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O saka U niversity

Title
Les aubpines et les artistes dans A la R echerche du Tem ps
perdu
A uthor(s) K ato, Y asu
C itation G allia. 34 P.34-P.41
Issue D ate 1995-03-11
Text V ersion publisher
U R L http://hdl.handle.net/11094/8660
D O I
R ights
34
Les aubpines et les artistes
dans A la Recherche du Temps perdu
1
)
Yasu KATO
La sensualit est un thme essentiel dans les descriptions des aubpines
de Combray. Devant l'autel orn de ces fleurs. le hros est fascin par leur
odeur amre et douce d'amandes qui voque le got d'une frangipane.
L'autel entier semble aux yeux du jeune homme vibrer de l'exhalation in-
termittente et intense de cette odeur voluptueuse. Une pine rose parmi les
fleurs blanches de la haie du parc de Swann fait penser aux biscuits roses ou
au fromage blanc o l'on crase des fraises.
La volupt des fleurs s'associe celle de femmes. L'crivain parsme ses
tableaux d'aubpines de nombreuses mtaphores de toilettes fminines et celle
des gestes d'une jeune fille. Les fleurs sont prsentes galement clans les scnes
o apparaissent deux jeunes filles Combray. Le hros rencontre M. Vinteuil
et sa fille devant l'autel orn d'aubpines dans l'glise. Les fleurs lui donnent
donc l'envie de savoir le got des joues de Mlle Vinteuil qui ont des taches de
rousseur comme elles. C'est galement au-dessus des aubpines de la haie que
le hros aperoit pour la premire fois Gilberte.
L'impression sensuelle est souvent difficile sm sir par 1 'intelligence. Le
jeune homme se tient elevant la haie d'aubpines afin d'approfondir la sensation
vague et obscure ca use par les fleurs :
Puis je revenais elevant les aubpines comme devant ces chefs-d'uvre
dont on croit qu'on saura mieux les voir quand on a cess un moment de
les regarder. [ .. .]
21
1 ) Nous avons utilis, pour toutes les citations de la Recherche, la nouvelle dition de la
Pliade (1-JV. 1987-1989). Nous citons le manuscrit de Proust suivant le protocole de
transcription de l'quipe Proust de l. T. E. M.
2) 1, p.l37.
35
Il nous semble qu'il s'agit de chefs-d'uvre picturaux : ce mot remplace
tableaux dans le Cahier 68, dat de 1911 :lJ. Mais la sensation prouve
devant ces fleurs ne se borne pas tre visuelle
41
L'art musical est galement
le composant des descriptions des aubpines. Les fleurs disposes divers in-
tervalles dans la haie font entendre une mlodie comme des notes sur les por-
tes d'une partition musicale '
1
Le contraste entre les fleurs blanches et les
fleurs roses est compar non seulement celui entre une esquisse au crayon et
une uvre peinte, mais aussi celui entre un morceau jou au piano et un mor-
ceau jou par l'orchestre
1
;
1
Le jeune homme n'arrive pas pourtant atteindre
au secret des fleurs.
Les Cahiers de Proust permettent d'examiner comment le thme de la sen-
sualit et les expressions artistiques se sont tablis dans la description
d'aubpines. Les documents concernant notre tude sont les suivants : le Cahier
12 (1909), les Cahiers 29 et 14 (1910), le Cahier 68 pour les aubpines clans
l'glise et Proust 21 pour les aubpines de la haie de Swann (1911). Les
trois premires versions ont t transcrites et analyses par Bernard Brun '
1

Notre tude s'appuie sur son travail.
La sensualit des fleurs --des images fminines
Les aubpines se rattachent l'amour pour une femme ds la premire
apparition clans les manuscrits. Proust donne une premire esquisse au t99vo
du Cahier 12. Il s'agit de l'ajout aux pages en face qui dcrivent l'apparition de
Mlle Swann dans le parc. Les branches vtent la soie blanche ou la
ruche. L'arbuste est compar la houlette d'une bergre Pompadour .
Le deuxime jet commence au t95v
0
L'amour des fleurs est inoubliable
pour le hros comme l'est chez certains hommes leur premier amour pour une
jeune fille. Devant la haie de Swann, il se souvient elu jour o Mme Goupil en-
trait avec un bouquet d'aubpines clans sa chambre lorsqu'il tait malade. Il
3) C. 68, 20r
0
; "nous revenions devant les aubpines comme devant ces tableaux (chefs-
d'uvre)[. . .]
4) Rappelons que l'esquisse des Creuniers cl'Elstir Yoque aussi chez le hros la soif de
fracheur par un jour torride (II, p.254-255).
5 ) 1. p.l36.
6) !, p.l37.
7) H. Brun." Brouillons des aubpines" tudes prousliclmcs V. Gallimard. 1984, p.215-304.
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resptre, avec gourmandise , l'odeur apptissante des fleurs. Elles veillent
galement en lui le dsir de possder les joues de Mme Goupil cause de leurs
taches de rousseur.
Le jeune homme se trouve elevant l'autel de l'glise de Combray clans le
Cahier 29 '. On y retrouve toujours le souvenir de la visite de Mme de Goupil.
Les fleurs remplissent la chapelle de leur odeur qui ressemble au parfum d'un
gteau. Ce parfum semble venir des parties brunes et gratines sur les ptales
blancs, qui voquent les joues de Mme de Goupil. Il n'y a pas d'indication con-
cernant Gilberte dans ce texte.
Une vocation brve de la haie en fleur bordant le parc de Swann
prcde, dans le Cahier 14, la description des aubpines sur l'autel. Dans la
chapelle, c'est toujours les joues de Mme Goupil que le hros dsire. B. Brun
indique pourtant que Proust commence dj l'introduction de nouveaux person-
nages dans cette scne de l'glise. Ce chercheur transcrit des phrases ratures
pour le montage : je revins au mois de Marie 1 Nous rencontrmes 1 Quand il
faisait beau en revenant du mois de Marie. Histoire de la jeune fille. B. Brun sup-
pose que l'crivain conoit la rencontre elu hros avec M.Vinteuil et sa fille
dans l'glise. Ces nouveaux personnages sont esquisss d'abord dans le Cahier
29 sous le nom de Lignon !li, puis clans le Cahier 14 sous le nom de VingtonuJ).
M. et Mlle Vington en effet apparaissent dans l'glise l'tape suivante du
brouillon, c'est--dire dans le Cahier 6811). Comme clans la version dfinitive,
les fleurs voquent prsent les joues de Mlle Vington, au lieu de celles de
Mme Goupil.
L'essai de dcrire des fleurs-- des images des arts
La beaut des aubpines consiste, depuis la premire esquisse, en une
essence profonde que l'intelligence du jeune homme n'arrive pas pntrer.
L'amour envers les fleurs est, selon le Cahier 12, plus sensible, plus intrieur,
plus dsintress plus pote, au degr plus profond de son me
121
Cette
8) C. 29, 69ro-71r
0

9 ) C. 29, 77r"-79r
0

1 0) C. 14, 8ro-16r
0

11) C. 68, 1 ro -4 r
0

12) C. 12, 99V


0

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ide s'explique encore dans l'ajout au fol06v
0
Le hros ne voit pas les fleurs
seulement devant ses yeux, mais la beaut de l'aubpine s'adresse quel-
que chose d'indiscernable qui est au fond de lui. La joie prouve ici lui
apparat comme une sorte de souvenir obscur qu'on doit librer. C'est loin-
tain, c'est vague c'est affaibli et comme c'est au fond de mon esprit, comme c'est
une impression immatrielle, dit-il encore dans le Cahier 29.
Il recourt aux mtaphores artistiques, afin d'aborder la beaut florale. La
joie donne par les fleurs ne peut pas tre remplace par d'autres fleurs, com-
me l'amateur d'un certain artiste ne se satisfait pas des uvres d'un autre
artiste. Ce sentiment s'bauche d'abord dans la description des fleurs de pom-
mier, rdige dans le Cahier 12 avant la premire esquisse sur les aubpines.
L'admiration pour cette fleur, d'aprs Proust. est aussi exclusive que chez un
amoureux de Monet qui ne s'intresse pas aux tableaux de Delacroix
1
:l).
Cet amour spcifique peut accepter une variation de la couleur de la fleur
ou un changement de ton du peintre. C'est le thme de l'pine rose parmi les
fleurs blanches. Mme Goupil apporte des pines roses au jeune homme qui n'a
su jusque-l qu'aimer l'aubpine blanche comme, selon l'expression de Proust,
un adorateur de Watteau qui ne peut accepter l'ouvrage d'un autre peintrew.
La mtaphore musicale ne se trouve pas encore ici : Proust crit seulement au
t97vo que les intervalles variables des fleurs semblent composer << une phrase
musicale.
Dans le Cahier 29, le hros dcouvre l'pine rose aprs l'adoration de
l'aubpine blanche, comme aprs s'tre enchant d'un Van Dyck et prfrer ce
tableau tous les tableaux d'un dessin qu'on voit de Watteau quand on en est
amoureux et qu'on prfre ce chef-d'uvre-- et le peintre qui l'a fait--
tous les tableaux et tous les peintres de l'univers. Cette nouvelle variation
de l'aubpine est peinte et pour orchestre, alors que l'aubpine blanche
est sans couleur et pour piano
1
"). B. Brun signale que M. Lignon, le futur
musicien Vinteuil, est, ce stade de la gense, encore un naturaliste. L'image
de la fleur blanche pour piano et de la fleur rose pour orchestre existait donc
antrieurement celle de la petite sonate blanche et du septuor rouge de
13) C. 12, 24v
0

14) C. 12, 98v
0

15) C. 29, 70vc.
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Vinteuil''i'.
Les noms des peintres rels disparaissent dans les manuscrits qu'on
trouve dans Proust 21 .
La dcouverte de la beaut des fleurs --les artistes dans la Re-
cherche
La qute de l'essence de la beaut de l'aubpine dpasse apparemment la
capacit du jeune hros. Il ne reste qu' demander quelque autorit de dchif-
frer cette nigme. comme le fait le hros de Jean Santeuil qui attend toujours
le prestige d'une parole autorise et rvlatrice d'un artiste qui l'initie la
beaut des fleurs'''.
On lit dans le Cahier 29 :
L'effort i1npuissant que je fais de1Jant la fleur et qui me ferait souhaiter
trouver dans quelque phrase de Maeterlinck et de james, dans quelque peinture
de Monet le mot de l


La note qu'on trouve au tl6vo du Cahier 28, qui date de 1910, remplace
les artistes existants par les artistes fictifs : << Pour Elstir comme pour Bergotte
je sentais que les choses venaient plus prs de son il, lui montraient mieux ce
qu'elles avaient de particulier et charmant
1
!
11
Le hros dsire que la particu-
larit de l'objet de son amour inexplicable se rvle soit par une image ou une
comparaison de l'crivain Bergotte. soit par des toiles d'Elstir. Proust prfre
le peintre pour ce rle de guide esthtique, comme le montre la dernire phrase
de ce fragment : J'aurais voulu pouvoir amener Elstir devant une branche
d'aubpine, de pommier pour avoir comme la vrit du pommier. de J'aubpine,
et ensuite d'une autre chose, et d'une autre encore. tant que les forces d'Elstir
pourraient me conduire la conqute du monde .
L'envers du mme cahier, o se dveloppe l'pisode de la visite l'atelier
16) R. Rrun, op. cil., p.287.
17) }. S. p.332.
18) C. 29. 73r''-74r'. La phrase est rature par une barre oblique. Cette opration ne semble
pas tre excute immdiatement aprs la rdaction. car le folio 74r" contient une men
ti on non rature de ce passage :" (voir page prcdente Maeterlinck etc.)
19) II. p.975-976.
39
cl'Elstir, contient un passage sur le mme sujet:
Que j'eusse aim commander Elstir un portrait elu clocher de Com-
bray, des nymphas de la Vivonne, de la rue elu Saint-Esprit. Ainsi aprs
que des phrases de Maeterlinck m'avaient lucid la beaut des soleils,
des jardins, des roses trmires, des cadrans solaires, j'aurais voulu lui
commander une phrase sur les aubpines. une phrase sur les pom-
miers, une phrase sur les boutons d'or [. . .] ~ '
Le nom de Bergotte disparat, et le narrateur se rfre de nouveau Maeter-
linck.
On retrouve l'vocation de ce dsir d'interrogation dans l'pisode de la
premire visite l'atelier, partir du jeu d'preuves corrig pour l'dition de
1 9 1 8 ~
1
' . Elstir est en train de peindre des fleurs :
C'tait des fleurs, mais nullement (pas) de celles dont j'eusse mieux
aim si j'avais t aujourd'hui commander le portrait que celui d'une per-
sonne afin d'apprendre par la rvlation (de son gnie ce que) j'avais si
souvent cherch en vain devant elles-- aubpines, pines roses. bluets,
fleurs de pommiers-- mais des fleurs qui n'taient pour moi que des
fleurs de chez le fleuriste. des fleurs pour Mnte Swann, des fleurs qui par ce
qu'elle m'en avait dit n'avaient l'air humides, luxueuses, orchides. Elstir tout
en peignant s'leva contre ce que je disais d'elle et commena me raconter
relativement la maveille de leur fcondation de ces histoi1-es que [blanc} a
contes. que d'autres suivants ont compltes et. qu'enfin le livre de Metschni-
!?of et les splendides essais de Maeterlinck ont rendu po pula ires. Il me parlait
des ruses de celles qui forcent un insecte soit en lui donnant des morceaux
charnus manger aprs quoi elles le font trbucher dans un godet plein d'eau,
d'mt il ne peut s'chapper que par un couloir o il s'enduit les ailes de pollen
et de {blanc} (Elstir tout en peignant me parlait de botanique [ .. .] ~ ~ ~
20) C. 28, 58v"-57v'.
21) Conserv la Bibliothque nationale sous la cote Rs. m Y2 824. Pierre-Louis Rey
donne l'explication de ce do cu men l ( 1. p.1307 et II. p.1330-1332).
22) p.:140-341 (pagination de la main de Proust) :II. p.J441.
40
On y retrouve le nom de Maeterlinck, mais il ne s'agit plus de l'aubpine.
Le texte cit ci-dessus se retrouve dans le roman dfinitif, sauf les lignes
ratures
3
:
11

Le hros se souvient de son enthousiasme plus tard, pendant son sjour
Doncires : tout au plus lui euss-je command le portrait des ralits que je
n'avais pas su approfondir, comme un chemin d'aubpine, non pour qu'il me
conservt leur beaut mais me la dcouvrt >>
341
Elstir se compare Bergotte
dans la premire version de ce passage qu'on trouve au C20ro du Cahier 34. Le
hros a envie de voir une tude d'Elstir, autant que lire sur eux une page de
Bergotte >>. La mention de Bergotte est rature avant l'tablissement des pla-
cards en dcembre 1918.
Le rle d'expliquer la beaut des aubpines est, au premier stade, partag
par Elstir et Bergotte (ou Maeterlinck). Il est attribu au peintre seul aprs les
dveloppements sur l'art de celui-ci.
Il semble que le hros ne ralise finalement pas ce rve de commander
une toile de l'aubpine Elstir. Ce n'est donc pas le peintre qui lui apprend le
secret de la fleur.
Or, selon le passage du Cahier 68 consacr aux aubpines dans l'glise, le
hros choisit M. Vington- Vinteuil pour l'interroger sur les aubpines et pour
lui demander de prononcer les mots d'tamine et de calic;
1
Il est vrai que ce
personnage se prive de ce rle, ds qu'il n'est plus naturaliste. Dans les deu-
ximes preuves mises en pages faites en mai-juillet 1913, M. Vington apparat
dans l'glise comme l'ancien professeur de piano des surs de la grand-mre
du hros. Le hros apprend de sa mre qu'il compose>>. L'criture de Proust
substitue le nom Vington par Vinteuil. La scne d'interrogation sur l'aubpine
n'existe plus partir de cette tape de la gense.
Le musicien Vinteuil initie le hros la vrit profonde que suggre la
fleur par un autre moyen, savoir : sa blanche sonate et son rougeoyant sep-
tuor. Le contraste entre le motif blanc et le motif rouge de la musique
23) II, p.203.
24) Il. p.423-424.
25) C. 68, 3r
0

41
s'associait de fait, au t3ro du Cahier 57, celui entre les aubpines et l'pine
rose:?lil. Le jeune homme, ne connaissant que la phrase blanche du musicien, sent
que le motif rouge lui rvle quelque chose d'intense, de profond, de presque
organique. Il a enfin rencontr l'interprtation artistique de l'essence des fleurs
qu'il attendait depuis son enfance.
Conclusion
Les aubpines font appel, ds leur apparition dans les manuscrits. la
sensualit organique et indicible. Le hros dsire dcouvrir l'origine de ses
joies devant les fleurs, mais ses efforts finissent par un chec total, comme. par
exemple, au bord de la mare de Montjouvain:!i). Il semble pressentir alors qu'il
doit recourir l'art pour exprimer son impression. L'abondance des images de
la peinture se remarque d'abord dans le Cahier 12. Le Cahier 29 introduit
ensuite la fameuse opposition entre le morceau jou au piano et le morceau jou
par l'orchestre.
En mme temps, le hros attend qu'un grand artiste dvoile pour lui le
secret des fleurs travers une uvre d'art. Ce rve concerne dans la gense
d'abord Elstir et Bergotte, ensuite Elstir seul. C'est enfin Vinteuil qui rpond
la demande du jeune homme, une fois que le musicien a vu le jour dans les
brouillons.
26) K. YOSIIIKAWA, Vinteuil ou la gense du septuor, tudes proustiennes III, Gallimard,
1979, p.289-347.
27) Et voyant sur l'eau et la face du mur un ple sourire rpondre au sourire du ciel, je
m'criai clans mon enthousiasme en brandissant mon parapluie referm : "Zut, zut, zut,
zut." Mais en mme temps je sentis que mon devoir eflt t de ne pas m'en tenir ces
mots opaques et de tcher de voir plus clair clans mon ravissement. (1, p.l53).