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EL EPIGUIN Y EL JUEGO DE LA PATATA CALIENTE Fanita English

Este artculo trata sobre el epiguin, en tanto que diferente a la vez del guin y del contraguin. El guin es un plan de vida elaborado como reaccin a un mandato que proviene del Nio en el Padre e integrado seguidamente como un electrodo en el Padre en el Nio. El epiguin lo engendra un poco despus en la misma poca el Adulto en el Nio, al que se le designa corrientemente como el Pequeo Profesor. Cuando el Nio recibe unos mandatos, el Pequeo Profesor lucha por eliminarlos y evitar por tanto cumplirlos sobre todo si el guin es hamrtico o trgico. Quizs por instinto, el Pequeo Profesor est al servicio de la vida. l es intuitivo, tiene osada, pero su falta de experiencia y los lmites de su poder le impiden evaluar objetivamente el guin. Busca, ante todo, las caricias de los padres: es por lo que est indefenso ante los mandatos. En estas condiciones, recurre al pensamiento mgico y construye el epiguin. ste es una intriga secreta basada en la creencia mgica de que evitar por s mismo un destino nefasto, si llega a transmitirlo a una vctima de sacrificio o a una cabeza de turco. Los mitos y el folklore de culturas muy diversas ilustran abundantemente esta ilusin. La experiencia que tiene el hombre primitivo de las fuerzas de la naturaleza se asemeja a la que tiene el nio de sus padres. Estas fuerzas tienen para l un carcter mgico: son fuentes de munificencia, pero tambin de maldicin y destruccin. En las culturas primitivas, esta magia se compensa por la del hombre. Los sacrificios reposan sobre la creencia de que se puede escapar al destino o a las maldiciones traspasndoselas a otros. El folklore de muchos pueblos conoce un hroe, o una herona, como un espritu malfico maldito desde el nacimiento por razones a menudo relativas a los padres o a las circunstancias. La maldicin debe realizarse muy tarde, pero el hroe, gracias a sus cualidades extraordinarias, frustra el destino trgico, cuyas consecuencias se vuelven contra algn otro. El demonio es satisfecho o frustrado, al menos temporalmente. La frecuencia de este tema no es una coincidencia. Persiste en las Prcticas, las oraciones y los rituales religiosos en relacin con el sacrificio, y en las formas socialmente admitidas de encontrar una cabeza de turco. Si yo puedo desviar sobre otro el mal que me va a acontecer, yo escapo de ello. Jess muri para expiar mis pecados y me dispensa por tanto del ltimo castigo. Para el catlico practicante, muere simblicamente cada da en el sacrificio de la misa. Los juegos infantiles revelan esta misma creencia. Es probablemente de origen espontneo, pero los factores culturales citados anteriormente la refuerzan, as como las prcticas educativas. Un profesor castigar a un alumno como ejemplo para los dems, que escapan al castigo por la misericordia de Dios. Un padre, en lugar de reir a sus propios hijos, reprobar a su compaero de juego. La misma realidad puede

acreditar esta tendencia: si un polica se lanza a perseguir un coche que corre ms deprisa todava que el mo, yo evitar sin duda la infraccin. En el hipnotismo, constituye la base del tratamiento. El hipnotizador ordena al paciente: Pon el dolor en la puerta y scalo de tu brazo, y eso le libera de su mal. El portador de un guin fabrica un plan secreto para esquivar mgicamente el guin, que lo considera como una entidad real, pasndolo a algn otro. El final del guin es como una patata caliente: no me quemar demasiado las manos si, como lo espero, encuentro una vctima a quien traspasarla. Muchas personas marcadas por un guin hamrtico juegan desesperadamente a este juego de la patata caliente. La creencia subyacente en esta puesta en prctica del epiguin es que resulta para ellas la nica forma de escapar a su propia destruccin. El contraguin proviene del Padre de los padres reales: el epiguin, por el contrario, proviene del Adulto en el Nio de la persona misma. El Pequeo Profesor es intuitivamente consciente del carcter destructor del guin y quiere apartarlo mgicamente: los mandatos del epiguin son pues semejantes a los del guin, pero aplicados a otra persona. Se transmite de Nio a Nio, con la ayuda de juegos de la patata caliente como Slo intento ayudarte, Hagamos que se peleen o Eres maravilloso. El epiguin acompaa a la mayora de los guiones hamrticos. En el tratamiento es a menudo quien sostiene a la persona, ms que el guin mismo. En ocasiones, epiguin y contraguin se relajan para defender a la persona contra la ansiedad unida a las primeras tomas de conciencia del guin. Despus de mi experiencia, un nio lleno de osada, vigoroso, vital, quiz ms inteligente y espontneo, engendra un epiguin ms fuerte que un nio depresivo. Los que, de pequeos, han sido recalcitrantes y rebeldes, parecen especialmente aptos para transmitir uno. Indentificar el epiguin permite remontarse hasta el mismo guin. Ambos tienen un contenido semejante, pero el epiguin se transmite por transacciones y juegos manifiestos: es, pues, ms aparente y visible. Para el terapeuta, sta es una ocasin de verificar sus impresiones iniciales con el tema del guin del paciente. Esto evita al mismo tiempo confundir guin y contraguin. A veces, los portadores de guiones hamrticos marchan bien durante un tiempo, sin haber rechazado el guin ni haber pasado al contraguin. Generalmente, es por los que estn desembarazados de su guin, es decir, que han puesto en prctica su epiguin. Se sienten entonces temporalmente liberados de sus mandatos destructores. De este modo, admitimos generalmente que las curaciones de los Alcohlicos Annimos se sitan a nivel de contraguin y que el antiguo alcohlico puede permanecer en l, puesto que toma el papel de Padre frente al Nio de un borrachn. ste no es siempre el caso: a veces, estas curaciones se deben al epiguin. El alcohlico est curado porque ha pasado a algn otro la patata caliente de la embriaguez por una transmisin de Nio a Nio; He aqu dos ejemplos clnicos:

1. Un padre deja de beber en exceso, a causa, dice, de la preocupacin que tiene por su hijo toxicmano. De hecho, deja de beber porque su hijo ha tomado a su cuenta la maldicin y ha aceptado el epiguin del padre. El hijo fue curado y el padre volvi a ser alcohlico. El alivio temporal de estar desembarazado de su patata caliente se anul cuando lo recibi de nuevo. Su propio mandato era: Date a la bebida (o a la droga) y, actualmente, su hijo se encuentra liberado. 2. Un joven recibi de su madre el mandato: Terminars en un asilo!. Intenta cumplirlo sirvindose, entre otras cosas, del LSD. El contraguin, que proviene del Padre de su padre se basa en el precepto Trabaja duro y ten xito en los negocios. El padre se agot y muri hacia los cincuenta aos. Curado de su toxicomana, el joven sigue un tratamiento de AT. Piensa, sin razn, que su guin le empuja a trabajar en los negocios hasta morir. Decide fieramente hacer carrera como psiclogo, una ocupacin que agrada a su Nio, en lugar de dedicarse a los negocios, lo que causara placer a su Padre. En este momento cree haber abandonado su guin destructor. En realidad, todava no es consciente de su guin y ste es tambin eficaz. Al trabajar como terapeuta, intenta escapar de l y poner en prctica un epiguin. La motivacin secreta de su guin es encontrar un sustituto para mantener el mandato destructivo, a la espera de esquivar el guin sin tener que pasar al contraguin. Es muy hbil en identificar los pacientes ms susceptibles de tambalearse y ser internados. Con ellos, acelera este resultado por transacciones de patbulo. Con los otros, es autnticamente eficaz, y la eleccin de su nueva carrera parece excelente. Como en los juegos, su Adulto no es consciente del tratamiento selectivo que practica. Fue en supervisin cuando descubri el tiesto de las rosas. Su cara se ilumin de forma extraa cuando discuta la posibilidad de que uno de sus pacientes se desmoronase o fuera internado. El supervisor intervino: en un caso, evit el desastre. Inmediatamente, el sujeto se puso a buscar entre sus pacientes a otro cliente potencial del hospital psiquitrico. Confrontando con este comportamiento repetitivo, tom conciencia de su guin. Cambi de nuevo de profesin: segn su contraguin, se lanz a los negocios, lo que era provisionalmente ms seguro. Por otra parte, busc seriamente un tratamiento. Recuerda que, en su infancia, su madre, una mujer extravagante, se jactaba a menudo de que nadie sera capaz de enviarla al asilo. El mandato de la madre Terminars en el asilo! provena, pues, de su epiguin, por el cual haba evitado el final trgico de su guin. Me arriesgo a decir que la motivacin de muchos terapeutas de Salvadores, de jugadores de Slo intento ayudarte, est primordialmente unida a su epiguin. Algunos terapeutas considerados como eficaces tienen, sin embargo, un porcentaje elevado de suicidios entre sus pacientes: esto puede deberse a su xito finalmente demasiado bello. El guin hamrtico de los pacientes vulnerables al epiguin del terapeuta se encuentra reforzado por ste, l toma la ventaja y ellos se suicidan. A menudo, el portador de un guin hamrtico est, o no, en tratamiento segn el xito que haya tenido en el juego de la patata caliente. Los que encuentran para esto una vctima estable, o muchas vctimas sucesivas, tienen muchas posibilidades de no

sentir su necesidad de tratamiento. Los que la reciben demasiado a menudo vienen a buscar ayuda. Desgraciadamente, lo que buscan, y encuentran en ocasiones, es una ayuda para poner en prctica su epiguin y no para rechazar el guin. He aqu un ejemplo clnico. Una mam consult a numerosos terapeutas, doce en ocho aos, a propsito, segn deca, de la mala conducta de su hija. Cada vez, interrumpa el tratamiento. El examen de los momentos de entrada en terapia y de las interrupciones haca aparecer un esquema constante. La madre abandonaba la relacin de ayuda cuando el terapeuta insista ante ella sobre lo que convena a una joven de esta edad, o bien cuando l estaba contra su juego de No es terrible? y estableca una relacin positiva con su hija. Ninguno de los once primeros terapeutas trat el guin suicida de la madre. Cuando la hija estaba de mal humor o deprimida, llevaba el epiguin de la madre. sta tena entonces la esperanza, que ella expresaba en forma de temor, de que su hija se suicidase: en estos momentos no quera al terapeuta. Era cuando su hija segua su espontaneidad y estableca unas relaciones constructivas con otras personas cuando ella la traa a tratamiento. El objetivo secreto de estas maniobras era mantener a la hija en un posicin de no- estoy bien en la que, deprimida, llevaba el epiguin, lo que agradaba mucho a la madre. Volva a la terapia cuando la depresin pareca aligerarse, para reactivarla al insistir sobre la enfermedad de la hija. Seguidamente, le quitaba el apoyo del terapeuta para acelerar su suicidio en lugar de su madre. En las terapias concentradas sobre el proceso de grupo, algunas curaciones no son, en realidad, ms que transferencias de epiguin de un paciente a otro. El Pequeo Profesor del primero descubre una persona vulnerable a un epiguin. sta se encuentra generalmente en la posicin Yo no estoy bien T ests bien. Asume entonces un papel que la conduce al resultado trgico, lo que libera temporalmente al portador del guin de su maldicin. Segn algunos contratos secretos de matrimonio, uno de los cnyuges, habitualmente quien tiene un guin flexible y no destructor, est dedicado a cumplir el epiguin del otro, alivindole de este modo, al menos por algn tiempo, de su destino trgico. He aqu un ejemplo clnico. El paciente ha recibido de su madre el mandato Abandona y muere y de su padre el mandato Mata!. Exteriormente, sin embargo, el uno y el otro predican las buenas costumbres y la justicia. El paciente reconcili los mandatos con este guin: Cumplir un acto violento, ser detenido, abandonar y ser injustamente muerto. Segn su contraguin, se convierte como su padre, en un pastor de rgida virtud. Predica de buena gana el fuego, el infierno y la condenacin, pero esto no es suficiente para cumplir el epiguin: alguno de sus feligreses no le presta el servicio de abandonar y morir mrtir, o de ir al infierno de forma demostrable. Adems, se vuelve depresivo, de vez en cuando tiene breves explosiones de clera y elige una esposa depresiva, sugestionable y pseudosuicida. De golpe, se vuelve enrgico y tiene de nuevo un xito creciente en sus negocios, pues ella ha aceptado temporalmente su epiguin, al que su propio fondo la deja vulnerable.

Durante un tiempo, el contrato secreto de epiguin funciona. El marido tiene cada vez ms xito. Sus viajes se alargan sin cesar y su mujer dice que, cada vez ms, sus ausencias la matan. Ella comienza a abandonar. Al borde del precipicio, su Nio lanza el epiguin y entra en tratamiento: sus propias tendencias la inclinan a la depresin, pero no a la violencia ni a la muerte. En consecuencia, ella deja a su marido su patata caliente. l ha luchado tanto como ha podido para saborear su tratamiento y no entrar en el mismo. Pero, a medida que ella se desembaraza del epiguin, siente una angustia creciente ante sus propios mandatos y ha comenzado una terapia. A menudo, un nio recibe, impotente, el epiguin de un padre. ste es el enfermo mental oficial de la familia. Como saben los terapeutas familiares, no es de ordinario la patologa ms grave. Lo cual explica que, muy a menudo, cuando el nio portador del epiguin se aleja de casa, un hermano o una hermana es manipulado para que ocupe su lugar. Comprendemos por qu ciertos mensajes de la Bruja estn enraizados tan poderosamente en los nios. El padre lleva un guin hamrtico terrible, y su Pequeo Profesor busca desesperadamente alrededor de l una persona vulnerable al epiguin. Su propio hijo no es el ms vulnerable y el ms sugestionable? El Pequeo Profesor del padre puede, por tanto, verificar muy regularmente que el epiguin ha sido bien transmitido, lo que refuerza potentemente la implantacin del electrodo. En ocasiones, es la nica manera en que el padre manifiesta su Nio loco. En el caso del paciente cuyo mandato era Terminars en el asilo, hemos podido trazar la genealoga del mandato hasta la tercera generacin de ascendientes. La fuerza del mensaje reside en la desesperanza del Nio de la madre, cuya creencia es que ella terminar en el asilo si no transmite su guin a su hijo. Su madre en ella, la abuela del paciente, haba hecho lo mismo, as como la madre de su padre, la bisabuela del paciente. Nadie entr realmente en el asilo, pero la patata caliente se transmiti de generacin en generacin. En la pelcula Los mejores aos de Miss Brodie (1969), podemos ver fcilmente en la prctica el guin, el contraguin y el epiguin. La Srta. Brodie es una joven y bonita institutriz que sacrifica la flor de su juventud para educar a dos jvenes chicas segn unas normas culturales refinadas. ste es su plan de vida oficial y consciente. A medida que progresa la accin, el mandato de guin se hace cada vez ms aparente: Muere de muerte violenta por una causa heroica. El contraguin que pone en prctica es Vive noblemente y sacrifcate por los grandes prncipes: el contraguin mata su sexualidad y la empuja a renunciar al matrimonio. Pero la orientacin de su guin hacia la muerte no est saciada sin embargo: debe, pues, poner en prctica su epiguin. Bajo su influencia, la ms sugestionable de sus alumnas se hace matar por una noble causa, lo que alivia momentneamente su impulso de cumplir ella misma el sacrificio supremo. Resumen El epiguin es una versin condensada del guin de una persona, que comprende obligatoriamente el final trgico, que intenta traspasar a algn otro, como lo hara con

una patata demasiado caliente para tenerla en la mano. Elige la vctima entre los que puede influenciar por transacciones Nio-Nio: por ejemplo, su hijo, su cnyuge, un paciente, un estudiante, otro miembro de un grupo sin lder. Es el Pequeo Profesor, o Adulto en el Nio, de la persona misma, la fuente del epiguin. Intenta as evitar las consecuencias destructivas del guin por medios mgicos, en la creencia de que si la maldicin puede transferirse a cualquier otro, no tendr que sufrir. Cuando otra persona acepta visiblemente el epiguin, el individuo tiene un arranque de energa, pues est temporalmente liberado de su guin. Pero cae bajo su golpe si la vctima no pone en prctica su final trgico o parece rechazarlo. El epiguin difiere del contraguin por el hecho de que est engendrado de forma interna, segn las grandes lneas del guin, por el Pequeo Profesor lleno de temor de la persona, mientras que el contraguin est enraizado en el Padre por mensajes que vienen de los padres reales. El epiguin tiene una tonalidad desesperada Sufrir si t no te sacrificas por m. De este modo ante el rechazo de la diosa de acordar un viento favorable, Agamenn estaba dispuesto a sacrificar a su hija Ifigenia. As mismo, Abraham estaba dispuesto a sacrificar a Isaac. El slogan del epiguin puede enunciarse Yo te hechizo para deshechizarme a m mismo. Episcript and the Hot Potato Game. Transactional Analysis Bulletin, VIII, octubre 1969: pp. 77-82 tambin en Selected Articles of the T.A.B., San Francisco, T.A.-Press 1977, pp. 95-100. I.T.A.A.