VIII, p. 87). [55] Voir _Mmoires_ de Bezenval et _Histoire parlementaire_, t. I. [56] Bombelles est svre pour la rentre de Necker, dans ces difficiles circonstances, et il ne sera pas toujours juste pour son administration. On devra tenir compte au directeur des finances de ses intentions qui taient bonnes, des tentatives faites pour enrayer le mal et empcher la banqueroute en donnant des garanties personnelles et des acomptes aux cranciers, en assurant les services et en pourvoyant aux besoins ordinaires. Le dsordre tait si grand, les difficults taient telles que russir dans l'effort tardif qu'il lui tait permis de faire tait chose hasardeuse, et d'ailleurs l'homme politique n'tait pas la hauteur du financier. Cependant, avant de porter un jugement dfinitif sur Necker, on devra relire ce passage bienveillant d'un livre de M. de Monthyon: La banqueroute tait invitable, et cependant fut vite sans beaucoup de force, sans emprunts, sans ces billets d'Etat si effrayants... Il n'est aucun temps de l'administration de M. Necker o il ait montr plus d'adresse, de sagacit et de talent. Ses industrieuses et justes combinaisons, et le succs qu'elles ont obtenu tiennent du prodige; et cependant ce n'est point l'poque de son administration qui a t l'objet des loges de ses partisans, parce que les hommes sont plus touchs, plus reconnaissants du bien qu'on leur fait que des maux qu'on leur vite, lors mme que le service est le plus grand. (_Particularits et observations sur les ministres des finances_, p. 312.) Le contrleur gnral doit tre lou; autre chose du premier ministre. Quoiqu'ils en aient crit lui et sa fille, Necker tait-il capable, s'il avait pris le pouvoir quinze mois plus tt, de sauver la situation? Il est permis d'en douter. La dclaration du 23 septembre, qui fixait l'ouverture des tats Gnraux au 1er janvier 1789, allait de plus donner de nouvelles satisfactions au public et surtout aux Parlements et aux Cours souveraines rendus leurs siges. Ds le 24, les Cours taient rassembles par M. de Barentin, le nouveau Garde des Sceaux. Les membres du Parlement de Paris se prsentaient au Palais et y reprenaient le

cours de leurs sances interrompues depuis cinq mois. S'il faut en croire le libraire Hardy, ils eurent peine fendre la multitude prodigieuse d'hommes de tous tats venus pour les saluer de leurs applaudissements. Ds cette sance de rentre on proposa la mise en accusation du Garde des Sceaux et du principal ministre prcdents, on agita la question de la _responsabilit des ministres_. Un magistrat, Bodkin de Fitz Gerald, opina: La Cour manquerait au Roi, l'tat, aux lois, elle-mme, si elle n'avisait aux moyens d'empcher que la nation ne retombe par la suite dans une crise semblable celle qui a t sur le point de la perdre[57]. [57] Hardy, VIII, 142. La province ne se contenta pas d'imiter le mouvement de satisfaction donn par Paris, elle renchrit. A Dijon, on promena solennellement sur un char l'image de la Libert; Bordeaux, la voiture du premier Prsident fut dtele. La joie des Parlements, ces manifestations bruyantes de libralisme, qui plaisaient une partie du public, en effrayaient une autre, mme des magistrats qui restaient interdits de voir exaucer si promptement des vux qui n'avaient pas t sincres... Bombelles ne manque pas l'annonce de tant de rformes qui lui font peur, de noter: L'autorit de nos Rois ne fut jamais aussi cruellement compromise, ce qui rjouit fort les bourgeois enfls de l'orgueil de la magistrature, mais ce qui doit vritablement affliger les vrais serviteurs de l'tat. Le marquis reprendra bientt la trame des vnements, qu'il suit en spectateur trs averti. Dans l'intervalle, il note des anecdotes de Cour ou des rflexions intimes. * * * * *

Il y a longtemps que son _Journal_ ne nous a parl de Madame lisabeth. La petite Cour de Montreuil n'apporte gure d'chos saillants; Madame lisabeth, en dehors des crmonies auxquelles elle est oblige d'assister, partage la journe entre l'intimit de ses dames et les occupations dont nous la savons coutumire: promenades cheval, visites Saint-Cyr, tudes de botanique, sans oublier les pauvres dont elle continue tre la Providence. Depuis quelques mois, au fur et mesure de la marche des vnements, elle comptait une occupation de plus; elle lisait avidement brochures et libelles, cherchait, parmi ce fatras de la littrature politique, se former une opinion. Elle rentre pour l'heure du souper Versailles et se mle alors pour quelques heures au mouvement de Cour. Elle coute et elle observe, et son jugement mri lui fait deviner bien des choses qu'on n'aurait jamais eu l'ide de lui confier. L'avenir lui paraissait sombre et menaant, elle ne pouvait le cacher ses amies; moins que quiconque, nous la verrons s'tonner de la prcipitation des vnements, mais son doux optimisme, le fond de gaiet de son caractre, lui feront toujours entrevoir le beau ct des choses. Anglique est toujours la femme srieuse et bien raisonnante que nous avons connue. Si nous ne pouvons l'entendre parler elle-mme, du moins de temps autre rencontrons-nous quelques traits dessins par le mari dont ni le temps, ni l'air ambiant de la Cour, ni la prsence continue n'ont pu attidir les sentiments. Tandis qu'on s'agite au Parlement, Mme de Bombelles s'attriste du dpart de sa petite belle-sur, Mme de Mackau, qui va rejoindre son mari, nomm ministre Stuttgard. M. de Bombelles leur dcerne chacune la

part d'loges dont il les juge dignes: Je les ai laisses jouir des derniers moments qui prcdent une absence bien cruelle pour toutes deux. Ces deux femmes sont deux anges sous tous les rapports; toutes deux n'ont et n'ont eu que les agrments de la jeunesse, presqu'en sortant de l'enfance. Elles ont t d'excellentes mres, des femmes prudentes, des amies solides. Jamais une ombre de coquetterie ne s'est glisse dans leur conduite, et plus elles se sont rendues respectables, plus on les voit tre simples et faire strictement leur devoir. Le marquis a reu ce 25 septembre un billet de M. de Montbel qui lui ritrait l'invitation dj faite par la duchesse de Lorge d'aller dner quand il le voudrait les lundis et jeudis Saint-Cloud chez la comtesse d'Artois. Il se mettait aussitt en route et arrive trois heures chez la princesse. J'ignorais qu'elle se mettait table deux heures. Le dessert tait servi, Madame lisabeth qui y dnait augmentait encore mon embarras de me prsenter si tard. Mme la comtesse d'Artois n'a jamais voulu croire, ce que je m'efforais de persuader, qui tait que j'avais dn. On m'a apport de quoi nourrir un ogre, et j'ai mang la hte une petite aile de poulet, une glace et un gteau. J'tais d'une confusion dont Madame lisabeth s'est compltement divertie; mais le caf une fois pris, je me suis un peu vertu, et, en vrit, une particulire bien aimable ne le serait pas davantage que ne l'a t Mme la comtesse d'Artois pour dissiper l'inquitude que j'avais eue de lui avoir dplu par ma lgret. A Saint-Cloud, comme chez la princesse de Craon Longchamps, o, en revenant, Bombelles s'est arrt, on ne parle que de la sance tenue ce mme jour au Parlement. On sait d'avance qu'il doit y tre fait des dnonciations, que toutes les rsolutions prises porteront le caractre de l'animosit et de l'arrogance. Chez la marquise de Roug, le mme soir, Bombelles entend des virtuoses, Viotti, Duport et d'autres, qui excutent des quatuors, Mme de Montgeron qui a touch des morceaux trs difficiles sur le clavecin, Rousseau qui a magistralement chant des airs de Gluck et de Piccini. Des fcheux sont venus troubler la soire par des folies dbites sur la rentre du Parlement. A les entendre, la royaut de nos Bourbons touche son terme... Et Bombelles conclut: Il n'est malheureusement que trop vrai que l'extrme facilit du Roi et la lchet de ses ministres trahissent depuis longtemps la meilleure cause et les droits les plus sacrs; mais, Dieu aidant, il y aura des honntes gens plus senss que tous les frondeurs de l'autorit, qui sentiront qu'un pays qui s'est lev au premier rang des premires puissances doit rparer l'difice, mais non le culbuter. Bombelles a rdig pour la comtesse d'Artois le prcis de ce qui s'est dclar la sance du Parlement le 25. Le Parlement persiste dans les sentiments exprims dans l'arrt du 3 mai, dans la dclaration et les protestations qui en ont t la suite. ... Sans entendre nanmoins que le Parlement et aucun besoin d'tre rtabli, ses fonctions n'ayant cess que par la force et la violence. ... Sans entendre que les tats Gnraux puissent tre convoqus dans une autre forme que celle de 1640[58]. [58] Ce fut d'prmesnil qui demanda l'enregistrement de la dclaration avec la clause que les tats seraient assembls d'aprs la forme observe en 1614, au moment de la majorit de

Louis XIII. Le souvenir des tats runis alors tait cher la magistrature, parce qu'elle avait exerc sur eux le plus grand ascendant, parce qu'ils avaient offert la composition la plus aristocratique et que le Tiers tat humili n'y avait rien obtenu. La majorit du Parlement croyant trouver son salut et celui de la noblesse dans la clause propose s'empressa de l'adopter. Quand cette dclaration fut connue, il y eut des clameurs dans le public. La rvolution dans les esprits fut rapide et la maldiction remplaait l'enthousiasme. Un vide immense allait se faire en un instant autour du Parlement dont le peuple avait commenc par saluer le retour avec des transports de joie. Toute la basoche, procureurs, avocats, jeunes clercs, officiers ministriels, qui avaient fait le succs de sa rsistance, l'abandonnrent aussitt, se plaignant qu'il venait de dvoiler ses vritables sentiments. Brochures et pamphlets se chargrent de dvoiler ce qu'avaient offert de ridicule et d'odieux les tats de 1614, que le Parlement offrait pour modle. Ds lors le signal tait donn de la lutte entre le Tiers tat et les privilgis, de la lutte du peuple contre l'ancien rgime, et l'on pouvait prsager une lutte opinitre. (Voir Todire, _op. cit._, 167.) On se rappellera aussi ces remarques de Victor Cousin dans _la Fin de la Fronde Paris_: Au XVIIIe sicle, le Parlement s'nerve avec tout le reste, et comme tout le reste succombe sous ses fautes et s'abme dans le naufrage universel... Rappelez-vous la fatale dcision que les tats Gnraux seraient convoqus en leur forme accoutume, c'est--dire en trois ordres diffrents, comme au moyen ge, tandis que le Roi, s'il n'et pas t entran par la dclaration des Parlements, aurait pu, en rduisant les trois ordres deux et en rendant les tats Gnraux priodiques, donner la monarchie constitutionnelle et viter une rvolution. ... Sans entendre que le procureur gnral puisse tre empch de poursuivre les dlits commis depuis la cessation des fonctions, qu'il puisse y avoir d'autres juges que ceux qui auront prt le serment au Parlement. ... On suppliera le Roi de vouloir bien rendre la libert tous les magistrats et d'autres dtenus dans les prisons d'tat l'occasion des derniers troubles et de rendre leurs emplois ceux qui auraient cru devoir donner leur dmission. Dnonciation de MM. de Brienne et de Lamoignon. ... Dnonciation du chevalier Dubois et acceptation de sa dmission. Le Parlement a envoy de plus une injonction dans une forme peu honnte M. le marchal de Biron[59], pour qu'il et venir rendre compte de sa conduite depuis que le roi l'a charg de contenir le peuple de Paris par le rgiment des Gardes. Le marchal a rpondu que depuis quatre ans il ne sigeait plus au Parlement, ni n'allait Versailles faire sa cour; l'on n'a pas insist pour le moment quoique les jeunes conseillers fussent ports toutes les impertinences envers ce pair et marchal de France. [59] Louis-Antoine de Gontaut (1700-1783), duc de Biron en 1740, aprs la mort de son neveu et la dmission de Jean-Louis, abb de Moissac, son second frre. Marchal en 1757. Sans hoirs de Pauline de la Rochefoucauld-Roye, son titre passa son neveu, le

duc de Lauzun. Sa comparution tait motive par ce fait que Dubois, le commandant du guet, s'tait dclar couvert par les ordres du marchal (_Corresp. secrte d'Ed. Lescure_). Le public le plus favorablement dispos en faveur du Parlement a trouv qu'il avait infiniment outrepass les bornes de son devoir. Le soir, Bombelles a soup chez Mme de Roquefeuille. L est venu le prsident de Rosambo[60]; il est du petit nombre des membres du Parlement qui sont affligs de la dmence de leurs confrres... La bont avec laquelle le Roi a parl aujourd'hui au premier Prsident envoy devers Sa Majest doit apaiser l'effervescence des ttes; mais la faiblesse du Gouvernement donne furieusement de prise tout ce qui se fait et se fera contre notre souverain. [60] Le Peletier de Rosambo, gendre de Malesherbes, dcapit en 1794. * * * * *

Le lendemain le marquis conte cette anecdote qui semble avoir chapp aux nouvellistes, du moins dans la forme que lui donne Bombelles. Nos plus lestes fureteurs de cour ne parviennent pas deviner tout ce qui se passe dans l'intrieur de la ntre. Aujourd'hui, le Roi tant la chasse y a reu un paquet de lettres. Il s'est enfonc dans un taillis pour les lire, et bientt on l'a vu assis par terre ayant son visage dans ses mains et ses mains appuyes sur ses genoux; ses cuyers et d'autres personnes l'ayant entendu sangloter ont t chercher M. de Lambesq[61]; celui-ci s'est approch, le roi lui a dit brusquement de se retirer. Il a insist; alors le Roi, lui montrant un visage baign de larmes, lui a rpt, mais d'un ton plein de bont: Laissez-moi. Peu de temps aprs, Sa Majest, pour remonter cheval, a eu besoin qu'on l'y portt en quelque sorte; elle s'y est trouve mal. On lui a amen une chaise o elle s'est trouve mal une seconde fois; enfin elle est revenue Versailles ayant repris ses sens. [61] Le prince de Lambesq de la maison de Lorraine, grand-cuyer. Son nom est rest clbre par la charge de cavalerie faite par lui le 12 juillet 1789. Cette aventure est tenue secrte, mais ce secret sera mal gard, avec tant de personnes dans la confidence. Les motifs que l'on donne la peine du Roi sont ranger dans la classe d'une foule d'autres bruits populaires qui ne mritent aucune crance. Je rapporte un fait, un fait affligeant, mais j'en ignore compltement la cause. Libelles, calomnies, vilenies rpandues sur menaces ou outrage, rien ne manquait qui ne Roi... Et pendant que peu peu s'effritait chancelante, la sant du Dauphin donnait de la Reine et sur lui-mme, pt motiver les larmes du la monarchie de plus en plus trs grandes inquitudes.

CHAPITRE III Intrigues de l'abb de Vermond contre la duchesse de

Polignac.--L'Assemble des Notables projete.--Soire chez Mme de Polignac.--Bombelles chante devant la Reine.--Le duc de Fronsac.--Madame lisabeth djene chez les Bombelles.--Impatience du diplomate qui rclame une ambassade.--Chasses de Madame lisabeth.--Bombelles en courses perptuelles.--Comdie chez la duchesse de Mortemart.--Mort du marchal de Biron.--Les Notables.--M. Necker.--Concert chez la comtesse d'Artois.--Le duc d'Orlans.--Le duc du Chtelet, colonel des Gardes franaises.--Le _Code national_ de Bergasse.--Lettre du prince de Conti.--La brochure de d'prmesnil.--_Mmoire_ des princes.--Considrations de Bombelles.--Rception de Boufflers l'Acadmie franaise.--Fin de l'anne 1788. Passer quelques jours Dangu chez le baron de Breteuil est pour M. de Bombelles une agrable distraction. En compagnie d'aimables htes, dont la comtesse de Matignon et le marquis de La Luzerne, il y oublie un instant les sances du Parlement. Le 1er octobre, il est parti le matin de Dangu avec M. de la Luzerne pour arriver deux heures Verneuil. L, en ce joli pays riverain de la Seine, est situe l'habitation de Mme de Snozan, riche veuve d'un conseiller d'tat, sur de M. de Malesherbes, tante de Mmes de Montmorin, de Prigord et du marquis de la Luzerne. Mme de Snozan est choye par tous ses parents et tous ses parents sont ses amis. Elle se met table deux heures trs prcises, elle fait trs bonne chre et m'a reu comme l'ami d'un neveu qu'elle chrit. Le marquis de la Luzerne a des titres multiplis la tendresse des siens; il leur rend beaucoup, il n'en dpend aucunement, il les honore par sa conduite, il les attache par la douceur de sa socit. Aprs le repas, Bombelles est rest quelque temps causer avec M. de Malesherbes et la Luzerne. On n'a pas plus d'esprit et d'imagination que n'en a M. de Malesherbes; on n'est pas meilleur serviteur du Roi; mais comme, je l'ai dj dit, ces qualits sont obscurcies par une distraction pousse l'excs. Ce respectable vieillard m'a prt sa voiture et quatre bons chevaux pour revenir Versailles. Femme et enfants sont en bonne sant. Aucuns changements officiels pendant ces trois jours, mais les partisans de M. Necker craignent qu'il ne rsiste pas aux cabales qui se dchanent contre lui. Bombelles estime que les cabales ne seront pas seules cause de la non-russite du ministre, il ne tardera pas reconnatre son impuissance. Une assemble des Notables se runira le 3 novembre, la nouvelle en est annonce le 3 octobre. Prcaution de Necker pour discuter nouveau la question des trois ordres, celle des _cahiers_, et aussi l'lection des dputs. C'tait par le fait reculer l'poque de la runion des tats Gnraux; cette mesure, approuve par la plupart, fut blme par ceux qui se montraient presss en besogne. On colporte la nouvelle que la duchesse de Polignac tombe en disgrce va tre renvoye; c'est Mme de Mackau qui a prvenu son gendre: Mme de Polignac lui serait reconnaissante de remonter, autant que faire se pourrait, la source d'un propos tenu par M. Durival, premier commis des fonds des Affaires trangres. Et Bombelles, maintenant au mieux avec les Polignac, de s'mouvoir d'un vnement affligeant pour les

personnes qui dsirent le bien. Il a couru sur-le-champ chez M. Durival, et dans une longue conversation roulant sur des gnralits, il s'est rendu compte que si le fonctionnaire s'est permis ce langage, il n'tait que l'cho du sieur abb de Vermond; celui-ci tenant toujours ses assises chez Mipue, le directeur des btiments de la Reine, y voit Durival et s'en empare pour plastron de sa bavarde loqule, lorsqu'il se promne pied autour de Versailles. L'abb est le plus jactant des humains; non content de l'norme crdit dont il abuse, il voudrait persuader que les choses les plus difficiles lui sont possibles. On peut supposer qu'il voudrait obtenir de la Reine le renvoi de Mme de Polignac; en cela d'accord avec l'archevque de Sens, qui n'a pas perdu l'espoir de reprendre sa place dans le Conseil des ministres et voudrait carter du chteau tout ce qui ne lui est pas servilement dvou. La duchesse de son ct a agi directement auprs de la Reine et a sollicit la faveur d'une explication. Elle faisait une dmarche, continue Bombelles, que la franchise et l'honntet de son caractre lui ont dicte et que la prudence lui dfendait. La Reine s'est rendue chez Mme de Polignac, qui lui conta tout simplement les bruits qui se rpandaient en pareille circonstance. Deux ans auparavant, Marie-Antoinette avait rassur son amie avec grce et sentiment. Cette fois elle rpliqua assez durement: Ne dit-on pas aussi que tout le monde se ligue pour loigner de moi M. l'abb de Vermond? Pour une autre que la duchesse, cette rponse aurait signifi une trs prochaine disgrce... Je persiste croire, opine Bombelles, que la Reine a pris des engagements trop forts pour pouvoir renvoyer sans motifs connus la gouvernante des Enfants de France. Elle se bornera lui donner des dgots qui auront un terme; la Reine sera force d'en revenir Mme de Polignac. Un fou, un sot, des fripons l'ont trompe, la trompent encore; mais cela ne peut durer. Cela aurait dj cess si Mme de Polignac mettait plus d'adresse dans sa conduite. Quelques jours aprs, M. de Bombelles fait des rflexions sur le Parlement qui accumule impertinences sur prtentions. Les jeunes gens des Enqutes disent publiquement que si le Roi, assist de ses notables, procde une convocation des tats Gnraux qui ne convienne pas nos seigneurs du Parlement de Paris, ils convoqueront eux-mmes, et de leur propre autorit, la nation. L'arrt du Conseil d'tat rendu le 5 pour l'Assemble des Notables, au 3 novembre prochain, a t publi aujourd'hui; toutes ses intentions sont sagement prsentes et tendent prouver combien le Parlement a t impopulaire en voulant qu'on s'en tnt la forme de convocation des tats Gnraux de 1614, pour appeler ceux qui se tiendront en 1789. Le Roi dit qu'aprs cent soixante-quinze ans d'interruption des tats gnraux et aprs de grands changements survenus dans plusieurs parties essentielles de l'ordre public, elle ne pouvait prendre trop de prcautions, non seulement pour clairer srement ses dterminations, mais encore pour donner au plan qu'elle adoptera la sanction la plus imposante. Qu'anim d'un pareil esprit et cdant l'amour du bien, Sa Majest a considr comme le parti le plus sage d'appeler auprs d'elle, pour tre aide de leurs conseils, les mmes notables assembls par ses ordres au mois de janvier 1787, et dont le zle et les travaux ont mrit son approbation et obtenu la confiance publique.

Sa Majest se rserve de remplacer par des personnes de mme qualit et condition ceux d'entre les notables de l'Assemble de 1787 qui sont dcds, ou qui se trouveraient valablement empchs. Faisant trve la politique, il est des moments bien rares o l'on se ressouvient la Cour de l'ancienne gaiet. Ce soir (6 octobre), crit Bombelles, tant chez Mme de Polignac, j'avais apport Mme de Guiche un air d'allemande qu'elle avait trouv joli; je le lui faisais excuter au piano, tandis que la Reine, de moiti avec Mme de Luynes, jouait au tric-trac avec le baron de Bezenval. La partie finissait, et la Reine, instruite par le baron de la facilit que j'ai de mettre des rimes en musique, a voulu que j'improvisasse en chantant et en m'accompagnant. Depuis longtemps je ne m'tais trouv aussi embarrass: me refuser ce que dsirait la Reine tait maussade parce que le baron de Bezenval insistait sur ce qu'il appelait mon talent. Dire ou chanter des platitudes, enfin me prsenter en bouffon ne m'et fait aucun plaisir. J'ai rassembl plus d'assurance qu' moi n'appartient; j'ai eu le succs d la complaisance sans prtention, la Reine a paru s'amuser beaucoup; les jeunes femmes, Mmes de Guiche et de Polastron, riaient de tout leur cur; les en croire, je serais rest les divertir jusqu' minuit. Mais je me suis retir aussitt que cela m'a paru faisable, laissant la socit plus prvenue en ma faveur que je n'tais content d'avoir t mis en jeu dans un genre qui nuit plus qu'il ne sert. Le duc de Fronsac tant venu souper un soir Montreuil, Bombelles en trace ce portrait: Ce jeune homme, qui a voyag avec un applaudissement gnral sous le nom de comte de Chinon, arrive encore en ce moment de Pologne; il dsirait de servir comme volontaire dans une arme de l'Empereur, mais ce zle pour apprendre son mtier n'a pas obtenu de Sa Majest Impriale ce que M. de Fronsac en attendait, et il est avantageux pour l'effet que son nom et son existence dans une arme trangre et pu faire Constantinople que son projet ait chou. M. de Fronsac n'aura, je crois, ni l'esprit de son grand-pre, ni la platitude de son pre; il parat anim par des sentiments dignes de sa position. Il est du nombre des jeunes gens tromps par la frnsie du moment, qui ne parlent que de la ncessit de mettre des bornes au despotisme, mais au moins il s'exprime en bons termes, raisonne assez juste, et annonce dans ce qu'il dit plus d'instruction que n'en ont les proreurs qui me pourchassent et m'excdent partout. * * * * *

Le 8, Madame lisabeth est venue djeuner la petite bicoque de Montreuil. Elle avait promis cette faveur Bitche, et celui-ci ne l'aurait pas tenue quitte de sa promesse. On vous laisse penser si ce djeuner intime fut gai; on entend Madame lisabeth taquinant ses amis et les enfants, s'abandonnant la plus charmante sensibilit, tmoignant une fois de plus ses dvous son affection si enveloppante, les caresses de sa charmante gaiet. Elle s'arrachait ainsi pour quelques heures aux absorbantes proccupations de la politique, aux inquitudes que donnait la sant du Dauphin. On veut se faire des illusions sur son tat plutt que l'on ne s'en fait en ralit. Bombelles a t faire visite, Meudon, au duc et la duchesse d'Harcourt, mais le Dauphin tait dj retir. Malgr le bien qu'on dit toujours de son tat, il parat qu'on est moins press de le montrer et

que les gens qui ne veulent pas le flatter croient que le prince ne passera pas l'hiver. Les prvisions taient justes, comme nous le verrons. Comme le 9, le marquis revenait de Saint-Cloud o il tait all dner chez la comtesse d'Artois, sa femme lui conte la conversation que sa Princesse a eue avec la Reine en allant Meudon. Elle a plaid la cause de l'ambassadeur au vert et dont le grand dsir serait d'changer son ambassade nominale de Lisbonne contre une autre, surtout celle de Constantinople, quand, d'une faon ou d'une autre, M. de Choiseul-Gouffier quitterait ce poste[62]. [62] Choiseul-Gouffier demeura, en fait, Constantinople jusqu'en 1792. On sait que c'tait un archologue distingu. Tout cela, Madame lisabeth l'a dit la Reine. Sa Majest n'a pas ni qu'elle et fait cette promesse, mais elle a paru douter que M. de Choiseul ft au moment de revenir, et elle a ajout: Dieu sait si M. de Montmorin n'aura pas ses petits protgs. Madame lisabeth lui a rpondu: Si vous daignez vritablement vous intresser M. de Bombelles, M. de Montmorin saura trs bien qu'il n'a rien de mieux faire que de se conformer ce que vous voudrez. --Ne croyez pas cela, a dit la Reine, vous ne savez pas combien il est entt. --Soit, a rpliqu Madame lisabeth, mais je ne connais M. de Bombelles qu'un concurrent raisonnable. C'est M. de Moustier, et la Reine conviendra qu' tous gards M. de Bombelles a droit aux prfrences. --Ah! pour cela, oui, a rparti Sa Majest avec un peu plus de chaleur, mais la sant de M. de Bombelles n'aurait-elle pas souffrir du climat de Turquie comme de celui de Lisbonne? Enfin la Reine a promis d'envoyer chercher M. de Montmorin et de lui demander que je sois dsign le successeur de M. le comte de Choiseul-Gouffier. Madame lisabeth n'a pu s'empcher de conclure que la Reine embarrasse dsirerait que je puisse obtenir une bonne ambassade, mais hors de porte des intrts de la Cour de Vienne. L'abb de Vermond souffl par M. de Mercy et stimul par ses prventions contre tout homme qui n'est pas l'aveugle serviteur du cabinet autrichien, m'a srement rendu suspect la reine, en disant que j'avais un loignement trs prononc pour tout ce qui tenait au systme de notre alliance. D'un autre ct Sa Majest serait porte me faire du bien, parce qu'elle m'honore de quelque estime et qu'elle aime particulirement Mme de Bombelles. Nous verrons le dnouement de tout ceci: je l'attendrai avec rsignation. Je ferai usage des bonnes voies, j'en dois la certitude au bien de mes enfants... Ainsi pense leur excellente mre et, quand je suis de son avis, je puis m'enorgueillir de mon opinion. Avec rsignation! Est-ce bien le mot qui convient. Bombelles supporte mal les longues attentes, nous le savons. Entre Ratisbonne et le Portugal, long espace de temps o il a rong son frein, rclamant une ambassade, tentant dmarche sur dmarche, faisant agir Esterhazy et la comtesse Diane, le baron de Breteuil et Madame lisabeth. Il en est de mme maintenant que sa sant semble rtablie et que quelques mois de

sjour Versailles, bien que coups de dplacements, lui semblent outrageusement longs. La politique intrieure le remplit de dgot; les vnements en gestation l'effraient. Alors qu'il en est temps encore, il voudrait tre mis mme de reprsenter dignement et utilement son pays... et en mme temps d'acqurir ses enfants l'aisance qui leur fait, pour le prsent, totalement dfaut. La conversation entre la Reine et Madame lisabeth pouvait avoir d'importants rsultats, la condition qu'une suite lui ft donne sans perdre de temps. Bombelles a couru chez la duchesse de Polignac. Celle-ci est d'avis que, pour rappeler Sa Majest toute la force de ses promesses, il fallait saisir un moment o l'abb de Vermond serait absent de Paris. De plus la gouvernante des Enfants de France a rendu compte Bombelles des observations d'un autre genre qu'elle avait soumises la Reine. Elle lui a dit que dans ces circonstances-ci, il tait temps qu'elle reprt son rle, celui de tenir avec dignit une cour et de ne pas venir toutes les aprs-midi se confondre dans un salon o l'habitude de la voir familirement diminuait du respect qu'elle devait inspirer, que, dans l'absence de la Reine, elle s'occuperait mieux de lui gagner les esprits par ses manires aimables, attentives et soutenues d'une grande reprsentation. Il faut lire ces lignes avec soin: c'est tout un programme adroit de Mme de Polignac qui, par crainte de se voir un jour abandone, demande la Reine de faire ses visites plus rares--avec l'espoir que son systme sera apprci, non adopt, et qu'il en dcoulera au contraire un rapprochement efficace entre elle et sa royale amie, rapprochement qui semble ncessaire aprs les menes sourdes de l'abb de Vermond. La Reine en effet reut fort bien les avis de la duchesse. Elle lui fit cette seule objection: Que si elle la voyait moins souvent, le public l'attribuerait du refroidissement et qu'elle serait fche de donner lieu ces sots propos. Mme de Polignac rpondit la Reine qu'elle ne les craignait pas, tant que Sa Majest lui conserverait ses bonts... qu'elle en attendait de la voir le matin, tous les jours et le plus souvent possible, pourvu que cela ne ft pas au milieu de la foule. Pendant ce temps de Brienne s'entte conserver son poste la Guerre, il n'y a plus de raison pour qu'il le quitte de bonne grce; le Roi a cass dans son conseil tout ce qui s'tait fait au Parlement contre l'archevque de Sens et M. de Lamoignon. M. Necker laisse baisser ses actions et celles de la place en suivant le tarif. On voit beaucoup depuis quelque temps un de ses grands amis, M. de Couziers[63], vque d'Arras, prlat d'un vrai mrite. Il toisait le soir les quatre secrtaires d'tat, et je voyais sa mine qu'il les trouverait de petite proportion. La mort d'un autre vque, Hay de Bouteville, vque de Grenoble, a fait beaucoup de bruit. Il n'avait que quarante-sept ans, et l'on suppose qu'il est mort de mort violente, que, las de la vie, il s'est tu d'un coup de fusil[64]. [63] Joua un rle dans les conseils de Coblentz. Voir _infra_. [64] Voir aussi le _Journal de Hardy_. * * * * *

La Reine se dciderait-elle parler Montmorin, et si elle lui parlait y mettrait-elle cette chaleur laquelle les ministres ne rsistent pas?

M. de Bombelles n'tait pas assez persuad pour ne pas essayer, en mettant sa femme en avant, de rchauffer les bonnes dispositions de la souveraine. Mme de Polignac s'y est prte de bonne grce. La Reine devant se trouver chez elle aprs le dner, le 12, elle en a inform la marquise en la prvenant qu'elle lui mnagerait une audience. En effet cela s'est pass ainsi, relate le _Journal_. Sa Majest accueillit parfaitement Mme de Bombelles, lui parla de mes petits talents, de ce que j'tais, suivant elle, fort aimable; elle a ajout qu'elle s'occuperait avec plaisir de mon avancement et de me procurer le poste de Constantinople. La Reine s'est montre trs simple et bienveillante. Elle est entre dans le dtail des motifs de famille qui portent le marquis dsirer un poste avantageux; elle s'attendrit par degr quand Mme de Bombelles droule assez habilement son _cahier_ de desiderata. Pour la jeune femme elle-mme, elle tmoigne de l'estime en laquelle elle la tient, ajoutant que quoiqu'il ft trs simple que Madame lisabeth s'intresst au mnage, Mme de Bombelles ne pouvait pas hsiter parler directement une souveraine qui avait pour elle la plus tendre amiti. Enfin la Reine prodigua Anglique les promesses les plus formelles, les caresses les plus aimables et les expressions les plus touchantes. Une audience comme celle-l apportait la gaiet. Aussi, en s'installant dans le nouvel appartement que son mari vient de faire amnager, Mme de Bombelles tmoigna-t-elle la plus grande joie. Des parents, des amis, les Raigecourt, Mme de Fourns[65], MM. de Ginestous et d'Agoult sont venus passer la soire et souper; on a fait de la musique, et une heure du matin sonnait sans que personne s'en doutt. [65] Philippine-Thrse de Broglie, marie Henri de Faret, marquis de Fourns, colonel du rgiment de Royal-Champagne (cavalerie); dame de compagnie de Madame Elisabeth. Il n'tait pourtant pas question pour Mme de Bombelles de dormir la grasse matine, car le matin mme, avant neuf heures, elle courait dj les bois des environs de Versailles, et bientt, s'loignant au grand galop, elle a encore suivi sa princesse ses chasses fatigantes dont elle est revenue six heures du soir. * * * * *

Laissons le marquis faire des visites Saint-Germain la prsidente de Novion, la comtesse de la Marck, Beauregard, au marquis et la marquise de Srent, accompagner sa sur Travanet la comdie italienne, pousser jusqu' Villiers o la comtesse de Polignac a achet la terre de M. du Lau et arrang avec grand got un vrai palais de Diane; il court chez la duchesse de Polignac, il court chez le baron de Breteuil, chez M. de Brienne, chez M. de la Luzerne. Les nouvelles de carrire ne sont pas ce qu'il souhaiterait, car il n'aura pas Constantinople, M. de Montmorin ayant allgu la chert du poste. On fait esprer autre chose Bombelles, mais cette dconvenue l'attriste, et il ne manque pas de la consigner dans son _Journal_. Voici des nouvelles moins personnelles. Le marchal de Biron est si malade qu'il a fait remettre le 25 sa dmission de commandant des Gardes franaises du Roi par M. d'Agoult, le nouveau major. Sa Majest ne l'a pas accepte et a crit une lettre charmante au moribond. Les marchaux

de Castries et de Stainville sont sur les rangs. M. Necker appuie les prtentions du marchal de Castries, mais la reine a de terribles prventions et porte de toute sa volont le duc de Chtelet. Cependant le marchal de Biron, en envoyant sa dmission au roi, a fait prvenir le marchal de Broglie de cette dmarche, voulant par l le dsigner pour le successeur qu'il souhaiterait d'avoir. Mais le marchal de Broglie n'est pas assez en faveur pour que l'on puisse se flatter que le choix du roi tombe sur lui. Mme de Bombelles est malade le 27. La chasse courre de la semaine prcdente n'tait peut-tre pas trs indique, puisqu'elle se croit grosse et est hors d'tat de se lever pour donner souper Mmes de Grille, de Grouchy et d'Alton et au marquis de la Luzerne. Mme de Mackau et la marquise de Louvois ont d faire les honneurs. Un jour Saint-Cyr, un autre Fontenoy, chteau du duc d'Ayen, qui est lou par le marquis de Chabanais, retour par Nangis et Lagrange, autre chteau de la duchesse d'Ayen[66]; dner chez Mme de Sigy Lourps, arrive Everly chez la duchesse de Mortemart. L il y avait nombreuse compagnie: la duchesse d'Harcourt et ses trois petites filles, la marquise et la comtesse de Roug, tous les Mortemart, l'abb de Tressan, la princesse de Broglie, la marquise de Colbert-Maulevrier. On rpte une comdie qui sera joue dans quelques jours, puis Bombelles se met au piano pour accompagner Mlle de Mortemart, qui chante des airs charmants... On apprend dans la soire la mort du marchal de Biron et la nomination du duc du Chtelet comme commandant du rgiment des Gardes franaises. [66] Chteau qu'habitera plus tard La Fayette, gendre de la duchesse d'Ayen. Le lendemain 31, huit heures et demie du matin, le son des cors, les voix des chiens et les cloches du chteau ont appris ses habitants que l'on allait clbrer par une grande chasse la Saint-Hubert. Le marquis n'tant pas veneur ne suivra pas le laisser courre, mais il assiste au djeuner. Par un temps superbe, il a vu partir Mme de Roug, jolie comme Diane. Un brillant uniforme, une tenue recherche donnaient de la magnificence et de l'lgance l'ensemble des chasseurs, le plaisir rgnait dans leurs yeux. Bombelles est rest au chteau avec la comtesse de Roug et la marquise de Mortemart, qui lui font visiter les changements apports dans le parc. Les arbres autrefois y venaient regret; ils croissaient dans des terrains trop secs ou submergs; une rivire bien dessine a reu les eaux superflues et arrose les parties qui avaient besoin de l'tre. Le duc de Mortemart a fait construire des curies qui approchent de la beaut de celles de Chantilly; son avant-cour est vraiment royale, et lorsqu'il aura fait au corps du chteau ce qu'il se propose, ce sera la plus noble des habitations. La journe s'est passe, les chasseurs sont revenus triomphants. Un bon souper leur a fait oublier leurs fatigues, et il tait une heure du matin qu'ils exigeaient encore de moi de chanter en improvisant. J'ai termin ce concert impromptu par ce couplet arrang sur l'air: Il n'est qu'onze heures au cadran du village. Il est une heure au cadran du village, La raison dit qu'il faut aller coucher, L'amour heureux n'est pas fait pour mon ge, Peut-on vous voir sans se laisser toucher.

De plus en plus je deviendrais moins sage. A mon secret craignez de m'arracher. Le lendemain, des voisins en grand nombre sont venus assister un spectacle vraiment charmant: _L'Optimiste_, pice nouvelle, a t joue par le duc de Mortemart. Ses trois filles y avaient des rles qu'elles ont rendus avec grce, avec intelligence. Celui de l'optimiste semble avoir t fait pour le duc de Mortemart. Chaque trait de ce caractre heureux convient singulirement bien au sien, et tout vient prouver que le Ciel n'a rien oubli en s'occupant de son bonheur. L'aigreur de sa femme ne lui parat pas aussi insupportable qu'elle le serait un homme qui prend tout en bonne part. Il n'y a encore que le duc de Mortemart qui puisse s'arranger aussi bien des fantaisies sans nombre et sans mesures de la duchesse Pauline. Elle se couche quand il se lve, elle ne se met jamais table que le soir, et l, mangeant peine, elle rserve son apptit pour se faire servir minuit, une heure, dans sa chambre, ce qui nourrirait quatre gros mangeurs. L'an pass, elle fut quatre mois absente sans donner me qui vive de ses nouvelles. De tout cela le bon duc s'arrange sans murmurer une seule fois. Aprs quatre jours de plaisirs mondains qui lui font oublier proccupations politiques et de carrire et semblent lui tre trs agrables, M. de Bombelles se met en route et descend Paris dans son nouveau logement de la rue de Matignon o il jouit du voisinage de Mme de Louvois. Le lendemain 4, il est Versailles, l'heure o Mme de Bombelles rentre de la chasse avec Madame lisabeth. A peine le temps d'embrasser sa femme et le marquis se remet en mouvement pour prendre langue et s'informer de la manire dont on pourra voir et entendre ce qui se passera l'Assemble des Notables. M. le duc d'Orlans, qui s'est dclar d'avance pour y apporter des dispositions peu dignes d'un prince du sang, a dj fait parler de lui en faisant la sotte plaisanterie de dire un Anglais qu'il tait _not able_. _Able_ en Anglais veut dire capable, et _not_ ne pas, non; c'est ainsi qu'il s'est dsign comme incapable de concourir aux vues sages et bienfaisantes dont son Roi et le chef de sa maison sont anims. Le 5.--A dix heures du matin, les Notables[67] paraissent tour tour; les vques en habits pontificaux, les seigneurs en habits de chevaliers et de maires et autres membres du tiers ordre dans les habits adopts par les diffrentes villes. Les lus de la noblesse dans les pays d'tat ont leurs habits particuliers; les maires ou chevins de quelques villes ont l'habit de chevalier qui, aux couleurs prs, est le mme que celui des Ordres du Saint-Esprit, de Saint-Lazare et de Saint-Michel. La salle des Menus est aussi belle, aussi spacieuse que bien et simplement dcore: le dais, le trne du Roi, la vaste estrade qui contenait la noblesse, le parquet o tait le clerg et le Tiers Ordre, rien ne manquait d'emplacement, ni de dignit. Autour des barrires qui dessinaient l'enceinte, taient des places en nombre suffisant pour contenir, bien rpartis, plus de douze cents spectateurs ou spectatrices. L'indcision a laiss gratuitement plus de huit cents places vacantes. [67] Rappeler les notables pour leur soumettre les questions relatives la composition et la forme des Etats Gnraux, convoquer des conseillers qui s'taient montrs impuissants dix-huit mois auparavant pour demander leurs prjugs des lumires sur les temps nouveaux, tait un acte impolitique et dnu de sens. Par le fait, cette runion ajournait celle des Etats Gnraux, elle rendait l'effervescence, l'intrigue le temps qu'on avait d'abord jug prudent de leur enlever. (Voir

Todire, _op. cit._, p. 170.) Le Roi n'est arriv qu' midi trois quarts; il s'est rendu l'Assemble avec tout le cortge qu'il a sauv des rformes faites, avec plus de prcipitation que d'utilit relle. Le discours prononc par Sa Majest a t imprim; celui de son Garde des Sceaux l'est la suite, ainsi que celui de son ministre des Finances. M. Necker, assis au bout de la table, o sigeaient les quatre secrtaires d'tat, a lu avec emphase une longue harangue dont il et d taire les phrases oratoires. Ses amis, ses partisans ont lev aux nues un discours qui ne fera pas germer sur notre terre la graine qu'y voudrait semer le citoyen de Genve, toujours rptant que le Roi dfrait entirement aux avis de MM. les Notables. M. Necker leur a fait leur leon avec une pdanterie extrme; il leur a taill un travail qui, pour le bien faire, les obligerait siger deux ou trois mois. Il a donn l'veil sur la manire dont le Tiers tat devait se faire reprsenter, et toujours on remarque combien il est stimul par le dsir d'acqurir une popularit sur laquelle il s'affermisse, avec une telle puissance que celle du Roi et des grands de l'tat ne puissent, runis, branler le pidestal du grand homme. Tout tend de partout compter le Roi pour rien, et les vux de M. Necker pourraient bien n'tre pas trs diffrents de ceux que formait l'archevque de Sens; celui de devenir le Maire du Palais. Aprs ces discours, Monsieur, frre du Roi, en a prononc un comme premier noble du royaume. L'archevque de Narbonne a pris ensuite la parole pour dire de grandes trivialits. Le premier prsident du Parlement de Paris s'est permis d'annoncer, de la manire la moins quivoque, toutes les oppositions que la magistrature continuera de mettre tout ce qui tendrait rtablir une entire harmonie entre les corps de l'Etat. Ce discours a t blm comme il devait l'tre. Ce n'tait pas le lieu, ni le moment de le prononcer, mais il indique le dsespoir o sont les Cours souveraines d'avoir t prises au mot, lorsqu'elles se sont laisses influencer par quelques insenss, en demandant les Etats Gnraux. Il se pourrait maintenant que les Parlements et les pays d'anciens tats, aprs avoir demand, comme des frntiques, l'Assemble des Etats Gnraux, missent leur runion des entraves qui tourneront au profit de l'autorit royale et que le bien sortt de ce triste chaos, en confiant ensuite, et avec une sage adresse, aux tats provinciaux le soin d'assurer la dette publique et de diminuer les embarras du Royaume. L'Assemble a dur un peu plus d'une heure. Le 8 novembre, la comtesse d'Artois donne un concert Versailles, et M. de Bombelles y est convi comme amateur de musique. Il a gard sa franche opinion, car il ne nous cache pas que le concert et t charmant par le choix de la musique si, d'une part, l'orchestre de la chapelle du Roi savait aller ensemble et en mesure, et si, de l'autre, des chanteuses protges n'eussent pas excd l'auditoire par leur mince talent de socit. Marie-Antoinette s'est aussi fait entendre, et le marquis note ceci: Quoique la Reine ne rende pas toujours des sons d'une bien scrupuleuse justesse, elle en forme de trs agrables et chante avec une grande mthode; elle s'est trs bien tire du beau final

de la Frescatana. Pendant l'entr'acte, des glaces ont t servies dans la chambre coucher de la comtesse d'Artois. La Reine a t fort aimable pour les assistants, qui d'ailleurs n'taient pas nombreux, car outre les officiers et dames de la maison de la princesse et Bombelles, il n'y avait l que les ducs de Mortemart et d'Harcourt, M. de Castelnau, MM. de Srent et de la Bourdonnaye qui conduisaient leurs lves les ducs d'Angoulme et de Berry. Ce dernier parat aimer la musique. M. le duc d'Angoulme nous a avou qu'il n'aimait sans distinction que ce qui faisait du bruit. Mgr le duc d'Orlans en fait de plus en plus; ds le lendemain de l'Assemble des Notables, il est all courir Paris, et, s'absentant de son bureau, on n'a plus su qui devait le remplacer dans la prsidence. Enfin le Roi a dcid qu'on suivrait dans le bureau des notables la mme rgle qui s'observait au Conseil du Roi, c'est--dire que le duc et pair prcdt toujours le secrtaire d'tat, et qu'un marchal de France et de droit la prsidence sur toute espce de conseillers du Roi, except ceux qui seraient revtus du respectable caractre qu'imprime la pairie. En l'absence du duc de Tonnerre, c'est donc le marchal de Broglie qui va prsider le bureau du duc d'Orlans, lorsque celui-ci, comme il l'annonce, sera se divertir Paris, de prfrence remplir ses devoirs Versailles. La rception du duc du Chtelet a eu lieu le 10 Versailles. A onze heures et demie, le Roi est mont cheval et, accompagn de son service, de M. le marchal de Mouchy[68] et de M. le comte de Brienne, il s'est rendu la place d'armes. Le duc du Chtelet avait prcd de quelques minutes Sa Majest. Le nouveau colonel tait suivi de M. de Livarot, marchal de camp, de MM. de Coigny, de Noailles, de Puysgur, de Champcenet servant d'aides de camp. Avec le Roi on remarquait par sa belle figure le prince de Lambesc. Lui seul avec M. le marchal de Mouchy et M. de Brienne sont entrs dans l'enceinte carre que formaient les six bataillons du rgiment des Gardes franaises. Aprs que le Roi eut reu M. le duc du Chtelet, celui-ci est venu prendre sa place la tte de la Compagnie Colonelle, o M. le marchal de Mouchy est venu lui faire prter le serment d'usage. Ensuite le rgiment rompant par pelotons a dfil devant le Roi, le colonel marchant la tte de son corps et saluant, ainsi que ses officiers, Sa Majest de l'pe... [68] Philippe de Noailles, second fils du marchal de Noailles, duc de Mouchy, lors de sa nomination de marchal de France; s'illustra Hilkersberg et Fontenoy; vola courageusement au secours du Roi dans les journes du 20 juin et du 10 aot; monta sur l'chafaud en 1794, en mme temps que la marchale, ne d'Arpajon, l'ancienne dame d'honneur de la Reine. * * * * *

Le 11.--M. le duc d'Orlans a remis aujourd'hui tous les bureaux des notables des exemplaires d'un mmoire, par lequel il demande que son chancelier et d'autres officiers nomms par lui le reprsentent en qualit de ses ambassadeurs prs des tats Gnraux. Il fonde sa prtention sur les exemples d'un duc d'Anjou, Roi de Jrusalem, qui se fit reprsenter par des ambassadeurs d'anciens tats. Mais je trouve

que nous n'avons pas eu d'assemble depuis 987 jusqu'en 1145, et Foulques, Roi de Jrusalem, fils du comte d'Anjou (mort en 1106) mourut lui-mme en 1141. Godefroy Plantagenet, comte d'Anjou, fils de ce Foulques n'hrita pas du royaume de Jrusalem, parce qu'il n'tait pas fils de la princesse Mlusine, mais de la premire femme de Foulques qui tait Eremberga, comtesse hritire de Mayenne. Quoi qu'il en soit de l'autorit cite par M. le duc d'Orlans, sa prtention n'a pas fait fortune. Monsieur et Mgr comte d'Artois ont surtout t surpris qu'un prince du sang, spar du trne par Monsieur le Dauphin, M. le duc de Normandie, deux frres et deux neveux du Roi, formt une demande laquelle aucun de ces six princes ne penserait pas. Un sujet n'a point d'ambassadeurs prs de sa propre nation, et M. le duc d'Orlans ne jouit des honneurs de premier prince du sang que par une grce particulire du Roi. Chez la comtesse de Tess, le 13, M. de Bombelles a pu tre confondu d'tonnement: Le fils de M. de Mun, le chef d'escadron des Gardes du corps, enfant de quatorze ans, dj auteur de trs jolies et de trs extraordinaires productions, a compos en huit jours une comdie dont la diction est vraiment surprenante, mais le choix du sujet est fcheux pour un adolescent: le hros de cette comdie est un mauvais mari, joueur, escroc, complice de vol, poltron et ingrat. Et c'est un enfant de quatorze ans qui met un tel personnage en scne. Son pre et une socit aimable et honnte applaudissent ce genre de talent... Je m'y perds! * * * * *

Avoir une audience de la duchesse de Bourbon est un grand honneur dont Bombelles apprcie le prix, tout en s'tonnant des sujets choisis dans l'entretien. Je ne me flattais pas que cet honneur ft pouss jusqu'au tte--tte. Elle m'a parl des merveilles de la nature, du matre de ces grandes uvres, de ces immenses laboratoires o tous les lments runis prparent, dans un silence imposant, ces terribles phnomnes, jeux de l'univers, etc. Heureusement que les abbs de Saint-Farre et de Saint-Albin[69] sont arrivs. [69] Tous deux frres naturels de la duchesse de Bourbon, ne Bathilde d'Orlans. Honor Bonhomme a publi leur correspondance avec leur sur. Ils taient fils du duc d'Orlans, alors de Chartres et de Mlle Le Marquis, danseuse la comdie italienne. Cf. l'excellent livre du comte Ducos, _La mre du duc d'Enghien_. Le marquis continue voir frquemment le baron de Breteuil. Le 19, il a dn chez l'ancien ministre avec ses deux surs, et donne le rsum de la conversation. Le baron ne revient pas de tout ce qu'il voit, de tout ce qu'il entend. Nombre de nos amis deviennent fols: Quiconque ose lever la voix en faveur des anciennes formes est regard avec ddain. La licence des crits est vraiment inconcevable, l'homme honnte, le citoyen tranquille gmissent de voir, que comme des insenss, nous courons notre perte. Nous secouons le joug qui a t doux et, pour rprimer des abus d'autorit, des abus passagers dont la nation a su se faire justice, nous lchons la bride des passions qui nous conduiront des malheurs, bien plus durables, bien plus incurables. Pourquoi la plus aimable des nations est-elle la plus lgre? Chez la comtesse de Brienne se runissent tous les mcontents et tous

les frondeurs. Mais dj, commente Bombelles, ce peuple se divise: d'abord tous les traits devaient se dcocher contre le Roi, contre la royaut; aujourd'hui la noblesse se brouille; les gens de lettres veulent tout rejeter dans le chaos pour qu'un nouvel ordre de choses dont ils puissent profiter amplement en ressorte l'aide de leur action et de leur lumire; des procureurs sans fin, des avocats et tous les barbouilleurs de papier voient dans une dputation aux tats Gnraux une mine d'or pour eux. Et le marquis de dclarer: Ils se feront acheter par la Cour comme dans tous les pays o prvaut l'esprit rpublicain. L'esprit de rforme quand mme agite le public, jette Bombelles dans un mcontentement non dguis: Le _Code national_ attribu M. Bergasse, le factum de M. d'Antraygues, _Mmoire sur les tats Gnraux_ ont le don de l'agacer visiblement. Il continue s'attrister des libelles rpandus, de l'attitude librale des notables, des remontrances adresses au Roi. Je crois rver, crit-il le 9 dcembre, en lisant ce qui se publie; je crois bien plus rver encore en entendant applaudir aux folies les plus rprhensibles. Elles ont dict l'arrt du Parlement de Paris du 5 dcembre. Cette Cour, craignant de se voir enlever le mrite d'attenter de toute part l'autorit royale, n'a pu se refuser le plaisir de prescrire au Roi de quelle manire il devait se dpouiller de ses plus prcieuses prrogatives. Hier elle a prsent des remontrances calques sur ce fameux arrt, et la rponse du Roi a obtenu l'approbation des plus zls opposants. Voici ce qui s'tait pass: le Parlement avait cru reconqurir la faveur publique en se rtractant. A la majorit de quarante-cinq voix contre trente-neuf, il prit donc un arrt o il expliquait _ses vritables intentions dnatures malgr leur vidence_. Il dclarait n'avoir entendu, par les formes de 1614, que la Convocation par bailliages et snchausses plus convenable que celle par gouvernements et gnralits; que le nombre des dputs respectifs des trois ordres n'tant dtermin par aucune loi ni par aucun usage constant, il s'en rapportait la sagesse du roi sur les modifications que _la raison, la libert, la justice et le vu gnral pouvaient indiquer_. D'prmesnil et plusieurs autres membres de la tribune avaient t d'avis d'intervenir au milieu des dbats par cette clatante palinodie. Dans le mme arrt, le Parlement suppliait le Roi de runir au plus vite les tats Gnraux, de consacrer leur retour priodique, la rsolution de supprimer les impts que supportait le peuple seul et de les remplacer, d'accord avec les trois ordres, par des subsides galement rpartis; la responsabilit des ministres; les rapports des tats Gnraux avec les Cours souveraines, rgls de faon ce que les Cours ne souffrissent jamais la leve d'aucun subside ni l'excution d'une loi non consentie par les tats; la libert individuelle; enfin la libert de la Presse, sauf responsabilit des auteurs aprs l'impression[70]. [70] _Introduction_ au Moniteur, p. 564. Un acte aussi conforme aux vux des hommes clairs et pu produire grand effet lors de la lutte des magistrats et de la Cour. A l'poque o il fut prsent, le rsultat ne pouvait tre atteint; haut clerg, noblesse, notables manifestrent leur indignation aussi haut que Bombelles; le Tiers railla cette adhsion tardive et peut-tre peu sincre ses intrts. Le rle des Parlements finissait[71], et la suppression de ces officiers infidles de la royaut devait tre l'un des effets invitables de la rvolution qu'ils invoquaient.

[71] Voir Todire, ouvrage cit, p. 173 et suiv. Voir aussi F. Rocquain, l'_Esprit rvolutionnaire_. Bombelles sera-t-il nomm ambassadeur en Sude, comme le lui fait esprer la duchesse de Polignac, comme Fersen le dsire et le dit? Il est bien difficile de savoir les penses de derrire la tte du ministre Montmorin. Ceci n'empche pas le marquis de suivre attentivement les derniers dbats de l'Assemble des Notables, de noter les fcheux mouvements du Tiers tat en Franche-Comt, d'applaudir la sage rserve du comte d'Artois, de fulminer contre les _Rflexions d'un magistrat_ que vient de publier d'prmesnil. A peine les Notables dissous (12 dcembre), tous les princes, except Monsieur et le duc d'Orlans, adressrent Louis XVI un mmoire qui contenait l'expression de leurs alarmes. Monsieur a vot en faveur d'une grande reprsentation du Tiers Ordre, aux tats Gnraux, tandis que les autres bureaux de notables ont opin pour une reprsentation plus conforme aux anciens usages. Il est dsirer, remarque Bombelles, que Monsieur n'ait pas t entran par des raisons plus spcieuses que solides. Quant M. le duc d'Orlans, il n'a refus de signer le mmoire des autres princes que pour n'tre pas engag faire les sacrifices dsigns dans ce mmoire. Les princes se dchanaient contre le projet de la double reprsentation et repoussaient le vote par tte en feignant d'entrer dans les intrts mmes du Tiers, exposs tre compromis suivant eux par la sduction de quelques membres du Tiers tat, si les voix taient comptes par tte et sans distinction d'ordre. Ils semblaient lui offrir ddaigneusement une sorte de capitulation. Que le Tiers tat cesse donc d'attaquer les droits des deux premiers ordres, droits qui, non moins anciens que la monarchie, doivent tre aussi inaltrables que la Constitution, qu'il se borne solliciter la diminution des impts dont il _peut_ tre surcharg; alors les deux premiers ordres _pourront_, par la gnrosit de leurs sentiments, renoncer aux prrogatives qui ont pour objet un intrt pcuniaire. L'amour-propre nobiliaire est l face face avec la vanit bourgeoise, et devant l'empitement certain de l'une, l'autre jette cette apostrophe: Alors mme que Votre Majest n'prouverait aucun obstacle l'excution de ses volonts, son me noble, juste et sensible, pourrait-elle se dterminer sacrifier, _humilier_ cette brave, antique et respectable noblesse qui a vers tant de sang pour la patrie et pour le Roi[72], qui plaa Hugues Capet sur le trne... En parlant pour la noblesse, les princes de votre sang parlent pour eux-mmes; ils ne peuvent oublier qu'ils font partie du corps de la noblesse, que leur premier titre est d'tre gentilshommes. [72] A cette exagration maladroite, on rpondit par ces paroles: Et le sang du peuple tait-il de _l'eau_? Les princes laissaient enfin entrevoir une rsistance ouverte, un refus de concours, si leurs droits taient mconnus et leur demande repousse. Au mmoire virulent rdig par le conseiller d'tat Montyon, alors chancelier du comte d'Artois, les crivains du Tiers tat rpondirent par des menaces. Aprs avoir relev avec amertume le doute des princes relatif la surcharge d'impts qui pesait sur le peuple, les uns conseillaient de ne pas nommer des dputs si la double reprsentation

tait refuse; les autres d'en lire un nombre suffisant sans s'arrter au chiffre que fixeraient les lettres de convocation. Se faisant l'cho de l'opinion publique, beaucoup soulignaient que les deux premiers ordres reprsentaient six cent mille Franais et le Tiers tat vingt-quatre millions. N'est-il pas juste, disaient-ils, que ces vingt-quatre millions aient plus de reprsentants que les six cent mille[73]? [73] Les crivains du Tiers criaient: Regardez nos campagnes, nos ateliers, nos comptoirs, nos ports, nos flottes, nos armes, nos tribunaux, nos acadmies, et dites, si, sans nous, le peuple franais est quelque chose. _Journal_ de Hardy, VIII, dcembre 1788. Les hrauts du rgime nouveau faisaient succder brochures aux brochures; elles devinrent presque aussi nombreuses en quelques mois que celles qu'avait jadis fait natre la bulle _Unigenitus_, car, ajoute Grimm (XIV, 186), il n'y en a, dit-on, gure moins de dix mille. Les pairs de France commencrent par demander supporter tous les impts et charges publiques dans la juste proportion de leurs fortunes; les ducs de Mortemart et de Luynes furent chargs de prsenter l'arrt au Roi. La question de la double reprsentation, on le sait, fut propose au Roi par Necker. Louis XVI comprit que le doublement du Tiers tait conforme la justice, il esprait avec l'appui de la bourgeoisie vaincre l'orgueil des privilgis... La Reine ne fit pas d'opposition au projet de Necker... Quinze jours aprs la sparation des Notables, la dcision royale qui rglait la composition des tats Gnraux fut publie sous le titre de: _Rsultat du Conseil du Roi tenu Versailles, le 27 dcembre 1788_. Colre de la noblesse, contentement gnral du public, rponse de Mirabeau la note de Necker, chacun sait cela, et il n'y a pas y revenir. Contentons-nous de noter seulement que les provinces apprcirent de faon diffrente la future composition des tats: les Dauphinois furent cette fois trs sages; les Bretons de Rennes et de Nantes se mettront en mouvement; il y aura des querelles entre bourgeois et nobles, mme du sang vers. Sans l'intervention pacifique du gouverneur, la leve du Tiers contre les privilgis et t effrayante de rsultats[74]. [74] Le 22, on apprenait, Versailles, la mort de Charles III, roi d'Espagne. Bombelles, on peut le deviner, n'est pas prcisment du ct du Tiers, et l'on pressent ses rflexions sur les escarmouches causes par le mmoire des princes et le Conseil du Roi. Critiquant un mmoire des six corps de Paris, il fait ces remarques: Le rdacteur de ce mmoire affirme avec cette assurance, qui ne devrait appartenir qu' la vrit, les donnes les plus errones; comme entr'autres que les terres de la noblesse n'ont t et ne devraient encore tre que des bnfices militaires, et qu'aujourd'hui o la noblesse est soudoye, elle n'a plus aucun droit aucun privilge; comme si les appointements de tous les grades subalternes suffisaient l'aliment d'un officier; comme si la plupart des familles nobles n'avaient pas t obliges de vendre aux gens du Tiers tat l'hritage de leurs pres pour faire face aux dpenses de l'tat militaire; comme si la plupart des officiers de l'arme n'taient pas trop heureux,

lorsqu'aprs trente, et souvent quarante ans de services, ils retrouvaient, en pensions viagres, l'intrt fonds perdus des biens solides qu'ils avaient mangs. Si quelques grands, quelques favoris en petit nombre, font des fortunes dans l'arme, combien un plus grand nombre de gentilshommes se sont-ils crass et s'crasent-ils tous les jours au service, tandis que le ngociant s'enrichit, que le financier s'anoblit et que souvent le fermier achte la terre de son seigneur. Sa conclusion est digne d'tre retenue: Je suis loin d'en vouloir et au fermier et au bon ngociant, mon humeur ne porte que sur les individus qui, se livrant une oisivet rprhensible, viennent, sous une robe achete des deniers pniblement acquis par leurs pres, insulter galement aux vrais nobles et au pauvre, mais laborieux peuple. Emport par le flux et le reflux des vnements politiques, Bombelles, pendant cette priode, se montre plus avare de dtails intimes et d'anecdotes de Cour. Il n'a pas oubli pourtant que, le jour de Nol, Madame lisabeth a fait don son amie de trois figures de Svres: l'une est Hb, les deux autres des Vestales du plus noble style. Rien de nouveau pour l'ambassade espre; l'anne se terminera sans qu'une sanction soit apporte aux lgitimes dsirs de l'ambassadeur inactif. Le 29, il est all avec Anglique entendre l'Acadmie franaise le discours de rception du chevalier de Boufflers. Mme la marquise de Las-Cases avait bien voulu nous procurer des billets; aprs dner, nous nous sommes rendus l'Acadmie, toutes les portes en taient tumultueusement assiges. Les Suisses la livre du Roi et arms de hallebardes ne savaient comment dfendre leurs postes: un des fils du comte de Talleyrand s'est collet avec l'un d'eux, et M. de Montboissier m'invitait me joindre lui pour dsarmer le mme homme. Mon silence lui a indiqu combien j'tais loign de le seconder, et enfin, grce moi, les dames qu'il accompagnait ont pu entrer. Le commandant des Invalides du Louvre m'a ddommag par ses honntets de l'humeur que j'avais eue, en me trouvant tmoin de scnes aussi indcentes. Le discours du chevalier de Boufflers[75] a t entendu avec un ravissement gnral. M. le prince Henry[76], qui tait la sance, a reu du chevalier un hommage, qui a t d'autant plus applaudi qu'il semblait natre absolument du sujet trait par le nouvel acadmicien; mais M. de Boufflers s'est trop tendu sur les principes du style. [75] Pote, soldat, acadmicien, qu'a rendu surtout clbre sa liaison avec la comtesse de Sabran. Leur intressante correspondance a t rcemment publie. [76] De Prusse. M. de Saint-Lambert[77] a rpondu au chevalier de Boufflers par un discours, o, suivant la fureur du moment, il a fait arriver, trs hors d'uvre, une dissertation sur la question du Tiers tat: quelques rflexions triviales n'ont pu tre accueillies que par les enrags du

moment. [77] L'ami de Mme du Chtelet. M. le marchal de Beauvau, M. le duc du Chtelet et le comte de Rochechouart sont les coryphes de cette secte. Le chevalier de Florian a rendu le mouvement l'Assemble en lisant des fables plus gaies que les belles phrases de M. de Saint-Lambert. Le 31, Versailles.--M. le baron de Breteuil et moi nous sommes alls dner chez M. le comte de Montmorin. En sortant de table, il a assur son ancien collgue qu'il n'y avait rien de dcid sur la manire de convoquer les tats Gnraux: ou il a voulu faire le plus plat des mystres, ou il tait lui-mme dans l'ignorance de la dtermination ultrieure de M. Necker, puisqu'on avait dj, depuis une heure ou deux, des exemplaires du rsultat du Conseil d'tat, tenu ici le 27 de ce mois, et auquel est ajout le rapport fait au Roi par le Ministre des Finances. Ce rapport va combler de joie tous les novateurs qui ne veulent qu'un nouvel ordre de choses dans notre constitution, c'est--dire la culbute de nos anciennes formes. Moi, ce que je vois dans cette nouvelle production de M. Necker, c'est une maligne ou stupide audace dont les rsultats peuvent arracher des mains de Louis XVI un sceptre qui, depuis tant de sicles, tait port avec tant de gloire. Les crits les plus sditieux avaient moins d'inconvnients que cette production monstrueuse. Le Roi, la Reine, et c'est ce qui me dsole pour eux, sont, dit-on, trs contents de ce rsultat. Ah! leur illusion sera de courte dure! Ils verront combien on les aura tromps, en leur faisant croire qu'ils recevront de leur coalition avec le Tiers tat, la force que leur et conserv le clerg et la noblesse. Ces deux ordres taient les gardiens des droits de la royaut; des rhteurs, des parvenus, des intrigants, qui se croiront les reprsentants du peuple, insulteront la fois la crdulit de ce peuple et l'imprudence du monarque. Puis-je me tromper! le ciel est tmoin de la puret de mes intentions et de mon attachement mon matre et mon pays. Ainsi se termine le _Journal_ pour 1788. Le mot de Mirabeau: La France est mre pour la Rvolution, se trouvait justifi par les derniers vnements. En ralit, la Rvolution ne date pas de la runion des tats Gnraux, mais de six mois avant, du jour o la royaut est oblige de se justifier et de tenir tte non seulement, comme autrefois, au Parlement, mais toute la lgion des libellistes et crivains du Tiers. Le Roi et Necker ont cru ressaisir une popularit en consentant de justes rformes, en faisant du Tiers un puissant rempart contre les anciens privilgis. Ceux-ci seront englobs dans la chute progressive de la royaut, le rempart se mettra leur place, emportera tout dans un immense ouragan, dont les premires revendications taient le prlude. Bientt allait se faire entendre la voix de Siys! Qu'est-ce que le Tiers tat? _Rien._ Que doit-il tre? _Tout._ Sur les ruines du pass et les dbris des privilges allait apparatre en pleine lumire la Nation, dont la face jusqu'ici tait demeure dans l'ombre.

CHAPITRE IV Dbuts sombres de l'anne 1789.--_Journal_ de Bombelles.--L'ambassade de Venise en perspective.--Mariage de Mlle de Mortemart avec le prince de Croy.--Nouvelles de Cour.--Le prince Henri de Prusse.--Prparation des Etats gnraux.--Necker et Mme de Stal.--Considrations politiques.--En route pour le bailliage de Sens.--Mort du Dauphin. Bombelles n'est pas le dernier comprendre que cette anne 1789 sera bien remarquable pour l'histoire de France. C'est dans son cours que se balanceront, que se heurteront, que se traiteront les plus grands intrts. Le Roi, livr l'insouciance de quelques-uns de ses ministres, aux combinaisons personnelles et intresses des autres et la dangereuse audace de M. Necker, cdera aux orages qui s'accumulent et qu'il et t si possible de conjurer. Nul au dehors, insult au dedans de son royaume, un Prince qui avait ce qui suffisait pour tre ador de ses peuples, en est, en sera plus encore, le triste jouet; le dsir du bien, les vertus ncessaires pour l'effectuer, tout en lui est devenu inutile par l'impritie de ses conseillers. La brche s'agrandit chaque jour davantage, et personne ne se prsente, ou pour la rparer, ou pour la dfendre; une haine aveugle contre la Reine fait oublier tous les ordres de l'tat ce qu'ils auraient faire pour le bien de leur patrie; pour se venger de quelques ngligences, de quelques lgrets pardonnables, des grands se sparent des intrts de leurs gaux, personne ne se sent ni les talents ni l'nergie qu'il faudrait des chefs de partis, et chacun, sans se rendre compte de ce qu'il dsire, agit confusment, contribue ridiculement l'augmentation du dsordre, uniquement parce que nous nous sommes lasss d'tre la premire nation du monde. Il y a encore de l'espoir, suivant Bombelles, puisque rien n'est perdu, que les autres puissances traversent aussi leur moment de crise. L'Angleterre est frappe de lthargie avec la dmence de son roi; nos ennemis naturels, la Russie et l'Empereur, font une guerre honteuse et malheureuse nos vrais allis; le ciel veut que le Roi de Prusse se presse trop de faire montre de sa puissance... Il ne permettra pas que la premire des nations se dgrade, se dtruise au moment o elle pourrait jouer le plus beau des rles. Et sur cette belle illusion, le marquis continue noter jour par jour les vnements grands et petits. Le prince de Luxembourg et M. de Brienne ont t reus chevaliers de l'ordre, M. de Thiard a t autoris porter les insignes jusqu' ce qu'il soit reu publiquement... Bombelles a vu le jeune Dauphin chez le duc d'Harcourt, qui en prend des soins aussi respectables que touchants; il serait dsirer qu'ils fussent couronns d'un plus grand succs. Mais ce prince, malgr tout ce qu'en disent les mdecins, n'acquiert aucune force et aura bien de la peine sortir du marasme dans lequel il est. Le marquis a dn chez l'vque de Laon o ils taient seize attaquer la rponse de Necker et le systme du ministre. Bombelles enrage

d'entendre Montmorin faire l'loge de ce digne successeur des Sully et des Colbert et se ranger sous sa bannire, comme d'ailleurs il s'tait prcdemment infod l'archevque de Sens et Lamoignon. Chez la duchesse de Richelieu[78] il y a eu brillante runion, mais de l les conversations srieuses sont bannies. Tandis que quelques-uns, dont Bombelles, jouent au quinze, de jeunes femmes, Mmes de Fronsac, de Fleury, de Galliffet, de Montagnac, jouent dans une pice voisine colin-maillard et au pied-de-buf. L'on ne cause gure, note l'austre marquis, o l'on rit, o l'on foltre toujours. [78] Ne de Galliffet, belle-fille du marchal, mre du ministre de la Restauration. On peut prvoir des chasss-croiss dans le corps diplomatique, car ds le 5 janvier, Bombelles crit dans son _Journal_: La crainte de me voir retourner Lisbonne, pour souffrir encore des effets de ce climat, fait dsirer aujourd'hui Mme de Bombelles que je me prte au troc d'ambassade dont on avait eu l'ide avant mon arrive ici. M. de Chlons se voyant press de retourner Venise, craint tous les dsagrments qui l'y attendent, et sa famille les redoute plus que lui-mme. On cherche me tenter en m'observant que Lisbonne est un poste ruineux et pour ma sant et pour ma famille, et que si je me rsigne prendre l'ambassade de Venise, il y a toute chance pour que j'en sois tir promptement pour tre port un poste o j'aurais plus de travail; c'est obligeant dire, mais j'aimerais mieux cet gard des certitudes que des compliments. Cependant si cette mutation ne m'tait pas compte pour une grce, si je n'ai l'air de cder qu'aux convenances rciproques, je pourrais bien renoncer sans regrets au Portugal, et m'aller confiner dans les lagunes de Venise. Avec un ministre aussi nul que le ntre, les places nulles sont presque dsirables, parce qu'on n'a pas le chagrin de voir perdre les occasions de faire de bonne besogne. Je prendrais le port de l'Adriatique comme un abri pendant l'orage qui va fondre sur nous, j'y verrais venir dans le silence de meilleurs jours, et je ressortirais de mon trou lorsque l'effervescence de nos ttes aura baiss et fait place un ordre de choses plus satisfaisantes. M. de Chlons a eu des difficults avec le Gouvernement vnitien[79], il ne saurait retourner un poste o on lui a manqu d'gards. M. Hnin, comme principal du ministre a montr Bombelles un mmoire qui allait tre renvoy la Rpublique de Venise en rplique ses allgations contre le comte de Chlons. Le parti tait pris, si la Seigneurerie voulait nous tenir le mors tant soit peu haut de retirer entirement notre ambassadeur et de congdier le sien. Mais comme M. le comte de Montmorin a aversion pour tout parti un tant soit peu ferme, Hnin croit qu'il sera ravi de pacifier le diffrend en adoptant l'accommodement qui aurait pour prtexte suffisant le mal que m'a caus le climat de Lisbonne et le peu de dsir que doit avoir M. de Chlons de se retrouver avec des gens qui lui ont manqu de toutes les manires et qui ne sont nullement disposs le mieux traiter. [79] Voir _Aff. Etrangres_, Venise, d{t} 260 et suiv. C'est en raison de la platitude actuelle que le prtexte est suffisant, car sous un autre rgime, ajoute Bombelles, j'aurais

supprim aussi promptement l'ambassade de Venise que j'aurais conserv celle de Hollande, ce n'est que par pusillanimit que nous craignons l'humeur des Vnitiens et que nous redoutons que les Hollandais insultent notre ambassadeur. Mme de Polignac a parl Mme de Chlons qui dcide despotiquement de toutes les rsolutions de son mari, et a saisi avidement le moyen de le tirer de l'tau o il s'tait mis. Chacun s'vertue pour ou contre Necker, en faveur du Parlement ou contre lui. Les brochures continuent pulluler. Bombelles ne retient gure celles qui tendent dtruire dfinitivement son cher ancien rgime; mais il est d'autres sans porte politique bien srieuse qui drident les fronts soucieux: L'une d'elles serait trs plaisante si son auteur, au lieu de trente pages, n'en et fait dix. Il est cens tre le gouverneur de l'le Sainte-Marguerite qui se plaint qu'un pauvre fou sorti tel jour de son le a la rage de prendre le nom de M. d'prmesnil[80], et sous ce nom a fait Marseille, Aix, Lyon, telle extravagance. Cette manire de tourner en ridicule le fameux personnage qui voulait toute force jouer un rle au-dessus de ses forces a paru gaie. [80] On se rappelle que d'prmesnil avait t emprisonn l'anne prcdente la suite de sa brochure. Son voyage travers la France jusqu' Paris avait t un triomphe. Le 10.--L'amiti dont m'honorent depuis longtemps les maisons d'Harcourt et de Mortemart les a engages me prier d'assister la messe de Mlle de Mortemart qui pouse le prince de Croy, fils du duc et petit-fils de feu le marchal[81]. Le mariage devait se faire l'htel d'Harcourt et la bndiction tre donne par le prince de Salm, vque de Tournay, mais ce prlat n'ayant pu arriver temps, c'est Mgr l'archevque de Paris[82] qui a uni les deux jeunes gens. Tout le monde devait tre rassembl midi l'archevch. Aprs la crmonie une partie des personnes de la noce a t dner chez le duc de Beuvron. Mme la comtesse de Brionne[83] qui y tait, m'a parl en femme d'esprit des affaires du moment et de la leve de lettre de cachet du cardinal de Rohan. Elle va demain le voir Couprai, auprs de Chelles, o il va se reposer quelques jours avant de se rendre en Alsace, et il y a bien craindre qu'il n'y refasse de nouvelles folies. [81] D'importants fragments des _Mmoires du marchal, duc de Croy_, ont t publis par M. le vicomte de Grouchy, 1896. [82] M. de Juign, qui avait succd M. de Beaumont. [83] Ne Rohan-Rochefort, veuve d'un prince lorrain, avait eu une longue liaison avec Choiseul. Le soir entre sept et huit heures les femmes en blanc et or, les hommes en habits riches se sont rendus l'htel d'Harcourt pour le souper. Vers minuit la marie a disparu; elle est aussi frache, aussi jolie que son mari est fluet, dlicat et fan. Le 11.--La noce s'est continue l'htel de Croy, mais la marie ne s'y est rendue que pour l'heure du souper. C'est chez sa grand'mre la duchesse d'Harcourt que le mariage s'est consomm, ou qu'au moins il a pass pour tel. Les nouvelles de Bretagne sont effrayantes, et il y a une division

entre les ordres de la Noblesse et du Tiers dont les suites sont bien inquitantes. La Franche-Comt n'est pas plus calme: notre ministre flotte dans ses insoutenables indcisions, et ses dcisions sont chaque jour de nouvelles absurdits. J'ai t dner chez le cur de Saint-Roch avec le nonce, M. le baron de Breteuil et le duc de Gesvres, l'occasion de la fte institue sous la dnomination du Triomphe de la foi. De l je suis all chez Mme la comtesse de Roug, femme d'esprit, dont je ne saurais assez louer toutes les qualits essentielles. Le 12, le 13.--La marquise d'Harcourt m'a men Versailles, l'ambassadeur de Naples m'en a ramen et j'ai t souper chez le baron de Bezenval. L des gens de lettres, avec de jolis mots, dcidaient que notre commerce tait dessch dans tous ses canaux; que notre agriculture faisait piti; que c'tait miracle que nous eussions une population assez forte; mais qu'ils allaient rgnrer ce pays-ci, et qu'aprs on pourrait se permettre de l'habiter. Le 14.--Les plus belles dames de Paris et nos jeunes gens les plus lgants ont soup aujourd'hui chez Mme de Matignon: elle avait Mme de Balbi et la marquise de Coigny; mais je me suis cantonn dans ce grand monde avec Mmes de Roug et de Caylus. Le 16, Versailles.--J'ai t doublement aise de revenir aujourd'hui Versailles, auprs de ma femme et de mes enfants, et j'ai eu le plaisir d'assister la reprsentation des _Deux Savoyards_. L'auteur, M. Marsolier, s'est surpass dans cette nouvelle production. Aprs on a donn _Nina_, et Mlle Dugazon s'est surpasse dans son rle. La duchesse d'Harcourt a donn un souper toutes les jeunes dames de Versailles, et aprs on a dans jusqu' six heures du matin. Le 17.--M. de Montmorin m'a enfin parl lui-mme de mon troc avec M. de Chlons; mais, quoique le ministre dsire qu'il s'effectue, il a voulu se montrer d'abord fort indiffrent cet gard, et pour paratre vouloir m'en loigner, il m'a montr que les appointements de Venise qu'on m'avait dit tre de 80.000 livres, n'taient que de 72.000. Cette diffrence de 8.000 livres m'a mdiocrement plu; mais, comme tous les avis qu'on me donne sur la manire de vivre bon compte dans ce cul-de-sac de l'Italie me font dsirer d'y aller vgter jusqu' nouvel ordre, j'ai dit M. de Montmorin que je souscrirais encore la modicit de ces appointements, pourvu que la gratification de 20.000 livres que j'avais en Portugal me suivt Venise. Il m'a rpondu qu' peine y serais-je que j'en voudrais sortir pour une autre ambassade. J'ai ajout que je m'en rapportais sa conscience et son excellent jugement pour dire s'il croyait que je fusse plac dans un poste o nous n'aurions presque rien faire. Mais, a-t-il rpliqu, vous en tirerez parti pour nous transmettre de bonnes observations en jetant des regards sur la Turquie, la domination autrichienne et l'Italie. Puis il a ajout que la Sude, ne valant que 90.000 livres, exigeait bien de la dpense, qu'il me verrait volontiers dans cette Cour du Nord, mais qu'il ne savait comment faire la retraite de M. le marquis de Pons, qui voulait un gouvernement et auquel on n'avait rien de vacant donner. Enfin, revenant Venise, le petit ministre m'a beaucoup parl de

l'embarras o le mettrait la dpense des gratifications d'tablissement, et qu'il ne pourrait parler au Roi de cet change d'ambassade qu'aprs que la Rpublique de Venise aurait rpondu convenablement au mmoire qui venait de lui tre envoy. Ce mmoire parti contre l'avis d'Hnin, il faut voir quel sera le ton que prendra la Srnissime Rpublique. On se flatte qu'il sera honnte, parce qu'on doit avoir dit dans le tuyau de l'oreille son ambassadeur, le chevalier Capello, que M. de Chlons ne retournerait pas Venise. M. de Montmorin prvoit que la Reine diminue chaque jour de grce et de confiance pour Mme la duchesse de Polignac, et trouve que son cousin a eu tort dans ses procds Venise. Mais que la faveur de Mme de Polignac reprenne, ou se rduise rien, je n'en oublierai pas moins les obligations que je dois cette charmante femme. Le 18.--Le plus mchant livre qui ait jamais t fait parat depuis plusieurs jours; c'est une histoire secrte de la Cour de Berlin, dans laquelle M. de Mirabeau dchire le prince Henry de Prusse de la manire la plus cruelle, et o il ne fait grce ni MM. d'Esterno, de Vibraye, de Custine, le prince de Poix et autres Franais qui ont eu le malheur de se trouver sur son chemin. Il parat qu'aux approches de la mort de feu le Roi de Prusse, Frdric II, M. de Calonne eut envie de faire entrer les trsors de ce prince dans notre agiotage franais; que M. de Struense parut capable d'entraner dans cette opration le nouveau Roi, et que M. de Mirabeau eut rellement une commission de M. de Calonne (avec lequel il correspondait par l'entremise de l'vque d'Autun). On est afflig de voir un homme qui porte le nom de Talleyrand tre si jeune au milieu du foyer, et peut-tre du bourbier d'une intrigue. En dtestant, en mprisant M. de Mirabeau comme il le mrite, on est forc de regretter que les talents qu'annoncent ses ouvrages n'aient pas t mieux employs. Cependant ses ides sur la politique sont pour la plupart d'une extrme justesse. Il vient de publier une correspondance entre lui et l'abb Cerutti, sur les oprations de M. Necker, dans laquelle on trouve, au milieu de beaucoup de mauvaise foi, des reproches trs fonds contre l'administration de ce ministre. Mme la princesse de Croy et Mme la princesse de Solre, sa belle-sur, ont pris le tabouret toutes deux ensemble. M. le duc de Croy, leur beau-pre, a repris, la dernire crmonie de l'ordre du Saint-Esprit, la place qu'il devait avoir la procession. Les prsentes ont t trouves infiniment jolies; elles le sont effectivement. La princesse de Croy a plus grand air que sa belle-sur; celle-ci a plus de douceur et d'expression dans la physionomie. Le 19, Paris. Le 20.--J'ai dn l'htel de Croy avec la nouvelle marie. En sortant de table nous avons fait de la musique. Ensuite toute la socit a t l'Opra; autrefois on y menait les noces en grande loge. C'tait une manire de prsenter au public la jeune femme. Aujourd'hui on ne se soumet plus aucune de ses formes; elles sont toutes secoues, et la bonne bourgeoisie ne connat plus la bonne noblesse que par ses dettes et ses impertinences. En sortant de l'htel de Croy, j'ai t voir ma bonne princesse de Craon, et j'ai vu l Mlle Vige qui va pouser le vicomte d'Osmond. Il vient de passer les mers pour aller solliciter le consentement du pre de cette jolie personne. Puis je suis all faire ma cour Mme la comtesse de Brionne; je la cultive pour l'entre de mes enfants dans le

monde. Le 22, le 23.--Mme la duchesse de Bourbon que j'ai eu l'honneur de rencontrer comme j'entrais l'Opra m'a permis de lui faire ma cour dans sa loge. J'ai fini ma journe chez Mme la comtesse de Brionne, et l j'ai vu avec chagrin que le frac commenait paratre ces soupers... On parle assez haut dans cette socit; j'ai t fch d'y entendre lire, mme chanter une mchancet sur la famille royale; on a suppos qu'elle donnerait un concert, que la Reine ouvrirait par l'air _Tristes apprts, ple flambeau_, que le Roi chanterait _Ah! ma femme, qu'avez-vous fait?_ et que Madame, avec sa sur, dirait: _Vive le vin! Vive l'amour!_ tous les hommes sont bons. Le 24, Versailles.--Me trouvant dans le quartier du duc de Beuvron, j'ai t dner chez lui et me faire conduire par lui Versailles; j'y suis arriv temps pour faire ma cour au jeu de la Reine et pour entendre toutes les contradictions qui se dbitent sur les tristes affaires du temps. J'ai eu un vrai plaisir entendre conter au duc de Beuvron les anecdotes de la Cour de Louis XV. Il avait toujours t bien trait comme homme d'honneur et comme gendre de M. Rouill, le ministre des Affaires trangres; enfin, comme un ancien ami de Mme de Pompadour, amiti qui s'tait forme dans leur jeunesse chez le prsident Hnaut. Le un la et 25.--Le Roi ayant fait venir ce matin les gens du Roi leur a remis exemplaire du livre de M. de Mirabeau, intitul: _Histoire secrte de Cour de Berlin_, en leur ordonnant de dnoncer ce scandaleux ouvrage vraisemblablement son auteur.

Le duc d'Harcourt a donn aujourd'hui un grand dner au prince Henri; je ne lui avais pas t prsent jusqu' ce moment, et il m'a fait des compliments dont M. de Mirabeau et relev en note le ridicule. Mon fils verra dans ce journal que longtemps avant la publication des satires de ce chien enrag, le prince Henri tait dj connu comme un homme bien infrieur sa rputation. Sa figure est excessivement dsagrable. Le prince de Cond a aussi dn chez le duc. En sortant, j'ai rencontr le comte d'Esterhazy qui m'a dit que la Reine avait exig de M. de Montmorin la promesse de me donner 20.000 livres de gratification tous les ans, tant qu'il serait ministre des Affaires trangres, et Sa Majest a ajout qu'elle ferait son affaire de me procurer le mme secours du successeur de M. de Montmorin. Le 27.--Hier le thtre des Bouffons a t ouvert aux Tuileries, et comme ils sont sous la protection de Monsieur, et s'appellent ses comdiens, ils ont fait un discours dans lequel ils ont lou outrance l'auguste prince qui les protge, et qui soutient si gnreusement la prtendue cause du peuple. Des mains comme des battoirs ont applaudi cet loge, mais elles n'ont pu persuader au public qu'il s'amusait des longueurs du spectacle et de l'excessive mdiocrit des acteurs. Le 28, le 29, Versailles.--On nous a donn ce soir au chteau _la Maison_ de Molire. Cette pice en 4 actes est un ingnieux prologue du _Tartuffe_. Elle a t suivie de _la Feinte par amour_ o Mlle Contat a jou comme elle joue toujours avec une finesse et une grce parfaite.

Le 30.--On a reu aujourd'hui de la noblesse de Bretagne les plus tristes nouvelles, sur les excs auxquels le tiers bourgeois de Rennes s'est port. Il a tu deux gentilshommes, bless plusieurs membres de la noblesse, sonn le tocscin pour ameuter la campagne; les paysans n'ont pas partag une fureur aussi cruelle, mais on ne peut calculer ce qui probablement suivra de ces terribles scnes. Le 31.--Le duc de Fronsac a pass la matine chez moi lire diffrents manuscrits que j'ai recueillis sur les affaires de l'Europe, et principalement sur celles d'Allemagne. Le marchal de Richelieu obscurcit de grands talents par une excessive immoralit; son fils, aujourd'hui le duc de Richelieu, n'eut ni talents, ni murs, il vgte douloureusement, portant la peine de ses dbauches. Voici le duc de Fronsac[84] qui, aprs avoir voyag avec succs sous le nom de comte de Chinon, parat vouloir tre moins nul que son pre, et beaucoup plus honnte que son grand-pre. Il arrive dans le monde au moment o la France est fatigue d'un trait d'alliance dont elle n'a jamais approuv la rdaction. On reviendra de ncessit aux vieilles maximes de cette haute politique du cardinal de Richelieu, et l'homme nouveau destin porter au moins noblement ce grand nom, l'homme qui montre l'amour de la gloire, est intressant par ce seul dsir. Je renouvelle ici ma profession de foi: je ne veux que le bien de mon pays et je m'attache tous ceux que je juge de l'oprer. Je serais sans doute fort aise de contribuer moi-mme, et d'une faon brillante ce bien, mais que j'en sois seulement tmoin et je dirai de bon cur: _Nunc dimittis_, etc... [84] N en 1766. Le futur gouverneur d'Odessa pendant l'migration, et prsident du Conseil en 1815. De nouveau ministre en 1820, aprs l'assassinat du duc de Berry. Mort en 1821, membre de l'Acadmie franaise. * * * * *

Aux dtails qui ont t envoys de Ptersbourg sur la prise d'Ockzakoff et de la bonne conduite tenue par les Franais, il faut ajouter que mon frre a enlev un drapeau aux Turcs, ce qui prouve qu'il s'est bien port en avant. Le 1er fvrier.--Les presses de l'imprimerie Royale sont, dit-on, en mouvement pour les lettres de convocations et toutes les instructions qui doivent accompagner. Elles tiennent, dit-on, avec les lettres et les modles de procuration, 40 pages de papier in-quarto. Les partisans de M. Necker les annoncent avec l'emphase de la secte, car c'en est une. Ses antagonistes disent qu'il rgne dans cette dernire production la confusion souvent reproche avec raison ce ministre. Un courrier de Bretagne a remis du calme dans les ttes des Neckeristes, on chante victoire d'aprs une convention, mnage par M. le comte de Thiars contre la noblesse et l'ordre du Tiers; mais d'autres lettres de Rennes ne prsentent pas cette espce de trve comme bien assure, ni comme devant amener une paix durable. Quoi qu'il en soit il faut regarder comme un grand bien tout ce qui peut provisoirement arrter un dsordre aussi affreux que celui qui a eu lieu lors du massacre de nombreux gentilshommes.

Difficilement sera-t-on fidlement instruit des faits et de ce amen d'aussi terribles! Mais il parat que tout le monde a eu dernier rsultat cependant, le Tiers parat aussi s'tre port extrmits dans lesquelles il s'est rendu plus coupable que la n'a pu l'tre dans le principe. Malheur la cheville ouvrire de toutes ces monstruosits!

qui en a tort. En des noblesse

M. le comte de Prigord, et mme l'archevque de Narbonne, ont mand, plusieurs reprises, que le dsordre serait grand en Languedoc, que la fermentation y tait forte parce que l'on savait, sans en pouvoir douter, toutes les menes des missaires pour soulever le peuple. Celui d'Issoire en Auvergne, rassembl au son du tocsin, aprs avoir cout les discours de quelques avocats, n'y a trouv que des ides sditieuses, a pens que c'tait mal, qu'on voulait l'arracher l'attachement qu'il devait ses seigneurs. Le 2.--M. le duc de Chartres a t reu chevalier des ordres du Roi, et M. le duc de Berry admis dans l'ordre du Saint-Esprit pour tre reu la Pentecte. Le grand aumnier vque de Metz a remerci le Roi de la barrette de cardinal qui lui arrivera incessamment. Il avait renonc la pourpre romaine lorsqu'il avait t dit que la France ne voulait plus que des Franais eussent cette dcoration; mais ds qu'elle a t destine rcompenser l'archevque de Sens de ses rares services, l'vque de Metz s'est cru, avec raison, dans le droit de solliciter la mme dignit. Il sera le premier Montmorency qui ait pris place dans le Sacr Collge. La manire dont la Reine a parl M. de Montmorency a sans doute influ sur celle dont M. de Montmorin m'accueille depuis. J'ai pass la soire chez le duc d'Harcourt o nous avons eu des dtails aussi authentiques que fcheux de tout ce qui est la suite de l'impulsion donne au Tiers. Non seulement il a t violent et barbare Rennes, mais il a pouss l'inhumanit jusqu' achever coups de sabre un jeune gentilhomme que l'on portait chez sa mre, aprs avoir t grivement bless mort. Le 5.--Ma journe s'est passe en grande partie au Palais Bourbon; j'ai dn avec ce beau, ce grand abb Dillon, qui augmente le nombre de ceux que l'on appelle nos vques administrateurs. Mme la duchesse de Bourbon, avec des talents rares, avec beaucoup d'esprit, s'ennuie beaucoup et cherche beaucoup s'amuser; c'est ce qui tour tour lui a fait chrir le monde et la retraite; c'est ce qui la rend dispose saisir tout moyen de distraction qui se prsente, sans tre jamais satisfaite de celui qui s'est prsent. L'abb Dillon a fait les frais de la conversation et su sang et eau pour divertir la princesse, quoiqu'il n'y soit pas entirement parvenu. Je suis all souper chez Mme de Pont-Bellanger arrivant de cents hommes du Tiers, arms, outre, la police de la ville, du Roi. la marquise de Chabanais: j'y ai trouv M. Rennes o il a chapp au carnage. Quinze gardent la porte de Nantes et font, en tandis qu'il y a 3.000 hommes des troupes

Les tats ont t entirement spars avant de se dissoudre; les nobles et le clerg ont accord les impositions et le don gratuit pour l'anne. On ne sait ce que fera le Tiers; sa conduite est effroyable, mais celle de tous les nobles n'est pas aussi exempte de menes et d'intrigues qu'elle devrait l'tre pour le soutien d'une bonne cause. Aprs avoir caus avec les Bretons que j'ai rencontrs chez M. de Chabanais, je suis parti pour Versailles. L Bombelles trouve des nouvelles concernant les tats Gnraux. Le marquis aurait prfr ne se jeter dans aucun des embarras auxquels l'Assemble des tats Gnraux et ses prliminaires donneraient lieu. Il s'tait refus la possibilit d'tre dlgu par le bailliage de Bitche; il ne put se drober l'honneur de reprsenter son neveu, le marquis de Louvois[85], Sens, pour la nomination des dputs aux tats Gnraux. [85] Le marquis de Louvois que nous avons vu dans le prcdent volume pouser Mlle de Bombelles tait mort, l'anne prcdente. C'est son fils en bas ge que le marquis de Bombelles allait reprsenter. On lui avait crit dans ce sens. Bombelles a accept cette mission honorable, et il a t, le matin du 10, prsenter ses hommages son seigneur et matre, le marquis de Louvois. Sa mre m'a remerci de tout son cur de ce que j'ai bien voulu me charger de la procuration de son fils l'assemble du bailliage de Sens, et ce sera dans le cours du mois prochain que cette assemble aura lieu. Le 16.--Le duc d'Harcourt tant all Paris pour assister un comit relatif aux travaux de Cherbourg, j'ai t dner avec la duchesse et tenir ensuite compagnie M. le Dauphin, dont l'tat fait de plus en plus peine et piti. Le 18.--Je suis all Saint-Germain dner chez Mme de la Marck. Je l'ai trouve seule; et peine install au coin de son feu, elle m'a parl de son enthousiasme pour M. Necker: elle l'aimait parce qu'il tait l'ami du marchal de Castries. Aujourd'hui que ces deux hommes sont d'un avis absolument diffrent, Mme de la Marck, dans ce choix, tient l'opinion du ministre qui gouverne, et peut-tre, sans s'en douter bien exactement, est-elle comme d'autres Noailles, ses parents, qui de tous temps eurent un grand penchant pour les gens en crdit et en pouvoir de consolider cette norme masse de fortune dont Mme de Maintenon jeta les vastes et prodigieux fondements. Le 19.--Le soir, quatre heures et demie, nous avons conduit nos trois enfants chez M. le duc de Normandie qui dansait avec sa sur et des enfants de son ge. La Reine a assist une partie du bal, et le Roi y est venu galement, ainsi que M. le comte d'Artois. Bombelles est las de son inaction; c'est pourquoi le 21 il passe en revue les ambassadeurs, non sans une pointe d'aigreur parfaitement intresse: On abandonne la Hollande, on laisse M. de Pons en Sude o il dplat; on veut que M. de Choiseul, rong d'humeurs, de vapeurs,

dtest Constantinople, soit l'homme qui amnera les Turcs des sentiments de paix. On jouit de ce que le marquis de Noailles est le plus insignifiant des hommes, et de ce que tant qu'il sera Vienne il n'articulera jamais l'Empereur aucune parole digne d'attention. Il ne se permettra aucune observation qui tende temprer la fougue de Sa Majest Impriale. On sait bien que M. d'terno n'est pas ce qu'il faudrait Berlin; que c'est une honte de laisser Copenhague M. de la Houre, et Munich M. de Montezan; mais on a, dit-on, bien d'autres chiens fouetter que de s'occuper de donner plus de mouvement notre politique. En attendant la Porte s'aigrit contre nous; la Sude se jette dans les bras de l'Angleterre, et si son calcul est tromp, si le poids de sa dmarche retombe sur elle, nous aurons encore nous repentir d'avoir provoqu son affaiblissement une allie qui devait nous tre prcieuse, et la Russie, la Cour de Vienne, pour lesquelles nous tenons une conduite si draisonnable, ne nous en tiendront nul compte et saisiront la premire occasion de s'arranger avec le Roi de Prusse dont nous avons rejet les avances. * * * * *

A propos d'un mariage princier en projet, le marquis, le 22, fait ces rflexions: Mgr le duc d'Angoulme va tre promis la fille ane de Mgr le duc d'Orlans, et les mariages devraient toujours se faire ainsi avec nos princes de la famille royale, plutt que d'en aller chercher dans des races trangres. Mme la comtesse d'Artois, princesse pimontaise, est bonne et douce, mais nulle; Madame, princesse pimontaise galement, est maussade et ivrogne, et ces jours passs, il a fallu renvoyer de Versailles une Mme Gourbillon[86], sa lectrice, qui, au lieu de remplir ses fonctions, remplissait sans cesse les flacons qu'elle apportait sa princesse. Ce renvoi demand par Monsieur a t excut d'aprs un ordre pris du Roi par M. de Villedeuil. Mais on n'a pas eu la prudence de s'emparer de plus de deux cents lettres que cette vilaine femme a de Madame, lettres qui pourront bien tre portes en Angleterre et y tre imprimes. [86] Cette Mme Gourbillon, qui fut chasse, puis reprise, avait sur la comtesse de Provence, une influence trs fcheuse. (Voir E. Daudet, _Histoire de l'Emigration_, t. II.) Le 23.--On n'est pas plus aimable que la Reine lorsqu'il lui convient de l'tre. Aujourd'hui, au bal de sa fille et de M. le duc de Normandie, elle m'a appel pour me remercier de ce que je m'tais occup, hier, d'amuser M. le Dauphin. Le 24.--Ce jour, le dernier du carnaval, j'ai conduit mes enfants au bal masqu chez Madame, fille du Roi. Ils sont alls, avec le duc de Normandie, se faire applaudir chez Mme de Polignac. Mgr le duc d'Angoulme et le duc de Berry ont obtenu la permission d'aller souper chez M. de Montmorin et de rester au bal jusqu' minuit. Le 26.--Je suis parti pour Paris avec Mme la duchesse de Lorges, son fils et ma femme, nous sommes alls l'Acadmie o M. le duc d'Harcourt[87] a prononc son discours de rception. Il y a mis la

noblesse de son ton habituel, souvent de la grce, des tours de phrase heureux; mais il s'est trop tendu sur les campagnes du marchal de Richelieu dont il faisait l'loge comme le remplaant l'Acadmie. Ce qu'il a dit sur Mgr le Dauphin, sur les affaires du moment a t applaudi comme un hommage rendu son patriotisme. [87] N en 1726, entr au service en 1739. Lieutenant-gnral, gouverneur de la Normandie en 1783 la mort de son pre. Gouverneur du dauphin, de 1786 sa mort, 1789. Mort en 1802, le duc d'Harcourt occupait l'Acadmie un fauteuil vraiment militaire; en effet, ses prdcesseurs taient Scudry, Dangeau et Richelieu, de sorte que le fauteuil appartint l'arme pendant cent quarante-trois ans. M. Gaillard[88] a rpondu au rcipiendaire en acadmicien auquel le style oratoire est familier. [88] Gabriel-Henri Gaillard, historien, n Ostel, Picardie, en 1726, mort en 1826. On a de lui des mlanges littraires et des ouvrages de littrature lmentaire, puis des livres d'histoire estims l'poque: _Histoire de Marie de Bourgogne, de Franois Ier, de Charlemagne_; _une Vie de Malesherbes_; _des Mlanges acadmiques_, _une dition des OEuvres de du Belloy_, etc. Il fut reu de l'Acadmie des Inscriptions en 1761, et de l'Acadmie franaise en 1771. M. de Florian[89] s'est encore charg d'gayer l'assemble par ses fables et par la manire dont il les dbite. [89] Florian tait entr l'Acadmie trente-trois ans. Il succdait au cardinal de Luynes, le 14 mai 1788. Le 1er mars, Paris.--Les Bretons viennent d'enrgimenter un corps de 700 hommes portant des uniformes et ayant des drapeaux sur lesquels on lit le mot: Libert, et en dessus un T, indiquant le Tiers. Sur d'autres drapeaux on voit cette devise: Le premier qui fut Roi fut un soldat heureux. C'est par ces leves de boucliers que ce Tiers, si intressant protger, reconnat l'excessive et prjudiciable bont du souverain. M. Necker a pouss d'un pied ddaigneux un rocher pour que, dans sa chute, il crast la noblesse; mais ce rocher en roulant a acquis une force dont rien ne pourra plus bientt arrter les effets. Ces sinistres annonces de malheurs n'influent point sur la gat de la fille de ce grand Necker: elle a tenu ses assises aujourd'hui chez son trs humble serviteur, le petit Montmorin, et le comte Louis de Narbonne s'est donn le divertissement de faire le compre. La conversation de Mme de Stal est comme un feu de billebaude, jamais elle n'offre un instant de repos, et pendant que sa langue prononce tantt juste, tantt au hasard mille mots qu'elle seule peut risquer de placer les uns ct des autres, son visage ressemble un boulet rouge. En sortant de chez M. de Montmorin, elle est alle porter ses flux de paroles chez Mme de Polignac, et l un triple cercle de jeunes gens l'entourait pour entendre tout ce qu'elle ne cesse de dire d'extraordinaire sur l'amour qui semble toujours l'occuper et qu'elle n'inspire personne. Pendant ces dissertations M. de Chlons m'annonait que sous peu de

jours on allait le nommer l'ambassade de Lisbonne, et ce qu'il m'a dit de plus intressant, c'est qu'il prendrait la maison que j'habitais, ainsi que mes voitures et mes meubles. Il fera un excellent march. Mme de Bombelles ayant repris son service aujourd'hui je suis all souper Paris l'htel de Cry. Le 5.--J'ai dn aujourd'hui chez le duc de Luxembourg qui vise jouer un rle, et qui en prpare assez bien les moyens. Il sent tout ce qu'un homme de son nom doit sentir sur l'oubli que nous faisons de nos vrais intrts, il est possible qu'en acqurant de la gloire il la tourne au profit de son pays. Le 6.--Mme la duchesse de Bourbon ayant fait au comte de Puysgur l'honneur de venir chez lui passer la soire d'aujourd'hui, il a eu l'intention obligeante de m'inviter ce concert, o la princesse a chant d'une manire charmante avec Garat. Le 7.--Je suis retourn Versailles remercier le ministre de ma nomination l'ambassade de Venise, et j'ai appris chez M. de Montmorin qu'avant d'effectuer cette nomination il m'avait fait donner par le Roi une gratification de 20.000 livres qui me seront payes tous les ans, tant qu'il sera ministre des Affaires trangres. Une fois en train de bien faire les choses, il m'a accord en outre pour gratification d'tablissement Venise 45.000 livres au lieu de 35.000 qui devaient m'tre donnes. Le 8.--Je devais remercier le Roi ce soir au Conseil, mais je suis arriv l'heure ordinaire et la porte du cabinet tait dj ferme. Alors j'ai t jouer au loto de la Reine. Le 10, Paris.--Les ministres trangers tant venus aujourd'hui Versailles, l'ambassadeur de Venise m'a dj fait ses pantalonnades et le corps diplomatique ses compliments. Aprs dner, j'ai laiss M. de Montmorin avec l'vque de Rennes pour parvenir l'arrangement des affaires de Bretagne; elles font baisser de plus en plus les actions de M. Necker, qu'un nouvel crit de M. de Calonne ne relvera pas. Puis je suis all chez ma sur de Louvois qui m'a pein en me donnant des dtails de l'effervescence des ttes Tonnerre, o le souffle de la folie a attis un feu qu'on ne verra peut-tre teindre qu'avec du sang. Le 11, Versailles.--Pour prendre cong, j'ai crit l'ambassadeur de Portugal M. de Sonza, pour le remercier de toutes les bonts qu'il avait eues pour moi. Voici le marquis en route pour son bailliage. Le 13, Lourps.--J'ai lu la lettre de M. de Calonne au Roi, elle vaut bien mieux que la lettre amicale dont j'ai fait mention[90]. Ici ce ne sont pas par des sarcasmes que la conduite de M. Necker est critique, c'est l'aide de raisonnements que M. de Calonne prouve au Roi combien

son ministre actuel a cruellement abus de sa confiance et combien il a t malhonnte ou maladroit de dtriorer, comme il l'a fait, l'autorit de Sa Majest, en lui faisant prendre des engagements qu'il n'tait pas en son pouvoir de contracter. [90] Dans son aversion contre Necker, Bombelles en arrive dfendre Calonne. * * * * *

Ceci fait, il est rentr Paris pour remplir son devoir lectoral, puis il est parti pour Venise, laissant sa femme en couches d'un quatrime enfant; Anglique ne le rejoindra que plus tard. Nous laisserons le marquis prendre auprs de la Srnissime Rpublique la succession du comte de Chlons, regrettant de ne plus avoir le minutieux _Journal_ pour nous donner des impressions vraiment neuves sur les tats Gnraux et sur le processus, qui, aprs l're des revendications, amena la Rvolution militante. * * * * *

Pendant ce temps, le Dauphin, un enfant de sept ans dou des plus heureuses dispositions, dprissait d'une maladie de langueur. Comme presque tous ceux que la mort prend jeunes, il est plus raisonnable que son ge ne le comporte, il est prcoce dans ses rflexions, montre le srieux excessif des enfants qui jouent peu et aiment lire. On a cit des mots de lui: quel enfant royal n'a pas lgu des mots l'histoire? mais ceux-l semblent vrais et les tmoins qui les rapportent sont dignes de foi. Un de ses compagnons a cass une porcelaine laquelle la Reine tenait beaucoup. De peur d'tre grond il s'enfuit, et le Dauphin, accus du dlit, ne se dfend pas. On le punit, il est priv pendant trois jours de sa promenade Trianon. Mais l'autre enfant est revenu et a avou sa faute. On s'tonne que le prince n'ait rien dit: Est-ce moi d'accuser quelqu'un? fut sa rponse. Sa constitution tait-elle trop frle, son inoculation avait-elle mal russi comme l'a crit le secrtaire de son gouverneur, le duc d'Harcourt? Toujours est-il que, lorsqu'il passa de la main des femmes dans celle des hommes, la Facult constata que, chez le Dauphin g de six ans, il y avait irrgularit dans la marche, tendance la difformit, faiblesse dans la constitution tout entire, qui ne permettait gure d'espoirs de longue dure. Ds l'hiver de 1788, on avait commenc s'occuper anxieusement de cette sant anormale, de ce manque absolu de forces. Mon fils an me donne bien de l'inquitude, crit la Reine Joseph II. Quoiqu'il ait toujours t faible et dlicat, je ne m'attendais pas la crise qu'il prouve. Sa taille s'est drange, et pour une hanche qui est plus haute que l'autre, et pour le dos dont les vertbres sont un peu dplaces et en saillie. Depuis quelque temps il a tous les jours la fivre et est fort amaigri et affaibli. Les mdecins purent persuader la Reine que ce n'tait qu'un accident d la dentition et la croissance et que le grand air triompherait de ces mauvaises dispositions: ainsi Louis XVI, trs frle dans ses premires annes, avait t transport Meudon, et il s'tait bien trouv de la cure d'air. L'enfant royal fut en effet tabli Meudon au commencement d'avril. Le changement d'existence, la vie en plein air lui redonnaient un instant gaiet et apptit; les forces semblaient revenir. La Reine se reprenait esprer et toute la Cour avec elle.

Confiance fugitive, dlais consentis par la souffrance et la mort. Trois mois aprs, Marie-Antoinette est dj oblige de confesser son frre: Mon fils a des alternatives de mieux et de pire qui, sans dtruire l'esprance, ne permettent pas d'y compter[91]. Les mois passrent. Au printemps de 1789, il n'y a plus rien cacher, l'enfant est perdu. La taille se dformait de plus en plus, tandis que le dos se votait; la gangrne envahissait l'pine dorsale; la face macie et d'anormal allongement refltait la douleur et l'angoisse; le moral tait violemment atteint. Et cependant l'enfant, dont les jambes taient si faibles qu'il ne pouvait se promener sans tre soutenu ou mont sur un ne, s'occupait encore: il lisait avec frnsie. Son esprit semblait vivre aux dpens du corps. On remarquait des impatiences de caractre; si l'on en croit Mme Campan, l'esprit du malade s'tait aigri, il montrait une grande antipathie la duchesse de Polignac, gouvernante des Enfants de France. [91] Marie-Antoinette, Joseph II et Lopold II. Lettres du 27 fvrier, 24 avril et 16 juillet. Du moins, et ceci contre l'avis de Mme Campan, restait-il d'une tendresse touchante pour sa mre; un tmoignage qui ne saurait tre suspect nous l'affirme. La jeune comtesse de Lge de Volude qui fut le voir, le 8 avril, Meudon en compagnie de la princesse de Lamballe, a laiss de sa visite le plus attendrissant rcit: Nous avions t voir cet aprs-dner le petit Dauphin. Il est dchirant, d'une souffrance, d'une raison, d'une patience qui va au cur. Quand nous sommes arrivs, on lui faisait la lecture. Il avait eu la fantaisie de se faire coucher sur son billard; on y avait tendu des matelas. Nous nous regardmes, la princesse et moi, avec la mme ide que cela ressemblait au triste lit de parade aprs leur mort. Mme de Lamballe lui demanda ce qu'il lisait.--Un moment fort intressant de notre histoire, Madame; il y a l bien des hros.--Je me permis de demander si Monseigneur lisait de suite ou les morceaux les plus frappants.--De suite, Madame, je n'en sais pas assez long pour choisir, et tout m'intresse. Ce sont ses propres termes. Ses beaux yeux mourants se tournrent vers moi en disant cela. Il me reconnut, il dit moiti bas au duc d'Harcourt[92]: C'est je crois la dame qui aime tant ma mappemonde. Alors il me dit: Cela vous amusera peut-tre un instant. Il ordonna un valet de chambre de la tourner, mais je vous avoue que quoique j'eusse t enchante de cette immense machine et de sa perfection quand je la vis chez lui au jour de l'an, aujourd'hui j'tais bien plus occupe d'couter ce cher et malheureux enfant que nous voyons dprir tous les jours. [92] Son souverain. Le 4 mai, du haut d'un balcon de la petite curie, couch sur un monceau de coussins, l'hritier du trne put assister la procession des tats Gnraux. Il avait encore juste un mois vivre. Mme de Lge crivait encore: Le pauvre enfant est si mal!... Tout ce qu'il dit est incroyable, il fend le cur de la Reine; il est d'une tendresse incroyable pour elle. L'autre jour il la supplia de dner dans sa chambre; hlas! elle avalait plus de larmes que de pain[93]. [93] Lettres du 8 avril et 17 mai 1789. _Souvenirs_ de la marquise de Lge de Volude, dame de la princesse de Lamballe, publis par le baron de la Morinerie, Evreux, 1869. On commence s'mouvoir dans Paris. Malgr les vnements politiques

des dernires semaines, une pense attendrie va cet enfant royal dont la venue sept ans auparavant avait t l'objet d'inoubliables manifestations. On s'inquite des nouvelles, on raconte les souffrances courageuses du prince qui va mourir. A dix heures du soir, le 2 juin, le bourdon de Notre-Dame sonne les prires des quarante heures. Le 3 au matin, le Saint-Sacrement est expos dans toutes les glises, un grand concours de peuple s'y prcipite. A dfaut de l'amour disparu, la piti subsiste encore. On gmit sur cette mort de l'hritier du trne. Ce mme jour, vers cinq heures du soir comme Louis XVI arrivait de Versailles pour voir son fils, le duc d'Harcourt envoya son secrtaire pour supplier le prince de ne pas entrer. Le Roi, raconte M. Lefvre, tmoin oculaire, s'arrta de suite en s'criant, sanglotant: Ah! mon fils est mort!--Non, Sire, rpondis-je, il n'est pas mort, mais il est au plus mal. Sa Majest se laissa tomber sur le fauteuil prs de la porte. La Reine entra aussitt, se prcipita genoux entre ceux du Roi qui, en pleurant, lui cria: Ah! ma femme, notre cher enfant est mort puisqu'on ne veut pas que je le voie. Je rptai qu'il n'tait pas mort. La Reine en rpandant un torrent de larmes, et toujours les deux bras appuys sur les genoux du Roi lui dit: Ayons du courage, mon ami, la Providence peut tout, et esprons encore qu'elle nous conservera notre fils bien-aim. Tous deux se levrent et reprirent la route de Versailles. L'auteur de ce court rcit si mouvant ajoute: Cette scne fut pour moi admirable, cruellement douloureuse et ne sortira jamais de ma mmoire. C'tait la fin. Peu aprs minuit, le 4 juin, l'enfant royal avait cess de souffrir, et Louis XVI inscrivait sur son _Journal_: Jeudi 4, mort de mon fils huit heures du matin. La messe en particulier huit heures trois quarts. Je n'ai vu que ma maison et les princes l'Ordre. Les honneurs furent rendus Meudon. Le 8, des dputations des trois Ordres assistaient la crmonie. Ds le 4, Bailly, doyen du Tiers tat, s'tait prsent au Chteau pour tmoigner au Roi la sensibilit des Communes sur la mort du Dauphin et demander en mme temps qu'une dputation du Tiers ft reue par le Souverain pour lui remettre lui-mme une adresse sur la situation des affaires, les dputs des Communes ne pouvant reconnatre d'intermdiaire entre le Roi et son peuple[94]. [94] Lettres de Boull, dput de Nantes ses commettants.--_Revue de la Rvolution_, 1888, t. II. Cit par M. de la Rocheterie. La dmarche tait cruelle et intempestive. Bailly insista si vivement, d'un ton si imprieux, souligne Weber, que le Roi, malgr son immense douleur, dut cder ces exigences du Tiers. A midi, le 6 juin[95], raconte le dput Boull, la dputation des Communes a t reue; le doyen... a prononc Sa Majest le discours qui avait eu l'approbation de l'Assemble, en y ajoutant seulement _quelques expressions de regret et de douleur_ sur la perte qui vient d'affliger la France et son monarque. Cette violation du sanctuaire intime de ses tristesses fut trs vivement sentie par Louis XVI. Il n'y a donc pas de pres dans l'Assemble du Tiers? dit-il avec un serrement de cur[96]. [95] Et non le 8, au retour de Meudon, comme le dit Weber. [96] Weber, p. 210. Cette audience qui n'a pas respect la mort de l'hritier du trne,

c'est un nouvel empitement sur l'autorit royale... Les coups de pioche vont se succder sans trve jusqu' entier effritement de l'difice monarchique.

CHAPITRE V Premiers dparts.--L'migration de sret.--Madame lisabeth donne l'ordre ses dames de partir.--Regrets d'Anglique de quitter Madame lisabeth.--Avant de rejoindre son mari Venise, elle se rend Stuttgard chez son frre.--Installation aux environs de Venise et Venise.--Les Polignac.--Correspondance de Madame lisabeth et de la marquise de Raigecourt.--vnements de France, du 5 octobre la promulgation de la Constitution.--Le serment.--Bombelles donne sa dmission. Le canon de la Bastille avait t le premier signal de l'exode. Le comte d'Artois, le clan Polignac, les Rohan, le duc de Coigny, bien d'autres appartenant la Cour prenaient le chemin de l'exil, formaient le premier convoi de ceux qu'on appela les migrs par sret[97]. [97] Paris est d'un vide affreux, crit le 15 juillet le comte de Salmour, ministre de Saxe, trs bien renseign, et dont les dpches cites par Flammermont sont une excellente mine, fort peu connue, de renseignements; toutes les promenades sont dsertes, les spectacles abandonns, et l'on a l'air d'occuper une ville dmantele. Plus de socit; la terreur peinte sur tous les visages; la mfiance dans tous les curs; un Roi sans Cour, sans arme; un chteau sans gardes ouvert tout venant... A Versailles, on ne sait ni que faire ni que devenir... Quinze jours aprs, il mandait son Gouvernement: Hors en public, la Reine ne voit plus personne... Toute la socit de la reine est fugitive et disperse; plusieurs de ses dames l'ont abandonne d'une manire fort vilaine... Et il cite tous ceux qui ont fui de leurs Cours respectives: Mme de Balbi, Mme de Lge, Mme de Chlons, Mme de Polastron, tous les Lorrains, tous les Rohan, tous les Broglie, la princesse de Monaco[97-A], les Polignac, Gramont, d'Ossun[97-B]. L'ambassadeur cite aussi Mme de Bombelles, mais nous savons que son dpart a t exig par Madame lisabeth. [97-A]: La princesse de Monaco, ne Brignole, pousa plus tard le prince de Cond. [97-B]: La comtesse d'Ossun, ne Gramont, dame d'atours de la reine, devait revenir d'migration en 1792 et mourir sur l'chafaud en 1794. Si Madame lisabeth se refusait absolument quitter le Roi et la Reine, les dangers et les motions qu'elle acceptait pour elle-mme elle les redoutait pour ses fidles amies. Elle entendait que Mmes de Raigecourt et de Bombelles s'loignassent au plus vite. La premire venait de perdre un enfant et commenait une grossesse; au lieu d'affronter un long voyage, elle commena par se retirer dans le Berry o son mari possdait une terre, de l elle pourrait parfois se

rendre Versailles auprs de sa princesse et attendre ainsi les vnements. Mme de Bombelles relevait de couches et n'tait pas compltement remise, elle nourrissait son quatrime fils Henri.--Avant de rejoindre son mari Venise, elle devait attendre. La prcipitation des vnements et l'insistance de Madame lisabeth lui firent hter son dpart; mais cause de son enfant elle se dirigea d'abord vers Stuttgard, o son frre tait ministre et dont le climat tait plus sain que celui de Venise. Avec quelle douleur poignante Mme de Bombelles quittait sa bienfaitrice et son amie, on le devine aux lettres de Madame lisabeth rpondant aux siennes. Plus tard la marquise elle-mme, rcapitulant la longue suite des heures sombres, se torturera du cuisant remords de n'avoir pas obi aux impulsions ritres qui lui faisaient considrer comme un devoir de revenir partager le sort de Madame lisabeth. Au cours des chapitres qui suivent, on verra que si elle avait facilement accept, pour satisfaire des exigences de famille, de quitter la France au premier coup de la cloche d'alarme, ce n'tait pas un long adieu--comme beaucoup d'autres plus clairvoyants et moins dvous--qu'elle avait entendu faire. Au fur et mesure que les dangers s'accumulent, que l'horizon s'assombrit de plus en plus, il semble au contraire qu'elle s'enhardisse davantage, et c'est du fond du cur qu' mainte reprise la marquise suppliera la princesse de la rappeler auprs d'elle. L'exquise tendresse de Madame lisabeth environna la jeune femme encore dolente jusqu' ce qu'et t rsolu son dpart. Si celle-ci ne peut quitter le berceau de l'enfant qu'elle nourrit, la princesse lui crit: Toutes les affreuses juillet--n'avaient pu lettre, en portant de me tmoignes m'a fait nouvelles d'hier--la lettre est du 15 parvenir me faire pleurer; mais la lecture de ta la consolation dans mon cur par l'amiti que tu verser bien des larmes.

Sans doute la question du dpart--au moins de Versailles--a t agite: car la princesse ajoute: Il serait bien triste pour moi de partir sans toi. Je ne sais pas si le Roi sortira de Versailles. Je ferais ce que tu dsires s'il en tait question... Et en terminant: Je t'aime, ma petite, mieux que je ne puis le dire. Dans tous les temps, dans tous les moments, je penserai de mme... J'espre que le mal n'est pas aussi grand que l'on se figure. Ce qui me le fait croire c'est le calme de Versailles... Je m'attacherai comme tu me le conseilles au char de _Monsieur_, mais je crois que les roues n'en valent rien... Trois semaines se sont passes, le dpart de Mme de Bombelles s'est effectu. Madame lisabeth n'attend pas d'avoir reu des nouvelles directes pour crire la marquise, le 5 aot: Aprs des dtails sur la nuit du 4 aot: Dans toutes autres occasions il serait gnreux de partager la joie de la petite baronne; mais, dans celle-ci, elle ne peut pas mme nous en savoir gr... Je vous ai tenu parole, mon enfant; je n'ai pas t fche de vous dire adieu, mais je ne sais pas si cela vient de l, mais je me sens d'une humeur de chien. Ne vous en donnez pourtant pas les gants. Oui, je vous le rpte, et vous le rpterai et vous le dirai sans cesse, je suis charme que vous alliez nourrir Henri IV dans un pays o l'air est plus chaud et par consquent plus propre l'ducation que vous voulez lui donner. Jouissez bien du bonheur de voir la petite; animez-vous l'une l'autre tout ce qu'il est dans votre me de chercher pour fortifier votre moral qui, tant loign d'un lieu qui

vous est cher sous mille rapports, doit un peu souffrir. Ainsi court sa plume pendant les annes de sparation, tantt enjoue et affectueuse, tantt srieuse d'aprs l'impression donne par les vnements. Il est rare que Madame lisabeth voie les choses en noir, sauf pourtant la privation que lui cause le dpart de son amie. De cela elle est triste et ne veut pas trop le montrer. Et c'est d'un ton enjou qu'elle adresse sa premire lettre Stuttgard: Bonjour, ma Bombelinette, comment te portes-tu Stuttgard? Le petit baron a-t-il bien soin de toi? ... Notre physique est toujours en bon tat, mais le moral est dans la mme position o tu l'as laiss... Viennent ensuite des dtails sur les nouveaux habits de la garde bourgeoise de Paris, sur le Roi salu du cri de: Vive le Roi! pas de dragons, alors qu'il paraissait entour d'une escorte; sur la discussion des Droits de l'Homme l'Assemble nationale; sur les troubles de Caen o le malheureux Henry de Belsunce avait t charp et frocement mutil. Voici, en septembre, le rsum des vnements politiques: La comtesse d'Artois est arrive Turin, le Roi aura la sanction, mais il n'aura que le veto suspensif... Presqu'un mois d'intervalle dans les lettres qui nous sont parvenues. Mais quelle lettre que celle date du 13 octobre! Contrastant avec le ton ordinaire de ses billets o le badinage se mle l'apprciation politique, c'est une vraie page d'histoire qu'il faudrait citer tout entire. Deux mille femmes armes de cordes, de couteaux de chasse, affluant Versailles pour demander du pain, la mort de M. de Savonnires, le rle de La Fayette, le Roi et la Reine se montrant pleins de courage, les cris de la foule, les hurlements des mgres, le meurtre des Gardes du Corps, tout cela est rendu de faon saisissante... La princesse annonce l'arrive Paris de la famille royale. Tout est tranquille ici. M. de _Lafayette s'est parfaitement conduit_... La Cour est tablie presque comme autrefois; on voit du monde tous les jours... Il y a eu jeu, disant en public, peut-tre grand couvert dimanche. J'ai t bien contente, ajouta-t-elle, que tu ne _fus_ pas ici la semaine passe. J'ai bien peur que la nouvelle seule de ce qui s'est pass ne fasse mal ton lait. Sois sre que je ne me trompe pas en te disant que ta mre, ta tante, moi, tout ce qui t'intresse se porte bien. Dis ton mari, de ma part, de se tranquilliser; que l'on ne pouvait pas prendre un meilleur parti que de venir habiter Paris; que nous y serons toujours mieux que partout ailleurs. Madame lisabeth est-elle aussi rassure qu'elle le dit dans le but de tranquilliser son amie? Il semble qu'avec l'abb de Lubersac qui elle crit le 16 elle se livre des impressions plus franches, et partant plus tristes... Ah! Monsieur, quelles journes!... Une fois rentrs Paris nous avons pu nous livrer l'esprance malgr les cris dsagrables que nous entendions autour de la voiture... La Reine, qui a eu un courage incroyable, commence tre mieux vue par le peuple. J'espre qu'avec le temps, une conduite soutenue, nous pourrons regagner l'amour des Parisiens qui n'ont t que tromps. Mais les gens de Versailles, Monsieur! Avez-vous jamais vu une ingratitude plus affreuse? Non, je crois que le ciel dans sa colre a peupl cette ville de monstres sortis des enfers... Ces jours-l, doit-on ajouter, les Versaillais n'taient pas seuls avoir commis crimes et excs, et dans

les nergumnes il y avait plus d'trangers que d'habitants de la ville. La correspondance continue les mois suivants. Dans celle du 24 novembre, trs affectueuse, la princesse s'enquiert des enfants et du bien-tre de sa Bombe aime: Tu peux te vanter d'avoir des enfants trs aimables. Si tu n'avais pas Henry pendu ton sein et que les autres enfants fussent avec ton mari, je regretterais que tu ne fusses pas ici; mais lorsque je pense tout cela, je suis bien vite console; et mme je passe la joie de sentir qu'au moins tu as trouv un endroit sur la terre o l'on puisse respirer tranquillement l'air pur et jouir des beauts de la nature. Passant de la tristesse l'enjouement, elle donne des nouvelles de Montreuil, de sa laiterie et de Jacques Bosson: Mme Jacques est grosse, et toutes mes vaches le sont aussi. Mme de Raigecourt, qui a perdu un enfant pendant l't et a sjourn la campagne, est revenue auprs de la princesse, du moins momentanment. J'ai lu cette pauvre Raigecourt ce que tu me dis d'elle; elle en a t bien touche, et de l nous nous sommes tendues sur tes _dfauts_: tu peux juger, d'aprs cela, si la conversation a d tarir... Nous sommes toujours dans la mme position, mon cur, depuis trois mois; nous jouissons d'une douce stagnation. _In caud_ de la dernire lettre de dcembre quelques impressions sur le plan des finances dcrt par l'Assemble et consistant vendre une partie des biens du Roi et du clerg--empltre qui adoucit nos maux, mais ne les gurit pas.--A propos, tu sais que l'on a dnonc la journe du 5 et au 6 au Chtelet. On est venu du comit de la ville prendre nos dpositions. Si tu savais comme la mienne est bte, tu en rirais, mais je n'avais rien dire. Tu sais que ce n'est pas par la science que ta princesse a jamais brill. A Versailles, grand bruit dans les deux quartiers rivaux au sujet de l'lection du maire. Ce ne sont pas les gens de ville qui ont fait du train, mais de ces gens qu'on appelle bandits, que l'on ne connat nulle part et qui tombent tout d'un coup dans un endroit sans qu'on les ait vus arriver. La princesse se loue fort de M. Berthier, le fils, qui est commandant de la place sous M. de La Fayette et se conduit merveille. C'est le futur marchal d'empire et prince de Wagram[98]. [98] Comme commandant de la garde nationale de Versailles, Alexandre Berthier devait tre d'un grand secours Mesdames, tantes du Roi, quand elles partirent en fvrier 1791, de Bellevue. Cf., dans les _Drames de l'Histoire_, le chapitre consacr au dpart de Mesdames. Les vnements se succdent rapidement et, rgulirement, Madame lisabeth en fait dfiler le chapelet dans ses lettres la marquise. Les Juifs ont obtenu droit de cit, ce qui scandalise la princesse; les vux monastiques sont supprims, le malheureux marquis de Favras[99] a t sacrifi, l'empereur Joseph II est mort, voil les effets notables relats pendant l'hiver. Les plus graves vnements semblent se prparer y compris la guerre civile que craint tant Mme de Bombelles. Madame lisabeth juge ainsi la question: Je t'avoue que je la regarde comme ncessaire; premirement je crois qu'elle existe, parce que toutes les fois qu'un royaume est divis en deux parties et que la partie la plus faible n'obtient la vie sauve qu'en se laissant dpouiller, il m'est impossible de ne pas appeler cela une guerre civile. De plus, jamais l'anarchie ne pourra finir sans cela; et je crois que plus on retardera plus il y aura de sang rpandu. Voil mon principe, il peut tre faux; cependant, si j'tais Roi, il serait mon guide, et peut-tre

viterait-il de grands malheurs[100]... [99] M. Paul Gaulot a rcemment tir la vrit au clair sur le procs du malheureux Favras et les responsabilits qui incombent d'autres, surtout au comte de Provence. [100] Lettre du 1er mai. M. de Lameth a demand l'Assemble le renvoi de Venise de M. de Bombelles, mais l'heure n'est pas encore venue de la disgrce, et l'on a fort peu cout M. de Lameth. On enlve au Roi le droit de faire la guerre et la paix, il la fera au nom de la Nation. Hier (21 mai) que ce fameux dcret a t rendu, tous les enrags ont pass sous nos fentres au milieu des acclamations publiques et des flicitations d'environ vingt mille mes qui taient dans le jardin; et les colporteurs, en vendant le dcret, qui criaient que la Nation avait gagn. Tu juges comme cela faisait plaisir entendre. En juin, Madame lisabeth a accompagn le Roi et la Reine Saint-Cloud. D'abord un sjour de quelques jours seulement bientt, suivi d'un second. Cela m'a fait bien plaisir, crit Madame lisabeth, le 9 juin. C'est de l que j'ai t Saint-Cyr... Je ne loge pas o tu m'as vue; je suis de l'autre ct du vestibule. J'ai une fentre qui donne dans un petit jardin ferm[101]; cela fait mon bonheur. Il n'est pas si joli que Montreuil, mais au moins on y est libre, et l'on respire un bon air frais qui fait un peu oublier tout ce qui est autour de soi, et tu conviendras que l'on en a souvent besoin. [101] Voir le _Palais de Saint-Cloud_, Laurens, diteur, 1902. Madame lisabeth devait habiter au rez-de-chausse l'appartement qui devint en dernier lieu celui du prince Imprial et qui donnait sur un minuscule jardin ferm. Le petit bassin qui tait situ au milieu a t conserv et on peut le voir sur la terrasse, veuve de ses ruines... Le repos de Saint-Cloud a rendu sa gaiet la princesse qui raille agrablement les dcrets rendus par l'Assemble, surtout celui qui supprimait les titres de noblesse. Il afflige peu des personnes qu'il attaque, crit-elle le 27 juin, mais bien les malveillants et ceux qui l'ont rendu, car il est devenu le sujet de la dissipation des socits. Pour moi j'espre bien m'appeler Mademoiselle Capet, ou Hugues, ou Robert, car je ne crois pas que je puisse prendre le vritable, celui de France. Cela m'amuse beaucoup; et si ces messieurs voulaient ne rendre que ces dcrets-l, je joindrais l'amour au profond respect dont je suis pntr pour eux. Tu trouveras mon style un peu lger vu la circonstance; mais comme il ne contient pas de contre-rvolution, tu me le pardonneras. La princesse jouit beaucoup de ce nouveau sjour Saint-Cloud: Paris est beau, mais dans la perspective, crit-elle la marquise de Raigecourt; et ici j'ai le bonheur de le voir comme je veux. Et puis de mon jardin je vois peine le ciel et je n'entends plus tous ces vilains crieurs qui, prsent, ne se contentent pas d'tre la porte des Tuileries, mais parcourent tout le jardin pour que personne ne puisse ignorer toutes ces infamies. Cependant l'on prpare la fte de la Fdration qui aura lieu le 14 juillet, et c'est prtexte pour Madame lisabeth de plaisanter sur la chaleur qu'elle redoute par dessus tout... J'espre bien n'y pas

laisser mon pauvre corps, qui pourrait bien, en quittant cet endroit, ne pas se rafrachir de quelque temps, mais j'espre bien le ramener tout comme il y aura t. Pardonne-moi toute ces btises; mais j'ai tant touff la semaine passe et la revue de la milice, et dans mon petit appartement, que j'en suis encore toute saisie. Et puis, il faut bien rire un peu, cela fait du bien. Mme d'Aumale me disait toujours, dans mon enfance, qu'il fallait rire, que cela dilatait les poumons... J'achve ma lettre Saint-Cloud. Me voil rtablie dans le jardin, mon critoire ou mon livre la main; et l je prends patience et des forces pour le reste de ce que j'ai faire. La correspondance est assez active pendant cet t entre la princesse et son amie pour qu'il soit ais de suivre semaine par semaine leurs changes de penses et leurs impressions. La marquise est arrive Venise avec son dernier enfant... Il avait t question un instant que M. de Bombelles reprt du service militaire auprs du comte d'Artois, Madame lisabeth blmait ce projet, supposant que le diplomate avait depuis trop longtemps quitt l'arme pour rendre de vrais services, Mme de Bombelles se plaignait, en rponse, de cette apprciation de la princesse, qui, dsole d'avoir pu fcher sa petite Bombelinette, se htait, entre quelques rflexions sur les prparatifs de la Fdration, de faire rparation. L'affaire de Nancy, le dpart de Necker, qui a eu une si belle peur de la menace d'tre pendu qu'il n'a pu rsister la tendresse de sa vertueuse pouse qui le pressait d'aller aux eaux, l'explosion de joie de l'Assemble la lecture de cette phrase, le duel de Castries-Lameth, le pillage de la maison du duc de Castries aprs que Charles de Lameth et t bless... voil le bulletin de Madame lisabeth. Nous avons eu avant-hier un fier train, crit Madame lisabeth, le 13, MM. de Castries et de Lameth s'taient battus. Charles a t bless[102]. Sa blessure tait grave, on ne le croyait pas encore sauv la fin de novembre. Tout en plaignant son ancien ami, M. de Raigecourt faisait ses rflexions: Nous avions espr pendant quelque temps qu'il tait fatigu du _saint devoir de l'insurrection_. La pauvre Mme de Lameth est bout de son courage. Cette dernire atrocit de son fils achve de la tuer. [102] Le motif du duel tait celui-ci: Charles de Lameth ayant t charg de faire une perquisition de nuit dans le couvent des Annonciades de Pontoise pour y rechercher l'ancien garde des Sceaux M. de Barentin (parce que sa sur tait abbesse du couvent), le duc de Castries l'avait raill de cette trange mission; de l un duel qui eut lieu le 10 septembre. Le pillage de l'htel de Castries fait partir de Paris onze cents personnes. Il y a grande presse l'htel de Ville, o l'on peut peine avoir des passeports. Bientt sortent de Paris soixante-quinze berlines par jour. (_Correspondance_ de Lenfant, Forneron t. II.) Pendant ce temps Mme de Bombelles a pu donner des nouvelles du duc et de la duchesse de Polignac, de la comtesse Diane, ancienne dame d'honneur de la princesse. Crois-tu qu'elle devienne un peu dvote? crit Madame lisabeth. Le chagrin fait ouvrir de bien grands yeux. En octobre, la marquise qui a quitt Venise pour une solitude prte par un Anglais, vient de faire une nouvelle installation provisoire. Elle est Carpenedo, dans une maison situe tout prs du chteau occup par la duchesse de Polignac et o celle-ci lui a offert l'hospitalit.

Mon mari a dsir que j'acceptasse, crit la marquise Mme de Raigecourt[103]. J'y demeure avec mes enfants, et M. de Bombelles, pour me laisser un peu plus de commodit, demeure dans le chteau. Nous avons encore le plus beau temps du monde. Mes enfants prennent bien plus d'exercice qu'ils n'en prendraient Venise, et quant moi, je suis fort contente de cet arrangement parce que je me suis mise sur le pied d'tre toute la journe avec eux, de dner dans mon petit mnage, et je consacre la soire la socit; de sorte que je suis beaucoup plus moi et mes enfants que je ne le serais Venise. Que ne pouvez-vous mener une vie aussi tranquille que la mienne! Et notre pauvre petite princesse! Mon Dieu! J'ai des moments d'illusion dont le retour est bien amer. Lorsque je sors le soir, neuf heures pour aller chez Madame de Polignac, il me semble que je vais souper chez notre princesse.--Que de souvenirs, que de regrets cela me cause!... Ils ne sont pas bien gais ni les uns ni les autres, comme bien vous pensez, mais ils vivent ensemble en bonnes gens, causent souvent des vnements passs et prsents. Je ne suis pas toujours de leur avis sur le premier chapitre. La confiance est assez tablie pour que j'ose leur demander compte de certaines de leurs actions et les en blmer, et ils sont d'assez bonne foi pour convenir de leurs torts ou s'en justifier par des motifs particuliers. Nous croyons absolument tre dans un autre monde, et nos causeries du soir pourraient s'intituler dialogues des morts... Les assignats, ce me semble, ne passeront pas; la tromperie et t trop grossire et et fait peu de dupes... La banqueroute me parat indubitable, d'aprs cela, car o trouver le numraire? Mon Dieu! que notre position est donc triste! Vous devriez, si d'ici quatre ou cinq mois les esprits sont encore dans une aussi forte fermentation, aller faire vos couches en Suisse chez les amis que vous y avez; ou bien venez les faire Venise; vous serez bien reue et bien traite, ma pauvre petite. Que notre princesse n'est-elle particulire, elle viendrait avec vous... [103] Ce fragment de lettre et beaucoup d'autres que nous citerons comme utiles notre rcit, sont tirs de la _Correspondance du Marquis et de la Marquise de Bombelles et du Marquis et de la Marquise de Raigecourt_ que publia nagure M. Maxime de la Rocheterie pour la Socit d'Histoire Contemporaine. Cet excellent livre documentaire est puis, et pour mettre au point mon manuscrit, que j'avais crit Versailles avec cet ouvrage ma disposition, j'ai d faire de longues recherches. Elles seraient restes infructueuses sans la parfaite obligeance de M. C. d'Arjuzon qui eut l'ide de demander notre excellent confrre M. de Lanzac de Laborie de me prter son exemplaire, ce qu'il fit avec une entire bonne grce. Depuis, M. M. de la Rocheterie, inform des recherches auxquelles j'avais d me livrer pour me servir utilement de ce ncessaire complment d'information s'est empress de m'adresser un des exemplaires qui lui restaient. J'aime rpter ici ce que j'ai dit dans le prcdent volume, savoir: que les travaux de M. de la Rocheterie, documentaires ou synthtiques, surtout sa belle _Histoire de Marie-Antoinette_, sont une mine inpuisable--et o il a t _beaucoup_ puis--pour quiconque s'occupe historiquement des annes prcdant la Rvolution. Bien des fois Mme de Bombelles avait manifest la princesse elle-mme son dsir de revenir auprs d'elle. Toujours Madame lisabeth avait combattu ce projet; Je serais dsole, lui crivait-elle en septembre, que tu _suis_ ton projet excution. Ta position te le dfend, et tes enfants t'en imposent la loi. Tu dois ne penser qu' eux et l'utilit de tes soins. Dans d'autres tu satisferas ton cur et celui de ceux qui, comme moi, t'aiment bien tendrement. Mme de Bombelles avait beau

insister, les rponses de la princesse taient toujours les mmes. Pour bien tmoigner qu'elle voulait avant tout mettre ses dames en sret, elle renvoyait mme Mme de Raigecourt, qui, jusque-l, faisait la navette entre Paris et la campagne. Tu ne seras pas tonne, crit Madame lisabeth la marquise, que je sois dbarrasse de Rage; son tat ne lui permettant pas de rester auprs de moi, elle est alle Trves; elle doit y tre arrive depuis trois jours, elle est moins souffrante et j'espre que le voyage lui fera du bien. Ce quelle ne dit pas, c'est que Mme de Raigecourt tait partie absolument son corps dfendant et parce que le repos tait ncessaire son tat de grossesse. Mais en sentant les vnements devenir de plus en plus menaants, la marquise se dsesprait de ne pas tre son poste d'honneur et voulait, peine partie, revenir. Aussitt sa tendre matresse de la gourmander et de parler sagement: la mre devant, ses yeux, passer avant l'amie. Dites-moi, crit-elle dans une lettre d'octobre, pour quoi vous vous croyez oblige d'tre dans des tats violents. Cela est trs mal vu, ma chre enfant. Vous allez vous rendre malade, donner votre enfant un fonds de mlancolie ingurissable... Tu te tourmentes pour te faire des reproches qui n'ont pas le sens commun; sans doute la princesse a envisag les deux cts de la question puisqu'elle ajoute: Dans le premier moment, je n'ai pens qu'au plaisir de la savoir dans un lieu bien tranquille, mais le public ne trouvera-t-il pas mauvais qu'elle m'ait quitt dans ce temps de trouble? Mais j'ai senti que cela ne se pouvait pas, cause de votre tat, que, de plus, si quelques gens grands sentiments voulaient s'aviser de penser cela, nous devions nous mettre au-dessus du malheur de leur dplaire, par une trs bonne raison: c'est que Dieu t'ayant remis en dpt le salut de ton enfant, aucune considration humaine ne doit t'empcher de prendre tous les moyens possibles pour lui faire recevoir le baptme. Cette mme lettre comme les suivantes montre Madame lisabeth plus effraye que jadis. A Mme de Bombelles elle s'est plainte mots couverts des hsitations du Roi: Je crains fort qu'il n'prouve cette anne ce qu'il a prouv les autres, et que l'engourdissement ne se fasse sentir avec autant de force. Ses mdecins en voient des symptmes effrayants. A Mme de Raigecourt elle confesse: Le malade a toujours de l'engourdissement dans les jambes, et il craint que cela ne gagne tellement les jointures qu'il n'y ait plus de remde. Pour moi qui en ai dout par bouffes, je me soumets aux ordres de la Providence; elle me fait la grce de ne pas sentir aussi vivement que je le devrais la position de ce malheureux, et je l'en remercie de tout mon cur. A chaque jour suffit son mal. J'attends qu'il soit au dernier priode pour dsesprer, et, dans ce moment, j'espre bien n'en rien faire. Entre les lignes il est facile de lire que, si la princesse n'est pas dsespre, elle prouve par moments un grand dcouragement. Bien qu'elle ne s'avise pas de donner des conseils, elle a une opinion. Les ministres de Louis XVI dcampent--c'est l'expression de Madame lisabeth--un un. Elle voudrait bien que le Roi se dcidt lui aussi partir. Elle juge que plus il tardera, plus il courra le risque de s'engloutir avec la famille royale sous les dcombres de la monarchie. Son optimisme du dbut fait souvent place des accs d'effroi. Qu'allait-il advenir maintenant que la chose royale n'tait plus gure qu'un mythe? Le retour Paris l'a d'ailleurs attriste; le mauvais temps, le manque de libert et d'exercice lui font regretter Saint-Cloud et le voisinage

de Saint-Cyr o chaque semaine elle allait visiter les dames que les nouveaux dcrets menaaient violemment[104]. [104] Un dcret du 14 octobre avait dclar nationaux les biens des tablissements d'instruction publique. La maison des dames de Saint-Louis fut conserve comme maison d'ducation, mais elle allait rentrer dans la loi commune et les biens considrs comme biens nationaux furent dsigns pour tre vendus. La princesse s'avoue peu au courant des nouvelles. Je sais seulement, souligne-t-elle, que l'on tient toujours des propos indignes sur la Reine. On dit entre autres choses qu'il y a une intrigue avec Mir...; que c'est lui qui conseille le Roi et qu'elle le voit. C'est si peu vraisemblable que je ne conois pas comment on peut le dire[105]. [105] Mirabeau avait eu une premire entrevue avec la Reine, Saint-Cloud, dans le courant de juillet, et sduit par Marie-Antoinette, il avait promis de sauver la monarchie. Le bruit s'en bruita, et l'on cria dans les rues: la grande trahison de M. de Mirabeau. Il y eut des changes de notes, des rformes commences et des efforts faits... Mais l'indcision du roi et la marche rapide des vnements devaient rendre ses efforts striles. Il mourut terrass par la maladie, le 2 avril 1791. Voir les dtails de cette entrevue et des ngociations qui suivirent dans la _Correspondance de La Marck et de Mirabeau_, et dans le _Palais de Saint-Cloud_, in-8 illustr, par le comte Fleury. De retour Venise, Mme de Bombelles a chang des impressions, le 22 octobre, avec la marquise de Raigecourt. Aprs s'tre rjouie avec son amie de la nouvelle de sa grossesse, elle ajoute: Madame lisabeth me mande qu'elle est la premire dsirer que vous alliez en Lorraine, et elle a bien raison. Le sjour de Paris deviendra tous les jours plus inquitant pour une femme grosse, et il ne faut hasarder d'y tre que lorsqu'on n'a rien risquer que pour soi. Le dcret qui accorde prs de six cent mille francs la municipalit de Paris pour les frais de dmolition de la Bastille, la nomination de Robespierre (qu'elle appelle Rosepierre) et autres comme juges de Versailles... voil qui indigne Anglique. Cela n'a pas de nom et, sans la certitude que nous devons avoir de la justice de Dieu, il y aurait de quoi dsesprer. ...La duchesse de Polignac est aussi revenue de la campagne avec toute sa colonie; ils occupent un palais qui n'est pas bien loin du ntre et assez commode. J'ai d'elle et de la comtesse Diane tous les soins qui sont en moi; c'est bien simple et vous en feriez srement autant ma place. Nous attendons dans six semaines l'Empereur et le Roi de Naples. Cela nous procurera des ftes, des plaisirs; mais nous forcera une dpense que je regrette d'autant plus que nous ne sommes pas en tat de la faire, et que nous n'avons pas le cur fort gai... Mes enfants se portent bien; ils regrettent le sjour de la campagne, et j'en suis bien aise, car je serais trs fche qu'ils ne dussent pas un jour apprcier tout le prix d'une vie champtre et tranquille. Il n'y a au vrai que cela de supportable dans la vie; tout le reste est chimre... Mme de Raigecourt est arrive Trves, et c'est l que vient la rejoindre la lettre que Mme de Bombelles lui adressait le 13 novembre.

Mon Dieu, que cela a d vous faire de peine de laisser notre pauvre petite princesse au milieu des bourreaux qui se plaisent perscuter elle et notre malheureuse Souveraine. Je lui sais bon gr de s'tre oublie pour s'occuper de votre sret, et je reconnais bien ce sacrifice sa charmante amiti pour tout ce qui lui est dvou ainsi que nous. Puis-je me flatter, ma bonne petite, que votre loignement ait en outre un motif cach? vous m'entendez: Croyez-vous qu'enfin ils puissent une fois se dterminer chapper leurs perscuteurs? mon Dieu! que je le voudrais! Il ne faudrait que leur loignement pour autoriser tous les dfenseurs des bonnes causes se montrer. L'ide de fuite est dans la tte de tous ceux qui sont dvous la famille royale; la marche des vnements ne permettant plus de croire, ds cette poque, qu'elle pt se sauver autrement. Mme de Bombelles regrette que son amie ne soit pas venue jusqu' Venise.--M. de Raigecourt est pour le moment Turin.--Je sens que c'et t bien loin, et n'tant pas avec moi, je suis bien aise de vous savoir avec ce digne marchal et sa famille. Parlez-leur de nous, je vous en prie; notre respect, notre attachement pour le marchal[106] est proportionn ce qu'il mrite de vnration de tout ce qui est bon franais, attach son Dieu et son Roi[107]. Puis des nouvelles des Polignac qui sont venus s'installer Venise dans un palais lou bon compte... Les ftes prpares pour l'arrive de l'Empereur et du Roi de Naples contrarient la marquise. Je voudrais qu'elles soient passes, car mon cur, d'aucun ct, n'est dispos la joie, et je sens qu'en voyant ces Souverains j'prouverai un sentiment de jalousie pour notre malheureux matre qui me remplira d'amertume. [106] Le troisime marchal et deuxime duc de Broglie, vainqueur des Prussiens Bergen et Forbach. Charg du portefeuille de la Guerre dans le court ministre que prsida le baron de Breteuil aprs le premier dpart de Necker, le 11 juillet. Il n'avait pas tard quitter la France et se retirer Trves o on le regardait comme un des chefs militaires de l'migration. M. le duc de Broglie, son arrire-petit-fils, a publi dernirement avec M. Vernier, archiviste de l'Aube, la correspondance du marchal avec Xavier de Saxe, comte de Lusace. [107] Cette phrase de Mme de Bombelles est elle seule l'explication des raisonnements des migrs et des Vendens. L o tait le dvouement Dieu et au roi, l tait la patrie. Ces choses ne se discutent plus srieusement maintenant, mais on peut admettre qu'on les ait discutes et admises l'poque et bien longtemps aprs. Il est un jugement du duc de Broglie actuel qui clt la question de faon trs impartiale. Publiant la correspondance de son aeul, il a crit cette phrase si juste: L'inbranlable fidlit des migrs une cause perdue mrite le respect; leurs souffrances trop relles mritent l'intrt, mais l'erreur qui leur fit considrer comme lgitime l'alliance avec l'tranger a t dfinitivement condamne par l'histoire. Si pour l'instant les lettres de Mme de Bombelles sont peu remplies d'espoir, celles de Madame lisabeth revtent aussi une tristesse dont elle n'est pas coutumire. La Constitution civile consterne absolument la princesse; aussi crit-elle longuement sur ce sujet la marquise de Bombelles, le 28 novembre. On ne peut pas se faire une ide de l'atrocit des gens qui

ont parl pour ce dcret... Et elle ajoute dans sa pit sincre: Comment veut-on que la colre du ciel se lasse de tomber sur nous lorsqu'on se plat l'irriter sans cesse? Dans une lettre de mme poque la marquise de Raigecourt, Madame lisabeth met cette remarque qu'on pourrait si bien appliquer au temps prsent: M. de Condorcet a dcid qu'il ne fallait pas perscuter l'glise pour ne pas rendre le clerg intressant parce que, dit-il, cela nuirait la Constitution. La lettre du 2 dcembre est encore plus triste. La religion, plus attaque que jamais[108], me donne lieu de craindre que Dieu ne nous abandonne totalement; on dit que les provinces souffrent avec peine l'excution des dcrets sur la cessation du service divin dans les cathdrales, mais avec cela elles sont fermes. Il en est ainsi de tout; on gmit, mais le mal ne s'en opre pas moins. De temps en temps la province nous mnage quelques rayons d'espoir, mais leur lumire est vite efface... [108] Dcret du 27 novembre sur le serment des vques, curs et autres fonctionnaires publics. Pour le 9 dcembre, on laborait une dcision prescrivant la restitution des biens des religieux fugitifs. Puis des apprciations mots couverts sur la situation du Roi: Sa position est toujours critique; il parat que son commerce se remettrait si ses parents voulaient l'aider, mais il a affaire des gens peu confiants, et ce dfaut-l est tellement dans leur caractre qu'ils ne confieraient pas la moindre lettre de change aux gens les plus habiles pour la faire valoir... Plus les vnements s'aggravaient et plus Mme de Bombelles insistait pour revenir prendre auprs de la princesse sa place de confiance. Le marquis, de son ct, suivait les vnements avec calme, car il n'avait pas t long se dicter une ligne de conduite. Du jour o il fut possible de pressentir que le serment serait impos aux fonctionnaires, il songeait dj donner sa dmission. Il avait prt serment au Roi, sa conscience ne lui permettait pas la prestation d'un autre serment. Nous savons dans quelle situation de fortune tait le marquis, il avait donc un vrai mrite se montrer plus strict que beaucoup d'autres dans l'accomplissement de ce qu'il considrait comme son devoir. Madame lisabeth pressentait la dtermination venir. Tout en admirant les sentiments de ton mari, crivait-elle le 28 dcembre, je dsire vivement qu'il fasse de srieuses rflexions au parti qu'il veut prendre et qu'il consulte des gens clairs; quant toi ne prends pas celui d'arriver avant que de savoir si je le trouve bon. La rsolution de Bombelles tait prise. Ds le 25 dcembre, la marquise crivait M. de Raigecourt: Voici le parti dfinitif qu'il a pris au sujet de ce fatal serment: au lieu de motiver par une lettre les raisons qui l'engageaient ne pas le prter, il est dcid, lorsqu'il recevra la lettre du ministre, de lui envoyer sa dmission et de lui mander que sa sant ne lui permettant plus de remplir les fonctions que le Roi avait bien voulu lui confier, il suppliait Sa Majest de recevoir sa dmission, en le priant, si un jour ses forces revenaient, de permettre alors qu'il mt ses pieds l'offre de ses services. Par ce prompt sacrifice son but est rempli; il ne signe pas le serment, et, en s'abstenant d'un refus positif, il laisse jouir au Roi d'empcher contre lui une trop forte perscution et de pouvoir peut-tre lui donner quelques secours pcuniaires. Au reste, je ne me flatte pas que notre souverain soit touch de la conduite de M. de B. comme il le devrait

tre, mais, au demeurant, elle n'en sera pas moins courageuse, modeste et paternelle. Comme vous dites fort bien, ce fatal serment _gratignerait_ au moins le strict devoir, et sans me perdre dans des raisonnements sans nombre, ma conscience et mon bon sens me disent qu'il ne faut jamais promettre ce qu'on n'a pas l'intention de tenir. Mme de Bombelles est donc, comme toujours, d'accord avec son mari, et elle envisage la question sous tous ses aspects. Les projets d'avenir sont encore assez vagues, l'conomie devant prsider aux arrangements du mnage, priv soudain du plus gros de ses ressources. Deux mois se passeront bien ainsi dans le provisoire. Turin est bien cher et les effraie. Il se pourrait que M. de Bombelles aille seul et que sa femme se rfugie Stuttgard o elle prendrait pension chez son frre. Du reste la marquise ne voit de remde la situation du Roi que s'il profite du zle de son frre et des services que son beau-frre peut lui rendre aprs la soumission des Pays-Bas. Sinon, il faut renoncer toute esprance et la France est perdue. Elle ne peut deviner que quelques jours plus tard, tandis que les princes entament une srie de dmarches auprs des puissances, le Roi va protester auprs du Prsident de l'Assemble de son attachement inviolable la Constitution. Ce seront l causes de dsespoir pour les migrs, dont les chos arriveront des bords du Rhin M. de Raigecourt Turin. Ds le 1er janvier M. de Bombelles tait en rgle avec sa conscience, et il avait envoy Montmorin sa dmission conue en ces termes: J'ai diffr tant qu'il m'a t possible de vous entretenir des infirmits qui ne me permettent pas de conserver l'ambassade dont le Roi a daign m'honorer. Douloureusement attaqu ds les premiers jours du mois d'octobre 1791, j'ai vu successivement empirer mon tat, et ne voulant pas exercer un emploi dont je ne pourrais plus remplir exactement les fonctions, je vous prie, Monsieur, de regarder cette lettre comme ma dmission et de supplier Sa Majest de l'agrer. Si dans la suite, un retour de forces, etc.[109]. [109] _Aff. trang._ Venise, 248. Ce n'est pas sans une vive anxit que Madame lisabeth apprciait la situation o le marquis de Bombelles se mettait avec sa famille en donnant sa dmission. Son intrt, son peu de fortune, ses quatre enfants, quelques dettes contractes au service de l'tat, tout l'incitait faire la concession ncessaire pour rester son poste. Le Roi s'tait montr dispos l'autoriser la prestation d'un serment dont lui-mme avait donn l'exemple; Madame lisabeth, dans le but de conserver ses amis des moyens d'existence, dclarait la chose faisable. Elle hsitait pourtant formuler une opinion franche. Enfin, ma Bombe, crit-elle le 24 janvier 1791, il faut que je te dise ma faon de penser sur la conduite de ton mari. La dlicatesse de ma conscience m'a empche jusqu' ce moment de t'en parler. Tes parents, comme tu sais, dsiraient vivement que ton mari se soumt l'ordre de l'Assemble et du Roi. L'tat des affaires de ton mari pouvait tre d'un si grand poids qu'il me paraissait possible qu'il pt l'emporter sur les considrations qui l'ont dcid. D'autres parleraient de tes quatre enfants. Le sort qui les attend est cruel; mais j'avoue que lorsqu'il s'agit d'un serment que la conscience, l'opinion, l'attachement ses matres dment, je ne trouve pas que leur infortune doive empcher de le refuser. Il n'y a donc que ses dettes qui eussent pu l'engager le prter. Par elles il se voyait forc; et comme il ne jurait que ce que le Roi a jur lui-mme et doit jurer de nouveau la fin de la Constitution, il aurait t possible que ton mari imitt son matre et suivt le sort qui entrane les malheureux Franais. Des thologiens ont

cette opinion. Je crois donc que cela et t possible. Aprs avoir plaid le pour, Madame lisabeth examine le contre: Mais je t'avoue que si ton mari avait seulement eu dix mille livres de rente, je n'aurais pas balanc lui conseiller le refus le plus formel. Elle arrive conclure: Tu vois par tout ce que je te mande que je ne suis pas bien dcide sur ce que j'aurais fait sa place. L'antique honneur, un certain esprit de noblesse chevaleresque qui ne mourra jamais dans les curs franais me font estimer l'action de ton mari. Mais le risque qu'il court de manquer ses cranciers, et le scrupule de jurer de maintenir de tout son pouvoir ce que, dans le fond de l'me, on maudit journellement, tout cela se combat si vivement dans mon me qu'il ne me reste que la possibilit de partager les peines que tu vas prouver, et d'tre occupe de ce que tu vas devenir... Comment tes pauvres enfants s'habitueront-ils au mal tre aprs avoir t levs dans l'aisance?... Et puis le regret de ne pouvoir faire pour toi ce que mon cur me dicte... C'tait la douleur sincre chez la princesse de ne plus tre en mesure d'aider directement son amie passant soudain de l'aisance la gne. Quand elle ajoute: Sois sre que je ferai tous les sacrifices possibles pour te la rendre moins dsagrable, elle parlait avec son cur, sans tre sre que les vnements lui permettraient de tenir sa promesse. Madame lisabeth n'tait pas seule regretter la dtermination des Bombelles. Une preuve bien pnible, et qui m'a fait verser des larmes bien amres, crit Anglique Mme de Raigecourt, le 29 janvier, c'est la dsapprobation que ma mre a donne la conduite de mon mari et la scheresse de la lettre qu'elle lui a crite ce sujet. Mme de Bombelles s'en dit accable, comme aussi du conseil que sa tante de Soucy lui donne de changer d'opinion, comme surtout des sept lignes de la princesse crites en poste. Je vois d'ici Madame lisabeth pousse par ma mre, retenue par sa conscience, sa propre opinion; elle n'aura pas voulu influer en rien sur notre dtermination, et en cherchant de rendre sa lettre insignifiante, elle l'a rendue brve et sche... Il faut voir prsent ce qu'elle dira lorsqu'informe de la dmission donne par M. de Bombelles, elle sera sre que notre parti est bien pris; je ne puis croire qu'elle le blme, mais elle n'osera peut-tre pas l'approuver. Et par le fait, Mme de Bombelles a raison dans cette apprciation; une lettre postrieure de Madame lisabeth le prouvera.

CHAPITRE VI Le comte d'Artois Venise.--Rapport des espions.--Le clan Polignac.--Les ides du comte d'Artois et de ses amis.--Calonne.--Bombelles et l'empereur Lopold.--Ressentiment du comte d'Artois.--Mme de Bombelles Stuttgard.--Correspondance de Madame lisabeth et de la marquise de Raigecourt.--L'affaire de Varennes et ses suites.--Angoisses d'Anglique de Bombelles.--Considrations politiques.--Madame lisabeth et le comte d'Artois. Le 10 janvier, le comte d'Artois[110] est arriv Venise, vnement, en somme, trs gnant pour l'ambassadeur du Roi--dmissionnaire, mais toujours en fonctions,--et qui, nous allons le voir, sera gros de consquences. Grce aux tmoignages de deux espions, l'abb de Cataneo, charg de suivre Bombelles, Apostoli, charg de la surveillance

personnelle du prince, nous serons aussi minutieusement informs que possible. [110] _Le comte d'Artois Venise, et la police vnitienne_ (1760-1791). Rapports au secrtaire de l'Inquisition d'Etat comments par M. Lon G. Plissier, _Revue d'Histoire diplomatique_, 1901, no 4. Ces documents sont de premier ordre et clairent bien des points obscurs de cette poque de l'migration. Le commentaire de M. Plissier est ingnieusement trac, mais l'auteur tourne un peu court la fin, les rapports d'espions s'arrtant net. Il et t intressant de suivre le comte d'Artois en son dernier sjour Venise. C'est ce que nous faisons nous-mme plus loin. Voir aussi le dossier diplomatique de Bombelles (_Aff. trangres_, Venise, 248 et 249). M. de Bombelles a t averti de l'arrive du comte d'Artois, qui descend chez l'ambassadeur l'heure du dner. Il trouve l Mmes de Polignac, de Polastron et de Bombelles; celle-ci s'vanouit de saisissement, la grande jalousie des deux autres, la vive motion du prince et des spectateurs. Apostoli met quelque ironie dans le rcit de cette scne. Il sait aussi qu' son premier repas chez Bombelles, le prince fut servi par les deux fils de son hte, qu'il passa sa premire soire seul avec les Bombelles et les Polignac; beaucoup d'autres dtails sur les visites d'ambassadeurs reues, sur la tourne faite par le prince chez les ambassadrices[111]. [111] Le prince visitait les monuments, admirait les thtres qu'il ne frquentait que peu, du reste; rfugi Venise plus ou moins par haine de la monarchie constitutionnelle, il se dclarait naturellement _enthousiasm_ par la constitution vnitienne. En dehors de la coterie Polignac, il frquentait peu de monde, faisait peu de visites, except l'Ambassadrice de l'Empire, Mme de Breunner. Quant aux visites d'un autre monde, il s'en abstint, soit par gard pour Mme de Polastron qui voyageait avec lui, soit pour s'en rfrer aux observations de Bombelles. Pourquoi le comte d'Artois tait-il venu Venise? Les conjectures marchaient leur train. Les uns chuchotaient que la prsence du prince sur la frontire savoisienne avait caus des tonnements, que l'Assemble avait contraint Louis XVI de demander des explications au Roi de Sardaigne sur le sens de la formation d'une arme sur les frontires franaises, et sur le caractre de l'asile qu'il entendait accorder son gendre. Le Roi de Sardaigne avait aussitt manifest ses sentiments pacifiques et pri son gendre de quitter ses tats o sa prsence causait des apprhensions au Gouvernement franais. Une autre raison sans doute motivait la prire... imprative du Roi: le comte d'Artois ne savait point se passer de Madame de Polastron, et sa prsence la rigide Cour pimontaise ne manquait pas d'tre gnante. Il y avait encore d'autres raisons au sjour du prince Venise, et nous les discuterons tout l'heure. Qu'oblig de s'loigner momentanment, le prince ait choisi Venise sur les instances du clan Polignac-Guiche, rien d'tonnant. On a voulu, de plus, insister sur ce point qu'un Gouvernement rpublicain tait plus commode un prince dans la situation o se trouvait le comte d'Artois. Ce qui tait important c'tait la prsence d'un ambassadeur aussi royaliste que l'tait le marquis de Bombelles. Celui-ci remplissait son devoir en accueillant avec respect et attentions le frre du Roi, puisque Louis XVI tait encore nominalement Roi et que lui, Bombelles, tait encore ambassadeur. Eut-il raison de ne pas fermer les yeux sur

certains menus faits, de se plaindre au Gouvernement qu'il autorist l'talage chez les libraires d'estampes reprsentant la prise de la Bastille, estampes qui pouvaient la fois fournir des exemples d'insurrection et blesser les sentiments intimes du comte d'Artois; de dnoncer comme dangereux quelques Franais rsidant depuis longtemps Venise et partisans des ides librales, entre autres un vieux professeur, nomm Vantourmel, qui avait adopt les maximes de l'Assemble? Le lecteur a t mis mme de connatre le caractre et les ides de M. de Bombelles. Dmissionnaire pour ne pas prter serment, on ne saurait attendre de lui que, dans les circonstances que nous relatons il apportt la mesure et la pondration. Un historien a pu dire que son attitude dpassait le ridicule et atteignait l'insurrection[112]. Bombelles ne se croyait pas si coupable en dfendant le rgime et les opinions ultra-royalistes auxquels il tait rest fidle. [112] M. Lon Plissier, _op. cit._ Pendant que se nouent intrigues et combinaisons, que se tiennent grands et petits conseils, Mme de Bombelles n'a pas manqu de se crer une opinion personnelle. D'abord son avis sur Calonne: L'homme qui est l'me du conseil a peut-tre le gnie le plus dangereux qui existe parce que son loquence, sa propre persuasion entranent; mais presque toujours ses rsultats partent de fausses bases, de donnes hasardeuses, et son imagination enfante, sa confiance fait adopter des mesures que le bon sens ni la raison ne peuvent admettre. Sans doute la marquise est au courant de ce qui se discute, puisqu'elle n'est pas satisfaite et ajoute: M. de Bombelles combat tant qu'il a de force, depuis cinq jours, tout ce qui lui a t prsent, et j'espre qu'il parviendra clairer notre malheureux et intressant prince sur ses vritables intrts et les moyens de les traiter. Mais l'utilit dont il pourra tre sera momentane, et je crains que, lui n'y tant plus, on ne livre encore M. le comte d'Artois de nouvelles chimres. La droiture de ses intentions, la justesse mme de ses ides sont parfaites; mais n'ayant pas la capacit extraordinaire et sublime qu'il lui faudrait pour deviner lui seul tous les ressorts qui sont employer, il serait de la plus urgente ncessit qu'il ft mieux conseill. Et voil ce qu'on lui persuadera difficilement, parce que son ami particulier pense tout diffremment, et que cet ami, avec un excellent cur, a une trs mauvaise tte. Et c'est encore sur le mme ton de dfiance que, quelques jours aprs, la marquise donne des nouvelles du comte d'Artois... Il est trait parfaitement et vu avec le plus grand plaisir de la part des Vnitiens. Il est impossible de ne pas regretter qu'il ne soit pas entour de mentors dignes de ce Tlmaque. Nous dsirons fort, mon mari et moi, qu'il retourne Turin, et l, s'occupe avec prudence et discrtion du rle qu'il aura jouer; mais le parti sage est peu got et contrecarre une foule de projets engendrs avec autant de lgret que d'esprit. J'espre pourtant qu'on finira par l'adopter. M. de Calonne est ici depuis trois jours, on l'attendait pour prendre une dtermination... Toute partialit part, on ne peut refuser M. le comte d'Artois un grand dsir du bien et une grande lvation dans l'me; et ce prince, bien dirig, serait certainement capable de grandes choses; mais voil le mal, c'est que les ttes de ce qui l'entoure ne valent rien. Sur le chapitre de Calonne, Mme de Bombelles reviendra encore, lui adjoignant dans sa pense M. de Vaudreuil comme mauvais conseiller du

comte d'Artois. Ici elle se trompe, car Vaudreuil, alors, donnait des conseils sages son prince[113]. Mais les migrs, au lieu d'unir leurs forces passent leur temps se tirer boulets rouges les uns sur les autres. Calonne et Vaudreuil revaudront aux Bombelles ce que ceux-ci pensent d'eux[114]. Bombelles ne se considrait plus que comme le confident de la cause royale, et il n'avait pas hsit (ds la fin de dcembre), lors de la rencontre de l'empereur Lopold et du roi de Naples Fiume, se rendre dans cette ville secrtement et solliciter l'intervention de l'empereur en faveur du roi de France. C'est sous un travestissement qu'il avait fait ce voyage dont il n'tait pas sans sentir l'incorrection, mais il avait t reconnu par un observateur attach l'ambassade d'Espagne, Corradini. [113] Voir la _Correspondance_ publie par M. L. Pingaud. [114] Voir la _Correspondance_ publie par M. L. Pingaud. Bombelles tint le comte d'Artois au courant de son voyage. A cette poque o le frre du Roi n'avait pas encore bien dessin ses projets politiques,--il hsitait mme fortement sur le parti prendre, nous allons le voir,--les intrts de tous les royalistes convaincus semblaient communs. Tandis que M. Hnin, secrtaire de l'ambassade, tait retourn Paris pour prter le serment civique et sans doute renseigner le ministre sur la conduite de son chef, les ultra-royalistes se runissaient volontiers chez les Polignac qui, ds longtemps, s'taient employs crer au comte d'Artois un cadre agrable. Rceptions ouvertes o frquentaient les membres de la noblesse et la petite coterie qu'on appela depuis _le parti de Venise_. Ce clan, peu nombreux en somme, se composait de tous les Polignac, Polastron, Guiche, Poulpry, du chevalier de Jaucourt, des Montmorency, y compris le duc de Laval, de M. de Calonne,--le futur ennemi de Bombelles--de MM. de Roll, de Vaudreuil, Dillon, des Bombelles eux-mmes, plus quelques migrs plus modestes et qui avaient peine suivre le train inaugur par les Polignac. Ceux-ci, l'poque, n'avaient pas puis leurs ressources, et le diplomate Capello, qui arrivait de France, venait de leur rapporter une cassette de joyaux et de trs grosses sommes d'argent comptant, qu'ils avaient confies avant leur fuite aux divers ministres trangers rsidant Paris. Tous s'entouraient des plus grandes prcautions. Des bruits d'attentats avaient circul ds l'arrive du comte d'Artois, on se mfiait d'une prtendue femme inconnue...; la comtesse Diane, dans la peur d'tre empoisonne, faisait _essayer les plats_ qu'on servait devant elle, et se condamnait vivre presque exclusivement de poisson. Ce groupe remuant, agit, fit croire son importance. Beaucoup ont ni l'ingrence de la coterie dans les affaires de l'migration parce qu'ignores taient ses ngociations. Les dernires publications, surtout la correspondance de Vaudreuil, et les papiers Gramont-Polignac encore indits montreraient que si ces hommes, sincrement dvous la cause royale, ne se montrrent pas de profonds politiques, du moins ne restrent-ils pas inactifs et essayrent-ils bien des combinaisons. Le conseil intime du comte d'Artois s'tait ainsi transport de Turin Venise; ceux du dbut: Calonne, Dillon, Vaudreuil, s'taient joints les Polignac, surtout Armand et, dt-on s'en tonner de par les vnements qui prcdent et en raison de ceux dont nous verrons le droulement, de ce conseil intime, Bombelles, ambassadeur de France, tait le secrtaire. Vaudreuil, Calonne et Bombelles, voil les vrais conseillers dans l'hiver 1791. A cette poque le marquis est en pleine faveur auprs du comte d'Artois.

Les observateurs-espions cherchaient un but politique rel au voyage du comte d'Artois, et ils avaient raison. tait-il venu dvelopper une politique contre-rvolutionnaire, comme certains signes semblaient le dmontrer, encore qu'on ne se presst pas, dans les dlices de Venise, de dnoncer des projets bien nets? Son but tait-il, comme les rapports secrets le donnent entendre de s'aboucher avec le groupe Polignac sur les conditions de leur retour commun en France, en obissance aux dcisions de l'Assemble? Cette dernire hypothse fut le bruit accrdit, peu aprs l'arrive du comte d'Artois, de l'envoi du duc de Crussol par le roi de Sardaigne pour ngocier avec Louis XVI et l'Assemble la rentre Paris _cum honore_ de son gendre. Ceci tait raisonnable et sage; c'est pourquoi, sans doute, le conseil secret du comte d'Artois ne s'arrta pas longtemps cette combinaison. On ne voit pas Vaudreuil opinant pour la rentre en France, car les Polignac s'offraient vraiment trop impopulaires pour tenter l'aventure, et qui disait Polignac disait Vaudreuil. Quant Bombelles, dont nous avons souvent admir l'esprit pondr et juste, il faut avouer que depuis qu'il tait question du serment civique des fonctionnaires, il semblait avoir perdu toute notion de modration; il est croire que l'ambition de jouer un rle ct, ne pouvant plus, suivant ses convictions, en jouer un officiel, fut pour beaucoup dans l'orientation de sa politique. Ds lors, les portes de France se trouvant irrvocablement fermes, il ne devait rester au comte d'Artois que le dsir, devenu imprieux, de joindre l'empereur Lopold, de dcider le frre de Marie-Antoinette agir soit diplomatiquement, soit militairement. Ce serait donc l la raison principale du sjour Venise. Aprs les dmarches tentes Vienne, par les Polignac, ds dcembre, Bombelles, par son voyage Fiume, avait continu la srie des sollicitations. On annonait l'arrive de l'Empereur dans les Etats vnitiens; nous avons vu Mme de Bombelles le mander la marquise de Raigecourt, et de tous cts des solliciteurs s'empressaient pour guetter le passage de Lopold Venise. C'tait fausse nouvelle, comme on l'apprit peu aprs, et le comte d'Artois, songeant s'tablir Trieste, envoyait son capitaine de gardes, le baron de Roll, pour retenir des logements et louer des chevaux. Il fallait l'assentiment de l'Empereur; celui-ci refusa trs nettement par une lettre arrive le 22 janvier. Ce premier dboire ne dcouragea pas le comte d'Artois. Il tint son conseil au complet, et aprs double sance il fut envoy l'Empereur, par courrier, une lettre de huit pages contenant un expos gnral de la situation politique en France. En vain on attendait la rponse. Mme de Brenner, ambassadrice de l'Empire, avait beau interprter de faon optimiste les nouvelles reues de Vienne, on ne savait rien en somme des projets de l'Empereur, et cet appui sur lequel le parti de Venise avait tant compt semblait se drober comme l'appui des rois de Naples et de Sardaigne... Le livre attendu de Calonne, qui devait produire tant d'effet, fit rire, car depuis longtemps les faits dmentaient les prvisions conomiques de l'ancien surintendant des finances. On en loua le style: ce n'tait pas suffisant pour dchaner l'enthousiasme. Jusqu' notre ami le marquis de Bombelles dont le refus de prestation du serment, devait, disait-on, entraner le refus des autres ministres, ses collgues. On comptait sur cette manifestation pour impressionner la nation. Le refus resta presque isol[115], l'Assemble tmoigna son indignation, demanda le renvoi immdiat du fonctionnaire indocile. [115] Le baron de Talleyrand, Naples, donna sa dmission.

Sur la rsolution de Bombelles, la raction ne tarda pas se faire jour. L'entourage du prince et les autres migrs commencrent louer sa dmarche avec moins de conviction. La rvolte contre la Constitution produisant peu d'effet, les ultra-royalistes voyaient s'effondrer un de leurs espoirs. Restait l'appui de l'Empereur, s'il se dcidait le donner. La rponse de Lopold, parvenue le 20 fvrier au comte d'Artois, tait un terrible coup de massue, la ruine, au moins pour le moment, des esprances de tous, non seulement du parti de Venise, mais des diffrents clans d'migrs. L'Empereur se refusait toute entrevue avec le prince, affectant de craindre que cette espce de provocation n'accrt les dangers que les Souverains de France pouvaient courir Paris. Le vrai, le seul but du voyage Venise tait manqu. Rien tenter de nouveau dans l'instant. Dpit, on peut le croire, non dcourag puisque, quelques mois aprs, il devait faire tenter de nouveaux efforts, le comte d'Artois ne prolongea plus son sjour Venise et rentra Turin la fin de fvrier. Le parti de Venise se dsagrgeait la mme poque: les Montmorency partaient pour Bruxelles, le duc de Guiche regagnait provisoirement la France, pour de l repasser le Rhin o il allait rorganiser les gardes du corps[116]. [116] Papiers Gramont-Polignac. Arch. de M. le duc de Lesparre. Pendant ce temps, on le conoit, la correspondance de Madame Elisabeth avec ses amies n'avait pas chm. Toutes ses lettres sont empreintes de tendresse, remplies de bons conseils. A-t-elle dplu Bombe en lui exposant ses ides sur la dcision prise par son mari, elle s'en excuse aussitt, et si gentiment: Mais, ma petite Bombe, comment n'as-tu pas eu l'ide de te dire: Ma princesse est bonne parce qu'elle ne veut pas nous dcider; elle nous a recommand de faire de srieuses rflexions o nous nous trouverons, et qu'il y a tant de gens qui se mettent au-dessus des scrupules qu'elle craindrait que notre zle ne nous ft illusion sur nos devoirs. Voil, Mademoiselle Bombe, la conversation que vous auriez d avoir avec vous-mme, en y ajoutant quelques rflexions sur les sentiments de ta Princesse, et tu n'aurais pas tourment ta tte et afflig ton amie, par l'ide que tu as prise d'elle... Aprs cette page de si touchante amiti, des rflexions politiques parsemes et l: Il me semble, crit la princesse le 7 fvrier, que l'on ne s'empresse pas de nommer les places vacantes, l'Assemble _ne voulant pas des gens dans le genre de ton mari, et les Cours trangres n'en voulant pas d'autres_; ce qui ne prouve pas, autant que mes lumires me peuvent permettre de l'apercevoir, un accord parfait dans les principes... Quelqu'un disait que l'Assemble trouvait tant de charme la libert qu'elle la gardait pour elle toute seule. Cependant on n'a pas os arrter mes tantes, elles partent pour Rome. Peut-tre, en chemin, leur voudra-t-on persuader, aussi doucement que l'on nous a amens ici, qu'il faut qu'elles y reviennent: elles ne se laisseront pas persuader... Le 28, la princesse raconte agrablement le dpart de Mesdames[117] et les incidents nombreux auxquels ce dpart donne lieu. [117] Sur le dpart et le voyage de _Mesdames_, voir _Drames de l'Histoire_, Hachette, 1905. ... Tu sais que mes tantes sont parties. Tu sais sans doute qu'elles ont t arrtes Arnay-le-Duc. Tu sais sans doute que Monsieur a eu la visite, mardi dernier, des filles de la rue Saint-Honor et de leur socit qui l'ont pri de ne pas sortir du royaume. Tu sais sans doute que jeudi, jour o l'on a appris que mes tantes taient arrtes,

l'Assemble a rendu un dcret qui disait qu'Arnay-le-Duc avait eu tort, et que le pouvoir excutif serait suppli de donner des ordres pour qu'elles pussent continuer leur route. Tu sais sans doute que les chefs des Jacobins n'tant pas de cet avis, et voulant que le prsident engaget le Roi les faire revenir, une foule de badauds s'est porte sous les fentres du Roi, parmi laquelle il y avait peut-tre une centaine de femmes qui se sont gosilles pendant quatre heures pour voir le Roi et lui faire la mme demande que les Jacobins. Ce jour-l le Roi montra un peu d'nergie et se fit obir. La Fayette et la garde se sont conduits parfaitement bien. Le chteau tait comble de gens qui taient pleins de bonne volont. Le Roi a parl avec force M. Bailly. Aussi hier n'y a-t-il jamais eu tant de monde chez le Roi et chez la Reine. Il y avait longtemps que nous tions un peu seules au jeu, mais hier il tait superbe... Je ne puis vous rendre le plaisir que j'ai prouv, crit la princesse tout enflamme. Ah! mon cur, le sang franais est toujours le mme; on lui a donn une dose d'opium bien forte; mais elle n'a pas attaqu le fond de leur cur. Il n'est point glac, et l'on aura beau faire, il ne changera jamais. Pour moi, je sens que depuis trois jours j'aime ma patrie mille fois davantage... Nous savons avec quelle facilit Madame Elisabeth passe d'un extrme l'autre, mais au fond son esprit est optimiste et, chaque fois que l'occasion s'en prsente, elle s'empresse de voir les vnements par leurs bons cts. Il n'en est peut-tre pas de mme de Bombelinette qui, ds cette poque, a pris son parti de partir avec ses enfants pour Stuttgart et a le droit, en face de la situation nouvelle qui leur est faite, d'envisager tristement l'avenir. Bombelles attend ses lettres de rappel, tout en se faisant le fal serviteur du comte d'Artois. Il se vante au marquis de Raigecourt de dire des vrits au jeune prince, il se pique de contrebalancer les conseils de Calonne. N'est-ce pas une illusion? Il ne se passera pas de longs jours avant que l'influence de Calonne l'emporte dfinitivement au point de brouiller Bombelles avec le comte d'Artois. Il n'y a pas que la monarchie et le comte d'Artois en jeu, il est pour les Bombelles des questions matrielles terribles dont il semble qu'ils n'aient pas envisag justement l'importance lors de la dmission donne. Ils ne regrettent nullement ni l'un ni l'autre le refus de serment qui les jette hors des postes diplomatiques, mais cela ne les empche pas de dplorer la situation prcaire o ils vont se trouver, si quelqu'un ne leur vient en aide. Le 23 fvrier, Anglique annonce l'arrive d'une lettre trs sche de M. de Montmorin M. de Bombelles. Il y a ajout que, quant la pension de retraite qu'il sollicite, il ne pourra l'obtenir que lorsque, rentr en France, il aura fait son serment civique, ce qui est un refus formel; cependant ma mre me dit d'esprer que secrtement on viendra notre secours, mais j'ignore encore si je puis m'en flatter absolument. Elle craint que son frre ne soit rappel de Stuttgart. Mon pauvre frre perdrait ainsi le prix d'un serment, qui m'a caus bien du chagrin; il se trouverait dans une cruelle position, et moi dans un grand embarras, ayant pris tous mes arrangements pour me rendre Stuttgart. Le comte d'Artois va quitter Venise. Ceci semble un soulagement pour Mme de Bombelles qui prvoit l'inutilit de la politique suivie Venise, et

voudrait une action de concert entre les princes, les migrs et ce qui reste d'amis de la famille royale. Le prince part pour voir ses tantes Turin, mais on a peur qu'il ne veuille pas y rester, ce qui serait absolument draisonnable. La lettre de la princesse l'a rconforte. Il y avait entre elles un simple malentendu. Sa scheresse n'tait occasionne que parce qu'elle croyait un peu lgrement que mon intention tait de retourner en France. Il est impossible qu'au fond de son me elle n'approuve pas mon mari; mais vous le dites fort bien, son opinion a t affaiblie par ses entours, et ils sont tous aux Tuileries saisis d'une telle frayeur qu'elle leur te la facult de penser et de juger. Mme de Bombelles a admir le courage de Mesdames! Que je voudrais voir leur exemple suivi! mais hlas! aprs l'avoir bien espr je ne l'espre plus. Je voudrais bien aussi qu'elles pussent engager M. le comte d'Artois rester Turin jusqu'au moment o il pourra rentrer en France, car je ne puis vous exprimer combien je suis affecte de penser que ce malheureux prince, s'il persiste suivre les amis qu'il a ici perdra journellement considration et confiance de la part de ceux qui mettaient en lui leurs esprances... La marquise a dit et rpt son opinion bien nette, elle a fait tout le possible pour arracher son mari une politique d'imbroglios qu'elle sent nfaste... J'ai au moins obtenu de mon mari qu'avant de se dvouer partager un aussi triste sort il viendrait avec moi Stuttgard, et dans la retraite que nous nous choisirons. De l il verra la manire dont les choses tourneront, et si d'ici quelque temps on croit avoir besoin de lui, et que, sans trop compromettre une rputation qu'il s'est acquise par bien des travaux et des peines et qui est le seul patrimoine qu'il ait lguer ses enfants, il croira pouvoir tre de quelque utilit, il retournera prs d'un prince qui est, par son personnel, attachant, intressant au possible, mais qui, avec la prtention d'avoir du caractre, en a fort peu et est entirement subjugu par ses amis, qui, je l'aperois fort bien, sont plutt importuns que contents des principes et de la manire de M. de Bombelles. La petite Cour et surtout Calonne ne plat gure Mme de Bombelles, elle le dit satit, et, sur Calonne elle est d'accord avec Madame lisabeth qui lui crivait: Ah! s'il peut parvenir se dbarrasser de l'empirique qui donne de si mauvaises drogues, cela serait bien heureux. Nous comptons partir au commencement du mois prochain pour Stuttgard. Le baron de Breteuil conseille mon mari de se fixer Constance o on vit bon march. Cette ide nous parat raisonnable et nous sommes fort tents de l'adopter... Le comte d'Artois avait envie d'accompagner ses tantes jusqu' Parme et d'y rester quelque temps; alors la _socit_ s'y serait rendue. Mais rien n'est encore arrt, et j'espre, mais bien faiblement, que peut-tre Mesdames le dcideront rester Turin... Je vous ferai le dtail du sjour de l'Empereur et du Roi de Naples qu'on attend ainsi le 23... Mme de Bombelles s'est plainte aussi de l'inaction des Tuileries, de l'influence encore existante de ce vilain monstre de cardinal (Brienne). M. de Raigecourt partage cette opinion que c'est ce dernier qui est cause de bien des maladresses, qu'on a tort de ne pas placer sa confiance en le comte d'Artois,--mais guid par Bombelles et non par Calonne. Que le prince ne croie pas devoir, comme on semble le lui conseiller de Paris, se sparer de son frre des bords du Rhin. C'est

aux Tuileries qu'on a tort, puisqu'on n'a pas su empcher les consquences de la journe des poignards[118], des arrestations sous les yeux du roi des gentilshommes. M. de Raigecourt dit mme massacrs, ce qui est faux. Voil M. de la Fayette, maire du Palais, ce qui est plus vrai. [118] La journe du 28 fvrier, dite Journe des Poignards, o les gentilshommes accourus au secours de la famille royale qu'une meute semblait menacer, furent insults et dsarms par la garde nationale. Etourdis et rpresseurs, tout le monde a eu tort, crit Madame Elisabeth. Tandis qu'on se lamente ainsi Venise et Trves, le baron de Mackau, Stuttgard, ne se plaint nullement de l'tat de choses et professe un libralisme qui effraie et attriste sa sur et dont les Raigecourt prvoient des rsultats fcheux pour le sjour de la marquise. Le 19 mars, M. de Bombelles a reu ses lettres de recrance. M. de Montmorin lui a mand qu'il tait libre de quitter son ambassade sans avoir recevoir l'Empereur, pour lequel il ferait des dpenses dont il ne pourrait le ddommager, mais qu'il lui tait permis de rester Venise tant que ses affaires l'exigeraient. Nous ne partirons que le 25 du mois prochain, crit Mme de Bombelles, pour ne pas tre incommods des neiges du Tyrol et terminer nos affaires plus notre aise. Notre maison est rompue, mais nous sommes bien embarrasss pour nous dfaire d'une partie de nos gens, c'est le seul dtail qui m'afflige vritablement, car il me semble qu'il est impossible d'avoir de la philosophie pour le malheur des autres. Voil une charmante pense qui peint le cur lev et vraiment bon d'Anglique. De Calonne elle ne peut s'empcher de parler encore. Il me parat que le conseiller favori de M. le Comte d'Artois laisse partir B... avec grand plaisir et qu'on se trouvait importun des conseils sages qu'il n'a cess de donner. Ils font, je crois, une grande sottise d'avoir aussi mal profit de la possibilit de s'attacher un homme dont la probit est reconnue et qui a des affaires de l'Europe une connaissance partage par bien peu de gens. Quant moi, je jouis de tout mon cur de l'emmener, et je tiens fort ne pas le voir complice un jour des fautes qu'il n'aurait pas partages... Si d'ici quelques mois on sentait le besoin qu'on a de lui et qu'on voult se laisser un peu diriger, il sacrifiera toutes considrations particulires pour voler au secours d'un prince intressant au possible, mais incapable de se tirer lui tout seul de la position pineuse o il se trouve. Je sens que je n'aurai pas la force de l'en empcher, mais je dsire de tout mon cur que les choses tournent au bien pour qu'on n'ait pas recours lui. Anglique voudrait bien garder son mari pour elle. Le pourra-t-elle? Dj elle ajoute: Mon mari me quittera peu de distance de Soleure voir le baron de Breteuil, de l Constance fixer le lieu de notre habitation, et puis il viendra me prendre chez mon frre... A la fin de mars, Mme de Bombelles crit au marquis et la marquise de Raigecourt une srie de lettres intressantes. Le 25 mars, des rflexions d'abord sur la journe des Poignards et sur l'attitude du Roi. J'ai t surtout extrmement affecte du peu d'impression qu'un tel traitement a fait sur notre matre. Si sa conduite n'est pas l'effet de la lchet, mais celui d'une profonde politique, je le trouve plus admirable qu'imitable, mais cela me parat si difficile qu'il me semble

qu'il nous donne plus gmir qu' esprer. L la marquise n'est pas bien informe. Le Roi fut fort affect de cette journe du 28 fvrier; il en fut mme malade, confirme Madame lisabeth dans sa lettre du 11 mars. Puis des nouvelles du comte d'Artois et de l'Empereur. Notre prince est encore Turin, ira Parme les premiers jours du mois prochain, de l reviendra Venise, et Dieu veuille qu'ensuite il retourne Turin! L'Empereur est ici depuis hier; il annonce un dgot pour les Franais en tout genre qui n'est point flatteur pour ceux qui sont ici: il a dclar ne vouloir en recevoir aucun, et j'ai dj recueilli hier, une assemble vnitienne des propos qu'on lui prte sur notre malheureux prince et ses amis, extrmement affligeants pour eux, mais auxquels je ne puis prter foi. Il est toujours fcheux que cela s'tablisse, et je crains que cela ne donne un grand refroidissement aux Vnitiens envers eux. Je verrai tous ces souverains ce soir cette mme assemble, et je m'attends avec rsignation partager la disgrce de nos compatriotes. Les malheureux ont peu d'amis, il y a longtemps que je suis convaincue de cette constante vrit, et tout ceci ne m'en prouve que trop toute la ralit. ... Le 31, Venise est en fte cause de l'Empereur, et bien que Mme de Bombelles, sa maison ferme, ne donne plus un verre d'eau, elle n'a cess d'avoir du monde. Malgr ses tristesses, le naturel reprend le dessus et elle suit le mouvement. On va donner une rgate, c'est ce qu'on m'assure la plus belle chose possible, dont je suis ravie d'tre tmoin avant de quitter Venise; ce sont des courses sur l'eau de barques toutes plus lgres et plus jolies les unes que les autres. Il y a cinq prix accords; le portique qui doit servir de but est superbement dcor; tous les gondoliers sont vtus avec la plus grande recherche; enfin c'est une fte toute vnitienne et qui ne peut tre imite dans aucun lieu du monde. Nous allons au palais Mocenigo, o seront aussi tous les souverains, et qui se trouve vis--vis le beau portique. Il y aura ce soir, la place Saint-Marc, une magnifique illumination qui cote, ce qu'on m'a assur, cent mille francs. L'assemble vnitienne appele Filarmonici, o on se rassemble tous les soirs, est d'une magnificence parfaite aussi, les salles superbement dcores: bal dans la salle du milieu, jeux et concerts dans les autres, rafrachissements distribus avec profusion, c'est rellement de la ferie. Aussi l'Empereur se divertit-il comme un bienheureux ainsi que ses trois fils, qui sont d'une politesse et d'une grce parfaites; Sa Majest danse jusqu' quatre heures du matin ainsi que ses enfants. Le Roi de Naples n'a pas le mme got pour le bal; il se couche de bonne heure; la Reine de Naples est d'une amabilit charmante, enchanteresse. L'archiduchesse de Milan[119] est un autre genre; elle est un peu plus srieuse, mais elle a de l'esprit, de la noblesse dans la conversation, dans son maintien et plat gnralement; son mari est un bon homme. [119] Marie-Batrix d'Autriche-Este, marie l'archiduc Ferdinand, frre de l'Empereur et gouverneur de la Lombardie. Malgr elle, Mme de Bombelles se souvient qu'elle a fait partie d'une cour brillante. Si nuageux que soit son horizon prsent, elle prend encore got ces ftes merveilleuses claires des prsences souveraines, mais aussitt elle souligne un triste rapprochement: Quand je vois, mon enfant, tous ces Souverains tre heureux, faire le bonheur et l'admiration de toute la nation vnitienne, je ne cesse de faire un retour douloureux sur l'affreuse situation de nos malheureux souverains.

Cette ide empoisonne tout le plaisir que je pourrais prendre, et me suffoque dans certains moments. Se peut-il que ce soient les Franais, ceux qui avaient jusqu'ici de l'idoltrie pour leurs matres, qui, prsent, les retiennent dans une captivit aussi dure qu'humiliante pour les mieux dcouronner. Oh! mon Dieu!... La marquise n'a qu' se louer personnellement de la bont de l'Empereur. De plus tout en n'ayant pas l'air de s'intresser trop au parti qui est ici, on a lieu d'tre content de la manire de faire de Lopold II. Mme de Bombelles n'a pas de chiffre, et elle le regrette, car elle pourrait donner des dtails vrais Madame lisabeth, aussi compte-t-elle sur Mme de Raigecourt pour lui faire parvenir le plus tt possible un alphabet chiffr. N'y a-t-il pas encore des espoirs entretenir quand on voit comme la reine de Naples s'entremet auprs de l'Empereur dans les intrts du Roi de France. Elle nous a combls de bonts depuis qu'elle est ici, et elle dit si hautement sa faon de penser sur les affaires de France, sur l'estime qu'elle a de la conduite, de la fidlit de M. de B., qu'il y a tout parier que l'Empereur, qui parat avoir une vritable amiti pour elle, trouve fort bon qu'elle s'explique aussi clairement, et qu'il a les meilleures intentions pour son malheureux beau-frre. Le comte d'Artois est Parme avec Mesdames. J'espre que M. de Bombelles est parvenu le mettre en meilleur prdicament dans l'esprit de l'Empereur; il a mme obtenu qu'il vit dans un autre lieu qu'ici M. de Calonne. Enfin si notre prince veut suivre les conseils de M. de B., j'ai lieu de croire qu'il aura lieu d'tre content, mais s'il s'abandonne aux chimres, ou il se perdra, ou il tombera dans la nullit la plus mortifiante. Et aprs avoir ainsi expos son _credo_, Mme de Bombelles dplore le retour prochain du prince qui ne sera pas sans inconvnients. Au total, mon enfant, nous aurons encore bien des angoisses, bien des chagrins, mais nous nous tirerons de tout ceci, si, comme je le dsire la sant de notre pauvre matre rsiste tant d'preuves[120]. [120] Ceci est une allusion aux projets de fuite du Roi, dont il a t plusieurs fois question dans les lettres. Les Bombelles semblent avoir t dans le secret. La lettre vient de se clore sur des redoublements de tendresse, des je vous aime la folie, des espoirs que le Bon Dieu nous runira tous dans le paradis, lorsqu'un grave vnement se produit qui force Mme de Bombelles ajouter: Je rouvre ma lettre pour vous faire part, mon enfant, de la fortune qui nous arrive, qui est un vritable coup du ciel: le Roi et la Reine de Naples, sans que nous ayons fait chose au monde pour l'obtenir, viennent faire nos enfants 12.000 francs de pension jusqu' ce M. de B. ait obtenu une nouvelle ambassade. La grce qu'ils y ont mise est au-del de toute expression, je vous ferai le dtail par ma premire lettre. Cette lettre manque malheureusement, et l'on doit regretter ce tmoignage de reconnaissance qu'on sent avoir d tre chaleureux. Voici le mot de la Reine Caroline avec cette adresse: _Aux enfants de l'estimable marquis de Bombelles, ambassadeur du Roi de France_ Venise, 2 avril.

Vous avez des parents si respectables que je ne puis vous dsirer, mes chers enfants, que le bonheur de leur ressembler... Votre ducation ne faisant que commencer, j'oserai vous faire toucher 12.000 francs pour la continuer jusqu'au moment o vos respectables parents seront de nouveau rentrs dans toutes les charges et emplois dont ils sont si dignes. Recevez ce faible don avec le sentiment qui vous le fait offrir, et comptez jamais sur mon vritable intrt pour vous, mes enfants, et sur l'estime et l'attachement qu'aura toujours pour vos parents votre ternelle amie. CHARLOTTE. Ce trait de gnrosit de la sur de Marie-Antoinette fit d'autant plus d'effet que rien ne le faisait prvoir. La Reine de Naples connaissait la situation prcaire des Bombelles, elle leur avait montr des attentions marques, recommandant le mari au marquis de Gallo, ambassadeur de Naples Vienne, tmoignant mille grces la femme, demandant voir ses enfants. Ces sourires innocents firent impression sur la princesse. De l l'acte de magnanimit qui causa une grande sensation: toute l'Italie s'en mut. Alissan de Chazet l'a consign dans ses _Mmoires_; le chevalier Hnin mande au ministre la libralit venue si propos secourir les Bombelles[121]. Ce sera pendant plusieurs annes le plus clair de leur avoir, la pension leur sera servie rgulirement jusqu'au jour o les baonnettes de Championnet auront forc les souverains napolitains se rfugier en Sicile. [121] 6 avril, _Aff. Etrang._, Venise, 249. Prs de quinze jours aprs, Mme de Bombelles, encore toute remue, revient sur ce sujet avec Mme de Raigecourt. Je meurs d'impatience, ma petite, de recevoir la lettre par laquelle vous serez instruite du bienfait inattendu de la Reine de Naples. Ce vritable miracle du Ciel aura t pour vous une jouissance, j'en suis sre, et je vous dirai que je compte tellement sur votre amiti que, peu d'instants aprs avoir lu la lettre de cette bonne Reine et lui avoir entendu rpter l'intention qu'elle avait de faire un traitement de 12.000 francs mes enfants, j'ai pens intrieurement vous, et me suis dit que peu de gens seraient aussi contents de mon bonheur. Il y aura aprs-demain quinze jours de cet vnement, et il me semble encore rver. J'envisage mes enfants avec attendrissement, et il m'est bien doux de penser que les bonts de la Reine de Naples leur tant personnelles, ils ne les perdraient pas si leur pre et moi venions mourir... Qui ne croit aux choses ternelles? Anglique ne voulait pas faire exception la rgle. Pour le moment ils ont de quoi vivre, ils vont pouvoir quitter Venise dignement, c'est un grand point qui met du baume au cur du mnage. Leurs projets sont dfinitifs ou peu s'en faut. Au lieu d'habiter Constance mme, nous allons, je crois, nous gter dans un chteau 6 lieues de l appartenant un comte de Thurn et ses frres et qu'ils nous proposent la seule condition de l'entretenir un peu. Le jardin est beau: tous les environs sont charmants, ce qu'on m'assure; il se nomme Wardegg[122], et est un mille d'une petite ville appele Rorschack. Mon mari et moi en sommes trs tents, cependant nous ne nous dciderons entirement que lorsqu'il y aura t en allant Soleure (pour se rencontrer avec le baron de Breteuil). Nous partons toujours d'ici le 26. Malgr nos diffrentes opinions, je me fais un bien grand plaisir d'arriver Stuttgard o je suis attendue avec un empressement qui me touche au fond du cur.

[122] Ou Wardeck, appartient aujourd'hui au duc de Parme. Les nouvelles du comte d'Artois ne sont gure plus rconfortantes. Il est revenu Venise, au grand chagrin de Mme de Bombelles. Je l'aime trop vritablement pour ne pas tre fche de le voir... Il part avec sa socit lundi prochain pour Vienne o il passera quelque temps; il ira de l la campagne avec eux, et Dieu sait aprs cela ce qu'il deviendra. Les Vnitiens eux-mmes ne peuvent s'empcher de trouver cette marche inconsidre. Je me tue de dire que sous peu de temps il se rendra Turin, et je gmis de ne pas dire vrai. Turin, c'est sa famille, sa femme, son beau-pre, sa sur! le comte d'Artois s'y ennuie bien vite; or le frre du Roi n'entend pas subir l'ennui. Il lui faut sa socit: Calonne, Vaudreuil, les Polignac, surtout et avant tout Mme de Polastron. Et tout cela Mme de Bombelles le dplore, prvoyant que les conseils de modration de son mari seront de moins en moins couts. La marquise ajoute: Il est d'autant plus fcheux qu'il ne se tienne pas avec son beau-pre que tout se dispose bien, et que tout sera encore retard si on le dtermine par quelques fausses dmarches de tenir les enrags sur le qui-vive. Mon mari met le plus grand zle le bien servir et le retenir en mme temps. S'il y parvient, il gagnera tout pour lui et pour la chose en elle-mme. Oh! mon enfant! il est bien vrai que les princes sont bien plaindre d'tre mal entours. Je suis convaincue, par exemple, que notre princesse n'aurait pas balanc approuver notre conduite, si on ne lui et pas dit mille pauvrets, et j'avoue que l'incertitude de son opinion cet gard m'a fait une peine vritable dans les premiers temps... Dans l'intervalle Madame lisabeth s'est dfinitivement explique avec Mme de Bombelles: les nuages ont disparu. Elle ne blme plus le marquis d'avoir refus le serment, alors que tant d'autres l'ont accept, jusqu' M. de Montesquiou, nomm Dresde, la grande tristesse de sa sur, Mme de Lastic, laquelle est auprs de la princesse. Elle est reconnaissante Bombelles d'essayer de rendre service au comte d'Artois, elle l'encourage continuer maintenir ce frre si difficile diriger par l'unique bon sens. Feuilletons le _Journal_ de la princesse: ... Mirabeau a pris le parti d'aller voir dans l'autre monde si la Rvolution est approuve... Son arrive a d tre bien cruelle... On va, je crois, dcrter que le Roi ne sera inviolable que tant qu'il sera dans le royaume et qu'il rsidera dans l'endroit o sera l'Assemble; elle a t indigne l'autre jour sur cela. Je suis fort contente de ma nouvelle connaissance (l'abb Edgeworth de Firmont). Il a de la douceur, de l'esprit, une grande connaissance du cur humain... La princesse accepte d'tre la marraine lointaine de la fille... venir de Mme de Raigecourt, Monsieur sera le parrain. Si tu veux je lui donnerai le nom d'Hlne... Si tu voulais accoucher le 3 de mai (jour de naissance de Madame lisabeth) une heure du matin, cela serait trs bien, pourvu pourtant que cela lui permette un avenir plus heureux que le mien. Qu'elle n'entende jamais parler d'tats Gnraux ni de schisme... Le 21 avril, Madame lisabeth a des vnements conter: Le Roi voulait partir pour Saint-Cloud, crit-elle Mme de Raigecourt, mais la garde nationale s'y est oppose, et si bien oppose que nous n'avons pu passer la porte de la Cour. On veut forcer le Roi renvoyer les prtres de sa chapelle ou leur faire faire le serment, et faire ses Pques la paroisse. Voil la raison de l'insurrection d'hier. Le voyage de

Saint-Cloud en a t peu prs le prtexte... La garde a parfaitement dsobi M. de la Fayette et tous les officiers. Avec Mme de Bombelles, aprs le rcit du faux dpart, elle peut s'pancher affectueusement. Je ne te parle pas de la joie que m'a fait prouver la bont de la reine de Naples. Et deux jours aprs, elle y revient avec plus de dtails. Que je remercie la Providence d'tre venue au secours de ta famille et de toi! Je suis heureuse de penser que ma pauvre Anglique pourra vivre tranquille, lever doucement ses enfants, en attendant l'instant o ils pourront apprcier la conduite de leurs parents et s'en rendre dignes. Je craignais que ton mari n'et plus de dettes que ce que tu me mandes. Avec cette bonne Reine de Naples, il pourra payer et vivre, mdiocrement, mais enfin il le pourra. Voil que je vais l'aimer la folie. Il est impossible d'avoir plus de grce et de dire des choses plus aimables. La princesse, devant la joie de son amie, en oublie un instant ses tristesses, et pourtant les difficults apportes l'exercice du culte comme elle le comprend l'ont mue au point de la rendre malade. Je comptais avoir le bonheur de communier le jeudi saint et le jour de Pques, mais les circonstances m'en ont prive, j'ai craint d'tre cause d'un mouvement dans le chteau, et que l'on pt dire que ma dvotion tait imprudente, chose que je dsire viter par dessus tout. En revanche, quand le Roi et la Reine sont dcids aller entendre la messe constitutionnelle Saint-Germain l'Auxerrois, Madame lisabeth ne peut en croire ses oreilles. Le jour de Pques, elle ne sortit pas de son appartement; son absence fut vivement commente par le public rvolutionnaire, et insultes et menaces furent profres sous ses fentres. Le lendemain, les journaux jacobins l'accusaient d'avoir cach des prtres rfractaires dans son appartement... C'est le dbut des grandes vexations qui, ds lors, ne souffriront plus d'interruptions. * * * * *

Mme de Bombelles termine ses prparatifs de dpart, le marquis de Raigecourt la croit dj mme Stuttgard lorsque, de Trves, le 17 avril, il lui donne des nouvelles du marchal et de la marchale de Broglie, de la comtesse de Brionne, et la flicite de la gnrosit de la reine Caroline. On croit fermement la marche des troupes de l'Empereur, on compte davantage sur Bouill, les migrs n'esprent plus qu'en la fuite du Roi qu'on devine escompte. A Metz, Nancy, on se prpare la guerre, mais lentement, et l'on peut s'tonner des imprudences de langage du marquis de Bouill qui, d'ordinaire boutonn, a lch des phrases qui eussent pu le perdre. Le major de Royal-allemand tant venu le voir pour prendre ses instructions sur la nouvelle formation, M. de Bouill lui parle de l'esprit du rgiment, et le major ne lui cacha pas que dans le cas, o l'on viendrait au secours de notre malheureuse patrie, le rgiment serait plutt dispos s'y joindre qu' marcher contre. Tant mieux, lui rpondit M. de Bouill, j'espre qu'il ne sera pas le seul. En contant cette anecdote au marquis de Gain-Montagnac qui est Turin, M. de Raigecourt lui recommande le secret, except pour le comte d'Artois. N'est-ce pas trop dj d'crire en clair des choses si compromettantes au moment o l'on craint que le prince de Cond ne veuille prendre de l'avant?... La lettre parvint son adresse, et l'on possde la rponse du marquis de Gain, qui n'est gure plus prudente. Le 23 avril, la marquise de Bombelles crit son amie sa dernire lettre de Venise. Je suis tourdie de tout ce que j'ai fait dans la journe et de tout ce qu'il me reste faire... Je pars mardi... J'ai des dners, des visites qui m'impatientent, des paquets faire, des

affaires, que sais-je?... Notre intressant prince part aprs-demain pour Vienne. Mon Dieu! ma chre, que d'exaltation non chez lui, mais dans les ttes qui le gouvernent! Il n'a pas un ami plus zl, un serviteur plus fidle que mon mari, mais cette lutte continuelle gte tout et fait perdre une grande partie de son utilit. Adieu, mon homme me gronde, je vous crirai en arrivant Stuttgard... Que vous dirai-je de la mort de Mirabeau? J'en suis ravie, et je n'entends pas comment le ct droit et nos matres peuvent regretter un tel monstre. On voit que Mme de Bombelles est de l'avis de Madame lisabeth sur le tribun ralli. Laissons le comte d'Artois gagner l'Autriche avec sa socit, remettons plus tard le rcit de la mission politique qui retenait le marquis de Bombelles en Italie, avant de le ramener Soleure. Mission en partie double qui devait peu prs le brouiller avec le frre du Roi, et suivons Anglique Stuttgard, d'o elle adresse pendant tout le mois de mai un vrai journal la marquise de Raigecourt. Je suis ici depuis le 6, crit-elle, le 19 mai, et je ne puis vous exprimer quel point j'ai t touche, attendrie de la joie que mon pauvre frre et sa femme ont tmoigne de me revoir. Ils sont venus deux lieues au-devant de moi. J'ai trouv, en arrivant dans leur maison, un appartement arrang avec une propret, une recherche qui prouvaient combien leur amiti avait t soigneuse pour moi. Fleurs et estampes ornent sa chambre, la marquise a t comble de tmoignages de tendresse ainsi que ses enfants, aussi se sent-elle porte l'indulgence pour ce frre tant chri dont la conduite politique a t svrement juge. Elle gmit dans le fond du cur que le meilleur des hommes, le meilleur des frres, l'me la plus pure et la plus droite ft aveugl au point (d'avoir conserv son poste diplomatique) et jug avec une assez grande rigueur pour tre msestim d'un parti qui l'a condamn peut-tre avec trop de prcipitation. Le voyage manqu Saint-Cloud et les scnes dramatiques auxquelles il a donn lieu l'ont vivement frappe. ... La dernire insurrection m'abat autant que vous... La faiblesse de notre souverain me porte la rage; vous ne pouvez vous imaginer quel point il est mpris l'tranger et ce que ses plus proches parents en disent[123]. Cependant, mon enfant, c'est le Souverain que la Providence nous a donn; c'est donc le seul qu'il nous faut servir. Mais comment le tirer des griffes de ces sclrats? Voil ce qu'un seul miracle peut oprer. [123] On ne lui laisse que la vie vgtale. On admire qu'il puisse s'en contenter, crit le cardinal de Bernis. Papiers Bernis, publis par M. Frdric Masson. Mme de Bombelles voit juste au point de vue de la cause royale quand elle envisage la situation des princes qui ne peuvent rien sans l'Europe, quand elle constate que le parti dj bien faible d'opposition est encore si divis en elle-mme qu'elle se rduit quasi rien. Elle n'a pas perdu courage, croit encore l'intervention des puissances... Je suis trs sre qu'elles s'en occupent, mais elles voudraient voir le Roi et la Reine l'abri, et c'est leur maladresse s'enfuir qui retarde tout... Voici encore de curieuses dclarations: Si la Reine a t mal conseille, mal dirige, croyez, mon enfant, qu'elle a pour son excuse l'impossibilit o elle tait de se livrer des princes qui ne se sont pas cachs d'avoir pour elle la haine la plus invtre. Elle a donc eu s'en dfendre; elle n'a pu vouloir seulement changer de chanes, mais

bien chercher les vaincre. Je conviens qu'une grande me aurait pu mettre toute considration personnelle de ct dans un intrt aussi majeur; mais c'et t le comble de l'hrosme, et croyez, mon enfant, qu'on a eu, et qu'on a encore journellement envers elle des torts que la saintet la plus minente aurait peine supporter, torts qui sont bien connus de l'Empereur et qui le dterminent n'avoir rien de commun avec tout ce parti-l. Ceci explique suffisamment les rpugnances de la Reine pour l'migration, rpugnances qui ne feront qu'augmenter au fur et mesure des dmarches imprudentes ou folles--et qui clatent dans toutes les lettres de Marie-Antoinette son frre. Cette rflexion sur le comte d'Artois est assez juste aussi: J'espre cependant que notre prince va se mettre en bons rapports avec nos malheureux souverains, qu'alors il sera soutenu par des forces majeures et en tat de jouer un rle convenable sa position, moins que, depuis son dpart, on ne l'ait retourn; car, avec beaucoup de prtentions au caractre, on lui fait penser facilement ce qu'on veut. Comment s'entend-elle avec son frre pour parler de toutes ces horreurs prsentes et venir, du traitement inflig la famille royale? Le baron de Mackau baisse la tte. Il n'est nullement un sectaire, dplore l'tat des choses et professe la politique du mieux possible. Il dit tre rest royaliste et discute avec sa sur l'ide de rpublique et de puissance du peuple qui l'effraie tant, elle. Mais Mme de Bombelles conclut, parce qu'elle veut se convaincre elle-mme: Il n'est pas bien loin d'tre converti, et je suis bien plus inquite de l'opinion qu'il a donne de lui que de celle qu'il aura sous peu de temps... Quant sa petite belle-sur, Anglique en fait un charmant portrait ... Dans plusieurs digressions sur les affaires... elle a toujours observ le silence le plus exact, ce qui me prouve qu'elle ne pense pas comme son mari, car elle l'et soutenu, mais elle ne m'a pas dit qu'elle pensait autrement, et elle met, je crois, sa religion tre nulle plutt que de diffrer d'opinion d'avec son mari. C'est extrmement respectable, et me fait rougir moi-mme, car je confesse qu'il s'en faut bien que j'aie agi avec autant de prudence lorsque mon mari et moi pensions aussi diffremment sur le compte de M. Necker et de la double reprsentation. C'est qu'en tout ma petite belle-sur est un ange vritable sur terre; _primo_ elle est sainte canoniser, et sa dvotion est si bien entendue qu'elle la rend douce, bonne, obligeante, sans cesse occupe de ses devoirs, et que je ne crois pas qu'elle fasse mme des pchs vniels. Que je suis loin d'une pareille perfection, mon enfant! Je suis humilie et touche tout la fois de tant de vertus, et en outre de la tendre amiti que m'inspire cette petite femme, j'prouve pour elle un profond respect. En terminant, des nouvelles des enfants: Les deux ans vous prsentent leurs hommages; Charles et Henri sont mes compagnons fidles, jour et nuit; tous les quatre sont mon bonheur et ma consolation. Henri n'est pas aussi beau que ce pauvre Stani[124]; il s'en faut de beaucoup; pourtant il me le rappelle et m'attache sous ce rapport. [124] Fils de Mme de Raigecourt, mort en 1789. Pas de nouvelles rcentes de son mari ce qui met Mme de Bombelles en rage. Elle sait pourtant qu'il est en Suisse, puisque, de Schaffouse, il lui a mand qu'il tait satisfait de son voyage de Florence, et rien de plus.

A Florence, Bombelles a vu l'Empereur la fin d'avril; il obtenu de celui-ci qu'il reoive le comte d'Artois, chose laquelle jusqu'alors il s'tait formellement refus. Il ne m'a pas crit depuis qu'il est Soleure, et sa sur Travanet me parat fort choque de son silence et de celui de son principal[125]; elle me mande qu'ils sont tous deux quasi inaccessibles, qu'elle s'ennuie fort Soleure, va bientt venir Stuttgard avec Mme de Louvois pour me voir et iront de l s'tablir Carlsruhe. [125] Le baron de Breteuil. La situation de la princesse, de sa mre, la baronne de Mackau, tourmente la marquise, lui perce l'me; pas de lettre o ne revienne cette affectueuse antienne... Plus les vnements marchent et plus le danger augmente pour ceux qui sont rests Paris... Tant que le Roi sera Paris, impossible de rien tenter de srieux... Ce qui est le plus fcheux, c'est la division des partis... Si tout ce qui est aristocrate pouvait se runir de bonne foi et faire cause commune pour le Roi, nous serions bien plus forts, car il ne faut jamais s'carter du principe de servir la cause du Roi, de lui remettre la couronne sur tte et le pouvoir entre les mains... Tout autre but serait criminel. Le 26, voici des nouvelles du marquis de Bombelles et de la politique. Mon mari me mande: Unis tes prires aux miennes et espre, espre beaucoup. J'ai vu hier *** qui m'a assur que tout allait pour le mieux, que M. le comte d'Artois s'entendait parfaitement avec l'Empereur, le Roi et la Reine et que rien ne se ferait que de concert et avec cette certitude... Un grand nombre de Franais passent tous les jours; il me parat qu'ils se portent tous vers Aix-la-Chapelle et Bruxelles. Les princes d'Allemagne se conduisent merveille; jamais, non jamais, depuis nos malheurs, nous n'avons eu des motifs aussi raisonnables pour esprer d'en voir le terme. La marquise s'est remonte parce que son mari lui a conseill de reprendre courage. Est-il bien sr qu' ce moment il ne soit pas lui-mme enclin se dcourager? Il n'a pas tout crit sa femme, ne lui a pas fait part de ses difficults avec le comte d'Artois et Calonne, dont les lettres postrieures nous donneront la clef. Madame lisabeth est dj au courant, car le marquis lui a crit directement: mesurant l'tendue de l'affection que la princesse porte son frre d'Artois, il lui a plutt dpeint sa tristesse que son dpit de voir ses efforts si mal rcompenss et si partialement jugs. C'est en faisant allusion la fois aux ngociations intrieures et la dmarche faite en dernier lieu, que Madame lisabeth mande son amie la fin de mai. J'en ai reu (des nouvelles) de quelqu'un qui te touche qui ne m'ont fait nul plaisir, mais ce n'est pas ta faute. Remercie-le de son zle, de tout l'attachement qu'il continue montrer; dis-lui que je suis afflige des mauvais tours qui lui ont t jous, mais que la justice qu'il rend au cur et la droiture de mon ami (le comte d'Artois) doit l'engager, si l'occasion se prsentait encore, lui donner ses soins, comme il le dit lui-mme. On lui rendra justice par la suite, et si un peu de raison ne plat pas lorsqu'on est bien jeune, l'exprience et le temps en font sentir la ncessit. De quelles illusions Madame lisabeth ne se berce-t-elle pas quand il s'agit de son frre aim!... La raison ne devait gure s'asseoir au chevet du comte d'Artois, et de toutes les ttes folles de l'migration

nulle n'coutera moins des conseils de sagesse. La pondration d'un traditionaliste parfois enseveli dans les vieux systmes n'tait gure en tat de lui imposer. Nous verrons comment les chevau-lgers qui dirigeaient l'indcise pense du comte d'Artois s'efforcrent non pas de ramener l'union dans le camp des migrs, panachs d'opinions, mais s'puisrent se tirailler les uns sur les autres, contrecarrer tout ce qui manait des autres clans... De l cette anarchie de direction, ce dsordre d'action qui achevaient de compromettre,--jusqu' lui enlever toute possibilit de se relever en face des vnements suscits par les migrs eux-mmes,--la cause royale qu'ils s'taient donn l'apparence de dfendre. Ce n'est que quelques jours plus tard que Mme de Bombelles verra clair dans les nouvelles relations de son mari avec l'entourage du comte d'Artois. Le prince a dfinitivement quitt l'Italie, il se rend Coblentz et s'est arrt quelques jours Stuttgard o le duc l'a parfaitement reu. J'ai su peu de chose de lui et de ce qui l'entourait, et vous devinerez facilement le motif de leur rserve. Je ne sais si je me trompe, mais il m'a paru, par le peu qu'on m'a dit, qu'il n'est pas aussi instruit que je le croyais... Il existe aussi du froid entre M. le comte d'Artois et mon mari. M. de Calonne a inspir notre prince une grande jalousie, une grande mfiance du baron de Breteuil, et on a fait un crime M. de Bombelles d'avoir t le rejoindre. Ce n'tait pas l l'unique raison, nous allons le voir, mais, le 12 juin, Mme de Bombelles n'tait pas encore au courant ou ne se croyait pas en droit de renseigner Mme de Raigecourt. Cette petite division continuelle semblait, juste titre, un grand inconvnient Anglique. Aussi l'a-t-elle dit franchement M. de Calonne, et a-t-elle tch de lui faire sentir l'importance de rejeter toutes considrations particulires, pour ne s'occuper que du pressant besoin de combattre nos ennemis communs. Je lui ai protest, ajoute-t-elle, que, dans toutes les circonstances, il trouverait mon mari prt se rapprocher de lui, en rapprocher son ancien patron et faire tout ce que M. le comte d'Artois pourrait dsirer, et je l'ai conjur de mettre, pour ce moment-ci, toute humeur de ct et de ne pas rejeter un moyen de mdiation tel que mon mari entre M. le comte d'Artois, la Reine et le baron de Breteuil. M. de Calonne m'a rpondu, cet gard, merveille, je dois le dire... Quant au prince qu'elle n'en aime pas moins de tout son cur, elle l'a trouv un peu plus sec dans ses rponses et avec l'air d'une grande prsomption dans ses propres moyens. J'ai cru n'en devoir pas moins l'assurer de tout l'attachement de M. de Bombelles, de son dvouement, et lui donner parole, pour lui et de sa part, qu'il le trouverait toujours prt tout ce qui pourrait lui tre agrable ou utile. On m'a rpondu quelques paroles honntes, mais insignifiantes. Cela ne l'a pas autrement afflige, car elle avait le tmoignage de sa conscience d'avoir fait ce que le devoir et la reconnaissance inspire par les bonts de Madame lisabeth lui prescrivaient, et il lui reste l'esprance que ces deux dmarches ne seraient pas inutiles au bien gnral. Qui sait, ajoute Mme de Bombelles, si, d'aprs ma parole, ils n'auront pas recours, d'un moment l'autre, M. de Bombelles lorsqu'ils seront dans l'embarras? J'ai mand mon mari tout ce qui s'est pass, et je

suis bien sre d'en tre approuve, car il irait au feu pour le service de notre infortun souverain et pour tout ce qui pourra contribuer sa dlivrance. Voici ce qui s'tait pass entre le comte d'Artois et Calonne d'une part et Bombelles de l'autre. Nous le savons par des lettres postrieures. Des jalousies de Calonne contre le marquis, on n'est pas sans se souvenir. Le comte d'Artois lui-mme, tout en faisant de Bombelles le secrtaire du Conseil de Venise, ne lui tmoignait pas franchise entire. Pour expliquer sa manire d'tre, ne se plaindra-t-il pas Vaudreuil d'avoir trouv chez l'ambassadeur de son frre rserve et dfiance? Alors pourquoi songer lui pour une dmarche dlicate auprs de l'Empereur? Parce que Bombelles, honor de la confiance du Roi et dlgu par Breteuil, tait le seul en tat d'obtenir de Lopold II, pour le comte d'Artois, une entrevue. Calonne reu par l'Empereur, l'instigation de Bombelles, s'en tait dj rendu compte en avril; il insista donc auprs du marquis, le caressa plus que de coutume, lui parla de tout le parti que lui et ses enfants tireraient d'un dvouement sans bornes aux volonts du comte d'Artois. Bombelles accepta de s'entremettre pour le prince auprs de l'Empereur. On me dit que malgr ce qui pouvait inquiter, on me confiait sans rserve le maniement des intrts du prince. Je rponds que je n'avais jamais provoqu sa confiance et que je la justifierais toujours. Je ne fis aucune difficult de me charger d'une mission dont tous les motifs eussent eu l'approbation du Roi, et je ne vis, comme je ne verrai jamais, que du bien combiner les vues de M. le comte d'Artois avec ce qui convenait la position de mon Souverain. J'avais des ordres de Sa Majest pour me rendre Florence, et ce que je devais y dire de sa part ne nuisait en rien au succs des dsirs de M. le comte d'Artois. C'est ainsi que Bombelles, crivant, le 25 aot, au marquis de Raigecourt, expliquait sa conduite. A son correspondant il ne se croyait pas oblig de rpter ce qu'il savait bien. Le principal de la mission venue de Breteuil tait le projet d'vasion de la famille royale. Il semblait utile aux Tuileries d'informer le frre de Marie-Antoinette du plan de dpart prochain[126]: personne d'autre ne devait en avoir connaissance, surtout le comte d'Artois et Calonne. [126] Lettre de la marquise de Bombelles, 22 juillet; il y est question en outre du Congrs arm. Bombelles partit et, le 28 avril, fit remettre l'Empereur une lettre ainsi conue: SIRE, J'arrive l'instant charg de plusieurs lettres pour Votre Majest Impriale. Je prends la libert de lui adresser celle de M. le comte d'Artois et celle de M. le baron de Breteuil. Quoique je me sois servi du prtexte de l'arrangement de mes affaires avec le comte de Durfort pour que mon arrive Florence part plus naturelle, je ne sortirai pas de chez Vanini[127] sans qu'il ait plu Votre Majest de me faire parvenir ses ordres. Quelque vif que soit l'empressement de me revoir ses pieds, je dsire n'obtenir cet honneur qu'au moment o il m'aura t accord, sans vous causer, Sire, la moindre gne. Lorsque je prendrai la libert de parler Votre Majest, elle ne sera pas surprise de me voir une double commission; mais je dois l'assurer d'avance que quelque prix

que j'attache justifier la confiance de M. le comte d'Artois, mon devoir de fidle sujet passera toujours avant tout. Au surplus, tout se conciliera, tout tendra vers un but salutaire, lorsque ce qui se fera sera pes par la sagesse de Votre Majest, dirig, amen, second par ses sentiments pour une sur digne de son intrt et pour un Roi malheureux, auquel, Sire, vous rendrez tous les moyens d'tre plus que jamais un bon, un constant et un important alli de vos Couronnes. Je suis, etc... [127] Aubergiste de Florence. * * * * *

Bombelles obtint de l'Empereur tout ce que celui-ci avait refus tant directement au prince qu'aux sollicitations de Calonne. L'Empereur qui n'avait pas voulu voir Vienne M. le comte d'Artois, l'Empereur qui non seulement lui avait refus l'entre de ses tats, mais l'avait encore fait prier de ne pas se trouver soit dans les villes o sjournerait Sa Majest, soit mme dans celles o elle ne ferait que passer, m'autorisa annoncer M. le comte d'Artois qu'il le verrait Mantoue du 10 au 15 mai, et, que de l, Monseigneur serait le matre de se rendre Namur pour y rester dans une attitude plus dcente et plus sre qu' Aix-la-Chapelle, jusqu' ce qu'on et pris les mesures propres rtablir l'ordre et la royaut en France. Le malheur veut qu'un neveu de Calonne, M. du Hautoir[128], qui demeure dans la mme auberge que Bombelles et a t sans doute envoy pour l'pier, se trouve un instant seul dans la chambre, lit sur la table le brouillon de la lettre l'Empereur o se rencontrent ces mots: Je suis arriv ici avec une double mission pour Votre Majest, qu'aggravent sans doute ces lignes complmentaires: Je dois l'assurer d'avance que quelque prix que j'attache justifier la confiance de M. le comte d'Artois, mon devoir de fidle sujet passera toujours avant tout. M. du Hautoir prend copie de la lettre et, son retour Venise ne manque pas de la mettre sous les yeux de Calonne. Celui-ci qui avait dj M. de Bombelles cheval sur le nez, et qui tait fort impatient de l'opposition qu'il mettait sans cesse aux folies qu'il voulait faire faire M. le comte d'Artois, s'anime d'un beau zle, dit M. le comte d'Artois: Vous tes trahi, que veut dire une _double mission_? Qu'est-ce que cela peut tre, sinon une double trahison? M. de Bombelles est sans contredit un homme abominable[129]. [128] Esterhazy, dans ses _Mmoires_, p. 288, dit qu'un M. de Fondeville s'tait procur une copie de la lettre par une femme que l'Empereur aimait. M. Ernest Daudet, dans _Coblentz_ donne une explication assez conforme notre rcit, bien que n'ayant pas connu les lettres de Bombelles. Dans l'_Histoire de l'Emigration_, du mme auteur, t. I, il est dit que le coupable de l'indiscrtion est le comte de Talleyrand. [129] La marquise de Bombelles la marquise de Raigecourt, 5 aot 1791.--M. de la Rocheterie, _op. cit._ En rentrant Venise avec le consentement de l'Empereur, M. de Bombelles se berait de l'illusion de recevoir un tmoignage de satisfaction. Il trouve au contraire le comte d'Artois mont sur un grand ton de dignit, lui disant en propres termes qu'il a des preuves convaincantes de sa trahison et qu'il et produire devant lui sa correspondance avec l'Empereur. Pour se justifier, Bombelles ne tente pas de dsavouer sa

lettre; il confesse qu'il a reu des ordres particuliers du Roi, en ayant bien soin d'ajouter que ces ordres, loin de contrecarrer la commission dont il s'tait charg pour le prince ne faisaient que l'tayer, que, par consquent, il avait cru pouvoir se charger des deux messages sans blesser en rien les rgles les plus svres de la probit. Qu'est-ce que le Roi? reprend vivement le comte d'Artois. Monsieur, dans ce moment-ci, il n'est de Roi que moi, et vous me devez compte de votre conduite. Bombelles rpondit avec fermet que sa fidlit au Roi l'emporterait toujours sur tout autre sentiment, qu'il ne se serait jamais charg d'intrts qui auraient pu contrecarrer les ordres du Roi, qu'il avait russi au gr du prince puisqu'il avait obtenu une promesse d'audience de l'Empereur. Le comte d'Artois finit par se radoucir, admettant que les termes de la lettre n'avaient pas le sens que Calonne leur attribuait. Calonne, prsent l'entretien, s'efforce bien de rpter que Monseigneur tait tout, que le Roi prisonnier aux Tuileries n'tait rien; le comte d'Artois convient enfin que Bombelles avait au mieux second ses intentions, et l'incident semble termin[130]. [130] Les conseillers du comte d'Artois s'entendaient pour le monter contre Breteuil et Bombelles. Il faut exiger du roi, crit Vaudreuil Calonne, que les pleins pouvoirs soient ts sur-le-champ MM. de Breteuil et de Bombelles, et que vous soyez le seul reprsentant du Roi, le seul accrdit prs des Cours. _Correspondance_, publie par M. Lonce Pingaud. Ce n'tait au contraire que le point initial d'une campagne sourde de dnigrement mene par Calonne, campagne qui devait poursuivre Bombelles--le Tlmaque de Breteuil comme l'appelle Vaudreuil;-- Soleure, dans la retraite de Wardeck et dans ses diffrentes missions en Allemagne jusqu'au jour, o le masque tant jet Saint-Ptersbourg l'hostilit deviendrait patente; le comte d'Artois froiss en voudrait toujours Bombelles[131]. [131] Voir dans l'_Histoire de l'Emigration_, les conclusions conformes de M. Ernest Daudet. Il appuie sur l'incident qui explique l'attitude future du comte d'Artois et devait avoir une importance pour les intrts des princes. Celui-ci s'est montr digne dans son dpit, mais il n'en est pas moins mortifi; sa femme, moins oblige de se contenir, ne cache pas la blessure d'amour-propre, explique pourquoi la haine de Breteuil et surtout de la Reine[132], surexcite tant les conseillers du comte d'Artois. Elle nous dpeint mme l'amie du prince sous des couleurs qui ne sont pas celles sous lesquelles on a coutume de la voir: Mme de Polastron, plus mchante qu'un diable, a voulu faire passer, ainsi que les siens, M. de Bombelles pour un homme dont on ne saurait trop se mfier. Ils lui ont fait enfin mille horreurs. Elle veut pourtant qu'on sache qu'elle et son mari restent attachs au comte d'Artois, qu'ils ne lui gardent pas rancune de s'tre laiss entraner par les intrigues de M. de Calonne et de toute sa clique. [132] La Reine hassait cordialement Calonne. Voir _Correspondance_ de Vaudreuil, t. II. * * * * *

Bombelles avait plaid auprs de l'Empereur la cause du Congrs arm que prnait Marie-Antoinette; il l'avait trouv dcid agir, surtout si l'vasion de la famille royale amenait sa dlivrance. Et cette vasion

les amis dvous de Trves et de Stuttgard l'appellent de leurs vux. Anglique est au courant des projets d'vasion[133], elle y fait plusieurs allusions, notamment dans la lettre du 22 juin. Je suis comme vous dans des transes mortelles sur les rsultats de tout ce qui se prpare; je crains plus que je n'espre, dans bien des moments. Le peu de caractre et de rsolution de notre souverain me fait trembler, et je n'ose me flatter qu'il se dcide la seule chose qui puisse rellement changer la face des affaires. [133] Mgr de Fontanges, archevque de Toulouse, crivit pour le marquis de Bombelles une _Relation du voyage de Varennes_ qui a t insre dans les _Mmoires_ de Weber. Cette relation est d'un tmoin trs inform pour toute la partie antrieure au dpart. Mme de Bombelles s'apprte partir pour la Suisse o elle va rejoindre son mari qui ne peut venir Stuttgard, et passer quelques jours avec lui. Elle n'emmnera que l'an de ses enfants, par conomie. Anglique continue se louer infiniment de sa belle-sur et de son frre, avec lequel, malgr les divergences politiques, elle s'entend bien. Mme de Travanet, qui vient d'arriver Stuttgard, y a mis du sien aussi, et la famille demeure trs affectueusement unie. Dans quelles transes, sachant qu'enfin la famille royale est partie vivent Anglique et sa belle-sur! D'abord le bruit est venu que l'vasion a russi jusqu'au bout, puis, comme un coup de foudre, clate la nouvelle de l'arrestation. Je meurs d'impatience et d'inquitude d'avoir des nouvelles de notre malheureuse princesse, crit la marquise le 30 juin, Mme de Raigecourt. Je la croyais sauve dans le premier moment avec Monsieur et Madame, et cette ide me donnait un peu de courage; mais j'ai t cruellement dtrompe. Figurez-vous, mon enfant, que depuis samedi que nous avons appris la fuite et l'arrestation du Roi et de la Reine, nous avons t jusqu' aujourd'hui ballottes entre la crainte et l'esprance. De prtendus courriers devaient avoir annonc que le Roi et la Reine taient Bruxelles; d'autres disaient que M. de Bouill l'avait sauv et qu'il tait Metz; enfin nous avons appris seulement aujourd'hui que notre infortun monarque avait t dcidment reconduit Paris. Ainsi nous avons bu le calice jusqu' la lie, et un malheureux attendant l'arrt de son dernier supplice ne souffre pas ce que j'endure depuis cinq jours... Enfin, mon enfant, c'en est fait; notre malheur est au comble; nous n'avons plus rien perdre, et nos infortuns Souverains endurent actuellement la joie insultante de leurs tyrans, la captivit la plus rigoureuse, et peut-tre la mort, grand Dieu! M. de Raigecourt a communiqu Mme de Bombelles le dtail des dsastres[134]. C'est donc en connaissance de cause, ayant t de plus parmi les rares personnes au courant de la fuite[135] qu'elle peut exercer sa critique sur les prcautions mal prises et les diffrentes phases du drame. Ils ont fait une bien grande faute en retardant d'un jour leur dpart, comment cette maudite femme de chambre[136] n'a-t-elle pas t loigne? Il fallait s'en dbarrasser absolument, quitte lui causer un peu de mal. Le duc de Choiseul est bien plaindre, mais il me parat qu'il a perdu la tte, ou ses soldats ne l'auront pas second[137]. [134] Nous n'avons pas donner le dtail de l'_Evnement de Varennes_. Les tmoignages oculaires abondent. Outre les relations de M. de Fontanges, de Madame Royale, de la duchesse de

Tourzel, du duc de Choiseul, du marquis de Bouill, des comtes de Fersen, de Raigecourt, de Valori, de Damas, du baron de Goguelat, on relira les livres de Bimbenet, d'Ancelon, de Victor Fournel, de M. de la Rocheterie, et le rcent ouvrage de M. G. Lentre. [135] Il n'y a que deux personnes dans la confidence; M. de Bouill et M. de Breteuil, crivait la Reine son frre, le 22 mai 1791, et une troisime personne qui est charge des prparatifs du dpart (Marie-Antoinette Lopold II, 22 mai 1791).--Le comte de Fersen tait cette troisime personne, on le sait. Mme de Tourzel assure que le chevalier de Coigny tait galement dans la confidence. Nous savons de plus que, sans doute par Breteuil, les Raigecourt et les Bombelles taient au courant, sinon de la date exacte, du moins de tout le programme d'vasion. [136] Mme de Rochereuil, dont Marie-Antoinette se mfiait. En consquence, on attendit que son service ft fini, et le dpart des Tuileries fut retard d'un jour. [137] Charg avec un escadron de hussards de surveiller le premier relai de Pont-Sommevesle, le duc de Choiseul perdit patience en voyant que le Roi annonc pour deux heures n'tait pas arriv cinq, et se replia avec son dtachement. ... Si les troupes autrichiennes avaient pu sortir, regagner la marche du Roi, et l'emmener Luxembourg, ils en auraient eu, je crois, le temps, car la marche du Roi a t fort lente, nous l'aurions actuellement; mais nos troupes sont gangrenes, abominables, en un mot ce que doit tre un soldat indisciplin... A ces paroles d'amertume on pourrait aisment rpondre par les faits. Reconnu Sainte-Menehould par le matre de poste Drouet, Louis XVI trouve onze heures du soir, le 21, la commune de Varennes en moi. En ne rencontrant pas sur la hauteur de Varennes le relai attendu, il a compris le danger et envoy chercher le commandant des hussards. Celui-ci ne vient pas. Il faut composer pour se faire ouvrir la porte de la ville, exhiber des passeports; bien que ces papiers soient reconnus en rgle, les jacobins de la commune ameuts par Drouet s'opposent au dpart, le tocsin sonne. On connat la ruse de Sauce, procureur de la commune, faisant entrer la famille royale dans sa maison, tandis que le conseil municipal dlibre; les passeports sont saisis, le Roi, reconnu officiellement, est arrt. En ce moment accourent MM. de Choiseul, de Damas et de Goguelat la tte d'un dtachement de hussards. Ils tentent de dgager le Roi. Il est trop tard. La premire parole de Louis XVI Goguelat est: Eh bien! quand partons-nous?--Sire, nous attendons vos ordres. Demander des ordres Louis XVI, c'tait lui laisser le temps de l'indcision. Il eut peur du sang vers si la foule offrait quelque rsistance au passage de la troupe royale... La populace commenait gronder, on laissa le temps aux barricades de s'lever, plusieurs heures furent ainsi irrmdiablement perdues. Quand, cinq heures du matin, le dtachement de Dun command par M. Deslon demanda les ordres du Roi: Mes ordres? rpondit Louis XVI avec amertume, je suis prisonnier et n'en ai point donner. A ce moment le Roi esprait encore dans les troupes de Bouill que son fils tait all prvenir. Avant que n'arrivt le marquis de Bouill, les missaires de l'Assemble, Romeuf, aide de camp de la Fayette, et Bayon, auxquels s'tait joint Palloy, envoy du maire de Paris, avaient signifi au Roi les dcrets de l'Assemble. Toute rsistance tait devenue inutile... Louis XVI se rsigna son sort et le triste cortge partit pour Paris. On se rappelle le reste: le marquis de Dampierre, gorg Sainte-Menehould sous les yeux de la famille royale, Barnave et Ption montant Chlons dans la voiture du Roi,

tandis que La Tour Maubourg s'asseyait ct de Mme de Tourzel dans une voiture de suite... les incidents de la route, les grossirets de Ption, et en mme temps sa prtention d'avoir charm les deux princesses, les attentions de Barnave qui gagnait la bienveillance de la Reine et celle de Madame lisabeth et se montrait sduit par l'loquence douce et persuasive de la princesse[138]! [138] Voir _Mmoires_ de la duchesse de Tourzel, t. I, p. 335. Mme de Bombelles, aux premires nouvelles, s'exagre la rigueur du sort prsent rserv la famille royale. Je crains que le peuple ne se soit jet sur la Reine et ne l'ait massacre... La captivit de notre princesse va sans doute tre bien dure; mais on n'attentera pas sa vie. Elle craint pour Mme de Tourzel: La malheureuse femme rpondra sans doute de son dvouement. Je suis au moins soulage de savoir votre beau-frre sauv[139]. [139] Le comte Charles de Raigecourt avait t envoy avec un dtachement du Royal allemand pour escorter le roi Varennes. Il fut impuissant. Puis c'est une srie de projets. Profitant de la confusion, ne fera-t-on pas vader la princesse? Mais je la connais; elle ne voudra quitter ni le Roi ni la Reine, sentant qu'elle est dans leurs malheurs leur seule consolation... Que ne peut-elle la rejoindre au moins un moment! Son cerveau brle, sa sant se trouve mal des dsastres. Elle va quitter Stuttgard et rejoindre son mari Soleure, o sans doute il se meurt de chagrin et de dsespoir. Elle a hte de s'installer dans le vieux chteau de Wardeck... Le 5 juillet, Mme de Bombelles est toujours aussi partage entre le dsir de rejoindre la princesse et la ncessit o elle est de ne pas abandonner mari et enfants. Une fois rentre, on ne la laisserait plus partir. Que doit-elle faire? Et encore pas de nouvelles de Madame lisabeth! ... Les souverains prisonniers sont rentrs aux Tuileries... Le 25 juin, quand le Roi est descendu de voiture, on a gard le silence. Il est aussi flegme, aussi tranquille que si rien n'et t, a racont Ption. Il semblait qu'il revenait d'une partie de chasse. La Reine a t salue d'injures et abreuve d'outrages. Le dsespoir dans l'me, elle a gard la tte haute... Brise par les motions, la fatigue, l'humiliation, elle a trouv la force de tracer pour le chevaleresque Fersen ce simple mot: Rassurez-vous pour nous, nous vivons. Madame lisabeth a attendu au mercredi 29 pour crire ses amies. Elle l'a fait en toute tranquillit d'esprit: Je n'ai pas pu vous crire plus tt, ma chre Bombelinette, et j'en ai t dsole, parce que srement on vous aura fait mille histoires sur tout ce qui s'est pass. Le fait est que le Roi a t ramen samedi de Varennes; que lui, sa famille et tout ce qui tait avec lui se portent bien; que Paris est tranquille, et que si le Roi n'tait pas retenu chez lui ainsi que la Reine, on pourrait croire que tout est dans l'ordre accoutum. Votre mre n'tait point avec le Roi, elle se porte bien, je la vois peu, parce qu'il n'est pas facile de s'approcher; elle est maintenant dans le jardin avec Madame... Et cette lettre qu'enfin Mme de Bombelles a reue est un rayon de joie au milieu de sa tristesse profonde: C'est un ange, crit-elle Mme de Raigecourt, en admirant cette sereine rsignation de la princesse.

Anglique voit juste quand elle crit: Je ne conois pas, mon enfant, comment vous trouvez qu'on avait mal fait de ne pas instruire les princes du projet de la fuite du Roi. Songez donc l'inconvnient qu'aurait eu leur indiscrtion! Si vous aviez t tmoin comme moi de la lgret des entours de notre prince, vous seriez bien convaincue du danger qu'il y aurait eu lui confier un secret de cette importance. Continuant: Nous somms srement bien malheureux mais cependant la dmarche du Roi invite toute l'Europe venir son secours, au lieu que, si on et t instruit Paris du projet de l'vasion, le Roi et t de mme captif; nos tyrans auraient eu l'adresse d'en taire les motifs, et les Souverains eussent t bien moins tenus nous secourir tant que le Roi, n'tant pas sorti des Tuileries, et t forc de dire et signer qu'il tait fort content. Quant au repltrage qui devait se faire, croyez qu'il et content beaucoup de gens. Voici le plan comme l'expose Mme de Bombelles, fort au courant et du projet d'vasion et du programme qui devait s'ensuivre: Le Roi voulait revenir sa dclaration du 23 juin, par laquelle il remplissait le vu que la nation avait tmoign par ses mandats lors des tats Gnraux. Il restreignait son pouvoir, mais en mme temps il l'assurait, en ramenant les esprits; _car jamais, mon enfant, le despotisme ne pourra plus avoir lieu en France, et il faut tre juste, il n'est pas dsirable_... Le Roi ne voulait donc pas conqurir son royaume arm des puissances trangres; il voulait imposer ses sujets et traiter avec eux. Cette conduite louable embarrasse beaucoup messieurs les tyrans. En terminant, Mme de Bombelles soulignait: Le comte d'Artois n'et pas eu se plaindre, car le Roi voulait le mettre la tte de 30.000 Suisses prts marcher. Vous seriez dans l'illusion en croyant le plan mal combin. Il l'tait parfaitement et de la plus grande sagesse. Soyez-en sre. D'autres lettres arrivent de Paris. Madame lisabeth est toujours dispose prendre le bon ct des vnements puisque, le 10 juillet, aprs avoir crit: Paris et le Roi sont toujours dans la mme position, le premier tranquille, et le second gard vue ainsi que la Reine; mme hier on a tabli une espce de camp sous leurs fentres, de peur qu'ils ne sautent dans le jardin, qui est hermtiquement ferm, et qui est rempli de sentinelles..., elle ajoute: On dit que l'affaire du Roi sera rapporte bientt et qu'aprs, il aura sa libert. Dans cette mme lettre, en encre sympathique, la princesse s'panche avec son amie qui avait demand venir reprendre son poste auprs d'elle! Non, mon cur, je suis loin de permettre votre retour. Ce n'est pas assurment que je ne fusse charme de vous voir, mais c'est parce que je suis convaincue que tu ne serais pas en sret ici. Conserve-toi pour des moments plus heureux o nous pourrons peut-tre jouir en paix de l'amiti qui nous unit. J'ai t bien malheureuse, je le suis moins. Elle revient ensuite sur le retour de Varennes: Notre voyage avec Barnave et Ption s'est pass le plus ridiculement. Vous croyez sans doute que nous tions au supplice, point du tout. Ils ont t bien, surtout le premier, qui a beaucoup d'esprit et qui n'est point froce comme on le dit. J'ai commenc par leur montrer franchement mon opinion sur leurs oprations, et nous avons, aprs, caus le reste du voyage comme si nous tions trangers la chose[140].

[140] La duchesse de Tourzel donne tout le dtail de la conversation de Madame Elisabeth avec Barnave. Nous avons eu beaucoup de mouvement l'autre jour, qui tait dimanche, crit la princesse le 23. On a t oblig de tirer sur le peuple[141], par ordre de l'Assemble; il y a eu, dit-on, cent cinquante hommes tus ou blesss. Aussi, depuis ce moment-l, tout est tranquille, l'arme des sans-culottes tant un peu en droute... Je t'adresse cette lettre encore Stuttgard, parce que je suis convaincue que ton mari, force de tourner dans les environs, te laissera aux couches de la petite[142]. [141] Emeute du 17, au Champ de Mars cause par les ptitionnaires qui demandaient la dchance du Roi. La troupe chargea, il y eut des victimes. La rpression de cette meute devait tre une des causes principales de la condamnation mort de Bailly. [142] La baronne de Mackau venait d'accoucher d'une fille. A la place de ton mari, mande la princesse dans une autre lettre qui n'a pas t conserve, et dont Mme de Bombelles cite un extrait, je ne me serais pas charge de la commission du comte d'Artois, et j'eusse essay avant tout d'tablir entre le Roi et le comte d'Artois une confiance qui aurait d toujours exister. Comme le marquis de Bombelles a charg sa femme d'exposer ses dolances touchant la manire dont il est trait et souponn par le conseil des Princes, Madame lisabeth rpond nettement dans cette mme lettre: Je t'avertis que je ne me charge de faire passer aucun ordre ton mari que je n'aie la certitude que mon frre sera d'accord avec tout ce que l'on fera. Sa conduite lui mrite la confiance de ses parents. Il a celle des Franais de tous les partis. Je suis sre qu'il ne veut que le bonheur de son frre. Je dois donc, comme sa sur et comme Franaise, tenir ce qu'il obtienne enfin une confiance absolue. Ton mari a eu de fortes raisons pour ne pas le mettre au fait de ce dont il tait charg, mais il doit sentir prsent que deux politiques qui marchent au mme but par un chemin contraire a pu nuire longtemps, mais serait dans ce moment du plus grand danger. Le 26 juillet, Mme de Bombelles a donn Mme de Raigecourt ses impressions sur les vnements: Ah! que nos malheureux Souverains sont plaindre! Entre leurs geliers et leurs assassins, ils n'ont rien esprer et tout craindre. La dernire insurrection m'a donn bien de l'inquitude; il parat que tout est apais pour le moment; on attend un peu de tranquillit pour faire aller le Roi Fontainebleau signer _librement_ une Constitution qui lui te la couronne s'il n'adhre pas aux ordres de ces messieurs, et on appelle cela de la libert! Le Roi, il me semble, n'a d'autre parti prendre que celui de signer tout sans restriction et d'attendre du secours des autres monarques le retour de son autorit. Notre princesse est un ange. Je ne sais si elle a la libert de sortir des Tuileries... M. de Bombelles est parti en avant-garde; Anglique s'apprte se mettre en route pour la Suisse. Je vous manderai comment j'aurai trouv notre petit chteau. On en dit la position superbe; j'espre que nous pourrons y vivre, nous y vtir... avec nos douze mille francs de Naples. Mon mari est afflig, mais plein de courage, nous nous trouvons l'un et l'autre trop heureux en comparaison de nos Souverains et de notre princesse. Leur position est dchirante, et je n'entends pas comment il

existe des gens capables de l'envisager de sang-froid. A Paris, la situation est pnible, les difficults s'augmentent de l'attitude des migrs. Il faudrait, chaque page, noter les divergences entre le parti de la Reine... _et_ du Roi, et le parti des princes. Aux Tuileries mme, des dfiances s'lvent entre les belles-surs. Si Madame lisabeth se plaint rarement de la Reine, except dans des lettres publies par Mme Gunard et dont il est impossible d'tablir l'authenticit, Marie-Antoinette, par contre, ne cachera pas ceci Fersen: Ma sur est tellement indiscrte, entoure d'intrigants et surtout domine par ses frres du dehors qu'il n'y a pas moyen de se parler, ou il faudrait se quereller tout le jour... C'est un enfer que notre intrieur[143]... La folie des princes et des migrants[144] revient souvent dans les propos de la Reine en attendant que, plus amrement et non sans justesse d'ailleurs, elle se plaigne de ses beaux-frres, surtout du comte de Provence, que nous la verrons, dans une lettre clbre, cingler de l'pithte de Can[145]. [143] _Journal_ de Fersen, octobre 1791. L'une est oblige de suivre l'laboration d'une Constitution qui est cense raffermir l'ide dynastique; l'autre ne rve que de panaches blancs, et son cur est Coblentz. [144] _Mmoires_ de Goguelat. [145] Voir _infra_. Comment s'entendre en cela avec Madame lisabeth? Le comte d'Artois est l'idole de sa sur, elle le nomme le _jeune homme_, _son ami_, dans la correspondance secrte qu'elle entretient avec lui par l'intermdiaire de Mme de Raigecourt. Elle a foi en son ardeur primesautire. Sait-elle qu'il n'a gure d'lan que pour les plaisirs. Quand il s'agit du mari d'Anglique, elle est partage entre deux sentiments: donner raison au comte d'Artois, tout en ne blmant pas Bombelles d'avoir suivi les prescriptions du Roi. D'ailleurs, nous le savons, Madame lisabeth a toujours peine prendre parti. Souhaitant avant tout que le sort du Roi s'amliore, elle dsirerait l'intervention des puissances trangres. Mais parle-t-on de faire avancer la frontire des Prussiens et des Autrichiens, elle penche du ct des troupes franaises. Tranquillise-toi, ma Bombe, crit-elle dans une lettre d'aot, ton pays acquerra de la gloire, et puis voil tout. Trois cent mille gardes nationaux parfaitement organiss et tous braves par nature bordent les frontires et ne laisseront pas approcher un seul houlan. tant donne l'poque o cette lettre est crite, on peut supposer la princesse sincre; plus tard certaines phrases sembleront quivoques, et le texte chiffr ou crit avec encre sympathique s'offrira souvent contraire au texte en clair. Ici elle dveloppe la note patriotique: Les mauvaises langues disent que du ct de Maubeuge huit houlans ont fait retirer et demander pardon cinq cents gardes nationaux et trois canons; il faut les laisser dire si cela les amuse, nous aurons notre tour pour nous moquer d'eux... En attendant les malheureux prtres sont horriblement perscuts; Dieu est juste et nous jugera.

CHAPITRE VII Mme de Bombelles et ses enfants s'installent Wartegg prs de Saint-Gall.--Lettres de Madame lisabeth.--Nouvelles politiques.--La Constitution vote.--Confrences de Pilnitz.--Situation de plus en plus ambigue du Roi et de la Reine.--Dsaccord avec les princes.--La Cour de Coblentz.--Lettres du marquis de Raigecourt.--Madame lisabeth s'emploie ramener la concorde entre ses frres.--Calonne et Breteuil.--Illusions des migrs.--Fausse nouvelle d'une fuite de la famille royale.--La vie Wartegg.--Correspondance de Madame lisabeth.--Dpart mystrieux de Bombelles. Les vnements vont se prcipiter, et il nous est interdit, Bombelles n'tant que spectateur lointain, de faire autre chose que des allusions la Constitution et aux confrences de Pilnitz. Sans doute le marquis n'aura pu se faire l'ide que la Constitution accepte par le Roi puisse s'laborer facilement. Partage-t-il les illusions du marquis de Raigecourt sur ces confrences o l'Empereur et le Roi de Prusse se rencontrrent avec le comte d'Artois? La dclaration trs menaante, trs belliqueuse du 27 aot, n'tait au fond, suivant l'expression de Mallet du Pan, qu'une comdie auguste. L'Autriche et la Prusse s'engageaient bien agir dans le but d'aider le Roi de France affermir les bases d'un gouvernement monarchique, mais seulement dans le cas de concours des autres puissances[146], cette restriction annulait toute la porte de l'acte. Le concours gnral des puissances tait bien difficile, suivant l'expression de Lopold lui-mme: le manifeste ne faisait donc sans sanction possible qu'exalter les esprances des migrs et que compromettre ceux qu'on avait la prtention de sauver. [146] Les prtentions des princes et des migrs ne trouvrent chez les souverains qu'un assez froid cho. La demande faite par le comte d'Artois de reconnatre Monsieur comme Rgent, ne contribua pas peu cette froideur. Voir les ouvrages de Sybel, t. I, de M. A. Sorel, t. III. On est fort belliqueux Coblentz; tandis que le marquis de Bouill confre Berlin avec le feld-marchal Lascy et le prince de Hohenlohe[147], le comte d'Artois et le marchal de Broglie choisissent leurs aides de camp. M. de Raigecourt, sur le dsir de Madame lisabeth, sera attach au comte d'Artois... [147] Celui qui commandera l'arme prussienne Ina. Mme de Bombelles a dfinitivement quitt Stuttgard et s'est installe Wardeck, dans le vieux chteau qui leur a t prt. C'est l que lui parviennent les lettres de Madame lisabeth, vritable journal par lequel elle tient son amie au courant des vnements. A combien de lieues es-tu de moi? crit, le 25 aot, la princesse, qui semble un peu brouille avec la gographie quand elle ajoute: Si tu n'tais pas plus tranquille dans ton chteau, je regretterais que tu ne fusses plus Stuttgard, car il me semblait que tu tais tout prs de nous, tandis que ton vilain chteau me parat aux antipodes. Je voudrais bien que mes lettres fussent pour toi un agrable journal, mais il s'en faut de beaucoup que cela puisse tre... Cependant la princesse est d'humeur vouloir divertir son amie, et

elle lui raconte les petites histoires du chteau. Une sentinelle sur la terrasse des Feuillants recevant des marrons sur la tte a cru qu'on lui jetait des pierres. En consquence il a tir. Le caporal accourt ce bruit, monte sur le mur, voit deux hommes se promenant dans la cour des Feuillants, tire dessus. Heureusement ils n'ont point t blesss. C'tait deux hommes de la garde. Autre aventure de sentinelle. Celle-ci s'est endormie dans un corridor du haut, a rv je ne sais quoi, s'est veille en criant. Dans le mme moment, tous les postes jusqu'au fond de la galerie du Louvre en ont fait autant. Dans le jardin il y a eu aussi des terreurs paniques. Tout cela entretient la garde dans une terreur apparemment fort utile pour ceux qui sont cause de toutes ces btises[148]. Il a t question hier de la maison militaire du Roi. Il aura douze cents hommes pied et six cents cheval qui seront choisis dans les troupes de ligne et dans la garde nationale. Outre cela il aura la garde d'honneur que la ville o il sera lui fournira. Tu conviendras que tout cela fera un Roi bien et librement gard. On le croira et c'est tout de mme. M. le duc d'Orlans a renonc ses droits au trne dans la sance d'hier. Voil, ma Bombe, toutes les nouvelles intressantes que mon pays peut fournir. La fte du Roi se passe avec toute la modestie possible... Il n'y a pas la moindre diffrence des autres jours. On ne lui permet mme pas d'entendre la messe dans la chapelle. [148] A Mme de Bombelles, sous le nom de Mme Schwarzengald, Saint-Gall, en Suisse, par Roschack. Querelle l'Assemble, dsunion du parti rpublicain, loquence inutile de Malouet, puisque la droite ne le suivit pas et que Barnave ne put lui apporter l'aide promise. Le Chapelier, qui n'tait pas dans le secret, interrompit Malouet avec violence et russit le faire descendre de la tribune. Ainsi finit, le 30 juillet le discours charmant dont parle Madame lisabeth. On se htait l'Assemble, de terminer la Constitution; le 3 aot, elle tait remise par le dput Thouret au Roi, qui dclara qu'il l'examinerait et donnerait sa dcision au plus vite. Il y a eu beaucoup de cris de _Vive le Roi_ et mme de _Vive la Reine_; des applaudissements ont clat quand le Roi est sorti des vpres. Paris n'est point dans l'effervescence. Il y a un monde norme aux Tuileries, mais c'est tous gens d'une assez bonne tournure. On en aperoit de temps en temps dont le cur est pntr; le reste est calme, et tous ils sont bien aises de voir leur ancien matre dans l'espoir qu'il signera promptement ce superbe ouvrage dont ils ont tous la tte tourne et qu'ils croient fait pour leur bonheur. Les dpartements prparent les lections. Versailles s'est signal en patriotisme; le fameux Lecointre qui se pique d'tre royaliste est le premier de la liste. Les lgislateurs constituants sont trs empresss de cder la place leurs successeurs... Dans l'attente de la signature de la Constitution par le Roi les billets de Madame lisabeth sont hrisss de politique... Je voudrais avoir quelque chose d'amusant te mander, mais nous n'abondons pas dans cette marchandise, d'autant que le pain qui commence renchrir ici, en rappelant un temps fort triste, fait craindre pour cet hiver assez de mouvements... La Rvolution, ses suites, l'entre des migrs, la Constitution, voil sur quoi roulent toutes les conversations des cercles de Paris... A la veille de l'acceptation par le Roi de la Constitution, Madame lisabeth se montre srieuse et pense l'avenir qui peut dcouler de cette Constitution qu'elle a t loin de dsirer, et dont tant de gens autour d'elle et dans toutes les classes attendent la fois bien gnral et amlioration dans l'tat mme du Roi.

Il s'agit avant tout pour la princesse que les actes des princes, surtout du comte d'Artois, soient bien d'accord avec les ides et les programmes du Roi... On perdrait tout si l'on pouvait avoir d'autre vue pour le Futur[149] que celle de la confiance et de la soumission aux ordres du Pre[150]. Toute vue, toute ide, tout sentiment doit cder celui-l... Plus je le sens difficile, plus je le dsire. Madame lisabeth, en son langage nigmatique, donnait Mme de Raigecourt des explications destines tre montres, rappelait dans quelle position s'tait trouv le malheureux Pre qui, ne pouvant rgir son bien lui-mme, avait d se jeter dans les bras de son fils. Celui-ci a eu des procds parfaits pour ce pauvre homme, malgr tout ce que l'on a fait pour le brouiller avec la Belle-Mre[151]. D'aprs la princesse, le comte d'Artois aurait toujours rsist ce genre de conseils, mais il n'aime gure cette Belle-Mre dont les dpenses lui ont toujours paru exagres... il n'est pas aigri; mais un moment donn il peut subir des influences... [149] Le futur est le comte d'Artois. [150] Le pre est Louis XVI. [151] La belle-mre est Marie-Antoinette. Quant au Pre, Madame lisabeth se fait l'illusion de le considrer comme guri; ses affaires sont remontes; mais, comme sa tte est revenue, dans peu il voudra reprendre la gestion de ses biens; et c'est l le moment que je crains. Le Fils qui voit des avantages les laisser dans les mains o elles sont, y tiendrait; la Belle-Mre ne la souffrira pas; et c'est ce qu'il faudrait viter en faisant sentir au jeune homme que, mme pour son intrt personnel, il doit ne pas prononcer son opinion sur cela, pour viter de se trouver dans une position trs fcheuse... Il faudrait aussi qu'on persuadt au jeune homme de mettre un peu plus de grce avec sa Belle-Mre, seulement de ce charme qu'un homme sait employer quand il veut, et avec lequel il lui persuadera qu'il a le dsir de la voir ce qu'elle a toujours t. Par ce moyen il s'vitera beaucoup de chagrin, et jouira paisiblement de l'amiti et de la confiance de son Pre... On te dira du mal de la Belle-Mre; je le crois exagr; mais le seul moyen de l'empcher de se raliser est celui que je te dis... Le jeune homme a fait une fire sottise en ne voulant pas se lier avec un ami de ladite dame. Cet ami, c'est M. de Breteuil, et ceci sera pour plaire l'_alter ego_ du baron, Bombelles, appel tre instruit par les Raigecourt de cette lettre remplie d'avis sages et de conseils modrs. Madame lisabeth a termin sa lettre le 14. Je le savais bien, voil la Constitution termine par une lettre dont vous entendrez srement parler[152]. En la lisant, tu sauras tout ce que j'en pense; ainsi, je ne t'en parle pas davantage. J'ai beaucoup d'inquitude sur ses suites. Je voudrais tre dans tous les cabinets de l'Europe. La conduite des Franais devient difficile. Une seule chose me soutient, c'est la joie de voir ces Messieurs sortir de prison[153]. M. de Choiseul l'est aujourd'hui, et ceux qui sont ici le sont d'hier. [152] La lettre du 13, o le Roi dclarait accepter la Constitution, et demandait une amnistie gnrale pour les accusations et poursuites ayant pour cause les vnements de la Rvolution. [153] Par suite de l'acceptation de la Constitution, une amnistie fut proclame sur la proposition de la Fayette, etc. Les

officiers compromis dans l'affaire de Varennes furent mis en libert. En terminant: Je vais midi l'Assemble pour suivre la Reine; si j'tais la matresse, je n'irais certainement pas. Mais je ne sais, tout cela ne me cote pas autant qu' bien d'autres, quoique assurment je sois loin d'tre constitutionnelle. C'en tait fait; cette date du 14, l'acte constitutionnel tait accept par Louis XVI. Aprs bien des hsitations, des discussions, des avis donns en divers sens[154]; se sentant oblig non seulement de ne pas s'aliner les constitutionnels, ses conseillers de la dernire heure, mais de n'inspirer aucune mfiance sur la sincrit de son adhsion, Louis XVI s'tait dtermin suivre leurs conseils. [154] Burke crivait d'Angleterre: Si vous acceptez la Constitution, vous tes tous perdus. Ce n'est pas l'adresse, c'est la fermet seule qui peut vous sauver... Votre salut consiste dans la patience, le silence et le refus. La Marck et Gouverneur-Morris demandaient des rserves. Mallet du Pan et Malouet proposaient que le Roi montrt l'Assemble les dpches des puissances et que, faisant constater qu'il n'tait pas libre, il demandt se rendre Compigne ou Fontainebleau o il aurait form un nouveau ministre. Montmorin insista, Marie-Antoinette et le Roi furent effrays des consquences et de la crainte d'une insurrection. D'autre part, comme elle l'crivait Mercy, on pouvait redouter, en cas de non-acceptation, que le jeune Dauphin ne ft retenu comme otage. Le peuple regardait cette Constitution comme l'aurore de jours sans nuages, on ne pouvait gure lui ter cela de l'ide. Comment lutter contre cette croyance? Quelle autorit, quelle arme avait-on pour rsister? Ni force, ni moyens, crivait la Reine. Tout ce que nous pouvons faire ce sont des observations faire, qui ne seront srement pas coutes, mais qui au moins, avec la protestation que le Roi a faite, il y a six semaines (au retour de Varennes) et calques sur elle, serviront de base pour le moment o l'ennemi, le malheur et le dsenivrement pourront laisser passer la raison, et Mercy, tout en envoyant Marie-Antoinette l'opinion de Burke, renonait l'ide de rsistance et concluait: Il faudrait ne rien brusquer et mettre toute sa fermet tcher de temporiser. La Reine tait plus que convaincue qu'il n'y avait rien tenter et crivait le 26 aot: Il est impossible que le Roi refuse son acceptation. Croyez que la chose doit tre bien vraie, puisque je le dis. Vous connaissez assez mon caractre pour croire qu'il se porterait plutt une chose noble et pleine de courage; mais il n'en existe point courir un danger plus que certain. Un certain revirement, d'ailleurs, se manifestait dans le public. En se rendant la messe au chteau, le 4 septembre, Louis XVI et sa famille avaient t salus par des applaudissements[155]; un autre jour, la Reine prenant son fils dans ses bras avait t acclame aux Tuileries. M. de Stal crivait son souverain qu'au Palais Royal, palladium de la Rvolution, l'opinion royaliste tait de nouveau en vogue; dans les cafs, on coutait Barnave affirmant que la Constitution telle qu'elle tait tablie ne pourrait s'appliquer longtemps, qu'on reviendrait une Assemble n'ayant que l'influence d'un Conseil des Notables, que toute la force devait rsider dans le Gouvernement[156]. Dans ce revirement inattendu de la faveur populaire, celle sur laquelle s'tait acharne la calomnie, la Reine, avait sa part, seize mille gardes nationaux

portaient, dit-on, des anneaux avec cette devise: _Domine, salvum fac Regem et Reginam_. [155] _Journal d'une bourgeoise pendant la Terreur_ (Mme Jullien), publi par M. Lockroy, t. III, p. 51. [156] Le baron de Stal Gustave, 28 aot, 4 et 28 septembre. Ce regain de popularit et cette rsignation la Constitution les migrs vont le faire payer cher la Reine. Ils l'accuseront de sacrifier sa fiert le salut de la France--ils voulaient dire: leurs intrts.--Marie-Antoinette expliquait Fersen pourquoi le Roi et elle taient rsigns une Constitution plus ou moins applicable. Les folies des princes et des migrants nous ont aussi forcs dans nos dmarches; il tait essentiel, en acceptant, d'ter tout doute que ce n'tait pas de bonne foi. Glissons lgrement sur les faits d'histoire gnrale, sur la sance du 14 o le Roi se rendit l'Assemble accompagn des ministres, et pronona debout son discours d'acceptation, tandis que, par un trange oubli des convenances et des traditions, l'Assemble, sur la motion de son prsident Thouret, resta assise. Dans l'enthousiasme gnral et devant les bruyantes acclamations, le public n'avait pas fait attention cette trange inauguration du nouveau rgime--dbutant par une humiliation officielle de la Royaut. Mais quel fut le dpit de la Reine et de Madame lisabeth qui assistaient dans une tribune la sance, on le devine. Marie-Antoinette s'tait hte de rentrer dans ses appartements, le Roi l'y suivit, et affaiss dans un fauteuil il s'cria en sanglotant: Tout est perdu! Ah! Madame, vous avez t tmoin de cette humiliation! Et la Reine de se jeter dans les bras de son mari, assure Mme Campan, et de pleurer avec lui. Quelques jours aprs, le Champ de Mars retentit d'ovations de toute une foule: la Constitution est solennellement proclame, les jeux s'installent tous les carrefours, cependant que des vivres sont distribus gratuitement... Un violent enthousiasme, peu de dsordre, une grande satisfaction, une grande joie populaire. Chacun se congratule et se leurre de l'illusion que la nouvelle Assemble ramnera l'ge d'or. Beaucoup de cris sincres de: Vive le Roi, mais celui qui domine c'est: Vive la Nation... Une voix de stentor qui suivait sans relche la voiture royale se chargeait, chaque Vive le Roi, de jeter dans l'oreille de Marie-Antoinette: Ne les croyez pas! _Vive la Nation!_ Et la voix brutale de la Rvolution, rappelant la ralit la Reine, la frappait de terreur et d'inquitude[157]. [157] _Mmoires_ de la duchesse de Tourzel. En mme temps _Te Deum_ Notre-Dame et aux Tuileries, nouvelles ftes populaires dans le jardin du chteau, reprsentations de pices royalistes dans les Thtres. Madame lisabeth s'est contente du _Te Deum_ des Tuileries, bien que M. l'intrus (Gobert, vque asserment) et dsir Notre-Dame la prsence de la famille royale; mais elle a assist aux reprsentations de la Comdie italienne[158], de l'Opra[159], de la Comdie franaise: Applaudissements inexprimables... Tu ne peux te faire une ide du tapage qu'il y a eu samedi, crit la princesse Mme de Raigecourt. Puis, mlancoliquement, elle ajoutait: Il faut voir combien cet enthousiasme durera. [158] Clairval, dans _Richard Cur de Lion_, substitua le nom de Louis au nom de Richard:

O Louis, mon roi, Notre amour t'environne. Les dames brisaient leurs ventails. [159] _Castor et Pollux._ Les Souverains furent acclams quand Lays chante: Rgnez, aimable mre, Sur un peuple gnreux. La clture de l'Assemble est aujourd'hui, crit Madame lisabeth, le 30 septembre[160], Mme de Bombelles. Le Roi ira prendre possession du droit que la Constitution lui donne d'ouvrir et de fermer les lgislatures. La nouvelle a presque toute t choisie par les Jacobins, et la moiti est protestante: Ainsi vous pouvez juger de la protection que nous aurons dans l'Assemble... Il a paru hier une protestation des migrs[161], sur l'acceptation du Roi; elle est parfaitement crite, mais je l'aurais dsire moins forte. La premire partie est modre, mais on voit dans la seconde que l'auteur a t entran par la chaleur de sa tte et la force de ses raisons. Il a paru en mme temps une proclamation du Roi, pour engager tout le monde la paix et les migrs rentrer[162]. Il y a un article sur la tolrance que l'on doit avoir pour les opinions, qui est parfait: je souhaite que ceux qui ont le pouvoir en main en fassent leur profit[163]. [160] Le prsident Thouret dclarait que l'Assemble nationale avait termin sa mission. Sur ces vnements, voir surtout les Mmoires du marquis de Ferrires, t. II. [161] _Lettre de Monsieur et de M. le comte d'Artois au Roi._ Pilnitz, 1791. [162] Louis XVI ses frres, septembre, lettre publie dans le _Recueil_ Feuillet de Conches. Louis XVI expliquait sa conduite ncessite par les vnements. La nation aime la Constitution, parce que ce mot ne rappelle la classe infrieure du peuple que l'indpendance o il vit depuis deux ans, et la classe au dessus, l'galit. Le bas peuple voit que l'on compte avec lui; le bourgeois ne voit rien au dessus. L'amour-propre est satisfait.... Il faut donc attendre et surtout se garder avec soin de tout ce qui pourrait faire croire au peuple qu'on veut dtruire cette Constitution, qu'il regarde comme la charte de sa libert. Il faut--et cela ne saurait tarder--que l'usage lui en dmontre lui-mme les inconvnients. On lira cette phrase avec attention. Maintes fois il a t affirm que, ds le dbut, Louis XVI n'entendait pas respecter la Constitution. Cela est sans doute exagr. Mais le Roi ne cachait pas son espoir de voir la Constitution dtruite par ceux-l mme qui l'avaient rclame. Le _post-scriptum_ de la lettre du Roi ne peut tre laiss dans l'oubli: Je finissais cette lettre, dans le moment o j'ai reu celle que vous m'avez envoye. Je l'avais vu _imprime_ avant de la recevoir (Louis XVI signale avec raison ce manque d'gards), et elle est

rpandue partout en mme temps. Vous ne sauriez croire combien cette marche m'a pein... Je ne vous ferai aucun reproche; mon cur ne peut se dcider en faire... Je vous ferai seulement remarquer qu'en agissant sans moi, il--le comte d'Artois--contrarie mes dmarches comme je dconcerte les siennes. Vous me dites que l'esprit public est revenu, et vous voulez en juger mieux que moi qui en prouve tous les malheurs. Je vous ai dj dit que le peuple supportait toutes ses privations, parce qu'on l'avait toujours flatt qu'elles finiraient avec la Constitution. Il n'y a que deux jours qu'elle est acheve et vous voulez que son esprit soit chang!... Vous vous flattez de donner le change, en dclarant que vous marchez malgr moi; mais comment la persuader, lorsque cette dclaration de l'Empereur et du Roi de Prusse est motive sur votre demande? Pourra-t-on jamais croire que mes frres n'excutent pas mes ordres? Ainsi vous allez me montrer la nation, acceptant d'une main et suscitant les puissances trangres de l'autre. Quelques jours aprs, craignant que cette lettre ne part un message officiel et forc, Louis XVI renouvelait ses instances dans une lettre confidentielle. Toutes ses prires restaient sans effet. [163] Les frres du Roi comprirent peu le langage modr et conciliant de Louis XVI. Ils n'admirent pas non plus les reproches que Louis XVI tait en droit de leur adresser. Ils protestrent de nouveau. Ce simple billet trouv dans le secrtaire du Roi, aprs le 10 aot, prouvera l'tat de rbellion o s'enttaient les chefs des migrs voulant uniquement agir leur guise: Si l'on nous parle de ces gens-l, nous n'couterons rien; si c'est de la vtre, nous couterons, mais nous irons notre chemin. Voici d'autres nouvelles encore. La Fayette, proclamant partout que la Rvolution tait accomplie, prouvait le besoin d'aller se reposer sur ses lauriers de politicien. M. de la Fayette, crit la princesse, quitte Paris et va en Auvergne voir, dit-il, une tante qu'il aime beaucoup. Mais, comme on prtend que cette tante est fort aristocrate, je crains qu'il ne soit pas aussi bien reu qu'il le mrite. On dit que Barnave va en Dauphin, Lameth Metz, et d'autres dans d'autres provinces. D'autres disent qu'ils resteront ici pour influencer l'Assemble; s'ils veulent une monarchie, ils feront bien, car celle-ci est bien forte en volont rpublicaine. Sur ce trait frapp au coin du bon sens, Madame lisabeth prche encore la concorde. C'est ce que je ne cesse de dire des deux cts... Mais il faudrait que tout le monde y mt quelque chose, et je t'avoue que j'ai t dans le cas de voir des gens qui m'effraient par leur raideur. Il serait bien souhaiter que ceux qui sont de leur socit pensassent comme moi, le leur persuadent et fussent de bonne foi. Il n'y a que cela qui ramne des curs ulcrs par la douleur et par l'intime et juste conviction de la puret de leurs intentions... Rapprochons cette lettre de celle adresse quelques jours avant Mme de Raigecourt, et nous voyons que Madame lisabeth s'est donn le but d'apaiser les malentendus, de ramener la concorde entre les diffrents membres de la famille royale. Malgr sa tendresse pour le comte d'Artois et sa faiblesse pour les migrs, elle sent qu'elle a un devoir remplir, et elle s'emploie de toutes ses instances. On sait que pas plus que les prires de Louis XVI, les objurgations de Madame lisabeth n'taient coutes.

Pendant ce temps nos migrs ont continu correspondre et s'entretenir des nouvelles qui leur parviennent soit de Paris, soit des princes. Le 16 septembre, Mme de Bombelles ne sait encore si elle doit se rjouir tout fait du voyage du comte d'Artois dont elle augure si grand bien. On assure qu'il a reu parole de l'Empereur et du roi de Prusse, crit-elle en supposant bien facilement le problme rsolu... Le premier donne dfinitivement 60.000 hommes, le second 40.000... Monsieur a tmoign son frre la tendresse la plus touchante et, jetant son chapeau en l'air, a cri _Vive le Roi_ lorsqu'il a appris les dispositions des Souverains; le mouvement de la part de Monsieur est charmant. Dieu veuille les clairer et les diriger... Dussions-nous dans notre petit coin tre oublis, maltraits, peu importe si notre Souverain reprend sa couronne et la religion son empire!... Quant au marquis, il a charg M. de Raigecourt de parler pour lui au marchal de Broglie qu'il vnre. Non pas qu'il veuille se faire une place Coblentz entre Calonne et l'vque d'Arras, M. de Conzi. Il n'est pas sans conserver rancune ceux qui l'ont si bien desservi auprs du comte d'Artois et dans ce tableau nouveau d'intrigues mal cousues, il n'a garde de vouloir figurer. Bombelles doit tre sincre et nous ne le suspecterons pas d'imiter le renard de la fable. Sa consolation de diplomate pour le moment rduit l'impuissance, il la trouve dans les lettres du Roi et de la Reine aux princes, dans les marques d'estime des Rois Bourbons Madrid et Naples. Je suis ravi, dit-il en finissant, que M. le comte d'Artois vous attache lui. Hlas! il mriterait de n'avoir prs de sa personne que des gens de votre trempe; alors ses actions seraient toutes analogues aux bonnes et aux droites intentions de son excellent cur. M. de Raigecourt ne se refusera pas s'entremettre pour M. de Bombelles et dans une lettre qui se croise avec celle de son ami, il a fait entrevoir des arrangements possibles dont le bien gnral devait profiter. Le chevalier de Las Casas a t mme de connatre et d'apprcier toutes vos dmarches et peut vous faire rendre par le prince une justice que nous rclamons avec tant de raison. De bonnes nouvelles d'ailleurs viennent d'tre apportes par le baron de Bombelles; alors agent des princes Saint-Ptersbourg. Les obligations qu'on lui devait taient assez essentielles pour mettre un poids de plus du ct de la justice et de la reconnaissance. Le frre de M. de Bombelles avait russi dans une petite mesure auprs de l'impratrice Catherine: il venait d'obtenir beaucoup de promesses, et, ce qui valait mieux, deux millions d'argent qui avaient t les bienvenus dans l'tat de dtresse o se trouvaient princes et migrs. On ne saurait demander M. de Raigecourt de juger sans parti pris et la dclaration de Pilnitz et ses consquences escomptes, et l'attitude du Roi vis--vis de ses frres. Le marquis est attach la personne du comte d'Artois qu'il considre comme le sauveur de la monarchie, il se montre trs svre pour le Roi, qui aggrave tous les jours sa position par son peu de caractre et des dmarches indignes de son rang. * * * * *

Mme de Raigecourt forcerait volontiers la note. crivant son mari la mme poque--on se rappelle qu'elle est demeure Trves avec ses enfants--elle livre ses impressions vraies: On promne dans Paris notre

Roi _nonchalant_, sa triste compagne et notre trop malheureuse princesse. La Constitution se consolidera peu prs, puisqu'on laisse passer les geles dessus, et que le Roi est forc se prter toutes les dmarches honteuses auxquelles il se soumet; mais les princes et les puissances doivent, pour juger sa faon de penser sur cette maudite Constitution, se souvenir de ce qu'il a dit en partant pour Varennes[164]. [164] Voir la _Dclaration de Louis XVI_ (_Recueil_ Feuillet de Conches, t. II). Il y nonait les motifs de son dpart et les critiques nombreuses qu'il avait faire de la Constitution. * * * * *

Plus tt qu'on n'aurait pu le croire il a t question Coblentz du marquis de Bombelles. Aussitt M. de Raigecourt mande la marquise: J'ai eu le plaisir hier de causer avec le baron de Bombelles qui repart ce soir pour la Russie, et vous vous imaginez bien quel a t l'objet principal de notre conversation. Il est fort d'avis et j'en suis aisment tomb d'accord que, d'aprs les lettres que M. le comte d'Artois doit avoir reues actuellement et les tmoignages flatteurs qui ont t rendus votre mari par le Roi et les autres Souverains, tmoignages que les princes ne peuvent pas ignorer, il est indispensable que M. de Bombelles reparaisse ici. La jalousie de M. de Calonne ne pourra pas empcher M. le comte d'Artois de le voir et de le bien traiter, et je suis persuad que dans une demi-heure de conversation il achverait d'clairer le prince et de le ramener aux sentiments de justice et de reconnaissance qui lui sont naturels. D'ailleurs la prsence de M. de Bombelles ici dissiperait l'impression qu'ont pu laisser dans quelques esprits les propos qu'on a rpandus, et produirait peut-tre mieux cet effet qu'un mmoire justificatif, suppos mme que les circonstances permissent d'en publier un. Monsieur votre frre m'a pri particulirement d'insister prs de vous sur ce point, et je crois qu'il a grande raison. La dlicatesse de M. de Bombelles ne doit jamais tre alarme de faire auprs du prince la premire marche; elle me parat d'autant plus ncessaire de sa part que celui qui a eu des torts ne revient presque jamais le premier. Outre l'avantage que je trouverais pour la chose publique un rapprochement qui ferait employer M. de Bombelles, je crois que dans le cas du rtablissement de nos affaires il ne serait pas inutile l'avancement de votre mari et la fortune de vos enfants qu'il ft bien avec les princes. J'espre qu'ils joueront un assez grand rle dans la contre-rvolution pour conserver ensuite une certaine influence dans le Gouvernement. Si cependant M. de Bombelles ne trouvait pas que cette dmarche ft encore convenable pour le moment, son frre le priait d'crire au prince Charles de Nassau-Siegen, qui faisait partie du Conseil Coblentz. Les princes avaient beaucoup d'obligations l'aventureux personnage, amiral au service de la Russie, lequel tait la fois un des hommes de confiance de Catherine II et un des partisans les plus convaincus et enthousiastes de l'migration[165]. Enfin le baron de Bombelles partant pour la Russie attendrait Berlin les lettres de son frre. A son retour Coblentz en novembre il ferait le possible pour faire le crochet de Berlin, de Wardeck, si le marquis lui traait un itinraire. M. de Raigecourt est enchant de l'ide de revoir M. de Bombelles, surtout de pouvoir contribuer suivant son ide le ramener dans le sillon de Coblentz. N'est-ce pas aller bien vite en besogne que de croire Bombelles si facilement gagn la cause de l'migration sans le Roi? Nous connaissons assez l'inbranlable fidlit de Bombelles la cause royale pour supposer qu'en faisant des dmarches pour tre reu

Coblentz le marquis n'a qu'une ide: reprendre si possible une petite influence et servir utilement les intrts de la monarchie en faisant obstacle aux plans impolitiques de Calonne. S'est-il leurr de l'ide que le baron de Breteuil et lui, aids des conseils expriments du marchal de Broglie, pourraient faire rentrer des ides saines dans les cerveaux de Coblentz et ramener cette concorde aprs laquelle tous soupirent-- la condition que les concessions soient toujours faites par les autres? Nous le verrons l'uvre, mais sans succs, et deux mois ne se seront pas passs que la dsunion sera plus forte que jamais: Bombelles, ancr de plus en plus la politique particulire du Roi et de la Reine, s'affirmera l'antagoniste de la politique des princes. [165] Sous le titre: _Un Paladin au XVIIIe sicle_, le marquis d'Aragon a publi d'aprs des correspondances indites une intressante biographie de son grand-pre maternel. Il est beaucoup question du prince de Nassau dans les _Mmoires_ de Langeron. Voir aussi: M. Lonce Pingaud, _les Franais en Russie_, et M. Albert Sorel, _l'Europe et la Rvolution franaise_, t. II. Nous aurons l'occasion de parler de lui dans un chapitre postrieur ayant trait la mission du marquis de Bombelles en Russie. Rentr dans la vie prive sous Paul Ier, le prince de Nassau-Siegen mourut obscurment en 1829. Quelques dtails sont aussi donns par M. de Raigecourt sur l'existence mene alors Coblentz: La vie d'ici est fort ennuyeuse; j'ai heureusement pour ressource Mmes de Caylus et d'Autichamp. La socit de Schnbornslust n'est point du tout dans mon genre, et j'aurais de la peine faire le _Beau Monsieur_ auprs de la comtesse de Balbi. Je vous assure que ces femmes n'ont pas t rendues plus raisonnables par la Rvolution; le pauvre et respectable marchal de Broglie y est tourn en ridicule la journe, ainsi que le prince de Revel, qui est une des plus honntes cratures que je connaisse; aussi je vais l le moins possible. D'autres migrs de marque sont aux alentours: le marchal de Castries et le marquis de Bouill. M. de Raigecourt vient d'entrebiller la porte de la socit de Coblentz. Jetons un court regard sur cette cour d'intrigues. Le chteau de Schnbornslust tait situ aux portes de Coblentz et prt aux princes par Louis Wenceslas de Saxe, frre de la Dauphine Marie-Josphe, archevque-lecteur de Trves. L'lecteur dteste le Gouvernement qui a ruin le clerg et donne sans discontinuer l'Europe de funestes exemples. Comme les migrs se sont constitus les dfenseurs de la religion catholique, l'lecteur est captiv; il abandonne pour ainsi dire le gouvernement de sa principaut Calonne, lequel mne le comte d'Artois par le bout du nez. Le marchal de Broglie est annihil; si le marchal de Castries a conserv une certaine indpendance, c'est parce qu'il rside Cologne. Calonne est grand-matre, ministre, organisateur, il centralise les fonds trop rares venir, il les distribue ses amis, ses cratures, il met les grades en vente, mcontente ceux dont les appointements ne sont pas pays, s'aline les chefs, du prince de Cond au duc de Guiche qui a rassembl les anciens gardes du corps[166] et est charg de l'organisation de l'arme, au marquis de Bouthillier[167], major gnral, qui Worms reoit les engagements[168]. [166] Papiers Gramont. Arch. de M. le duc de Lesparre. Tout un dossier sur l'organisation des gardes du corps. [167] Voir fragments de _Mmoires_ du marquis de Bouthillier; M.

E. Daudet: _Coblentz_. Cf. _Mmoires_ du comte Valentin Esterhazy. [168] L'arme de Cond demande officiers et soldats. Le marquis de la Queuille fait par son ordre un appel la noblesse pour qu'elle vienne constituer des corps rguliers. Les jeunes gentilshommes accourent au poste assign par l'honneur; ils ont peur d'tre blms pour arriver trop tard; chacun leur dit: vous n'arriverez pas temps, vous serez dshonors (Marcillac, _Souvenirs_; Bernard de la Frgeolires, _Mmoires_). Quand le colonel convoque ses officiers pour prter serment la Constitution de 1791, ceux qui ont hsit jusqu'alors se rvoltent contre un serment humiliant; ils partent le mme jour. Un ngociant de Marseille veut persuader un jeune officier que l'migration attirera des calamits sur lui, sa famille et son pays. Je suis soldat, rpond le jeune homme, les princes m'appellent, je n'ai pas discuter, mais obir. (Romain, _Souvenirs_.) Mais, pendant ce temps, la Cour est fort brillante. Sur les conseils de Calonne, les princes font revivre le crmonial de la Cour de France, rorganisent la Maison du Roi, rtablissent les grandes charges, les pages, les mousquetaires, la compagnie de Saint-Louis, les chevaliers de la couronne. Uniformes clatants, tenue de ces troupes d'lite magnifique. Les gentilshommes qui composent le guet des gardes sont monts sur des chevaux courte queue: costume vert avec parements, revers et collet cramoisi, galonns en argent. A la tte de ces corps sont placs: le marquis de Vergennes, le comte de Bussy, le marquis d'Autichamp, le vicomte de Virieu, le comte de Montboissier, le marquis du Hallay. La maison militaire de Monsieur est commande par le comte de Damas et le comte d'Avaray, celle du comte d'Artois par le comte Franois des Cars et le bailli de Crussol. Calonne est le mentor du comte d'Artois, Jaucourt est l'homme de Monsieur et l'ami rel de la comtesse de Balbi, ne Caumont la Force, qui joue le rle de favorite du comte de Provence. D'autres hommes ont un rang important la Cour; en dehors du marchal de Broglie et du duc de Guiche, c'est Mgr de Conzi, vque d'Arras, ce sont les deux Vaudreuil, le comte et le marquis; ce sera plus tard le comte de Vergennes, ministre du roi de France prs de l'lecteur, mais seulement quand il aura t rvoqu par son gouvernement et remplac par Bigot de Sainte-Croix; si le ministre de France n'est pas accept dans le conseil, les reprsentants des puissances y sont accueillis avec empressement: ce sont le baron de Duminique, premier ministre de l'lecteur, qui prend part aux dlibrations que prside Monsieur et qui sait si bien s'effacer devant Calonne; c'est le comte d'Oxenstiern accrdit auprs des princes par le roi de Sude, le comte de Romanzof, envoy par Catherine, le prince de Nassau, qui est tout entier au service des princes, leur offre tout, son sang et sa fortune, enfin le chevalier de Bray qui reprsente les Franais engags dans l'Ordre de Malte[169]. [169] Ernest Daudet, _Coblentz_, 130 et suivantes;--_La Mission de Bigot de Sainte-Croix Coblentz_, par M. Bletry (indit). La politique tient ses assises au Caf des Trois-Couronnes, o chaque jour vient prorer Suleau, le journaliste de l'migration, l'oracle des exalts: il est l'diteur de ce _Journal Suleau_, qui critique tout le monde, qui raille le Roi et la Reine, que Calonne est oblig de dsavouer, tant ses diatribes sont violentes contre les puissances qui tardent envoyer des secours, et que finalement on est oblig de

supprimer[170]. Les propos du pamphltaire trouvent de l'cho parmi ses lecteurs ou auditeurs; les jalousies anciennes, les vieilles hostilits se rveillent; noblesse de province contre noblesse de Versailles, gentilhommes pauvres et gentilhommes nantis, gens d'pe et gens de cour; puis par dessus tout la haine de Coblentz pour les royalistes modrs, les monarchiens qu'on enveloppe dans la mme animadversion que les Jacobins. Les partis opposs se dchirent; le Roi et l'acceptation de la Constitution font les frais principaux des discussions pres et permettent aux antagonistes de tomber d'accord. Parlent-ils d'autre chose, ils se divisent, et Mercy a raison de dire: Pour juger sainement les affaires franaises, il ne faut pas prter l'oreille aucun parti, parce qu'ils sont tous aveugls par leur intrt ou leurs passions; leur plus grand dfaut c'est d'tre dans un tat de dissolution politique; ils sont plus exagrs et plus absurdes que les Jacobins. [170] Voir la lettre de Calonne Suleau, dans _Coblentz_, _Pices justificatives_. La chronique scandaleuse ne perd pas ses droits. En ce mme Caf des Trois-Couronnes, mdisances et calomnies vont leur train. Calonne est non seulement pargn, mais exalt: il est tout-puissant et tient les cordons de la bourse. Breteuil au contraire est dnigr, violemment attaqu dans sa vie prive. On commente la liaison de sa fille, la comtesse de Matignon, avec d'Agoult, vque de Pamiers, la sienne avec la sur du mme vque, le tout maill de dtails abominables. M. de Vaudreuil crira d'Antraigues: Les agents de Breteuil nuisent qui veut faire: tel est le troupeau de boucs dont il est le plus puant bouc. Marie-Antoinette se plaindra Fersen d'avoir reu une lettre du gros d'Agoult lui disant simplement: Nous attendons avec impatience le gros baron lorrain pour que l'accord soit parfait entre ici et o vous tes. D'Agoult a des raisons pour attendre l'arrive de Breteuil; les autres l'excrent et le vilipendent. Il n'est pas assez que les cafs politiques distillent des mchancets; les salons s'en chargent aussi. Mme de Calonne, cette riche Anglaise qui a pous Calonne par admiration, donne de petits dners charmants que vante le chevalier de Bray; il en est d'autres chez Mmes de Caylus et d'Autichamp, que M. de Raigecourt qualifie d'ennuyeux, ailleurs des ths, des soupers, mme des reprsentations. On se runit surtout chez Mme de Balbi et chez Mme de Polastron qui habitent avec les princes le chteau. Le soir, l'heure de sa toilette, Mme de Balbi tient dans sa chambre une petite cour ouverte aux gentilshommes prsents. On la coiffe prs d'une petite table, on lui passe sa chemise devant tout le monde. Le comte de Provence pendant ce temps est assis dans un fauteuil prs de la chemine, la main appuye sur sa canne pommeau dont il fourre le bout chaque instant dans son soulier. Tant que dure la toilette de la comtesse, les anecdotes et les bons mots volent; puis on soupe, de jeunes officiers composent des bouts rims, les tables de jeu s'organisent, on mdit de la cour rivale, celle de Mme de Polastron. De l'une l'autre de ces coteries, on se jalouse, on se dteste, on ne s'entend que pour appeler le Roi un soliveau et pour mdire de la Reine devenue un objet d'horreur pour les migrs, crit le ministre de France Mayence, Villars, son chef de Lessart. D'aprs l'ambassadeur espagnol, Las Casas, la dsunion entre les princes provient surtout des querelles entre Mmes de Balbi et de Polastron: La Cour de Louis XV et celle de Louis XVI n'ont jamais prsent plus de dsordres ni d'intrigues; point de remdes tant qu'il restera un cotillon. C'est ce que finit par comprendre le comte de Provence qui envoya, avec sa femme, la comtesse de Balbi Turin[171]. Mais, en

attendant, la favorite jouit d'une grande influence laquelle ne prtend gure Louise de Polastron, mais dont une autre femme est frocement jalouse. Cette troisime directrice de coterie est la princesse de Monaco, ne Brignole-Sale, depuis vingt ans attache au prince de Cond qu'elle mne son gr. Celle que Gthe a assez faussement dfinie une svelte blondine, jeune, gaie, foltre, avait alors prs de cinquante-trois ans; elle a suivi Coblentz le prince dont Marie-Antoinette disait: Ce serait dur d'tre sauv par ce maudit borgne[172], elle le suivra galement au camp de Worms. De tant de fidlit elle sera rcompense plus tard par le mariage; elle mourra princesse de Cond[173]. [171] Forneron, t. I.--Souvenirs du comte de Neuilly.--E. Daudet: _Coblentz_. [172] Barante, _Correspondance de Louis XVIII et de Saint-Priest_, Prface, p. 98. [173] Voir dans la _Dernire des Cond_, par le marquis Pierre de Sgur, le chapitre consacr Marie-Catherine de Brignole. * * * * *

Mme de Raigecourt a bien compris ce que Madame lisabeth lui avait mand le 12 septembre pour le comte d'Artois et M. de Calonne. Le 4 octobre, la princesse la flicite. Je suis charme de la manire dont tu as saisi ce que je te disais si mal, et que la personne qui tu as parl ait t de ton avis. Puisse le Ciel lui donner le crdit de la faire russir! Comme toi et comme d'autres, ajoute Madame lisabeth, je serais bien fche de renoncer voir le jeune homme dont il est question absolument soumis sa belle-mre; mais cela est impossible; et plus il fera ce qu'il doit vis--vis de son homme d'affaires, moins il courra ce risque, parce que, runissant plus de moyens lui, il s'affermit de toute manire. Il n'est pas ncessaire que son mari en parle au patriarche (le marchal de Broglie). L'ide d'un Congrs Aix-la-Chapelle[174] se rpand. On dbite mme un extrait de la lettre de M. de Broglie, qui dit positivement que l'Empereur a eu rponse des autres Cours qui adhrent la dclaration de Pilnitz. [174] Le Congrs arm faisait partie du plan de la Reine. Sans parler de la Constitution, les puissances auraient invoqu les droits lss des princes allemands, la garantie des traits passs avec la France et compromis par le changement de rgime. Elles auraient, au besoin, appuy leurs revendications par la prsence la frontire de ttes d'armes, capables la fois d'en imposer la partie la plus enrage des factieux et de donner aux plus raisonnables le moyen de faire le bien. Voir _le Comte de Fersen et la Cour de France_, t. I;--_Louis XVI, Marie-Antoinette, Madame Elisabeth_, t. II;--Cf. aussi dans le _Cardinal de Bernis depuis son ministre_, les lettres de Calonne Bernis. Calonne y exhalait naturellement son mcontentement et sa colre contre Breteuil. La princesse ajoutait un paragraphe qui regardait les Bombelles: Je voudrais bien que le mari d'Ange employt son crdit auprs de son protecteur, pour lui persuader qu'il faut que tout le monde fasse des sacrifices avec raison. Il y a un parti qui doit en faire de plus grands. Mais ses services et son dsintressement individuel doivent

tre compts pour quelque chose. Si tu es en position d'en crire l'Ange, tu feras peut-tre bien; mais si tu ne lui parles pas des affaires dans le cours ordinaire, il ne faudrait pas entamer celle-ci, parce qu'elle verrait bien que cela ne vient pas de toi, et que tout ce que tu peux lui mander sur cela ne peut pas venir d'un autre. Je suis bien fche qu'il ne soit pas bien avec le jeune homme, car il serait utile dans ce moment; mais, comme tous les deux trouvent qu'ils ont raison, il est difficile de s'entendre; et il faudrait une si grande explication pour en convenir qu'il faut y renoncer... Dans son dsir de concorde, qui seule aurait pu amener une relle amlioration dans les affaires royales, Madame lisabeth se sert tour tour des moyens directs ou dtourns, pour obtenir ou tcher d'obtenir que les querelles cessent entre ses frres et les reprsentants du Roi. Avec sa coutumire diplomatie, elle supplie des deux cts, ne donnant tort personne; mais, comme on vient de le voir, elle ne se fait gure d'illusion sur le rsultat de sa nouvelle dmarche. A Mme de Bombelles, dans sa lettre du 6 octobre, elle n'aborde point le sujet. En revanche, elle voque des souvenirs qui ne peuvent que toucher sa fidle amie: Il y a aujourd'hui deux ans, ma chre Bombe, que nous tions encore dans le lieu de ma naissance. C'est vers cette heure-ci qu'il a t dcid que nous le quitterions. Cela est un peu triste, car jamais l'on ne verra une habitation plus agrable pour moi. Tu me demandes si je vais Montreuil. Non, mon cur, et certes je n'irai pas que la ville dans laquelle il est n'ait avou ses torts. J'en enrage, mais je crois le devoir. Quant Saint-Cyr, je n'ose pas y aller: le village est si mal pour ces dames que je ne puis y aller, dans la crainte que le lendemain l'on ne fasse une descente chez elles, disant que j'ai apport une contre-rvolution. Mme de Bombelles a confi sa princesse ses visites au prince-abb de Saint-Gall: Je suis charme de ce que tu me marques du bon sens de ton prince-moine[175]. Si tout le monde avait comme lui senti la ncessit de laisser chacun dans la place o la Providence l'a plac, nous n'aurions pas gmir sur les maux de notre patrie. [175] Feuillet de Conches, _Correspondance_, p. 351, s'imagine tort qu'il s'agit de Clment Venceslas, archevque-lecteur de Trves. Mme de Bombelles ne le connaissait pas et n'avait pas parler de lui. Il s'agit du prince-abb de Saint-Gall. Voici des nouvelles de l'Assemble. La nouvelle lgislature a commenc attaquer les droits que la Constitution avait donns au Roi. Elle a dcrt qu'elle devait tre indpendante de la volont du Roi lorsqu'il y tait, et qu'en consquence ils seraient avant que le Roi s'asseoie; qu'il n'aurait pas un fauteuil diffrent de celui du Prsident, et que l'on ne lui donnerait plus le titre de _Sire_ ni de _Majest_; mais qu'en lui parlant on dirait toujours _Roi des Franais_. Tout cela ferait rire si l'on n'y dcouvrait pas un dsir violent de dtruire toute la Constitution. On dit que Thouret tait dans une colre affreuse, et M. de Condorcet enchant. En _post-scriptum_, il est d'ailleurs marqu: L'Assemble a rtract le dcret de la veille. La grosse nouvelle des lettres adresses par Madame lisabeth ses amies est que:

L'Empereur reconnat notre pavillon de trois couleurs comme le Royal. Je pense que toutes les puissances en vont faire autant. Oh! que les princes pacifistes sont de prcieux trsors pour des rvolutionnaires comme nous!... Il faut convenir qu'aux yeux des sicles prsents et futurs cette modration pacifique fera un superbe effet. Je vois dj toutes les histoires en parler avec enthousiasme, les peuples le bnir de leur bonheur, la paix rgner dans ma malheureuse patrie, la religion constitutionnelle s'tablir parfaitement, la philosophie jouir de son ouvrage, et nous autres, pauvres apostoliques et romains, gmir et nous cacher... En terminant: Enfin, mon cur, la Providence est bonne et veut nous humilier. Si c'est l son but, elle y a bien russi... La politique intrieure, les vnements qui se prparent l'extrieur n'empchent pas Madame lisabeth de suivre son amie par la pense, de s'intresser ses excursions avec Mme de Louvois, surtout la sant morale et physique de ses enfants: Que tu es heureuse que tes parents rpondent si bien aux soins que tu leur donnes! J'espre, mon cur, que le sacrement qu'ils vont recevoir les confirmera en effet dans la foi de leur pre, et les rendra dignes un jour de la soutenir avec force, dans un temps o il faudra peut-tre encore du courage pour se dire chrtien. Ce que tu me mandes du bien que produit en eux l'air de la campagne me ferait bien plaisir et m'te presque le regret de te voir toujours loigne d'ici... Les ngociations ont t menes par M. de Raigecourt pour aplanir les voies M. de Bombelles s'il se dcidait se rendre Coblentz. La marquise est reconnaissante M. de Raigecourt de l'intrt tendre que leur meilleur ami a pris aux injustices qu'on fait essuyer son mari... Vous jugez tout le prix que nous attachons vos conseils. Celui que vous donnez mon mari de se rendre Coblentz est cependant si important qu'il demande d'y rflchir tte repose, et c'est ce que nous voulons faire l'un et l'autre. Songez, mon cher, l'intrt qu'a M. de Calonne de couvrir toutes ses menes en loignant toute explication, et l'application qu'il mettra faire recevoir mon mari tant de dgots pour notre prince qu'il en rsulte impossibilit ni de s'expliquer ni de s'entendre. Mme de Bombelles ne se fait gure d'illusions sur les penses de derrire la tte du comte d'Artois et surtout de son omnipotent charg d'affaires. Elle pressent ce qui est vrai, et ce que nous prouvera une lettre postrieure adresse par le prince Madame lisabeth, que la plaie est encore vive et la rancune nullement apaise: l'affaire de Mantoue et le dvouement Breteuil ne sauraient tre oublis. On pardonne volontiers les torts des autres, continue la marquise, mais bien rarement ceux qu'on a eus soi-mme. M. de Bombelles ne doit donc gure esprer un retour de justice, qui coterait l'amour-propre de notre prince et ferait courir le risque M. de Calonne d'tre connu. Pourquoi donc chercher de nouveaux chagrins? De quelle utilit cela pourrait-il tre la chose publique? Elle est d'avis que pour le moment M. de Bombelles doit rester dans la retraite. Autre chose serait si des coups de fusil se tiraient. Dans ce cas, il devrait aller payer de sa personne. Il verrait alors de quelle manire il devrait se prsenter et il pourrait servir la bonne

cause sans rien avoir dmler avec les princes. Ne se nourrit-elle pas d'ailleurs d'illusions sur l'issue du mouvement des migrs, puisqu'elle ajoute: Si le Roi reprend sa couronne, il ne se refusera pas sans doute d'employer un vieux et fidle serviteur, et je ne crois pas que la perscution qu'on fait prouver mon mari aille jusqu' vouloir le frustrer de ce qui lui sera lgitimement d... Il me semble donc qu'il doit rester et ne pas aller demander un pardon qu'il n'a pas rclamer, et qu'on lui refuserait avec hauteur. M. de Bombelles doit, en outre, au baron de Breteuil, dont il partage la disgrce, de ne pas faire une dmarche qui romprait peut tre les liens qui les unissent. D'un autre ct le Roi et la Reine parlent avec intrt du marquis, ils comptent sur lui et peuvent rclamer ses services. Si l'un ou l'autre dsirait qu'il ft Coblentz, il y volerait, mais jusqu' prsent ils ne nous ont rien fait pressentir l-dessus. Mme de Bombelles a son sige fait. Elle pouse la querelle de son mari se plaignant de ce que des missaires du comte d'Artois vont jusqu' rpandre le bruit que le marquis s'occupe de desservir le prince en Suisse[176]; elle opine que son apparition Coblentz serait une dmarche inconsidre, sans avantage pour la chose publique et qui aurait de l'inconvnient pour lui-mme. Si on pouvait esprer que les entours des princes, les belles dames qui font leur socit se prtassent un rapprochement, M. de Bombelles devrait peut-tre faire quelques avances, mais il y a longtemps qu'il a renonc tre agrable ces moqueries de la socit de Schnbornslust, la manire dont, d'aprs ce que vous me mandez, sont traits les gens raisonnables est peu faite pour engager rendre son existence dpendante des caprices de ces dames... Quant au prince de Nassau, sa lgret est aussi connue que sa bravoure; il croira ce que lui dira M. de Calonne sans aller plus loin, et j'avoue qu'il me rpugne de voir faire M. de Bombelles un rle de suppliant. Il a crit trois fois M. le comte d'Artois, lui a donn tous les motifs de sa conduite dans tous leurs dtails, et ne doit pas en faire davantage, ce me semble. [176] M. de Bombelles M. de Raigecourt, 4 octobre. Mme de Bombelles n'est pas sans nouvelles de Paris, puisqu'elle mande au marquis de Raigecourt--et l, son informateur ne semble pas avoir t la princesse:--Vous savez que le Roi a refus d'aller au _Te Deum_ et mme de rpondre l'vque constitutionnel de Paris; voil une petite pointe de courage qui lui vaudra, je crains, de nouvelles insultes, mais ce sera un bien pour le moment. De plus la marquise croit fermement--ce qui n'est nullement prouv--que le Roi a t forc d'accepter la Constitution et que sa lettre a t crite par le Comit[177]. On prtend qu'il en a gard la copie et qu'il doit l'envoyer au roi d'Espagne... Sa position est bien cruelle et doit inspirer une vraie piti; car je parierais tout au monde qu'il ne s'est rsolu obir ses tyrans que pour sauver la vie de ceux qui eussent t les victimes de sa rsistance. Si le bulletin des Tuileries est navrant, comme celui des bords du Rhin ranime le courage de l'ardente jeune femme! Ce Congrs arm, c'est le salut, croit-elle, et pourtant, comment accorder cette pacifique runion, escompte d'avance, d'Aix-la-Chapelle, et la marche des troupes. Si la guerre doit clater, que ce soit le plus tt possible: Je le dsire pour tous les pauvres gentilshommes qui vous entourent et dont la situation est dchirante. L'impratrice de Russie a donn un bel exemple, sa conduite est adorable[178] et doit faire honte aux autres souverains; j'espre qu'elle les aura lectriss tous, et ce sera peut-tre Catherine qui

nous devrons le salut. En rsum l'ardente femme qu'est Mme de Bombelles s'apitoie sur le sort du Roi et de la Reine et, en mme temps, oubliant ses griefs personnels, elle fait vux pour les succs des princes la condition qu'ils soient d'accord avec les Tuileries. C'est, au fond, le systme utopique de Madame lisabeth. [177] Elle fut en effet rdige par du Tertre, mais crite de la main du Roi. Droz, _Hist. de Louis XVI_, t. III;--Correspondance diplomatique du baron de Stal. [178] On se rappelle que le baron de Bombelles, envoy des princes, avait obtenu un premier subside. A cette poque, le baron de Bombelles est dj de retour, et, de Berlin, il est all en Suisse voir son frre. Le comte Valentin d'Esterhazy venait d'tre charg d'une mission des princes pour Catherine II. Il tait arriv le 14 septembre Saint-Ptersbourg. * * * * *

En ce dbut d'octobre, un effort a-t-il t fait par le parti de Coblentz pour ne pas largir le foss creus entre le Roi et ses frres? Dans l'attente de rponses dfinitives des puissances et au sujet de la Constitution, et sur le chapitre concours effectif, le Conseil des princes penche-t-il pour la modration et dsire-t-il prouver que non seulement il ne veut pas encore rompre en visire avec les Tuileries, mais qu'il s'efforce dans une certaine mesure provisoire de se rapprocher des dsirs du Roi? On le croirait, apprendre de M. de Raigecourt que le comte d'Artois s'est exprim avec modration au sujet de Bombelles, que le marchal de Broglie dclare tout haut que, sans le baron de Breteuil, rien ne peut marcher: la duchesse de Brancas[179] vient d'arriver, et on la supposait charge d'une ngociation de ce genre; aprs elle, c'est le marquis de Vaudreuil, cousin du fidle ami du comte d'Artois; il apportait des encouragements du Roi... Ces contradictions perptuelles, ces variantes de politique sont dconcertantes au premier chef; au bout de chaque route, il est deux tournants o les partis s'engagent, quitte revenir sur leurs pas; chacun a deux politiques tour tour officielle et occulte, chaque semaine apporte son changement: les suspicions s'en augmentent, les chances d'accord malgr des apparences momentanes diminuent, s'vanouissent les unes aprs les autres. L'accalmie que nous soulignions plus haut au fil d'une correspondance qui nous apporte tant de nouveaux lments de discussion, l'accalmie ne peut pas durer: elle ne durera pas. [179] lisabeth-Pauline de Gand de Mrode, guillotine le 16 fvrier 1794; elle avait pous Lon Flicit, duc de Lauraguais, devenu duc de Brancas la mort de son pre. Une de ses filles avait pous, en 1773, le duc d'Arenberg. * * * * *

Ds le 16 octobre, Mme de Raigecourt, revenant sur les combinaisons dont son mari ou elle ont donn l'espoir aux exils de Wardeck, mande Mme de Bombelles que les belles nouvelles n'taient pas vritables. Tout parat se reculer et mme s'anantir. Je vois avec douleur que Paris et Coblentz ne s'entendent point... L'Empereur traite les princes comme des enfants. Il fait semblant de se convaincre de leurs bonnes raisons, de s'attendrir sur leur position. En consquence, il leur donne de l'espoir, leur fait des promesses, et, au moment de les accomplir, il trouve une porte de derrire pour dlayer et allonger l'infini. Les

princes ne peuvent s'empcher de souponner que le crdit de la reine et de ses agents ne contrarient tous leurs projets et ne fassent tenir l'Empereur une conduite si trange. Et Mme de Raigecourt d'insister sur cette haine de Calonne et de Breteuil dont, par le menu, nous connaissons les effets. Il faut donc, pour le bien gnral, chercher rapprocher ces deux hommes et accorder leurs prtentions respectives. Je prche, de ce ct-ci, cette morale tant que je puis, prchez-la du vtre, et faites voir que toute la noblesse se rallie et se ralliera M. le comte d'Artois; que la conduite tergiversante de l'Empereur a aigri les esprits contre sa sur, et qu'il faudrait maintenant mettre du concert et de la confiance dans les efforts que l'on veut faire pour rtablir le Roi. Voici qui souligne bien la note de Coblentz: On souponne encore, dans ce pays-ci, quelque cachoterie de la part des Tuileries. Il faudrait une bonne fois pour toutes s'expliquer. La Reine craint-elle que le comte d'Artois ne s'arroge une autorit dans le royaume qui nuise la sienne? Qu'elle en soit tranquille: elle sera toujours la femme du roi, et elle a plus de caractre que ce prince et sera toujours dominante. Elle se plaint qu'on n'a pas assez d'gards pour elle. Mais vous connaissez le cur, la droiture de notre prince; il a t incapable de tenir les propos qu'on lui attribue, et qu'on a rapports la Reine dans l'intention srement de les rendre irrconciliables. Comme Madame lisabeth, Mme de Raigecourt dfendra toujours le comte d'Artois et mme son entourage. Elle s'efforce ici de pallier le mauvais effet des propos jets dans Coblentz. Nous en avons not plusieurs qui ne sont pas rcusables. Qui prouve que le comte d'Artois n'a pas cd au mme imprieux dsir de mdire de sa belle-sur? Il la dteste, maintenant, comme tous les migrs, depuis qu'elle contrecarre les projets des princes et ne consent pas abdiquer entre leurs mains les derniers vestiges de la royaut. Mme de Bombelles nous laissera deviner qu'elle a entendu personnellement ce qu'on lui a crit et nous tera toute vellit de croire aux euphmismes voulus de Mme de Raigecourt. Du moment o elle n'ajoute pas foi aux mdisances colportes, il est naturel que la marquise n'ait pas abandonn l'espoir de rapprocher le baron de Breteuil des princes. L'arrive de la duchesse de Brancas et du marquis de Bouill taye cet espoir. Ce serait un beau rle jouer que de les rapprocher et de les faire marcher du mme pied, si le baron de Breteuil peut se convaincre que ce serait l vraiment servir sa patrie et son Roi, et qu'il ne doit, pour une si grande uvre, pargner ni peines, ni soins, ni sacrifices... Je ne vois que ce remde nos maux: l'intelligence. Si nous ne l'obtenons pas, nous sommes en proie pour des sicles des malheurs sans exemple... Pour ce qui est de M. de Bombelles, elle comprend son hsitation se rendre Coblentz; Mme de Raigecourt ne semble pas avoir partag l'illusion de son mari, provocateur de cette ide de rapprochement. Trs svre pour les concessions faites Paris, la marquise conclut: Notre malheureuse princesse qu'on a trane tous les spectacles, notre malheureux Roi qui s'avilit tous les jours davantage, car il en fait par trop, mme s'il a encore l'intention de leur chapper: toutes ces bassesses le font dire et souponner, et il ne met pas la mesure que la bonne politique exigerait. L'migration, en attendant, s'accrot tous les jours, et bientt il y aura dans ce pays-ci plus de Franais que d'Allemands. En rpondant M. de Raigecourt, le 28 octobre, le marquis de Bombelles,

aprs une allusion l'ide juge par lui impraticable de se rapprocher pour l'instant de Coblentz, met de curieuses rflexions sur un prtendu projet d'vasion de la famille royale. Avez-vous vu la brochure intitule: _Nouveau projet d'enlever le Roi, conu par les anciens dputs?_ J'y suis associ MM. de Breteuil, de Bouill, de Fersen pour tre l'agent de cette seconde vasion, et je m'en tiens honor, quoiqu'il n'en soit pas question. Mais je me trouve un peu tranger une coalition dont on fait membres MM. Barnave, Chapelier, la Fayette, Beaumetz et Montmorin[180]. [180] Un projet d'vasion avait t form et la date, fixe, semble-t-il, au 27 du mois d'aprs Fersen; mais on l'abandonna vite. Il y en eut d'autres: l'un propos par l'Anglais Crawfurd la fin de 1791, l'autre en fvrier 1792 par Fersen. Ds le mois de janvier, le bruit d'une fuite royale courait dans Paris. Voir le _Journal_ de Gouverneur-Morris, les Papiers Fersen, janvier et fvrier 1792, et _Coblentz_, par M. E. Daudet, pices justificatives. Il y eut enfin en juillet 1792, divers projets labors: l'un par la Fayette qui se figurait jouir encore d'une certaine influence; il se sentit impuissant faire partir le Roi: l'autre dont Mme de Stal tait l'me. Les runions avaient lieu chez le comte de Montmorin, rue Plumet. Madame Elisabeth, qui avait t en relations avec les principaux constitutionnels, engagea son frre tenter un effort prs des Jacobins. Voir les _Mmoires_ de Malouet, t. II, et de la duchesse de Tourzel, t. II. Comme le marquis a t tax de _monarchinisme_[181] il s'est plaint et formule ainsi son opinion: Le vrai, puisque nous en parlons, est que j'ai en horreur tous ces gens qui, aprs avoir culbut le royaume par leurs iniques absurdits, veulent aujourd'hui refaire un Roi et un Gouvernement leur guise. Je mprise moins les sclrats consquents et fermes dans leur rvolte. Certainement ils sont moins dangereux que les autres, _parce qu'on ne fera pas de la France une rpublique_, au lieu qu'on peut nous jeter dans d'interminables malheurs si l'on veut former une Constitution des dbris de celle qui croule avant d'tre acheve, et de celle qui tait la seule convenable la nation. C'est cette ancienne Constitution telle qu'elle tait qu'il faut revenir sans rien changer, si nous voulons retrouver du repos et un vrai retour de prosprit. [181] Les _Monarchiens_, on le sait, taient les royalistes modrs, ceux qu'on appela plus tard les _Feuillants_. Sur le systme politique des _Monarchiens_, on peut voir les _Mmoires_ de l'un d'eux, Mallet du Pan. M. de Bombelles n'admet pas l'ide de rpublique, son systme de Gouvernement est antirvolutionnaire, ne nous tonnons donc pas de lui voir ajouter: Les gens qui ont cri aux abus nous ont fait beaucoup de mal. Il faut supporter des abus dans un Gouvernement comme on vit avec de la bile et d'autres vices du corps humain; un bon rgime prolonge la dure de la machine. ... Les lois de nos pres sont des chefs-d'uvre; mais elles ont t dictes par des hommes... Ayez des ministres passablement bons, et dans moins de dix ans, le royaume, revenu son ancienne forme, refleurira; il ne se relvera au contraire jamais du coup qui lui a t port, si l'on veut faire une cote mal taille et nous jeter surtout dans les deux Chambres d'Angleterre... L'ancien rgime pourra-t-il tre rtabli au gr de M. de Bombelles? Chacun en tous cas s'agite sa faon, tire des plans et conjectures. Au

dire de Mme de Raigecourt, on commence dsirer srieusement dans le Conseil des princes le rapprochement avec le baron de Breteuil. Qui pourrait mieux oprer ce rapprochement utile tous que le marquis de Bombelles? Il jouerait un beau rle s'il pouvait tre le mdiateur. La chose est-elle possible ou non, l'tat des esprits Schnbornlust le permet-il, voil ce que ne rsout pas la marquise. Ce qu'il y a de certain c'est que mme les gens les plus senss commencent se montrer aigris contre l'Empereur qui, effectivement, nous joue de la manire la plus indigne. On tend se passer de lui, c'est--dire faire un coup de tte, sauf lorsque nous nous serons jets dans la masse, faire comme les enfants et crier au secours. Est-on prt, du moins, pour ce coup de tte? En apparence peut-tre, car le tableau des forces militaires donn par Mme de Raigecourt est imposant: L'migration est si prodigieuse que les princes rassembleront bientt dix mille hommes; les gardes du corps seuls sont plus de mille. Les troupes sont-elles en rapport avec cet tat major brillant? On compte sur une vingtaine de rgiments dont les officiers rpondent au moyen de quelque argent[182]. Cela suffira pour faire une troue, mais non pour faire contre une rvolution, qui tait immanquable si la convention de Pilnitz avait t excute. Il parat cependant que les princes ont reu quelque argent autre que celui de Russie; car ils vont se mettre en grand dpense, et, compter du 1er novembre, tous les gentilshommes vont tre pays raison de 75 livres par mois, ceux qui sont cheval, et 45 ceux qui sont pied; aussi seront-ils assujettis la justice militaire dans tous les cantonnements o ils sont rpartis. Il n'y a pas jusqu'au brave M. d'Hector qui va commander trois quatre cents officiers de marine[183] qui se rassemblent dix lieues d'ici. [182] Sur l'organisation des premiers rgiments o beaucoup d'officiers taient incorpors comme simples soldats; sur le corps de Cond et sur le rassemblement militaire de Coblentz, Cf. Forneron, _Hist. gnrale des Emigrs_, t. I, et R. Bittard des Portes, _Histoire de l'arme de Cond_, premiers chapitres. [183] Ce corps prit le nom de Marine-royale et atteignit plus tard le chiffre de 600. Que Mme de Bombelles ressente une tout autre opinion que son amie Raigecourt sur le chef du comte d'Artois, ceci n'est pas pour nous tonner. Elle ne vit pas dans le voisinage du prince comme le marquis de Raigecourt, elle n'est grise ni par les parfums de Cour ni par les flagorneries qui, de Coblentz, sont transmises Trves, elle a de plus au cur une demi-rancune... Pourquoi prendrait-elle le parti de Coblentz contre les Tuileries, du comte d'Artois contre la Reine? Son opinion sur le prince et son entourage est justifie non pas par des on dit, mais par des faits: Comment la Reine se fierait-elle jamais M. le comte d'Artois, elle qui sait les propos infmes que tous ses entours ont tenus et tiennent encore sur elle et sur le Roi? Je n'ai pas, grce Dieu, me reprocher de lui avoir fait parvenir tout ce que j'ai entendu moi-mme; mais j'en sais assez pour sentir que, si elle est aussi instruite que moi, elle ne risquera jamais de faire dpendre son sort de gens qui lui doivent beaucoup et sont ses plus mortels ennemis. Mme de Bombelles est prudente cependant; elle ne veut pas envenimer une vieille querelle, aussi, sachant bien que ses apprciations sont commentes, se montre-t-elle trs indulgente pour le prince lui-mme. J'excepte M. le comte d'Artois des traits dont je vous parle; son me

est droite, noble et franche, et je suis intimement convaincu de la puret de ses intentions; mais faible comme la plupart des princes de son sang, il se laisse diriger aveuglment par sa socit. Puis cette dfinition si exacte: Persuad qu'il a une volont qui soumet celle des autres, ce prince suit sans s'en douter toutes les directions que ses amis lui donnent. Comment, d'aprs cela, compter sur les effets de ses excellentes qualits. Le marquis de Bombelles s'est entremis auprs du baron de Breteuil, mais celui-ci ne veut pas se rapprocher des princes. D'aprs le ton mystrieux de ses lettres, ajoute Anglique, nous croyons qu'il y a d'importants secrets encore cachs que nous ne saurons que lorsque la bombe clatera. Son mari ne pouvant pas songer se rendre Coblentz, Mme de Bombelles le gardera tout l'hiver, elle le croit du moins. N'taient les vnements, la vie lui paratrait douce dans sa retraite de Wardeck: elle ne me laisse que le regret d'tre loin de ma mre, de notre charmante petite princesse et de vous, ma pauvre petite. Sur l'opinion de Madame lisabeth en ce moment mme, nous sommes renseigns par le billet joint la lettre du 8 novembre adresse Mme de Schwarzengald Roschack. C'est ainsi que parviennent Mme de Bombelles les lettres de la princesse. Aprs s'tre attendrie la fois sur les malheurs de Saint-Domingue et sur les pauvres que frappe si cruellement l'hiver rigoureux, Madame lisabeth a griffonn en encre sympathique des impressions qui doivent rester secrtes. Enfin, ma Bombe, l'on sent ici la ncessit de se rapprocher de Coblentz. On va envoyer quelqu'un qui y restera et qui correspondra avec le baron de Breteuil; mais il me reste une crainte dans cette dmarche, c'est qu'elle ne soit faite que pour arrter des dmarches fcheuses et qui sont fort craindre, et non pas pour arriver une confiance mrite. Cependant qu'arrivera-t-il si elle n'existe pas? C'est que nous serons la dupe de toutes les puissances de l'Europe... Je suis d'avis que ton mari soit o il est, car je suis sre qu'il penserait comme moi et qu'il engagerait le baron de Breteuil se porter de bonne foi ce nouvel ordre de choses. La princesse insiste comme d'ordinaire sur la concorde ncessaire: Si elle n'existe pas, souviens-toi de ce que je te dis: Au printemps, ou la guerre civile la plus affreuse s'tablira en France, ou chaque province se donnera un matre. Ne crois pas la politique de Vienne trs dsintresse: il s'en faut de beaucoup. Elle n'oublie pas que l'Alsace lui a appartenu. Toutes les autres sont bien aises d'avoir une raison pour nous laisser dans l'humiliation. Songe au temps qui s'est pass depuis notre retour de Varennes. Ont-elles (ces circonstances) remu l'Empereur? N'a-t-il pas t le premier montrer de l'incertitude sur ce qu'il devait faire? Croire, comme bien des gens l'assurent, que c'est la Reine qui l'arrte me parat presque un crime[184]. Mais je me permets de penser que la politique vis--vis de cette puissance n'a pas t mene avec assez d'habilet. Si cela est, je trouve que l'on a eu tort, mais il serait impardonnable, si, d'aprs le dcret qui a t rendu hier sur les migrants[185], on n'en sentait pas le danger. Juge la quantit qui sont l s'il sera possible de les retenir, et ce que deviendra la France et son chef s'ils prennent ce parti sans secours tranger... Que ton mari engage son ami marcher de bonne foi; je m'attends bien que dans le premier moment l'homme qui sera charg d'aller Coblentz prouvera bien quelques difficults; mais il ne faut pas que cela l'alarme, parlant au nom du Roi, et ne mettant aucune raideur soutenir son avis; mais, en le raisonnant bien, il y

entranera les autres. [184] Dans une lettre du 21 octobre adresse Mme de Raigecourt, Madame Elisabeth crivait: Je crois, comme toi, que le jeune homme dont tu me parles ne sera jamais heureux dans son mnage; mais je ne crois pas que sa belle-mre en soit tout fait la cause; je la crois joue par un vieux renard qui est ami intime de son frre. Le vieux renard, c'est simplement le comte de Mercy-Argenteau, l'esprit le plus timor qui ft, qui, li avec les principaux Feuillants, tait partisan des atermoiements. Il connaissait son matre deux boulets politiques: la Hongrie et les Pays-Bas, et comprenait pourquoi il hsitait se jeter dans la mle. [185] Premiers dcrets contre les migrs. Quelques jours aprs, les princes en seront avertis par le Roi, et l'lecteur de Trves sera invit disperser le rassemblement de Coblentz. Sages conseils, pieuses illusions. Est-il possible de mettre d'accord les hsitations du Roi tantt encourageant les migrs, tantt fulminant contre eux, et les projets d'aventure patronns par les princes? Ceux-ci sont littralement furieux des injonctions venant de Paris et tendant les faire rentrer en France, ils ne savent pas empcher Suleau de faire paratre son _Journal_, dont les premiers numros--nous l'avons dj soulign--sont remplis d'injures contre l'Empereur et mme contre la Reine. Le comte d'Artois a beau laver la tte au censeur, M. Christin, secrtaire de Calonne, a beau supprimer le journal, il s'en est chapp des exemplaires, le mal est fait, le bruit s'en rpand comme une trane de poudre; Vienne comme Paris, on se montre outr[186]. [186] E. Daudet, _Coblentz_;--Forneron, _Hist. des Emigrs_;--Corresp., le marquis de Raigecourt au marquis de Bombelles, 16 novembre. Laissons les vnements suivre leur cours, oublions un instant les angoisses de la famille royale, les vexations dont elle est chaque jour victime, ce manque d'argent, cette suspicion constante qui environne leurs moindres actes[187], ce danger mme d'tre empoisonns qui semble avoir menac le Roi et la Reine et dont on a rpandu le bruit[188],--ces incidents sont connus de la plupart, et nous ne pouvons cder la tentation d'tablir un journal complet--et arrivons cette prtendue fuite de la famille royale qui n'exista que dans l'imagination d'un zl ou d'un mauvais plaisant. Une lettre du marquis de Raigecourt Mme de Bombelles, date de Coblentz le 24 novembre, donne des dtails qu'on ne saurait trouver ailleurs. [187] Chaque nuit, un homme de garde couchait en travers de la porte de leurs appartements. Une fois, un caporal se permit de consigner le Roi et la Reine dans leurs chambres, de neuf heures du soir neuf heures du matin, et cela avait dur deux jours (Madame Elisabeth Mme de Raigecourt, 17 novembre). [188] Voulut-on empoisonner la famille royale? On a pu prouver que des affids des clubs des Jacobins s'taient glisss dans le service du palais, et que Louis XVI, averti qu'on voulait l'empoisonner, se faisait apporter le pain et le vin par le fidle Thierry de Ville-d'Avray (_Mmoires_ de Madame Campan).--Le dnuement des prisonniers tait extrme. La Reine, une fois, pendant huit jours n'eut pas un sou sa disposition; elle avait t sur le point d'tre force d'emprunter au dpt

que le prince de Nassau avait fait pour elle-mme. Ce mme prince de Nassau crivait en dcembre Catherine II: Quelque ide qu'on puisse se former des malheurs du Roi et de la Reine, l'imagination ne peut les atteindre. Il faut avoir eu le tourment d'en tre tmoin pour en concevoir toute l'horreur. Et ceux que les Jacobins et les Rpublicains leur prparent les surpassent. Cependant il n'est que trop vraisemblable que leur dessein est de ne les terminer qu'avec leur vie. Dans quel beau rve nous avons pass la journe d'hier, Madame la marquise, mais qu'ensuite le rve a t douloureux! La poste de Bruxelles apporte M. de Vergennes[189] une lettre d'un correspondant aussi sr qu'affid, qui lui annonait, d'une manire positive et n'en pouvoir douter, le dpart du Roi et son heureuse arrive Raismes prs de Valenciennes, o il tait entour par 12.000 Autrichiens et o la ville de Cond tait dj venue lui apporter ses clefs. On assurait que la nouvelle avait t apporte l'archiduchesse par des courriers srs, que la lettre tait crite par un homme bien instruit, et qui ne pouvait se hasarder rien crire lgrement. Ni Vergennes, ni les princes n'avaient dout de l'authenticit de la nouvelle: Que notre malheureux monarque n'a-t-il t tmoin de l'ivresse qui s'empare de tous les Franais! [189] Ministre du Roi auprs de l'lecteur. La nouvelle se communique dans toute la ville avec la rapidit de l'clair; des cris de vive le Roi retentissent dans toutes les rues, sur toutes les places... On ne voit que des gens criant, pleurant de joie, courant chez les princes. Notre Roi, continue M. de Raigecourt, aurait rendu justice ses gnreux frres; ils taient aussi bons Franais, aussi heureux que nous. Peut-tre, pour le si bien affirmer M. de Raigecourt a-t-il des doutes sur la sincrit des manifestations de Monsieur et du comte d'Artois. Aprs tout, les princes taient-ils mieux renseigns que la plupart et savaient-ils le cas faire de ce bruit sensationnel. Pourtant: Ils ne perdaient pas un instant et voulaient voler pour le rejoindre; dj leurs voitures sont charges et tous les chevaux de poste retenus; _mais on esprait un courrier et il fallait attendre le courrier_. La journe s'est passe dans l'impatience, peu peu l'inquitude en prend la place. Tous les Franais du dehors avaient reflu dans la ville; tous remplissaient la place, la cour et les appartements des princes, et tous attendaient le bienheureux courrier. Ft-il arriv, il tait embrass, touff. Pour nous tranquilliser, on venait de temps autre nous lire la lettre qui faisait notre espoir, notre bonheur, et chaque lecture tait suivie de bruyants et longs applaudissements. Comment pouvait-on, Coblentz, s'abandonner une joie sans mlange sans qu'aucun complment d'information vnt garantir l'authenticit de la nouvelle et mme de la lettre? Personne ne dormit cette nuit-l; chacun avait l'oreille au guet pour entendre tirer les canons de la citadelle, que notre bon lecteur avait fait prparer, et qui devaient jouer aussitt l'arrive du courrier. La nuit s'est coule sans autre message, mais, au matin, la poste apportait une lettre du mme personnage dmentant tout ce qu'il avait dit la veille. Par notre joie, continue M. de Raigecourt, jugez de notre abattement, nous tions ravis au troisime ciel, et nous nous retrouvons retransplants sur cette terre de maldiction. La foule n'a pas t moins nombreuse chez les princes, et comme ils avaient partag

leur joie avec nous, ils sont venus de mme partager leurs douleurs; en un mot ils ont t parfaits. Je n'en excepte pas le prince de Cond, qui est ici avec ses enfants. Une seule ombre au tableau de la joie est signale par le marquis: quelques malins ont cru remarquer qu'au milieu de la joie commune M. de Calonne n'avait pu, malgr ses efforts, empcher son visage de s'allonger; mais aussi fit-il, en revanche, illuminer sa maison. M. de Raigecourt s'effraie outre mesure des consquences de cette vasion mort-ne, car, suivant lui, il y avait eu un plan form pour faciliter la fuite du Roi; la date fixe tait le 18 ou le 19[190]; la garde tait gagne, mais le plan ne s'est pas effectu, soit pour avoir t vent, soit pour toute autre raison. Peut-tre les courriers, arrivs Bruxelles, ont-ils t envoys exprs par les Jacobins. Ce qu'il y a de sr, c'est que tout Bruxelles, et mme, dit-on, le baron (de Breteuil) et les gouverneurs gnraux[191] ont t mystifis tout comme nous, et que cette nouvelle fera probablement le tour de l'Europe. Notre malheureuse princesse n'avait pas t oublie dans ce fagot; elle tait aussi arrive avec M. de Viomesnil[192], et la Reine avec M. de Choiseul et M. le Dauphin. De son ct Mme de Bombelles, l'annonce d'une nouvelle qui tait venue jusqu' elle avait prouv et les plus grandes esprances et les plus vives angoisses. Depuis six jours, crit-elle le 2 dcembre, nous sommes, mon cher marquis, dans un vritable purgatoire. Une estafette de l'vque de Spire nous a apport, le 26, la nouvelle de l'vasion du Roi; nous l'avons crue sans hsiter. Cependant des lettres reues le lendemain et le surlendemain, qui ne parlaient pas d'un aussi grand vnement, nous ont donn du trouble; enfin les gazettes et les lettres de ce matin nous ont tirs absolument de notre douce erreur. [190] Ces bruits errons avaient vivement irrit et contrari la Reine, qu'ils compromettaient. Le 6 dcembre, elle crivait Mercy: Toutes les lettres qui arrivent de Coblentz et du reste de l'Allemagne sont remplies de la nouvelle absurde de notre dpart, qui mme a t cru par des personnes qui ne connaissaient pas nos sentiments et nos vritables intentions. J'ai voulu m'assurer d'o partait un bruit aussi dplac. Je n'en suis pas bien sre, mais il est prouv que c'est un secrtaire de M. de Metternich, qui a rpandu la nouvelle Coblentz. J'ai sous les yeux le tas de btises qu'il a mand depuis le 17 de novembre jusqu'au 21, o il a fallu enfin changer de ton; il y mle des circonstances et des noms, qui au moins auraient pu compromettre beaucoup de monde. Ce secrtaire est frre de celui de M. de Vergennes, ministre du Roi Coblentz. Vous pouvez montrer cette lettre ma sur si vous le croyez ncessaire, je vous demande donc qu'on s'assure comment et pourquoi cet homme a rpandu de telles absurdits. Il est trs intressant pour nous d'aller la source de pareilles horreurs, et je regarderai comme personnel moi tout ce que vous pourrez faire sur cela. Quant l'crivain, si c'est par btise qu'il s'est laiss duper ainsi, il peut tre dangereux pour une place de confiance et compromettre souvent son matre; si ce n'est pas cela, je crois rendre service M. de Metternich et tous les honntes gens en demandant qu'on en fasse justice (Arneth, _Marie-Antoinette_, _Joseph II_ et _Lopold II_, p. 229). D'aprs une note de Mercy, ce secrtaire s'appelait Kenzinger. [191] Le duc et la duchesse de Saxe-Teschen. La duchesse tait l'archiduchesse Marie-Christine, sur de Marie-Antoinette.

[192] Charles-Hyacinthe du Houx, comte, puis marquis de Viomnil (1734-1827), avait fait de nombreuses campagnes, marchal de France sous la Restauration; ami fidle de la famille royale, fut charg de plusieurs missions confidentielles. Il tenta, en 1792, de faire livrer Strasbourg aux migrs. Le complot avorta par les hsitations du comte d'Artois. Voir une _Conspiration royaliste_, par M. Victor de Saint-Genys, _Revue des Deux Mondes_, 1880. Elle a reu la lettre du marquis date du 24, qui lui a dchir l'me. Ces pauvres princes, tous ces malheureux gentilshommes combien ils ont t cruellement tromps et ensuite dsabuss! Les gazettes allemandes disent que c'est un fin tour de quelques dmocrates; je voudrais les trangler. Mais aussi, mon cher, comment tes princes ont-ils pu se confier une lettre venue par la poste? Comment n'ont-ils pas calcul qu'ils auraient reu un courrier, qui aurait prcd la poste, que le Roi et l'Archiduchesse leur eussent envoy? Et la marquise rflchit juste--mais aprs--en ajoutant: Pourquoi sitt se rjouir?... Je crois qu'effectivement le Roi aura eu le dsir de s'vader, et que des indiscrtions auront vent la mche et lui en auront t la possibilit. Mme de Bombelles n'est pas femme se dcourager. Les choses ne peuvent rester ce qu'elles sont... L'Espagne, dit-on, se joindra aux cours du Nord pour soutenir les Princes de tout leur pouvoir, et si ceux-ci sont bien conseills, si la Russie et l'Espagne les soutiennent fortement, le Roi, sans sortir des Tuileries, reprendra la couronne... L'vasion, dans les conditions actuelles, et produit des merveilles, la marquise en convient avec M. de Raigecourt, mais le danger qu'il courrait serait si grand qu'il faut lui pardonner de n'oser l'entreprendre. D'autre part il se confirme que le rapprochement du baron de Breteuil avec les princes s'opre tout doucement. Anglique s'en rjouit d'autant mieux que son cher mari y est pour beaucoup, et c'est avec empressement qu'elle profite de l'occasion offerte pour dire tout ce que son cur ressent de tendre admiration pour l'poux aim. M. de Bombelles a tout fait pour y engager le baron; il n'y met aucune personnalit, et dans la supposition o les princes voudraient ne pas entendre parler de lui en se rconciliant avec le baron, il n'en jouirait pas moins de les voir bien ensemble. Ah! combien, dans ces circonstances, j'ai tudi avec plaisir l'me de mon mari; il n'en existe pas au monde une plus droite, plus dsintresse, et moins il dsire d'tre admis de nouveau dans les affaires, plus je suis convaincue qu'il y ferait des merveilles. Il attend depuis six jours les vnements avec une rsignation qu'il tenait tout entire de sa confiance en Dieu. Depuis hier au soir et ce matin, il a mis un courage, une force apprendre les tristes nouvelles qui sont parvenues, qui m'inspirent pour lui le respect le plus vrai et le plus tendre. Ah! combien il est consolant de voir dans le pre de ses enfants le meilleur guide que j'eusse pu jamais leur dsirer... Pas de nouvelles de la princesse sur l'vnement manqu, c'est l ce qui tourmente le plus Mme de Bombelles. Quel est l'infernal dmocrate qui a pu fabriquer une telle histoire? mande-t-elle Mme de Raigecourt, en la suppliant de la renseigner, si faire se peut. De Madame lisabeth, pendant ce laps de temps, aucune lettre n'est parvenue qui fasse srieuse allusion ni aux diffrents projets d'vasion ni la fausse nouvelle. Tu me demandes des nouvelles de mon jeune homme, crit-elle Mme de Raigecourt. Eh bien, je ne suis pas

mcontente de sa belle-mre; mais je t'avoue que ses gens d'affaires me font peur; ils ont de l'esprit, mais en affaires cela ne suffit pas... Je ne t'apprendrai rien lorsque je te dirai que le dcret sur les prtres a pass hier avec toute la svrit possible. Il a t port au Roi malgr tous ses dfauts constitutionnels. Il y a eu en mme temps une dputation de vingt-neuf membres pour prier le Roi de faire des dmarches vis--vis des puissances, afin d'empcher les rassemblements, ou bien on leur dclarera la guerre. Dans ce discours, on a assur le Roi que Louis XIV n'et pas souffert de rassemblements. Qu'en dis-tu? Il est joli, celui-l, qu'on parle de Louis XIV, ce _despote_ dans ce moment. La maison du Roi en nouvelle formation avec un uniforme peu joli et des lments de garde nationale, la nomination de Ption comme maire de Paris, occupent la princesse. Sur cette ancienne connaissance du retour de Varennes, Madame lisabeth crit: Je n'ai point aperu le nouveau maire depuis sa nomination, cela ne me dplat pas; cependant je t'avoue que je ne serais pas fche de reprendre avec lui certaines conversations assez tranges et de voir s'il est toujours le mme... Mais je trouve que nous sommes trs bien chacun chez nous. _In caud_, cette simple remarque: Tu as eu bien de croire cette bte de nouvelle que les mchants ont sais quelle intention. Nous avons vu, au contraire, de la princesse avaient cru avec ardeur au bruit qui joie. l'esprit de ne pas rpandue avec je ne que les deux amies les comblait de

L'armement prsum des Cercles de l'Empire, la coalition annonce des gentilshommes et propritaires des provinces en France, le rapprochement entre Breteuil et Coblentz, autant d'hypothses plus ou moins ralisables qui proccupent la pense des Raigecourt et des Bombelles et dont ils maillent leur correspondance de dcembre... Tout croule en quelques jours: le Congrs n'est qu'un mythe[193], la coalition est dissoute dans l'uf. Reste le rapprochement entre Coblentz et les Tuileries que pronostique Bombelles, qu'espre Raigecourt. Ils ont compt sans Calonne... [193] Voir les lettres remplies de tristesse que Marie-Antoinette crit Mercy, Fersen, la duchesse de Polignac;--_Mmoires_ de la duchesse de Tourzel;--_Journal_ de Fersen, Beauchesne, _Louis XVII_, I, _Recueil_ Arneth, etc. Quel malheur que l'Empereur nous ait trahis, crit la Reine Fersen ds le 7 dcembre. Dans l'intervalle, le _veto_ suspensif du Roi sur le dcret concernant les prtres non asserments a rveill les haines un instant engourdies. Je fais assez ce que tout le monde dsire pour qu'on fasse une fois ce que je veux, avait dit le Roi pour clore les dbats, cependant qu'il venait de donner l'ordre aux Franais de sortir des lectorats... Les migrs sont aux champs; l'Empereur n'a pas encore pris de parti[194]. La guerre peut tre dclare d'ici un mois, crit Madame lisabeth, s'il n'interdit pas les rassemblements... [194] La seule fois qu'il rompt le silence la fin de dcembre, c'est pour ratifier le conclusum vot au mois d'aot prcdent par la Dite de Ratisbonne, et pour demander au Roi de France, la rintgration des princes de l'Empire dans tous leurs droits. Il rpond ainsi l'ultimatum adress Paris la menace faite de marcher sur l'Electorat de Trves, si les migrs n'en sont pas expulss. Voir _Coblentz_. Et Mme de Bombelles de trouver bien prmature cette dmarche du Roi.

N'aurait-il pas d traner en longueur jusqu' ce qu'il et t sr que ses frres et les puissances taient prts? Je me perds dans mes conjectures: loin de moi l'ide que notre Souverain voult de bonne foi nous abandonner quoique beaucoup de dmocrates s'en flattent, mais je crains qu'il ne se soit trop press, et que ce dmon de Lckner[195] ne vienne piller et dvaster quelques parties des tats des princes allemands avant qu'on ne puisse s'y opposer: qu'en pensez-vous? La conduite de l'Empereur est si prudente qu'elle me donne aussi des inquitudes; enfin, mon enfant, je vois fort en noir sur notre avenir. Une seconde vasion du Roi me parat impossible, et les dmocrates seront bien forts tant qu'ils auront un tel otage. [195] Nicolas de Luckner, n en Hanovre, tait au service de la France depuis 1763. Marchal de France depuis dcembre 1791, il allait prendre le commandement de l'arme de Flandre. Malgr son adhsion la Rvolution et ses attaches girondines, il ne tarda pas tre suspect. Destitu aprs le 10 aot, il fut emprisonn et guillotin en 1794. Son ardeur belliqueuse et rvolutionnaire est bien dpeinte par Sybel, _L'Europe pendant la Rvolution_, t. I. Voir aussi les ouvrages de MM. Sorel et Chuquet, et Wallon, _Hist. du Tribunal rvolutionnaire_. Un grave vnement s'est pass dans le mnage de Bombelles. Le marquis est parti sans dire pour o. Mon mari est absent depuis quinze jours, ne me demandez pas o il est, car je n'en sais rien; j'ignore galement le but de son voyage; il m'a simplement mand, en date du 21, qu'il se portait bien. Bombelles est all rejoindre le baron de Breteuil qui lui a confi une importante mission pour la Russie; si secrte est cette ambassade qui soulvera des temptes dans le camp des princes qu' sa femme il n'a rien confi en partant; de Bruxelles mme, il n'a pas voulu venter la mche. tant donne l'intimit de sa femme avec les Raigecourt, il ne pouvait faire autrement. Au lecteur de conclure si Mme de Bombelles tait aussi ignorante qu'elle le disait ou si elle jouait un rle avec docilit. La marquise est reste Wardeck entoure de ses enfants, de sa belle sur de Louvois, de ses amis le comte et la comtesse de Rgis[196], que nous retrouverons souvent, et d'une famille anglaise, les Wynn, qui lui montrent beaucoup de dvouement. Elle a de jeunes enfants et un neveu distraire; toute cette petite jeunesse a besoin de mouvement et de plaisir. Mes bons Anglais, pendant l'absence de mon mari, me comblent d'attentions et d'amitis. Nous allons, pour nous divertir, jouer la comdie, ou du moins la faire jouer nos enfants; je n'ai pu me refuser cette distraction pour eux et pour mes amis. Quant moi, je suivrais mon got davantage, si je pouvais me livrer des occupations plus srieuses, plus analogues l'tat de mon me, mais la Providence m'a donn des enfants qu'il s'agit de rendre bons et heureux; je vis donc uniquement pour eux et ne compte pour rien. Nous donnons _Nanine_ et _Agar dans le dsert_; les petites Wynn et mes enfants jouent les principaux rles; Mme de Louvois et son fils en sont aussi, de sorte que nous ne sommes point embarrasss pour les acteurs... Je reois toujours des nouvelles de notre princesse que j'aime l'adoration. Quelle position que la sienne! [196] La comtesse de Rgis, dont il sera plusieurs fois question, tait ne Madeleine de Bressac; son pre, seigneur de la Vache et de Faventines, tait chevalier de Saint-Louis, sa mre tait Marie-Anne Aymond de Franguires, elle pousa Grenoble, le 4 janvier 1783, le comte Joachim de Rgis, seigneur de Gatinel, coseigneur de Mornas, n Roquemaure, le 4 novembre 1757. Mme de

Rgis mourut Naples en 1806, son mari Valence, en 1817. Notes fournies par leur arrire-petit-fils, le comte de Rgis, qui nous devons aussi la gracieuse communication du portrait qui orne le frontispice de cet ouvrage. Madame lisabeth n'ignore aucun des projets de son amie, elle l'a flicite de distraire ses enfants et d'oublier ainsi la neige indigne qui les entoure, elle ajoute en _post-scriptum_ de la lettre du 25 dcembre: Ma belle-sur me charge de vous dire que vous tes une petite bte d'avoir cru certaines nouvelles. Sa lettre a t crite pendant que l'abb d'Avaux lisait _le Bourgeois gentilhomme_ aux enfants. Ce qui ne laisserait pas que de m'ennuyer souligne la princesse. M. de la Fayette est venu ici deux jours et est reparti pour Metz. J'ai eu le malheur de ne pas le voir. Il y a son occasion un bon mot de M. Ption. La garde lui ayant demand la permission de lui rendre honneur et de le fter (la Fayette): Si j'tais de vous, a rpondu le maire avec son ton engourdi, j'attendrais son retour. A propos je l'ai revu chez le Roi, et l'ai trouv absolument le mme. Aprs la malice, les rflexions tristes sur la mort de Mme des Essarts, une de ses dames pour accompagner, qui a pris la petite vrole de sa sur est morte neuf jours aprs. Je la regrette de tout mon cur, mais la pauvre petite est bien heureuse; elle n'a vcu que pour apprendre se dtacher de la vie, car elle n'avait point t heureuse. Elle tait pleine de vertu et de religion. Dieu, j'espre, est sa rcompense, mais c'est sa malheureuse mre[197] que je plains, aprs avoir eu quatre enfants, de se trouver seule. Dans un ge et avec une sant o l'on a besoin de soins, n'avoir pour ressource qu'une enfant de treize ans, quelle destine! [197] La comtesse de Tilly. Autre pense triste, celle-l d'anniversaire. Il y a eu quatre ans le 23 de ce mois que ma pieuse tante Louise est morte en paix, tendrement entoure de ses bonnes Carmlites. Que Dieu a t misricordieux pour elle en l'appelant lui la veille des dsastres et des infortunes qui allaient fondre sur toute sa famille et sur son couvent! C'est par cette pense douloureuse que se termine pour Madame lisabeth l'anne 1791. Au crpuscule de l'anne suivante, elle ne donnera plus ses impressions: ses lettres ne parviendraient plus ses fidles amies.

CHAPITRE VIII Le Roi et la Reine correspondent avec les souverains trangers.--Instructions au marchal de Castries.--Plaintes de Calonne.--Mission donne Bombelles.--Son arrive Saint-Ptersbourg.--Gent et Esterhazy.--Attitude de Catherine II vis--vis de Bombelles.--Sa rancune contre Breteuil.--Echec de la mission de Bombelles.--Catherine II et la Pologne. Malgr sa cruelle situation de monarque prisonnier, Louis XVI s'tait fait illusion qu'une dmarche personnelle en cette fin de 1791 pserait encore de quelque poids auprs des Cours de l'Europe. En mme temps que le baron de Goguelat tait envoy Coblentz pour attnuer l'effet des sommations adresses aux migrs, le baron de Viomnil se rendait

Bruxelles, charg pour le baron de Breteuil d'un paquet de lettres confidentielles que l'agent gnral du Roi trouverait le moyen de faire parvenir destination. Ces lettres, adresses au Roi de Prusse et l'Empereur Lopold, au Roi de Sude et l'impratrice Catherine tendaient au mme but. Le Roi et la Reine--car dans cette correspondance ils s'taient partag la rdaction--revenaient sur l'ide d'un Congrs appuy d'une force arme, comme la meilleure manire pour arrter les factieux et donner les moyens de rtablir un tat de choses plus dsirable. Breteuil avait mission d'appuyer de la faon qu'il jugerait convenable les demandes qu'exposeraient ces lettres. Louis XVI et la Reine n'taient pas sans sentir l'effet que devait produire dans l'entourage des princes le choix de Breteuil, aussi le Roi avait il crit en mme temps au marchal de Castries, alors Cologne, priant l'ancien ministre de s'occuper activement des affaires royales, d'tre l'intermdiaire entre les princes et Breteuil. Ce dernier envoyait aussitt Cologne le marquis d'Autichamp et M. de Viomnil pour appuyer la lettre du Roi par une lettre engageante de sa propre main. Un peu surpris de cette dmarche dont, premire vue, il ne comprenait pas le sens--sous couvert d'un rapprochement avec ses frres, Louis XVI comptait bien que le marchal choisi par les princes pour le reprsenter ne ferait rien sans consulter Breteuil,--Castries consulta l'vque d'Arras, Mgr de Conzi, qui se trouvait de passage Cologne. Celui-ci, homme d'intrigue et d'ambition, flaira un rle jouer. Il partit pour Coblentz, ngocia avec assez d'habilet pour que les princes prissent une dcision conforme aux dsirs du marchal. Ils accueillirent avec un apparent empressement la proposition de Louis XVI, se dclarrent prts entrer en rapports avec Breteuil, dclarant bien haut: Le rapprochement que nous dsirions tant avec les Tuileries est enfin opr. Le Roi et la Reine nous rendent justice. Sur ce pied d'galit, l'entente avait peu de chance de durer, si tant est que l'empressement des princes et t sincre. L o le Roi et Breteuil entendaient une soumission complte aux ordres venant des Tuileries, le conseil de Coblentz n'admettait au contraire qu'un quitus donn d'avance par le Roi aux actes des princes. Le marchal s'y trompa; il conseilla Breteuil de rester dans l'ombre, de se contenter de donner le plan tandis que les princes agiraient secrtement auprs des Cours. Breteuil ne se hta pas de rpondre, mais en mme temps il interprtait ses ordres dans le sens le plus troit, semblant exiger des princes la rvlation de tous leurs projets, se tenant, lui, en revanche, dans la plus grande rserve et taisant les projets du Roi. Ce que la cour de Coblentz appelait la duplicit de l'agent du Roi ne pouvait gure consolider l'apparente rconciliation. Calonne se plaignait hautement. Le 9 janvier il crit l'abb Maury Rome: Le gros baron veut se rapprocher ou parat vouloir se rapprocher de ce ct-ci. On ne se recule pas et ce que l'on vous a dit du marchal de Castries intermdiaire est vrai. Ce dernier est loyal et nous nous y fions. Il voit dj de lui-mme de quel bois on se chauffe Bruxelles et il n'en est pas plus difi que nous. Le mme jour, il rpondait au baron de Talleyrand reprsentant des princes la cour de Naples: On veut loigner les princes, quelque prix que ce soit, et les mettre hors de chose pour pouvoir en disposer son gr. Bruxelles semble particulirement s'acharner ce dessein et la maudite influence de l'intrigant baron de Breteuil se fait encore sentir[198].

[198] _Correspondance_ de Calonne et du marchal de Castries. M. E. Daudet, _Coblentz_. Dans ces conditions, l'alliance prtendue ne pouvait porter des fruits utiles. L'Europe allait bientt recueillir les preuves du dsaccord des membres de la famille royale, dsaccord qui ne faisait que s'accrotre et s'envenimer et compromettait ainsi les dernires esprances de la monarchie. En faisant parvenir aux Souverains les lettres dont il tait charg, Breteuil se voyait forc du reste, bon gr mal gr, de suivre les ngociations qu'elles entranaient, et cela l'insu des princes qui y taient viss. Dans sa lettre au roi de Sude, Louis XVI, aprs avoir numr les avantages d'un Congrs, disait: Cela vaudrait mieux qu'une attaque des princes qui, malheureusement entours de personnes aigries, ne sont pas libres de faire ce qu'ils veulent, ni de garder le secret de leurs projets. En conclusion, il spcifiait que leur intervention devait tre vite et que Breteuil tait seul charg de ngocier[199]. Au roi de Prusse, Louis XVI a crit dans le mme sens[200]. La lettre adresse l'empereur Lopold est accompagne d'un appel de la Reine Mercy: Que mon frre se persuade donc bien que nous ne pouvons tenir une Constitution qui fait le malheur et la perte de tout le royaume... Notre sort va tre entirement entre les mains de l'Empereur... J'espre qu'il se montrera mon frre et le vritable alli du Roi... On ne peut plus diffrer, voil le moment de nous servir. Si on le manque, tout est dit, et l'Empereur n'aura plus que la honte et le reproche se faire aux yeux de l'univers d'avoir laiss traner dans l'avilissement, pouvant les en tirer, sa sur et son beau-frre[201]. [199] Louis XVI Gustave III. Feuillet de Conches, IV, 271. [200] Feuillet de Conches, IV, 269, VI, 15;--Flammermont, _Ngociations secrtes de Louis XVI et du baron de Breteuil_, Paris, 1885. [201] Marie-Antoinette Mercy, 25 novembre, 16 dcembre 1791, Arneth, p. 261, 231. A Catherine enfin, Marie-Antoinette avait crit ds le 3 dcembre, et cette lettre plus importante, dont on escompte l'action dcisive, fait l'objet d'une distinction spciale. Des dveloppements verbaux doivent l'expliquer, et pour cette mission dlicate o un homme habile et rompu aux affaires diplomatiques est ncessaire le baron de Breteuil, imprudemment sans doute, a dsign le marquis de Bombelles qu'indiquaient tout naturellement sa longue carrire et son dvouement, mais qu'aurait pu faire carter la suspicion et mme l'aversion o le tenaient les princes. Pourquoi n'avoir pas confi la mission au comte Valentin d'Esterhazy, qui de longue date s'tait fait remarquer par son attachement la Reine? Bien que depuis six mois, il reprsentt les princes Saint-Ptersbourg, il ne se ft pas drob l'honneur de se faire porte-parole des messages royaux. Sans doute le nom d'Esterhazy avait t prononc, on n'tait pas sans compter sur son appui un moment donn, mais il tait trop infod la politique des princes, et le Roi n'avait pas voulu qu'il ft le seul ngociateur. D'o ce choix de Bombelles qui devait irriter au suprme degr les frres du Roi, ds qu'ils furent au courant de sa mission. Il ne semble pas que Breteuil, en le dsignant, se soit bien rendu compte des colres qu'il allait dchaner Coblentz, et cela au moment o, aprs de vives blessures de part et d'autre, d'apparentes tentatives de rapprochement s'esquissaient entre les conseils du Roi et le Cabinet Calonne,

ngociations compliques o lui, Breteuil, avait rle capital jouer. Le baron, il faut l'avouer, en cela d'accord avec Vaudreuil et tous les coryphes du clan adverse, et fait la gageure d'embrouiller les cartes qu'il n'aurait pas fait plus incomprhensible choix. Appel par Breteuil, Bombelles tait le 30 dcembre Bruxelles. Ds le 1er janvier 1792, il en repartait, se dirigeant en droite ligne sur Saint-Ptersbourg, porteur de la lettre de Marie-Antoinette Catherine, d'un long mmoire de Breteuil pour l'Impratrice et pour le comte Ostermann, ministre des Affaires trangres, d'une copie des pouvoirs donns par Louis XVI son agent gnral l'tranger et de diffrentes lettres de Fersen. * * * * *

Les ambassadeurs franais ne manquaient pas la Cour de Catherine. Gent d'abord, reprsentant officiel du Gouvernement constitutionnel. Ce frre de Mme Campan, qui avait des prtentions malheureuses la littrature (il avait publi avec commentaires deux odes d'Horace reconnues apocryphes), avait succd au comte de Sgur en 1789. La diplomatie, o il ne brilla pas, lui rservait une foule de msaventures. L'emploi, il faut le dire, n'tait pas ais remplir, mais du moment o Simolin tait demeur Paris avec son titre de ministre plnipotentiaire--charg par Ostermann d'acheter le patriotisme des dputs qui gouvernaient la France[202]--on pouvait supposer que Gent aurait une situation tenable. Il n'en tait rien, et sa mission ne fut qu'un long martyre. Saint-Priest l'avait depuis longtemps cingl du nom de sot enrag. Catherine, qui l'appelait dmagogue enrag[203], se refusait le voir et, ds la fin d'aot 1791, le comte Ostermann lui signifiait l'ordre de ne plus paratre la Cour, tandis que le comte Bezborodko le traitait de polisson dans une note qu'il remettait l'Impratrice. Sa position tait devenue intolrable et, aprs les vnements de juin 1792, il dut quitter la Russie. [202] _Correspondance_ de Simolin, Feuillet de Conches, t. I et II. [203] Catherine Grimm, 1er septembre 1791.--Gustave III Fersen, 20 septembre. A ct de Genet, les reprsentants officieux: le comte de Saint-Priest, envoy par le Roi, aprs son ambassade Constantinople, ne fit que passer et fut employ par Catherine des missions l'tranger. Le jeune Sombreuil[204], envoy en 1791, s'tait vu carter sur les instances du comte Valentin d'Esterhazy[205]. [204] Fils du marquis Virot de Sombreuil, frre de l'hroque Mlle de Sombreuil, mort Quiberon. [205] Gent Montmorin, Forneron, t. I, 313. Ce dernier est une ancienne connaissance[206]. L'ancien favori de Marie-Antoinette tait devenu favori du comte d'Artois, dont il avait, comme gouverneur de Rocroi, facilit le passage dans les Pays-Bas. Esterhazy tait arriv Saint-Ptersbourg le 14 septembre 1791, investi de la confiance des princes, charg des messages de Monsieur et du comte d'Artois pour l'Impratrice et d'une lettre du prince de Nassau pour le gnral Platon Zouboff, qui, auprs de Catherine, commenait

contrebalancer l'influence de Potemkin. Dirig par Zouboff, prsent par lui l'Impratrice l'Ermitage, Esterhazy avait pu, ds la premire audience, expliquer le but de sa mission, remettre les instructions des princes. [206] Voir _Anglique de Mackau, marquise de Bombelles_. Catherine, qui considrait la Cour des frres de Louis XVI comme une Cour souveraine, se trouvait bien dispose pour l'envoy du comte d'Artois. Patronn par le comte de Cobentzel, ambassadeur d'Autriche, Esterhazy devait bientt, la Cour et dans la socit russe, tre accueilli de telle faon que lui-mme crira qu'il est impossible d'tre mieux reu[207]. On va le voir profiter trangement de cette faveur toute exceptionnelle qui s'adresse l'homme et non l'envoy de la famille royale. Mme de Bombelles nous l'a montr[208] fort laid de figure, mais d'un caractre honnte qui sduisait par ses qualits solides, sa franchise, son zle et son dsintressement. Il y a l un sensible euphmisme: Esterhazy avait de la finesse et de l'esprit, une ambition insatiable qu'il dissimulait sous les dehors d'une franchise brutale, celle-ci prenant auprs de Catherine les formes de la plus exquise flatterie. [207] Le comte Esterhazy sa femme, Saint-Ptersbourg, 4 septembre 1791. Feuillet de Conches, t. IV. La comtesse Esterhazy devait bientt rejoindre son mari et tenir un grand tat de maison (_Souvenirs_ de Mme Vige-Lebrun). [208] La marquise de Bombelles son mari, Chantilly, 1781. Voir la premire partie de cet ouvrage. Devenue mfiante envers les trangers, l'Impratrice avait fait exception pour Esterhazy; elle le traita avec une affabilit marque, l'admettant dans sa socit la plus intime, l'hiver l'Ermitage, l't Tzarsko Slo ou dans les petits dplacements[209]. Et, en fait, Esterhazy avait su plaire tout le monde, non seulement l'Impratrice et Zouboff, mais au grand-duc Paul, toute la Cour. Grand faiseur de mots, crit Rostopchine, d'Esterhazy occupe les femmes le long du jour par son dsespoir au sujet du Roi, et ses dolances arranges pendant la nuit font beaucoup d'effet et lui ont valu le titre d'homme sensible[210] Ni Rostopchine, ni Langeron ne semblent exagrer; il est d'autres tmoignages. Mme Vige-Lebrun, qui appelle pompeusement Esterhazy l'ambassadeur de France, a recours sa protection pour se faire prsenter l'Impratrice et reoit de lui les instructions crmoniales. Un instant, malgr l'engouement de la socit russe pour son talent, elle se voit traite avec mfiance parce qu'on la souponne d'tre envoye par le comte d'Artois pour prparer les voies un nouvel ambassadeur[211], et il lui faut l'appui d'Esterhazy pour tre reue favorablement. [209] _Mmoires_ du comte de Langeron. _Aff. trang._, mss. [210] Lettres au comte Worontzoff.--Ch. de Larivire, _Catherine II et la Rvolution_. [211] _Souvenirs_, t. I, p. 312. Adul, choy, partout rclam, Esterhazy mettait profit l'extraordinaire faveur dont il tait l'objet. S'il ne perdait pas de

vue le complment d'un million de roubles qu'il tait charg de demander et qui avait peine sortir des coffres de l'Impratrice[212], l'ambassadeur, assez peu scrupuleux, opra largement pour lui-mme et russit se faire adjuger un lot des dpouilles des Polonais et s'enrichit aux dpens des proscrits[213]. Il reut des pensions, un palais Saint-Ptersbourg, des terres en Volhynie et en Podolie et, si Catherine se payait de ses prodigalits par des plaisanteries d'un got douteux comme de faire chanter le _a ira_ et _la Carmagnole_ au fils d'Esterhazy[214]; elle ne cachait pas le got que lui avait inspir l'ambassadeur des princes et disait: C'est mon bon ami, il n'est jamais si heureux que quand il est avec moi. Au fond, Esterhazy tait de la race de ces grands seigneurs cosmopolites qui, l'cole du prince de Ligne, se craient une patrie l o on les traitait bien. Ceci ne l'empchait pas de rester fidle en mme temps--ce qui peut paratre trange-- Marie-Antoinette et au comte d'Artois; du moment o ses intrts se trouvaient d'accord avec la mission qu'il s'tait fait confier, il marchait droit et aurait pu servir utilement la cause royale[215], si la mauvaise volont des princes, d'un ct, et la politique occulte de Louis XVI et de Marie-Antoinette, de l'autre, n'avaient pas creus un foss profond entre deux rameaux rendus impuissants par la division. [212] Au mois d'aot 1791, en rponse une lettre flatteuse des princes o ceux-ci la comparaient Promthe, drobant un rayon du soleil pour animer le vaste empire que Pierre le Grand avait fait sortir du chaos, et... lui demandaient une grosse somme d'argent. Catherine s'tait excute de bonne grce et avait envoy une traite de 2 millions de livres. Les princes trouvrent que ce n'tait pas assez. Pour passer le Rhin, ne ft-ce qu'avec 10.000 hommes, le gnie de Catherine marchant devant eux, il leur fallait un million de roubles, Catherine envoya plus tard la moiti du complment demand. [213] Le domaine de Luka lui fut brusquement enlev la mort de Catherine, et fit retour son ancien propritaire, M Zagortzky, mais Paul Ier lui en donna un autre en Volhynie. Esterhazy, _Mmoires_. [214] Ag de sept ans, et que l'Impratrice avait nomm cornette aux gardes cheval, brevet du 1er fvrier 1792. Le jeune Esterhazy crivit pour la remercier l'Impratrice, qui rpondit l'enfant. E. Daudet, _Mmoires_ du comte Esterhazy, introduction. [215] Esterhazy semble en effet s'tre proccup avant tout du Roi et de la Reine. Worontzoff l'assure, le baron de Stedingk le rpte dans sa rponse Fersen du 20 janvier. Au reste, en octobre 1791, non encore porte au dernier degr d'irritation contre les princes (la scission ne date rellement que de dcembre, et c'est le moment, nous l'avons vu, o d'assez hypocrites paroles de conciliation ont t portes Coblentz), Marie-Antoinette ne voyait pas encore d'un il jaloux la faveur inespre dont Esterhazy jouissait la Cour de Catherine, puisqu'crivant son ancien et trs fervent admirateur, elle l'encourageait persvrer dans ses efforts, ne s'occuper que du salut de la France et non de sa sret personnelle. La Reine demandait des nouvelles de Fersen avec qui Esterhazy tait rest en relations, et ce dernier, en gage d'amiti, elle envoyait un de ces anneaux qui se vendaient alors en quantit Paris avec cette lgende: _Domine, salvum fac regem et reginam_[216].

[216] Le comte de Stedingk Gustave III, 21 octobre 1791;--Geffroy, _Gustave III et la Cour de France_. Ces anneaux, nous l'avons vu plus haut, avaient t crs aprs l'acceptation de la Constitution. Sans aucun doute donc, pour porter Saint-Ptersbourg des ouvertures de Congrs arm, il et t plus adroit de se servir du canal d'Esterhazy, plutt que d'accrditer la Cour de Catherine un nouvel ambassadeur patronn par Breteuil. Les instructions donnes Bombelles prouvent qu'une plus grande maladresse allait tre commise, puisqu'avant toute chose il tiendra expliquer Ostermann les causes du dsaccord entre le Roi et les princes. Dans sa haine contre les ides rvolutionnaires, Catherine s'est montre gnreuse pour les princes et leurs reprsentants; que vient-on lui parler de dsunion entre les diffrents membres de la famille royale et annihiler le rsultat de ses efforts? Du moment o Louis XVI est prisonnier de la Constitution, le vrai Roi, pour elle, c'est Monsieur, et c'est de ce ct que s'orientent ses sympathies. Elle ne peut sentir Breteuil, qui elle garde rancune, depuis 1762[217], de lui avoir refus son concours pcuniaire et de ne pas s'tre prt la conspiration qui devait lui assurer le trne. Ses sentiments, Catherine ne les cache pas, car, au reu de la lettre de Marie-Antoinette, elle fait ses observations par une note autographe pour son ministre Ostermann. La Reine, la fin de son long _memorandum_, a marqu que par prudence il a t impossible au Roi d'instruire ses frres de ses projets. A Dieu ne plaise, ajoute Marie-Antoinette, qu'il y ait la moindre mfiance entre nous (comme on veut le rpandre); nous jugeons de leur cur par les ntres, et nous savons bien qu'ils ne sont occups que de nous. Mais tout ce qui les entoure n'est pas de mme; la lgret des uns, l'indiscrtion des autres, l'ambition mme de quelques-uns, tout impose nos curs la loi pnible de ne pas leur parler avec l'abandon ou la confiance qu'ils mritent par leurs sentiments personnels... [217] Breteuil tait alors ministre plnipotentiaire de Louis XVI Saint-Ptersbourg. Les Orloff s'taient ouverts lui sur leur projet de renverser Pierre III et lui avaient demand des moyens de crdit pour mener bien leur entreprise. Peu clairvoyant, et ne croyant pas au srieux de cette communication, Breteuil refusa net son appui aux Orloff. Son erreur sur ce point fut telle qu'il ne pensa qu' profiter d'un cong, qu'il avait obtenu pour rentrer en France. A Vienne, quelques jours aprs la Rvolution de Saint-Ptersbourg, il trouvait un courrier de Versailles lui apportant l'ordre svrement exprim de retourner son poste. On peut supposer si Catherine l'accueillit aussi favorablement que par le pass, lui pourtant qui avait t le confident des amours de l'Impratrice et de Poniatowski. _Mmoires_ de Sgur, II, 73. L'Impratrice apprcie assez justement cette politique double: ... Qu'attendre de gens qui agissent sans discontinuer avec deux avis divers parfaitement contradictoires: l'un en public et l'autre en secret? C'est elle qui a tout perdu, cette contradiction continuelle; c'est elle qui empche d'aller en avant. Le seul parti qui le pourrait, celui des princes, on les veut en arrire: pourquoi? parce qu'ils sont en avant. On est faux avec eux et avec tout le monde, en vrit, car ce Breteuil encore a toujours ha cordialement la Russie et votre trs humble servante plus qu'me qui vive[218]. [218] Feuillet de Conches, t. IV. Catherine au prince de Nassau.

Dj mcontente de ce que Marie-Antoinette crit lettre sur lettre l'empereur Lopold pour l'empcher d'agir[219], tandis qu'elle emploie tout son crdit sur l'esprit de ce prince pour l'engager des dmarches plus actives; peu satisfaite de plus de la politique du Roi qui contrecarre celle des princes, auprs desquels, sur les instances d'Esterhazy, elle vient d'envoyer le comte de Romantzov, gardant ressentiment Breteuil et de sa maladresse passe et de son attitude actuelle, dont son correspondant, le prince de Nassau-Siegen, lui mandait les dtails en donnant raison Calonne contre le baron[220], l'impratrice tait donc trs mal dispose, lorsque l'arrive de Bombelles fut annonce Saint-Ptersbourg. [219] Le baron de Stedingk, ambassadeur de Sude Saint-Ptersbourg, au comte de Fersen, 20 dcembre 1791;--Fersen Marie-Antoinette, 4 dcembre 1791;--Papiers Fersen, publis par le colonel-baron de Klinckowstrom, Firmin-Didot, 1878, t. I. [220] Le prince de Nassau Catherine II, 17 dcembre 1791. Feuillet de Conches, t. IV. On sait donc en quoi politiquement et particulirement la nomination de Bombelles tait malheureuse. Fersen, intermdiaire constant entre Gustave III et la Reine, et ml de trs prs aux ngociations, n'a vu l que par les yeux de Breteuil, a trouv le choix bon, parce que Bombelles n'est pas trop en vue, qu'il est aimable en socit et que sa conduite Venise (son refus de prter serment la Constitution) est dans le genre de l'Impratrice[221]. Il s'est fait tant d'illusions sur la rception rserve Bombelles et le rsultat de ses dmarches pour un Congrs arm, qu'il crit au baron de Stedingk pour recommander chaudement le mandataire de Breteuil; au comte Esterhazy qui tient la place et n'entend nullement la cder, il ne craint pas de donner le conseil de laisser Bombelles agir seul. Il a mme la tmrit d'crire: L'extrme indiscrtion du conseil des princes empche de leur rien confier dans une affaire o le secret leur est si ncessaire, car les princes ont accoutum la noblesse tre instruite de tout, et il y a parmi eux un grand nombre d'espions. Il explique ensuite les raisons qui incitent le Roi insister pour un Congrs arm. Il termine par ces mots qui peuvent tonner Esterhazy: Mon ami, ce que vous pourriez faire de mieux en ce moment serait de quitter Ptersbourg le plus tt possible et de trouver un prtexte vis--vis des princes pour retourner Tournay. Croyez en ma tendre amiti pour vous. Je vous expliquerai les raisons votre passage ici, et vous verrez que je n'avais pas tort... [221] _Mmoire_ du roi de Sude Gustave III, envoy Fersen, _op. cit._ Ce fut le marquis de Bombelles lui-mme qui en arrivant Saint-Ptersbourg, le 26 janvier, remit la lettre de Fersen Esterhazy[222]. D'anciens liens d'amiti lui permirent de paraphraser la lettre; dpouillant toute feinte l'gard d'un collgue qu'il aurait sans doute voulu supplanter, il lui confia sous le sceau du secret la mission dont il tait charg, semblant lui demander conseil, attnuant par l le naturel froissement d'amour-propre que devait prouver Esterhazy. [222] A cette poque, Mme de Bombelles ne sait pas encore o est all son mari. Les lettres arrivent de Francfort o cependant il n'est pas. On le traite toujours avec la mme rigueur Coblentz, car, lors de l'tablissement d'une correspondance entre le Mentor

en politique et mon mari et les princes, ledit Mentor a mand qu'il dsirait que son ami ft admis dans la confiance qu'on voulait bien lui accorder et que les anciennes aigreurs fussent oublies; mais M. de Calonne a dtermin M. le comte d'Artois s'y refuser absolument de la manire la plus maussade. Le voyage de Saint-Ptersbourg n'tait gure fait pour remettre Bombelles en odeur de saintet auprs des princes. L'ambassadeur des princes, il faut le dire sa louange, au lieu de rebuter l'envoy du Roi et de chercher dtruire dans l'uf la difficile mission dont il tait charg, n'eut en vue que la cause royale et se mit la disposition de Bombelles pour faciliter ses dmarches. Par contre, couter le conseil de Fersen et se rsoudre quitter Saint-Ptersbourg, c'est--dire tromper la confiance des princes, Esterhazy, aprs rflexion[223], ne l'admettait pas, et il ne tardait pas signifier Bombelles son ferme dessein de demeurer son poste. Un argument sans rplique devait du reste convaincre celui-ci: pour expliquer son retour Coblentz, le comte Valentin et d confesser la vrit, et cette vrit mystrieuse, on lui demandait de la taire aux princes. Bombelles admit les scrupules de son rival et n'eut pas se plaindre d'ailleurs de la rsolution qu'ils avaient entrane, car c'est Esterhazy, dont le concours dvou ne se dmentit pas pendant plusieurs semaines, qu'il dut de voir ses premires dmarches facilites. [223] On peut supposer qu'au reu de la lettre de Fersen et par obissance aux ordres indirects de la Reine, Esterhazy avait eu d'abord l'ide de cder la place Bombelles. La rflexion, peut-tre les conseils de Stedingk qui s'est mis en avant pour offrir ses services, et fera tous ses efforts pour retenir le comte Valentin et faire partir Bombelles, changrent l'opinion d'Esterhazy.--Lettre du 20 janvier.--Papiers Fersen. Le jour mme de son arrive, le comte Ostermann recevait Bombelles prsent par Esterhazy. Le ministre n'hsita pas tmoigner des doutes au sujet du degr de confiance qu'il convenait d'accorder au baron de Breteuil et son envoy, alors que le poste de reprsentant de la monarchie franaise tait occup et bien occup par le comte Valentin. Bombelles paraphrasa les deux notes qu'il remettait au ministre pour l'Impratrice, rappelant les sujets de dsaccord entre les princes et le Roi, insistant sur la confiance que portait Louis XVI Breteuil jalous par Calonne, ajoutant que seul le baron--le Roi en avait inform ses frres--tait charg de dfendre les intrts monarchiques auprs des Cours[224]. [224] Dj Marie-Antoinette avait termin sa lettre Catherine par ces mots: Si Votre Majest a quelque chose nous communiquer, que cela ne soit que par M. le baron de Breteuil, qui a toute notre confiance, et il est bien essentiel pour nous que le secret soit absolu pour tout autre. Il n'y avait dans la confidence que Breteuil, Fersen, Viomnil et Bombelles. On verra plus loin que Catherine s'empressa d'en faire part au prince de Nassau et au comte de Romantzow par l'entremise du ministre Ostermann. Esterhazy s'tait montr discret au dbut. La Reine resta persuade qu'il avait t le rvlateur du voyage de Bombelles et en conut contre son ancien fidle une profonde irritation. Dans sa premire note, Bombelles, trs amer pour Calonne, mnage en apparence le comte d'Artois dont il ne mconnat ni les bonnes

intentions, ni la grandeur d'me. Sous les fleurs pourtant se cachent l'pigramme, et quand vient le rcit des incidents de Florence et de Vicence, Bombelles, peut-tre l'encontre de la finesse diplomatique, se laisse aller sa rancune contre un prince qu'_on_ fora faire violence l'quit et qu'_on_ obligea montrer de l'humeur un homme qu'il lui est impossible de ne pas estimer. Bombelles et Breteuil s'imaginaient donc que le secret de cette mission serait ternellement gard et que jamais les princes, amens cder aux instructions de leur frre, n'auraient connaissance des rapports malveillants dirigs contre eux! Dans ce mmoire, long rquisitoire contre Calonne, le prince de Cond dont on dplorait l'exagration des ides n'tait pas pargn. En annexe se trouvait un _prcis sur les inconvnients d'un congrs et motifs cependant pour dsirer sa prompte convocation_. Ostermann sans doute, malgr la chaleur employe par Bombelles dfendre sa cause, tait peu convaincu qu'elle pt tre agrable l'Impratrice. Nanmoins il s'engagea lui remettre les mmoires et solliciter d'elle une audience pour l'ambassadeur du Roi. Catherine prit connaissance des notes de Bombelles et elle annota la premire de faon significative: Dans tout ce mmoire[225], je ne vois que la haine de Breteuil contre Calonne. Quand la Reine, dans sa lettre, rpte que les princes ne doivent se trouver qu'en _arrire_, je vois bien de quoi il s'agit; mais en mme temps je vois aussi que l'arrire d'un trs grand parti, compos des vrais catholiques romains, des princes, de la noblesse, des parlementaires, de quantit de militaires de tout grade, n'est pas le moyen de faire aller la bonne cause en avant. Il faudrait envoyer au diable les conseillers tels que le baron de B..., qui donne d'aussi mauvais conseils, et Cal... aussi, parce que, la lettre, c'est un vent. [225] Feuillet de Conches, t. V. Les deux conseillers recevaient ainsi leur soufflet. A la fin de sa note, Catherine indique ses sympathies: Ce qui discrdite le plus ce mmoire est ce qui est dit du prince de Cond. On y appelle exalte l'lvation de son me. Cela sent de la haine, ou bien aussi on ne saurait s'lever jusqu' lui[226]. [226] Catherine avait toujours eu un faible pour le prince de Cond. A la lettre du 24 septembre 1791, elle adresse par les princes de Cond, elle avait rpondu, le 25 octobre, par une lettre remplie de louanges pour le zle infatigable et la fermet hroque que les Altesses srnissimes dployaient dans la cause de leur Roy opprim. Rappelant la gloire de la maison des Cond, dfenseurs et soutiens des droits du trne, elle ajoutait: C'est sous un de vos ayeux, que Henri IV fit le premier apprentissage des armes. Le grand Cond fonda et assura l'clat immortel du rgne de Louis XIV par ses victoires. C'est Vos Altesses Srnissimes, qui se montrent si dignes d'anctres aussi glorieux, qu'il est rserv, en marchant sur leurs traces, de maintenir tout le lustre du nom qu'elles portent. J'en ai le prsage dans la conduite ferme et gnreuse, qu'elles ont tenue jusqu' prsent, et tous les succs qu'elles en obtiendront ne surpasseront point les vux que, dans la sincrit de mon estime et de mon affection pour elles, je forme en leur faveur. (Arch. nat., Dossier Surval. Publie avec variante dans _Mmoires pour servir l'Histoire des Princes de Cond_, t. II, Ponthieu,

1820). Dans ces conjectures, avec le parti pris d'avance de trouver tout mal ce qui ne viendrait pas directement des princes, _sans Calonne_, quelle suite allait donner Catherine aux propositions de Bombelles au sujet d'un congrs arm de toutes les puissances, dont la Russie prendrait l'initiative? On le devine. Par gard pour le Roi et sur les instances d'Ostermann, l'Impratrice accorda une audience Bombelles. Encore cette audience fut-elle plusieurs fois ajourne et, avant mme d'tre mis en prsence de la Souveraine, Bombelles avait pu se convaincre qu'on aurait prfr qu'il ne vnt pas. A la Cour, on pensait que sa prsence tait parfaitement inutile; que, pour prsenter la lettre l'Impratrice, Esterhazy tait le seul mandataire indiqu, qu' dfaut de lui, un simple courrier aurait suffi[227]. [227] Voir _Mm._ d'Esterhazy. En fait Catherine s'tait fait longuement prier pour recevoir Bombelles; elle l'accueillit avec hauteur et scheresse. Si elle couta l'envoy du Roi, si elle consentit admettre le principe d'un Congrs, promettant de correspondre ce sujet avec les puissances europennes, elle se montra srieusement rcalcitrante quand Bombelles voulut obtenir un engagement formel. En vain le marquis mettait-il sous ses yeux la copie des pouvoirs dlivrs par Louis XVI Breteuil; elle pouvait rpondre: Les princes en ont de pareils et s'enttait, dans ses entretiens, traiter sur le pied d'une galit parfaite Louis XVI et ses frres[228]. [228] Ernest Daudet, _Histoire de l'migration_.--Feuillet de Conches, t. IV. Une fin de non recevoir dguise, un accueil froid et ddaigneux pour l'envoy du Roi, tandis qu'elle rservait ses grces l'ambassadeur des princes, ne furent pas les seuls rsultats de la rancune de l'Impratrice contre Breteuil. Elle devait pousser la manifestation de son ressentiment jusqu' la plus insigne indlicatesse. Malgr la pressante recommandation de la Reine, Catherine trahit le secret qui lui tait confi et s'empressa de faire part au prince de Nassau et au comte Romantzow de l'arrive de Bombelles sa Cour et du but de sa mission. Prvenir Romantzow, c'tait donner avis aux princes des ngociations caches, et l'on peut supposer si Monsieur et le comte d'Artois en conurent d'amers griefs de plus contre le Roi et leur belle-sur. La nouvelle arrivait Coblentz au moment o Breteuil bauchait, avec l'aide du marchal de Castries, une tentative de rapprochement avec la Cour des Princes. Les relations taient dj aigres-douces; la duplicit de la politique[229] du Roi et de Breteuil allait faire natre des querelles srieuses. La rvlation inattendue exaspra le conseil des princes et, tandis que Calonne prparait un mmoire l'Impratrice o taient exposs toute l'affaire et les griefs de la Cour de Coblentz contre Bombelles, les princes ne se gnaient pas pour se plaindre haut--l ils avaient raison--de la faon cauteleuse dont cette ngociation avait t mene au mpris de la promesse de relations franches, et au moment o eux-mmes avaient engag des pourparlers dont le rsultat pouvait se trouver compromis par la mission Bombelles. [229] Voir la lettre du baron de Breteuil au marchal de Castries, 20 janvier.--_Coblentz_, Pices justificatives. Le comte d'Artois poussait un cri de colre contre Breteuil: L'existence de ce maudit homme est par trop funeste et nuisible! Puis

il crivait l'Impratrice aprs avoir pris le temps de la rflexion[230]: L'imprudence de M. le baron de Breteuil compromet en cette occasion les jours du Roi et de la Reine. _Cette considration est celle qui nous touche le plus._ La reconnaissance des princes les empche de conserver un moment d'inquitude sur les manuvres de leurs ennemis auprs de l'Impratrice, mais ils la supplient de consoler par un redoublement de bont le comte Esterhazy, qui n'a pu qu'tre infiniment sensible cet vnement. Si Votre Majest retirait ses bonts au comte Esterhazy, dit le comte d'Artois en finissant, s'il quittait Saint-Ptersbourg, l'objet de la mission du marquis de Bombelles ne serait plus quivoque, et les jours de nos infortuns parents seraient plus exposs que jamais; au lieu que tant qu'on pourra ne considrer le marquis de Bombelles que comme un voyageur attir par le dsir bien lgitime d'admirer de prs les grandes qualits de Catherine II, leur danger ne sera pas si grand. Nous devons mme dire Votre Majest que nous avons pris le parti de nier absolument sa mission et que nous avons recommand au comte Esterhazy d'en agir de mme; nous aimons mieux paratre tromps que d'exposer, en avouant la vrit, des jours que nous voudrions dfendre au prix de notre sang[231]. [230] Le 4, le comte d'Artois avait crit Madame Elisabeth pour exprimer sa juste douleur de voir employer M. de Bombelles son insu et pour rappeler les griefs qu'il gardait au marquis depuis les incidents de Florence, raconts sa faon. Voir _supra_.--E. Daudet, _Coblentz_, pices justificatives. [231] Feuillet de Conches, t. V. Nous n'avons pas approfondir si les jours de leurs parents prenaient plus de place dans la pense des princes que leurs propres destines politiques. On devra constater seulement que leur mcontentement ayant une cause lgitime, ils avaient peut-tre plus de droit qu'en d'autres occasions de le manifester[232]. [232] Pendant ce temps, les biens des migrs avaient t confisqus par dcret du 9 fvrier. Les prparatifs de guerre se font des deux cts, mais, comme l'crit le marquis de Raigecourt, nous craignons que l'amour de l'Empereur pour la paix et l'impossibilit de l'Assemble de soutenir une guerre srieuse, n'amne quelque fcheux accommodement, et nous redoutons toujours les deux Chambres. A la marquise de Bombelles, 4 fvrier. Monsieur, le 20 fvrier, crivait longuement la Reine. Avec dignit, il mettait en avant la douleur ressentie en apprenant la mission de Bombelles au moment mme o le baron de Viomnil venait de tenir Coblentz un langage si diffrent. La lettre de Fersen Esterhazy,--lettre o le confident de Marie-Antoinette engageait l'ambassadeur des princes revenir promptement Tournay, lui faisant entendre que cela serait personnellement agrable la Reine,--tombait ensuite sous la critique du comte de Provence. Dans ces conditions, pouvait-on considrer le marquis de Bombelles comme un simple voyageur, hypothse qui sourirait aux princes, mais qu'il tait difficile admettre aprs le conseil donn Esterhazy? Si celui-ci quittait Saint-Ptersbourg, qui y suivrait les intrts dont les princes sont seuls dpositaires publics, ostensibles et autoriss par la nature mme des choses? Bombelles ou Gent, ou tel autre envoy de l'Assemble nationale sous le nom du Roi? De son ct, l'Impratrice ne reconnat que les mandataires des princes,

eux-mmes reprsentant directement le Roi; c'est Coblentz, auprs des seuls organes lgitimes du Roi de France retenu en captivit par ses sujets rebelles, qu'elle a accrdit MM. de Romantzoff et d'Oxenstiern. La conclusion, on la pressent depuis le commencement de la lettre: que le baron de Breteuil reoive l'ordre d'abandonner son systme et de tout dire au marchal de Castries, comme celui-ci lui dira tout de la part des princes[233]... [233] M. E. Daudet, _Coblentz_, pices justificatives. Le 22 fvrier, Madame Elisabeth crivait Mme de Bombelles: Nous avons une neige affreuse depuis cinq jours et un froid assez piquant. Malgr cela, la Reine et les enfants ont t aux _Evnements imprvus_. Au duo, _Ah! comme j'aime ma matresse!_ il y a eu les plus vifs applaudissements; et lorsqu'ils disent: _il faut les rendre heureux_--une grande partie de la salle s'est crie oui, oui! bref le duo a t rpt quatre fois. Au milieu de tout cela il y a les Jacobins qui ont voulu faire le train... C'est une drle de nation que la ntre; il faut avouer qu'elle a des moments charmants. La princesse conte les mmes vnements quelques jours aprs au comte d'Artois. En mme temps elle donne son frre des conseils de modration et des impressions sur la Reine, dont la justesse doit tre remarque. Je trouve que le fils a trop de svrit pour sa belle-mre. Elle n'a pas les dfauts qu'on lui reproche. Je crois qu'elle a pu couter des conseils suspects, mais elle supporte les maux qui l'accablent avec un courage fort, et il faut encore plus la plaindre que la blmer, car elle a de bonnes intentions. Elle cherche fixer les incertitudes du pre qui, pour le malheur de la famille, n'est plus le matre, et je ne sais si Dieu voudra que je me trompe; mais je crains bien qu'elle ne soit l'une des premires victimes de tout ce qui se passe, et j'ai le cur trop serr ce pressentiment pour avoir encore du blme. Le 28, Madame Elisabeth annonce Mme de Bombelles la mort de la vicomtesse d'Aumale, ancienne sous-gouvernante des Enfants de France, qu'elle aimait beaucoup. Moins irrit que les princes, mais non moins surpris, le marchal, de son ct, se plaignit Breteuil du manque de confiance dont celui-ci venait de faire preuve au moment mme o il invoquait la ncessit d'un bon accord entre le Roi et ses frres. Il pouvait d'autant mieux rcriminer qu'il avait reconnu que Calonne tait un danger, que son influence sur le comte d'Artois tait dsastreuse et qu'il fallait sinon le supprimer, ce qui et t bien difficile, du moins l'annihiler. Le marchal fit plus, il envoya son fils, le duc de Castries, Bruxelles, pour remettre sa lettre Breteuil et lui demander des explications verbales. Breteuil rpondit avec hauteur, se retranchant derrire les ordres formels du Roi et de la Reine, insistant sur ce que Bombelles avait t envoy Saint-Ptersbourg pour terminer des ngociations que depuis dix-huit mois ils n'avaient pu faire aboutir. Sur le fond mme de la mission diplomatique, il gardait un silence absolu, rptant que la suprmatie royale exigeait qu'avant de l'interroger, on lui ft part des vues, des plans et qu'on promt surtout de ne pas s'opposer au Congrs. La confiance du Roi en M. de Breteuil, crivait le duc de Castries son pre, ajoute sa disposition naturelle pour la bouffissure et l'importance. Je ne l'ai pas trouv tel pour mon pre et pour moi. Mais, vis--vis des princes, il est premier ministre et plein de la suprmatie

royale. Battu du ct de Breteuil, le marchal de Castries tenta un effort auprs de Fersen. De celui-ci, dont il juge si amrement le caractre en arrire et la pdanterie de sa discrtion, il ne devait obtenir aucune confidence. La dernire ressource du marchal fut d'crire directement Louis XVI en lui exposant l'inconvnient d'entretenir des agents secrets Saint-Ptersbourg et Berlin[234]. [234] Le comte de Caraman avait rempli Berlin une mission secrte. Les choses restrent donc en tat. La Cour de Coblentz continua fulminer contre Breteuil, la Cour de Russie navigua en se jouant entre les diffrents ambassadeurs sans donner de solution dfinitive aux desiderata exprims. Les deux plnipotentiaires restent en prsence: l'un Esterhazy, ouvertement patronn par Stedingk, ambassadeur de Sude, et sympathique l'Impratrice, l'autre, Bombelles, que Catherine a d'abord frachement accueilli, qu'elle supporte avec impatience--bien qu'un jour, au cours d'une entrevue, elle se soit laisse aller pleurer au rcit des infortunes de Louis XVI[235]; tous deux en face de Gent, qui ruse entre eux, les espionne, achte leurs lettres la poste, informe de Lessart que Breteuil a les pouvoirs du Roi et des fonds sa disposition[236]. Pour le bien commun, Bombelles et Esterhazy se sont fait des concessions sollicites par le prince de Nassau qui vient d'arriver et auquel Esterhazy a prsent Bombelles, mais l'entente est-elle durable[237] avec Fersen qui souffle sur le feu, conjure Simolin de faire rentrer l'Impratrice dans le chemin de ses vrais intrts, de la tenir en dfiance contre les princes[238]? avec Stedingk qui soutient ouvertement Esterhazy, au moment o la mort de l'Empereur Lopold[239] et l'assassinat de Gustave III[240] devaient forcment modifier les intentions de Catherine et lui permettre d'excuter ses plans l'gard de la Pologne. Ceci la proccupait autrement que les querelles de Calonne et de Breteuil. [235] Le baron de Taube au comte de Fersen, 20 fvrier. Papiers Fersen.--Dans ses _Mmoires_, on sent Esterhazy gn vis--vis de Bombelles autrefois son ami. [236] Gent de Lessart, 17 fvrier et 20 mars. _Aff. trang._, Forneron, I, 312.--De Lessart n'tait plus ministre quand arriva la seconde dpche.--On sait qu'il fut massacr, le 9 septembre, avec les prisonniers d'Orlans Versailles. Dumouriez fut nomm ministre le 17 mars. Il quitta le ministre en juin devant le refus du Roi de sanctionner le dcret contre les prtres. Aux Affaires trangres, il fut remplac par le marquis de Chambonas. [237] Le 22 mars, Mme de Bombelles a crit Mme de Raigecourt une longue lettre renseigne. Je vous avoue que je suis trs fche que le voyage de mon mari n'ait pas pu se concerter avec Coblentz. Que doit penser l'Impratrice de voir le peu d'union qui rgne entre lui et le comte d'Esterhazy? Au lieu de s'entraider, ils doivent se nuire, et le rsultat en est le mal pour tout le monde. Mon mari a fait tout au monde pour lier sa partie avec son ancien ami, mais il n'y a pas eu moyen. L'arrive de M. de Nassau, a t pour lui un soulagement, il est vrai, ils se sont vus, entendus et compris, et j'espre que tout en ira mieux: mon pauvre mari ne dsire que le bien et la paix, et il est bien plus afflig de la perscution des princes pour la chose que pour lui. Le 3 avril, elle revient sur le mme sujet et

complte ses rflexions: Il a fait tout au monde pour s'entendre avec le comte d'Esterhazy qui, au lieu de se conduire de mme, n'a cherch qu' lui barrer tous les chemins, et l'a fait tellement passer pour dmocrate, qu'on tait tonn, qu'ayant de tels principes, il portait sa croix de Saint-Lazare... Je suis aussi profondment afflige, bien moins des dsagrments de mon mari, qui, en se faisant connatre Saint-Ptersbourg, se fera juger, que de l'inconvnient affreux qui rsulte de nos querelles intestines, et je vois avec douleur que les torts sont de tous les cts, et que personne, hors mon mari, n'est anim du dsir de servir Dieu, son Roi et sa patrie, sans tre pralablement plus occup de ses intrts et de sa vengeance propre. [238] Fersen, 28 mars. [239] Lopold, frre de Marie-Antoinette, se prtait peu au projet des princes, et sa mort fut salue avec une joie assez peu discrte. Mort le 1er mars 1792. [240] Gustave III, bless mortellement, le 10 mars, par le pistolet d'Ankarstrm, succombait sa blessure le 29 mars. Il tait le ferme soutien de la famille royale et des migrs, et sa mort fut cruellement sentie par ces derniers, tandis qu'elle arrachait des cris de triomphe aux feuilles rvolutionnaires. Voir sa _Correspondance_ avec Fersen dans le _Comte Axel de Fersen_, par le colonel baron de Klinckowstrm, et l'excellent ouvrage de M. Geoffroy: _Gustave III et la Cour de France_. Aprs des alternatives d'accord et de dsaccord entre Esterhazy et Bombelles, celui-ci semble avoir un instant gagn du terrain; du moins fait-il partager cette illusion sa femme, qui en fait part la marquise de Raigecourt, son ami Rgis[241], Breteuil auquel il envoie copie de son nouveau _mmoire_ au comte d'Ostermann[242], mmoire destin suivant lui vaincre les hsitations de l'Impratrice. [241] Bombelles ne sait combien de temps durera sa mission si peu dtermine. Je n'ai jamais eu le projet de faire ici (Saint-Ptersbourg) un long sjour, crit-il au comte de Rgis, le 10 avril 1792. J'ignore pourtant ce que je deviendrai cet t, mais je ne nglige rien pour arriver pendant cette saison mme au sommet de la colline o vit tout ce que j'ai de plus cher au monde. A brebis tondue, Dieu mesure le vent. Il jouit d'une bonne sant depuis qu'il est en Russie. Il se fait, comme d'ordinaire, des illusions sur ses succs de diplomate, il s'en fait aussi sur le processus des vnements. Ne croyons ni aux gens qui se figurent que nos malheurs touchent leur terme, ni ceux qui les voient incurables, ternels: les souverains n'ont pas su ce qu'ils se devaient; une vieille jalousie pousse encore l'ivraie au milieu des bonnes dispositions qu'on reconnat qu'il faut avoir, mais l'eau qui tombe goutte goutte perce les plus durs rochers, et il s'en faut de beaucoup que celui sur lequel repose la Constitution ait la solidit du granit. Disons avec le grand Frdric que tout le mal qu'on apprhende n'arrive pas, comme tout le bien qu'on espre ne s'effectue pas. Bombelles croit tre plus d' moiti de son sjour Ptersbourg; il oublie les difficults du commencement. Je ne regretterai jamais d'y tre venu, je dirai mes petits enfants: j'ai vu Catherine, et j'aurai connu un pays qui, sans elle, et

perdu tout le fruit des travaux de Pierre Ier, qui, par elle, s'est lev au plus haut degr de splendeur.--Pendant ce temps, Esterhazy souligne que Bombelles fut moins bien trait que ne l'taient les trangers considrables qui venaient en Russie. [242] Le nouveau Roi de Hongrie et Empereur d'Autriche (Franois II, plus tard empereur d'Allemagne) venait d'envoyer un _Mmoire aux puissances ennemies de la Rvolution franaise pour les coaliser contre la France_. Bombelles avait obtenu de Stedingk, de prsenter des observations, comme manant de l'ambassadeur de Sude, sur le mmoire destin Catherine II. L'ambassadeur de Hongrie et le ministre de Prusse se donnaient bien du mouvement pour que les secours de la Russie ne fussent qu'en argent. Bombelles se berait de l'illusion que Catherine, par orgueil, voudrait que ses drapeaux paraissent.--V. _Papiers Fersen_ et A. Sorel, _l'Europe et la Rvolution franaise_, t. II. L'Empereur Lopold tait mort le 1er mars. Son fils, Franois II, alors seulement roi de Hongrie, donnait des ordres actifs pour des rassemblements de troupes la frontire. Catherine II devait se tirer habilement de la situation provoque par le _Mmoire_ de Franois II, lequel tait appuy par un appel envoy de Berlin. L'alliance de 1781, qui unissait la Russie l'Autriche, avait t prolonge pour huit ans en 1789. Attaque par la France, l'Autriche avait le droit de rclamer l'appui de la Russie. Ne rcusant nullement les devoirs qu'imposait l'alliance, Catherine prit les devants et, pour rpondre, employa une forme diplomatique o l'ironie se mlait une apparente grandeur d'me. Il est beau, mandait l'Impratrice au roi de Hongrie, d'ouvrir une carrire par une entreprise dont l'objet est de prserver toute l'Europe de la contagion d'un exemple la fois funeste et scandaleux. Je suis tout acquise ce noble dessein. Mais voici la question qui, pour Catherine, primait toutes les autres et qui devait arrter les observations de l'Autriche: ... Si ce qui est arriv dans un pays situ une grande distance de mes tats a excit mon attention ce degr, quel point je ne la dois pas ce qui se passe dans mon voisinage le plus immdiat!... La subversion qu'a porte dans la rpublique de Pologne, la Constitution du 3 mai, y produira des dsordres analogues ceux de la France. Il n'est que temps d'aviser svir contre un mal qui fait des progrs si rapides dans toutes les contres... Je m'y emploierai, et j'aurais de ce chef le droit de requrir de l'Autriche contre les Polonais le secours stipul dans notre alliance; mais je reconnais qu'au milieu des difficults o elle est engage, l'Autriche n'y pourrait point aisment pourvoir, et, par gard pour ses embarras, je consens n'en rien rclamer... D'ailleurs l'alliance de 1781 est formelle et gnrale; pas besoin d'en conclure une nouvelle l'occasion de la France[243]. [243] _Correspondance de Catherine II_, 12 avril et 2 mai;--Sorel, _l'Europe et la Rvolution_, t. II. A si habile discours, que pouvait rpondre l'Autriche? Se tenir coi pour la Pologne et attendre que les libralits d'argent et les promesses d'envois de troupes faites aux migrs reussent une sanction effective. Les princes franais, Bombelles, Esterhazy, Fersen se leurraient d'illusions. On parlait de dix-huit mille Russes qui s'apprtaient marcher sur le Rhin, des Suisses que l'Impratrice comptait prendre sa solde[244]. Cela ne peut tre que dans six semaines, crit Fersen le 20 juin, car elle compte vers ce temps avoir termin les affaires de Pologne.

[244] Rapport de Bombelles Breteuil, 8 mai.--Fersen Marie-Antoinette, 2 juin.--Au Roi de Sude, 3 juin.--_Papiers de Fersen_, t. II, 267, 286, 296. C'tait l la pierre d'achoppement et l'envoi de troupes demeurait l'tat conditionnel. Les hostilits taient commences depuis le 28 avril, Biron avait t battu, Dillon massacr par la populace de Lille, la Fayette tait en retraite; les Autrichiens livrs leurs propres forces, attendaient les renforts prussiens et les contingents russes ne devaient pas profiter des tristes dfaillances de l'arme franaise[245]. [245] Voir A. Chuquet, _l'Invasion prussienne_, p. 46-47. Catherine promettait toujours et n'envoyait rien. Se jouant des uns et des autres, elle s'occupait bien plus des Jacobins de Pologne que des Jacobins de France[246], mais ne manquait pas d'informer Grimm de ses impressions. [246] Mme de Bombelles Mme de Raigecourt, 27 avril.--Catherine Grimm, 4 juin.--Les troupes de Catherine taient entres en Pologne, le jour mme o l'Autriche et la Prusse avaient donn l'ordre leurs troupes de marcher sur la France. Vers la fin de la peu profitable ambassade de Bombelles, elle mande son correspondant: Je ne me soucie point du tout de l'intrigant et petit mchant Bombelles[247], ci-devant ambassadeur du Roi de France, prsentement employ du baron de Breteuil, lequel a t avou et dsavou par le Roi trs chrtien, tout comme plusieurs autres ptissiers d'intrigues, de faon que Sa Majest et la Reine son pouse sont parfaitement discrdits par l'emploi de ces doubles, triples et quadruples employs de leur vouloir ou non vouloir... Il n'y a pas bien longtemps encore qu'on m'a fait parvenir que le Roi de France aimerait mieux se jeter dans les bras des Jacobins que de se trouver dans ceux de ses frres; aprs cela, que dire et de quoi s'tonner si tout est sens dessus dessous. Le raisonnement de l'Impratrice ne manque pas ici de vrit. O, au contraire, il peut paratre trange, c'est quand elle ajoute, persuade que les princes ont encore en les mains puissance et popularit: On ne veut pas que le parti des princes lve la tte; on craint ce parti si fort qu'on ne veut pas que leurs forces restent ensemble; on les spare par petits corps. Oui-da, laissez entrer en France; il y a toute apparence que pour peu que ces princes soient dignes du sang qui coule dans leurs veines, ils feront trs bien tout seul leur besogne. Les Autrichiens ne feront pas grand'chose, les Prussiens se fatigueront, s'puiseront, et les princes resteront en France forts de leur cause avec un parti qui prendra le dessus, pour peu qu'on se conduise comme il faut... [247] Celui-ci flottait dans les alternatives de satisfaction ou de dcouragement. A la fin de mai, il a mand sa femme qu'il tait plus content. Sa femme est plus sceptique et, partant, dans le vrai: ... Cependant, il ne s'explique pas, mande-t-elle M. de Raigecourt, le 1er juin, et je ne comprends pas ce qu'on en peut esprer; car si la Russie fait la guerre la Pologne, comment peut-elle se mler de nos affaires? Au reste, nous pouvons nous passer d'elle, et il nous suffit qu'elle soit neutre. A la fin de cette lettre humoristique, la perspicacit de Catherine se

trouve en dfaut[248]. C'est sans doute parce qu'elle croit l'arme des princes capable de vaincre et la victoire trop facile, qu'elle se dispense de tenir ses promesses et fait des jeux de mots sur les ambassadeurs. Esterhazy qu'elle traitait sans crmonie (elle pourrait ajouter: qu'elle comblait de prsents comme un simple favori), Esterhazy, jusqu'au bout, avait gard accs prs d'elle. Bombelles, malgr le luxe phmre dont il a cru devoir s'entourer, n'a jamais t considr que comme un voyageur de haute marque et non un ambassadeur. Il a fallu la finesse d'Esterhazy, l'influence directe du prince de Nassau et l'appui indirect de Fersen pour rendre supportables Bombelles ces quelques mois d'preuves. [248] Lettre de Catherine Grimm, 17 aot 1792. A la fin d'aot, il comprend que sa mission est termine et qu'il n'obtiendra rien de plus que des promesses d'argent. Ce quoi consentira Catherine plus tard, aprs la dfaite de Brunswick Valmy[249], aprs la visite du comte d'Artois Saint-Ptersbourg, ce ne sera jamais que des secours pcuniaires; elle n'enverra pas les hommes qu'on lui demande. Elle dira bien: Nous ne devons pas abandonner, comme victime des barbares, un roi malheureux, et: l'affaiblissement du pouvoir monarchique en France expose au danger toutes les autres monarchies, et encore: Il est temps d'agir et de prendre les armes pour effrayer ces enrags... Le respect du rang convie, la religion ordonne, l'humanit appelle, et, avec elle, les droits prcieux et sacrs de l'Europe l'exigent... Mais ce ne sont l que de belles paroles, et son intervention se bornera des conseils et aux quelques centaines de mille francs qu'elle a ajouter aux premiers dons[250]. Son ardeur, ses forces et son trsor sont rservs la Pologne dont elle prpare les derniers partages[251]. [249] Je soutiens, crivait-elle Grimm, le 20 mai, qu'il ne faut s'emparer que de deux ou trois bicoques en France et que tout le reste tombera de soi-mme... Vingt mille cosaques seraient beaucoup trop pour faire un tapis vert depuis Strasbourg jusqu' Paris: deux mille cosaques et six mille Croates suffiraient. Mme aprs la reculade de Valmy et la cacade qui s'en suivit; elle n'est pas dconcerte et ne change pas de systme. Les deux mille cosaques avec beaucoup d'autres vont combattre la jacobinire de Pologne et non celle de France. [250] Un jour viendra mme o elle se reprochera d'avoir fourni inutilement tant de subsides aux migrs. Le 5 septembre 1796, trois mois avant sa mort, elle crira Grimm: Ils ont eu des fonds normes. Qu'en ont-ils fait? Ils ont vcu grandement, largement et ont tout mang et n'ont fait que de l'eau claire. Au premier moment, ils ont eu 8 millions; moi seule, je leur ai fait tenir au-del d'un million et demi de roubles la premire anne. [251] La confusion o la Rvolution franaise jetait devait permettre Catherine II d'excuter ses plans la malheureuse Pologne. Cf. les ouvrages de Sybel et Sorel, dj cits, et l'_Histoire diplomatique de la franaise_, par le baron de Bourgoing. l'Europe l'gard de de M. A. Rvolution

CHAPITRE IX

Les tapes de la Rvolution.--Le 20 juin.--Dernire lettre de Madame lisabeth.--Le comte et la comtesse de Rgis.--Le drame du Temple.--Bombelles l'arme de Cond.--Sa rencontre avec Gthe.--Mort du Roi.--Procs et mort de la Reine.--Angoisses des Bombelles.--Correspondance avec les Raigecourt.--Mort de Madame lisabeth.--Douleur poignante d'Anglique. Aprs s'tre imagin tort que les affaires de son mari, Saint-Ptersbourg, marchaient mieux, Mme de Bombelles devra se rendre l'vidence: la mission du marquis n'avait pas apport de solution profitable. Bombelles n'tait pas homme se dcourager; ni les drames qui se succdent Paris, ni les checs subis par les armes envahissantes n'ont mouss son espoir que la partie royale n'est pas encore perdue. De temps autre les lettres, bien clairsemes maintenant, de Madame lisabeth viennent apporter leur note affectueuse. On ne saurait lire sans motion cette relation crite aprs la tragdie du 20 juin: la princesse y peint les vnements dans le style pittoresque et prenant dont elle a le secret, les grands jours. L'invasion des Tuileries par les faubourgs, sous sa plume, est angoissante au premier chef. Elle fait drouler les incidents les plus intressants: le bonnet rouge sur la tte du Roi, les appartements privs inonds de populace, les menaces, les insultes, les vocifrations, la Reine un instant en danger, puis harangue par Santerre, donnant dans un geste, qui enleva une ovation, sa main baiser aux grenadiers... On assiste la scne du soir quand la Reine et ses enfants se jettent au cou du Roi... Madame lisabeth n'a oubli que les faits qui lui sont personnels. Elle ne dit pas qu'une pique a effleur sa poitrine... Elle ne dit pas non plus ceci: Dans un moment de presse tumultueuse, les cris de haine redoublent. Au moment o le Roi, sollicit par un garde national, vient de boire la sant de la Nation, un nergumne apercevant Madame lisabeth dans une fentre et la prenant pour la Reine, hurle: Voil l'Autrichienne! Il nous faut la tte de l'Autrichienne!--Ce n'est pas la Reine, dit l'cuyer de la princesse, M. de Saint-Pardoux.--Et la princesse de s'crier gnreusement: Pourquoi les dtromper? Leur erreur pouvait sauver la Reine[252]. [252] _Mmoires_ de Mme Campan. On avait formul de sombres pronostics sur la journe de la Fdration. Il n'en fut rien, et la journe fut calme.--La Fdration s'est passe tranquillement, crit Madame lisabeth, le 16 juillet. L'on a bien cri _Vive Ption_ en passant devant le Roi, et lorsqu'il a paru, cela a t des cris terribles qui, je crois, l'ont tellement flatt qu'un seul moment o il a voulu jeter les yeux sur notre balcon, comme il a vu qu'il y en avait beaucoup de fixs sur lui, la modestie s'est empare de lui. Le Roi, dans ce moment, tait l'autel de la patrie... Le Roi une fois remont en voiture, les cris de Vive le Roi et la Reine n'ont pas cess jusqu'au chteau. Les grenadiers qui entouraient le carrosse et criaient sans trve taient tout cur et toute me, cela faisait du bien, crivait la princesse, le mme jour, Mme de Raigecourt. Les acclamations de la fin furent le sourire d'une journe qui avait commenc dans l'angoisse. Il y eut des moments motionnants, quand le Roi se rendit pied du pavillon de l'cole militaire l'autel dress l'extrmit du Champ de Mars. Quand il monta les degrs de l'autel, a crit Mme de Stal, on crut voir la victime sainte s'offrant volontiers au sacrifice. Quant la Reine, l'expression de son visage, dit le mme crivain[253], ne s'effacera jamais de mon souvenir; ses yeux taient abms de pleurs, la splendeur de sa toilette, la dignit de son

maintien, contrastaient avec le cortge dont elle tait entoure... au milieu de ces hommes qui avaient plus l'air d'tre runis pour une meute que pour une fte. L'motion de la Reine avait t trs vive pendant toute la crmonie; elle se figurait qu'on voulait enlever le Roi; l'ayant perdu de vue un instant, elle avait pouss un cri[254]. Et le soir ce furent des pleurs, une scne d'attendrissement et de douce motion[255]. [253] _Considrations sur la France_, t. I. [254] _Mmoires_ de la duchesse de Tourzel, II, 178. [255] _Mmoires_ de Weber, 413. Peu peu, pendant l't, les lettres de Madame lisabeth sont devenues rares, trs rares, jusqu' la dernire, crite la veille du 10 aot. En revanche, une lettre de Mme de Bombelles a t tout rcemment dcouverte aux Archives nationales[256]. Cette lettre, date du 6 aot, offre certains dtails intressants. Elle montre aussi l'affectueux dvouement que Mme de Bombelles ne cesse de tmoigner son infortune matresse. [256] Par M. Albert Savine. Le bruit s'tait rpandu que la famille royale avait t massacre. Depuis trois jours il courait en Suisse le bruit que le plus grand des forfaits s'tait consomm, et que des crimes innombrables l'avaient prcd et suivi. Oh! ma princesse! Dans quel tat de douleur j'ai t et comment suis-je encore de ce monde aprs une telle secousse! ... Les nouvelles de ce matin nous ont, grce Dieu, rendu le calme et la tranquillit. C'est un tat o nous ne resterons pas longtemps; mais le bonheur de savoir notre bon Roi existant ainsi que la Reine et leurs enfants l'emporte sur toutes les inquitudes que je devais avoir. Nous n'avons aucune nouvelle des troupes ennemies, mais, selon toute apparence, elles seront aux frontires quand Madame recevra ma lettre. Je suis bien tonne que par les lettres que j'ai reues aujourd'hui du 30 et du 1er on n'ait eu alors aucune connaissance du manifeste[257]. Il serait pourtant essentiel que l'Assemble se htt de rparer le tort que cet crit peut faire dans bien des ttes, et que, par un dcret ferme et vigoureux, elle infliget les peines dues aux imbciles qui pourraient s'effrayer. On craint pour Landau et Strasbourg, mais le duc de Brunswick, malgr tous ses talents, ne fera rien, et il est dommage qu'un homme d'un aussi grand mrite se soit laiss aveugler par les dclamations des mcontents... C'est prsent que nos braves gnraux vont faire connatre leur valeur, et tout ira bien, si tous les partis en France veulent ne plus avoir que les mmes principes et le mme but. Je n'aime pas trop la prsence des Marseillais Paris[258]. Il faudrait les engager retourner chez eux pour que tout soit sa place. On nous assure que le roi de Sardaigne va commander lui-mme son arme. Encore une autre folie! Non, je ne puis concevoir qu'on tente de nous attaquer, et pour tre plus sr de nos succs, il faudrait seulement que le Roi n'agisse que guid par notre Constitution. Esprons, ma Princesse, qu'enfin elle triomphera, et que non seulement elle sera respecte, mais encore imite. [257] Le manifeste que signa le duc de Brunswick, uvre de folie des migrs. Voir dans l'_Histoire parlementaire_, t. XVI, le manifeste _in extenso_. Voir aussi, Mortimer Ternaux, _Hist. de

la Terreur_, t. II. Mathieu Dumas a nomm le manifeste du duc de Brunswick, l'acte le plus impolitique que l'orgueil et l'ignorance aient jamais dict, vritable fratricide des princes franais migrs envers Louis XVI et sa famille. Le manifeste tait d la plume d'un migr, M. de Limon, et ce fut Fersen qui fit substituer ce texte celui bien plus modr de Mallet du Pan. On remarquera ces phrases si constitutionnelles qu'on n'est pas habitu voir sous la plume de Mme de Bombelles. Est-ce dire que l'migre si ancre dans le systme ancien rgime que nous connaissons, a diamtralement modifi ses ides? Nous ne le croyons pas, tant donnes des lettres postrieures Mme de Raigecourt. Elle ne peut dire ce qu'elle espre: c'est que l'tat de choses sera modifi par la guerre. Ce langage, tout prendre, est adroit et prudent. Mme de Bombelles ne peut savoir les ngociations de dernire heure tentes avec les Jacobins et le rle d'intermdiaire jou par Madame lisabeth, elle ignore que Ption, Santerre, Manuel, Danton, vont recevoir de grosses sommes d'argent pour empcher le mouvement qui se prpare[259],--et qui servira payer l'meute,--elle ne sait pas sans doute, les entretiens secrets auxquels sa princesse prit part, l'nergie et l'intelligence montres par celle qui, par tous les moyens, s'efforce de sauver le Roi[260]. Madame lisabeth ne parle pas de ses projets,--du moins dans les lettres qui nous sont parvenues,--et Anglique n'y fait pas allusion mme mots couverts. Est-ce dire qu'elle n'a pas devin de secrtes combinaisons? [258] Ce n'est pas sans raison que Madame lisabeth pouvait s'effrayer de la prsence des Marseillais. On sait quel rle ils jourent dans le drame des journes d'aot. [259] Voir les _Mmoires_ de la duchesse de Tourzel, t. I; les _Mmoires_ de la Fayette, t. I; de Bertrand de Moleville, t. I; de Miot de Mlito, t. I; de Brissot, t. IV; et Taine, _les Origines..._, _la Conqute jacobine_. [260] Il faut relire ces pages des _Mmoires_ de Malouet o le rle de Madame lisabeth est clairement expos. Cf. aussi les _Mmoires_ de la duchesse de Tourzel. Elle demande recevoir exactement des nouvelles de la princesse... Peut-elle se douter seulement que cette lettre du 6 aot ne parviendra pas sa destination, que lorsqu'elle arrivera aux Tuileries o elle sera saisie et lue par d'autres, Madame lisabeth aura franchi les premires marches de ce calvaire: le Temple? D'elle-mme et des siens, Mme de Bombelles donne un bulletin qui nous intresse. Aprs une absence Schinznach, elle est revenue Wartegg avec ses htes, les comtes de Thurn. Ils sont de la meilleure socit et nous tmoignent une vritable satisfaction de nous avoir chez eux. Ils sont bons, aimables, obligeants, et nous sommes dsols qu'ils nous quittent demain... Voici enfin une phrase sur le marquis: Je ne sais encore quand reviendra mon ami; sa sant est beaucoup meilleure, et je suis persuade que sa grande cure des eaux lui fera grand bien. Je m'ennuie de son absence, mais l'espoir du rtablissement de sa sant me fait prendre patience...

Du mme jour on possde[261] une autre lettre de Mme de Bombelles, celle-l adresse la baronne de Mackau. Elle n'est gure, au dbut, que la paraphrase de la lettre de Madame lisabeth: rcit de ses inquitudes, espoir que les affaires s'arrangeront. Sur un point important, la marquise insiste: Le Roi, guid par la Constitution, ne fera que du bien. Il fera la paix, tablira la tranquillit dans le royaume, et les factieux, je l'espre, seront abattus. Entre les lignes on peut deviner, ce semble, les diffrents espoirs auxquels la marquise se raccroche; si les armes franaises sont victorieuses, le Roi pourra en reconqurir une force nouvelle; si, au contraire, elles sont vaincues, les puissances peuvent imposer un nouvel tat de choses et sauver la famille royale[262]... Elle n'oubliait qu'une chose: la Rvolution! La dynastie il n'en tait plus question, puisque l'Assemble, avoue Madame lisabeth, le 8 aot, va tre force de voter la dchance... Le 9 pourtant il y a sursis, jusqu' six heures du soir, le chteau et la ville doutaient encore du mouvement annonc, et Madame lisabeth crivait sa dernire lettre la fidle Anglique. [261] Mme dossier des Archives nationales, publi par M. Albert Savine, _Revue hebdomadaire_, 9 aot 1902. [262] Avant les dmarches tentes _in extremis_ sur les meneurs du mouvement en faveur de la dchance, on ne croyait plus possible de sauver la famille royale. Le 1er aot, Marie-Antoinette avait fait crire par Goguelat Fersen une lettre dsespre. Ption, au nom de 46 sections sur 48, demandait la dchance le 3... Les Marseillais s'installrent au centre de la capitale, tandis que Jourdan coupe-tte et les massacreurs de la Glacire se joignaient Santerre. Le Roi et la Reine s'attendaient tre gorgs. Si vous ne trouvez pas, Mam'selle Bombe, que je ne suis pas soumise vos ordres, vous aurez tort. Ne v'l-t-il pas que je reois l'instant la lettre par laquelle vous me demandez force nouvelles, et v'l que je prends la plume et que je vous mande que cette journe du _dix_[263], qui devait tre si vive, si terrible, est la plus calme possible; que l'Assemble n'a point dcrt ni dchance, ni suspension, qu'elle s'est occupe des fdrs, qu'une partie veut faire partir et l'autre retenir, et que l'on s'est born sommer le ministre de rendre compte pourquoi le camp de Soissons n'tait pas prt les recevoir. Le dpartement a dit qu'il avait donn des ordres la municipalit pour veiller l'ordre. Le maire a paru ensuite pour se plaindre de ce que le dpartement ne donnait l'ordre qu' lui et non la municipalit, et a demand que l'on enjoigne au dpartement de donner la municipalit des ordres prcis. Voil, mon cur, tout ce qui s'est pass de plus intressant. Du reste il fait bien chaud; mais malgr cela, celle qui t'crit, ta mre, et tout ce qui t'intresse ici se portent bien. [263] La lettre, malgr la date crite en surcharge par la princesse, est du 9 et non du 10. Les motions relatives aux fdrs, renvoyer Soissons, le sursis pour le vote du dcret de dchance, l'apparition l'Assemble du maire Ption, tout cela est du 9. Pas une plainte, pas un cri d'angoisse dans cette lettre... Madame lisabeth se figure que les sept cent cinquante mille livres remis Ption et Santerre empcheraient les rassemblements du lendemain, que les Marseillais ne constituent plus un danger, mais qu'ils sont, au contraire, ramens la cause royale, que Louis XVI et sa famille sont encore une fois sauvs... Quelques heures aprs le dpart de la lettre

Mme de Bombelles, le tocsin sonne au clocher des glises, les tambours battent la gnrale, les faubourgs s'branlent et se mettent en marche. Une femme avait prdit qu'en ces jours de revendications violentes, il pleuvrait du sang, et elle avait raison. Les rcits contemporains si nombreux, le rcit si consciencieusement tay sur les documents contemporains de Mortimer Ternaux permettent de suivre heure par heure, minute par minute, les phases du drame; on comprend en quoi la volte-face de Ption[264], craignant pour ses jours et se faisant appeler la barre de l'Assemble, devait irrmdiablement abmer les dernires illusions de la famille royale, on voit Louis XVI hsitant faire couler le sang, perdant des moments prcieux demander des conseils, se dcidant selon l'avis de Rderer[265], procureur-syndic, se rfugier l'Assemble... Nous reviendrons, avaient rpt le Roi et la Reine, en se dirigeant vers l'Assemble; mais ni l'un ni l'autre n'ont d'espoir, et les spectateurs, les fidles qui les entourent sentent bien que ce qu'ils voient passer c'est le convoi de la royaut[266]... [264] _Journal d'une bourgeoise pendant la Rvolution_ (Mme Jullien) publi par M. Lockroy. [265] 1754-1835. Avocat, conseiller au Parlement de Metz, s'tait fait remarquer par des travaux d'conomie politique. Il dfendit la famille royale dans le _Journal de Paris_, dut se cacher aprs la proscription des Girondins et ne reparut qu'aprs le 9 thermidor. Il entra l'Institut, professa aux Ecoles centrales, seconda Bonaparte au 18 brumaire, devint conseiller d'Etat, puis snateur, ministre des Finances de Joseph, comte et pair de France en 1815. Il vcut dans la retraite sous la Restauration et ne recouvra la pairie qu'en 1832. Il a crit nombre d'ouvrages conomiques et littraires, mme des comdies historiques. [266] Mot de Mlle de Tourzel, _Souvenirs de quarante ans_, p. 131. Madame lisabeth n'a pas quitt le Roi et la Reine. De ce calvaire de la terrasse des Feuillants o insultes et ignominies tombent sur Marie-Antoinette; elle a sa part avec la famille royale; elle sera tenue prisonnire dix-huit heures dans la tribune du logographe. L parviennent les nouvelles: la monte des colonnes insurrectionnelles, l'envahissement de la Cour des Tuileries..., l'hroque dfense des Suisses, le massacre de Clermont-Tonnerre, la tte de Suleau porte sur une pique par Throigne de Mricourt... le pillage et le sac du Chteau... Pendant trois jours la famille royale est loge au couvent des Feuillants; trane l'Assemble, elle entend la signification de la dchance de Louis XVI, puis, au milieu des outrages, elle prend le chemin du Temple. La royaut tait en prison, et, comme dit Gouverneur-Morris, l'histoire nous apprend combien est court, pour les monarques dtrns, le passage de la prison la tombe. * * * * *

Depuis son retour de Russie, le marquis est le mouvement fait homme. On sait combien l'inaction lui pse, il cherche toute occasion de remplir les missions que lui confie Breteuil au nom du roi nominal de France. Il a mis son concours au service du prince de Cond, et ses passages Worms, Willingen, tmoignent de son dsir, sinon de servir au titre militaire, au moins de se tenir aux cts des chefs de l'arme. De ces alles et venues, de ces conciliabules entretenus d'illusions, de ces

tiraillements entre l'arme des princes, les reprsentants de Coblentz et ceux du Roi, ne nous proccupons pas outre mesure, Bombelles n'ayant jou ici qu'un rle secondaire. En revanche au cours de sa chevauche de diplomate suivant l'arme prussienne, Bombelles s'est rencontr avec Gthe. C'tait en Champagne, la veille de Valmy, au camp du grand-duc de Saxe-Weimar, qu'accompagnait le pote. Dans sa _Campagne de France_, Gthe raconte ainsi leur entrevue: Parmi toutes les personnes dont le feu clairait dans ce cercle la taille et le visage, j'aperus un homme g[267] que je crus reconnatre. Quand je m'en fus assur, je m'approchai de lui, et il ne fut pas peu tonn de me voir l. C'tait le marquis de Bombelles que j'avais vu Venise deux annes auparavant, quand j'accompagnais la duchesse Amlie. Il y rsidait alors comme ambassadeur de France, et il avait pris cur de rendre cette excellente princesse le sjour de Venise aussi agrable que possible. Nos cris de surprise, la joie du revoir et nos souvenirs gayrent ce moment srieux. Nous parlmes de sa magnifique demeure sur le Grand-Canal; je lui rappelai comme, arriv chez lui en gondole, nous y avions trouv un accueil honorable et une gracieuse hospitalit; comment par de petites ftes, dans le caractre et l'esprit de cette princesse qui aimait la nature et les arts, la gaiet et le bon got, il l'avait amuse de mille manires, elle et son entourage, et, par l'influence qu'il exerait, lui avait procur bien des jouissances refuses aux trangers. [267] C'est tort que Gthe lui donne l'pithte d'_g_. Bombelles avait alors cinquante-quatre ans. Mais quelle fut ma surprise, moi, qui avais cru le rjouir par un loge sincre, de l'entendre s'crier avec mlancolie: Ne parlons pas de ces choses! Ce temps est trop loin de moi; et ds ce temps mme, quand j'amusais mes nobles htes avec une apparente sincrit, le souci me rongeait le cur; je pressentais les suites de ce qui se passait dans ma patrie; j'admirais votre scurit de ne pas prvoir le danger qui vous menaait vous-mme; je me prparais en silence au changement de mon sort. Bientt aprs, je dus quitter mon poste honorable et ma chre Venise et commencer les courses vagabondes qui ont fini par m'amener ici. Gthe disait vrai. Le marquis de Bombelles avait toujours jug les vnements avec une triste justesse, et Venise mme, lorsqu'avec un grand dsintressement, il avait cru devoir refuser le serment la nouvelle Constitution et par suite se dclarer dmissionnaire, il avait considr la cause royale comme courant les plus grands dangers. Nous l'avons vu, ne dsesprant pourtant pas, mettre son zle et son dvouement au service des intrts qu'il ne cessait de dfendre, s'efforcer de ramener la concorde parmi les diffrentes fractions du parti migr, accepter les tches les plus dlicates et les missions les plus ingrates. La prcipitation des vnements... les massacres de septembre, la Rpublique imminente, l'entre en fonction de la Convention ne lui ont pas fait perdre tout courage. Comme par le pass, tous les moyens lui paraissent bons pour sauver le Roi et djacobiner la France. Sa femme n'est pas moins ardente, passant de la tristesse l'esprance... Avec Mme de Raigecourt, Anglique de Bombelles parle franchement: angoissantes inquitudes pour la vie du Roi, esprance du ct de Brunswick. Ce ne sont plus l les phrases double entente ou encadrant

celles crites au citron dont sont mailles les lettres la Princesse. Au comte de Rgis, sous l'impression des journes de septembre, elle crit: Nous sommes tous dans l'agonie que vont avoir les efforts du duc de Brunswick. Les derniers massacres de Paris font horreur et doivent tout faire craindre pour ces malheureux souverains. Ds le 21 septembre elle croit le Roi au secret depuis le 6 (en ralit, il ne fut spar des siens que le 29). Quel moment a du tre celui de la sparation d'avec la Reine, ses enfants et notre princesse. L'me se dchire en se pntrant de ce lamentable tableau et de la cruelle agonie o doit tre ce malheureux Roi dans son cachot... On espre dans Ption, qui veut assurer sa vie en sauvant celle du Roi. On espre aussi dans l'arme prussienne, car la rsistance de Thionville est un grand mal; cela retarde la marche du brave duc... Je crois que si les armes prussiennes n'ont point de revers, nos Jacobins n'oseront pas prononcer sur la vie du Roi; mais si, malheureusement, les patriotes gagnaient une bataille, tout serait perdu. Par ces mots on voit que les ides de Mme de Bombelles ne s'taient pas modifies quand elle _pouvait_ crire ce qu'elle pensait. Inutile de souligner encore une fois ses souhaits antipatriotiques: pour un migr, la patrie tait l o taient les intrts du Roi. Aux patriotes--les uns sincres, les autres uniquement proccups du dsir d'anantir la monarchie et immoler ses reprsentants,--les migrs faisaient la partie belle en appelant leur secours les puissances transrhnanes, que nagure Voltaire, l'internationaliste humanitaire d'alors, prfrait sa propre patrie. Pour voler aux frontires et dfendre le sol envahi--jeunes soldats et vtrans des armes royales--les hommes avaient surgi de terre, cependant que, l'invasion des bataillons trangers rpondait l'intrieur l'horreur des massacres de septembre--tolrs sinon ordonns par ceux qui dtenaient le pouvoir. * * * * *

Revenons notre marquise antijacobine et laissons-la se leurrer des nouvelles envoyes de Bruxelles par son mari. Mon mari me mande que, sans la cruelle situation du Roi, tout irait souhait; que le peuple de la campagne reoit les armes avec satisfaction, que Chlons attend et dsire Brunswick... A l'heure o Mme de Bombelles crivait ces lignes, les esprances des migrs pouvaient tomber de haut. Les Prussiens taient vaincus Valmy et les ngociations pour la retraite de Brunswick taient commences. Elle s'inquite de Mme de Maulon, sur de Mme de Raigecourt[268], elle s'inquite surtout de la princesse, qui n'a pu parvenir sa dernire lettre. Mme de Chazet m'en donne autant de nouvelles qu'elle peut mots bien couverts. Elle me parle de son courage, de sa rsignation, et m'assure qu'elle se porte bien ainsi que le Roi et la Reine. Il me semble mme qu'elle espre leur salut par l'intelligence de quelques personnes gagnes. En fin de lettre, un mot sur la baronne de Mackau et les siens. Ma mre a t interroge et envoye _innocente_. Elle est Vitry, triste et tremblante, ainsi que ma tante et ma sur et une partie de notre famille. Mme de Bombelles pouvait ne pas savoir tout sur la situation de sa mre. Celle-ci avait couru les plus grands dangers aux Tuileries. Quelqu'un put l'emmener, la faire fuir, la mettre en lieu sr. Qui fut ce sauveur? Alissan de Chazet ou le comte de

Wittgenstein, son ami? Peut-tre les deux. Alissan de Chazet ne semble pas avoir t inquit, mais le comte de Wittgenstein, jet la Force, fut massacr le 2 septembre[269]. [268] Une lettre suivante de Mme de Raigecourt la dit rfugie rue de Svres, saine et sauve. [269] Saiffert, _Beitrage zur ubschftlichen Arztneilehre_. Paris, 1804, Ire partie, p. 169. ... Un mois s'est pass, Mme de Bombelles n'a que des dolances exprimer Mme de Raigecourt sur la marche des vnements. Je suis dans la dsolation, mon enfant, crit-elle le 16 octobre, toujours Wardeck, de la ncessit o se trouve le duc de Brunswick d'abandonner son projet d'aller Paris. Il faut que le bouleversement qu'ont occasionn les malheurs du 10 aot ait rompu toutes les intelligences; cela joint au temps affreux que nous avons eu tout le mois de septembre, mille autres dtails qui nous chappent, auront renvers tous ses plans, et notre malheureux Roi, sa famille, tous les misrables migrs, que vont-ils devenir?... Je vois tout perdu, je ne vous le cache pas; car tout accommodement avec des monstres comme les Jacobins est chose impossible. Il fallait les craser; cela ne se pouvant pas, il ne faut rien esprer ni de raisonnable, ni de tranquillisant. Au comte de Rgis elle confie le 30 octobre: Notre position ici est toujours assez dsagrable. Les Suisses ont en horreur les Franais, et on ne peut exiger du peuple qu'il distingue ceux qui ne mritent que leur commisration[270]. [270] Ds le lendemain de Valmy, Brunswick avait entam des ngociations avec Dumouriez, et ds le 30, la retraite des Prussiens avait commenc. Il faut se rappeler que le duc de Brunswick faisait mollement la guerre la France, qu'en janvier 1792, Philippe de Custine avait t charg d'une mission particulire auprs du duc de Brunswick. Il ne s'agissait pas seulement, comme l'a crit Adolphe de Custine, de dcider le duc de Brunswick refuser le commandement de l'arme, coalise contre la France, mais d'offrir au gnralissime de prendre le commandement de l'arme franaise. Si invraisemblable que paraisse le plan, l'ide en fut tudie. Le duc de Brunswick tait trs populaire en France: Mirabeau l'avait peint comme un nouvel Alcibiade, les Girondins et Dumouriez l'admiraient, Carra le montrait dans son journal comme le plus grand guerrier et le plus grand politique de son sicle.--Voir A. Sorel, _la Mission de Custine Brunswick_ (_Revue historique_, 1876); _Mmoires du baron de Bourgoing_, 1re dition, t. I;--_Fantmes et Silhouettes, Madame de Custine_;--_Recueil_ Feuillet de Conches,--_le Comte de Fersen et la Cour de France_. Et notre pauvre Roi, que deviendra-t-il? Si on ne l'excute pas, on le laissera mourir de chagrin dans sa prison, car jamais ils ne se dferont de leur proie... Mme de Bombelles est inquite. Son mari ne lui a point crit comme elle y comptait. Elle le sait au camp du duc de Brunswick, et trop brave pour ne pas s'exposer. Que deviendrais-je s'il lui tait arriv quelque chose? Je crains qu'il ne s'expose, crit-elle au comte de Rgis. De Paris, elle a des nouvelles par Mme de Chazet. La princesse se soutient, console le Roi par sa pit et son courage... Il n'est pas vrai qu'ils soient spars.

Des illusions elle ne s'en le mortel ennemi du Roi et de lui pour chercher les C'est un supplice de plus vaines esprances.

fait plus gure, ni sur Dumouriez, qui est a eu personnellement trop de torts vis--vis rparer, ni sur la situation en gnral: d'avoir se dsabuser sans cesse sur de

A ces tristesses, ces angoisses, s'ajoute encore l'anxit de savoir la Reine de Naples dans un tat de sant inquitant. Elle a perdu deux enfants en quinze jours, nos maux l'accablent, tant de tortures morales et physiques peuvent abrger ses jours. Nouvelle source de chagrins pour les Bombelles qui, auprs du Roi trs faible, n'ont nul avocat. Que deviendraient-ils si soudain la pension qui les fait vivre leur tait retire? Le bulletin de Mme de Mackau n'est gure rconfortant. Elle est rduite la plus grande pauvret. * * * * *

Aprs la retraite de Brunswick, Bombelles a quitt l'arme prussienne et est rentr, au moins pour quelque temps, Wardeck. C'est l qu'il suit, dans _la Gazette de Berne_, le long calvaire du Temple, le procs du Roi. Nous sommes dans l'agitation la plus cruelle sur le sort du Roi, crit Mme de Bombelles Mme de Raigecourt, le 2 janvier 1793; il a d tre jug le 26; le terme tait si court que M. de Malesherbes ne pouvait avoir rpondu toutes les calomnies qu'on a artificieusement machines pendant quatre mois, et il serait possible qu'il n'y et encore rien de termin. N'tes-vous pas touche du courageux dvouement de ce vertueux vieillard dfendre notre infortun monarque? Dj, on trouve fort mauvais qu'en parlant de lui il le traite de _Roi_; sa vie sera peut-tre le prix de sa fermet; mais sa mort, si elle arrive, sera plus digne d'envie que l'existence des monstres qui la lui raviront. Mme de Bombelles veut esprer contre toute esprance, contre tout raisonnement humain. La Providence a voulu nous chtier, nous le mritions, mais elle ne veut pas nous abandonner. Et qui pourrait assurer que le Roi ne remontera pas un jour sur le trne? Le drame s'est accompli... Louis XVI a t guillotin le 21 janvier... La nouvelle en parvient la fin du mois en Suisse. Mme de Bombelles ne prend la plume que le 4 fvrier. Sa lettre au marquis de Raigecourt est crite sous l'empire de la vraie douleur qui l'accable; elle s'y montre la fois cruellement affecte et trs monte contre ceux qui ont excut le crime... Rien ne peut galer notre douleur, mon cher marquis, que celle que vous prouvez. La mort de notre infortun matre nous remplit d'amertume et d'effroi, et mon pauvre mari et moi ne cessons de le pleurer du fond du cur, mais, en mme temps, cependant, l'hrosme, la douceur, la pit de cet excellent prince sont pour nous une vritable consolation... On sait la sincrit des sentiments religieux de Mme de Bombelles, on ne s'tonnera donc pas de lui voir ajouter: Nous l'invoquons avec confiance comme un saint, et l'exemple admirable qu'il nous a donn en mourant doit tre notre guide, notre soutien dans les malheurs qui succderont peut-tre encore tous ceux que nous prouvons.

Pas de nouvelles prcises de la Reine et de l'adorable princesse. Cette inquitude angoissante est chagrin bien amer et insupportable. On me mande de Paris qu'on garde encore un silence profond sur le sort qu'on leur prpare, qu'elles sont troitement gardes, et qu'on leur refuse jusqu' la consolation de rendre au petit Dauphin le nomm Clry[271] qui a servi le Roi jusqu'au dernier moment. [271] Peu aprs, Clry fut autoris s'occuper du jeune prince. Voir _Louis XVII_, par Beauchesne et le _Journal_ de Clry. Diffrents bruits ont circul. Un des monstres a eu l'atrocit de proposer que la Reine ft mise la Force ou la Conciergerie. La _Gazette de Berne_ dit que ces barbares veulent faire prir la Reine et notre princesse, et que le procs de cette dernire se fondera sur les preuves qu'ils ont qu'elle a fait passer ses diamants aux princes ses frres[272]. La tte m'en tourne, mon cher marquis; je dis Dieu: que votre volont soit faite, mais hlas! mon sacrifice est bien imparfait... Je gmis et je pleure... [272] Ce fut en effet l'un des chefs d'accusation formuls contre Madame lisabeth, l'anne suivante. Des ftes ont t donnes Paris pour que le peuple se tienne tranquille. Mme de Bombelles s'en montre outre: Ses habitants sont d'une lchet qui me rvolte plus peut-tre que l'atrocit des Jacobins... Qu'esprer de la pusillanimit, de la tideur? C'est une ville, l'exception de quelques gens vertueux rduire en cendres; elle est trop corrompue pour jamais en esprer aucun retour... Aprs des rflexions sur les cannibales, la marquise passe des nouvelles de famille. Son mari, dont l'affliction est dchirante, se dcidera-t-il faire campagne! Tout dpendra de la tournure que prendront les affaires. En terminant: Vous aurez appris tout ce qui s'est pass Rome[273]. J'ai cru pendant deux jours que c'tait mon frre qui avait t tu. Je le pleure quoiqu'il soit en vie avec Mme de Raigecourt. Anglique, dans lettre du 18 fvrier, s'meut encore davantage sur le sort des princesses. Comment se fait-il qu'aucun avocat ne se prsente pour aider une cause aussi touchante? Comment se fait-il que la France entire soit muette de semblables forfaits? Notre nation est un compos de mchancet et de lchet qui fait horreur... [273] Le Gouvernement franais n'avait plus de relations diplomatiques avec le Saint-Sige. Cependant l'ordre avait t donn d'arborer l'cusson de la Rpublique sur la maison du consul de France Rome. Hugon de Basseville, secrtaire de la lgislation Naples, tait charg de la ngociation, et le 12 janvier, un officier de marine, de Flotte, apportait un _ultimatum_. La population romaine, exaspre par le procs de Louis XVI, s'ameuta, Basseville et de Flotte, qui avaient eu l'imprudence de se promener sur le Corso, furent poursuivis: Basseville fut tu et de Flotte n'chappa qu' grand'peine. Le baron de Mackau tait alors ministre Naples; voil pourquoi Mme de Bombelles avait pu croire dans le premier moment que c'tait lui qui avait t assassin. Un service a t chant pour le Roi Wardeck, et cette crmonie, qui s'est passe dans la plus grande dcence, m'a fait rpandre bien des

larmes... Je gmis comme vous d'tre loin de notre princesse... Notre jeune Roi se porte bien; on l'a vu se promener dans le jardin du Temple avec Clry, qui est gai et gentil comme il l'est toujours... Enfin des rflexions sur Monsieur qui, ds le 28 janvier, Ham en Westphalie, proclama l'avnement au trne de son neveu sous le nom de Louis XVII, et se dclara lui-mme Rgent de France[274]. N'et-il pas t plus sage que Monsieur se ft moins press et et attendu le consentement des puissances et de la saine majorit des magistrats migrs. [274] Voir le tome II de l'_Hist. de l'Emigration_ par M. Ernest Daudet. De si douloureux vnements ont ragi sur la sant de Mme de Bombelles: elle a t fort malade d'une fausse couche et mme en danger de mourir. Je me sens actuellement beaucoup mieux, crit-elle au marquis de Raigecourt, le 22 avril, mais il me reste une grande faiblesse, et les sollicitudes auxquelles je suis livre sur l'existence de notre vertueuse princesse, de la Reine, ne sont pas faites pour rendre des forces. Dans cette mme lettre la marquise donne de curieuses apprciations sur Dumouriez; elle en profite pour faire une profession de foi politique dont on pressent l'orientation. J'ai prouv, comme vous, une grande joie de la dfection de Dumouriez[275], et il n'est pas douteux que, si son plan et eu son entire excution, la contre-rvolution serait faite dans ce moment-ci. Dieu ne l'a pas permis, et peut-tre est-ce pour notre bonheur; du moins c'est l'avis de mon mari. Dumouriez, ce qu'il parat, voulait, la tte de son arme et soutenu du prince de Cobourg, donner des lois la France et nous rejeter dans la Constitution, qui en peu de temps nous et ramens l'anarchie et toutes les horreurs qui nous ont dj caus tant de maux. Il vaut donc mieux qu'il ne soit plus en mesure de nous faire du mal[276]. [275] Abandonn par ses troupes, Dumouriez avait t contraint, le 5 avril, de se rfugier dans le camp autrichien. Il avait un plan pour restaurer la monarchie, mais non pas suivant les vues des migrs, ce qui fait que ceux-ci partageaient sur lui les prjugs de Mme de Bombelles. Euss-je cent vies, avait dit Dumouriez, que je les donnerais pour mettre un terme aux atrocits des Jacobins, et en euss-je mille que je les sacrifierais de mme pour ne laisser aucun pouvoir tranger ni aucun migr dicter des lois ma patrie. Voir Sybel, _Histoire de l'Europe, pendant la Rvolution_, t. II; A. Sorel, _l'Europe et la Rvolution franaise_, t. II; Mortimer-Ternaux, _Histoire de la Terreur_, t. VI, o l'affaire Dumouriez est conte en grands dtails; le _Journal_ de Fersen. Voir enfin le dernier ouvrage en date: _la Trahison de Dumouriez_, par M. Arthur Chuquet. [276] Voir ce que nous avons dit au sujet de la lettre du 6 aot adresse Madame lisabeth. Mme de Bombelles ne pouvait sentir Dumouriez, mais, comme on le voit, pour des raisons inattendues. Elle poussait, du reste, l'illusion jusqu' ajouter: Il vaut mieux que le temps portant conseil, les puissances sentent que, pour leurs propres intrts, il faut nous

remettre simplement notre ancien rgime[277]. C'est quoi doivent travailler tous ceux dont la voix peut tre entendue, et c'est ce que mon mari, du fond de sa retraite, ne cesse d'crire et, j'ose dire, de prouver. Nos infmes assassins ne peuvent plus se soutenir longtemps; mais il est absolument ncessaire qu'il ne reste plus vestige de tant de rbellions; sinon, tout ce qui pense bien ne pourrait, en son me et conscience, rentrer dans un foyer de discordes et d'excration... [277] Mme de Bombelles est ingale dans ses apprciations politiques. Nous avons montr des moments o elle s'est montre plus modre et, partant, plus perspicace. Breteuil tait dans la confidence, mais Bombelles n'y tait pas, Dumouriez et sa Constitution ne sont nullement l'affaire de la marquise qui, on le sait, prfre les moyens draconiens aux combinaisons. Elle n'a pas got le systme de Dumouriez de constituer des otages en vue de les changer avec les prisonniers du Temple. Et pourtant, dans son espoir invaincu de savoir incessamment la Reine et les Enfants de France en libert, elle proclame: Il parat que les monstres de Paris sentent qu'ils sont pour eux des otages prcieux et n'ont nul dsir de s'en dfaire; ce qui semble la consoler, c'est que l'infme galit est prisonnier Marseille avec sa famille[278]. [278] Par dcret du 6 avril, la Convention avait ordonn l'arrestation de tous les Bourbons qui se trouvaient encore en France. En excution de ce dcret, le duc d'Orlans (Philippe-galit), le duc de Montpensier et le comte de Beaujolais taient incarcrs Marseille. Le duc de Chartres, dont la conduite militaire avait t fort brillante Jemmapes et Valmy, avait suivi Dumouriez en migration. Des vnements politiques, qui l'atterrent ou la surexcitent, Mme de Bombelles repasse Madame lisabeth et elle s'attendrit. J'ai eu, comme vous, les mmes informations sur notre malheureuse princesse; sa maigreur est, dit-on, effrayante; mais la religion la soutient; elle est l'ange consolateur de la Reine, de ses enfants; esprons qu'elle ni les siens ne succomberont tant de maux. Comment pourrait-on se plaindre, en ayant l'imagination remplie du douloureux tableau des habitants de la tour du Temple? J'y pense sans cesse, ainsi que vous, mon cher marquis, et c'est, je l'avoue, le seul point sur lequel ma rsignation est souvent en dfaut... Le fils an de la marquise, Louis-Philippe, g alors de treize ans, a voulu ajouter un mot pour le marquis de Raigecourt. Je ne veux pas laisser partir la lettre de ma pauvre mre sans vous dire, Monsieur le marquis, combien je vous aime et vous rvre. C'est un grand bien que l'tourderie du triple tratre Dumouriez; c'est un grand bien que la rude cole qu'il a fait faire au prince de Cobourg ait dmasqu des vues fcheuses. En vain voudra-t-on nous replonger dans la boue de la Constitution; une fois l'uvre, les puissances ouvriront les yeux sur l'abme qu'elles se creuseraient, en donnant gain de cause un peuple rebelle, en dshonorant la Royaut et en prolongeant une anarchie contagieuse pour le reste de l'Europe. Si j'en crois ce qu'on m'crit, tout va aller le mieux du monde. Je ne me presse pas plus de jouir que de me dsesprer; mais l'tat o nous sommes est fait pour donner de l'espoir; j'aurai une grande satisfaction vous embrasser en France. Mme de Raigecourt a t trs souffrante, elle est sur le point

d'accoucher, et elle crit fort peu. Installe Dusseldorf--son mari est toujours l'arme des princes--elle a donn signe de vie le 19 juin. Mme de Bombelles lui rpond peu de jours aprs, lui marque son regret qu'ayant une nouvelle installation faire elle n'ait pu pousser jusqu'en Suisse, Constance par exemple. On y vit assez bon compte; toute la colonie franaise qui s'y trouve est en gnral bonne compagnie; nos curs s'y conduisent comme des anges, et les bourgeois, les paysans de Constance et de la banlieue ont pour eux la bienfaisance la plus touchante. Que ne peut-elle soigner son amie pendant ses couches! Dans leur affligeante situation, c'et t une consolation de se runir souvent et de causer loisir de l'infortune princesse et de tous leurs intrts, car elle est bien persuade que leurs curs ulcrs battent l'unisson. Voici de l'ardeur politique: L'inquisition, la tyrannie sont portes au comble, mais le joug du parti de la Montagne est si affreux qu'il est impossible que les plus lches ne cherchent bientt le secouer. Les projets de Gaston tiennent du miracle[279]: Nantes doit tre soumis[280] prsent; il parat que la Normandie se runira la Bretagne pour se soulever[281], et il se pourrait, si les choses continuent, que nous dussions notre salut ce mme Gaston que les princes ont renvoy honteusement de Coblentz, l'an pass. [279] Mme de Bombelles partageait les illusions de beaucoup d'migrs et de royalistes sur Gaston, perruquier, gnral de quelques jours, qui commanda le soulvement de Challans et fut tu le 15 avril 1793 Saint-Gervais. De faux rapports avaient fait de lui le commandant de Longwy, qui avait ouvert ses portes aux princes en 1792, et beaucoup s'imaginaient que tous les insurgs vendens taient commands par le gnral Gaston. Voir les _Mmoires_ de Mme de la Rochejacquelein, t. I, p. 105, dit. Dentu. [280] Nantes fut attaque le 29 juin par les troupes de Charette et de Cathelineau. L'arme royale dut se retirer aprs dix-huit heures de combat. Cathelineau tait bless mort dans l'attaque et mourait quelques jours aprs. [281] Pour le mouvement fdraliste, voir Du Chatellier, _Histoire de la Rvolution en Bretagne_; Cf. _Carrier Nantes_, Plon, 1897. Autant qu'elle peut, Mme de Bombelles suit le mouvement de la guerre aux frontires. Nos siges vont bien mal; celui de Mayence est une plaisanterie, et la manire dont il s'y prend, il pourra ressembler celui de Troie. Il y a dans l'arme prussienne une lenteur bien extraordinaire et qui n'est pas naturelle; le temps nous dvoilera ce mystre. Le brave prince de Cobourg fait tout ce qu'il peut, et je parierais que Valenciennes sera pris avant Mayence[282]. [282] La capitulation de Mayence est du 22 juillet. Celle de Valenciennes du 1er aot. Il est des choses qu'elle ignore dans la politique des princes et des diffrents chefs migrs. Je ne crois pas que le baron (de Breteuil) intrigue contre les princes, et je puis bien vous assurer que, si la contre-rvolution a lieu, et qu'il y soit pour quelque chose, il ne voudra aucune nouvelle Constitution et remettra toutes choses sur leur ancien pied, _sauf les abus_.

Le marquis de Bombelles s'est rendu Constance, il en revient avec l'archevque de Paris et le marquis de Juign... Au milieu de ces alles et venues d'migrs, la marquise a conserv la fois ses tristesses et ses illusions. En Gaston, l'phmre gnral venden, elle a plac son esprance, ignorant que depuis longtemps le perruquier-soldat est mort. Elle s'est rjouie de la reddition de Mayence; le jour mme o Valenciennes a capitul elle s'attend prouver le mme plaisir. Je ne sais si je vous ai mand que nous avions vu passer Smonville et Maret, l'un en qualit de ministre plnipotentiaire de la Rpublique franaise Constantinople, le second avec la mme qualit Naples pour remplacer mon frre. Ces vilains Jacobins ont poursuivi leur route par les Grisons et allaient entrer en Italie, lorsque des sbires milanais les ont arrts[283] Novale, sur le bord du lac de Cme. On les a conduits prisonniers Milan et on a laiss aux femmes qui taient avec eux la libert de faire ce qu'elles voudraient. Il tait important d'empcher Smonville de rpandre Constantinople dix-sept mille louis qu'il avait chang en or Ble(?) Il l'tait aussi d'ter au Roi de Naples l'embarras et le dgot d'avoir recevoir un nouveau perturbateur de l'ordre public. [283] Maret, le futur duc de Bassano, Huguet de Montaran de Smonville, futur marquis de Smonville et grand rfrendaire de la Cour des Pairs, alors agents diplomatiques de la Rpublique, furent en effet arrts le 25 juillet. L'Autriche, violant le droit des gens--avec le but de se faire des otages--les fit enfermer dans la forteresse de Kufstein, en Tyrol. Ils y demeurrent jusqu'en 1795, poque o ils furent changs contre Madame Royale. On doit croire qu'en traversant l'Italie, les deux envoys taient chargs de promettre Florence, Venise et Naples la conservation des jours de la Reine, condition que ces trois tats feraient un trait d'amiti avec la France. Voir: _Maret duc de Bassano_, par le baron Ernouf;--Sur la captivit de Kufstein cf. les papiers Bassano publis dans _le Carnet historique et littraire_, anne 1899. Sur la gnalogie des Montholon-Smonville, voir les _Souvenirs_ de la comtesse de Montholon publis par le vicomte du Coudic et le comte Fleury, Emile Paul, 1901. Mme de Bombelles partage les prventions de son entourage contre les diplomates rpublicains, ignorant en quoi les dessous de leur mission auraient pu contribuer sauver la Reine, et elle ajoute navement: En bonne conscience, il n'y a pas moyen de plaindre cette mesure, toute svre qu'elle est[284]. [284] Les migrs semblent s'tre complus souligner d'trange sorte la faon peu courtoise dont Smonville et Maret avaient t accueillis en Suisse. Smonville se plaint Barthlemy ambassadeur auprs de la rpublique helvtique: A Coire, M. de Bombelles, considr comme le chef des migrs, avait retenu une chambre pour voir de la fentre les insultes diriges contre nous. Un silence absolu et l'attitude du mpris devaient tre notre seule rponse jusqu' une provocation directe. Elle n'a point eu lieu; mais ce complment d'outrages n'tait pas ncessaire pour que vous fussiez instruit d'un fait aussi contraire aux principes professs pour le conseil helvtique. Papiers de Barthlemy, publis pour la Commission des Archives diplomatiques, par Jean Kaulek.

Puis encore des nouvelles de Vende plus ou moins exactes: Les nouvelles que nous recevons dans l'instant nous apprennent que Santerre, de son propre aveu, a t bien battu par Gaston[285]; mais nous n'avons point de dtails; ils doivent tre excellents, puisque Santerre appelle le jour de la bataille une _fatale journe_. [285] Il ne pouvait tre question de Gaston, mort depuis trois mois. Mais quatre jours aprs la mort de Cathelineau, le 18 juillet, Santerre fut battu Villiers par les Vendens de la Rochejacquelein et de Lescure. Santerre ne put s'chapper qu' grand-peine. Voir les _Mmoires_ de Mme de la Rochejacquelein et Savary, _Guerre des Vendens_, t. II. Les nouvelles envoyes de Dusseldorf et de Coblentz ne sont pas pour rassurer Mme de Bombelles, renseigne d'ailleurs par les journaux de Berne. Elle passe d'un extrme l'autre, un instant se figurant que la Reine va prir sans jugement, un autre, au contraire, que rien n'est perdu et qu'elle peut encore tre dclare innocente. Sans le secours de la religion, c'est perdre la tte. Dans sa famille mme, quelqu'un l'a perdue. Je ne sais, crit Anglique la marquise de Raigecourt, le 30 aot, si vous avez lu dans les papiers publics le chagrin particulier que j'ai prouv: mon pauvre beau-frre, M. de Soucy[286], s'est cass la tte d'un coup de pistolet au moment o on l'arrtait, bien sr d'tre guillotin, tant d'un parti royaliste qui s'tait form en Normandie; il laisse sa femme et six enfants la mendicit, sa malheureuse mre au dsespoir; elle ignore cependant qu'il s'est tu lui-mme; que n'a-t-il migr comme les honntes gens? Il a craint la misre et n'a pas assez calcul que la Providence n'abandonne pas ceux qui mettent en elle toute leur confiance; s'il se ft runi nous, nous l'aurions soutenu de notre mieux... Mon frre est toujours Naples, ne sachant que devenir. L'arrestation de Maret le laisse dans le plus grand embarras... [286] Le marquis de Soucy, fils de la sous-gouvernante des Enfants de France avait, on se le rappelle, pous sa cousine, Mlle de Mackau, sur d'Anglique. Rien de nouveau pour la Reine. On sait seulement que les papiers relatifs au procs ne sont pas rassembls et qu'on va s'en occuper. Encore des illusions. Le baron de Breteuil veut s'imaginer que le procs se terminera par la dportation. Dieu le veuille! mais je crains bien que le dsir que nous en avons ne fasse sentir aux Jacobins combien ils feraient mal de se dessaisir d'un tel otage. La marquise revient sur le mme sujet dans la lettre suivante, et, bien en train de faire fausse route elle insiste: Je voudrais me livrer l'espoir, mais j'en ai bien peu et ne puis me flatter que nos monstres de Jacobins laissent chapper une proie qui, ncessairement, par le rcit de ses malheurs, ses moyens de persuasion, redonnerait aux puissances une nergie qu'elles n'ont pas encore bien connue... Et c'est ainsi que, leurre d'espoirs, berce d'illusions, Mme de Bombelles passe tristement Wartegg, avec ses jeunes enfants et un petit cercle d'amis dont les Rgis, le commencement de l'automne. Son mari et son fils an voyagent en Suisse avec leurs amis Wynn... Les nouvelles arrivent peu peu, le procs se droule, enlevant graduellement toute parcelle d'esprance; quatre jours qui sont des

sicles o Marie-Antoinette est abreuve d'accusations la plupart injustifies, d'outrages et de hontes..., la condamnation..., l'excution de celle dont la mort fut un crime pire que le rgicide[287]. [287] Opinion de Napolon, _Mmoires d'un ministre du Trsor public_, t. III.--Paris n'a plus un crime commettre, crivait le cardinal de Bernis. Le dernier ajoute tous les autres un degr d'horreur et d'infamie inconnu jusqu' aujourd'hui. Le 7 novembre, Anglique crit son amie Mme de Raigecourt: Je n'ai pas eu le courage de vous crire, ma chre petite, depuis le massacre de notre infortune Reine[288]. J'en ai t d'autant plus attre que le baron de Breteuil croyait tre sr qu'elle serait sauve, nous mandait sans cesse de ne pas nous effrayer des apparences. Il comptait apparemment sur le crdit de Danton qui tait gagn[289]; de sorte qu'en apprenant la mort de cette malheureuse princesse, ayant ignor mme ses interrogatoires, nous avons t accabls comme par un coup de foudre. [288] Le 16 octobre. [289] Gagn est exagr, mais Danton avait fait rpondre Mercy que la mort de la Reine n'entrait pas dans ses calculs. Mme de Bombelles a dplor la mort de sa Reine en termes dignes; mais, la premire impression passe, la religion est venue mon secours, et elle se demande, ayant appris par la bonne Mme de Chazet que la Reine est morte dans les meilleurs sentiments[290], si elle n'est pas plus heureuse maintenant. Ces rflexions, ajoute-t-elle, m'ont tellement soulage qu'en pleurant encore, cependant, c'est de l'envie que je porte cette nouvelle victime, et je dis Dieu, du fond du cur, que votre sainte volont soit faite. [290] Marie-Antoinette avait reu, la Conciergerie, les secours spirituels d'un prtre non asserment, l'abb Magnin, mort cur de Saint-Germain-l'Auxerrois. Le fait a t dmontr par M. de la Rocheterie, _Revue des questions historiques_, janvier 1870. La mme question a t traite dans la mme revue par M. Victor Pierre, janvier 1890. Au del de la mort de la Reine elle en entrevoit une autre, et cette expectative est pleine d'angoisses; L'attente de sa mort me met au supplice, crit-elle, ne se faisant plus d'illusions... Je suis sans espoir. Cette abominable Rvolution ne craindra pas de commettre un nouveau crime et calculera combien l'intrt que causera notre princesse, une fois qu'elle serait dporte, ajouterait l'horreur qu'inspirent tous ces monstres. Avec l'annonce de sa mort, Mme de Bombelles a pris connaissance des derniers interrogatoires; elle y trouve le plan bien arrt de confondre Madame lisabeth dans les mmes crimes que la Reine. L'inculpation qu'ils lui ont faite dj, dans la ridicule et atroce accusation contre la Reine au sujet de son fils, prouve leur projet, mais qu'ils disent, inventent tout ce que l'enfer leur fournira; jamais ils n'altreront une rputation sans tache, mme aux yeux les plus forcens... J'attends en frmissant chaque courrier, et jour et nuit, notre adorable princesse est prsente mon imagination, livre ces furieux et terminant une vie remplie de vertus, de courage et de bienfaisance... De novembre mai sa correspondance avec le marquis et la marquise de Raigecourt a cess. Impossible donc de faire autre chose que deviner

les alternatives d'illusion et de dsesprance par lesquelles passa la Marquise[291]. [291] Voir Ferrand,--loge de Madame lisabeth.--_Notes de Mme de Bombelles._ * * * * *

Le 1er mars, Mme de Bombelles accoucha d'une fille. Les notes manuscrites du comte de Rgis nous donnent de minutieux dtails sur l'vnement intime qui rjouit la petite colonie de Wardeck. La jeune mre eut un accouchement trs heureux; l'enfant fut baptise le mme jour; la Reine de Naples avait accept d'tre marraine et s'tait fait reprsenter la crmonie par le chevalier de Bressac. Nous nous sommes tous rendus en voiture Roschach, quatre heures de l'aprs-midi. On a mis cette crmonie tout l'appareil et toute la dcence qui convenaient la qualit de l'auguste marraine. M. de Rgis nous dit encore que le prince de Direntis, en crosse et en mtre, a fait le baptme en prsence du cur, qu'il tait accompagn des coureurs du prince-abb venus pour faire cortge. Il y eut grande musique et toute la pompe qu'on a pu donner. La petite nouvellement ne recevait les noms de Caroline-Marie-Antoinette, suivant le dsir exprim par la marraine. Dans ces notes, on pourrait suivre pas pas les alles et venues des migrs voisins du lac de Constance; ils aiment se rendre visite les uns aux autres, ils sont les htes du prince-abb ou de ceux qui ont pu conserver un semblant de maison. On vit bien simplement Wardeck, o Mme de Bombelles fait payer au comte de Rgis, avec sa femme, son fils et un domestique, la modique somme de trois quatre louis par mois, mais on y est hospitalier: le registre note des dners donns la princesse de Nassau-Siegen ayant avec elle les comtes d'Agoult et d'Albignac et le marquis d'Aragon[292], mari une fille naturelle du prince de Nassau; au comte de Juign, au marquis de Vrac, ancien ambassadeur; au comte de Roug, au marquis de Pracomtal, au comte de Fernan-Nunez, ancien ambassadeur d'Espagne Paris; au marquis et la marquise des Monstiers-Mrinville. Avec ces derniers, Mme de Bombelles a pu parler cur ouvert de Madame lisabeth. [292] Dont un descendant devait crire plus tard l'histoire du prince de Nassau-Siegen. Jusqu'au dernier moment Mme de Bombelles s'tait fait des illusions sur le sort de la princesse. Le rveil fut terrible. La nouvelle de l'excution de la princesse[293] l'crasa comme un coup de foudre, crit-elle aprs au marquis de Raigecourt. L'motion fut en effet si vive qu'on craignit un instant pour sa raison. Mme de Bombelles tait encore au lit, lorsque parvenaient Wardeck, en mai 1794, les journaux porteurs de la nouvelle. Le chteau est en rumeur; un domestique entra dans la chambre le visage couvert de larmes et prononce peine le mot terrible. La marquise pousse un cri et retombe sur son oreiller. Son mari arrivant l'instant cherche la soutenir, et elle fait effort pour se relever, mais, l'excs de sa sensibilit intervertissant les mouvements de la nature, un clat de rire effrayant se manifeste sur son visage baign de pleurs. C'est la dmence de la douleur, dmence effrayante qui et peut-tre t sans remde si la tendresse ingnieuse de M. de Bombelles ne se ft avise, sur-le-champ d'un moyen de diversion pour rappeler la nature elle-mme. Ses enfants! s'cria-t-il, ses enfants! Ceux-ci

savaient dj qu'ils avaient perdu celle qu'ils pouvaient aussi appeler leur mre. Ils entrent et se jettent sur le lit de l'infortune. Leurs cris, leurs caresses, le vif sentiment des deux ans, la nave et touchante effusion des plus jeunes, le nom d'lisabeth rpt au milieu de tous les accents de la douleur, la confusion dchirante qui rgnait autour de ce lit, o toutes les affections donnaient le spectacle des plus douces comme des plus poignantes motions, produisirent chez Mme de Bombelles une raction salutaire qui la rendit elle-mme. Elle tait sauve[294]. [293] Madame lisabeth fut guillotine le 10 mai 1794. On sait avec quelle douceur mourut la sainte princesse. Il faut lire, dans le beau livre de M. de Beauchesne, la scne sublime o les compagnes de son martyre vinrent, sur l'initiative de Mme de Crussol, embrasser la princesse et lui demander sa bndiction. Lire aussi _Pages sombres_, livre rcent o Mme la duchesse de Brissac a racont cette scne avec motion. M. Dassy l'avait aperue par hasard dans le trajet qu'on lui faisait suivre pour la conduire au supplice. Il fut tellement affect de cette vision que, rentr chez lui, il rpondit sa femme qui le pressait de s'expliquer sur le changement survenu dans sa personne: J'ai reu le coup de la mort; je viens de rencontrer et de reconnatre dans une charrette un ange allant l'chafaud. [294] loge de Madame lisabeth. Sans doute Ferrand a pu dramatiser outre mesure la scne, prter plus de paroles qu'ils n'en avaient dites ceux qui entouraient Mme de Bombelles lorsque la mort de sa royale amie vint la frapper comme un coup de massue; ce qu'il n'a certes pas exagr, c'est la douleur vraie, poignante, l'crasement profond o fut jete la marquise pendant nombre de jours. Elle fut malade, oblige de s'aliter, veille par ceux qui craignaient un transport au cerveau. Quand, le 28 mai, elle crit au marquis de Raigecourt, elle a sinon apais son chagrin, du moins repris ses tats, elle apprcie les vnements avec une tristesse que la religion rend plus rsigne, mais que l'on sent profonde et inconsolable. Elle avait voulu esprer jusqu'au dernier moment comme esprait Mme de Raigecourt: La nouvelle du martyre de la princesse aura t pour elle un coup de foudre comme elle l'a t pour moi. Elle esprait, et pourtant elle concde que si atroce tait sa vie qu'elle est maintenant plus heureuse et bienheureuse[295]. [295] Le comte de Rgis crit ceci la date du 19 mai: Nous avons reu l'affreuse nouvelle de la mort de Madame lisabeth, qui a t sacrifie et massacre par les mmes sclrats qui ont immol le Roi et la Reine... Aprs des rflexions sur les monstres qui composent le tribunal dit rvolutionnaire, M. de Rgis ajoute: Mme de Bombelles, qui avait t sa dame de compagnie et son amie de cur, perd en elle tout ce qu'il est possible de perdre; aussi est-elle affecte de cette mort autant que peut l'tre un cur aussi honnte et aussi sensible que le sien. Il n'y a qu'un seul sentiment parmi nous: celui de la plus profonde horreur pour les sclrats bourreaux et tyrans de la France, et celui de l'affliction que nous cause la perte d'une princesse si vertueuse, ainsi que du plus tendre intrt pour son amie, que cette mort a mise dans un tat pitoyable.

Je l'invoque sans cesse; cependant je vous l'avoue, je suis encore bien faible et ne puis m'accoutumer l'ide qu'elle n'existe plus et aux dtails que nous donnent les papiers publics de son trpas. Grand Dieu! quel excs d'atrocit, et quel excs de vertus dans notre adorable martyre! Elle est morte comme elle avait vcu, en invoquant Dieu et en montrant le courage le plus sublime. Votre lettre du 18 que je viens de recevoir, continue la marquise, a t pour moi une bien douce consolation. Quoi! cette adorable princesse s'est occupe de moi en pensant laisser aprs elle des souvenirs ses amis. Oh! avec quelle sensibilit je recevrai ces prcieuses lignes! de quelle reconnaissance mon cur est dj pntr! Tchez, tchez, je vous en conjure, de me faire parvenir le plus tt possible cette adorable lettre que je mettrai toute ma vie au nombre des bienfaits de la Providence envers moi[296]. [296] Cette dernire lettre de Madame lisabeth est donne plus loin. Aprs l'expression des regrets personnels, aprs l'admiration de nouveau formule pour le courage et l'abngation de la princesse, on peut pressentir les tmoignages de foi sincre o la marquise cherche et trouve sa consolation: ... C'est une grande douceur de n'avoir que ces souvenirs touchants, difiants de toute la vie de l'amie qu'on pleure, et de pouvoir douter sans manquer tout ce que la foi nous prescrit du bonheur dont elle jouit dans le ciel... Prenons donc courage et ne regrettons plus notre sparation d'avec notre protectrice, puisque toutes les jouissances de ce monde ne sont rien auprs de celles du ciel, et que, loin d'tre heureuse, elle souffrait tout ce qu'il est possible de souffrir. En mmoire de la princesse, un service va tre clbr Roscharck: l'vque de Chlons, Mgr Jules de Clermont-Tonnerre, officiera dans quelques heures. Mme de Bombelles s'meut de nouveau la pense de ce service o il lui faudra tant prendre sur elle. Mes organes sont encore si faibles que je crains l'impression que me fera le deuil de l'glise. Je voudrais ne pas faire de scne et me contiendrai le mieux que je pourrai. Qui m'et dit, il y a quelques annes, que j'aurais, et sitt, ce devoir pnible rendre la mmoire de ma princesse, moi qui avais calcul souvent avec plaisir que, plus vieille qu'elle, je n'aurais pas la pleurer? De cette poque c'est la dernire lettre que l'on possde parmi les lettres changes entre Bombelles et Raigecourt. En regard des impressions de notre Anglique, on regrette de ne pouvoir placer celles d'une autre amie de cur de Madame lisabeth. Rage, aussi, pleure sa princesse. On se rappelle avec quelle insistance elle avait suppli Madame lisabeth de lui laisser reprendre sa place auprs d'elle: il n'est pas impossible de se figurer ce que fut la douleur de cette autre amie fidle de la princesse martyre. Il vient d'tre question d'une lettre de Madame lisabeth, que Mme de Bombelles suppliait M. de Raigecourt de lui envoyer au plus tt. En quittant la France en 1790, Mme de Raigecourt avait en effet reu des mains de Madame lisabeth un paquet cachet avec ordre de ne l'ouvrir qu'aprs la mort de la princesse. Le paquet renfermait une lettre pour le roi Louis XVI, une pour le comte d'Artois et une troisime pour Mme de Bombelles. Le tout tait remis dans les mains du comte d'Artois aprs

la mort de Madame lisabeth et il ne semble pas que le prince se soit ht d'envoyer la marquise la lettre qui lui tait adresse et qu'avait d lui rclamer M. de Raigecourt, puisque Mme de Bombelles, encore que cette dmarche pt lui tre pnible en raison des rapports de son mari avec le frre du Roi--s'est dcide lui crire le 17 juillet. Le comte d'Artois rpond de Hamm, le 1er aot, et sa lettre est fort courtoise. La tendre amiti qui l'unissait sa malheureuse sur et la cruelle douleur o cette perte le plonge sont trop connues de Mme de Bombelles pour qu'elle ne soit pas certaine qu'il aurait excut sur-le-champ ses dernires volonts, s'_il avait eu les moyens d'envoyer un courrier_ et s'il n'avait craint de compromettre un trsor que rien ne peut remplacer. Il ajoutait: Je regarde comme un ordre de l'ange que Dieu nous a enleve et je ne perds plus un instant pour vous l'envoyer.[297] Croyez, Madame, que les amis de ma malheureuse sur auront toujours les plus grands droits sur mon cur et que je rechercherai avec empressement toutes les occasions de vous donner personnellement des preuves de ma vritable affection[298]. [297] Lettre publie dans les _Mmoires_ d'Alissan de Chazet. [298] Alissan du Chazet, _op. cit_. Feuillet de Conches, _Correspondance de Madame lisabeth_. Le comte d'Artois, dans cette dmonstration d'amiti, ne pouvait tre tout fait sincre; nous connaissons ses sentiments pour M. de Bombelles. Nanmoins il s'excuta; la dernire volont de sa sur et la lettre parvinrent son adresse[299]. [299] Plus tard, en 1796, et non en 1804, comme l'crit M. Daudet, le comte d'Artois, devenu plus juste, crira au comte de Vaudreuil: M. de Bombelles a pu avoir des torts envers moi, mais je ne dois pas oublier que sa femme tait l'amie de ma malheureuse sur, et qu'en mourant elle m'a recommand la famille de son amie.--L. Pingaud, _Correspondance de Vaudreuil_, t. II, 268. Les adieux de Madame lisabeth, bien des fois publis, taient conus en ces termes: Comme je viens, ma petite Bombe, de relire mon testament, de voir que je t'y recommande aux bonts du Roi et que je te laisse mes cheveux, il faut bien que je te dise moi-mme que je me recommande tes prires et puis que je te rpte encore une petite fois que je t'aime bien. Prie bien pour le comte d'Artois, convertis-le par le crdit que tu dois avoir dans le ciel, et contribues-y toi-mme, si tu le peux. Tu donneras de mes cheveux Raigecourt. Tu ne m'oublieras (_sic_) ni l'une ni l'autre, mais ne va pas me regretter assez pour te rendre un peu malheureuse. Adieu; sais-tu bien que les ides que tout cela laisse ne sont pas gaies? Il faudrait pourtant s'en occuper surtout dans ce moment. Je t'embrasse de tout mon cur.

CHAPITRE X Dpart de Wardeck.--Courses de M. de Bombelles.--A Ratisbonne.--Passage de l'arme de Cond Brnn.--Correspondance avec le comte de Rgis.--Louis de Bombelles.--Naissance de Victor-Armand.--Mort d'Anglique la

suite de ses couches.--Touchantes manifestations ses funrailles.--Douleur du marquis et de ses enfants.--M. de Bombelles entre dans les ordres.--Mort de Bitche Ulm.--Rencontre avec Vandamne.--Cur prussien.--vque d'Amiens.--Mariage de Caroline.--Mort de Bombelles.--Les fils de M. de Bombelles.--Le troisime mari de Marie-Louise. Madame lisabeth morte, la colonie de Wardeck va se dsagrger. Les Rgis ont pris cong du prince-abb de Saint-Gall et des Bombelles et se sont d'abord retirs Lindau. L'anne suivante, ils se dirigeront vers Naples o la reine Caroline leur a offert une petite situation. Aux lettres changes entre le comte et la bonne petite Rgis d'une part, et Anglique de l'autre, on sent quels liens de durable amiti cette vie cte cte de plusieurs annes avait foments et fortifis entre les exils. Le comte de Rgis n'a pas seulement subi l'ascendant d'un homme de dvouement et d'exprience, il a su distinguer les qualits srieuses qui, ajoutes son indiscutable charme, faisaient de Mme de Bombelles une femme superattachante. Il garde reconnaissance la marquise de cette affection quasi maternelle tmoigne sa femme, au jeune douard, compagnon des enfants, il cherchera toute occasion de leur rendre les bons procds qu'il a reus de la famille tout entire. Quand il s'agira, quelques annes plus tard, de chercher une situation l'tranger pour Louis de Bombelles, c'est du ct de Naples que se tourneront les regards des Bombelles: Naples o, aprs des vicissitudes de rvolution, la reine Caroline est revenue, o rsident des amis fidles qui tiendront honneur de protger et de faciliter les dbuts du nouvel officier. Le marquis va continuer ses prgrinations politiques et diplomatiques. Son objectif est l'arme de Cond o la formation d'un nouveau corps lui permettrait de trouver situation digne de son grade[300]. Ce rsultat escompt ne sera jamais obtenu. Les subsides ont diminu, les tats-majors s'claircissent au lieu de s'augmenter et, avec les succs des armes franaises sur le Rhin et sur le P, s'vanouiront peu peu les dernires esprances des migrs combattants. [300] Le nombre des marchaux de camp tait dj invraisemblable. Son frre, le baron de Bombelles, tait un de ceux-l. Voir l'_Histoire de l'arme de Cond_, par M. R. Bittard des Portes. Bombelles court d'un coin l'autre de l'Allemagne. Il assiste la retraite de Brunswick, il voit Coblentz menac, le Rgent rfugi Hamm, le comte d'Artois poursuivi Trves par ses cranciers... Il ne se rendra pas la petite cour de Vrone, o Louis XVIII s'tait dclar roi depuis la mort annonce de Louis XVII; il ne peut pas songer se rapprocher du comte d'Artois toujours trs mont contre lui... Le rle effac maintenant de Bombelles consiste rendre des services civils l'arme de Cond, qui ne combat pas comme elle voudrait et ne touche qu'irrgulirement la solde tour tour tour stipule par l'Angleterre et l'Autriche. Mme de Bombelles s'est retire provisoirement Ratisbonne avec ses enfants, tandis que son mari suit la retraite de l'arme de Cond vers Munich. C'est l qu'elle apprend la mort, en couches, de sa pauvre petite belle-sur de Mackau. Mme de Chazet en a fait part M. de Bombelles. La douleur, la rsignation de cette malheureuse mre sont ce qu'on peut voir de plus attendrissant, crit la marquise M. de Rgis. Elle mande que sa fille est morte ainsi qu'elle avait vcu, comme une sainte, que mon frre fera ce qu'il pourra pour remplir ses intentions

l'gard de ses enfants... Chagrins intimes, sparation constante d'avec son mari, embarras d'argent, ducation difficile, par consquent, de ses enfants, voil le lot d'Anglique rfugie en cette ville d'empire o elle avait, quelque quinze ou seize ans auparavant, coul des jours si heureux. Les Wynn sont venus passer plusieurs mois avec elle, avant de gagner l'Italie, elle a entrevu sa sur la marquise de Soucy, accompagnant Madame Royale en Autriche, voil les sourires d'une vie toute de proccupation et de mlancolie... Le marquis continue aller et venir, se figurant bnvolement qu'il rend des services l'arme de Cond et qu'il finira par s'en rendre lui-mme. Un besoin incessant d'activit le dvore, et son impuissance sortir d'embarras le mine et le tourmente. Le plus souvent possible en route, touchant barre Ratisbonne o il inculque sa femme ses esprances momentanes, voyant les uns aprs les autres s'crouler les chafaudages de son imagination... jamais dcourag pourtant... De Ratisbonne les Bombelles se sont retirs Brnn, en Moravie, cause de l'ducation de leurs enfants. C'est l qu'Anglique revoit cette arme de Cond sur laquelle elle avait tant compt, vaincue, dcime, dsorganise, abandonne par l'Autriche, force se rfugier en Russie[301]. On attend aujourd'hui le duc d'Enghien, crit-elle le 13 novembre 1797 la marquise de Raigecourt. Une grande partie de l'arme de Cond a pass et passera par ici. Elle est divise en quatre colonnes... J'ai vu plusieurs chefs et officiers qui ont pass chez moi presque tout le temps qu'ils ont eu de libre. Il y a parmi notre infortune noblesse des gens excellents, pleins d'honneur, de probit et d'une conduite parfaite; mais, parmi ces chevaliers de la couronne, les chasseurs nobles, il y a des ttes dtestables, un esprit de corps qui leur fait un point d'honneur d'tre absolument brise-raison et de la plus grande insubordination... Le tableau est instructif. N'est-ce pas l l'image trop fidle de cette migration o il y eut tant de forces perdues, tant de dvouements inutiles, tant de sacrifices superflus, parce que, ct de gens excellents, pleins d'honneur et de probit, il y avait eu trop de ttes dtestables et trop de brise-raison[302]. [301] L'arme de Cond s'acheminait vers la Pologne. Quelques semaines auparavant, l'Europe avait appris, non sans stupfaction, que Paul Ier prenait son service ces quelques milliers de Franais, que l'Angleterre et l'Autriche venaient d'abandonner, et qu'il leur donnait le choix entre des emplois dans l'arme russe ou des terres en Crime. Tandis que le prince de Cond tait appel Saint-Ptersbourg, l'arme s'tait embarque en Bavire pour gagner la Pologne sous la conduite de commissaires russes. Moiti par bateau, moiti par voie de terre, elle traversait la Moravie et la Gallicie pour gagner la Volhynie, o elle devait sjourner jusqu'au printemps Dubno, sige du quartier gnral des princes. L'arme de Cond sjourna en Pologne jusqu' la formation de la seconde coalition. Elle fut alors dirige vers la Suisse, trop tard pour prendre part aux oprations. Le tsar ne se montrait pas dispos la conserver aprs qu'il se ft spar de ses allis. Au commencement de 1800, Cond obtint, par l'intermdiaire de Wickam, qu'elle repasserait la solde de l'Angleterre. Pour les dtails, voir l'ouvrage de M. Ernest Daudet: _Histoire de l'migration_, t. II. [302] _Correspondance_ publie par M. de la Rocheterie, et

Introduction. Dans sa retraite de Brnn, Bombelles gote momentanment un repos qu'il n'a pas cherch. Il s'occupe de ses enfants, oriente Bitche vers la vie militaire et parvient, ds que son second fils a dix-huit ans, le faire entrer dans l'arme autrichienne. Louis est parti pour Naples o nous allons le voir peu heureux dans ses dbuts militaires, Charles suivra la mme fortune que Bitche: Henri continue ses tudes, Caroline se contente de se faire adorer par ses parents. Quant au marquis, son rle politique se borne maintenant faire de temps autre des dmarches Vienne dans le but de faire rgler l'arrir de l'arme de Cond. Il met ses papiers en ordre et se prpare rdiger une histoire de la Rvolution[303]. [303] Il avait publi dj, en Suisse, une brochure de _Considrations_. Les _Mmoires_ complets existent. Nous avons dj dit plus haut pourquoi ils ne seront pas publis et comment nous tait venue la bonne fortune d'avoir communication d'un important fragment qui est en la possession de M. le marquis de Castj. De ces pages, nous avons donn le meilleur dans les premiers chapitres de ce volume. Le marchal de Castellane, t. I, de ses _Souvenirs_, page 335, parle de 80 volumes manuscrits remplis d'anecdotes, mais qu'on aura sans doute brls aprs sa mort. Il a connu le marquis de Bombelles, il a got son esprit et regrette la non-publication de ses _Mmoires_. A la date de mars 1817;--mais l le _Journal_ n'a pas t crit au moment mme, car Bombelles n'est mort qu'en 1822. Les dbuts de Bitche et de Charles ne semblent pas avoir occasionn d'ennuis leurs parents; il n'en est pas de mme de ceux de Louis, qui sont pnibles, faute d'argent, faute d'avancement suffisant. L'excellent Rgis s'est montr paternel pour le fils de ses amis, un peu perdu Naples et sur lequel la bienveillance de la Reine Caroline, gare par des conseillers dsireux de nuire aux Bombelles, ne parvient pas descendre de faon efficace. Anglique a remerci M. de Rgis, en juin 1800, de tout ce qu'il a fait pour son fils. Vos procds et bonts pour mon pauvre Louis vont au fond de mon cur, vous vous en occupez comme de votre enfant, et malgr l'extrme besoin que vous avez de mnager vos moyens pour vous-mme, vous les employez pour Louis. Vous tes son avocat, son appui. Ah! puisse le ciel vous rcompenser un jour dans douard d'une conduite aussi gnreuse!... Je vous avoue que mon cur saigne de voir ce pauvre Louis sans avancement, aprs avoir eu autant de motifs pour esprer de le voir incessamment hors de peine. Aprs s'tre attendrie, la marquise reprend srieusement: Il n'est pas extraordinaire que la fortune vienne lentement. Je n'en suis pas fche quand je rflchis... Louis a besoin d'tre un peu prouv par l'infortune, d'tre suivi enfin, et j'espre, comme vous, que lorsque le temps aura attnu les lgrets naturelles de son caractre, il sera excellent sujet; mais continuez lui donner de bons conseils. Tchez surtout quand vous serez runis, de lui faire aimer la religion et de le dgoter de toutes les belles ides philosophiques de nos jours dont nos malheurs devraient bien nous prouver la fausset et la chimre. Enfin, mon excellent ami, je vous en conjure, que Louis soit toujours votre enfant. Ne soyez pas trop indulgent pour lui et songez que vous ne pouvez l'clairer, le guider qu'en le voyant tel qu'il est, c'est--dire avec tous ses inconvnients... Parlez-moi toujours vrit sur le compte

de mon enfant. La lettre d'Anglique se termine par des nouvelles de sa grossesse qui continue tre fort heureuse. J'accoucherai vers la fin de septembre. Sur les privations que doit s'imposer son fils Louis, tant donnes ses infimes ressources pcuniaires, Mme de Bombelles revient encore dans une lettre suivante: Il ne me demande rien, mais je crains qu'il ne soit bien pauvre. Il me parat qu'il se conduit raisonnablement, et j'en remercie Dieu. Une autre question la proccupe de faon pressante. Elle a dj fait allusion l'indiffrence religieuse de son fils; elle insiste de nouveau: Une chose me tourmente, c'est qu'il ne me parle jamais religion, lui qui sait combien je suis attache ce qu'il garde de bons principes; je crains que diffrents ouvrages qu'il lit avec got ne l'aient rendu un peu philosophe; j'en serais au dsespoir, parlez-lui raison de temps en temps et faites-lui sentir que notre bonheur prsent et venir est attach la croyance d'une religion qui renferme la plus sublime philosophie et la seule qui puisse nous rendre heureux. Ce langage de votre part lui fera plus d'impression que de la mienne, et vous mettrez le comble ma reconnaissance si je dois vos soins d'avoir convaincu mon enfant sur un point aussi essentiel. Ceci est une nouvelle preuve de la confiance que lui inspire le comte de Rgis; toutes les lettres que lui a adresses Mme de Bombelles sont sur ce ton. Anglique n'a rien abdiqu de la foi qui a dirig toutes ses actions, fortifi son courage dans l'adversit. Aprs s'tre montre la femme dvoue, la mre affectueuse de ses enfants jeunes que la premire partie de cette tude nous a fait connatre, elle s'affirme la custode claire de l'me des siens et, dans cette lettre, une des dernires qu'elle crira, on croit lire comme des recommandations testamentaires d'ultimes volonts qu'un ami fidle transmettra son fils an. Le marquis est absent. Il ne tardera pas rejoindre qui revient en Allemagne avec son arme et qui dsire lui. Ce parti sera plutt l'effet du dvouement et du cause que celui de l'ambition, car nos affaires ne me brillantes, mais c'est un motif de plus pour payer de sa personne. le prince de Cond l'avoir prs de zle pour la bonne paraissent pas ses conseils et de

On a demand pour lui le traitement de marchal de camp. En exercera-t-il les fonctions? en tout cas il n'attendra pas--pour servir--d'en recevoir les honoraires. Un ami que la marquise ne nomme pas lui a prt cent louis; il a offert ses bons offices, il est dispos se mettre en route, et Mme de Bombelles s'apprte partir avec lui pour Vienne o d'ailleurs est attendue la Reine de Naples: c'est une occasion escompte de tmoigner sa gratitude sa bienfaitrice. Un autre espoir est caress par la marquise, c'est d'obtenir de l'avancement pour son Louis qui s'ternise dans le mme grade. Pendant ce temps, le sort de Bitche qui est l'arme de Mlas ne l'en proccupe que davantage. Vous pouvez mieux que personne, crit-elle le 18 juin, juger des anxits que me causent toujours les dangers auxquels il est expos. Qu'allait-il faire dans cette galre? serait-on en vellit d'objecter. Ceci n'est pas pour dplaire la marquise qui est terriblement migre. Elle s'inquite de savoir quels seront les sentiments de la Reine Caroline en apprenant les vnements de Lombardie. Quel chagrin lui auront caus les rsultats de la terrible bataille de Marengo, mande-t-elle le 24 juillet. Qui aurait jamais pu prvoir un tel

dsastre! En arrivant Vienne, j'ai appris tous ces tristes dtails, je savais que mon pauvre Bitche avait t de la bagarre, je suis reste trois jours dans l'apprhension qu'il ft tu ou bless. Une lettre de son fils quelques jours aprs devait la rassurer; mais dans quelles angoisses ne vit-elle pas entre son second fils qui fait campagne et son mari arriv maintenant au quartier gnral du prince de Cond, et prt quitter son rle de conseiller pour celui de combattant effectif. La situation pcuniaire du mnage est mauvaise, la marquise le rpte, au moment d'accoucher, et elle est plus dsireuse encore qu'elle ne le dit de voir les services de son mari--diplomatiques ou militaires--utilement rtribus. Tout dpend de la gnrosit de l'Angleterre, ajoute-t-elle navement, ou de l'arrive toujours annonce, toujours recule--de la Reine Caroline; cette princesse elle ne craindrait pas de demander appui pcuniaire. Encore des projets et encore des tracas d'argent; de ceux-ci Mme de Bombelles ne sera jamais dlivre. La pauvret se supporte, mais des dettes, ne savoir comment les payer, voil qui est accablant! Pour son fils Charles--qui a de belles qualits morales, mais se montre assez paresseux l'tude--les Bombelles ont renonc au service de Naples et tablissent un programme autrichien. J'attends d'un jour l'autre sa nomination comme enseigne. C'est le mme Charles, alors g de vingt ans, qui se charge d'annoncer le 14 septembre au comte de Rgis la naissance de ce petit frre Armand-Victor. Mme de Bombelles avait peu longuement souffert, l'accouchement normal n'inspirait aucune inquitude pour ses suites. L'enfant avait t baptis, ayant pour parrain et marraine le duc d'Aumont et sa fille, Charles reprsentant le premier. Et le jeune homme entrait dans maint dtail croyant faire plaisir ce parfait ami. Ds qu'elle sera remise, la marquise ira Vienne pour voir la reine Caroline et obtenir son appui pour Louis. Et voici que moins de six semaines aprs, une affreuse nouvelle parvient Rome au jeune Louis de Bombelles. La douleur m'accable, crit ce dernier au comte de Rgis, le 27 octobre, de Frascati. Oui, je suis le plus malheureux des hommes. J'ignore encore comment j'ai eu la force de rsister un coup si affreux! La manifestation de sa douleur est expansive, car si tous adoraient cette mre parfaite, il semble que celui qui avait t si longtemps le Bombon choy et gt devait plus cruellement sentir l'irrparable sparation. Des centaines de lieues le sparent des siens, son cur se dchire l'ide qu'il ne reverra plus sa mre mme morte. Depuis vingt-quatre heures que cette cruelle nouvelle a frapp mes oreilles, je ne sais plus ce que je fais, ce que je deviens... Je m'aperois que jusqu' prsent je n'avais jamais connu le chagrin. Mais, ciel, quel effroyable apprentissage! Je ne sais encore aucun dtail, je dsire, je crains de les apprendre. Il regrette amrement de n'avoir pas auprs de lui le comte de Rgis, car quelle douceur de pouvoir pleurer ensemble, que de pouvoir partager ses peines! Que deviendront mes frres, ma sur, papa? Ah! que de rflexions tristes et accablantes!... Le comble du malheur est d'tre isol au milieu d'trangers qui ne conoivent pas que la perte de la meilleure des mres puisse tre un malheur! Arrivez-moi vite, mon cher comte, et n'abandonnez pas votre malheureux ami.... C'est le 27 de septembre que cet ange m'a t enlev, crira le marquis au comte de Rgis[304]. Le 30 au matin, M. le prince de Cond me dit que ma famille m'appelait. Les lettres du 26 m'auraient pu laisser de l'espoir si j'avais vu deux mots de la main de ma femme, mais ne les

trouvant nulle part et connaissant son courage autant que sa tendresse, je me dis: elle est au dernier terme puisqu'il ne lui reste pas la force de m'crire. Cependant elle avait souri, le 26, l'envoi de l'estafette et se flattait que j'arriverais avant sa fin. Ses dernires intentions sont le chef-d'uvre de la prsence d'un bon esprit et d'un excellent cur; je les ai trouves crites sous sa dicte. [304] De Windich Freshe, prs Mahrburg en Basse-Styrie, alors quartier gnral du prince de Cond. Donc Bombelles ne put revenir temps pour recueillir son dernier soupir; la femme qu'il avait tant chrie, le modle de toutes les vertus domestiques, l'Anglique adorable, la petite Bombe de Madame lisabeth venait de succomber trente-neuf ans en couches de son sixime enfant, et l'infortun mari ne fut de retour Brnn que dans les premiers jours d'octobre. * * * * *

Les obsques de Mme de Bombelles avaient donn lieu aux plus touchantes manifestations. Malgr la modicit de ses ressources et les charges ncessites par l'ducation de ses enfants, la marquise trouvait moyen--les journaux autrichiens en font foi--de rpandre autour d'elle aumnes et secours mdicaux. Les habitants de Brnn montrrent une gratitude dmonstrative; les paysans du petit village de Menowitz o elle avait habit quelque temps firent plus encore. Comme ils arrivaient la maison de deuil, c'tait le jour des funrailles et le cercueil tait ferm. Ils tmoignrent leur douleur par des cris dchirants et, avec instances, demandrent revoir les traits de la morte. Le cercueil fut rouvert et les assistants vnrrent comme une sainte celle qui avait t leur bienfaitrice. Ce concert touchant de la reconnaissance, cet loge funbre travers les sanglots laissrent une impression profonde dans tout le pays, et la _Gazette_ de Brnn en a conserv le souvenir[305]. [305] Comte Ferrand, _loge de Madame lisabeth_: Articles de la _Gazette_ de Brnn des 1er et 4 octobre.--Alissan de Chazet, _Mmoires et Souvenirs_, t. II;--Feuillet de Conches, _Correspondance_, Introduction.--Feuillet ajoute un souvenir personnel: Passant Brnn en 1852, il trouva un vieillard de soixante et onze ans qui avait assist cette scne et s'en souvenait comme d'une chose prsente. Sur la tombe de l'pouse aime fut inscrite cette pitaphe[306]: HUC VITA U. NOMINE ANGELICA MARCHIA BOMBELLES, NATA BARO MACKAU E. THALAMO FIDELI VISE EGREDIENS IN AMPLEXU ARMANDI ULTIM PROLIS SU-AD BEATAM REQUIEM TERN PACIS AVIDA-EMIGRAVIT DIE XXIX SEPTEM ANNO MDCCC TATIS XXXIX CONJUGEM PIAM MATREM TENERRIMAM AMICAM INTEGERRIMAM

MULIEREM FORTEM VIATOR SI QURIS IN HOC TUMULO INVENIES GLORIOSA REVIVISCET A. A. P. P. SI GIT EXEMPTE DES MISRES DE LA FRAGILE HUMANIT LA PLUS EXCELLENTE DES MRES LA PLUS TOUCHANTE PIT FEMME CHRE AUTANT QUE ADMIRABLE LE PREMIER CHAGRIN QU'ELLE FIT A SON POUX INCONSOLABLE DATE DU JOUR OU IL L'A PERDUE [306] Les restes de Mme de Bombelles furent transfrs, il y a une dizaine d'annes seulement, dans la spulture de famille des Bombelles dans la terre d'Opeka, prs de Vinika (Croatie). Renseignements fournis par M. le comte Marc de Bombelles. Ce que fut la douleur de M. de Bombelles, on le devine. cras par la perte de celle qu'il avait chrie d'un amour constant et presqu'au-del de l'humaine mesure, n'ayant gure foi dans la cause des princes, qu'allait-il devenir? Avec deux enfants tout jeunes, en proie des difficults d'argent que son veuvage ne peut qu'augmenter, puisqu'il ne lui est plus gure loisible, en rendant des services l'arme de Cond, de trouver l une augmentation de ressources, il lui faut d'abord chercher en mme temps pousser la carrire de ses fils ans et assurer le sort des plus jeunes. Il a commenc, suivant le vu de sa femme, par conduire la petite Caroline son auguste marraine.--Je me trouvais, crit-il au comte de Rgis, dans les plus grands embarras pour ma famille qu'on voulait renvoyer de Brnn et de Moravie en l'englobant dans un ordre de dpart pour tous les trangers. La protection qui aurait d tre la plus puissante semblait irriter les exacts excuteurs des seuls rglements pesant sur les migrs, j'avais sauver ma colonie d'une vraie perscution et mettre dans toutes mes dmarches une mesure qui mnaget la dignit de ce que vous et moi respectons le plus au monde. Trois semaines se sont passes.--Grce au ciel et l'intercession de celle que je pleure et qui me manque sans cesse, je suis parvenu quitter Vienne peu prs tranquillis sur le sort de mes enfants. Mes chagrins et mes soucis ont t bien adoucis par les bonts dont la Reine m'a combl. La petite Caroline a t place au couvent de la Visitation sur le dsir de la Reine de Naples. Cette petite a fait Sa Majest l'effet que sa gentillesse et sa raison produisent gnralement. Les religieuses l'aiment dj la folie. Pour ses fils, Bombelles a aussi des promesses et des rsultats. Louis aura de l'avancement dans l'arme napolitaine. Bitche et Charles sont, le premier, sous-lieutenant dans l'Archiduc-Joseph-infanterie, le second enseigne dans Mittrowski, aussi infanterie autrichienne. Henri rejoindra son pre au quartier gnral de Cond, moins que ce ne soit celui-ci qui revienne dfinitivement Brnn. Press de rejoindre le corps de Cond, j'ai partag ses fatigues comme je partage en ce moment

ses justes inquitudes sur le destin qui l'attend. D'ici peu de jours, crit-il le 30 janvier, je saurai s'il m'est permis d'ajouter au dvouement que j'ai montr, ou s'il est de mon devoir d'y mettre un terme, la suite duquel je rejoigne mon mnage. Bombelles tait intervenu Vienne pour faire obtenir de derniers secours l'arme de Cond, mais il tait alors trop tard: M. de Cobentzel, ministre de l'Empereur, discutait avec Joseph Bonaparte les conditions de paix entre les Gouvernements autrichien et franais. La dislocation est imminente; les migrs sont rduits l'impuissance; l'Autriche mise hors de cause; l'Angleterre ne paierait pas une arme qui ne combattrait pas. C'en tait fini de l'arme de Cond[307]. Ils allaient devenir exceptionnels ceux qui continueraient porter les armes contre la France: la majeure partie des proscrits revinrent, acceptrent avec philosophie le nouvel ordre de choses, heureux de voir les autels rtablis et l'ordre assur; beaucoup surent ne pas refuser les prsents du Premier Consul[308]. Nous aurions aim ne pas enregistrer le nom des Bombelles sur la mme liste que les Langeron et les Saint-Priest. Le marquis n'eut pas un instant la pense de refaire des Franais de ses fils. Si lui-mme a renonc toute ambition militaire, il continuera ne pas s'tonner que ses enfants servent les ennemis de la France; rien ne modifiera un programme dont nous avons vu le premier acte dans le refus de serment la Constitution. Irrconciliable il est rest avec la Rvolution et ses suites... Ses fils ne seront pas tous victimes de cette obstination; deux d'entre eux, l'pe pose, parcourront de brillantes carrires; mais le second, Bitche, que nous avons vu l'arme de Mlas, mourra, au sige d'Ulm, tu par une balle franaise. [307] Voir _Journal d'un fourrier de l'arme de Contades_, publi par le comte Grard de Contades, et _l'Histoire de l'arme de Cond_, par M. Bittard des Portes. [308] Parlant des migrs militaires, Napolon a dit Sainte-Hlne: Ils taient salaris de nos ennemis, il est vrai, mais ils l'taient ou auraient d l'tre pour la cause de leur Roi. La France donna la mort leur action et des larmes leur courage. _Mmoires de Napolon_, t. II, p. 310. * * * * *

M. de Bombelles va rentrer Brnn o il a laiss l'enfant au maillot aux soins parfaits des trois excellentes filles du duc d'Aumont-Villequier. Ces dames, dont l'ane a vingt-six ans, restent jusqu' d'autres temps runies aux dbris de ma famille. Nous sommes logs Brnn dans le palais du prince de Dietrichstein qui m'y rfugia quand je perdis (en 1797) la pension de la Reine. Sa Majest, qui m'en avait fait rtablir une de 2.000 florins, vient de me rendre cette pension sur le pied prcdent... Sa Majest a t dans cette occasion tout ce qu'elle sera toujours quand l'homme de bien peut arriver jusqu' elle. Les plus grosses difficults assaillent nanmoins M. de Bombelles. L'augmentation de pension promise par la Reine de Naples n'arrive pas, la carrire de Louis reste stationnaire. Je ne reois plus de rponses de la Reine depuis mon retour ici, crit le marquis, le 8 septembre, M. de Rgis[309]; la route de ses bienfaits est galement barre. Elle voulait qu'ils fussent reports de 2 5. Je n'entends pas plus parler d'un taux que de l'autre, et l'on me refuse la seule grce que je demande, celle de me dire: Vous n'aurez rien, parce qu'alors, pice en

main, je pourrais solliciter ailleurs du pain, au lieu que, dans l'tat de souffrance o l'on me laisse, j'ai m'attendre, si je frappais d'autres portes, qu'on me rponde: Prenez patience, vous avez un traitement de Naples, il vous sera pay tt ou tard. En attendant ainsi, je suis mang et par la dpense journalire de mes faibles conomies et par les besoins d'une famille qui, ne recevant plus sa pension de l'ancien habitant de Mittau, n'a plus, pour administrer sagement un mnage, la femme distingue, douce, conome et sage qui tait notre boussole tous et notre ancre de salut. [309] Archives de M. le comte de Rgis. Bombelles se plaint de la malveillance de quelques-uns qui l'auront desservi auprs de la reine. Ce qui me vaut ce traitement est prcisment ce qui vaut mon bon Louis l'oubli de tout ce qui mriterait rcompense; je n'ai rien me reprocher envers les hommes et particulirement envers les Rois, si ce n'est de n'avoir pas cet esprit souple qui fait crier tour tour: vive le Roi! vive la Ligue! Je tiens l'amour de mon Dieu, de sa religion, je tiens cette forme de gouvernement paternel qui se nomme monarchie. Je ne puis pas accorder mon adoration au triomphe du crime... Bombelles s'tend longuement sur ses opinions, sur l'excration en laquelle il tient les philosophes modernes et continue se plaindre de la perscution dont il est l'objet. S'il n'obtient pas ce qu'il peut justement dsirer, tant donns ses services passs, ce n'est faute de savoir demander et se plaindre. Sans doute les dolances continuelles de Marc-Henri ont un peu lass tout le monde, aussi bien le rgent et ses amis que cette sur de Marie-Antoinette dont la gnrosit l'a fait vivre lui et les siens. Mais, comme il le marque si bien son ami Rgis, sa femme n'est plus l, organisatrice parfaite, mre de famille entendue, femme sduisante et adroite, qui sait attirer sur sa famille ces gerbes de grces utiles que pouvaient carter les fastidieuses jrmiades de son poux vieilli. Il comptait sur le baron de Breteuil, qui, suivant lui, lui redoit de grosses sommes convenues pour ses missions antrieures. Mais Breteuil, qui a pass six semaines Vienne et aux environs, n'a pas jug bon de se dranger. tant, nonobstant tout, dans de bons rapports avec lui, je l'avais conjur de passer par ici en retournant Hambourg. Il m'a rpondu dans les termes les plus tendres et au milieu de protestations d'amiti qu'il ne pouvait se dtourner de trois postes pour voir un ami si fidle et qu'il n'avait pas le temps d'aller voir ma fille au couvent. Le fait est qu'il a voulu se sauver de l'embarras de causer avec moi depuis tout ce qu'il m'a crit sur les 30.000 livres et au del qu'il me doit sans vouloir prendre des arrangements cet gard. O argent, argent, que ton mtal fait faire de vilaines choses! Bombelles est forcment trs embarrass, il n'ose mme pas envoyer quelque argent son fils Louis. Ce n'est pas par un sentiment d'attache ce mtal que je n'en envoie pas mon pauvre Louis, le cur me saigne lorsque je pense qu'il peut tre dans l'embarras; mais au moment o je tends la main, si je lui envoyais quoi que ce soit, on ne manquerait pas de dire que j'ai fait le pauvre pour mieux abuser de la bienfaisance de la Reine et que, dans le fait, je suis mon aise. Par cette lettre et par d'autres adresses soit au comte de Rgis[310], soit Louis de Bombelles, on est inform des angoisses pcuniaires par lesquelles passe le marquis de Bombelles. Ces tracas joints aux dispositions religieuses, naturelles son esprit et que la perte de sa

femme n'ont fait qu'augmenter, vont faire germer un projet caress par le marquis depuis qu'il est dfinitivement rfugi Brnn. Aprs avoir mis ordre, autant que faire se pouvait, ses affaires et obtenu la promesse que la pension faite par la reine de Naples serait reverse sur ses enfants, une fois une certaine somme paye, Bombelles s'est dcid se retirer dans un couvent de Brnn pour y recevoir les ordres. C'est pntr du dsir d'amliorer le sort de mes chers enfants, crit-il le 15 fvrier 1803, son fils Louis, que je me consacre au service des autels, pour, avec le temps, en retirer, en outre, des avantages spirituels, ceux de vivre de mon nouvel tat et de ne pas morceler, par ma propre subsistance, celle de mon indigente famille. Et aprs lui avoir indiqu le moyen de toucher des avances sur la pension que lui fait la Reine, il donne rendez-vous son fils Vienne. Je vous laisse penser combien je serai heureux de vous voir prsent ma premire messe, et de pouvoir vous y runir vos frres la sainte Table; c'est alors que du haut du ciel votre anglique mre runirait ses intercessions mes prires pour ces fils quelle nourrit de son lait et de la parole de Dieu, qu'elle servit si bien. [310] Archives de M. le comte de Rgis. Louis de Bombelles a accompli le voyage projet Vienne, et ce n'est pas sans une profonde motion qu'il a retrouv ses frres et son pre. Les larmes le suffoquaient, cet excellent papa, crit-il au comte de Rgis, le 8 octobre, il ne pouvait que me serrer dans ses bras et lever les bras au ciel. Henri me tiraillait d'un autre ct pour m'embrasser aussi; enfin jamais entrevue ne fut plus touchante. Il n'a presque pas trouv son pre vieilli depuis ces cinq ans de sparation. Son nouveau costume avec ses croix de Saint-Louis et de Saint-Lazare lui va merveille, et il lui donne mme un air de douceur et de rsignation qui le rendent cent fois plus intressant. A son pre, prtre, Louis n'a rien dguis, mme de ce qui pouvait tre son dsavantage, et il a trouv en lui, non seulement un pre indulgent, mais un ami charmant qui se reporte lui-mme l'ge de vingt-quatre ans et qui malgr son respectable habit conoit fort bien que le printemps de la vie soit plus sujet aux orages que la maturit de l'existence. Il ajoute: Je vous assure qu'il est le seul ecclsiastique que j'aie jusqu' prsent rencontr qui sache rendre la vertu aussi sduisante et qui la dpouille de tout ce qu'elle a ordinairement de farouche. Il a t trop question du comte de Rgis, si parfait ami de tous et de chacun d'eux, pour que Louis de Bombelles ne souligne pas ce souvenir reconnaissant. J'ai t heureux en voyant que l'amiti que vous avez toujours si franchement tmoigne notre famille est bien sentie et partage par tous ses membres et surtout par le chef. Il donne ensuite des dtails sur ses frres: Henri, qui est le premier que j'aie vu, a quinze ans. Sans tre d'une trs jolie figure, il a une tournure trs agrable, beaucoup d'esprit et fournissant aux frais de la conversation comme un homme fait. Aussi est-il caress et gt par toutes les dames de la socit; mais il n'en est pas moins bon enfant et, sa coiffure la Titus prs, laquelle il tient beaucoup, il a toutes les qualits que l'on peut dsirer dans un jeune homme. Bitche et Charles, tous deux officiers autrichiens, comme nous le savons, revenaient du camp quand leur frre les a vus. Bitche n'a presque pas chang de figure, il est plus grand que moi et trs blanc. C'est le meilleur cur et j'oserai mme dire la plus belle me que l'on puisse trouver; de l'honneur jusqu'au bout des ongles et la franchise

d'un ancien chevalier, mais il n'a ni l'air lanc ni la tenue militaire de Charles, qui est, dans ce service-ci, un officier de la plus grande distinction. Charles va passer capitaine, la requte de quatre colonels qui se le disputent pour l'avoir dans leur rgiment; un de ces messieurs a t dernirement trouver l'archiduc Charles et lui a dit: Ce n'est pas pour les beaux yeux de M. de Bombelles que je me soucie de le voir fait capitaine, mais c'est que l'Empereur a besoin d'officiers de distinction et qu'il faut que, dans quatre ans au plus, nous en fassions un officier d'tat-major. Quant son pre, il est impossible de jouir d'une plus grande considration qu'il ne le fait. L'Empereur et l'Impratrice l'ont combl de bonts leur passage Brnn, l'Impratrice a voulu entendre sa messe et lui a dit aprs: Je connais votre attachement pour ma mre[311], mais je veux que vous m'aimiez aussi; ainsi, ds que Caroline sortira du couvent, personne ne s'en chargera que moi-mme. [311] La Reine Caroline de Naples. Louis subit le charme de sa sur: C'est un bijou: la figure la plus intressante, une taille charmante et un air de bont qui gagne tous les curs. Elle m'accable de caresses et m'a dj dclar que j'tais son favori. Aussi c'est une querelle qu'il m'est impossible d'viter si je reste un jour sans aller la Visitation. Louis de Bombelles est sr d'tre agrable au comte de Rgis quand il ajoute: Elle m'a demand des nouvelles de cette dame qui tait l'amie de maman et qui logeait Naples. Je lui ai rpondu que cette dame tait aussi une bien bonne amie et qu'elle m'avait charg de l'embrasser. Eh! bien, dit-elle, crivez cette dame que Caroline l'aime de tout son cur, car toutes les personnes que maman a aimes sont toujours chres mon cur. Lui-mme est fort gt Vienne. Il a fait trois couplets pour le jour de naissance de son pre, et il les a chants table chez le comte de Cobentzel avec beaucoup plus de succs qu'ils n'en mritaient. Dans toutes les autres maisons, le Bombelles napolitain, comme on l'appelle, a eu le bonheur de fort bien russir. Cette runion de famille, attendue depuis longtemps et laquelle manque si cruellement celle qui en tait l'me et le lien, sera la dernire pour bien des annes; encore l'un de ces officiers ne rpondra-t-il pas l'appel... et cela ds l'anne suivante. L'abb de Bombelles est encore Vienne lorsqu'il apprend la mort de son second fils, Bitche, tu le 14 octobre 1803 au sige d'Ulm. Notre bon et vertueux Bitche, crit encore Louis de Bombelles au comte de Rgis, atteint d'un coup mortel, a expir comme il devait mourir, en brave chevalier et en fidle serviteur de son matre. Il est mort quelques heures aprs avoir reu une blessure affreuse la cuisse. La balle s'tait fait jour par l'paule et avait dchir les entrailles... Le coup qui m'a enlev un frre ador m'a frapp moi-mme d'une manire qu'aucun laps de temps ne sera capable d'effacer de ma mmoire. J'ai laiss mon pauvre pre dans un tat de douleur qu'il est impossible de dcrire. Heureusement qu'il a Victor avec lui, et c'est, je vous l'assure, une vraie ressource. Louis de Bombelles fait des rflexions sur la cruelle destine de tant de braves gens qui sont les victimes de la coupable folie d'un seul homme. Il est devenu si tranger sa

patrie, si hostile ce qui est Franais qu'il ne lui vient pas l'ide de dplorer que son frre, servant contre la France, ait t tu par un balle franaise! * * * * *

Par le crdit de la princesse Thrse de Tour et Taxis, Bombelles a obtenu, en 1806, la cure d'Oppelsdorff en Silsie prussienne. Il allait avoir se rencontrer avec d'anciens compatriotes, car le pays qu'il habitait tait devenu le thtre de la guerre. Lui, migr depuis quinze ans, devenu cur prussien, eut l'occasion de secourir des Franais blesss ou malades, et il se tira avec honneur d'une situation plus que dlicate. Pendant le sige de Neisse[312], ville voisine de son presbystre presbytre, il fut en butte aux exigences des troupes et demanda une garde de sret au gnral wurtenbergeois Sekendorf, qui la lui accorda. Quelques jours aprs, non sans surprise, il recevait une invitation pressante de se rendre au quartier gnral franais. Le gnral Vandamne[313], illustre soldat, mais qui ne passait pas pour un modle d'urbanit, le reut avec une grande politesse. [312] Ville de Silsie qu'avait prise le grand Frdric en 1741, et dont s'empare Jrme Napolon en 1807. [313] Dominique-Joseph Vandamne, n en 1771 Cassel (Nord), mort en 1830, fit toutes les campagnes de 1792 1812. Disgraci, en 1812, par suite de ses dmls avec Jrme. En 1813, il fut fait prisonnier Culm, avec 6.000 hommes, dsastre qui compromit le plan de la campagne. Pair de France pendant les Cent Jours, s'exila en Amrique la deuxime Restauration, ne revint en Europe qu'en 1824, et mourut en Belgique. Je sais, monsieur le cur, dit Vandamne, que vous avez t inquiet.--Non, gnral, j'ai t inquit.--Vous allez avoir l'instant une sauvegarde. Je vous remercie, gnral; grce aux cartes de sret,--je suis tranquille depuis quelques jours.--Si cela ne durait pas, avertissez-moi, et je vous promets une sauvegarde[314]. [314] Alissan de Chazet, _Mgr de Bombelles_. Depuis ce moment un change de politesses eut lieu entre le gnral et le cur. Un jour mme, devant le presbystre, une calche quatre chevaux s'arrtait; le gnral Vandamne venait rendre visite au vieil migr dans sa cure d'Oppersdorff. Il passa une heure avec lui, causant librement de l'ancienne France, l'engageant retourner dans sa patrie comme l'avaient fait Boufflers et tant d'autres, lui promettant qu'il y retrouverait dignits et fortune. Le cur refusa. Ses fils servaient l'tranger; il avait renonc toute ambition, il ne vivait plus qu'en Dieu. Au rcit de ses malheurs, Vandamne s'tait mu. Bombelles en profita pour lui recommander ses communauts et reut des promesses favorables. C'tait un spectacle la fois instructif et curieux, dit Alissan de Chazet, de voir un homme cr par la Rvolution venir chez l'homme dtruit par elle, et lui tmoigner les gards et les dfrences que l'on refuse bien rarement un beau caractre et une grande infortune noblement supporte. Malgr ses malheurs, Bombelles avait gard une grande srnit d'esprit et ce tour humoristique qui fait le charme de ses lettres. Voici un mot

crit un des officiers de l'tat-major de Vandamne, o il avait t si favorablement accueilli. En suscription: _A M. le comte de Knigseck, aide de camp de Son Excellence le gnral de division Vandamne Bielau_ Oppersdorff, le 15 juin 1807. MON CHER COMTE, Il y a des gens qui ne sont chanceux en rien: le porteur de ma lettre ne garda pas, dit-on, soigneusement sa moiti, lorsque le mnage tait jeune; ses fils ne gardent pas mieux leurs chevaux. La nuit dernire, dans le cabaret de Woitz, ces deux fils, couchant dans l'curie, une sentinelle tant la porte, on a pris un cheval de leur pre, et il vient, travers un dluge de paroles, de me conter sa dolente aventure. Il n'est pas question de couleur d'habit ni de parement, la nuit tous les chats sont gris. C'est comme une aiguille dans une botte de foin, qu'il veut chercher sa rossinante. Vous verrez, qu'il a assez la mine de don Quichotte; au reste, toutefois, si cela se peut, vous lui rendrez service, j'en suis sr, parce que vous tes bon, aimable et obligeant. Mon Franz[315], qui vous remettra cette lettre, va en ville pour s'informer comment je pourrais me procurer du fumier, il doit y abonder. On tirait de l'or du fumier d'Ennius, j'en veux tirer de tout l'engrais de Neisse pour pouvoir, un jour, tre un aussi dodu cur que vous tes un jeune et joli seigneur. Si vous savez quels seront les ordres pour l'vacuation de ces fumiers faites-les connatre afin que je prenne mes mesures en consquence. Respects qui vous savez. BOMBELLES[316]. [315] Henri-Franois, n le 26 juin 1789. [316] Indite, d'aprs l'original. Collection d'autographes de Mme Louis de Cernay. Ce ton enjou n'empchait pas M. de Bombelles de se voir en proie aux plus grands ennuis. Sa cure ne lui suffisait pas pour vivre, car la plus grande partie de ses maigres appointements passait aux pauvres dont il s'tait fait le soutien. Il dut avoir recours celui des princes avec lequel il entretenait les relations les plus suivies. De Londres, le 4 juillet 1807, le duc de Berry lui rpondit: MON CHER BOMBELLES, Je ne puis vous rendre tout ce que j'ai prouv en lisant le rcit de vos malheurs, ni vous exprimer le dsespoir que me cause le retard de votre lettre, qui a t quatre mois en route; elle m'est arrive par Mittau. Je m'empresse de mander l'vque de tcher de vous faire passer le plus tt possible cinquante louis; c'est bien peu dans la position o vous tes, mais il m'est impossible pour prsent, d'en faire plus. Combien je crains tout ce que vous aurez souffert pendant ce temps-l; vous connaissez trop mon amiti pour ne pas juger que mon cur est dchir du rcit de vos peines. Adieu, mon cher Bombelles, rpondez-moi le plus tt possible, et comptez sur ma tendre amiti.

CHARLES-FERDINAND. Ainsi s'coulrent les annes jusqu' la chute de l'Empire... En 1814, le cur d'Oppersdorff tait doyen d'Oberglogau. La Restauration des Bourbons le ramenait dans son ancienne patrie, et l'amiti du duc de Berry qui ne lui avait jamais fait dfaut s'employa le retenir. Le dbarquement de Napolon et la fuite de la famille royale devaient inciter une seconde fois M. de Bombelles quitter la France. Il rejoignit son doyenn d'Oberglogau, et, en passant par Vienne o il tait all voir ses fils, il reut une lettre flatteuse du prince de Hardenberg, premier ministre du roi de Prusse, qui, en souvenir des ambassades o le marquis s'tait distingu, lui confrait au nom de son matre le titre d'Excellence. A la seconde Restauration sans doute, il et t facile l'abb de Bombelles excipant des services rendus--le comte d'Artois avait oubli leurs anciennes querelles--de prendre place politique. Il n'eut pas cette ambition, mais donna sa dmission de doyen et se laissa nommer aumnier de la duchesse de Berry. Deux ans aprs il tait appel l'vch d'Amiens o il laissa sa rputation d'un organisateur zl et d'un prlat parfait[317]. [317] On chante encore ses louanges dans le diocse, Alissan de Chazet ne nous laisse ignorer aucun trait de sa bienfaisance. Mme Auguste Craven, qui l'a beaucoup connu, avait conserv de Mgr d'Amiens la plus douce et la plus affectueuse mmoire: Par son apparence de bont et de saintet, sa figure rappelait celle de saint Vincent de Paul et de saint Alphonse de Liguori, et quoiqu'il ne ft pas de haute taille, il avait l'air noble, et ses manires taient celles d'un grand seigneur, tout en tant d'une simplicit et d'un enjouement qui attiraient autour de lui les enfants partout o il se trouvait. Il aimait leur parler, les exhorter et les bnir (_Rcit d'une sur_). D'autres tmoins oculaires ont soulign et sa mansutude et la gaiet de son esprit. C'est le marchal de Castellane se rappelant qu'un certain soir, chez M. de la Ferronnays, le marquis-vque joua des valses et des contredanses sur le piano. Il a mme un peu dans. Ce bon vque n'aura pas t, je l'espre, damn pour cela, et le _Journal_ ajoute: il portait sur sa mitre ses deux toiles de marchal de camp. Un autre souvenir est cont dans les _Mmoires_ de la Restauration et repris par M. Denormandie, dans ses curieux _Souvenirs_. Un soir, comme M. de Bombelles, accompagn de deux de ses fils, allait entrer dans les salons d'une ambassade, l'huissier lui demanda son nom: Annoncez l'vque d'Amiens et ses fils. Devant la tte abasourdie de l'huissier, il reprit: Annoncez, alors, l'vque d'Amiens et les neveux de son frre. Comme vque, il eut la joie de donner la bndiction nuptiale sa fille Caroline, qui, le 5 juillet 1819, pousait le vicomte Franois Biaudos de Castj[318]. La crmonie eut lieu, 25, rue de la Ville-l'vque, dans la maison qu'habitait M. de Bombelles, dont la salle manger avait t transforme en chapelle. De ce discours simple et pntrant d'un pre bnissant ses enfants, naissait une sensation attendrissante laquelle n'chapprent point les assistants[319]. [318] La marquise de Travanet, sur de M. de Bombelles, tait

rentre en France sous l'Empire. Elle mourut Paris, le 4 mai 1828. Son tombeau est au cimetire du Mont-Valrien, 10e range. [319] Cette maison tait en face de l'htel de Louvois; Mme de Louvois, sur du marquis, donna une soire de noces o fut jou un proverbe de Leclerc. M. de Bombelles, jusqu' la fin de sa vie, conserva une verdeur et une activit tonnantes. A soixante-dix-huit ans, il accomplissait ses devoirs de pasteur avec une vigilance et une ardeur que rien n'arrtait. Ses jours taient pourtant compts; un jour de fin de janvier 1822, l'vque s'alita pour ne plus se relever; administr le 22 fvrier, il sentit venir la mort et fit ses adieux ses enfants. Son _Nunc dimittis_ tait empreint la fois d'une grande humilit chrtienne et d'une grande lvation de sentiments. De toutes les grces que Dieu m'a faites, dit-il d'une voix ferme, j'ai toujours regard comme la plus grande celle d'tre l'organe de ses commandements; mais aujourd'hui que les forces de son serviteur sont puises, aujourd'hui que je suis dans cet tat de misre o se trouve rduit le pcheur, je remercie le Trs-Haut du fond du cur de m'avoir laiss le temps de me convertir... Il vcut encore onze jours cependant et rendit le dernier soupir, le 5 mars. On ne s'tonnera pas que la fin de ce patricien, homme de bien, se soit montre digne de sa vie et ait difi ses contemporains. Parmi les serviteurs rests fidles la cause royale, il est des hommes plus marquants, moins scrupuleux et mieux favoriss par le sort. En tenant compte de l'poque o il eut vivre et des erreurs communes tous les migrs, on retiendra son nom comme celui d'un dvou rempli des meilleures intentions et sur lequel la calomnie n'a nulle prise. * * * * *

Le marquis de Bombelles laissait quatre enfants: la vicomtesse Biaudos de Castj et trois fils dont deux ont fait souche nombreuse dans leur nouveau pays. Aprs avoir cont la vie de leurs parents, il n'est pas sans intrt de consacrer quelques lignes ceux qui ont jou un rle public ou priv. L'an, Louis-Philippe, le Bombon de la premire partie de cette histoire, n Ratisbonne en 1780, est mort Vienne en 1843. Aprs avoir comme nous l'avons vu, pris du service Naples, il entra au service de l'Autriche et fit une brillante carrire dans la diplomatie, fut successivement ministre de l'empereur en Suisse, en Toscane, en Danemarck. Sa premire mission Copenhague, en 1813, consistait dtacher le Danemarck de l'alliance avec Napolon. Il put courir l'anne suivante Paris pour assister au spectacle de l'entre des allis, et revenir ensuite Copenhague avec le grade de ministre plnipotentiaire autrichien. C'tait un homme spirituel, mais lger et trs bavard, dit une contemporaine l'ayant bien connu. Cette contemporaine, la baronne du Montet, ne la Boutetire[320], migre, vivant alors Vienne, explique ces dfauts qui suivant elle, ont empch le dveloppement de la fortune diplomatique du comte Louis. S'il n'et t que lger, cela n'et peut-tre pas beaucoup nui sa carrire; mais c'tait un peu trop que d'tre Franais, lger et beau parleur... Ceci ne l'empcha pas d'ailleurs d'obtenir des postes agrables, et celui de Copenhague lui valut son mariage avec Ida Brun, fille d'une femme auteur danoise connue et que son culte pour les arts et l'amiti que lui tmoigna Mme de Stal, ont rendu elle-mme presque clbre.

[320] Dont les agrables _Souvenirs_ viennent d'tre publis par le comte de la Boutetire, son petit-neveu (Plon). Le troisime, Henri-Franois (1789-1850), aprs avoir t officier, entra galement dans la diplomatie autrichienne, remplit des missions en Portugal et en Sardaigne. Sa carrire se termina Vienne o, en 1845 il avait t appel au poste de gouverneur de l'archiduc Franois-Joseph, empereur actuel et de son malheureux frre Maximilien. Il laissa deux filles[321] et deux fils, Marc-Henri-Guillaume et Charles-Albert-Marie. Ce dernier qui fut grand-matre de la Cour de l'archiduc Rodolphe, est mort il y a quatre ans. C'est au comte Marc et son fils que nous devons des renseignements prcieux sur la famille de Bombelles[322] et surtout le portrait de la marquise Anglique qui orne le commencement du premier volume. [321] Marie l'une au comte Clam Martinicz, l'autre au baron de Puthon. [322] Par l'aimable entremise de M. le comte Elie de Lastours, alors secrtaire d'ambassade Vienne, qui nous a mis en correspondance avec les survivants de cette noble famille de Bombelles, aujourd'hui disperse en diffrentes parties de l'Autriche. Nous avons gard le deuxime pour la fin[323], sa carrire tant fort curieuse et mritant quelques instants d'attention. Charles de Bombelles avait pris d'abord du service dans l'arme autrichienne et rentra en France en 1814 comme aide de camp du prince de Schwarzemberg[324]. [323] Il n'tait que le troisime; il devint le second aprs la mort de Bitche, en 1805. [324] Il correspondait directement avec Metternich. Welschinger, le _Roi de Rome_, p. 93. C'tait, dit la baronne du Montet qui a bien connu les trois frres, un loyal gentilhomme bon comme ses frres. Rempli d'ambition, il alliait la rudesse militaire qui peut imposer toute la douceur d'un homme du monde qui veut plaire. On lui connaissait deux voix: l'une formidable, tourdissante, cassante, et l'autre douce et timide; il passait frquemment de l'une l'autre, ce qui formait un contraste bizarre. Ces deux voix, qui offraient pour ainsi dire l'indice de deux caractres, lui furent galement utiles. L'homme timide, rserv et dlicat, a plu plusieurs femmes; l'homme rude a discut, fait ses conditions, remport des victoires de salon: avec la grosse voix, il a prouv qu'il tait apte tout; avec la voix douce, il a parl bas l'oreille des jeunes femmes. Rien d'amusant comme sa manire de poser des conditions Mme de Cavanagh, dont il voulait pouser la fille. Celle-ci tait riche, lui n'avait rien, absolument rien. Il faisait une cour douce et modeste Mlle Caroline et, vis--vis de la mre, prenait des airs de matamore: 20.000 livres de rente, ou pas de Bombelles. Des amis, timidement, lui faisaient observer que 20.000 livres de rente c'tait beaucoup demander quand on ne possdait rien.--Qu'appelez-vous rien, s'criait M. de Bombelles avec sa voix de tonnerre, et _mon nom_?--Cette ngociation mle d'amour (il tait pris), d'intrt (la fortune l'attirait), de regrets d'ambition (l'alliance avec Mlle de Cavanagh ne flattait pas suffisamment son amour-propre), cette ngociation, dit la baronne du Montet qui y assista, fut un trait complet de fanfaronnades, d'esprit

et de cur. A Vienne s'taient traits les prliminaires, Marseille eut lieu le mariage. La jeune comtesse de Bombelles, agrable sans tre jolie, plaisait son mari, que de son ct elle aimait passionnment. L'union d'ailleurs fut fort courte, la phtisie minait la jeune femme: elle mourut vingt-cinq ans, Vienne en 1819, laissant son mari deux enfants, une fille et un fils. Charles de Bombelles pleura sa femme... mais ne tarda pas faire la cour une belle et riche Autrichienne Mlle von Bartenstein dont il tait devenu amoureux. Ce fut un vrai roman allemand avec les longs entretiens, les correspondances exaltes et sentimentales... La jeune fille ne se dcidait pas compltement, donnait sa parole, puis la reprenait. Bombelles passait de la joie paradisiaque aux plus poignants dsespoirs. Agit et bizarre, passablement ennuyeux sans doute avec ses dbordements d'amour de tte, il n'amliorait gure sa cause. Un jour, Mlle von Bartenstein put arriver lui faire comprendre qu'elle n'prouvait pas pour lui un sentiment assez fort pour se dcider l'pouser. Elle lui crivit les plus belles choses du monde; les deux amoureux de comdie se mirent d'accord pour se quitter bons amis et ne pas s'pouser. Il fut permis Bombelles de mettre un baiser sur le front de la jeune fille, et chacun s'en fut de son ct. Mlle de Bartenstein pousa un bon et gros garon, un Hongrois riche, de famille ordinaire et nullement sentimental. Bombelles se consola, s'occupa de l'ducation de ses enfants... et poursuivit ses rves d'ambition, tout en aimant raconter satit l'histoire de son roman. Il sollicita la fois en Autriche et en France, et chose curieuse, il obtint presque en mme temps les faveurs qu'il demandait. A Vienne, il tait nomm chambellan du prince hritier et recevait le grade de colonel, cependant qu' Paris, son pre et sa sur, s'employaient avec zle pour lui faire obtenir la place de gentilhomme de la chambre avec pension. La nomination franaise prcdait de quelques jours l'obtention des faveurs autrichiennes: c'et pu tre un obstacle la rgularisation de ces dernires. Bombelles ne s'effraya pas pour si peu; il s'entremit utilement, trouva moyen de persuader l'Empereur et son protecteur le comte de Mercy, que son pre avait agi sans son aveu, mais qu'il n'osait pas mcontenter ce pre si excellent. Si bien que l'adroit Bombelles put partir pour Paris avec le brevet du titre de colonel. Charles de Bombelles, Autrichien et Franais la fois, manifestait surtout les opinions du vrai fils d'migr et n'entendait faire aucune concession aux ides nouvelles. Un jour, Vienne, un dner chez la baronne du Montet, il fut question de Fouch et de la singulire ide qu'avait eue Louis XVIII d'accepter les services d'un rgicide. Quelle concession horrible la Rvolution! s'cria la matresse de maison... Puisque Louis XVIII est si condescendant, il aurait d conserver le titre d'empereur et le drapeau tricolore, cela et fascin beaucoup de gens!--A ces mots le comte Charles se monta en fureur: Qu'appelez-vous, dit-il d'une voix tonnante, la cocarde tricolore? Allez dire une chose pareille au faubourg Saint-Germain! Le faubourg Saint-Germain vous fermera toutes ses portes! La cocarde tricolore! Et il trpignait, frmissait et s'emportait de plus en plus!--Et la baronne de lui rpondre non sans justesse: Vous tes bon, votre faubourg Saint-Germain n'a-t-il jamais pris la cocarde tricolore? Et les chambellans, les gardes d'honneur,

quelle tait leur cocarde, s'il vous plat? M. de Bombelles restait au paroxysme de la fureur, on dut s'interposer tant la discussion tait devenue aigre. Le soir mme, chez la comtesse de Chotek, la baronne du Montet racontait avec verve sa brouillerie avec le comte Charles. Soudain la porte s'ouvrit et M. de Bombelles parut. L'heure des rodomontades tait passe, celle de la douceur avait sonn. Humblement, presque comme un enfant qui promet de ne plus recommencer, il s'approcha de son ennemie de l'aprs-midi et demanda faire la paix. La grce aussitt et gaiement octroye, le comte voulut tmoigner sa reconnaissance et s'en fut prendre dans un vase de fleurs qui tait sur une console une rose blanche, une fleur bleue et une fleur rouge dont il forma un petit bouquet et qu'il vint offrir la baronne d'un petit air la fois doux et railleur. Je n'en veux point de votre main, lui dit celle-ci en repoussant le bouquet, mais soyez sr que si le Roi me l'offrait, je l'accepterais, car il m'est fort gal de quelle couleur soit un drapeau, pourvu que ce soit celui de la Lgitimit. Or je crois que les rois peuvent adopter telle couleur qu'il leur convient, surtout quand ces couleurs ont eu de beaux jours de gloire. M. de Bombelles ne devait pas tarder revoir la lutte entre les deux drapeaux. Il servait Nancy comme lieutenant-colonel du 5e rgiment d'infanterie lgre--le colonel autrichien tait devenu officier suprieur franais--lorsqu'clata la Rvolution de Juillet. Le soir mme du jour o fut connue la nouvelle, il entre chez une amie, belle-sur de la mme baronne du Montet. Ple, presque jaune, les traits dcomposs, terrass par l'annonce de la Rvolution, il tenait son shako dans les deux mains. Il le dposa dans un angle obscur de l'appartement, prit sa tte dans ses deux mains et se mit clater en soupirs et en sanglots. On croit une nouvelle catastrophe, au meurtre du Roi, personne n'a l'ide d'une rvolution. Chacun questionne Bombelles, qui, d'une voix entrecoupe, apprend ses interlocuteurs que, le matin mme, il avait reu l'ordre de faire prendre la cocarde tricolore son rgiment (en l'absence du colonel). Et vous l'avez prise! s'cria la baronne du Montet, vous l'avez prise de la main sanglante de la rvolte et de l'meute? M. de Bombelles restait muet et constern.--Plt Dieu, dit la baronne, que Louis XVIII l'et donne cette cocarde; aujourd'hui vous ne la prendriez pas teinte du sang de vos frres de la garde royale! Bombelles devait rester fidle au drapeau blanc et ne jamais chercher se rapprocher du Gouvernement n de la Rvolution. Il quitta le service de la France et revint Vienne. Il y retrouvait son fils[325] qui servait dans l'arme autrichienne, et sa fille Marie que, depuis la mort d'une fille de dix-sept ans, sa belle-sur, la comtesse Henri, avait recueillie maternellement[326]. [325] Devint colonel et fut longtemps attach la maison de l'Empereur Franois-Joseph. C'est le comte Louis, aujourd'hui octognaire, et pre de la baronne de Schell. [326] Elle fut l'amie de Nathalie Narischkin; il est souvent question d'elle dans: _La Sur Nathalie Narischkin_, fille de la Charit de Saint-Vincent-de-Paul, par Mme Aug. Craven, ne la

Ferronnays. Il reprit contact avec Metternich--avec lequel, on se le rappelle, il avait entretenu autrefois des rapports rguliers. Un jour, le prince lui dit brle-pourpoint: Le poste de grand-matre de la Cour de Parme est vacant[327] par suite de la mort du comte de Neipperg[328]. Ce poste exige un homme capable de dominer le caractre faible de l'archiduchesse Marie-Louise, de matriser sa petite Cour et de gouverner avec intgrit son petit tat. La famille impriale a jet les yeux sur vous, elle dsire votre consentement, ne refusez pas[329]. Bombelles crut devoir accepter. [327] Wercklein, qui avait succd comme ministre Neipperg, s'tait vu chasser en 1830 par la Rvolution, et il tait trop impopulaire pour tre repris au retour de Marie-Louise. [328] Comte de Falloux, _Mmoires d'un royaliste_. [329] On se rappelle que l'archiduchesse avait pous Neipperg lors de sa deuxime grossesse en 1820, mariage nul, puisque Napolon n'tait pas mort. En 1821, Neipperg chercha une formule pour annoncer la mort de l'Empereur. Il trouva cette priphrase: serenissimo consorte della Duchessa, et la _Gazetta di Parma_ annona que le _srnissime prince consort de la duchesse_ tait mort. Metternich, aprs avoir beaucoup ri, crivait le 2 aot Neipperg: Votre dcouverte du srnissime consort est une merveille. Trolard, _De Montenotte Arcole_, Archives de Parme. Les deux enfants portrent le nom de Montenuovo, traduction italienne du nom de Neipperg (nouvelle montagne). Neipperg mourut en 1829 et fut enterr au couvent de Saint-Paul, o Marie-Louise lui fit lever un monument de 120.000 francs. Ernesto Masi, _Li due Moglie di Napoleone I_, Bologne, 1889. Le comte de Falloux, qui raconte cet entretien, tait parent de M. de Bombelles. Il alla lui rendre visite vers 1840. Lorsque je m'acheminais vers Parme, dit-il, M. de Bombelles, qui n'avait cru et voulu accepter que l'hritage politique du comte de Neipperg, avait obtenu sans le chercher le mme crdit que lui sur le cur de la souveraine, et la veuve de l'Empereur Napolon avait contract un troisime mariage. Les relations de Marie-Louise avec Charles de Bombelles semblent dater de peu aprs la mort du duc de Reichstadt. Le mariage secret, mais rgulier, eut lieu le 17 fvrier 1834[330]. Ce nouvel poux runissait, parat-il, tout ce qu'on peut dsirer, fermet et douceur dans les manires en mme temps. C'est un homme si vertueux, crivait Marie-Louise la comtesse de Crenneville, c'est une vraie trouvaille. Elle ajoutait: C'est un saint et un homme aimable en socit. [330] Ce mariage eut lieu avec l'assentiment de la Cour d'Autriche, et l'archiduchesse en a indiqu la date dans ses deux testaments, celui du 25 mai 1837 et du 22 mai 1844. Il est dit l'article 17 du second testament: Je lgue au comte Charles de Bombelles, mon grand-matre, avec lequel je suis marie secrtement depuis le 17 fvrier de l'anne 1834, le capital nominal de 300.000 livres italiennes en rentes milanaises, legs qui se solde sur les papiers publics que je possde (Archives de Parme, notes d'Armand Baschet). Ce mlange de vertu et de qualits extrieures produisit un effet utile. Bombelles continua les traditions de Neipperg et se montra comme lui

administrateur intelligent et honnte. L'archiduchesse, si insoucieuse de ses devoirs et dvore jusqu' la fin de sa vie de la soif des ftes et des voyages avait eu la chance de rencontrer des ministres intgres et bienfaisants qui enrichirent le duch d'une foule d'institutions de charit et de monuments utiles (Archives de l'tat, hospice des Incurables, ponts, thtre, bibliothque, etc.)[331]. [331] _Monumenti e munificenza de S. M. la princessa imperiale Maria Luigia_, Parme, 1845, publi par ordre du comte de Bombelles.--Welschinger, _le Roi de Rome_.--Trolard, _De Montenotte Arcole_.--Chaillot, _Notice sur l'administration du comte de Bombelles_, 1858. Bombelles eut aussi une influence morale sur Marie-Louise et dtermina son volution dernire vers la religion. Il tait bien le fils du pieux vque d'Amiens et se montra, de plus, zl dfenseur des congrgations et communauts religieuses. De l tre appel jsuite et fanatique il n'y a qu'un pas, ce que n'ont pas manqu de noter les crivains antireligieux. Par lui, a pu crire un auteur rcent, Trolard, la ville dgageait une odeur clricale plus forte que le parfum de ses fleurs. Faut-il attribuer aux reprsailles du carbonarisme les tentatives d'empoisonnement qui menacrent les jours de Marie-Louise et mirent la vie de Bombelles en danger[332]? [332] Une tradition trs vivace raconte que Bombelles avait t vis par les conspirateurs, et que le chapelain aumnier, ayant bu de l'eau empoisonne, mourut sa place. D'aprs cette mme tradition, Marie-Louise, qui mourut, en effet, trs rapidement, aurait bien pu prir victime d'un empoisonnement. Voir la _Mort de Marie-Louise_, d'aprs des documents italiens dans la MARQUISE DE SADE. _Recueil de fragments historiques_, par M. Paul Ginisty. Aprs la mort de Marie-Louise en 1847, Charles de Bombelles habita quelque temps Vienne, puis il vint s'tablir Versailles avec sa fille Marie[333]. Il mourut en 1855 dans l'ancien htel de Mademoiselle, 7, rue de la Bibliothque[334], tout prs de ce palais o s'tait effondre la royaut, non loin du domaine enchanteur de Montreuil o, sous la tendre protection de Madame lisabeth, s'tait panoui le roman conjugal de notre attachante hrone, Anglique de Mackau, marquise de Bombelles. [333] _La Sur Natalie Narischkin_, par Mme Aug. Craven. [334] Aujourd'hui rue Gambetta.--Leroi, _Hist. de Versailles, rue par rue_, t. II.

TABLE DES NOMS DES DEUX VOLUMES A Adlade (Madame), II, 169 et suivantes. Adhmar (comte d'), I, 61, 66, 184, 290.

Almda (chevalier d'), II, 16, 21, 22, 35. Angivillier (Flahaut de la Billarderie, comte d'), I, 197. Angoulme (duc d'), II, 120, 121. Apostoli (agent secret Venise), II, 158. Archiac (comte d'), I, 47. Arnould (Sophie), I, 279. Artois (comte d'), I, 40, 41, 54, 56; II, 49, 51, 158, 159, 160, 164, 165, 166, 167, 174, 179, 182, 193, 194, 195, 199, 218, 227, 248, 253, 289, 339. Artois (comtesse d'), I, 237, 242; II, 41, 80. Aumale (vicomtesse d'), I, 27. Autichamp (marquis d'), I, 55. B Bailly, II, 130, 170. Balbi (comtesse de, ne Caumont la Force), I, 207; II, 232, 236, 237. Barentin (de), II, 59. Bariatinsky (prince), I, 27. Barnave, II, 221, 226, 250. Beaumont (Christophe de), I, 218. Bayreuth (margrave de), I, 134. Beauveau (marchal de), II, 135. Belsunce (Henri de), II, 136. Benkenrod (de), II, 14. Bercheny (comte de), II, 54. Berthier, II, 139. Bezenval (baron de), I, 55, 57; II, 43. Biron (marchal de), II, 46, 81, 298. Bombelles (Marc-Henri, marquis de Bombelles), I, 1 353; II, 1 380. Bombelles (Anglique de Mackau, marquise de), I, 1 353; II, 1 380.

Bombelles (Henri-Franois, comte de), I, 2, 3. Bombelles (baron de), I, 218, 242; II, 186. Bombelles (comte de), le fils, I, 3. Bombelles (comtesse de), I, 44. Bombelles (Jeanne-Rene de), et voyez marquise de Travanet, I, 8, 31, 139, 125, 143. Bombelles (Henriette de), et voy. comtesse de Reichemberg, I, 7, 61, 78, 81. Bombelles (Francois-Bitche-Henri de), I, 284; II, 345. Bombelles (Louis-Philippe de), dit Bombon, I, 148, 159; II, 371. Bombelles (Charles de), II, 373, 374. Boufflers (chevalier de), II, 97. Bouill (marquis de), II, 186, 205, 215, 249. Bouillon (duchesse de), I, 128, 130. Boulainvilliers (Mme de), I, 225. Bourbon (duc de), I, 54, 56. Bourbon (duchesse de), II, 117, 123. Bourdeilles (Mme de), I, 61. Bouthillier (marquis de), II, 233. Brancas (Mme de), I, 45; II, 246, 249. Brassens (Mlle de), I, 78. Braye (chevalier de), II, 234. Breteuil (baron de), I, 90, 143, 170, 172, 175, 187, 191, 208; II, 14, 23, 28, 29, 30, 35, 195, 196, 254, 262, 266, 270, 271, 272, 280, 286, 288, 292, 324, 327, 330, 358. Breteuil (abb de), I, 178, 179. Brenner (Mme de), II, 166. Brienne (comte Lomnie de), II, 5, 15, 44. Briche (Mme de la), II. 21. Brionne (comtesse de), I, 166, 325; II, 106, 111. Broglie (comte de), I, 191, 196. Brunswick (maison de), I, 46.

C Cadaval (duc de), I, 309, 320, 325, 329, 335; II, 16. Calonne (de), II, 161, 162, 166, 175, 194, 195, 196, 199, 201, 233, 237, 242, 259, 286, 292. Canillac (Mme de), I, 45, 54, 58. Caroline (reine de Naples), II, 178, 179, 180, 339, 349, 357. Castries (marchal de), I, 218; II, 118, 142; II, 270, 292, 293. Cassel (landgrave de), I, 129. Catherine de Russie, I, 277, 278; II, 245, 273, 277, 278, 281, 285, 287, 296, 298, 300, 301. Caulaincourt (marquis de), I, 122. Caumartin (Lefbre de), I, 246. Causans (Mme de), I, 61, 263. Chabanais (de), II, 117. Chlons (de), II, 104. Chandelier, II, 36. Charles-Thodore (lecteur palatin), I, 88. Chartres (duc de), I, 55; II, 116. Chartres (duchesse de), I, 172. Chtelet (duc du), II, 155. Chauvelin (de), II, 12. Chazet (Mme de), I, 161. Choin (Mlle), II, 10. Choiseul (duc de), II, 2, 119, 204, 220. Cic (Champion de), II, 135. Clotilde (Mme), I, 21, 25, 26. Cobentzel (comte de), II, 355. Cobourg (prince de), II, 327. Coigny (duc de), I, 143. Coigny (comte de), 1, 61. Cond (Louise-Adlade de Bourbon, princesse de), I, 60, 210,

224, 226, 227, 229, 231, 232, 275. Condorcet, II, 151, 241. Contat (Mlle), II, 113. Conzi (de), II, 227, 270. Cornwallis, I, 219. Corradini, II, 163. Courtebonne (comtesse de), I, 222. Croy (prince de), II, 106. Crussol (chevalier de), I, 56. Crussol (duc de), II, 165. D Dassy (Dr), I, 27, 296. Deux-Ponts (des), I, 217. Deux-Ponts (Mme des), I, 217, 256. Dietrichstein (prince de), II, 356. Dillon, II, 298. Dillon (comtesse), I, 60. Dillon (abb), II, 116. Direntis (prince abb de), II, 333. Doublet (Mme), I, 110. Dugazon (Mlle), I, 209; II, 108. Dumouriez (gnral), II, 322, 324, 325. E Elisabeth (Madame), I, 1, 20 29, 41, 45, 48, 53, 63, 71, 72, 107, 130, 138, 142, 150, 163, 168, 169, 172, 173, 178, 183, 193, 221, 235, 243 250, 254, 289, 296 301, 307, 312 320; II, 8, 60, 73 75, 97, 132 141, 145, 149, 150, 155, 156, 168, 183 185, 192, 206 220, 222, 226, 239 241, 254, 263, 268, 272, 302, 307, 309, 320, 324, 334, 338. Eprmesnil (d'), II, 92, 93, 105. Eterno (d'), I, 252; II, 119. Esterhazy (comte Valentin d'), I, 8, 51, 66, 69, 71, 73, 80, 93,

115, 116, 167, 174, 180, 183, 250, 258, 259, 267; II, 24, 25, 26, 112, 273 278, 282, 283, 290, 293. F Ferrand (comte), I, 300. Fersen (de), II, 207, 212, 250, 290, 294. Fert-Imbault (marquise de la), I, 22, 110. Firmon (Edgeworth de), II, 184. Fitz-Grald (Bodkin de), II, 59. Fleury (Joly de), I, 165, 169; II, 53. Florian (chevalier de), II, 93, 122. Foulon, I, 166. Francklin, I, 61. Frdric II, I, 87, 97, 102. Fronsac (duc de), II, 73, 113, 114. Frstenberg (prince de), I, 76. Frstenberg (princesse de), I, 76. G Garde (de la), I, 61. Gent (ambassadeur Saint-Ptersbourg), II, 274, 293. Genlis (Mme de), I, 242. Giles (Mme), I, 199. Gthe, II, 312. Goetz, I, 142, 210, 213. Goguelat (baron de), II, 269. Goltz, I, 91, 96, 100. Gourbillon (Mme), II, 120. Gouvernet (de la Tour du Pin), II, 135. Gramont (duchesse de), II, 55. Grasse (de), I, 173. Gumne (prince de), I, 279.

Gumne (princesse de), I, 27, 36, 40, 44, 54, 59, 60, 69, 174, 182, 206, 232, 280, 281. Guiche (duc de), I, 143; II, 32. Gustave III de Sude, I, 303; II, 282. H Harcourt (duc d'), II, 9, 121. Harcourt (duchesse d'), II, 109, 110. Hautoir (du), II, 198. Hector (d'), II, 252. Henri de Prusse, I, 304; II, 98, 109. I Isle (chevalier de l'), I, 278, 281. J Joseph II, I, 34, 36, 39, 41, 87, 88, 89, 91, 96, 104, 178. K Karg (baron de), I, 112. Kaunitz (prince de), I, 89. L La Fayette (marquis de), I, 246; II, 23, 136, 226, 267. Lamballe (princesse de), I, 180. Lambesq (prince de), I, 116; II, 66. Lameth (de), II, 140, 142, 226. Lamoignon (de), II, 29, 50 57, 65. Las Cases (marquise de), II, 97. Lastic (Mme de), I, 197. Lemonnier, I, 27. Listenois (prince de Bauffremont ou de), II, 35. Lima (don Fernando de), II, 35.

Lochrum (Mlle de), I, 77. Lorges (duchesse de), II, 121. Louis XVI, I, 87, 91, 114, 120, 166, 239, 249, 261; II, 17, 66, 71, 72, 129, 147, 152, 155, 169, 175, 184, 185, 202, 205, 208, 221, 222, 245, 258, 264, 269, 303, 304, 314, 319. Louis Wenceslas de Saxe, II, 232. Louise (Madame), I, 29. Louis-Joseph-Franois-Xavier (premier Dauphin), I, 203, 204, 205, 206; II, 125 131. Louvois (marquis de), I, 8, 186, 188, 190, 191, 241. Louvois (marquise de), ne baronne d'Hoffel, I, 172. Louvois (marquise de), ne Bombelles, I, 244, 282, 283. Lckner (marchal de), II, 265. Luxembourg (duc de), II, 123. Luzerne (marquis de la), II, 68, 69. M Mackau (baronne de), ne Soucy, I, 11, 23, 25, 27, 30, 32, 34, 35, 41, 45, 61, 121, 137, 267, 331; II, 191, 316. Mackau (baronne de), ne A. de Chazet, I, 161; II, 61. Mackau (Marie-Anglique de), voir marquise de Bombelles. Mackau (baron de), I, 324, 336; II, 174, 189. Mailly (duchesse de), I, 82, 169. Malesherbes (de), II, 4, 7. Marchais (Mme de), I, 197. Marck (comte de la), I, 104. Marck (comtesse de la), I, 40; II, 3, 110. Maret (futur duc de Bassano), II, 317. Marie-Antoinette, I, 8, 26, 40, 63, 72, 80, 81, 90, 91, 98 100, 116 120, 178, 179, 205, 213, 238, 246 251, 261, 281, 305; II, 17, 28, 71, 77, 78, 129, 137, 188, 202, 207, 212, 221, 236, 279, 280, 304. Marie-Christine (princesse), I, 306. Marie-Louise (archiduchesse, duchesse de Parme), II, 378, 379, 380.

Marie-Thrse d'Autriche, I, 89, 92 94, 97 100, 116, 157. Marlborough (duc de), I, 287. Marsan (comtesse de), I, 20, 23, 24, 27, 28, 321, 322, 324, 327, 338. Martin (J.-B.), I, 54. Matignon (comtesse de), ne Breteuil, I, 285; II, 236. Matignon (Mlle de), II, 3. Maurepas (de), I, 98, 99, 114, 128, 136, 166, 169, 170, 215, 216. Melfort (Mme de), I, 61. Mercy, I, 88, 93, 95, 100, 115, 267; II, 235. Mirabeau (marquis de), II, 109, 110, 112, 183, 187. Mirepoix (marchale de), I, 114. Monaco (Mme de), I, 222; II, 237. Monsieur, II, 93, 290, 322. Monstiers-Mrinville (vicomtesse des), I, 1. Montaigu (abb), I, 23, 61, 108. Montmorency (princesse de), II, 4. Montmorin (comte de), I, 254; II, 3, 29, 99, 108. Montyon, II, 94, 123. Moreau le jeune, I, 245. Mortemart (Mlle de), I, 18; II, 106. Mortemart (duc de), II, 82. Mouchy (duchesse de), I, 120. N Naillac (chevalier de), I, 78, 81, 109, 121, 125, 139, 141. Nassau-Siegen (prince de), I, 128; II, 244. Necker, I, 165, 166, 169; II, 44, 50, 69, 78, 85, 99, 101, 115, 125. Neipperg (comte de), I, 261. Neipperg (comtesse de), I, 113. Noailles (marquis de), II, 119.

Nollet (abb), I, 23. Nord (grand duc et grande duchesse Paul de Russie sous le nom de comte et comtesse du), I, 271, 275, 276. Normandie (duc de), II, 18, 119. O Oberkirch (baronne d'), I, 272, 273, 274. O'Dune, I, 285. Offmont (Mme d'), I, 6. Olbreuse (Mlle d'), I, 46, 47. Orlans (duc d'), II, 83, 89, 216. Orsay (Grimod Dufort, seigneur d'), I, 122. Orsay (comte d'), I, 122. Osman Khan (Monchan), II, 38. Ossun (comtesse d'), I, 169. Ostermann, II, 280, 284, 285, 296. Oxenstiern, II, 234, 291. P Panin (de), I, 103. Ption, II, 264, 310. Pie VI, I, 269, 270. Pilcher (baron de), I, 100. Podenas (de), I, 61. Polastron (Mme de), II, 183, 201, 237. Polignac (comtesse Diane de), I, 61, 62, 71, 136, 164, 191, 256, 257, 262; II, 143, 164. Polignac (duchesse de), II, 48, 69, 70, 109, 143, 149. Poitrine (Mme), I, 207. Pons (de), I, 250. Pompignan (Lefranc de), II, 135. Porte (Mme de la), I, 246.

Praslin (duchesse de), II, 23. Prisy (de), I, 247. Provence (comte de), I, 64, 119. Provence (comtesse de), II, 120, 121. R Raigecourt (marquis de), II, 227, 232, 242, 246, 257, 258. Raigecourt (marquise de), I, 1; II, 11, 145, 149, 184, 226, 229, 238, 247, 251, 325. Rass (Marie-Suzanne de), I, 4. Rayneval (Grard de), I, 43, 61, 164, 251. Raz (Mme de), I, 61. Rgis (comte et comtesse de), II, 266, 336, 341, 351 et suivantes. Reichemberg (comtesse de), voyez marquise de Louvois, I, 44 46, 123, 126, 134, 144, 186, 187, 198, 214, 242. Richelieu (marchal de), II, 42, 113. Richelieu (duchesse de), II, 103. Robert (frres), I, 291. Robespierre, II, 149. Rochambeau, I, 219. Roche Lambert (Mme de la), I, 226. Rodney, I, 173. Rderer, II, 310. Rohan (cardinal Louis de), I, 19; II, 106. Rohan-Rochefort (princesse Charlotte de), I, 309, 328, 330, 334, 335; II, 16. Roland (Mme), I, 22, 39. Romanzof (comte de), II, 234, 281, 291. Rosambo (Le Pelletier de), II, 65. S Saint-Huberti (Mme), I, 175.

Saint-Lambert (de), II, 98. Saint-Priest (comte de), I, 181, 266; II, 13, 52, 275. Sainte-Foix (Radix de), II, 3. Saluces (de), I, 260. Santerre, II, 329. Savonnires (de), II, 136. Saxe-Teschen (duchesse de), I, 169. Schwartzenau (M. de), I, 96. Schwartzenau (Mme de), I, 10. Schwartzenau (Mlle de), I, 10, 33, 43, 133. Schwartzengald (Mme de), II, 254. Sgur (comte de), I, 304. Smonville (marquis de), II, 327, 328. Srant (Montmorency-Luxembourg, marquise de), I, 61, 108, 233. Sombreuil (de), II, 275. Soreau (Mme de), I, 53, 61. Soubise (marchal de), I, 175. Soucy (marquise de), I, 52, 63, 78, 108. Sophie (Madame), I, 253. Sophie-Hlne-Batrix (fille de France), I, 317. Soucy (marquis de), II, 329. Souvi (marquise de), I, 187. Stal (Mme de), II, 122, 221. Stedingk, II, 293, 294. Suffren (baron de), II, 17. Suleau, II, 235, 255. T Tarente (princesse de), I, 225. Tencin (Mlle de), I, 18. Thiars (comte de), II, 115.

Thouret, II, 217, 222, 241. Tilly (Mme de), I, 61. Tippoo-Saheb, II, 36. Tour et Taxis (princesse de), I, 77, 111; II, 364. Trautmansdorf, I, 268. Travanet (marquis de), I, 146, 249. Travanet (marquise de), I, 148, 150, 198, 213, 273, 308; II, 1, 3, 202, 369. Trmoille (duchesse de la), I, 225. Tressau (comte de), I, 284. V Vandamne (gnral), II, 364. Vautourmel, II, 160. Vaupalire (marquis de la), II, 5. Vaupalire (Mme de), I, 168, 187, 255. Vaudmont (princesse de), II, 35. Vauguon (duchesse de la), II, 35. Vaux (marchal de), II, 27, 31. Vergennes (comte de), I, 45, 87, 98, 126, 128, 161, 251, 252, 266; II, 257. Vergennes (comtesse de), I, 169, 170, 181, 211, 242, 251, 252. Vibraye (de), I, 56. Viosmesnil (de), II, 261, 269, 290. Volude (comtesse de Lge de), II, 127, 129. Z Zouboff (Platon), II, 275.

TABLE DES MATIRES CHAPITRE PREMIER

1788 Pages Les Bombelles Versailles.--_Journal_ du marquis.--Mlle de Matignon et l'htel de la Vaupalire.--Chez le comte de Montmorin.--M. de Malesherbes et les Lomnie de Brienne.--Refus dfinitif de se marier de Mlle de Rohan-Rochefort.--Le chteau de Meudon.--Nouvelles extrieures.--La Reine et la duchesse de Polignac.--Nouvelles politiques.--Effervescence des provinces.--Les gentilshommes bretons.--Dpart du baron de Breteuil.--Le marchal de Vaux en Dauphin. CHAPITRE II Continuation du _Journal_.--La dputation de Bretagne et le Roi.--Les ambassadeurs de Tippoo-Saheb Trianon.--Chute de Lomnie de Brienne.--Facties des Parisiens ce sujet.--Les dessous de la disgrce.--La duchesse de Polignac.--Disgrce de Lamoignon.--meute ce sujet.--Le Parlement et la Cour.--Prodrmes d'vnements graves.--Tristesse de Louis XVI. CHAPITRE III Intrigues de l'abb de Vermond contre la duchesse de Polignac.--L'Assemble des Notables projete.--Soire chez Mme de Polignac.--Bombelles chante devant la Reine.--Le duc de Fronsac.--Madame lisabeth djene chez les Bombelles.--Impatience du diplomate qui rclame une ambassade.--Chasses de Madame lisabeth.--Bombelles en courses perptuelles.--Comdie chez la duchesse de Mortemart.--Mort du marchal de Biron.--Les Notables.--M. Necker.--Concert chez la comtesse d'Artois.--Le duc d'Orlans.--Le duc du Chtelet, colonel des Gardes franaises.--Le _Code national_ de Bergasse.--Lettre du prince de Conti.--La brochure de d'prmesnil.--_Mmoire_ des princes.--Considrations de Bombelles.--Rception de Boufflers l'Acadmie franaise.--Fin de l'anne 1788. CHAPITRE IV Dbuts sombres de l'anne 1789.--_Journal_ de Bombelles.--L'ambassade de Venise en perspective.--Mariage de Mlle de Mortemart avec le prince de Croy.--Nouvelles de Cour.--Le prince Henri de Prusse.--Prparation des tats gnraux.--Necker et Mme de Stal.--Considrations politiques.--En route pour le bailliage de Sens.--Mort du Dauphin. CHAPITRE V

33

68

101

Premiers dparts.--L'migration de sret.--Madame lisabeth donne l'ordre ses dames de partir.--Regrets d'Anglique de quitter Madame lisabeth.--Avant de rejoindre son mari Venise elle se rend Stuttgard chez son frre.--Installation aux environs de Venise et Venise.--Les Polignac.--Correspondance de Madame lisabeth et de la marquise de Raigecourt.--vnements de France, du 5 octobre la promulgation de la Constitution.--Le serment.--Bombelles donne sa dmission. CHAPITRE VI

132

Le comte d'Artois Venise.--Rapport des espions.--Le clan Polignac.--Les ides du comte d'Artois et de ses amis.--Calonne.--Bombelles et l'empereur Lopold.--Ressentiment du comte d'Artois.--Mme de Bombelles Stuttgard.--Correspondance de Madame lisabeth et de la marquise de Raigecourt.--L'affaire de Varenne et ses suites.--Angoisses d'Anglique de Bombelles.--Considrations politiques.--Madame lisabeth et le comte d'Artois. 158 CHAPITRE VII Mme de Bombelles et ses enfants s'installent Wartegg prs de Saint-Gall.--Lettres de Madame lisabeth.--Nouvelles politiques.--La Constitution vote.--Confrences de Pilnitz.--Situation de plus en plus ambigu du Roi et de la Reine.--Dsaccord avec les princes.--La Cour de Coblentz.--Lettres du marquis de Raigecourt.--Madame lisabeth s'emploie ramener la concorde entre ses frres.--Calonne et Breteuil.--Illusions des migrs.--Fausse nouvelle d'une fuite de la famille royale.--La vie Wartegg.--Correspondance de Madame lisabeth.--Dpart mystrieux de Bombelles. CHAPITRE VIII Le Roi et la Reine correspondent avec les souverains trangers.--Instructions au marchal de Castries.--Plaintes de Calonne.--Mission donne Bombelles.--Son arrive Saint-Ptersbourg.--Gent et Esterhazy.--Attitude de Catherine II vis--vis de Bombelles.--Sa rancune contre Breteuil.--chec de la mission de Bombelles.--Catherine II et la Pologne. CHAPITRE IX Les tapes de la Rvolution.--Le 20 juin.--Dernire lettre de Madame lisabeth.--Le comte et la comtesse de Rgis.--Le drame du Temple.--Bombelles l'arme de Cond.--Sa rencontre avec Gthe.--Mort du Roi.--Procs et mort de la Reine.--Angoisses des Bombelles.--Correspondance avec les Raigecourt.--Mort de Madame lisabeth.--Douleur poignante d'Anglique.

214

269

302

CHAPITRE X Dpart de Wardeck.--Courses de M. Bombelles.--A Ratisbonne.--Passage de l'arme de Cond Brnn.--Correspondance avec le comte de Rgis.--Louis de Bombelles.--Naissance de Victor-Armand.--Mort d'Anglique la suite de ses couches.--Touchantes manifestations ses funrailles.--Douleur du marquis et de ses enfants.--M. de Bombelles entre dans les ordres.--Mort de Bitche Ulm.--Rencontre du marquis avec Vandamne.--Cur prussien.--Evque d'Amiens.--Mariage de Caroline.--Mort de Bombelles.--Les fils de M. de Bombelles.--Le troisime mari de Marie-Louise.

341

End of the Project Gutenberg EBook of Les Dernires Annes du Marquis et e la Marquise de Bombelles, by Maurice Fleury *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK MARQUIS ET DE LA MARQUISE DE BOMBELLES * ** ***** This file should be named 45036-0.txt or 45036-0.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.org/4/5/0/3/45036/ Produced by Clarity, Hlne de Mink, and the Online Distributed Proofreading Team at http://www.pgdp.net (This file was produced from images generously made available by The Internet Archive/Canadian Libraries) Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the trademark license, especially commercial redistribution.

*** START: FULL LICENSE ***

THE FULL PROJECT GUTENBERG LICENSE PLEASE READ THIS BEFORE YOU DISTRIBUTE OR USE THIS WORK To protect the Project Gutenberg-tm mission of promoting the free distribution of electronic works, by using or distributing this work (or any other work associated in any way with the phrase "Project Gutenberg"), you agree to comply with all the terms of the Full Project Gutenberg-tm License available with this file or online at www.gutenberg.org/license. Section 1. General Terms of Use and Redistributing Project Gutenberg-tm electronic works 1.A. By reading or using any part of this Project Gutenberg-tm electronic work, you indicate that you have read, understand, agree to and accept all the terms of this license and intellectual property (trademark/copyright) agreement. If you do not agree to abide by all the terms of this agreement, you must cease using and return or destroy all copies of Project Gutenberg-tm electronic works in your possession. If you paid a fee for obtaining a copy of or access to a Project Gutenberg-tm electronic work and you do not agree to be bound by the terms of this agreement, you may obtain a refund from the person or entity to whom you paid the fee as set forth in paragraph 1.E.8. 1.B. "Project Gutenberg" is a registered trademark. It may only be used on or associated in any way with an electronic work by people who agree to be bound by the terms of this agreement. There are a few things that you can do with most Project Gutenberg-tm electronic works even without complying with the full terms of this agreement. See paragraph 1.C below. There are a lot of things you can do with Project Gutenberg-tm electronic works if you follow the terms of this agreement and help preserve free future access to Project Gutenberg-tm electronic works. See paragraph 1.E below. 1.C. The Project Gutenberg Literary Archive Foundation ("the Foundation" or PGLAF), owns a compilation copyright in the collection of Project Gutenberg-tm electronic works. Nearly all the individual works in the collection are in the public domain in the United States. If an individual work is in the public domain in the United States and you are located in the United States, we do not claim a right to prevent you from copying, distributing, performing, displaying or creating derivative works based on the work as long as all references to Project Gutenberg are removed. Of course, we hope that you will support the Project Gutenberg-tm mission of promoting free access to electronic works by freely sharing Project Gutenberg-tm works in compliance with the terms of this agreement for keeping the Project Gutenberg-tm name associated with the work. You can easily comply with the terms of this agreement by keeping this work in the same format with its attached full Project Gutenberg-tm License when you share it without charge with others. 1.D. The copyright laws of the place where you are located also govern what you can do with this work. Copyright laws in most countries are in a constant state of change. If you are outside the United States, check the laws of your country in addition to the terms of this agreement before downloading, copying, displaying, performing, distributing or creating derivative works based on this work or any other Project Gutenberg-tm work. The Foundation makes no representations concerning the copyright status of any work in any country outside the United States.

1.E. Unless you have removed all references to Project Gutenberg: 1.E.1. The following sentence, with active links to, or other immediate access to, the full Project Gutenberg-tm License must appear prominently whenever any copy of a Project Gutenberg-tm work (any work on which the phrase "Project Gutenberg" appears, or with which the phrase "Project Gutenberg" is associated) is accessed, displayed, performed, viewed, copied or distributed: This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org 1.E.2. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is derived from the public domain (does not contain a notice indicating that it is posted with permission of the copyright holder), the work can be copied and distributed to anyone in the United States without paying any fees or charges. If you are redistributing or providing access to a work with the phrase "Project Gutenberg" associated with or appearing on the work, you must comply either with the requirements of paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 or obtain permission for the use of the work and the Project Gutenberg-tm trademark as set forth in paragraphs 1.E.8 or 1.E.9. 1.E.3. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is posted with the permission of the copyright holder, your use and distribution must comply with both paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 and any additional terms imposed by the copyright holder. Additional terms will be linked to the Project Gutenberg-tm License for all works posted with the permission of the copyright holder found at the beginning of this work. 1.E.4. Do not unlink or detach or remove the full Project Gutenberg-tm License terms from this work, or any files containing a part of this work or any other work associated with Project Gutenberg-tm. 1.E.5. Do not copy, display, perform, distribute or redistribute this electronic work, or any part of this electronic work, without prominently displaying the sentence set forth in paragraph 1.E.1 with active links or immediate access to the full terms of the Project Gutenberg-tm License. 1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary, compressed, marked up, nonproprietary or proprietary form, including any word processing or hypertext form. However, if you provide access to or distribute copies of a Project Gutenberg-tm work in a format other than "Plain Vanilla ASCII" or other format used in the official version posted on the official Project Gutenberg-tm web site (www.gutenberg.org), you must, at no additional cost, fee or expense to the user, provide a copy, a means of exporting a copy, or a means of obtaining a copy upon request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other form. Any alternate format must include the full Project Gutenberg-tm License as specified in paragraph 1.E.1. 1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying, performing, copying or distributing any Project Gutenberg-tm works unless you comply with paragraph 1.E.8 or 1.E.9. 1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing

access to or distributing Project Gutenberg-tm electronic works provided that - You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from the use of Project Gutenberg-tm works calculated using the method you already use to calculate your applicable taxes. The fee is owed to the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, but he has agreed to donate royalties under this paragraph to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments must be paid within 60 days following each date on which you prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax returns. Royalty payments should be clearly marked as such and sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at the address specified in Section 4, "Information about donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation." - You provide a full refund of any money paid by a user who notifies you in writing (or by e-mail) within 30 days of receipt that s/he does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm License. You must require such a user to return or destroy all copies of the works possessed in a physical medium and discontinue all use of and all access to other copies of Project Gutenberg-tm works. - You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the electronic work is discovered and reported to you within 90 days of receipt of the work. - You comply with all other terms of this agreement for free distribution of Project Gutenberg-tm works. 1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm electronic work or group of works on different terms than are set forth in this agreement, you must obtain permission in writing from both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the Foundation as set forth in Section 3 below. 1.F. 1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread public domain works in creating the Project Gutenberg-tm collection. Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic works, and the medium on which they may be stored, may contain "Defects," such as, but not limited to, incomplete, inaccurate or corrupt data, transcription errors, a copyright or other intellectual property infringement, a defective or damaged disk or other medium, a computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by your equipment. 1.F.2. LIMITED WARRANTY, DISCLAIMER OF DAMAGES - Except for the "Right of Replacement or Refund" described in paragraph 1.F.3, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, and any other party distributing a Project Gutenberg-tm electronic work under this agreement, disclaim all liability to you for damages, costs and expenses, including legal fees. YOU AGREE THAT YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE, STRICT LIABILITY, BREACH OF WARRANTY OR BREACH OF CONTRACT EXCEPT THOSE

PROVIDED IN PARAGRAPH 1.F.3. YOU AGREE THAT THE FOUNDATION, THE TRADEMARK OWNER, AND ANY DISTRIBUTOR UNDER THIS AGREEMENT WILL NOT BE LIABLE TO YOU FOR ACTUAL, DIRECT, INDIRECT, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR INCIDENTAL DAMAGES EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE POSSIBILITY OF SUCH DAMAGE. 1.F.3. LIMITED RIGHT OF REPLACEMENT OR REFUND - If you discover a defect in this electronic work within 90 days of receiving it, you can receive a refund of the money (if any) you paid for it by sending a written explanation to the person you received the work from. If you received the work on a physical medium, you must return the medium with your written explanation. The person or entity that provided you with the defective work may elect to provide a replacement copy in lieu of a refund. If you received the work electronically, the person or entity providing it to you may choose to give you a second opportunity to receive the work electronically in lieu of a refund. If the second copy is also defective, you may demand a refund in writing without further opportunities to fix the problem. 1.F.4. Except for the limited right of replacement or refund set forth in paragraph 1.F.3, this work is provided to you 'AS-IS', WITH NO OTHER WARRANTIES OF ANY KIND, EXPRESS OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO WARRANTIES OF MERCHANTABILITY OR FITNESS FOR ANY PURPOSE. 1.F.5. Some states do not allow disclaimers of certain implied warranties or the exclusion or limitation of certain types of damages. If any disclaimer or limitation set forth in this agreement violates the law of the state applicable to this agreement, the agreement shall be interpreted to make the maximum disclaimer or limitation permitted by the applicable state law. The invalidity or unenforceability of any provision of this agreement shall not void the remaining provisions. 1.F.6. INDEMNITY - You agree to indemnify and hold the Foundation, the trademark owner, any agent or employee of the Foundation, anyone providing copies of Project Gutenberg-tm electronic works in accordance with this agreement, and any volunteers associated with the production, promotion and distribution of Project Gutenberg-tm electronic works, harmless from all liability, costs and expenses, including legal fees, that arise directly or indirectly from any of the following which you do or cause to occur: (a) distribution of this or any Project Gutenberg-tm work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause. Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need are critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4

and the Foundation information page at www.gutenberg.org Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at www.gutenberg.org/contact For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit www.gutenberg.org/donate While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: www.gutenberg.org/donate

Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic works. Professor Michael S. Hart was the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For forty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: www.gutenberg.org This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.