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Pierre Bourdieu : L'illusion biographique.

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Pierre Bourdieu
sociologue nervant

Des textes de l'imptrant


Les pages Bourdieu

L'ILLUSION BIOGRAPHIQUE.
In Pierre Bourdieu : Raisons pratiques, Sur la thorie de l'action. Paris, d. du Seuil, 1994. Chapitre 3 : Pour une science des uvres. Annexe 1. Idem que ????? : L'illusion biographique, in : Actes RSS, N 62/63 (Thme "L'illusion biographique"), pp.69-72.

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'histoire de vie est une de ces notions du sens commun qui sont entres en contrebande dans l'univers savant; d'abord, sans tambour ni trompette, chez les ethnologues, puis, plus rcemment, et non sans fracas, chez les sociologues. Parler d'histoire de vie, c'est prsupposer au moins, et ce n'est pas rien, que la vie est une histoire et qu'une vie est insparablement l'ensemble des vnements d'une existence individuelle conue comme une histoire et le rcit de cette histoire. C'est bien ce que dit le sens commun, c'est--dire le langage ordinaire, qui dcrit la vie comme un chemin, une route, une carrire, avec ses carrefours (Hercule entre le vice et la vertu), ou comme un cheminement, c'est-dire un trajet, une course, un cursus, un passage, un voyage, un parcours orient, un dplacement linaire, unidirectionnel (la mobilit ), comportant un commencement ( un dbut dans la vie ), des tapes, et une fin, au double sens, de terme et de but ( il fera son chemin signifie il russira, il fera une belle carrire), une fin de l'histoire. C'est accepter tacitement la philosophie de l'histoire au sens de succession d'vnements historiques, qui est implique dans une philosophie de l'histoire au sens de rcit historique, bref, dans une thorie du rcit, rcit d'historien ou de romancier, sous ce rapport indiscernables, biographie ou autobiographie notamment. Sans prtendre l'exhaustivit, on peut tenter de dgager quelques-uns des prsupposs de cette thorie. D'abord le fait que la vie constitue un tout, un ensemble cohrent et orient, qui peut et doit tre apprhend comme expression unitaire d'une intention subjective et objective, d'un projet : la notion sartrienne de projet originel ne fait que poser explicitement ce qui est impliqu dans les dj , ds lors , depuis son plus jeune ge , etc., des biographies ordinaires, ou dans les toujours ( j'ai toujours aim la musique ) des histoires de vie . Cette vie organise comme une histoire (au sens de rcit) se droule, selon un ordre chronologique qui est aussi un ordre logique, depuis un commencement, une origine, au double sens de point de dpart, de dbut, mais aussi de principe, de raison d'tre, de cause premire jusqu' son terme qui est aussi un but, un accomplissement (telos). Le rcit, qu'il soit biographique ou autobiographique, comme celui de l'enqut qui se livre un enquteur, propose des vnements qui sans tre tous et toujours drouls dans leur stricte succession chronologique (quiconque a recueilli des histoires de vie sait que les enquts perdent constamment le fil de la stricte succession calendaire), tendent ou prtendent s'organiser en squences ordonnes selon des relations intelligibles. Le sujet et l'objet de la biographie (l'enquteur et l'enqut) ont en quelque sorte le mme intrt accepter le postulat du sens de l'existence raconte (et, implicitement, de toute existence). On est sans doute en droit de supposer que le rcit autobiographique s'inspire toujours, au moins pour une part, du souci de donner sens, de rendre raison, de dgager une logique la fois rtrospective et prospective, une consistance et une

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constance, en tablissant des relations intelligibles, comme celle de l'effet la cause efficiente, entre les tats successifs, ainsi constitus en tapes d'un dveloppement ncessaire. (Et il est probable que ce profit de cohrence et de ncessit est au principe de l'intrt, variable selon la position et la trajectoire, que les enquts portent l'entreprise biographique.(1)) Cette inclination se faire l'idologue de sa propre vie en slectionnant, en fonction d'une intention globale, certains vnements significatifs et en tablissant entre eux des connexions propres les justifier d'avoir exist et leur donner cohrence, comme celles qu'implique leur institution en tant que causes ou plus souvent, en tant que fins, trouve la complicit naturelle du biographe que tout, commencer par ses dispositions de professionnel de l'interprtation, porte accepter cette cration artificielle de sens. Il est significatif que l'abandon de la structure du roman comme rcit linaire ait concid avec la mise en question de la vision de la vie comme existence dote de sens, au double sens de signification et de direction. Cette double rupture, symbolise par le roman de Faulkner, Le Bruit et la Fureur, s'exprime en toute clart dans la dfinition de la vie comme anti-histoire que propose Shakespeare la fin de Macbeth : C'est une histoire que conte un idiot, une histoire pleine de bruit et de fureur, mais vide de signification. Produire une histoire de vie, traiter la vie comme une histoire, c'est--dire comme le rcit cohrent d'une squence signifiante et oriente d'vnements, c'est peut-tre sacrifier une illusion rhtorique, une reprsentation commune de l'existence, que toute une tradition littraire n'a cess et ne cesse de renforcer. C'est pourquoi il est logique de demander assistance ceux qui ont eu rompre avec cette tradition sur le terrain mme de son accomplissement exemplaire. Comme l'indique Alain Robbe-Grillet, l'avnement du roman moderne est prcisment li cette dcouverte : le rel est discontinu, form d'lments juxtaposs sans raison dont chacun est unique, d'autant plus difficiles saisir qu'ils surgissent de faon sans cesse imprvue, hors de propos, alatoire (2) . L'invention d'un nouveau mode d'expression littraire fait apparatre a contrario l'arbitraire de la reprsentation traditionnelle du discours romanesque comme histoire cohrente et totalisante et de la philosophie de l'existence qu'implique cette convention rhtorique. Rien n'oblige adopter la philosophie de l'existence qui, pour certains de ses initiateurs, est indissociable de cette rvolution rhtorique (3). Mais on ne peut en tout cas esquiver la question des mcanismes sociaux qui favorisent ou autorisent l'exprience ordinaire de la vie comme unit et comme totalit. Comment rpondre en effet, sans sortir des limites de la sociologie, la vieille interrogation empiriste sur l'existence d'un moi irrductible la rhapsodie des sensations singulires ? Sans doute peut-on trouver dans l'habitus le principe actif, irrductible aux perceptions passives de l'unification des pratiques et des reprsentations (c'est--dire l'quivalent, historiquement constitu, donc historiquement situ, de ce moi dont on doit postuler l'existence, selon Kant, pour rendre compte de la synthse du divers sensible donne dans l'intuition et de la liaison des reprsentations dans une conscience). Mais cette identit pratique ne se livre l'intuition que dans l'inpuisable et insaisissable srie de ses manifestations successives, en sorte que la seule manire de l'apprhender comme telle consiste peut-tre tenter de la ressaisir dans l'unit d'un rcit totalisant (comme autorisent le faire les diffrentes formes, plus ou moins institutionnalises, du parler de soi , confidence, etc.). Le monde social, qui tend identifier la normalit avec l'identit entendue comme constance soi-mme d'un tre responsable, c'est--dire prvisible ou, tout le moins, intelligible, la manire d'une histoire bien construite (par opposition l'histoire conte par un idiot), propose et dispose toutes sortes d'institutions de totalisation et d'unification du moi. La plus vidente est videmment le nom propre qui, en tant que dsignateur rigide , selon l'expression de Kripke, dsigne le mme objet en n'importe quel univers possible , c'est--dire, concrtement, dans des tats diffrents du mme champ social (constance diachronique) ou dans des champs diffrents au mme moment (unit synchronique par-del la multiplicit des positions occupes (4)). Et Ziff, qui dcrit le nom propre comme un point fixe dans un monde mouvant , a raison de voir dans les rites baptismaux la manire ncessaire d'assigner une identit (5). Par cette forme tout fait singulire de nomination que constitue le nom propre, se trouve institue une identit sociale

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constante et durable qui garantit l'identit de l'individu biologique dans tous les champs possibles o il intervient en tant qu'agent, c'est--dire dans toutes ses histoires de vie possibles. Le nom propre Marcel Dassault est, avec l'individualit biologique dont il reprsente la forme socialement institue, ce qui assure la constance travers le temps et l'unit travers les espaces sociaux des diffrents agents sociaux qui sont la manifestation de cette individualit dans les diffrents champs, le patron d'entreprise, le patron de presse, le dput, le producteur de films, etc. ; et ce n'est pas par hasard que la signature, signum authenticum qui authentifie cette identit, est la condition juridique des transferts d'un champ un autre, c'est--dire d'un agent un autre, des proprits attaches au mme individu institu. En tant qu'institution, le nom propre est arrach au temps et l'espace, et aux variations selon les lieux et les moments : par l, il assure aux individus dsigns, par-del tous les changements et toutes les fluctuations biologiques et sociales, la constance nominale, l'identit au sens d'identit soi-mme, de constantia sibi, que demande l'ordre social. Et l'on comprend que, dans nombre d'univers sociaux, les devoirs les plus sacrs envers soi-mme prennent la forme de devoirs envers le nom propre (qui est toujours, aussi, pour une part, un nom commun, en tant que nom de famille, spcifi par un prnom). Le nom propre est l'attestation visible de l'identit de son porteur travers les temps et les espaces sociaux, le fondement de l'unit de ses manifestations successives et de la possibilit socialement reconnue de totaliser ces manifestations dans des enregistrements officiels, curriculum vitae, cursus honorum, casier judiciaire, ncrologie ou biographie qui constituent la vie en totalit finie par le verdict port sur un bilan provisoire ou dfinitif. Dsignateur rigide le nom propre est la forme par excellence de l'imposition arbitraire qu'oprent les rites d'institution : la nomination et la classification introduisent des divisions tranches, absolues, indiffrentes aux particularits circonstancielles et aux accidents individuels, dans le flou et le flux des ralits biologiques et sociales. Ainsi s'explique que le nom propre ne puisse pas dcrire des proprits et qu'il ne vhicule aucune information sur ce qu'il nomme : du fait que ce qu'il dsigne n'est jamais qu'une rhapsodie composite et disparate de proprits biologiques et sociales en changement constant, toutes les descriptions seraient valables seulement dans les limites d'un stade ou d'un espace. Autrement dit, il ne peut attester l'identit de la personnalit, comme individualit socialement constitue, qu'au prix d'une formidable abstraction. C'est ce qui se rappelle dans l'usage inhabituel que Proust fait du nom propre prcd de l'article dfini ( le Swann de Buckingham Palace , l'Albertine d'alors , l'Albertine caoutchoute des jours de pluie ), tour complexe par lequel s'noncent la fois la subite rvlation d'un sujet fractionn multiple , et la permanence par-del la pluralit des mondes de l'identit socialement assigne par le nom propre (6). Ainsi, le nom propre est le support (on serait tent de dire la substance) de ce que l'on appelle l'tat civil, c'est--dire de cet ensemble des proprits (nationalit, sexe, ge, etc.) attaches une personne auxquelles la loi civile associe des effets juridiques et qu'instituent, sous apparence de les constater, les actes d'tat civil. Produit du rite d'institution inaugural qui marque l'accs l'existence sociale, il est le vritable objet de tous les rites d'institution ou de nomination successifs travers lesquels se construit l'identit sociale : ces actes (souvent publics et solennels) d'attribution, oprs sous le contrle et avec la garantie de l'tat, sont aussi des dsignations rigides, c'est--dire valables pour tous les mondes possibles, qui dveloppent une vritable description officielle de cette sorte d'essence sociale, transcendante aux fluctuations historiques, que l'ordre social institue travers le nom propre ; ils reposent tous en effet sur le postulat de la constance du nominal que prsupposent tous les actes de nomination, et aussi, plus gnralement, tous les actes juridiques engageant un avenir long terme, qu'il s'agisse des certificats garantissant de manire irrversible une capacit (ou une incapacit), des contrats engageant un futur lointain, comme les contrats de crdit ou d'assurance, ou des sanctions pnales, toute condamnation prsupposant (affirmation de l'identit pardel le temps de celui qui a commis le crime et de celui qui subit le chtiment (7). Tout permet de supposer que le rcit de vie tend se rapprocher d'autant plus du modle officiel de la prsentation officielle de soi, carte d'identit, fiche d'tat civil,

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curriculum vitae, biographie officielle, et de la philosophie de l'identit qui le soustend, que l'on s'approche davantage des interrogatoires officiels des enqutes officielles dont la limite est l'enqute judiciaire ou policire , s'loignant du mme coup des changes intimes entre familiers et de la logique de la confidence qui a cours sur ces marchs protgs o l'on est entre soi. Les lois qui rgissent la production des discours dans la relation entre un habitus et un march s'appliquent cette forme particulire d'expression qu'est le discours sur soi ; et le rcit de vie variera, tant dans sa forme que dans son contenu, selon la qualit sociale du march sur lequel il sera offert la situation d'enqute elle-mme contribuant invitablement dterminer la forme et le contenu du discours recueilli. Mais l'objet propre de ce discours, c'est--dire la prsentation publique, donc l'officialisation, d'une reprsentation prive de sa propre vie, implique un surcrot de contraintes et de censures spcifiques (dont les sanctions juridiques contre les usurpations d'identit ou le port illgal de dcorations reprsentent la limite). Et tout permet de supposer que les lois de la biographie officielle tendront s'imposer bien au-del des situations officielles, au travers des prsupposs inconscients de l'interrogation (comme le souci de la chronologie et tout ce qui est inhrent la reprsentation de la vie comme histoire), au travers aussi de la situation d'enqute qui, selon la distance objective entre l'interrogateur et l'interrog, et selon l'aptitude du premier manipuler cette relation, pourra varier depuis cette forme douce d'interrogatoire officiel qu'est le plus souvent, l'insu du sociologue, l'enqute sociologique, jusqu' la confidence, au travers enfin de la reprsentation plus ou moins consciente que l'enqut se fera de la situation d'enqute, en fonction de son exprience directe ou mdiate de situations quivalentes (interview d'crivain clbre, ou d'homme politique, situation d'examen, etc.) et qui orientera tout son effort de prsentation de soi ou, mieux, de production de soi. L'analyse critique des processus sociaux mal analyss et mal matriss qui sont l'uvre, l'insu du chercheur, dans la construction de cette sorte d'artefact irrprochable qu'est l'histoire de vie , n'est pas elle-mme sa fin. Elle conduit construire la notion de trajectoire comme srie des positions successivement occupes par un mme agent (ou un mme groupe) dans un espace lui-mme en devenir et soumis d'incessantes transformations. Essayer de comprendre une vie comme une srie unique et soi suffisante d'vnements successifs sans autre lien que l'association un sujet dont la constance n'est sans doute que celle d'un nom propre, est peu prs aussi absurde que d'essayer de rendre raison d'un trajet dans le mtro sans prendre en compte la structure du rseau, c'est--dire la matrice des relations objectives entre les diffrentes stations. Les vnements biographiques se dfinissent comme autant de placements et de dplacements dans l'espace social, c'est--dire, plus prcisment, dans les diffrents tats successifs de la structure de la distribution des diffrentes espces de capital qui sont enjeu dans le champ considr. Le sens des mouvements conduisant d'une position une autre (d'un diteur un autre, d'une revue une autre, d'un vch un autre, etc.) se dfinit, de toute vidence, dans la relation objective entre le sens au moment considr de ces positions au sein d'un espace orient. C'est dire qu'on ne peut comprendre une trajectoire (c'est--dire le vieillissement social qui, bien qu'il l'accompagne invitablement, est indpendant du vieillissement biologique) qu' condition d'avoir pralablement construit les tats successifs du champ dans lequel elle s'est droule, donc l'ensemble des relations objectives qui ont uni l'agent considr au moins, dans un certain nombre d'tats pertinents du champ l'ensemble des autres agents engags dans le mme champ et affronts au mme espace des possibles. Cette construction pralable est aussi la condition de toute valuation rigoureuse de ce que l'on peut appeler la surface sociale, comme description rigoureuse de la personnalit dsigne par le nom propre, c'est--dire l'ensemble des positions simultanment occupes un moment donn du temps par une individualit biologique socialement institue agissant comme support d'un ensemble d'attributs et d'attributions propres lui permettre d'intervenir comme agent efficient dans diffrents champs (8). NOTES :
(1) Cf. E Muel-Dreyfus, Le Mtier d'ducateur, Paris, d. De Minuit, 1983. (2) A. Robbe-Grillet, Le Miroir qui revient, Paris, Ed. de Minuit, 1984, p.208.

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(3) Tout cela c'est du rel, c'est--dire du fragmentaire, du fuyant, de l'inutile, si accidentel mme et si particulier que tout vnement y apparat chaque instant comme gratuit et toute existence en fin de compte comme prive de la moindre signification unificatrice (A. Robbe-Grillet, ibid.). (4) Cf. S. Kripke, La Logique des noms propres (Naming and Necessity), Paris, d. de Minuit, 1982 ; et aussi P.Engel, Identit et Rfrence, Paris, Pens, 1985. (5) Cf P.Ziff, Semantic Analysis, Ithaca, Cornell University Press,1960, p.102-104. (6) E. Nicole, Personnage et rhtorique du nom , Potique, 46, 1981, p.200-216. (7) La dimension proprement biologique de l'individualit que l'tat civil apprhende sous la forme du signalement et de la photographie d'identit est soumise des variations selon les temps et les lieux, c'est--dire les espaces sociaux qui en font une base beaucoup moins assure que la pure dfinition nominale. (Sur les variations de l'hexis corporelle selon les espaces sociaux, on pourra lire S. Maresca, La reprsentation de la paysannerie. Remarques ethnographiques sur le travail de reprsentation des dirigeants agricoles , Actes de la recherche en sciences sociales, 38, mai 1981, p.3-18.) (8) La distinction entre l'individu concret et l'individu construit, l'agent efficient, se double de la distinction entre l'agent, efficient dans un champ, et la personnalit, comme individualit biologique socialement institue par la nomination et porteuse de proprits et de pouvoirs qui lui assurent (en certains cas) une surface sociale, c'est--dire la capacit d'exister comme agent en diffrents champs.

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