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TABLE DES MATIRES PRFACE CHAPITRE PREMIER : Le monde des esprits I.

- L'existence du monde des esprits II - La nature anglique III. - Les facults des anges IV. - La cration des anges V. - Le grand combat dans le ciel VI - La lumire et les tnbres spirituelles CHAPITRE II : Le mode d'action des esprits I - L'esprit moteur de I'tre matriel. II. - L'action des esprits sur la nature III. - L'action des esprits sur les corps IV. - L'action des esprits sur les mes V. - Action divine, action anglique, action humaine CHAPITRE III : L'action anglique et l'action diabolique I. - Ce qui est commun entre anges et dmons II. - En quoi diffrent les anges et les dmons III. - L'office des saints anges IV. - Pouvoir malfaisant des dmons V. - Conclusion

RFACE
De nos jours les problmes de l'au-del, ou monde invisible ont le privilge d'exciter et d'irriter la curiosit. Nous ne sommes plus au temps o le matrialisme dominait en matre dans certaines coles. S'il a encore des partisans, leur nombre est en dcroissance et leur ton n'est plus aussi autoritaire. Il s'est produit une raction dans le sens spiritualiste. L'me humaine, trop longtemps comprime, a revendiqu ses droits. Elle s'est rveille et a repris conscience d'elle-mme : Le sens intime proclame qu'elle est un esprit, tant un tre pensant ; il y a donc, dans le monde, autre chose que la matire et ses nergies aveugles. Elle est un esprit ; mais existe-t-il d'autres esprits que les mes humaines ? Existe-t-il des esprits indpendants pleinement de la matire ? Ces esprits sont-ils en rapport avec nous ? De quelle nature sont ces rapports ? Telle est la question complexe qui se pose. cette question, la foi rpond : oui, il existe en dehors du monde matriel un monde des esprits, et ce monde est d'une magnificence que rien n'gale, et il y a des rapports troits entre les deux mondes. Seulement n'allez pas vous aventurer sans guide en ces rgions mystrieuses ; elles dvorent l'imprudent qui s'y risque sous l'impulsion d'une curiosit maladive. Prenez mon flambeau ; la faveur de sa lumire, vous pourrez les explorer sans crainte, avec un profit immense et dans un vrai ravissement. Prenons ce flambeau, tout brillant des clarts que fournit l'enseignement des matres, et notamment de saint Thomas dAquin ; et entrons d'emble dans notre sujet. Mais il importe d'en tracer les grandes lignes. Examinons tout d'abord le monde anglique dans sa constitution, dans sa cration premire, dans la scission profonde qui s'est produite originairement en lui. tudions ensuite quelle est l'influence et le mode d'action des esprits sur le monde des corps. Enfin cherchons dterminer les caractres de l'action propre soit aux bons anges, soit aux dmons. En rsum : Le monde des esprits ;

Le mode d'action des esprits ; L'action anglique et l'action dmoniaque : Telles seront les trois parties de ce travail, avant tout dogmatique.

CHAPITRE PREMIER
LE MONDE DES ESPRITS

I. - L'existence du monde des esprits.

Existe-t-il un monde invisible, compos de ces purs esprits qu'on appelle les anges ? Saint Thomas d'Aquin va nous rpondre. Les anges, dit l'anglique docteur, n'ont pas le caractre d'tres ncessaires. la rigueur, Dieu aurait pu se borner crer l'univers matriel ; et, l'ayant cr, il aurait pu le gouverner et l'administrer par luimme, sans aucun intermdiaire. La cration des anges ne s'imposait pas Celui qui n'a besoin de personne et dont la vertu remplit tout. La raison ne peut donc dmontrer, par un argument rigoureux, l'existence d'un monde anglique ; mais elle peut atteindre dans une certaine mesure au conseil de la sagesse divine qui, organisant l'univers, a dtermin que le monde anglique en formerait une partie intgrante. Que l'homme se considre lui-mme ; il reconnatra qu'il est esprit et matire, fondus ensemble dans l'incomprhensible unit d'un mme tre. En tant qu'tre matriel, il n'est pas isol ; il occupe le rang le plus lev sur une chelle ascendante qui va de la matire inanime la matire vivante. Pourquoi serait-il isol en tant qu'tre spirituel ? Pourquoi n'occuperait-il pas le dernier degr dans une srie ascendante d'tres intelligents et libres qui, du seuil de la cration matrielle, graviteraient vers la ressemblance divine ? Que l'homme considre en particulier son intelligence, il constatera qu'elle est en quelque manire embryonnaire. Son acte se produit dans une certaine dpendance de l'imagination et du cerveau ; il ne jaillit pas limpidement de la facult intellectuelle. Or, ce qui est imparfait suppose l'existence de ce qui est parfait. Au-dessus de notre esprit obscur et

ttonnant, il faut qu'il y ait des esprits vivant en pleine lumire, absolument dgags de toute condition matrielle, chez lesquels l'acte intellectuel se produise avec toute la perfection qu'il comporte. C'est par ce beau raisonnement que saint Thomas arrive tablir la suprme convenance d'une cration d'tres purement immatriels dans l'ordre gnral du monde. Et il n'hsite pas conclure que cette cration est requise la perfection de l'univers. De la sorte l'existence du monde anglique nous apparat, sinon comme absolument ncessaire, au moins comme souverainement convenable et minemment harmonique. Mais cette existence peut aussi tre constate exprimentalement. On peut faire la preuve, historiquement incontestable, qu' toutes les poques il s'est produit de nombreux faits de manifestations sensibles soit des anges soit des dmons (1). Les pages de la vie des saints en sont remplies ; et les histoires profanes fournissent leur contingent cette classe de phnomnes. Aujourd'hui mme le monde des esprits s'impose tout observateur simplement impartial ; et malheureusement il s'impose plutt par son ct funeste et tnbreux que par son ct lumineux et salutaire. En dehors de l'intervention d'tres intelligents et invisibles, comment expliquer les phnomnes troublants du spiritisme, comment expliquer les tables tournantes ? Les esprits en jeu dans ces expriences se dclarent malicieux et pervers ; mais, s'il y a de mauvais esprits, il s'en trouve ncessairement de bons. D'ailleurs la croyance universelle du genre humain vient corroborer ces faits d'observation courante. L'existence d'un monde immatriel enveloppant de toutes parts notre monde matriel et le pntrant jusque dans ses ressorts intimes ; l'existence des anges, avec la distinction irrductible entre esprits bons et mauvais, est une de ces vrits qu'on nomme traditionnelles, parce qu'elles se trouvent chez tous les peuples et qu'elles remontent l'antiquit la plus recule. Le grec, sous les portiques de ses temples, croyait aux demi-dieux, aux gnies, aux dmons ; le sauvage, dans sa hutte grossire, croit aux esprits. Le chrtien y croit galement ; mais en lui la croyance universelle est devenue, grce la foi, une certitude. L'existence des anges est affirme en une multitude d'endroits de l'criture Sainte ; bien plus, ils y entrent en scne, comme envoys de Dieu, tout instant. Et, s'il restait quelque doute touchant cette vrit, le concile de Latran l'aurait lev en dclarant dans sa profession de foi : Que Dieu au commencement avait fait de rien

deux sortes de cratures ; la spirituelle et la corporelle, puis l'homme compos de l'une et de l'autre. Le texte est formel. L'existence du monde des esprits, vrit entrevue par la raison, vrit exprimentale, vrit traditionnelle, est un dogme de foi.

II. - La nature anglique

Demandons aux anges, ces sublimes cratures plus insaisissables que le vent, plus fulgurantes que l'clair, de poser un instant devant nous, afin que nous puissions surprendre et fixer quelque chose de leur blouissante physionomie. Il y a trois sortes d'esprits : l'esprit humain, l'esprit anglique et l'esprit divin crateur de toutes choses. Ces esprits se meuvent en trois sphres qu'on peut appeler concentriques. La premire sphre, celle dont le rayon est le plus court, est la sphre de l'intelligence humaine. La seconde, enveloppant la premire, plus haute sans comparaison et plus large, est celle qu'habite et remplit la nature anglique. Enfin, la troisime, contenant les deux autres et de dimensions infinies, est la sphre d'inaccessible lumire qui est le lieu propre de Dieu-Crateur, de la trs sainte et adorable Trinit. Or, la connaissance de l'homme est, par elle-mme, borne la sphre qu'il habite. Il a pour son domaine propre les choses humaines. Non pas qu'il ne puisse s'lever au del parle raisonnement ; mais il ne saurait avoir la vue claire et distincte du monde des esprits. Quand il cherche s'en faire une ide, les images des choses sensibles viennent s'interposer entre l'il de son me et ces objets purement spirituels ; et il ne les distingue que trs confusment, comme on pourrait saisir des objets placs dans un trs grand loignement travers un milieu peu diaphane. En un mot, pour connatre Dieu parfaitement, il faudrait tre Dieu lui-mme ; pour connatre parfaitement les anges, il faudrait tre un ange. L'homme qui essaie de pntrer les secrets de la nature anglique, restera toujours au-dessous de la vrit. Il sera comme l'astronome qui explore les espaces de lumire o se meuvent les astres. Peut-il se flatter d'en avoir une connaissance absolument exacte ? Aucunement. Et pourtant ses contemplations sont-elles striles, ses observations inutiles ? On aurait grand tort de le penser.

De mme, malgr l'imperfection qui, d'avance, frappe nos investigations au sujet des anges, elles ne sont pas sans fruit ni sans douceur. Tout en rduisant l'ange une taille presque humaine, nous dcouvrons en lui le reflet d'une idale beaut, qui descend directement de Dieu, de Celui que saint Grgoire de Nazianze appelle la premire Lumire, la premire Splendeur. Les Anges, dit ce saint, sont comme un coulement et un petit ruisseau de la premire Lumire ; ce sont les secondes splendeurs au service de la premire Splendeur. L'ange est un pur esprit, voil sa dfinition. Il ne se compose pas comme nous de deux substances, associes ensemble en unit de nature. Dieu n'a pas fait en lui, suivant l'expression si nergique de saint Grgoire le Grand, une mixture inexplicable d'esprit et de boue : investigabili dispositione miscuit spiritum et lutum. S'il n'a pas un corps matriel et pesant, il n'a, pas davantage un corps subtil et arien, un corps fluidiforme et impondrable. C'est une substance spirituelle pure, qui n'admet aucun mlange de l'lment corporel, mme le plus impalpable. Quelques anciens Pres ont pens que l'ange avait un corps, mais bien entendu un corps fluide et lumineux. Peut-tre leurs expressions ont-elles t prises trop la lettre. Ils semblent jaloux de rserver Dieu, Dieu seul, la qualification d'esprit pur. Pour eux, tout ce qui est born, limit, est, par cela mme, corporel. Quoi qu'il en soit, sur une question o saint Augustin avec son insigne modestie s'tait rcus, la doctrine catholique s'est prcise dans la suite des ges ; aujourdhui, elle n'admet plus d'hsitations : l'ange n'a rien de corporel, c'est un pur esprit. Mais c'est un esprit cr, c'est--dire infiniment distant de ce pur Esprit qui est l'Esprit crateur. Esprit crateur, esprit cr, il y a entre ces deux termes une diffrence telle qu'on ne peut l'expliquer que par celle qui existe entre un tre vivant et une image inanime. Si par sa qualit d'esprit pur l'ange se rapproche de Dieu, par sa qualit d'esprit cr il se rapproche de nous, et il se tient tout prs de nous, alors que la distance qui le spare de Dieu est incommensurable. Esprit pur, esprit cr, ainsi se prsente donc nos mditations la nature anglique. En tant que pur esprit, elle s'offre nous avec un caractre d'unit, de simplicit, de fixit, et, en mme temps, avec des qualits de simplicit, de clairvoyance, de vigueur et d'nergie. Elle est comme le diamant, permable la lumire, et en mme temps intraitable l'acier et tout

dissolvant ; car, l o il n'y a pas composition de substance, il n'y a pas de dissolution possible. Elle est compare fort propos au feu le plus subtil, qui pntre partout, et auquel rien ne rsiste. Elle est plus prompte que l'esprit des temptes, que l'lectricit elle-mme, et pour elle les distances, ne comptent pas. Elle est tout yeux, comme ces animaux mystrieux sous le symbole desquels le prophte zchiel nous reprsente les messagers divins. Elle peut, d'un clin d'il, mettre en mouvement le ciel et la terre, comme il appert de plusieurs passages de l'Apocalypse. Toutes ces proprits merveilleuses sont les consquences de la spiritualit de cette nature. En tant qu'esprit cr, elle se prsente nous comme essentiellement borne et limite : borne dans son essence, borne dans sa puissance, borne dans le champ de ses oprations. Nous essaierons plus loin, autant qu'il est possible de dterminer ces limites, dans lesquelles se dploie la splendide nergie des anges. Pour le moment tudions leurs facults.

III. - Les facults des Anges

On nomme puissances ou facults de l'me l'intelligence et la volont. Ce sont, ainsi qu'on l'a trs bien dit, comme deux ailes qui la transportent dans les rgions suprieures. L'esprit anglique est pourvu de ces deux ailes, il n'en saurait tre autrement, car elles sont le complment ncessaire de tout tre spirituel. En lui, elles sont d'autant plus puissantes et plus rapides qu'il est esprit pur. Entre l'intelligence et la volont humaines, et l'intelligence et la volont angliques, il y a la mme diffrence qu'entre l'aile replie de l'insecte et l'envergure des grands aigles. Notre connaissance des anges n'tant possible que par voie de comparaison avec nous-mmes, nous allons tudier l'intelligence humaine, nous en reconnatrons les cts imparfaits, et, comprenant que ces imperfections nous sont propres, nous les carterons de l'ide qu'il faut se faire de l'intelligence anglique dont nous, arriverons ainsi concevoir quelque peu la clairvoyance, la sret et la pntration. L'esprit humain dans l'enfance est totalement endormi ; il s'veille, frapp par les images des choses sensibles ; et, au commencement, il n'est accessible qu'aux impressions matrielles du plaisir et de la

douleur. Enfin la raison se rvle : l'homme prend conscience de luimme, il acquiert l'ide d'un bien qui n'est pas le plaisir, d'un mal qui n'est pas la douleur ; il passe l'tat d'tre moral. Puis son intelligence s'ouvre peu peu, il cherche pntrer la vrit sur toutes choses ; aid par l'enseignement social, il conoit clairement que, par del le monde matriel, il y a un monde ouvert la seule pense ; et ce monde, il s'efforce de le pntrer, il en fait son domaine. Que cette formation est longue ! Que ces investigations sont sujettes erreur ! Et, mme dans les conceptions qu'il acquiert si laborieusement des choses spirituelles, l'homme trane toujours avec lui quelque chose de sensible dont il ne peut se dbarrasser. Attach un corps, sa pense a besoin de prendre un point d'appui dans le monde sensible pour s'lancer dans le monde intellectuel. Ces multiples imperfections n'existent pas dans l'intelligence anglique. Pur esprit, l'ange ne connat pas cette lthargie de l'esprit assoupi dans un corps. Son intelligence jamais n'a sommeill, et jamais ne sommeille : du premier moment de son existence, elle a produit son acte, elle s'est joue dans les splendeurs du monde intellectuel qui tait son propre lment. Il n'y a pas eu dans les esprits angliques de formation intellectuelle. Dieu leur a donn, conjointement avec la nature, les ides mres de toute science. Et il a suffi l'ange d'un coup d'il pour prendre possession du domaine de science offert sa pntration, comme il suffit d'un coup d'il l'homme plac sur une minence pour embrasser un immense horizon. Ce n'est pas dire que la science de l'ange ne soit .pas susceptible d'augmentation ; mais elle s'tend sans peine, sans effort, aux objets qui lui sont prsents, et qui entrent dans le champ de son rayon visuel. Saint Thomas ne craint pas d'affirmer que, prise en elle-mme et relativement son objet naturel, cette science est l'abri de toute erreur ; car d'un seul coup elle atteint un objet dans son fond, et elle l'embrasse dans toutes ses qualits. Elle ne procde pas en effet par des raisonnements laborieux, mais par une intuition sre d'elle-mme. L o l'esprit anglique pouvait errer, c'tait par rapport aux choses surnaturelles et divines qui ne sont plus de sa sphre. Enfin la science des anges est une science pure, c'est--dire exempte de toute image sensible qui ne pourrait qu'affaiblir la puret et la vigueur du rayon intellectuel. L'ange connat tout spirituellement, mme les

choses matrielles ; au lieu que l'homme connat tout matriellement, mme les choses spirituelles. La diffrence est grande, on le voit. Elle est si grande que saint Thomas met une plus large distance entre la connaissance d'un ange et celle de l'homme le plus savant, qu'entre la connaissance de l'homme le plus savant et celle du plus ignorant. Ainsi rapprochez ces trois termes : un ange, un saint Thomas, un illettr. L'ange sera un degr incomparablement plus lev au-dessus de saint Thomas, que saint Thomas au-dessus de l'illettr. Peut-on donner une meilleure ide de la transcendance de la science anglique ? saints anges, aigles sublimes des montagnes ternelles, qui vous baignez dans les splendeurs manes du Verbe, il est pourtant un don prfrable toute votre science, et ce don est accord aux hommes comme vous : c'est la charit. Considrons maintenant la volont anglique. La volont suit l'intelligence, et entrane l'esprit vers l'objet dont la beaut lui est rvle. L'intelligence humaine tant souvent ttonnante, la volont humaine est hsitante ; on la voit s'attacher un objet, puis elle le quitte ; elle est libre, mais sa libert est entrave, diminue par l'impulsion des passions, qui naissent de l'apptit sensuel. Si, comme on l'a vu, l'intelligence anglique diffre de l'intelligence humaine par la promptitude et la sret de ses conceptions, la volont des anges diffre de la ntre par l'nergie et l'inbranlable tnacit de ses rsolutions. L'ange est incontestablement libre ; et sa libert est plus dgage que la ntre, n'tant accessible qu' l'attrait des biens immatriels ; elle n'prouve pas ces tiraillements, ces fluctuations, qui rsultent des tendances opposes qui naissent dans l'esprit et dans la chair. tant libre et suprieurement libre, l'ange se dtermine de lui-mme tel ou tel but. Mais il s'y dtermine avec une puissance de volont si absolue que sa dtermination devient aussitt irrvocable. L'ange d'ailleurs n'est aucunement impeccable. C'est un privilge de la nature divine de ne pouvoir dchoir. Tout tre cr peut tomber en s'loignant de son crateur, comme il peut avec la grce se perfectionner en se rapprochant de lui. Ces notions taient ncessaires pour claircir notre sujet. Nous allons aborder bientt le grand drame primitif de la chute des anges. Mais auparavant contemplons-les dans les splendeurs de leur cration.

IV. - La Cration des Anges

La cration des anges a eu lieu au commencement, c'est--dire ce moment primordial o Dieu, sortant de son repos ternel, a fait acte de crateur. Elle a vraisemblablement concid avec la cration de la matire chaotique, des premiers lments du monde. C'est ce que nous donne entendre le saint Concile de Latran. Quel contraste entre la matire informe, sans consistance, et le monde anglique parfait de prime abord, clatant de lumire, rayonnant de beaut ! Habitus que nous sommes aux pnibles closions, aux lentes formations, nous ne pouvons concevoir ce que fut cette production instantane de myriades d'esprits que le rayon divin remplissait en les crant, et qui, ds leur apparition, formrent un chur immense la louange du Dieu ternel. Ces magnifiques cratures taient pourvues de toute la perfection que leur nature comporte. Elles avaient la jouissance inne de leurs facults puissantes. Elles se connurent les unes les autres par une pntration rciproque. Elles connurent Dieu, non pas dans l'impntrable mystre de son essence, mais dans ses glorieuses qualits d'esprit crateur et immortel. Leurs regards percrent le voile de la cration matrielle, et en saisirent, dans le rayon divin qui la porte et qui la fconde, les lois ordonnatrices et les proportions pleines de sagesse. En un mot rien n'chappa au coup d'il de ces esprits ; et un instant leur suffit pour prendre possession du monde intellectuel qui tait leur lment. En mme temps leur volont prouva un lan galement magnifique Elle tressaillit en Dieu par le mouvement mme qui la portait vers le bonheur. Elle l'adora en lui-mme et dans ses ouvrages. Ce premier lan tait une suite de l'acte crateur ; il fut bon, mais non mritoire ; car il rsultait de l'impulsion de Dieu crateur et non d'une dtermination libre de la crature. C'et t peu de chose pour l'ange d'tre cr dans la perfection de ses facults naturelles, s'il n'et t lev l'tat de grce. Le crateur daigna donner ce cachet de perfection suprme au premier et au plus bel ouvrage de ses mains. D'un mme coup, dit saint Augustin, la nature fut cre et la grce rpandue dans les esprits angliques. Ils taient faits pour une batitude surnaturelle : ds le premier moment de leur existence, ils furent mis en voie de parvenir cette batitude, qui consiste en la vision intuitive de Dieu. Si cette vision est au-dessus des

facults naturelles de l'homme, elle n'est pas moins au-dessus des facults naturelles de l'ange. Pas plus que l'homme, il ne pouvait franchir le voile o Dieu se cache que par le mouvement surnaturel de la grce. Il lui fallait, ainsi qu' nous, les vertus gratuites de foi, d'esprance et de charit, sans lesquelles aucune crature ne peut aspirer et prtendre la gloire du ciel. Dieu donna donc aux esprits angliques, en les crant, la grce ; il leur donna les vertus surnaturelles qui en sont la rsultante ncessaire. Il dposa en eux cette semence de gloire et de batitude. Il les mit en relation d'amiti avec lui-mme. Ce que fut l'infusion de la grce en ces purs esprits, il est impossible mme de le concevoir. Ne trouvant en eux aucun obstacle, pntrant librement en ces natures diaphanes, elle se rpandit du centre de leur tre dans leurs nobles facults comme un fleuve de splendeurs. Se rfrant cette infusion de vie surnaturelle, saint Augustin a dit des anges cette belle parole : Aussitt faits, ils furent faits lumire, ut facti sunt, lux facti sunt. Car la premire Lumire s'tait panche en ces esprits comme l'clat du soleil dans un diamant, elle en avait fait autant de foyers de lumire. Ils ne jouissaient pas de la vision de Dieu ; mais ils taient comme plongs dans l'ombre lumineuse o il se cache ; ils le connaissaient par la foi, dans le mystre de la Trinit des Personnes, avec une clairvoyance que sous n'avons pas. Ils ne possdaient pas Dieu ; et toutefois Dieu sigeait en eux comme sur le trne du haut duquel il prsidait au reste de la cration. Ils ntaient pas encore dans ce ciel dfinitif qui est le lieu propre de la vision divine et le sjour des bienheureux ; mais ils taient dans un paradis spirituel qui en est le vestibule. C'est dans les dlices de ce paradis que le prophte nous peint Lucifer avant son pch. Tu tais le sceau de la ressemblance de Dieu, tu tais plein de sagesse et parfait en beaut ; tu te trouvais dans les dlices du paradis de Dieu ; ton vtement tait enrichi de toute sorte de pierres prcieuses. Tu tais comme un chrubin qui tend ses ailes pour couvrir le propitiatoire, je t'avais tabli sur la montagne sainte, tu marchais au milieu des pierres prcieuses clatantes comme le feu ! Tu tais parfait en tes voies depuis le jour de ta cration, jusqu' ce que l'iniquit ft trouve en toi. (Ezech., XXVIII, 12) Comment l'iniquit put-elle trouver place en ces cratures si combles des bienfaits de Dieu ? Nous allons le montrer.

V. - Le Grand Combat dans le ciel.

Il se fit un grand combat dans le ciel ; Michel et ses anges, combattaient avec le dragon, et le dragon Iuttait lui et ses anges. Et ils ne prvalurent pas, et il n'y eut plus de place pour eux dans le ciel. Et le grand dragon fut projet terre, lui l'ancien serpent que l'on nomme le diable, lui Satan qui sduit le monde entier, et ses anges furent prcipits avec lui. (Ap. XII, 7-10) Encore que ce passage puisse s'interprter de la lutte incessante qui existe entre les dmons et les saints anges, il s'entend fort bien du grand combat qui se dclara au commencement entre les anges fidles et les anges rebelles, et la suite duquel ceux-ci furent prcipits du ciel tout jamais et jets dans les abmes de l'enfer. La foi, en effet, nous enseigne que peu aprs leur cration il y eut division profonde entre les anges, les uns se rvoltant contre Dieu, les autres s'inclinant sous sa main avec amour : ces attitudes opposes, ces mouvements en sens contraire prirent la forme d'un vrai combat, chaque parti cherchant faire prvaloir son sentiment et entraner le plus d'adhrents possible ; mais le bon parti l'emporta et par le nombre des combattants et par la puissance de son lan, et le parti adverse se trouva exclu du ciel. Comment un courant mauvais se dtermina-t-il parmi les anges, ces pures, ces sublimes cratures ? La saine thologie va nous l'expliquer. Tous les anges, nous l'avons dit, furent crs parfaits suivant la nature, et orns d'une grce qui les portait vers Dieu par un mouvement suave et fort. Dieu, dit saint Augustin, leur avait donn une volont droite, pour qu'ils s'attachassent lui d'un amour chaste. Ils n'avaient qu' suivre par une libre dtermination de leur volont le mouvement de la grce qui les sollicitait ; et ils entraient en possession de Dieu vu et contempl face face, ils touchaient d'emble au terme de la cleste batitude. Dans le moment initial de leur existence, ils tressaillirent tous en Dieu leur crateur. O tais-tu, demande le Seigneur Job, quand les astres du matin chantaient mes louanges de concert, quand tous les fils de Dieu taient dans la jubilation ? (Job, XXXVIII, 7) Ces astres du matin, ces fils de Dieu, c'taient les anges dans le tressaillement de leur splendide nature qui sortait des mains de Dieu, toute pure et toute virginale.

Ce tressaillement, nous l'avons expliqu, n'emportait aucun mrite. Il prcdait toute dtermination libre. Il tait une rsultante et comme la contrepartie de l'impulsion cratrice. Il ne se prolongea qu'un moment, mais un moment d'une dure tout autre que les fugitifs instants qui mesurent notre existence ici-bas. Toute l'ternit de Dieu tient dans un seul moment qui ne passe pas. Chaque moment de la vie des anges est une dure qui peut quivaloir des sicles. Il faut bien que ce moment se soit prolong, puisque l'ange rebelle est dit s'tre promen parmi les pierres prcieuses tincelantes comme le feu, jusqu' ce que l'iniquit ait t trouve en lui. Ce moment passa ; les anges, aprs ce tressaillement initial, rentrrent en eux-mmes et prirent possession d'eux-mmes. Ils furent mis en demeure d'agir en cratures libres, et de dterminer un but leur existence. Ils n'taient pas sollicits, comme nous le sommes, par l'attrait des biens infrieurs, mais ils se trouvaient en prsence d'un double objet : d'un ct Dieu dont la beaut les attirait puissamment, de l'autre leur propre nature dont la beaut avait de quoi les sduire. Se complaire en Dieu, ou se complaire en eux-mmes ; chercher en Dieu leur flicit suprme, ou vouloir la trouver en eux-mmes : tels taient les deux termes entre lesquels la volont libre des anges devait se prononcer et choisir. Leur choix pouvait-il tre douteux ? Ne comprirent-ils pas, ces purs esprits, que la vrit, que l'ordre, c'tait pour eux de s'offrir eux-mmes en holocauste la Beaut incre ; de reconnatre qu'ils n'taient rien au regard de Celui qui est tout ; et, se dgageant des charmes trompeurs de la crature, de s'lancer en Dieu par un mouvement puissant ; en un mot de placer en lui, et en lui seul, leur fin dernire et leur suprme flicit ? Sans doute, avec leur lumineuse intelligence, ils comprirent que leur devoir imprescriptible tait de prfrer Dieu eux-mmes ; mais plusieurs, enivrs par une vaine complaisance, ne s'y rangrent pas. C'est alors qu'il se produisit dans le ciel une mission malheureuse qu'on peut d'aprs les lumires de la sainte criture se reprsenter ainsi. Dans le silence solennel qui suivit les premires jubilations des anges, du haut d'une des hirarchies suprieures partit un cri de rvolte qui troubla les sereines profondeurs du ciel. C'tait Lucifer qui s'criait : Je placerai mon trne au-dessus des astres de Dieu, je serai semblable au Trs-Haut. (Is., XIV, 13.) ce cri rpondit un cho formidable. Une partie, quoique la plus faible, des anges le rpta. Le mal tait entr dans le monde par la volont dprave de la crature.

Mais, au mme instant, un autre cri s'leva, pouss par le glorieux saint Michel : Qui est comme Dieu ? Qui est semblable Dieu ? Cri de triomphante obissance, cri de protestation victorieuse. Il domina la clameur de Lucifer et des rvolts ; il rallia les cohortes fidles des bons anges qui le redirent avec un applaudissement immense. Lucifer s'tait flatt d'entraner tous les anges dans sa rbellion, pour se constituer comme le Dieu du monde anglique. la protestation de saint Michel, il se sentit abattu, l'aveuglement le gagna. Il ne put supporter la lumire vengeresse qui rayonnait du sein des lgions fidles. Il tomba renvers et comme ananti par cette lumire. Il n'y eut plus de place pour lui dans le ciel. Et s'il eut un empire, l'infortun devenu incapable d'aimer, ce fut l'aquilon, la rgion froide et tnbreuse, en un mot l'empire du mal. Ainsi commena, pour le monde anglique, la distinction des deux cits opposes, Babylone et Jrusalem. Deux amours, dit saint Augustin, ont fait les deux cits : l'une, Jrusalem, l'amour de Dieu jusqu'au mpris de soi ; l'autre, Babylone, l'amour de soi jusqu'au mpris de Dieu. Les anges fidles avaient aim Dieu jusqu' se mpriser euxmmes : les anges rebelles s'taient aims eux-mmes jusqu' mpriser Dieu (2) Voyons quelles ont t les consquences de ce double choix.

VI. - La lumire et les tnbres spirituelles

Ces consquences, saint Augustin va nous les dire : Les saints anges, se tournant vers le Verbe, devinrent lumire ; les mauvais anges, demeurant en eux-mmes, devinrent nuit. Et comme le jour et la nuit ne peuvent coexister ensemble, comme la lumire et les tnbres ne peuvent subsister la mme place, il y eut division, et division irrvocable entre cette lumire spirituelle et ces tnbres spirituelles. La lumire spirituelle, savoir les bons anges, monta au foyer de la pure Lumire qui est Dieu ; les tnbres spirituelles, savoir les mauvais anges, furent refoules dans les rgions infrieures. Expliquons-nous sans figure. Nous avons dit que les anges furent crs dans une sorte de paradis de dlices. De ce paradis, les bons anges furent immdiatement

introduits dans le ciel suprieur o l'on voit Dieu ; les mauvais anges furent immdiatement prcipits dans les abmes de l'enfer. Par leur acte de soumission, les premiers mritrent la possession de Dieu contempl face face ; par leur acte de rbellion, les seconds mritrent cette exclusion ternelle de Dieu qu'on nomme la damnation. Un seul acte bon mit les premiers en jouissance de la suprme batitude ; un seul acte mauvais plongea les seconds dans la rprobation avec son cortge de maux interminables. Et ce fut prompt comme un clair. Je voyais, dit Notre-Seigneur, Satan tomber du ciel comme un clair. (Luc., 10, 18) L'esprit reste stupfait devant cette punition effrayante, aussi prompte que la pense orgueilleuse qui la provoqua, et qui ne laissa pas de place au repentir. Elle nous montre avec vidence que Dieu ne doit rien aux pcheurs que la justice, qu'il n'est aucunement oblig de leur donner le temps de la pnitence et du pardon, que s'il daigne l'octroyer aux pauvres cratures humaines, c'est par une pure et gratuite bont. Le caractre instantan et irrvocable de cette punition vengeresse peut aussi s'expliquer par ce que nous avons dit de la nature anglique. L'intelligence des anges n'a pas les ttonnements de la raison humaine, elle va d'un seul coup jusqu'au fond des choses. Leur volont n'a pas les hsitations de la ntre ; elle s'attache tout entire un but avec une indomptable nergie et une irrvocable tnacit. Grce cette pntration intellectuelle, cette puissance de volont, les anges ont pu jeter toute leur vie dans un seul acte qui a dtermin et arrt sans retour possible leur ternelle destine, soit bienheureuse, soit malheureuse. Dans leur cri de soumission Dieu, les bons anges ont mis toute leur intelligence, tout leur libre arbitre, toutes leurs facults magnifiques, toute leur nergie incomparable, tout leur tre, en un mot, qui s'est trouv fix irrvocablement au bien et Dieu. De mme les mauvais anges ont jet dans leur cri de rvolte toute leur belle nature dvoye avec sa vigueur native, et ds lors elle se trouva scelle pour jamais au mal qu'elle avait librement choisi. Des deux cts, l'acte fut dfinitif : tant dfinitif, il eut pour effet bien comprhensible d'ouvrir aux uns la porte du ciel, aux autres la porte de l'enfer. Il n'y eut donc en rsum que trois moments dans la vie des anges ; un premier moment qui fut celui de leur cration et aussi de leurs transports instinctifs, de leurs jubilations de louanges ; un second, durant lequel, prenant possession d'eux-mmes, ils fixrent librement un choix qui fut dfinitif ; enfin un troisime, qui marqua leur ternelle rcompense

ou leur ternel chtiment. Le premier moment eut, nous l'avons dit, une dure qu'il ne faut pas calculer humainement ; le second ne saurait tre non plus regard comme absolument instantan, cette prise de possession d'eux-mmes, cette rflexion profonde, cet lan vigoureux vers un but, se fondirent ensemble dans une dure morale qu'on ne peut valuer ; quant au troisime moment, il dure et durera toujours. Le paen Aristote a mis quelque part une pense que saint Thomas a consigne dans sa Somme, et qui nous a toujours merveill. Il est, ditil, des tres qui atteignent leur fin par plusieurs mouvements successifs. Ce sont les cratures humaines qui gnralement n'arrivent au bonheur suprme du ciel que par des actes de vertu multiplis. Il en est d'autres, continue ce philosophe, qui atteignent leur fin par des mouvements trs simples et en trs petit nombre. Ce sont les anges qui ont mrit leur batitude finale par un seul acte de vertu contenant la quintessence de tous les actes possibles. Enfin, conclut-il, il est un tre qui possde sa fin sans aucun mouvement. Cet tre, on le comprend, c'est Dieu qui trouve son bonheur en lui-mme et qui n'a pas le chercher hors de lui. Heureux anges qui d'un trait sont parvenus Dieu comme la flche qui touche droit au but, comme l'oiseau des cimes qui d'un large coup d'aile revient au gte ! Mais que la douceur de Dieu est grande et adorable l'endroit des pauvres cratures humaines, dont il affecte de ne pas voir les pchs, dissimulanspeccata, qu'il soutient, qu'il supporte mme alors qu'elles font effort pour le dchirer, qu'il amne en un mot si patiemment la pnitence, benignitas Dei adpnitentiam te adducit, dont la conversion cause au ciel une si grande joie qu'elle semble clipser tout autre motif d'allgresse parmi les churs des anges ! Voil donc une scission irrvocable produite dans les armes angliques : d'un ct les bons anges, unis Dieu dans la possession de l'ternelle batitude ; de l'autre les mauvais anges ou dmons, spars tout jamais de Dieu, et plongs dans les abmes de l'enfer. Mais, dans les desseins de Dieu rgulateur suprme, ni les uns ni les autres ne restent trangers aux choses d'ici-bas. Il s'agit de dterminer quelle est la mesure de leur ingrence. La question est trs complexe. Pour l'lucider, il est propos d'tudier pralablement quel est le mode d'action des esprits sur le monde corporel. C'est l'objet du chapitre suivant.

(1) Nous avons essay de mettre cette preuve en lumire dans deux opuscules : La ralit des apparitions dmoniaques, La ralit des apparitions angliques, publischez P. Tqui, libraire-diteur, rue de Tournon, 29. (2) Nous n'avons pas puis la question thologique du pch des anges. Les anges rebelles voulurent-ils devenir ce que Dieu est par essence ? Non, c'et t une folie. Ils prtendirent, nous dit saint Thomas, se passer de la batitude surnaturelle que Dieu leur offrait, pour chercher en eux-mmes et par leurs propres forces une batitude naturelle ; ils firent en un mot mpris de la grce de Dieu et affectrent de vouloir s'en passer. Leur pch fut un pch de naturalisme. Scot appelle le pch des anges une luxure spirituelle, en ce sens qu'ils se complurent en eux-mmes, allant jusqu' souhaiter, s'il et t possible, de supprimer Dieu pour prendre sa place.

CHAPITRE II
LE MODE D'ACTION DES ESPRITS

I. - L'esprit, moteur de l'tre matriel

L'Univers se compose de deux parties intgrantes : le monde des esprits et le monde des corps. Et ces deux parties ne forment qu'un seul tout : ce qui suppose qu'elles sont unies ensemble par des relations qui rsultent de la nature mme des tres qui les constituent. Ces relations ne peuvent se concevoir que sous la forme de la loi suivante : les tres spirituels, tant plus rapprochs de Dieu par leur nature, sont les ministres de sa Providence dans le gouvernement du monde. On ne saurait dire qu'ils ont t crs pour gouverner et administrer le monde corporel. Nullement. La raison adquate de leur existence est incomparablement plus leve : reflter comme des miroirs les perfections divines, tre la louange vivante et ininterrompue de leur Crateur, voil leur rle essentiel. Mais, tant ce qu'ils sont, savoir des esprits tout purs, les anges sont tout dsigns pour rgir les tres infrieurs sortis de la matire. Qu'est-ce en effet qu'un esprit ? C'est un tre qu'on ne peut concevoir autrement que vivant et intelligent ; c'est par consquent une force vive, toujours en mouvement, et toujours en possession d'elle-mme ; une

force qui n'est pas assujettie aux conditions du temps et de l'espace, qui peut volont concentrer sur un seul point toute son nergie ou la rpandre sur une surface indfiniment tendue. Qu'est-ce au contraire que la matire ? C'est une substance qui par elle-mme est dpourvue de tonte activit ; elle est incapable de se mouvoir, si elle n'est mise en mouvement ; et ce mouvement une fois reu, elle est non moins incapable de le modifier, et de le diriger vers un but. Cette antithse n'est pas un jeu de notre imagination ; elle ressort de la notion lmentaire des choses. Qui dit esprit dit un tre ayant en lui-mme la facult de se mouvoir, et de plus ayant conscience de son mouvement ; qui dit matire dit une substance morte et dpourvue de toute activit propre (1). Les choses tant ainsi, n'est-il pas naturel que les esprits interviennent pour mettre en mouvement, maintenir en quilibre et diriger vers une fin les tres dont se compose le monde matriel ? Cette conclusion s'impose avec la clart de l'vidence. Saint Thomas dit expressment que la nature corporelle est faite pour tre mise immdiatement en mouvement par la nature spirituelle. Ce principe, trs simple et trs clair, est galement trs fcond en applications et en consquences. Elles se drouleront nos yeux, si nous examinons successivement l'action des esprits : Sur la nature en gnral ; Sur les corps en particulier ; Sur les mes humaines.

II. - L'action des esprits sur la nature

L'action des esprits dans la cration dpend de l'action de Dieu, et lui est subordonne. Il convient donc avant tout d'tablir et de rserver la part essentielle de l'action divine dans l'ordre gnral du monde. De mme que l'tre de toutes choses vient de Dieu, le mouvement initial imprim toutes choses provient uniquement de Dieu. Il ne s'est pas content de crer ; il conserve la cration par une action continuelle qui est une prolongation de l'influence cratrice. Il est intimement prsent tous les tres qui sans lui retomberaient dans le nant. Pareillement il leur communique tous une vertu qui les fait se mouvoir et agir chacun suivant son aptitude ; vertu secrte, souverainement efficace, rpandue partout, et sans laquelle l'univers rentrerait dans l'immobilit.

D'un autre ct chaque tre possde en lui-mme son principe de mouvement, ou du moins une aptitude tre m. Ainsi l'animal est dou de force motrice ; la plante a la facult de se dvelopper ; la pierre est sollicite par la pesanteur. Cette aptitude tre m, cette puissance plus ou moins rudimentaire de se mouvoir, se traduisent par des mouvements varis, par des transformations successives, grce cette vertu divine dont nous avons parl, et qui met partout l'activit et la vie. Alors, direz-vous, tout s'explique fort bien sans l'intervention des anges. Dieu met en mouvement les forces naturelles, et celles-ci parcourent leur trajectoire sous l'impulsion reue ; les anges n'ont rien faire, l o Dieu agit directement. Dtrompez-vous : Dieu agit comme premier et universel moteur ; les anges agissent comme moteurs seconds et particuliers : leur action se subordonne l'action divine, elle l'applique en quelque sorte et la spcifie. Expliquons cela par un exemple familier. Je lance une boule : c'est par la vertu de Dieu que mon bras agit, c'est par cette .mme vertu que la boule suit l'impulsion donne : nanmoins il est constant que mon bras est le moteur de la boule. C'est ainsi, s'il est permis de comparer les grandes choses aux petites, c'est ainsi que les anges mettent en mouvement, grce la vertu divine, et les sphres clestes et toutes les forces vives de la nature. Ils sont des moteurs seconds subordonns au premier moteur qui est Dieu. Leur nature spirituelle toujours en mouvement les rend tellement propres cette fonction, et les objets corporels ont tellement besoin d'tre sollicits et mis en mouvement par une activit extrieure, que saint Thomas pose nettement cet axiome : Il faut que la crature corporelle soit mue par la spirituelle, oportet quodcreatura corporalis a spirituali moveatur (Sum. Pri m. Pars q. CX, a. 1, ad prim.) Les anges ne sont pas seulement les moteurs des tres corporels ; ils sont encore chargs de diriger et de coordonner leurs mouvements respectifs, de telle manire qu'il n'en rsulte aucune confusion, et que tout reste dans l'quilibre qui est la paix de la nature inanime. Donnons quelques exemples. Les physiciens ont dcouvert cette loi que tout mouvement peut se transformer en calorique, et rciproquement que tout calorique peut se transformer en mouvement. L'tat du globe reposerait donc sur la juste rpartition du mouvement et du calorique en toutes ses parties. Mais quelle est la force intelligente qui prsidera cette rpartition, sinon quelque esprit .anglique ?

Portez votre attention sur l'innombrable quantit de semences qui se disputent le sol de la terre. Ne faut-il pas que leur distribution et leur germination soient assujetties certaines lois, pour que les espces utiles ne disparaissent pas devant la multiplication illimite des parasites ? Or, quelle est, nous le rptons, la force intelligente qui veille l'excution de ces lois prservatrices, si ce n'est l'nergie des tres spirituels prposs par Dieu l'administration de ce monde ? Nous pourrions, multiplier ces exemples ; ce serait inutilement. Il suffit d'un moment de rflexion pour comprendre que l'univers ne puisse tre livr aux forces aveugles qui surgissent de la matire, et que ces forces, pour l'harmonie du tout, doivent tre contenues et diriges par des forces intelligentes. Posez comme une loi, si bon vous semble, la lutte pour l'existence ; mais admettez l'intervention dans cette lutte d'une puissance modratrice qui mane de Dieu et qui s'exerce par le ministre des saints anges. Grce elle, la lutte est circonscrite en de sages limites, elle retranche certaines superfluits, elle ne va pas l'extermination des espces. Ces vrits ont pour elles le tmoignage de toute l'antiquit. Les philosophes Aristote et Platon ont bti divers systmes sur l'intervention des esprits comme modrateurs des choses terrestres. Instruits par la Bible, les Pres de l'glise, sans s'garer en de vains systmes, ont t encore plus affirmatifs et plus prcis. Origne, dans un curieux passage relatif l'nesse de Balaam, dit que le monde a besoin d'tre administr par les anges, et qu'ils ont l'intendance sur les animaux eux-mmes, pourvoyant leur multiplication ainsi qu' la vgtation des plantes et des arbres. Saint Augustin dit, de son ct, que chaque espce distincte d'un des rgnes de la nature est gouverne par une puissance anglique. Saint Augustin n'a pas lanc cette affirmation l'aventure. L'Apocalypse, mentionne l'ange qui a puissance sur le feu (XIV, 18) ; et l'ange des eaux (XVI, 5). Ceci nous donne entendre qu'il y a un ange charg de modrer la puissance terrible et dvastatrice du feu ; qu'il y a de mme un ange charg de rgler la distribution des eaux soit dans les nuages, soit dans les veines des montagnes, soit dans les fleuves, soit dans les mers. Reste une question lucider ; jusqu'o s'tend le pouvoir des esprits angliques ? Ils mettent tout en mouvement, cela est admis. Peuvent-ils produire des tres corporels, et les produire sans employer aucun germe ? Saint Thomas rpond ngativement. D'aprs lui, les anges, et

gnralement les tres spirituels mls au mouvement de ce monde, ne peuvent crer des germes, ni produire de toute pice un animal ou une plante. Leur pouvoir ne va qu' employer des germes prexistants pour en tirer les tres qui y sont contenus. En un mot ils ne prennent pas la place des agents naturels, et ne supplent pas leur action qui reste ncessaire ; ils ne font que mettre ces agents en mouvement d'une manire trs occulte et trs subtile, et dvelopper leur action avec une rapidit qui donne l'illusion d'une cration ou d'une production instantane. C'est ainsi, pour donner un exemple, qu'il faut expliquer les prodiges oprs par Mose et par les magiciens de Pharaon, tels que l'Exode nous les raconte (VII, VIII). Moise et les magiciens font sortir du fleuve des lgions innombrables de grenouilles. Mose change la poussire en insectes, ce que les magiciens ne peuvent imiter. Moise agissait par la vertu des bons anges, les magiciens opraient par la puissance ds dmons. Ni le premier, ni les seconds n'ont agi par voie de cration ou de gnration spontane. Les bons anges, comme les mauvais, se sont borns en cette circonstance vivifier des germes qu'ils avaient subtilement recueillis et amasss ; seulement Dieu voulut que le pouvoir des bons anges l'emportt visiblement sur la puissance des dmons. En somme, l'action des esprits ressemble celle des hommes, mais avec incomparablement plus de subtilit. Les hommes utilisent les forces de la nature et en tirent des effets merveilleux. Ils ne se contentent pas de prendre des semences et de les faire crotre au centuple dans des terrains bien prpars les recevoir, de faire rendre aux arbres de bons fruits par la greffe et la taille ; ils s'emparent encore de ces forces insaisissables que l'on nomme la vapeur et l'lectricit, ils les matrisent, ils les font servir tous leurs besoins, pour ne pas dire tous leurs caprices. Ceci nous fait entrevoir jusqu'o peut pntrer l'influence dirigeante des anges. Ayant pour force motrice une nergie spirituelle qui touche l'intime de la matire et ses qualits les plus secrtes, ils pourraient tirer de la cration les effets les plus extraordinaires et tout bouleverser et transformer en un clin d'il, si leur rle ne consistait pas prcisment maintenir l'ordre providentiel dans le monde par le fonctionnement rgulier des forces de toute espce qui y sont en jeu. Et qu'on ne dise pas que l'ange, par l mme qu'il est un esprit, ne peut entrer en contact avec la matire. Cette objection est de nulle valeur aux yeux de la foi et de la raison, qui reconnaissent Dieu comme le moteur ncessaire du monde, et l'me comme le moteur de son propre

corps. Prcisment parce que l'ange est un esprit, il est apte s'emparer de ces impondrables, de cet ther lumineux, de ce calorique latent, que la science moderne nous prsente comme les grands agents physiques du globe. Nous en sommes convaincu, c'est par le moyen de ces forces subtiles que les anges conduisent la machine mondiale ; et ces forces, tant par elles-mmes aveugles, rclament leur direction intelligente.

III. - L'action des esprits sur les corps.

Nous avons montr comment les anges ont un rle ncessaire dans le gouvernement gnral du monde. Dieu a cr les tres, dispos les forces, rpandu les germes : les anges mettent en jeu les forces, vivifient les germes, et, parmi l'antagonisme des lments, parmi la lutte pour l'existence, ils conservent les espces, ils maintiennent l'quilibre du monde. tudions de plus prs leur action sur les corps : de quelle nature estelle ? L'me humaine est le moindre des tres spirituels ; c'est pour cela qu'elle est attache un corps qu'elle vivifie et qu'elle meut. Son nergie vitale et motrice s'panouit tout entire en ce corps qui lui est conjoint. Le bon sens nous force d'admettre comme un principe physiologique qu'elle ne saurait agir distance sur des corps trangers. De mme que ses rapports s'tablissent avec les objets extrieurs par le moyen des sens, de mme son action ne se produit au dehors que par le moyen du corps qui lui sert d'instrument. C'est ce qui prouve l'unit du compos humain. L'me n'agit pas seule ; elle agit dans le corps et par le corps ; ou plutt c'est l'homme, compos de corps et d'me, qui agit, et qui agit humainement (2). On veut aujourd'hui tablir, d'aprs certaines expriences, l'action de l'me distance. C'est une thse la fois antirationnelle et antiexprimentale. Jamais l'me n'a pu, par le simple effort de sa volont, transporter un objet d'un lieu un autre. Si pareil phnomne se produit, il faut y voir l'intervention d'une cause qui n'est pas humaine. Si l'me a le pouvoir d'agir distance, pourquoi n'use-t-elle pas de ce pouvoir chaque fois qu'elle veut ? Mais, laissons cette question qui nous mnerait trop loin ; si nous mettons en avant l'me humaine, c'est pour avoir un point de

comparaison qui fasse mieux ressortir le mode d'action des anges sur les corps. L'me humaine est un esprit uni un corps, et dont la vertu se borne vivifier et mouvoir ce corps ; l'ange est un esprit indpendant et dgag de tout mlange matriel : son activit par suite n'est pas attache un corps ni un point de l'espace, elle s'exerce librement sur une surface variable et plus ou moins tendue. L'me est uniquement en contact avec son corps ; l'ange peut se mettre en contact avec une srie successive d'objets, ou mme simultanment avec plusieurs objets placs dans sa sphre d'action. L'nergie de l'me, restreinte par elle-mme, est en quelque sorte puise par l'acte substantiel d'informer et de vivifier le corps. L'nergie de l'ange, plus large sans comparaison, n'tant pas employe cette fonction vitale, se dploie tout entire en force motrice d'une incalculable puissance. Cette force motrice, suivant le degr d'lvation de l'ange qui la possde, s'tend un plus on moins grand nombre d'objets, embrasse une sphre plus ou moins vaste. Ainsi, un ange d'ordre suprieur embrassera la terre entire dans son rayon d'activit ; un autre n'atteindra qu'une srie dtermine d'objets. C'est ainsi qu'un phare, dont le foyer est plus puissant, promne son rayon dans une plus vaste circonfrence. C'est par cette application de leur puissance illuminatrice et motrice que les anges sont attachs tel ou tel lieu. Ce n'est pas leur substance spirituelle qui est localise, c'est leur activit. Ils ne sont pas contenus dans le lieu o ils agissent ; ils le contiennent plutt et l'enveloppent de leur influence et de leur rayonnement (S. Thomas, passim.) La preuve qu'ils ne sont pas assujettis un lieu comme le sont les objets matriels, c'est qu'ils peuvent transporter leur action d'un point sur un autre sans passer par les lieux intermdiaires. Ils ne peuvent pas, il est vrai, atteindre au mme instant plusieurs lieux distincts, en un mot se multiplier ; mais Ils peuvent changer de lieu instantanment. Et ainsi le temps n'est pas pour eux comme pour nous la dure du mouvement, mais la succession des milieux dans lesquels ce dploie leur activit. Bien intressante est la doctrine de saint Thomas tablissant que deux tres spirituels quelconques ne peuvent simultanment appliquer leur nergie en un mme lieu dtermin. Ceci nous montre que la prise de possession d'un lieu par un esprit est quelque chose de complet et d'absolu ; la lettre il l'occupe, il le circonscrit et il le remplit. Ange ou dmon, la place est bien garde.

Continuons la comparaison avec l'me humaine. La volont de l'homme agit extrieurement par cet instrument qui est la main. L'ange n'a pas de membres qui soient ses instruments obligs ; il agit par la simple application de sa volont sur un objet. Ainsi un ange voudrait, suivant l'expression du Sauveur, transporter une montagne, arrter la terre sur son axe ; par la tension de sa volont, il le ferait. Il est puril d'objecter qu'un corps seul peut influencer un corps. La vertu spirituelle des anges s'exerce sur les objets matriels, en raison de la supriorit de leur nature ; elle prend vraisemblablement pour instrument, ainsi que nous l'avons dit, les fluides impondrables dans lesquels sont baigns tous les corps. Les anges ne font rien sans motifs ; ils pourraient, s'il tait ncessaire, bouleverser avec une extrme facilit les mers et les continents ; il leur suffit de maintenir toute chose sa place et dans son orbite. L'action des esprits sur les corps nous amne parler des apparitions des anges sous forme humaine, si frquentes dans l'Ancien Testament. Elles taient le plus souvent transitoires ; parfois pourtant ; comme le montre l'histoire de Tobie, elles se prolongeaient assez pour que l'ange, conversant au milieu des hommes, donnt tous l'illusion d'un personnage rellement humain. Pour apparatre ainsi, les anges se formaient des corps, ils se les adaptaient comme un vtement, ils s'en servaient comme d'un instrument, mais ils ne contractaient pas avec eux une union substantielle comme est l'union de notre me avec son corps. Ils taient donc simplement les moteurs de ces corps d'emprunt ; ils n'exeraient pas proprement en eux de fonction vitale ; une fois leur mission termine, ils les rsolvaient dans les lments matriels desquels ils les avaient tirs. Tel est l'enseignement de la thologie sur ces touchantes piphanies d'esprits clestes.

IV. - L'action des esprits sur les mes.

L'me humaine ne peut agir directement et sans intermdiaire sur une autre me humaine. Encore une vrit de sens commun que tous les sophismes du monde ne sauraient branler. J'ai beau vouloir communiquer ma pense telle personne ; ma volont ne suffit pas oprer cette communication.

De mme que l'me agit sur les corps trangers par l'intermdiaire de son propre corps, et de cet admirable instrument qu'on nomme la main ; de mme elle se met en relation avec les mes, ses surs, unies comme elle-mme un corps, par l'intermdiaire de cet autre instrument plus merveilleux encore qu'on nomme la voix et la parole. Chez l'homme, tre compos d'esprit et de matire, il faut que la pense se matrialise dans la voix ; ou gnralement dans un signe quelconque, pour qu'elle puisse se transmettre. Ceci nous remet en mmoire les beaux vers du pote, parlant des mes : Et les pleurs et les chants sont les voix immortelles De ces filles de Dieu qui s'appellent entre elles. Les penses s'expriment par la parole, simple, rythme on chante ; les sentiments s'expriment, dfaut de la parole, par les pleurs et par le rire. Le corps devient ainsi tout la fois l'interprte et le miroir de l'me. Comment l'ange, tre incorporel, communique-t-il sa pense ? Il faut qu'il puisse la communiquer spirituellement, directement, sans intermdiaire ; et c'est, en effet, ce que la thologie nous enseigne au sujet de ces esprits purs. L'un d'eux veut il transmettre sa pense un autre, il suffit qu'il la dirige vers lui par un effort de volont, pour que celui-ci la reoive et en prenne connaissance. Et quand nous disons effort, nous n'entendons pas un acte pnible, mais seulement un acte dlibr et voulu. Il se fait ainsi une communication de penses ; il y a, comme dit saint Paul, une langue l'usage des anges : langue vive comme un croisement de lumire, limpide comme un regard rciproque, profonde comme une intuition mutuelle. Les anges peuvent renfermer leur pense en eux-mmes ; et alors elle est impntrable aux autres anges. Pour la manifester, il leur suffit de vouloir ; et ils la manifestent qui ils veulent. Mais quel sera leur mode de communication avec les hommes ? L'homme ne peut pas plus recevoir communication directe de la pense d'un ange que de la pense d'un de ses semblables. Son intelligence est impuissante percevoir une pense, qui ne lui soit pas prsente sous une forme sensible. Elle ne peut entrer dans le concert intellectuel des esprits angliques. Comment l'ange fera-t-il donc pour entrer en relation avec l'me humaine ? Se servira-t-il de paroles sensibles qu'il formera dans les airs, comme Dieu en faisait retentir aux oreilles de Mose et mme de tout le peuple d'Isral ? Non, cette forme extrieurement sensible du langage

humain ne s'impose pas lui. Il pourra s'adresser directement l'imagination de l'homme, et y former des images et des signes qui seront le vhicule de sa pense. Remarquons, en effet, la constitution, si on peut ainsi parler, de l'me humaine. Il y a en elle une partie qui dpasse le corps : c'est la partie intellectuelle, intelligence et volont. Il y a une partie qui confine au corps : c'est la partie sensible, imagination et sensibilit. La partie suprieure et intellectuelle est absolument ferme aux anges : Dieu seul peut mettre directement une pense dans notre intelligence, toucher, et changer directement et de prime abord notre volont. L'ange n'a d'accs que dans la partie sensible o se forment les reprsentations, les imaginations et les rves. Et encore remarquons tout de suite qu'il ne pntre pas, proprement parler, mme en cette partie de l'me ; il s'insinue par la subtilit de la nature en ce qui dans le corps touche le plus prs l'me, et par l il fomente en elle certaines reprsentations imaginatives qui constituent un vrai langage, non pas de sons articuls, mais d'impressions habilement calcules. Ce procd n'a rien qui doive nous surprendre, si nous remarquons ce qui se passe en nous. Les images des choses extrieures, que nous recevons par la voie des sens, vont se peindre dans le cerveau ; les sont reprsentatifs des ides vont galement, aprs avoir frapp nos oreilles, s'imprimer dans l'organe crbral. Le cerveau est donc un rpertoire complet d'impressions imaginatives et de signes phontiques correspondant des ides ; c'est un clavier dont toutes les notes branlent l'imagination et de l se rpercutent dans l'intelligence. Quoi d'tonnant que l'ange, tre spirituel, vienne toucher ce clavier intrieur, et excite ainsi dans notre me un monde de sentiments et d'ides ! Ceci nous fait comprendre les tentations qui proviennent des esprits mauvais, ils peuvent, en un clin d'il, exciter une tempte intrieure, ils bouleverseraient notre me si Dieu n'y mettait ordre ; un artiste habile russit bien transporter, et mme parfois affoler son auditoire, rien qu'en agissant sur l'organe de l'oue ! Nous sentons le besoin d'appuyer sur une autorit la doctrine que nous exposons. Saint Thomas va nous la fournir. Il dit expressment que les anges agissent en nous par des secousses imprimes aux esprits vitaux et aux humeurs, per motum localem spirituum et humorum. la place de ces termes vieillis, mettez les expressions de la science moderne qui, au fond, signifient la mme chose ; dites que les anges branlent le systme nerveux, agissent sur la substance crbrale, et par

l excitent l'imagination et remuent les ides : vous avez la pense de saint Thomas en confirmation de notre thse. (Sum. Prima Pars, q. CXL,art. 3) La sainte criture fournit cette mme thse un appui dcisif, lorsqu'elle nous dit, par exemple, qu'un ange apparut en songe saint Joseph. (Matth., 1, 20) Voil un ange qui excite un rve, qui se mle un rve, qui apparat en rve, c'est--dire qui se manifeste l'imagination intrieurement. Cette apparition implique videmment une action trs subtile sur l'me. Cette action peut tre qualifie tout la fois d'intrieure et d'extrieure ; elle est intrieure, en ce qu'elle se produit au dedans de nous-mmes et sans frapper les sens extrieurement ; et toutefois elle est extrieure l'me, en ce qu'elle ne surgit pas du dedans de l'me, mais provient d'images qui lui sont prsentes. Retenons bien cette distinction. L'ange n'agit pas directement dans notre me et sur notre me ; mais il nous parle un langage simplifi qui s'adresse notre imagination sans passer par nos sens. S'il peut nous parler de la sorte, il peut galement exciter nos passions. ce point de vue son pouvoir est trs redoutable. Il en sera question plus loin (3).

V. - Action divine, action anglique, action humaine

D'aprs ce que nous avons dit, l'action anglique, tranche d'un ct avec l'action divine, de l'autre avec l'action humaine. L'action divine est intrieure aux esprits comme aux corps ; l'action anglique est intrieure aux corps, mais extrieure aux esprits ; l'action humaine est extrieure aux corps comme aux esprits. Quelques nouvelles explications feront saisir mieux encore ces distinctions essentielles connatre. Dieu, crateur et pre des esprits, suivant la belle expression des critures, tout en les traitant avec le plus grand respect, exerce sur eux un domaine absolu. Il leur est intrieur, et il agit en eux comme il lui plat. Il fait sentir directement sa prsence, et applique immdiatement son action aux facults matresses de notre me, l'intelligence et la volont. Il claire parfois l'intelligence par une parole que sainte Thrse appelait substantielle, et qu'elle disait marque un signe d'autorit si absolu, qu'on ne peut se mprendre sur son origine et sur sa nature. Il

touche la volont, sans lui faire violence, dans son ressort le plus intime ; et aucune volont, pour dure qu'elle puisse tre, ne peut se drober son action, quand il lui plat de la rendre efficace. C'est ainsi que Dieu affirme ses droits inalinables et manifeste sa puissance infinie. Il est la lumire primordiale et la vie des esprits, comme il est l'auteur de toute existence. Au regard de l'esprit incr, tous les esprits crs sont pour ainsi dire sur la mme ligne, encore qu'il y ait parmi eux toute une hirarchie de fonctions et de prsances. Nous voulons dire par l que le plus humble des esprits n'a en ralit que Dieu pour suprieur absolu ; les autres esprits sont pour lui des frres et non des matres. Ils ne peuvent agir directement en lui, ni pntrer dans le sanctuaire intime de ses penses et de ses affections. Dieu seul en a la clef, il ne la communique personne, et on peut mme dire qu'elle n'est pas communicable. Supposons en effet deux esprits qui se dvoilent mutuellement leurs penses les plus secrtes ; ils sont en communion l'un avec l'autre par certaines images spirituelles, et non par le fond mme de leur tre. On ne dira jamais de deux esprits qu'ils sont l'un dans l'autre, comme Dieu est dans les bons anges et comme les bons anges sont en Dieu, comme il est dans les mes saintes et comme les mes saintes sont en lui. C'est donc le privilge de Dieu d'tre intrieur aux esprits ; entre eux les esprits ne se compntrent que par leurs actes, par leurs facults, nullement par leur essence. Cette doctrine est trs riche en consquences et en dductions consolantes : ce face face, ce cur cur avec Dieu seul, notre unique bien, notre seule vraie et souveraine batitude, a de tout temps ravi les mes saintes. Aucun esprit cr ne peut tenir la place de ce Dieu dont la douceur est infinie. Les bons anges veillent la porte du sanctuaire o se consomme l'union de l'me avec lui. Ils n'y pntrent pas, et ils disent aux cratures : Faites silence et ne troublez pas l'pouse en son sommeil ! Quant l'esprit mauvais, lui non plus n'habite pas dans l'me, mme dans l'me pcheresse. Elle est vide, et c'est prcisment ce vide qui fait son malheur et sa damnation. Que penser maintenant de ces savants qui disent qu'une me peut agir directement sur une autre me, et en quelque sorte supprimer sa volont (4) ? Ce phnomne en lui-mme serait d'ordre divin. En ralit, il est simplement diabolique ; car si le diable ne peut agir directement sur l'intelligence et la volont, il peut impressionner l'imagination, et par

l suggrer un sujet soumis son action certaines penses et certains actes. Ceci nous amne tablir bien nettement la distinction entre l'action anglique et l'action humaine. Dieu seul est absolument suprieur aux esprits ; et, comme tel il peut seul agir en eux, ils ne sont ouverts et permables qu' lui seul. Entre eux les esprits n'ont, que des dpendances relatives qui n'autorisent pas une semblable ingrence. Mais l'esprit est suprieur au corps ; et cette supriorit permet la substance spirituelle d'agir au dedans de la substance corporelle, non pas sans doute aussi intimement que Dieu lui-mme, et toutefois d'une manire trs pntrante et trs subtile. En vertu de cette supriorit de l'esprit sur la matire, lme qui est le plus humble des esprits anime et vivifie le corps ; en vertu de cette mme supriorit, les autres esprits, anges ou dmons, pntrent partout, et mettent en jeu les forces les plus intimes de la nature. Seulement l'me, par son union substantielle au corps, se trouve prive de cette facult de pntration vis--vis des autres corps : ce n'est pas elle qui agit, c'est le compos, c'est l'homme ; et l'homme, n'tant pas un pur esprit, ne peut agir qu'extrieurement. Un corps ne peut agir en effet sur un autre corps que par la voie d'un contact extrieur. Voil donc la ligne de dmarcation trace entre l'action humaine et l'action anglique. La premire, manant d'un tre compos de corps et d'me, est assujettie aux lois qui dterminent l'action des corps les uns sur les autres ; la seconde est affranchie de ces lois, elle n'est pas lie au temps et l'espace, elle n'est pas arrte par l'impntrabilit rciproque des substances matrielles ; elle atteint jusqu' la composition de la molcule lmentaire, jusqu'au point de jonction du corps et de l'me. Elle y atteint, disons-nous, comme moteur et non comme principe de vie. Car l'ange n'a pas puissance de vivifier ; et c'est en quoi son action, mme sur les corps, reste infiniment au-dessous de l'action divine qui donne l'tre o il y a l'tre, rpand la vie o il y a la vie, infuse l'intelligence l o il y a l'intelligence, qui est intrieure toute essence tout en restant immiscible toutes choses. Aujourd'hui plus que jamais il est propos de rappeler ces grands principes de la philosophie catholique qui, au fond, ne sont que des principes de bon sens expliqus et applique. Pour s'en tre cart, on s'est heurt des hypothses insenses ; et, ce qui est plus fcheux

encore, on s'est livr aux pratiques les plus dangereuses, qui ouvrent la porte l'ingrence des esprits d'erreur. Non, l'me humaine n'est pas un ange ; elle ne saurait agir angliquement, en mettant de ct ses procds naturels d'action ; elle ne peut communiquer directement avec une autre me. Pascal a dit quelque part : Qui veut faire l'ange fait la bte. Ne voyonsnous pas se raliser trop souvent cette parole ? Les grands savants, qui parlent d'action distance, de suggestion de penses, de communication d'me me, ne provoquent-ils pas des scnes o la bte humaine apparat seule et tristement dchane ? Ce n'est pas impunment qu'on rpudie les principes, et qu'on se joue avec le mystre au fond duquel Dieu a plac l'me humaine, s'en rservant l'entre et linterdisant toute crature mme anglique.

(1) La vie est distincte de la matire ; autrement toute matire serait vivante. C'est ce que nous voulons dire. (2) Voil le grand principe qui commande toute la question. L'homme agit en homme L'me n'agit pas seule, pas plus que le corps n'agit seul. C'est le compos qui agit ; et son action, quoique spirituelle en son principe, est ncessairement subordonne dans l'excution des conditions matrielles. (3) Nous parcourions rcemment un trs curieux ouvrage intitul : Hypnotisme, suggestion, lecture da pense, par Jean de Tarchanoff, professeur de physiologie l'Acadmie impriale de Saint-Ptersbourg, traduit par Ernest Jaubert. L'auteur proteste vivement, au nom de la science et de la conscience, contre la prtention des savants modernes de mettre deux mes directement en communication l'une avec l'autre. Il explique les phnomnes de l'hypnotisme par une transmission de vibrations sensorielles musculaires. Cette explication, qui limine la prsence d'un facteur occulte, en un mot d'un esprit, est, croyons nous, insuffisante. Il n'en est pas moins considrable de constater qu'un savant rejette, comme absolument antiscientifique, la prtendue communication d'me me. Voici la conclusion du professeur russe : Aprs tout ce qui a t dit, on conviendra avec moi que toute la question s'explique simplement, et qu'il n'est pas besoin, pour le moment, d'imaginer je ne sais quels rayonnements psychiques, quelle induction de penses d'un cerveau dans un autre, et toutes sortes d'hypothses semblables qui ne sont pas compatibles avec les faits bien tablis de la science. - Non, la pense de l'homme est un mystre pour les autres hommes, tant qu'elle ne s'exprime pas par des manifestations extrieures ; et il n'est pas un devineur au monde qui puisse jamais russir la dcouvrir, si elle veut rester cache. C'est l la prrogative la plus minente de l'homme celle qui garantit sa libert intrieure. Ajoutons que l'ange, lui aussi, peut tenir sa pense cache ; il ne la manifeste que quand il veut et qui il veut. Il ne manifeste aux autres anges par certaines images intellectuelles, aux hommes par certaines images sensibles.

(4) Dieu ne supprime pas la volont, quand il agit en elle : au contraire il la rend agissante, et agissante par elle-mme. Le diable, ce singe de Dieu, lie et paralyse la volont laquelle il se substitue.

CHAPITRE III
L'ACTION ANGLIQUE ET L'ACTION DMONIAQUE

I. - Ce qui est commun entre anges et dmons

Ce qui est commun entre anges et dmons, c'est la nature avec les proprits qui la constituent essentiellement. Le diable et ses suppts, par leur rvolte insolente contre Dieu, ont t dpouills de tout don surnaturel ; ils ont t profondment entnbrs dans leur intelligence, et tellement dpravs dans leur volont qu'ils ont pous le mal et se sont identifis avec lui ; mais ils ont gard leurs facults naturelles, et cette puissance toujours en veil et toujours active qui est le fond mme de leur tre spirituel. ce point de vue, ils combattent les saints anges avec les mmes armes que celles de ces sublimes esprits. Afin de nous rendre compte du pouvoir qu'ils exercent autour de nous et vis--vis de nous, reprenons un un les trois points de vue sous lesquels nous avons envisag l'action des esprits. 1) L'ordre gnral du monde. Les dmons sont dpossds de la qualit de ministres de la Providence divine qui convient aux bons anges ; nanmoins ils concourent pour leur part l'excution des plans divins ; Dieu se sert de leur malice soit pour l'exercice des bons, soit pour la punition des mchants. Pour la plupart ils sont relgus dans les abmes de l'enfer ; et toutefois beaucoup d'entre eux, portant avec eux-mmes leur souffrance et leur damnation, sont rpandus dans le monde. Il leur fut permis de pntrer jusque dans le paradis terrestre, o ils tentrent et firent tomber nos premiers parents. Depuis le pch originel, ils infestent tout, mme

les cratures inanimes ; et c'est pour cela que l'glise, on affecte trop de l'oublier, n'emploie jamais aucune chose de saints usages, sans l'avoir au pralable exorcise. Ainsi, de mme que les bons anges sont partout, les dmons eux aussi sont partout ; et par la subtilit de leur nature, ils trouvent accs auprs de toutes les cratures ; ils les hantent en volant tout autour, ils se glissent en elles par de secrtes approches, ils arrivent mme les corrompre et les dtriorer ; ce sont l les expressions dont l'glise se sert dans les exorcismes. D'aprs ces donnes trs certaines, il faut reconnatre que les dmons restent mls l'ordre gnral du monde, et mme qu'ils y entrent comme facteurs, en ce sens que leur activit perverse est plie malgr elle l'excution des desseins de la Sagesse divine. 2) Les tres corporels. Les dmons, comme les anges, ont la facult de les mettre en mouvement, ainsi que nous l'avons expliqu. Le domaine de la vie est ferm aux uns comme aux autres ; ils ne sauraient produire la moindre cellule vivante ; mais ils peuvent recueillir subtilement des germes et leur imprimer une croissance si rapide que l'on ait l'illusion d'une gnration spontane ; ils peuvent s'emparer des forces latentes de la nature, et oprer dans les lments des transformations surprenantes. Tout cela ne saurait tre qualifi proprement miracle ; ce sont des prestiges, par lesquels les dmons, les pages de la Sainte criture en font foi, cherchent, par une redoutable permission de Dieu, tromper les hommes crdules. 3) Les mes humaines. Les dmons ont gard, dans leur dchance, le pouvoir qu'ils avaient comme tres spirituels, d'agir sur notre imagination et notre sensibilit. Et ce pouvoir leur est une arme terrible. Exciter des rves, lier ou stimuler l'excs l'action du cerveau, provoquer des transports allant jusqu' simuler l'extase, souffler le feu des passions, amener des crises de sensibilit et de larmes : tous ces phnomnes sont leur porte. Ils sont brids et limits dans l'exercice de ce pouvoir ; nanmoins ils le dtiennent ; et les hommes doivent se dfier de cette puissance occulte qui est toujours prte s'insinuer dans le champ de nos facults sensibles, et qui est susceptible d'y causer les plus grands et parfois les plus rparables ravages.

Nous allons voir comment les saints anges contiennent, par leur nergie sainte et ordonnatrice, l'nergie perverse et dvastatrice des dmons.

II. - En quoi diffrent les anges et les dmons

Il faut chercher la diffrence entre ces deux catgories d'esprits dans le point de dpart de leurs oprations respectives, comme aussi dans le but qu'ils poursuivent. Les bons anges se tiennent unis Dieu, qui est le principe illuminateur de leur intelligence, et le principe directeur de leurs oprations en mme temps que la fin o vient aboutir toute leur activit. Les seconds ne reoivent de Dieu aucune illumination ; et, tout en prenant en lui leur activit comme toute crature (1), ils vont l'encontre du plan divin qu'ils essayent de bouleverser sans pouvoir y russir. Il rsulte de cette antithse d'importantes consquences. Les bons anges sont lumire ; les dmons sont tnbres. Les premiers connaissent les voies de Dieu dans l'ordre surnaturel : encore que Dieu se soit rserv certains secrets qui restent impntrables aux anges mme, il les initie dans une mesure plus ou moins grande aux mystres qui concernent l'tablissement de son royaume ici-bas, la propagation de l'glise, le salut des mes. Les bons anges, demeurant fidlement dans l'ordre du plan divin, en sont les dispensateurs et les excuteurs ; leurs voies sont d'accord en tout et partout avec les voies de Dieu, qui sont misricorde et vrit. Les dmons sont par leur pch absolument et irrvocablement exclus de l'ordre de la grce. Par suite les mystres de la vie et des oprations surnaturelles sont pour eux un livre compltement scell. Et ici que l'on comprenne bien notre pense. Les choses de la grce, tant d'ordre divin, sont au-dessus de l'entendement de tout esprit cr ; un ange mme bon, rduit ses facults naturelles, ne pourrait pas les pntrer. Mais chez les dmons, esprits rvolts et dchus, il y a plus qu'impuissance comprendre les mystres de l'ordre surnaturel ; il y a opposition les saisir. La disposition essentielle, qui prpare la crature intelligente en recevoir communication est l'humilit, soit la reconnaissance de son nant. Or l'esprit tomb, le diable, est un esprit d'orgueil ; il y a en lui une contradiction violente tout ce qui est du

ressort de la grce. Cette ignorance double de contradiction fait sans cesse prendre le change au diable dans sa guerre contre Dieu, son Christ et ses saints ; elle entnbre cette intelligence si subtile jusqu' la rendre gauche et maladroite. Illumine de Dieu et demeurant dans sa justice, les bons anges ont de ce chef une supriorit sur les mauvais. De mme que la qualit d'tre spirituel donne qui la possde une supriorit inamissible sur l'tre purement matriel ; de mme la qualit de juste confre celui qui en est revtu un droit de domination sur ce qui est injuste. C'est un axiome favori de saint Augustin que l'intelligence dvoye, l'esprit dserteur et pcheur comme il dit, tombe ncessairement dans la dpendance de l'intelligence demeure droite et de l'esprit rest fidle. Les bons anges, bien plus les mes saintes elles-mmes, exercent une domination sur les dmons ; c'est une vrit non moins assure que consolante. De la part des bons anges, cette domination consiste en ce qu'ils contiennent l'effort des esprits de tnbres, rpriment leur audace et les contraignent se renfermer dans les limites que le doigt de Dieu leur a traces ; en ce que, mme en ces limites o leur maligne influence peut se dployer, ils ramnent tout dans l'ordre de la justice impntrable de Dieu. Ne l'oublions jamais en effet, tout n'est pas permis au diable ; et l o Dieu lui permet de montrer son pouvoir, il travaille contre son intention la glorification finale de Jsus-Christ et de son glise. Veiller ce que l'esprit mauvais ne sorte pas du cadre o son action est limite, procurer la justification de la Providence de Dieu par les crises mmes qu'il provoque, c'est l'office des bons anges. Qu'il nous suffise de rappeler saint Michel empchant le diable de rvler aux Hbreux le corps de Mose, et saint Raphal liant Asmode le dmon impur ! Ces deux faits scripturaires tablissent la suprmatie des bons anges sur les mauvais. Les mes saintes dominent galement, par l'clat de justice divine dont elles sont revtues, le diable et ses suppts. Nous voyons tous moments, dans la vie des saints, que les dmons tremblent devant eux, et mme s'enfuient leur prsence. Toutefois il faut observer que les saints, en tant qu'hommes, sont infrieurs aux dmons en tant qu'esprits angliques ; et que, portant une chair pcheresse, ils sont de ce ct accessibles l'influence des dmons, et en quelque sorte justiciables des dmons. Ils ne peuvent dire absolument ce que Notre-Seigneur affirmait de lui-mme : Le prince de ce monde est venu et il n'a rien en moi qui lui appartienne. C'est ce qui explique la puissance que le diable peut avoir de les tourmenter, de les souffleter comme il souffleta saint

Paul. Quoi qu'il en soit, par leur me ils lui sont suprieurs, ils le dominent, ils le font trembler. Li par la puissance des bons anges, matris par les mes saintes, le diable se rejette sur le pcheur qui lui est donn comme pture, suivant l'nergique expression, de saint Augustin : Datus est diabolo in cibum peccator. Ici les dmons ont pleine domination. Suprieurs au pcheur comme nature, ils le possdent par droit de conqute et d'abdication consentie. Nous nous contentons ici d'tablir les principes. Rsumons-les brivement. gaux aux saints anges par nature, conservant leur mode d'opration tout spirituel, les dmons demeurent irrvocablement sous la domination des esprits bienheureux, en vertu de ce dcret de l'ternelle justice qui veut que l'esprit injuste et rebelle soit matris et gouvern par l'esprit juste et fidle.

III. - L'Office des Saints Anges

Il convient d'examiner plus en dtail l'office des saints anges, surtout relativement notre me sur laquelle leur influence est constante et trs intime. Les saints Anges sont les ministres et cooprateurs de Dieu. ce titre, ils sont initis aux mystres divins. Ils lisent dans la pense divine, et savent les raisons au moins gnrales qui prsident au gouvernement de la Providence ; ils voient clairement ce qui est ici-bas la pierre d'achoppement pour beaucoup d'mes pourquoi Dieu permet le mal, et comment de telle hrsie, de tel schisme, de telle apostasie, il entend tirer la glorification de Notre-Seigneur et de son glise. Ils concourent l'excution du plan divin avec une merveilleuse nergie et une entire srnit. Indpendamment de cette vue gnrale des mystres de l'ordre de la grce, ils connaissent encore bien des choses particulires relatives la mission qu'ils sont chargs de remplir, ou bien tel ordre de faits dont ils ont l'intendance, suprieure ou immdiate. En parlant de cette double intendance, nous avons en vue les anges suprieurs et les infrieurs. Il ne faudrait pas croire que les anges plus levs soient rduits ne saisir les vnements que sous une vue d'ensemble ; ils dirigent leurs infrieurs, et ceux-ci ne connaissent les choses, soit dans leur ensemble, soit dans leur dtail, que par une rvlation qui leur vient des premiers.

Ces principes poss, il faut convenir que les anges peuvent ignorer plusieurs choses, et que leur science, tout tendue qu'elle soit, ne peut tre compare la science divine. Ils ne peuvent pas pntrer le secret des mes ; moins d'une rvlation exceptionnelle, ils ne savent pas avec une certitude absolue si telle ou telle me est en tat de grce, et plus forte raison si telle ou telle crature humaine est du nombre des prdestins. C'est la doctrine de l'glise qu' Dieu seul est connu le nombre des lus : Deus, cui soli cognitus est electorum numerus. Les anges ne connaissent pas davantage, ainsi que l'a dclar NotreSeigneur, l'heure du jugement : connaissance d'ailleurs qui dpend de celle du nombre des lus, puisque l'heure du jugement sonnera quand Dieu aura recueilli le dernier de ses lus. Ces ignorances tiennent la condition de la crature, et ne prjudicient aucunement la perfection de la batitude. Pour embrasser sous un point de vue complet l'action des bons anges, il est propos d'lever sa pense jusqu' Dieu, Pre des esprits, et jusqu'au Saint-Esprit, inspirateur de tous les bons esprits. Il faut considrer les anges comme formant autour de l'Esprit-Saint une atmosphre au sein de laquelle il panche son rayon primordial et qu'il met en vibration. Ces ondes lumineuses, ces vibrations mlodieuses se communiquent de proche en proche jusqu' cette limite du monde des esprits o flottent les intelligences humaines demi engages dans les tnbres de la matire. Comment ces lumires et ces flammes se dversent-elles du haut en bas des clestes hirarchies, c'est ce qu'il est difficile de comprendre, plus difficile encore d'expliquer. Les saints docteurs nous disent que les anges suprieurs proportionnent la capacit de leurs infrieurs, en le divisant en quelque sorte, le rayon qu'ils ont reu plus substantiel et plus comprhensif. Pour pntrer dans l'intelligence humaine qui exerce son acte en tirant son objet d'une image sensible, le rayon divin doit se rfracter pour ainsi dire et se modifier. C'est l ce que saint Denis exprime merveilleusement quand il enseigne que le rayon trs pur de la vrit se revt en nous de la varit des symboles sacrs. Nous ne pouvons supporter cette lumire pure : il nous la faut tempre et comme colore de tons qui reposent nos yeux trop faibles. Or, voyez ici l'action des saints anges : ce sont eux qui, chargs de nous transmettre le rayon divin, le revtent de symboles et d'images pour

le proposer notre intelligence. coutons saint Bernard nous expliquant, dans une langue toute cleste, cette action si intrieure et si subtile : Nous te ferons des boucles d'oreille en or, mailles d'argent. Ainsi parlent l'pouse des Cantiques les esprits clestes. L'or dsigne l'clat de la divinit, la sagesse qui vient d'en haut. Avec cet or, les orfvres angliques, qui ce soin incombe, fabriquent certaines reprsentations de la vrit, et ils les passent aux oreilles intrieures de l'me. Ils composent, dis-je, certains symboles spirituels, et en eux ils prsentent aux regards de l'me contemplative les clarts trs pures de la divine sagesse, afin qu'elle saisisse comme dans un miroir et sous forme d'nigme ce qu'elle ne peut encore contempler intuitivement. Qu'arrive-til, en effet, quand un rayon plus divin luit rapidement et comme un clair aux yeux de l'esprit transport hors de lui-mme ? Aussitt, et venant je ne sais d'o, soit pour temprer cette splendeur excessive, soit pour faciliter l'enseignement de la vrit entrevue, se prsentent certaines reprsentations imaginatives tires des choses infrieures, trs ingnieusement adaptes aux clarts que Dieu verse l'me, et grce auxquelles le trs pur et trs clatant rayon de la vrit devient supportable aux regards de l'intelligence et s'accommode la capacit de ceux qui on veut le communiquer. Pour moi, j'estime que ces symboles et images sont forms en nous par les suggestions des saints anges, comme par contre il n'est pas douteux que les mauvais anges ne nous dardent ou insinuent des imaginations mauvaises. Et voil sans doute, ajoute le saint Docteur, l'explication de ce que saint Paul appelle le miroir et l'nigme, dans lesquels l'Aptre contemplait la vrit ; ce sont les pures et belles imaginations fabriques par les mains des anges, en sorte que nous rapportons l'influx divin ce qui luit purement et en dehors de toute ombre dimage sensible ; et quant ces similitudes lgantes dont le rayon se revt, nous les attribuons au ministre des anges. Il est difficile d'tre plus affirmatif. Le rayon lui-mme vient de Dieu ; les similitudes sous lesquelles il tempre son clat proviennent des saints anges. Ce qui est substantiel descend du Pre des lumires ; ce qui est accidentel et accommodatice est ajout par les esprits clestes. Leur rle ressemble celui des docteurs qui proportionnent la vrit la capacit de leurs auditeurs par des comparaisons et des subdivisions. Mais l'action des anges est la fois plus intrieure et plus efficace. Un peu plus loin, saint Bernard voit les saints anges aider les prdicateurs de la parole de Dieu : mon sens, dit il, ils ne se

contentent pas de suggrer intrieurement les images convenables, ils pourvoient aussi la nettet du langage qui fait saisir la pense plus facilement et avec dlectation ; car la prdication doit tre claire, noble et mme lgante pour plaire et pour convaincre. Ces considrations si belles nous feront aimer les saints anges, en nous montrant combien leur action est intime en nous pour la formation et le dveloppement de notre foi. En clairant notre intelligence, ils touchent aussi notre cur, ils nous communiquent de saintes aspirations. Ici encore nous pourrions citer amplement saint Bernard ; nous devons bien regret abrger les pages lumineuses qu'il a crites sur les anges gardiens, et nous contenter ici d'un rsum trs succinct. Commentant la parole du Psalmiste : Ils te porteront dans leurs mains, il nous montre ce que sont ces mains angliques. Par elles, dit-il, il faut entendre une double pense qu'ils maintiennent fixement dans notre cur, et qui lui forme droite et gauche un appui inbranlable. Cette double pense est d'un ct la brivet des choses prsentes, de lautre la dure des choses ternelles. Incessamment les saints anges murmurent notre oreille : Mprise tout ce qui passe, hte-toi vers ce qui ne passe pas ! Ils protgent ainsi et acclrent notre course vers le ciel. Outre cette action qui regarde l'me, les anges ont galement une action prservatrice touchant notre corps. Et c'est l le sens littral du passage que saint Bernard nous expliquait allgoriquement : Ils te porteront dans leurs mains, de crainte que ton pied ne heurte contre la pierre.

IV. - Pouvoir malfaisant des dmons

Nous avons dit que le diable, en perdant la grce, en tombant du ciel, n'a pas perdu sa puissance et ses facults naturelles, et qu'il continue avoir le mme mode d'opration qu'auparavant. Seulement l'tat de damnation, de sparation irrvocable avec Dieu, o il se trouve, a li en quelque manire et sa puissance et sa pntration. D'abord, comme nous l'avons montr, il n'entend rien aux mystres de la grce, qui par eux-mmes chappent toute intelligence cre, et qui sont en opposition radicale avec l'esprit superbe et rvolt.

Tandis que Notre-Seigneur tait sur la terre, le diable ne pouvait saisir en lui le lien trs secret qui unit la nature humaine la nature divine. Il ne voyait en lui que l'homme ; il ne pouvait savoir d'une science certaine qu'il avait affaire au Fils co-ternel de Dieu. Par moments, il le devinait conjecturalement certains signes ; et c'est ainsi que les dmons s'enfuyaient des corps des possds en criant : Qu'y a-t-il entre vous et nous, fils de Dieu ? Et encore cette locution n'impliquait pas une notion exacte de la seconde Personne divine. Le plus souvent, l'aspect abaiss et humili de Notre-Seigneur confondait et droutait cet esprit d'orgueil ; et il ne savait plus quoi s'en tenir son sujet. Quand Satan poussa les Juifs crucifier Notre-Seigneur, il est certain, d'aprs saint Paul, qu'il ignorait celui sur qui allaient porter les coups de sa fureur aveugle : Car s'ils eussent connu le Dieu de toute gloire, nous dit l'Aptre, ils ne l'auraient pas crucifi. Tel fut le diable autour de Notre-Seigneur pendant qu'il tait sur la terre, lui dressant des embches, rdant autour de lui, explorant le mystre cach en sa personne, l'attaquant, puis se retirant par une sorte de stratgie, enfin le soumettant la pierre de touche de la douleur et de la mort ; tel il est, toutes proportions gardes, autour de chaque saint, de chaque lu. Pas plus qu'il ne pntra le mystre de la filiation divine en NotreSeigneur, pas plus il ne connat le mystre d'lection et de prdestination qui est cach en Dieu avant tous les sicles et qui se ralise dans le temps. Il ne sait pas, il ne peut pas savoir quels sont les lus de Dieu. Il se heurte forcment la volont que Dieu a de les sauver ; il court audevant d'une dfaite immanquable. Il croit qu'il va engloutir le Jourdain, nous dit Job. Vraie prtention ! lui le monde, la mer tumultueuse ; le Jourdain, ceux qui sont ns de Dieu, lui chappe. Il ne sait pas non plus qui est en tat de grce, qui n'y est pas. Il forme l-dessus des conjectures qui peuvent le tromper. Il ne sait pas jusqu'o a pntr la dlectation du pch ; il ignore ce qui se passe dans la conscience du pnitent entre Dieu et lui. Il reconnat les siens la facilit avec laquelle ils le suivent. N'exagrons donc pas l'ide que nous pouvons avoir de la pntration du diable. Tout l'ordre surnaturel lui est ferm double clef. Et l'orgueil qui aveugle cette puissance formidable la rend capable de toutes les gaucheries et de toutes les maladresses. Que reste-t-il l'esprit impur ? Une pntration naturelle contre laquelle il serait trs tmraire de ne pas se mettre en garde.

Grce cette subtilit qui lui permet de s'insinuer jusqu'aux frontires de l'me et du corps, et d'explorer les influences et ractions qui s'changent entre ces deux portions de notre tre, le diable connat trs fond nos aptitudes, nos propensions, nos sympathies et antipathies, le dfaut dominant, le point faible de laplace, la marche suivre pour nous insinuer un sentiment qui nous matrisera un moment donn. Il peut pareillement enflammer l'imagination par les reprsentations les plus diverses, et susciter les passions par des excitations sensuelles. Cette puissance est grandement redouter ; il faut que Dieu la tienne en bride, et nous soutienne intrieurement par sa grce pour que nous puissions y rsister. Imprgne de pch, comme dit saint Paul, la chair est son allie ; le monde, o rgne la triple concupiscence, est son domaine propre, totus in malignopositus. Son action tentatrice vient renforcer les sductions de la chair et les entranements du monde. Il est pour quelque chose en tout pch, en ce sens que tout pch est une imitation et comme un dveloppement du pch primitif commis son instigation. Mais il ne serait pas vrai de dire que tous les pchs sont le rsultat de ses suggestions directes. Trop souvent l'homme se suffit, hlas ! lui-mme pour se sduire et se dtourner de Dieu. Ajoutons quelques dtails sur l'action de la puissance dmoniaque dans le monde matriel. Le diable conserve sa facult d'agir trs subtilement sur les cratures qui le composent. Mais Dieu ne lui permet de dployer ce pouvoir que dans un ordre de justice, et il le contient en des limites infranchissables. On voit paratre dans l'Apocalypse quatre anges qui se tiennent sur l'Euphrate, et qui, dlis par une permission divine, tuent la troisime partie du genre humain. On peut reconnatre en eux de mauvais anges. Il est incontestable que si Dieu permettait au diable d'agir sa guise, en un clin d'il il renverserait la terre et l'arracherait de son orbite ! Les anciens voyaient dans les flaux la main des mauvais anges. Tmoin Tertullien dans le passage suivant, dont la concision et la vigueur sont incomparables : Leur but est le renversement complet du genre humain. Au commencement, leur malice s'est dvoile par la chute du premier homme. Maintenant ils infligent son corps des maladies et toute espce d'accidents fcheux ; ils font subir son me des transports subits et extraordinaires. La subtilit de leur nature leur donne un accs

facile auprs de la double substance de l'homme. On ne saurait dire jusqu'o s'tend la malice de ces esprits : chappant aux sens et la vue, ils manifestent leur prsence, non par leur action, mais par les effets qu'ils produisent. Si un souffle dltre s'attache aux arbres fruitiers et aux moissons, fltrit les germes, dessche les fleurs, empche la maturit ; si l'air se trouve altr sans raison apparente et rpand des vapeurs pestilentielles, on les reconnat l. Par cette mme influence obscurment corruptrice, ils pervertissent l'me de l'homme, et l'agitent par des fureurs, par de honteuses folies, par des passions cruelles, par des erreurs sans nombre ; ils savent si bien le prendre et le circonvenir, qu'ils se font offrir par lui des sacrifices humains dont ils se repaissent avec volupt. Mais leur pture la plus dlicate est de dtourner l'homme par de faux prodiges de la pense du vrai Dieu. (Tert., Ap. XXII) On le voit, le vieil auteur africain avait une large ide du pouvoir du diable et de ses consorts. Maladies, accidents fcheux, frnsie et folie, flaux de tous genres ; phylloxra et peste, partout o il voyait rompu l'quilibre du monde, il souponnait leur action obscurment corruptrice. Sans doute, ces accidents divers peuvent n'tre pas toujours le fait des dmons ; mais aussi ils peuvent l'tre et cela suffit. Rien n'arriva sans cause ; et la nature toute seule n'explique rien.

V- Conclusion

Notre Saint Pre Ie Pape Lon XIII, qui n'est pas un petit esprit, ni un esprit crdule, prescrit tous les prtres du monde, avant que de quitter l'autel, d'invoquer saint Michel archange, afin qu'il repousse en enfer Satan et les esprits de malice rpandus dans le monde pour la perte des mes. La question des anges et des dmons est donc d'une actualit palpitante. Nous vivons plongs dans le monde invisible ; nous sommes entrelacs par un double courant anglique et infernal ; bien plus, nous sommes l'enjeu d'une lutte acharne d'influences entre anges et dmons. Une multitude de phnomnes intrieurs et extrieurs sont rapportables ces esprits. Les anges sont les rgulateurs intimes de notre imagination et de notre sensibilit ; et l'on sait combien l'tre humain tout entier dpend de

ces facults. Ils nous suggrent des penses hautes et sereines, nous inspirent des affections pures. Par contre les dmons cherchent par tous les moyens troubler notre imagination, dtraquer notre sensibilit, exciter ces orages intrieurs o sombre, avec la foi, toute moralit. Ce que font les anges et les dmons en chacun de nous, ils le rptent sur une vaste chelle dans le monde. Telle est la vrit sur leur rle : ouvrons les yeux pour reconnatre nos amis et nos ennemis ; concilions-nous la faveur des bans anges, et tenons-nous en garde contre le malin. Rsistez-lui, nous crie saint Jacques, et il fuira loin de vous. Resistite diabolo et fugiet a vobis.
(1) Dieu donne tous les tres une motion, bonne en soi, dont ils peuvent abuser, sans laquelle ils ne pourraient se mouvoir.