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Y si no estuviera dada en la naturaleza? Algunas precisiones conceptuales para pensar la ideologa de la normalidad y la produccin social de discapacidad.

Autores: Autores Esteban Hipen; Indiana Vallejos (Facultad de Trabajo Social. Universidad Nacional de Entre Ros) E- mail: mail ekipen@fts.uner.edu.ar - indiana@fts.uner.edu.ar

La discapacidad es tradicionalmente considerada como un problema que afecta a individuos, un problema derivado de las condiciones de salud individuales y de deficiencia de algunos sujetos cuyos cuerpos se apartan de los cnones de la normalidad y que, por ende, se transforman en objeto de estudio e intervencin de la medicina y la pedagoga con un fin correctivo cuyos agentes intervienen para normalizar. En esta perspectiva, anclada en los desarrollos funcionalistas, la discapacidad es pensada en trminos de tragedia personal o de desviacin social. Como

tragedia personal, se funda en la existencia de un dficit que enluta la vida del sujeto y

su familia. El discapacitado est determinado a desempear el rol de enfermo aunque como enfermo atpico, ya que se parte de suponer que la cronicidad de la deficiencia y ste, por definicin, no es un estado deseable, por lo que se espera que busque ayuda profesional para recuperar su condicin anterior (o adquirir un estado de salud que nunca tuvo, en el caso de quien naci discapacitado). Los sujetos enfermos/discapacitados son socialmente recuperacin. Este concepto est fundado en el supuesto de que

eximidos

de responsabilidades y derechos a la vez que privados de expectativas, ms all de su

la enfermedad y las dolencias obstaculizan las capacidades tanto fisiolgicas como psicolgicas (OLIVER. 1998:

36). Los sujetos no son considerados responsables de su condicin, pero s de hacer todo lo posible por recuperar la salud en orden a funcionar lo ms normalmente posible y a

acomodarse subjetivamente a su condicin de discapacitado. De ninguna manera, esa


acomodacin supone la modificacin de las relaciones sociales que originan ese significado trgico ni de las prcticas que de ello se derivan. En esta concepcin el discapacitado tiene suprimidos sus derechos y multiplicadas las obligaciones; debe someterse a tratamiento de rehabilitacin, bajo la rbita y el poder de los profesionales pertinentes. Conceptualizar la discapacidad como

desviacin social asigna una identidad y condicin social


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devaluadas, que se convierte en una faceta central de la existencia (un estigma que invade al

discapacitado, en una operacin de reduccin metonmica) y afecta la estructura psquica del sujeto. Se cuestiona que la discapacidad y los problemas que ella implica para los sujetos que la portan sean consecuencia directa de la deficiencia y/o de las condiciones de salud; sino que se originan en la prevalencia de una visin negativa y desprestigiada de la discapacidad, y en la atribucin, como nica responsabilidad social del discapacitado, de asumir las obligaciones derivadas de su rol de enfermo. El discapacitado es condenado a una especie de ciudadana devaluada, considerado como un menor de edad permanente que, en el caso de tener derechos, tiene suspendido su ejercicio o requiere de la tutela de otros para ejercerlos. Desde otra vertiente terica, en los ltimos aos ha tomado fuerza el discurso de la diversidad (en particular en el mbito educativo). Un discurso que se nutre en las races multiculturalistas y que plantea explcitamente que la variedad enriquece al conjunto y la necesidad de respetar y tolerar la diversidad, a la vez que esconde que slo considera diversos a aquellos que se apartan de los lmites de la normalidad. En este planteo, los discapacitados como las minoras tnicas son sealados como los diversos (sin que el significados se aleje mucho de los significados anteriores de la tragedia y la desviacin de los diferentes, con relacin a una identidad normal)

respeto multiculturalista por la especificidad del Otro es precisamente la forma de reafirmar la propia superioridad.
Otros autores, inscriptos en lo que se ha dado en llamar concepcin

De algn modo, y en palabras de Zizk (S/D), el

socio-poltica de la

discapacidad, proponen una perspectiva de comprensin de la discapacidad que la distingue


completamente de la deficiencia y la enfermedad, considerndola una produccin socio cultural. Para ellos, los problemas que acarrea la discapacidad son producciones sociales originadas en las relaciones de desigualdad social; y en este sentido, la nocin de adaptacin como transformacin, hace referencia a la sociedad y no a los individuos. La apropiacin desigual de los bienes materiales y simblicos propia del de la organizacin social capitalista, genera manifestaciones distintas de la discapacidad ante la presencia de caractersticas individuales similares. El acceso a la tecnologa que permite mejorar la accesibilidad del entorno, a los servicios de salud, educacin, rehabilitacin y el ejercicio de los derechos civiles y polticos resultan, prcticamente, imposibles para los discapacitados empobrecidos. Los autores inscriptos en esta corriente plantean que

las personas con insuficiencias son consideradas desventuradas porque se las piensa como incapaces de disfrutar de los beneficios materiales y sociales de la sociedad moderna. Dado el carcter prioritario del trabajo en la cultura occidental, esas personas son consideradas intiles ya que no son capaces de contribuir al bien econmico de la comunidad. De este modo se las clasifica de
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grupo minoritario en condiciones parecidas a las de otros oprimidos, como los negros o los homosexuales, porque al igual que a ellos se los considera anormales y diferentes. (HUNT, en
BARNES: 62) Otros autores incorporan la dimensin cultural en la produccin de la discapacidad, establecen que trasciende la discriminacin material e incluyen el prejuicio implcito en la representacin del fenmeno, en el lenguaje y en la socializacin. Prejuicio que objetiva a los discapacitados como Otros a partir de la evidencia de las limitaciones de su cuerpo. En sntesis, desde esta perspectiva, la

discapacidad no es un fenmeno biolgico sino una retrica cultural. Por lo tanto, no puede ser pensada como un problema de los discapacitados, de sus familias o de los expertos. Es una idea cuyo significado est ntimamente relacionado con el de la normalidad y con los procesos histricos, culturales, sociales y econmicos que regulan y controlan el modo a travs del cual son pensados e inventados los cuerpos, las mentes, el lenguaje, la sexualidad de los sujetos (SKLIAR. 2002)
Entendemos a

la discapacidad como una produccin social, inscripta en los modos de produccin y reproduccin de una sociedad. Ello supone la ruptura con la idea de dficit, su pretendida causalidad biolgica y consiguiente carcter natural, a la vez que posibilita entender que su significado es fruto de una disputa o de un consenso, que se trata de una invencin, de una ficcin y no de algo dado. Es, tambin, una categora dentro de un sistema de clasificacin y produccin de sujetos. El parmetro de una normalidad nica para dicha clasificacin es inventado en el marco de relaciones de asimetra y desigualdad entre quienes ejercen el poder de clasificar y quienes son clasificados, entre un nosotros y un otros. Esas relaciones asimtricas producen tanto exclusin como inclusin excluyente. (VALLEJOS, KIPEN Y OTROS: 2005)
Ahora bien qu significa plantear que la discapacidad es una produccin social? Esta posicin supone discutir que la discapacidad est dada en el cuerpo, que sea natural y evidente, que no pueda dejar de reconocerse a simple vista, por el slo hecho de

estar ah, porque a ese cuerpo le falta un brazo, es ciego, usa silla de ruedas o tiene Sndrome de Down.

Siguiendo el planteo de Butler, pensamos al cuerpo como algo construido, lo que sugiere que los cuerpos deficientes

anormales solo viven dentro de las limitaciones productivas de ciertos

esquemas reguladores en alto grado generalizados (Butler: 2002:26). Ahora bien, cmo es que la discapacidad ha adquirido esa condicin de natural y evidente? Para iniciar la bsqueda de respuestas a este interrogante, propongo pensar que la normalidad social1 que est en la base de la produccin de discapacidad no puede pensarse sino en trminos de ideologa, y en este sentido hablamos de ideologa de la normalidad. CANGUILHEM (1972) realiza un extenso desarrollo en el que recorre el pasaje del concepto de normalidad vital al de normalidad social.
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Este trabajo ideolgico borra las huellas de los procesos histricos concretos de produccin de la normalidad y en consecuencia de produccin de la discapacidad como uno de los modos en que este sujeto, esta situacin, este cuerpo no se ajusta a la norma. Ello nos remite a rastrear qu condiciones han hecho posible la emergencia y la consolidacin de la ideologa de la normalidad con la potencia hegemnica que ha adquirido, lo que requiere despejar y tensionar los conceptos de ideologa y normalidad. Al respecto, Sal Karsz nos dice que

el concepto de ideologa indica la orientacin de los valores, su vector, ofrece un principio para explicar por qu algunos de ellos se hacen hegemnicos y otros subordinados. El concepto de ideologa recuerda que toda normalidad es una construccin histrica dependiente de ciertas relaciones de fuerza, de ciertas alianzas: normalidad y anormalidad son relativas, rectificables, perecederas. (KARSZ. 2004: 210).

Algunas tensiones entre naturaleza e ideologa de la normalidad.


A esta altura, se torna imprescindible tensionar el desarrollo anterior con la produccin de discapacidad, buscando dar cuenta de nuestra hiptesis que propone que la produccin social de la discapacidad es posible en tanto existe una ideologa de la normalidad. Algunas de las producciones tericas inscriptas en lo que se ha dado en llamar modelo

social

de la discapacidad coinciden en hablar de la discapacidad como construccin social, y remiten a la idea del entorno discapacitante de aquellos que son portadores de una deficiencia, enfatizando las consecuencias desventajantes de los modos de organizacin social y
reivindicando la equiparacin de oportunidades como poltica. Entre estas producciones es posible inscribir incluso las de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) con su planteo de las

limitaciones a la actividad y la participacin incluidas en la

Clasificacin Internacional de Funcionamiento2. Ms all del reconocimiento de la influencia del entorno en la vida de los discapacitados, estos desarrollos enfatizan la causalidad individual de la deficiencia fsica y psquica, a partir de los desarrollos cientficos y tcnicos para su correccin; olvidando las condiciones sociales de constitucin de dicho campo de intervencin y reflexin. Es decir: ms o menos radicalmente, cuestionan las relaciones sociales y las consecuencias que estas originan a los sujetos que tienen algunas caractersticas que se conceptualizan como dficit; pero dejan incuestionada esa valoracin de atributos deficitarios. El dficit mantiene

ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD. Clasificacin Internacional de Funcionamiento. CIF. Versin Oficial en Lengua Espaola realizada por la Red de Habla Hispana en Discapacidad. OMS. 2001. Ginebra.
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su condicin de esencia del sujeto: situado en el plano de lo biolgico, la base material de la discapacidad y se instala como realidad objetiva. En este sentido, si bien podran evitarse las consecuencias discapacitantes de la deficiencia, sta es un dato evidente de la naturaleza del individuo, inscripta en su cuerpo. Nuestra ruptura (ya planteada en pginas anteriores) reside en problematizar la nocin de deficiencia, de dficit y cuerpo deficitario, que se vienen situando en el origen mismo de la discapacidad como su causa ltima. Butler3 aporta a reconceptualizar el dficit, planteando que ste no es una

realidad simple o

una condicin esttica del cuerpo sino un proceso mediante el cual las normas reguladoras materializan el dficit, la deficiencia, la anormalidad y logran tal materializacin a partir de la reiteracin forzada de esas normas.

decimos que los sujetos son fabricados, constituidos, y ello no se produce a partir de una esencia pre-dada, sino en relacin al hecho que es ms ntimo y a la vez ms pblico, an antes del nacimiento, en relacin a ciertas formas de organizacin social, atravesadas por relaciones de fuerza (MURILLO. 1997:88)
Al respecto, y desde la perspectiva de Foucault, Ahora bien, Cmo se produce el trnsito de la produccin social de la anormalidad a la produccin social de la discapacidad? Segn venimos sosteniendo la categora de normalidad opera como demarcatoria, aparece dividiendo el mundo en dos: separa lo todo aquello anormal. El discapacitado, como habitante del lado anormal del mundo, presenta ciertas especificidades. Aparece como aquel al que le

normal sujetos, reglas, instituciones, formas de lo

falta algo en su naturaleza corporal o funcional, no tiene lo que

hay que tener: no tiene ni el cuerpo, ni la inteligencia, ni los sentidos necesarios para ser

normal.
Esta falta se muestra en expresiones utilizadas frecuentemente para denominar a los

discapacitados: no le llega el agua al tanque, le falta un jugador, no tiene todos los patitos en

fila, no ensilla con todas las caronas, le falta un golpe de horno, es no vidente, tiene movilidad reducida o necesidades especiales. falta es atribuida a la naturaleza, el sujeto est eximido de responsabilidad por su inadapatacin a las normas, pero simultneamente le es impuesta la responsabilidad de someterse a todo intento de normalizacin o casi normalizacin. Esta eximicin de su
Si bien Judith Butler escribe acerca de la sexualidad, es posible hacer analogas entre su planteo acerca de la normatividad del sexo y su poder performativo de la materialidad de los cuerpos y la normatividad del dficit y un poder performativo similar.
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Como la

responsabilidad implica que la sancin social de su infraccin no es punitiva sino correctiva, bajo parmetros medicalizados. Se produce un movimiento a la esfera de control medicalizado, que da origen a la industria de rehabilitacin. Claro ejemplo de que lo que en un primer momento resulta una exclusin de las relaciones productivas (como trabajador o propietario) reingresa luego como mercanca, como razn de ser de industrias, instituciones, profesiones, manuales, que obtendrn no solo ganancia econmica sino rdito moral. As la discapacidad es una anormalidad, que a partir de ser diagnosticada, a partir de la constatacin profesional de una falta respecto del parmetro de una normalidad nica, es decir: a partir de ser producida, presenta una serie de caractersticas:

No se corrige, pero el discapacitado debe intentar la correccin. No se cura, pero la cura es la orientacin de las intervenciones profesionales y del
sentido comn.

No se castiga punitivamente, pero somete a dominacin extrema, que incluye la


expropiacin del cuerpo y la sospecha de inhumanidad.

No puede ser normalizada ni responder al mandato de normalizarse a s misma.


Esa resistencia a la vez que sostiene la industria de rehabilitacin, denuncia lo que la ideologa de la normalidad oculta: la radical diferencia como constitutiva de lo humano, las relaciones de desigualdad entre quienes adquirieron el poder de imponer ciertas normas y quienes son prescriptos/proscriptos por las mismas, la irrupcin de la singularidad a pesar del proyecto eugensico y racionalizador. Esta perspectiva probablemente nos interpele, nos moleste, nos haga ruido, nos incomode. Esa es la apuesta, instalar una incomodidad que nos lleve buscar las razones, ideolgicamente veladas, de la invencin de la discapacidad como dispositivo de control de los cuerpos.

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[pensarlosocial@yahoo.com.ar el da 11 de junio de 2006]