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LEY DE LA UTILIDAD MARGINAL DECRECIENTE Ley que afirma que la utilidad marginal de un bien para cada consumidor decrece

cuando cada unidad extra del bien consumido provoca un aumento menor en su utilidad. Utilidad marginal decreciente y demanda A mediados del siglo XIX se vio aparecer en varios pases de Europa una corriente de ideas que, haciendo a un lado consideraciones de tipo histrico e institucional, pero tambin formas de organizacin de la produccin, se propona explicar el valor de los bienes a partir de la sicologa individual. Dicho de otra manera, la concepcin objetiva del valor construida sobre los costos de produccin, particularmente en trabajo - se abandon en beneficio de un enfoque subjetivo basado en el comportamiento del consumidor, determinado por sus gustos y sus recursos. a) El principio de la utilidad marginal decreciente. Para quienes son los fundadores de esta nueva corriente, el ingls Stanley Jevons (1835-1882),el austraco Karl Menger (1840-1921) y el francs Len Walras (1834-1921), existira, ms all de la diversidad de los gustos individuales, una ley psicolgica, segn la cual la satisfaccin lograda mediante el consumo de un bien aumenta con el incremento del consumo, pero tal aumento de satisfaccin se produce a un ritmo cada vez ms dbil, de tal manera que se presenta una saturacin progresiva, pero jams total. Tal ley psicolgica, que para algunos como Jevons se explica por razones meramente sicolgicas, ha sido denominada ley de la utilidad marginal decreciente; en este caso la palabra utilidad designa la satisfaccin o el placer conseguido, en tanto que el adjetivo marginal subraya el hecho de que la utilidad de la ltima unidad consumida disminuye en tanto el consumo aumenta. As, para dar un ejemplo simple, si el consumo de una manzana otorga una utilidad de 10, la de dos manzanas una utilidad de 15 y la de tres manzanas 18, entonces la utilidad marginal de la segunda manzana es igual a 15-10, es decir 5, en tanto que la de la tercera manzana es de 18-15, o sea 3. Ahora, como 3 es menor que 5, la ley de la utilidad marginal decreciente se ha verificado, al menos en este ejemplo. Resaltemos que esta ley no se expresa por una frmula clara, contrariamente a lo que pasa en fsica, por ejemplo; de tal manera no se precisa a que tasa decrece la utilidad marginal en tanto aumenta el consumo ya que sta vara de un individuo a otro; se contenta con dar el sentido de tal variacin, la cual se supone igual para todo el mundo. Ahora, el hecho de enunciar hiptesis cualitativas -sentido de la variacin, forma de la curva- mas que cuantitativas aes tpico en microeconoma, donde la diversidad y la complejidad vuelven problemtica toda medida cuantitativa. UTILIDAD MARGINAL Utilidad Marginal es un concepto usado en Microeconoma y teora econmica. Utilidad marginal es el cambio en la Utilidad total que experimenta el Consumidor a consecuencia de variar en una cantidad muy pequea el Consumo de un determinado Bien, permaneciendo constante el Consumo de los otros Bienes. Del concepto de Utilidad Marginal se deriva la ley de la Utilidad Marginal Decreciente. Dicha ley postula que a medida que un individuo consume unidades adicionales de un Bien, la satisfaccin o Utilidad total que obtiene aumentar, pero en una proporcin cada vez menor, hasta llegar un momento en que consumir ms unidades de dicho Bien le ocasionar una de sutilidad, es decir, molestias. Como ejemplo de ello, considere la gran satisfaccin que brinda beber un vaso de agua fra en un da caluroso, y tal vez tambin un

segundo vaso. Pero despus de diez vasos de agua posiblemente tengamos ms molestias que satisfaccin. Para una ampliacin del concepto de Utilidad Marginal ver Utilidad.*UTILIDAD MARGINAL Utilidad Marginal es el aumento o disminucin de la utilidad total que acompaa el aumento o disminucin de la cantidad que se posee de un Bien. Un ejemplo que lo ilustra es el caso de una persona sedienta que encuentra un vaso de agua en el desierto. El primer vaso ser extremadamente valorado. Pero si se toma un segundo vaso dicha valoracin va a ser menor. El vaso nmero 10 probablemente no le generar ningn placer, pudiendo ocasionar incluso un malestar. La raz ms profunda de la Utilidad Marginal se encuentra en Jacques Turgot y, posteriormente, en Stanley Jevons, pero la exposicin formal de la Utilidad Marginal fue realizada por Alfred Marshall. ley de la utilidad marginal decreciente Imprimir E-Mail Compartirley de la utilidad marginal decreciente. Principio segn el cual el consumo de unidades adicionales de un bien genera una utilidad o satisfaccin adicional cada vez menor. En otras palabras, esta ley establece que el valor que confiere un consumidor racional a las sucesivas unidades de una determinada mercanca disminuye de forma progresiva, a medida que aumenta el consumo total de dicha mercanca, ceteris paribus. La justificacin al carcter decreciente de la utilidad marginal descansa en el sentido comn, que evidencia que a medida que se consumen cantidades adicionales de cierto bien la satisfaccin adicional que van proporcionando stas es menor, puesto que el consumidor se va saturando gradualmente. P.ej., imaginemos un individuo al que le gustan las galletas y le ofrecen tres. Una vez consumidas, se le continan ofreciendo de una en una, de forma que poco a poco se va llenando y la satisfaccin que obtiene con cada galleta adicional que come es menor. Llevado hasta el extremo, habr un punto en el que el consumo de otra galleta le podra producir un empacho (desutilidad): Precisamente para esa cantidad la funcin de utilidad total habr alcanzado su mximo y la utilidad marginal comienza a ser no slo decreciente, sino negativa. Resulta interesante comparar la forma de la curva de utilidad total y la de la utilidad marginal decreciente: La utilidad derivada de la ltima unidad adicional del bien consumida va decreciendo hasta llegar al punto X0: En ste, el consumidor estara saturado y una unidad ms no slo le reportara menos satisfaccin, si no que le desagradara, la UM comienza a ser negativa. El ritmo decreciente de la utilidad marginal se acepta como norma general, esto es como pauta que se cumple en la mayor parte de los casos. Sin embargo, hay situaciones en los que sta puede ser constante en algunos intervalos o incluso creciente. P.ej., para algunos economistas el dinero tiene una utilidad marginal constante entre determinados tramos. P.ej., la utilidad marginal de un buen coleccionista de sellos probablemente sea creciente, puesto que la satisfaccin que experimenta cada vez que consigue un nuevo sello, casi nico en el mundo, lejos de disminuir aumenta. Sealar tambin que la ley de utilidad marginal decreciente est ligada al enfoque cardinal de lamedida de la satisfaccin en la teora de la conducta del consumidor. WALRAS, Len (1834-1910)Economista francs, primer profesor en la ctedra de economa poltica de la Universidad de Lausanne y creador de esta escuela econmica. Analiz las condiciones del equilibrio general en la economa, desarrollando, independientemente de Jevons.

La Utilidad Marginal: Este concepto, se encontraba esbozado en la teora de Gossen, pero es desarrollado en los trabajos de Jevons, Walras y Menger, y se puede definir brevemente sealando que La utilidad marginal es la utilidad aportada por la ltima dosis disponible de un bien, y en definitiva, corresponde a la caracterstica ya vista de que la utilidad es concreta, recordando que esto significa que el grado de satisfaccin de la necesidad no depende del bien en si mismo, sino de la intensidad experimentada por el sujeto respecto de la satisfaccin de la necesidad y de la cantidad de bienes disponibles para esto, considerando que marginal como concepto significa adicional. TEORA DE LA UTILIDAD La teora de la utilidad trata de explicar el comportamiento del consumidor. Desde esta perspectiva se dice que la utilidad es la aptitud de un bien para satisfacer las necesidades. As un bien es ms til en la medida que satisfaga mejor una necesidad. Esta utilidad es cualitativa (las cualidades reales o aparentes de los bienes), es espacial (el objeto debe encontrarse al alcance del individuo) y temporal (se refiere al momento en que se satisface la necesidad).Esta teora parte de varios supuestos: El ingreso del consumidor por unidad de tiempo es limitado. Las caractersticas del bien determinan su utilidad y por tanto afectan las decisiones del consumidor. El consumidor busca maximizar su satisfaccin total (utilidad total), y por tanto gasta todo su ingreso. El consumidor posee informacin perfecta, es decir, conoce los bienes (sus caractersticas y precios). El consumidor es racional, esto quiere decir que busca lograr sus objetivos, en este caso trata de alcanzar la mayor satisfaccin posible. Esto quiere decir que el consumidor es capaz de determinar sus preferencias y ser consistente en relacin con sus preferencias. As, si el consumidor prefiere el bien A sobre el bien B y prefiere el bien B sobre el bien C, entonces preferir el bien A sobre el bien C (transitividad).La teora econmica del comportamiento del consumidor se topa con un problema importante (llamado el problema central de la teora del consumidor), el cual es la imposibilidad de cuantificar el grado de satisfaccin o utilidad que el consumidor obtiene de los bienes. No existe una unidad de medida objetiva de la satisfaccin. Este problema se ha enfrentado a travs de dos enfoques distintos: Enfoque cardinal: Supone que si es posible medir la utilidad, o sea que si se dispone de una unidad de medida de la satisfaccin. Enfoque ordinal: En este enfoque el consumidor no mide la utilidad, slo establece combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con respecto a otras combinaciones de bienes. Enfoque cardinal: A partir de los supuestos y conceptos mencionados se definen dos conceptos de utilidad o satisfaccin:

Utilidad Total: es la satisfaccin total de consumir una cierta cantidad de un bien. Utilidad Marginal: es la satisfaccin extra de una unidad de consumo adicional. Ejemplo: Suponga que un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total y marginal por el consumo de chocolates: Q UT UM 0 0 - 1 8 8 2 18 10 3 26 8 4 32 6 5 36 4 6 38 2 7 38 0 8 36 -2 Graficando ambos conceptos: En los datos anteriores se observa que se satisface la LEY DE LA UTILIDADMARGINAL DECRECIENTE, es decir, la satisfaccin adicional del consumidor disminuye a medida que se consume una mayor cantidad del bien. Observe que hay un punto de inflexin, a partir del cual la utilidad marginal (UM) se vuelve decreciente: Cunto debe comprar el consumidor? Para responder a esa pregunta es necesaria ms informacin: El ingreso del consumidor. La utilidad que obtiene por los dems bienes alternativos. Supngase que el consumidor puede comprar dos bienes A y B. Entonces deben cumplirse dos condiciones para maximizar la satisfaccin total: 1. El consumidor gasto todo su ingreso: restriccin presupuestaria: I = Pa Qa + Pb Qb2. El consumidor maximiza su utilidad total: condicin de equimarginalidad: