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Profile ----------------------------------------------Le journaliste britanique Jonathan Meades crit sur la cuisine, l'architecture, et la culture.

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"Les incroyables carcasses: Abcdaire du Brutalisme"


par Jonathan Meades.
The Guardian mardi 13 fvrier 2 1!"

"Il a t moqu et incompris. Mais il a produit certains des btiments les plus grandioses et les plus sublimes de la plante". Jonathan Meades, producteur d'une nouveau documentaire T sur le !rutalisme, nous livre son abcdaire.

"abitat #$ % Montral, par Moshe &a'die. (hoto) *I+ via +ett, Images.

splund

-e nouveau terme "n,brutalism", !rutalisme 'ut l'"heureuse ppite" de l'architecte "ans .splund. Il l'a utilis % propos d'une petite maison % *ppsala, dans sa &ude natale, con/u en 0121 par ses contemporains !engt 3dman et -ennart "olm et construite en briques. &'il n', avait que le matriau, la maison pourrait reprsenter l'e4emple m5me de la lumire asctique, tir % quatre pingles, du modernisme nordique qui a 'rapp la

+rande6!retagne pendant quelques annes aprs la guerre. -e 7estival de +rande6!retagne de 0180 tait en 'ait le plagiat du 'estival d'architecture scandinave. -e nologisme d'.splund devint populaire dans &toc9holm et 'ut repris par les plerins d'architecture venu de +rande !retagne, parmi eu4 se trouvait :liver ;o4, +raeme &han9land et Michael entris , le dcodeur du linaire ! <une ancienne criture considre comme l'une des plus grandes nigmes linguistiques=. !ien que l'pithte ne signi'iait rien, ou peut65tre parce qu'il ne signi'iait rien, il a t repris comme un slogan de d'i ou autre par les >eunes architectes manirs anglais, dont aucun n'tait plus artistes qu'.lison et (eter &mithson et leur reprsentant sur Terre, ?e,ner !anham , critique d'architecture dont les proses ont toutes 'ait parler, mais toutes insensible % la crispation. -'cole "unstanton % @or'ol9, du couple &mithsons et termine en 0182, emprunte % Mies van der ?ohe et a peu % voir avec les btiments qui suivent qui ont t >ugs "brutalistes".

Bton brut
!anham a largi la ppite d'.splund, la trans'ormant en un >eu de mots bilingue sur le 'ran/ais "bton brut". -e bton apparent, laiss brut et inachev, allait devenir le trait marquant du !rutalisme. Aonc !anham, avec sa 'aiblesse pour les >eu4 de mots dbiles, a mari brutalit avec le bton, m5me s'il avait e4ist des structures en bton depuis les ?omains, pour la plupart paci'iques. -'t,mologie commune de brut et de brutal 'ut regrettable. -es adversaires mono6glothes des btiments brutalistes, ne connaissant rien au bton brut et seulement que la composante anglaise, brutale, ont "remis une tourne" sur ce qui semblait 5tre un moti' d'orgueil de cette agression coupable. :u peut65tre que les 7ran/ais, % qui le >eu de mots tait clair, n'ont6ils pas davantage apprcis leurs btiments brutalistes que les anglais.

Cit Radieuse
.vant la guerre, l'Buvre de -e ;orbusier tait lisse, % angle droit, rationnelle. .prs6guerre, c'est lui6m5me qui initia la raction contre une telle architecture). Il a crit un manuel technique en 'aveur de la posie e4tatique, -a ;it ?adieuse % Marseille, alias l'*nit d'"abitation a t le premier de ses e4ercices en bton moul, sculptural et plastique qui, en esprit, sinon de st,le, avait des a''inits avec la tendance primitiviste des ".rts et Mtiers". -'*nit a donn un sens au mot !rutalisme. -e ;orbusier a emprunt % de nombreu4 autres artistes et architectes, notamment 7ernand -ger , (ablo (icasso et surtout 7riedrich Tamms . 3n e''et, son Buvre, plus tard, 'ut peut65tre considre comme une s,nthse de ces emprunts. -e ;orbusier n'a >amais utilis le mot !rutaliste pour son propre travail.

;entre tricorne, (ortsmouth. (hoto) ieC (icturesD?e4 .

Dystopia
-e !rutalisme est le dcor des 'ilms, de la littrature et de la bande dessine "d,stopique", tout comme le gothique pour l'horreur. oir .lphaville, :range mcanique, !lade ?unner, -a loi du milieu, -a "aine. -es livres et les 'ilms ont bien sEr empit sur la 'a/on dont les btiments brutalistes ont t >ugs au 'il des ans, en aidant % leur condamnation. :n les a retrouvs % cFt des chalets accro au4 saintes images et au4 lucarnes clignant de lGBil aim par !light,.

Expressionism
-e !rutalisme, comme @i9olaus (evsner l'a soulign avec une certaine rpugnance, avait ses racines dans l'e4pressionnisme, le dchiquet, souvent contre6intuiti', la plupart du temps un idiome de briques qui a prospr au4 (a,s6!as, en .llemagne et dans les 3tats !altes entre 010H601IH. &on plus grand militant tait Michel de Jler9 , dont les pro>ets de logements sociau4 % .msterdam conservaient, un sicle aprs avoir t construits, une 'raKcheur sduisante. &on reprsentant le plus 9itsch 'ut !ernhard "oetgerL &a "!Mttcher &trasse" % !r5me, une rue longue de 0HHm, lui a t command par l'inventeur du ca' dca'in, -udCig ?oselius, qui la ddicacera % .dol' "itler. .u 01I# au ;ongrs de @uremberg, "itler lui prouvera sa gratitude en le dclarant "dcadent".

Mariendom de +ott'ried !Mhm, en @eviges, .llemagne &ponsor

Frderer W.
-e atican 'ut une aubaine pour les architectes. -'glise catholique romaine tait un gnreu4 mcne aventureu4, et ses btiments devaient 5tre des publicits pour la modernit retrouve de lGNglise. .vec quelques e4igences 'onctionnelles % prendre en considration, les architectes ont apprci cette carte blanche. Aieu peut, apparemment, vivre n'importe oO, et pendant les annes #H, il partage le goEt gnralis pour les espaces "open6space" et les cnacles en rond. -a 'rontire entre l'architecture et la sculpture, que -e ;orbusier avait abord, a t maintenant compltement pitin. -es architectes qui en ont le plus tir pro'it 'urent Palter 7Mrderer en &uisse et, +ott'ried !Mhm en .llemagne, dans et autour de ;ologne, et 7ritQ Potruba % ienne. -eurs travails d'inissent le !rutalisme. comme sans croissance, ostentatoire, h,perbolique dans ses as,mtries et les vides prolonges, compos de parties qui ne sont pas connects entr'elles ou sont dans un tat 'ragmentaire, spectaculairement vertigineu4, gomtriquement 'arouche, e4travagant, en porte % 'au4, dconcertant, agressi' <dans la mesure oO un ob>et inanim peut 5tre agressi'=. Il n', a pas de dsir de plaire avec >oliesse ou m5me de beaut. -a raction demande n'est que la crainte. -a

qualit que les plus grands btiments brutalistes mani'estent est le sublime.

Gologie
-'architecture brutaliste n'a pas cherch % reprsenter des 'ormations gologiques. 3lle a cherch % crer des btiments qui soient en correspondance avec ces 'ormations, m5me les plus conteste. -'humanit pourrait prendre dans la nature et gagner, pourrait 'aire ses propres ,ardangs et chemines de 'e. Il , a un demi6 sicle, l'humanit trFnait sur la terre. -es pratiques de respect avec les lgumes et les minrau4, et de l'octroi de droits au4 animau4 taient loin dans le 'uture, m5me si elles 'urent, bien sEr, en vigueur en .llemagne pendant 0R ans, % partir de la prise de pouvoir des naQis >usqu'% leur d'aite.

(our toutes les personnes de moins de 8H ans, le !rutalisme appartient % l'poque de leur non6e4istence. ;'est quelque chose qui s'est pass dans l'histoire, alors que le post6modernisme est tou>ours avec nous. Mais maintenant, aprs avoir saccag toutes les autres cases du travestissement, les architectes se sont progressivement tourns vers le !rutalisme pour leur inspiration. -e plus proli'ique est Jurgen Ma,er "ermann, qui e4erce ses activits sous J Ma,er ". &es points de passage 'rontaliers et stations6services en +orgie pourraient, % premire vue, 5tre prises pour des travau4 des annes #H, ils sont intransigeants, autoritaires, convaincu du droit de l'artiste % imposer sa vision sans consultation, sans recevoir un quelconque consensus au goEt.

!mperial College de Londres


-a magni'ique salle d'une rsidence de &heppard ?obson dans le sud de Jensington a t termin en 01#I et dmoli 2R ans plus tard. 3lle ne 'igure plus sur le site Ceb de leur activit. (as davantage pour les amphithtres heureusement encore e4istants de l'*niversit de !runel. 3st ce que ses architectes actuels sont g5ns par le travail de leurs prdcesseursS Mal % l'aise sur la 'a/on dont les clients potentiels pourraient ragirS -'Imperial ;ollege a la 'orme dans ce domaine. ;ertains pro'esseur d'une "discipline" appele "nergie durable en entreprise" d'endent la destruction des tours de re'roidissement ainsi) " ous deveQ penser) comment nous pourrions amliorer le pa,sage c.a.d. % ce que nous pourrions 'aire si nous ne devions pas maintenir ces toursS" ;'est la quintessence m5me de "court6termisme" irr'lchi et de la >usti'ication non6 particulirement convaincante de la sanction du vandalisme.

"asari
-'Ncole de "(ro4ntisme avance", dans la capitale Tirana en .lbanie, a t dessin par le regrett @e4hat Jasari, dont les autres Buvres inclus des "containeurs insonoriss", des "don>ons e4primentau4" et la "charge de bison prsidentielle".

#onstantino$
&9op>e en Macdoine, la capitale au sud de la ?publique 'drale de Tougoslavie, a t en grande partie dtruite par un tremblement de terre en Juillet 01#I. -e plan directeur pour la reconstruction de la ville a t dessin par l'architecte >aponais JenQo Tange. -a plupart des btiments actuels ont t con/us par des architectes ,ougoslaves. Jan9o Jonstantinov, dont le bureau de poste comple4e prsage les sauvages et dlirants monuments de &pomeni9 % la guerre de libration nationale <c'est % dire la deu4ime +uerre Mondiale=. -e prsident Tito a command des diQaines de ces combinaisons 'uturistesques d'architecture et de sculptures, dont certains ont t enregistres par le photographe belge Jan Jempenaers. !eaucoup, cependant, ont t dtruites pendant la guerre civile des annes 011H. -e travail de Jonstantinov prsage aussi du st,le trangement >o,eu4 des annes suivant le st,le satellites sovitiques, la -onid !re>nev >oue le rFle de l'cole architecturale de -as egas. *ne grande partie a t enregistre par le photographe 'ran/ais 7rderic ;haubin.

-e par9ing place de la Trinit, +ateshead. (hoto) :Cen "umphre,s D (. ;hienne

Luder
-es trois plus belles Buvres du !rutalisme britannique ont t con/us par ?odne, +ordon de l'agence -uder :Cen ) la maison 3ros % ;at'ord, -ondres, le Tricorne % (ortsmouth, et -a Trinit % +ateshead. -e premier, un bloc d'appartements, a t d'igure, les deu4 autres comple4es de centres commerciau4 et de par9ings ont t dtruits dans des actes de vandalisme provincial mesquin. :n ne peut avoir que du mpris pour ces conseillers boueu4, ces plani'icateurs aveugles et ces >ournalistes locau4 "crapauteu4" qui ont conspirs pour procder % la dmolition de ces che's6d'Buvre. :n ne peut que se dsesprer de l'absence de soutien du pusillanime misrable du patrimoine anglais. -e trs srieu4 rebut (rince de +alles, l'homme qui a souille le Aorset avec la (oundbur,, dcrit le Tricorne comme "un morceau de crottes d'lphants moisi", une comparaison aussi vulgaire que visuellement inepte. @ul doute que ses courtisans de l'industrie du patrimoine ont oublis un instant leurs langages pincs a'in de glousser de rire. -e critique Ian @airn a suivi la mise) ";e grand rire ventru de 'ormes, la seule chose qui n'a pas t gaspill, c'est l'imagination." -'imagination de +ordon tait en e''et 'cond, riche, sans entraves. Il tait hant par le constructivisme russe, les chteau4 des ;roiss, les horiQons du -evant. Mais son dsir primordial tait de 'aire une architecture qui n'e4ista pas auparavant. Il , a autant d'ides dans un seul btiment de +ordon que dans l'ensemble de la carrire de la plupart des architectes. -e morceau au niveau de la rue, rarement photographi, laisse % l'observateur de la Trinit la sensation d'5tre en prsence d'un gnie. :n se rappelle les autoda's de livres.

%onstruosit
Il a 'allu plus des trois6quarts de sicle avant que la +rande .rchitecture ictorienne soit restaure grce au4 e''orts de John !et>eman, 3vel,n Paugh, etc... -eurs appels ont t ignors. Ils ont t considrs comme pervers et mal'aisants. Aes milliers de ces "monstres" ont t dtruits. -es survivants sont maintenant largement rvalus, et ceu4 qui ont disparus sont pleurs. @ous n'avons rien appris. *n demi6sicle aprs l'apoge du !rutalisme, le terme "monstruosit de bton" a t bannis du langages du non6voir, de la torpeur, de l'absence de curiosit. -a +rande6!retagne est de nouveau netto,e en 'aveur d'une architecture de la timidit et de la 'adeur.

&ou$eau
-a nouveaut et le changement ont t rassembl pour le meilleur. -orsque "arold McMillan a annonc en 018$ que "la plupart de nos gens n'ont >amais vcu aussi bien ", certaines de ces personnes vivaient encore dans des grottes <dans la valle de la &evern=, et beaucoup de nos habitants n'avaient pas de salles de bains et

que des toilettes e4trieures communes. ;onstruit selon les lignes du !rutalisme, les nouveau4 appartements ont tous des quipements, ainsi que le chau''age central, et ont t trs bien accueillis par leurs occupants. -es pro>ets de logements sociau4 ne sont pas encore des poubelles pour des sociopathes. Mais ils le deviendront bientFt si les blocs ne sont pas gards, s'il n', a pas de concierges, s'ils ne sont pas entretenus.... ous n'acheteQ pas une voiture sans >amais la 'aire rparer.

'rganisation (odt
-e bras civil de l'ingnierie naQis, nomm ainsi par 7ritQ Todt, a construit des autoroutes et amnags leurs bas6cFts a'in de parvenir % un minimum de dommages sur le pa,sage. ;es amoureu4 des animau4 n'taient rien s'il n'tait pas cologiste. As le dbut de la guerre, son travail a t presque entirement martial. .prs la mort de Jean Todt en 012R, l':.T. a t dirig par .lbert &peer. &es architectes dont Perner Mars, auteur du stade des Jeu4 :l,mpiques de !erlin de 01I#, et l'tonnant, si proli'ique 7riedrich Tamms, qui a dessin #H t,pes d'e gaines di''rentes de pistolet, des bun9ers, des abris, des tours pare6balles, des bases de sous6 marins, etc. Tamms tait, sans doute, le premier brutaliste. Il a rtabli l'e4pressionnisme que les naQis avaient proscrit. -es 'ormes qu'il utilisait taient rarement 'onctionnelles. .u contraire, ils utilisent l'imagerie de la puissance, les visires, les poings en cotte de mailles, l'anthropomorphisme et le Qoomorphisme. ;'taient de terribles avertissements graphiques pour les gens des pa,s occups.

#ainte !ernadette church, @evers. (hotograph) ;ollection .rtediaD I3P

)arent
-'glise de &ainte !ernadette, % @evers, en 7rance, consacre en 01##, est l'Buvre de l'architecte ;laude (arent et du thoricien (aul irilio. Aepuis quelques annes, ils avaient tudis les milliers de structures qui composent le mur de l'.tlantique, les 'orti'ications cFtires construites, par le travail des esclaves, le long de la 'rontire ouest de l'3urope de 012H % 0122. -es similitudes entre ces structures et l'architecture brutaliste avaient t cach sous le tapis. Aans leur immense glise au4 'ormes de bun9er, (arent et irilio rendent le lien e4plicite.

*ubec
.u ;anada, les e4emples les plus e4tr5mes du !rutalisme se trouvent dans la ville de Uubec, qui se vante du rustre, grand "Ftel ;oncorde de Aimitri Aima9opoulos, et dans la province de Uubec, accueille le passionnant "abitat #$ de Moshe &a'die, un collecti' de 08H units d'habitation qui semblent vaciller dangereusement. -'e''et est % la 'ois 'ragment et monolithique) un lab,rinthe cr par des termites avec un Bil pour l'angle droit.

Robbins
-a ;ommission pour l'3nseignement &uprieur, prside par l'conomiste -ionel ?obbins, emmnagea en 01#06#I. &es rapports recommandaient une e4pansion massive de l'enseignement tertiaire. Ae nouvelles universits devaient 5tre construites. -es universits et les collges anciens devaient 5tre tendu. *ne raction de Jingsle, .mis 'it observer que "plus signi'iait pire". -es plus grandes >oies vinrent des architectes a,ant vu s'approcher les richesses incomparables du train des magouilles. -'*niversit d'3ast .nglia de Aen,s -asdun est peut65tre la meilleure du lot. -e btiment ?oger &tevens % -eeds, par ;hamberlin, (oCell V !on, 'ut agrablement biQarre. *n petit clou de mineur, une punaise, dans le cercueil du !rutalisme 'ut ses rapide 'ian/ailles avec "l'tablisment Pilsonienne", qui provoqurent une colre purile idiote, spartiates, en l'identi'iant % l'autorit rpressive.

+ore,
;es colres puriles ont sans doute provoqus de nombreu4 hurlements de la part des bien6pensants en 'urie contre l'usine de recherche nuclaire de &oreq en IsraWl. &on architecte tait (hilip Johnson qui, dans sa longue vie <il a vcu % 11 ans et n'a >amais prit sa retraite=, avait saut sur de nombreu4 "train de Cagons" et m5me les avait un peu entam. *n des nombreu4 enthousiasmes de ce socialisme terri'iant tait "itler, qui 'it d'une commission ">uive" une question d'merveillement. .lors que ses btiments brutalistes au4 Ntats6*nis sont aussi convaincant que la plupart de ses Buvres, ce temple du "ra,onnement" sur les dunes % quelques miles au sud de Tel6.viv est impressionnant. -e !rutalisme 'ut le st,le architectural de la guerre 'roide, des deu4 cFts du rideau de 'er, des constructions mutuellement <r=assures.

-e centre de presse et de radiodi''usion Tamanashi de JenQo Tange, Jo'u, Japon.

(ange
-e ;entre de presse et de radiodi''usion Tamanashi viscralement e4altant de JenQo Tange dans la ville >aponaise de Jo'u est une vaste machine % laquelle semble manquer des lments essentiels. &on ambassade du JoCeXt % To9,o aurait t assembl % partir de plusieurs btiments e4istants vaguement similaires, tandis que pour le ;entre de (resse de &hiQuo9a, toutes les cages sont attaches % un poteau solide. .illeurs, Tange les suspend % des cantilevers % angles obliques et cre des btiments que l'on regarde comme s'ils taient en train de s'e''ondrer.

-t.on
-'architecte danois JYrn *tQon est clbre pour l':pera de &,dne,. &es essais dans le !rutalisme ont t des checs, provisoires et timides. 3n e''et, ce 'ut un idiome que les &candinaves semblaient ne pas digrer. *n manque tragique de sensibilit et un e4cs de rationalisme ont sans doute milit contre son adoption.

/anbrug0
-es btiments du proto6brutaliste John anbrugh ont t largement 'ustig alors qu'il tait encore en vie. !lenheim a t dcrit comme une "carrire". Uuand il est mort, le rvrend .bel 3vans crit la 'ameuse phrase) "(oser la terre lourdement sur lui D (uisqu'il dposa beaucoup de lourdes charges sur vous."

World's End (Fin du Monde)


;ette succession de sept tours de -ondres, entre Jing's ?oad et 3mban9ment, a t con/u par Jim ;adbur,6 !roCn et 3ric -,on. (lus que tout autre programme de -ondres, il dmontre la dette du !rutalisme % l'e4pressionnisme, e4plicitement celle6lui de "ambourg et de !r5me. Il est agit, angulaire, de briques rouges, compliqu. -es travau4 antrieurs de ;adbur,6!roCn ont inclus le ?o,al ;ollege o' .rt, une prsence tout aussi imposante.

1
Team Z tait un groupement in'ormel d'architectes asseQ >eunes, de militant pour le peuple, qui ont en 018I intims l'ordre au4 ;I.M <;ongrs international d'.rchitecture Moderne= % poursuivre une architecture en d'autres termes moins rationnelle, ils avaient compris le changement d'humeur qui prvalait. -e groupe comprenait les collaborateurs de -e ;orbusier &hadrach Poods et +eorge ;.@A3-I&, qui avaient contribu % changer cet tat d'esprit, et les &mithsons. Aans "-a brillante carrire de ?achel ;oo9e", il , a une photo d'adolescence d'.lison &mithson. [ premire vue, il semble que ce soit Jevin ?oCland en priode "ragamu''in" du groupe Ae4, <Ae4,s Midnight ?unners=. ;'est inquitant.

2ale
(aul ?udolph a commenc sa carrire, en 7loride, en concevant des maisons lumineuses, en construction modulaire la plupart du temps. Il passa de ces morceau4 de musique de chambre % des s,mphonies % part entire et trs bru,antes) massive, maladroite, maussades comme des btiments de campus qui mani'estent une indi''rence spectaculaire % ce que les autres pensent d'eu4. ;'est une doctrine du "Mon6gaQon" le plus tenace. :n est videmment amen % penser % des robots lourdauds se sodomisant mutuellement. ?udolph a t le do,en de lGNcole d'.rchitecture de Tale et auteur de l'di'ice de cette 'acult. (armi ses lves se trouvaient ?ichard ?ogers et @orman 7oster. (hotoshopeQ, l'Immeuble de la -lo,ds de ?ogers comme s'il avait t construit en bton.

3apot4,ue
Aurant les annes 01RH, il , avait en ;ali'ornie un engouement pour l'architecture no6ma,a ou, plus prcisment, % leur dcoration e4trieure. -es st,les pr6colombiens qui attiraient l'attention dans les annes 01#H taient les st,les \apotque et Inca) massi', audacieu4, c,clopen, 'idle % des pentes de 28]. -'endroit oO le btiment 'init et commencent les 'ormations naturelles est souvent discutable. 666 "-es bun9ers de Jonathan Meades, le !rutalisme, esprit sanglant, posie du bton" commence % 1 h pm le dimanche sur !!; 2 . ?e'. The +uardian <Trad. 'ran/aise (. Aepoi4=.