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Sbado, 11 de abril de 2009

Lingistica del olvido

Ecolalia: en torno del lenguaje temprano


Por Daniel Heller-Roazen Como bien se sabe, los nios al principio no hablan. En cambio, emiten sonidos que parecen anticipar los sonidos del lenguaje humano y que a la vez se encuentran, en su esencia, en los antpodas. A medida que se aproximan al momento en el que comienzan a formar las primeras palabras reconocibles como tales, tienen a su disposicin tal potencial para la articulacin que nadie, ni siquiera el ms dotado de los adultos poliglotos, aspirara a igualar. Es precisamente por esta razn que Roman Jakobson se sinti cautivado por el balbuceo de los nios, adems de sentirse atrado por cosas tales como el futurismo ruso, la mtrica eslava comparada y la fonologa estructural, es decir, la ciencia que estudia las formas sonoras del lenguaje. Respaldado por las investigaciones realizadas por psiclogos infantiles con formacin lingstica, Jakobson lleg a la conclusin de que en aquello que l dio en llamar la cumbre del perodo de balbuceo (die Blte des Lallens) no pueden fijarse lmites a las capacidades fnicas del nio que balbucea. Respecto de la articulacin, Jakobson sostena que los nios son capaces de todo. Sin el menor esfuerzo pueden producir todos y cada uno de los sonidos incluidos en todas las lenguas humanas.
ES COMO SI LA ADQUISICION DEL LENGUAJE SOLO FUERA POSIBLE A TRAVES DE UN ACTO DE OLVIDO, UNA SUERTE DE AMNESIA LINGISTICA INFANTIL.

Cabra pensar que, con tal potencial para el habla, la adquisicin del lenguaje habra de ser una tarea rpida y sencilla para el nio. Sin embargo, no es as. Entre el balbuceo del nio y sus primeras palabras no slo no hay un pasaje fluido sino que hay pruebas de que se produce una interrupcin muy marcada, algo parecido a un momento decisivo en el que las capacidades fonticas hasta entonces ilimitadas parecen tambalear. HABLANTE NATIVO Por cierto, a esta altura no ha de sorprender cierta atrofia parcial de las capacidades fnicas; cuando el nio comienza a hablar una lengua dada, obviamente ya no utiliza todas las consonantes y vocales que alguna vez supo articular, por lo que es absolutamente natural que al dejar de emplear los sonidos no contenidos en la lengua que est adquiriendo pronto olvide cmo se producen. Pero cuando comienza a aprender una lengua, no pierde slo la capacidad de producir sonidos que exceden ese sistema fontico dado. Lo que resulta an ms sorprendente (auffallend), acot Jakobson, es que otros muchos sonidos comunes a su balbuceo y a la lengua adulta ahora desaparezcan del acervo del nio; es en este preciso momento cuando puede decirse que se ha iniciado verdaderamente el proceso de adquisicin de una lengua. A lo largo de varios aos, el nio comenzar, poco a poco, a dominar los fonemas que definen la estructura sonora de lo que habr de constituir su lengua madre, de acuerdo con un orden que Jakobson present por primera vez en forma estructural y estratificada: comenzando con la emisin de las dentales (como la t y la d), el nio aprender a
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pronunciar las palatales y velares (como la k y la g); a partir de las oclusivas y las labiales (como las b, p y m), adquirir la posibilidad de formar las constrictivas o fricativas (como las v, s y f) y as sucesivamente hasta que, al trmino de su proceso de aprendizaje de la lengua, el nio se convierte en un hablante nativo, para usar la expresin con la que todos estamos familiarizados pero cuya imprecisin es notable. Qu sucede en el perodo de transicin con los numerosos sonidos que el nio sola pronunciar fcilmente? Cul es el destino que le espera a su capacidad de producir los sonidos de todas las lenguas antes de aprender los sonidos de una nica lengua? Es como si la adquisicin del lenguaje slo fuera posible a travs de un acto de olvido, una suerte de amnesia lingstica infantil (o amnesia fnica, ya que lo que el nio parece olvidar no es la lengua sino una capacidad infinita para la articulacin indiferenciada). Es posible que el nio est tan cautivado por la realidad de una lengua que opta por abandonar la tierra sin fronteras pero a la vez estril que encierra la posibilidad de existencia de todas las dems? O acaso uno debera observar la lengua recin adquirida para buscar una explicacin?: es acaso la lengua madre la que se apodera del nuevo hablante y se rehsa a dar cabida siquiera a la sombra de alguna otra? ECOLALIA Todo se complica an ms por el hecho de que en el momento en que el nio se sume en el silencio, ni siquiera puede decir yo, por lo que dudamos en atribuirle conciencia de hablante. En todo caso, cuesta imaginar que los sonidos que el nio alguna vez pudo producir con tanta facilidad se hayan desvanecido por completo de su voz y hayan dejado nada ms que una estela de humo (y el humo, de hecho, es algo). Al menos dos cosas nacen de esa voz vaciada por el retiro de los sonidos que el nio que ha aprendido a hablar ya no puede producir: a partir de la desaparicin del balbuceo nacen una lengua y un hablante. Bien podra tratarse de algo inevitable. Tal vez el nio deba olvidar la infinita serie de sonidos que alguna vez pronunci en la cumbre de su perodo de balbuceo para lograr as el dominio del sistema finito de consonantes y vocales que caracteriza a una lengua especfica. Tal vez la prdida de un arsenal fontico ilimitado es el precio que el nio deba pagar por el documento que le confiere condicin de ciudadano en la comunidad de la lengua a la que pertenece. Las lenguas de los adultos retienen algo del balbuceo infinitamente variado del que surgieron? Si es as, entonces lo que perdura es apenas un eco, ya que all donde hay lengua el balbuceo desapareci mucho tiempo atrs, al menos en la forma en que alguna vez existi en boca de ese nio que an no haba aprendido a hablar. Sera apenas un eco de otra habla y de algo diferente al habla: una ecolalia, que supo resguardar la memoria de ese balbuceo indiferenciado e inmemorial que, al perderse, permiti la existencia de todas las lenguas. FONEMAS EN PELIGRO DE EXTINCION Tarde o temprano, todas las lenguas pierden sus sonidos. No hay nada que pueda hacerse al respecto. Este fenmeno no se observa slo diacrnicamente, durante los siglos en que una lengua se desarrolla, languidece y muere. El anlisis sincrnico en un momento dado del curso de la vida de una lengua tambin alcanza para echar luz sobre aquellos sonidos que los hablantes ya estn comenzando a olvidar. En Principios de fonologa, Trubetzkoy demostr con minucioso detalle que todas las lenguas pueden caracterizarse por un conjunto finito de oposiciones distintivas, que surgen una vez que se han clasificado todas las vocales y las consonantes de acuerdo con sus rasgos especficos. Por ejemplo, dentro del conjunto de vocales orales del francs, las vocales cerradas pueden oponerse a las abiertas, las semicerradas a las semiabiertas y dentro de cada serie de vocales orales de cierta apertura pueden distinguirse las anteriores, las anteriores labiales y las posteriores; entre las consonantes, podran igualmente discriminarse los elementos de cada serie hasta que, al finalizar la descripcin de todo el cuadro fonolgico, fuese posible afirmar qu sonidos son significativos en una lengua y qu sonidos, por definicin, no lo son. Pero el estudio de la lengua no puede detenerse en ese punto. El especialista en sonidos y significaciones debe dar un paso ms. La presentacin de la forma sonora del francs no estar completa hasta que el lingista haya agregado al conjunto de sonidos significativos que la lengua incluye y al conjunto de sonidos que sta excluye una tercera categora: la de los fonemas que se encuentran en la frontera, es decir, aquellos sonidos significativos cuyo proceso de adquisicin o incorporacin an no ha sido completado por la lengua, as como las vocales y consonantes que sta ya ha comenzado a perder.
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FONEMAS EN PELIGRO DE EXTINCION As, lingistas que han estudiado la forma sonora del francs han observado que la lengua gala contiene hoy treinta y tres fonemas con categora de tales, al tiempo que se ve afectada por tres sonidos ms, clasificados por los fonetistas alternadamente como problemticos, amenazados o en peligro de extincin (phonmes en voie de disparition). Estos fonemas problemticos, que ya han dejado de ser miembros plenos del conjunto de sonidos de la lengua a la que pertenecen, tampoco pertenecen an al dominio de los sonidos extranjeros. No pueden ser clasificados claramente dentro de los sonidos del idioma, pero tampoco puede decirse que esos sonidos amenazados han dejado de pertenecer a l. Los fonemas en peligro de extincin habitan esa difusa regin que se encuentra en las fronteras de todo sistema sonoro; viven en la tierra fnica de nadie, que separa y a la vez une a la lengua con aquello que no lo es. Uno bien podra preguntarse por qu los lingistas no abandonan directamente el anlisis de este fonema problemtico. Por qu dedicarle tanta atencin a un nico sonido que ni siquiera parece alcanzar esa estatura, que no puede oponerse, estrictamente hablando, a ningn otro en trminos fonolgicos, que al parecer no desempea ningn papel funcional en trminos semnticos y que es, en el mejor de los casos, un mero lubricante fontico? La respuesta es simple. Existe un territorio en el que este fonema obsoleto, silencioso y tono desempea un papel decisivo: la poesa. No puede percibirse el ritmo de un verso francs si no se tiene en cuenta la posibilidad de su presencia en el recuento silbico. El fonema en peligro de extincin puede haber desaparecido de los lugares cotidianos de la lengua francesa, pero sobrevive, aunque prisionero tras las rejas, en el territorio de la poesa. Ningn lector de poesa francesa puede permitir que este sonido amenazado se aleje de su campo visual. Nadie que desee percibir la msica de la lengua puede olvidar por completo el papel de la e problemtica, porque sin ella no es posible discernir la serie repetida de slabas que constituyen el ritmo del poema.
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