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Hugoye: Journal of Syriac Studies, Vol. 13.

1, 3148 2010 by Beth Mardutho: The Syriac Institute and Gorgias Press

LA VIERGE MERE DE DIEU DANS LA PENSEE DE PHILOXENE DE MABBOUG


P. ROGER-YOUSSEF AKHRASS
SEMINAIRE DE THEOLOGIE DE ST EPHREM, MAARAT SAYDNAYA

INTRODUCTION
Philoxne de Mabboug est un auteur et polmiste qui a crit profusion dans la polmique christologique au tournant du sixime sicle. Sa christologie tait axe sur le principe du devenir sans changement pour expliquer lincarnation du Verbe de Dieu. Philoxne cherchait partout dans la vie de Jsus, des preuves de lapplication de ce principe. Cest ainsi quil a trouv dans les mots clefs n dune femme de Gal 4, 4 une justification thologique de limmutabilit de Dieu dans le devenir qui ne constitua pas une transformation interne, et en mme temps une preuve de la connaturalit vritable et complte du Verbe incarn avec la race dans laquelle il venait sinsrer. Lintrt de ces deux arguments pour la thologie du salut est vident, puisquils garantissent, lun la solidarit du Sauveur avec lhumanit, et lautre limmunit de sa qualit de sauveur divin. Or ce processus salvifique du devenir qui est linhumanation du Fils, sest dclench dabord au moment de lannonciation Marie et ensuite dans la naissance dune vierge devenue Mre de Dieu Thotokos. Notre expos tentera de lire la porte sotriologique de la naissance de Dieu Verbe partir dune femme Vierge et Thotokos dans la doctrine philoxnienne. Mais avant cela, on donnera en prlude, les traits humains de la figure mariale dans les crits de notre thologien. Cette image humaine de 31

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Marie corrigera toute fausse comprhension difiante de Marie, prtendument fonde sur le titre de Mre de Dieu.

1. MARIE : FIGURE HUMAINE


Loin dtre amen par le dogme de la Thotokos diviniser la mre de Jsus au point de la soustraire la condition humaine, Philoxne tmoigne dune aussi grande libert que Chrysostome dans lexgse des textes vangliques relatifs Marie. Jusqu la Pentecte, affirme notre auteur, la Vierge ne connut pas lexactitude du mystre surnaturel qui stait opr en elle; cest-dire que, si elle savait bien quelle avait conu et enfant virginalement, elle ne se rendait pas compte de la divinit naturelle de Son Fils 1 . Notre thologien voit dans cette opinion faible la source du manque de foi et du scandale quaurait prouv Marie : elle stonne des paroles de Simon (Lc 2, 33); elle ne comprend pas la mission de son Fils (Lc 2, 4850); elle prtend lui imposer lobissance, alors que Jsus baptis nest plus soumis aux obligations de la Loi (Jn 2, 4) et peut la rpudier (Mt 12, 48; Jn 19, 26); elle participe au scandale des disciples la nuit de larrestation (Mt 26, 31) 2 . Par tout ceci, Philoxne nentend nullement insulter la saintet de Marie, mais il lui refuse une situation privilgie par rapport celle des disciples, puisque Pierre lui-mme, qui put seul, avant le don de lEsprit, confesser la divinit du Christ (Mt 16, 16) en vertu dune rvlation du Pre, naurait pas compris le sens dun mystre cach aux puissances spirituelles elles-mmes (1 Cor 2, 6 12; Ep 3, 10) 3 . Le manque de foi de Marie tait dailleurs d la faiblesse, et non une volont mauvaise; aussi fut-il guri lors du baptme de la Pentecte; cest ainsi que Philoxne explique que la

Commentaire de Luc 2, 5152, fragment 46 dans Philoxenus of Mabbug, Fragments of the Commentary on Matthew and Luke, ed. and tr. J.W. Watt, CSCO 392 = Script. Syri 171 (Louvain, 1978), p. 52 (= Commentaire de Matthieu-Luc). 2 Commentaire de Luc 2, 2239, fr. 43, p. 446; Philoxne de Mabboug. Homlies, tr. E. Lemoine, Sources Chrtiennes 44 (Paris, 1956), 23943. The Discourses of Philoxenus Bishop of Mabbgh, A.D. 485519, ed. E.A. Wallis Budge, Vol I (London, 1894), 24954. 3 Commentaire de Matthieu 16, 1617, fr. 27, p. 2528.
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La Vierge Mre de Dieu dans la pense de Philoxne 33 lance du doute et du scandale ne fit que lui traverser le cur (Lc 2, 35) 4 .

2. THEOTOKOS
2.1. Au temps de lannonciation
2.1.1. Marie, semence de David

Lvangile de Matthieu montre que Jsus devint le fils de David travers Joseph qui accepte de prendre Marie chez lui et, ceci faisant, il intgre Jsus dans la ligne davidique (Mt 1, 1825). Mais selon Philoxne et les pres syriaques, Jsus fut aussi charnellement le fils de David travers Marie qui est la semence de David :
Mais nous disons que cest de la Vierge quil la voulu et quil est devenu, de celle qui est de la descendance de la maison de David, comme lenseignent les Ecritures et nous le transmettent tous les docteurs de vrit. 5 Cest lui (le Christ) que lAnge appela aussi fils de David, parce que celui-ci avait reu la promesse que le Fils de Dieu devait natre de sa semence. Or la semence de David, ctait la Vierge, de laquelle sinhumana et naquit le Verbe de Dieu. Et si celui-ci devint homme dans le ventre, ctait pour natre de la femme; et il naquit de celle-ci afin de mourir; et il mourut afin de sauver, savoir de Satan, de la mort et du pch. 6 2.1.2. Sanctification de la Vierge par lEsprit-Saint

Philoxne estime que la vierge fut purifie et sanctifie par lEsprit lors de lannonciation : Il est descendu et, dans une Vierge pure qui fut sanctifie par lEsprit, Dieu a habit et est devenu homme delle, sans changement 7 . Les consquences de cette sanctification
Commentaire de Luc 2, 2239, fr. 43, p. 4446. F. Graffin, Sancti Philoxeni Episcopi Mabbugensis, Dissertationes Decem, De uno e Sancta Trinitate incorporato et passo (Memre contre Habib), V. Appendices, I. Tractatus II. Refutatio. III. Epistula Dogmatica. IV Florilegium, PO 41, 1 (Brepols, 1982), 53. 6 Philoxne de Mabbog, Lettre aux moines de Senoun, tr. A. de Halleux, CSCO 231232 = Script. Syri 9899 (Louvain, 1963), 48 [59]. 7 Graffin, Sancti Philoxeni, 43, 12.
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ne concernent pas la saintet morale de Marie ou sa purification du pch dit originel comme le penseraient certains. Les consquences sont dcisives pour la permanence de la virginit de Marie qui prserve lincarnation de toute atteinte de mort naturelle et de convoitise :
Or, on ne lui attribue aucune des deux (mort et convoitise), parce que cest sans recourir lunion charnelle quil a t conu et est n, et parce que lEsprit-Saint est venu sur la Vierge, pour que ce ft saintement que se fit, delle, lincorporation du Verbe. 8

On dveloppera davantage les implications christologiques de cette saintet dans la naissance lorsquon traitera plus loin de la perptuelle virginit de Marie.
2.1.3. Moment de la conception

Dans la ligne de Saint Ephrem, Philoxne soutient que la conception sest faite avec la parole de lange. Cette ide est intrigante car on parle souvent du oui dobissance de la humble servante du Seigneur qui a librement rpondu lappel du Seigneur. Et on explique souvent que lincarnation a eu lieu par une synergie entre laction divine venue de lEsprit-Saint et le oui de Marie symbolisant laccueil de laction divine par lhumanit toute entire. Or pour Philoxne, le projet de Dieu est totalement souverain et ne peut tre compromis par quelque possibilit de refus. Cest pourquoi, lincarnation se fait immdiatement avec la parole de lange disant : Le Seigneur soit avec toi . A cela sajoute lide que le Fils est la semence de la Parole de Dieu, que larchange-semeur sme dans la terre non laboure et vierge Marie. Cette Parole entre par loreille, mais nest pas accueilli par lintellect comme il se passe ordinairement chez les hommes mais cette fois-ci, dans les entrailles de Marie :
Aussitt que larchange Gabriel eut dit la Vierge Marie : Salut, pleine de grce, le Seigneur [soit] avec toi ! En mme temps que ce mot de lange, le Verbe vint dans la Vierge et entra, lui aussi, en mme temps que le mot ou I. Guidi, La lettera di Filosseno ai monaci di Tell add (Teleda), Atti dl. R. Accad. d. Lincei, cl. di sc. Morali, Memorie III 12 (Rome, 1884), 466.
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par son intermdiaire, non pas dans lintellect, qui normalement reoit les mots et conoit les paroles, mais [cest] hypostatiquement, dans le ventre de la Vierge, [que] le Verbe accourut aussitt, parce quici il ne voulut pas tre conu spirituellement dans lintellect, comme chez nimporte qui, mais charnellement, dans le ventre o sont normalement forms tous les nourrissons de la nature 9

2.2. Au temps de la naissance


2.2.1. Un nouveau commencement

En parlant du mystre de lincarnation, il y a des formules qui peuvent choquer cause du paradoxe christologique. Il semble que des fidles hsitaient dans lemploi de ces formules, surtout lorsquelles ne sont pas scripturaires. Est-il juste de dire par exemple que Dieu Verbe sans commencement a eu un commencement de la Vierge ? Philoxne rpond par laffirmative : oui ! Dieu Verbe a eu un commencement de la Vierge, en tant quil est devenu homme, tout comme on admet communment quil est devenu chair et limit alors quil est spirituel et illimit :
Il est n charnellement de la Vierge. Ce nest pas en tant quil est Dieu, quil a eu un commencement de l, mais parce quil est devenu homme de la Vierge. Relativement son tre, il ne commena point, mme pas du Pre. Mais en tant quil est devenu homme, nous ne craignons pas daffirmer quil a eu un commencement de la Vierge. Celui qui est sans commencement en tant que Dieu, lui-mme est devenu soumis au commencement en tant quhomme. Et celui qui est spirituel et illimit, et chez le Pre comme Dieu, luimme est devenu corps et limit dans la Vierge comme homme. Et celui qui forme et modle, faonne, compose et cre les ftus dans les seins en tant que Dieu, lui-mme a t form et faonn et est devenu personnellement ftus en tant quhomme. 10

Philoxne de Mabbog, Lettre aux moines de Senoun, 46 [556]. A.A. Vaschalde, Three Letters of Philoxenus Bishop of Mabbgh (485 519): Being the Letter to the Monks, the First Letter to the Monks of Beth-Gaugal, and the Letter to Emperor Zeno (Roma, 1902), 149150.
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2.2.2. Un Fils et deux naissances

Philoxne insiste sur lide que dans lincarnation, il y a un seul Fils avec deux naissances, lune du Pre, naissance spirituelle ternelle et selon la nature, et lautre de Marie, naissance charnelle, temporelle et surnaturelle qui sauvegarde la virginit de Marie:
En effet, elle ne la pas spirituellement engendr, car il possde cet engendrement partir du Pre. Et il nest pas n de la Vierge comme le Pre lavait engendr, car le Pre lavait engendr en tant que Dieu, selon lordre de la nature et de lengendrement ternel, tandis que la Vierge la enfant charnellement, afin que, par cet engendrement charnel, nous mritions celui-l, le spirituel. 11

Une autre face de lanalogie entre les deux naissances est que la gnration du Fils dans les deux cas a lieu dune seule personne. En effet, notre auteur raisonne comme sil comptait parmi les proprits du Fils in divinis davoir sa gnration ex uno, cest--dire du Pre seul; la seconde naissance laissant sa nature inchange, puisquil reste le Fils, elle aura lieu normalement ex una, cest--dire dune mre seule :
Si celui que nous confessons comme Dieu un inhuman nest pas deux natures, il est vident quil a pour ses deux naissances un seul Pre naturel, qui est Dieu, parce que lui, un seul Fils dans les deux naissances, na pas plus de pre dans la naissance humaine, quil na de mre pour la naissance divine. De mme que le Pre et sa nature sont un dans les deux gnrations, ainsi le Fils et sa nature inhumane sont un dans celle-ci et dans celle-l, car il continua dtre le Fils par nature, mme dans cette naissance dune mre o il devint homme par la knose. 12

Le prolongement de cette analogie est que le Pre et Marie demeurent intacts dans les deux naissances : ni le Pre nest diminu par la gnration du Verbe, ni la Vierge ne perd sa virginit lors de linhumanation. 13
Vaschalde, Three Letters, 157. Philoxne de Mabbog, Lettre aux moines de Senoun, 278 [223]. 13 Cf. Philoxeni Mabbugensis tractatus tres de Trinitate et Incarnatione, d. Arthur Vaschalde, Corpus Scriptorum Christianorum Orientalium 9 =
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La Vierge Mre de Dieu dans la pense de Philoxne 37 2.3. Thotokos : titre christocentrique
2.3.1. Thotokos prouve la divinit du Verbe

En effet, le dogme de la Thotokos offre notre auteur une de ses preuves favorites en faveur de la divinit du Sauveur. Attribuant le salut directement la naissance, la passion et la mort du Verbe incarn, Philoxne devait normalement apporter le plus grand soin montrer que celui qui naquit, ptit et mourut ntait autre que Dieu. Cest dans ce contexte quil utilise largument de la maternit divine, en descendant de la naissance la mort en croix, mais aussi en remontant de la naissance au devenir; la foi dans la Thotokos assure donc pour lui la divinit du crucifi,lequel tait de toute vidence identique lenfant qui naquit,mais elle est elle-mme garantie parce que la naissance de cet enfant ne constituait pour ainsi dire que la dimension exprimentale du devenir divin. Lorsque notre thologien affirme que le devenir prcde la naissance, il veut simplement dire que celui qui fut conu et qui naquit est identique celui qui devint , ou, plus prcisment, que le devenir nest pas celui dun homme assum par Dieu dans le sein de Marie ; ce quil cherche dans le dogme dEphse, cest donc la fois la condamnation de la perspective christologique de lhomme assum et lattestation du devenir de Dieu; en effet, remarque-t-il, les termes mre et naissance sappliquent au devenir et non lassomption. Philoxne tient fermement ce que le Verbe sest apparent la Vierge par nature, et cest pour cette raison quelle a t appele Mre de Dieu. Et pour notre auteur, les nestoriens refusent ce titre, alors que les chalcdoniens (considrs comme des seminestoriens) et les eutychiens le professent en apparence sans ladmettre vritablement :
Dailleurs, si la Vierge Marie a t appele Mre de Dieu, cest parce que le Verbe, qui est n delle, lui est devenu apparent par nature. Et si lon rflchit attentivement cette ide, on constatera que ni ceux qui pensent comme Nestorius ni ceux qui approuvent

Scriptores Syri Tomus 9 = Ser. II, 27 (Paris/Leipzig, 1907), 34 (= Livre des sentences).

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le phantasiaste Eutychs ne considrent la Vierge sainte comme Mre de Dieu. 14

Et Philoxne ajoute que dans tous les cas, on frustre la Vierge et on fausse le mystre de lconomie. Voyons le dtail de ces trois cas.
2.3.2. Cas des nestoriens

Lerreur du nestorianisme est la doctrine de la prexistence dans la Vierge dun homme auquel Dieu Verbe est venu sadjoindre et y habiter, comme sil y avait deux personnes : lune habite et lautre habitant. Cette conception contredit le principe du devenir du Verbe de Dieu. Voici quelques textes qui le montrent :
Dieu nest pas non plus n homme dans un autre: car ce nest pas un homme qui est n en qui Dieu demeure, comme lenseigne limpie Nestorius et ses disciples en folie, mais Dieu qui sest incorpor sans changement, cest lui qui est n de la Vierge. Car celui qui est entr en elle Dieu, le mme est sorti homme delle. Et celui quelle reut spirituellement, le mme elle la enfant corporellement, et celui qui na pas de commencement dans sa gnration du Pre, cest lui qui est n avec commencement dans sa gnration de la Vierge. Il est devenu homme selon la nature surnaturellement ; et il est n au monde selon sa nature surnaturellement ; et il a suc le lait selon la nature surnaturellement ; et il a grandi en taille selon la nature surnaturellement. 15 Et encore (nous ne disons pas) non plus quun homme qui ntait pas est devenu dans la Vierge et sest adjoint Dieu, comme le dit limpie Nestorius, et que celui-l a support et a souffert tout ce qui se rapportait sa nature, comme lexige sa nature: ce nest pas ainsi que laffirme la vrit et que lannonce la foi 16 . Les premiers (=Nestoriens), parce quils estiment que le Christ est deux natures, et [parce quils] disent que le A. de Halleux, Nouveaux textes indits de Philoxne de Mabbog. I. Lettre aux moines de Palestine-Lettre liminaire au Synodicon dEphse (Le Muson, 75 [1962]), 43. 15 Graffin, Sancti Philoxeni, 45, 47. 16 Ibid., 53.
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Verbe [n] de Dieu demeurait dans un homme et ne sest pas incorpor et inhuman : thorie qui implique manifestement que la Vierge sainte ne [peut] tre reconnue comme Mre de Dieu. 17

Pour notre thologien, si lon parle seulement dinhabitation du Verbe de Dieu dans un homme ordinaire, ceci nous interdit de lappeler Mre de Dieu, comme les mres des prophtes ne furent pas appels mres de lEsprit bien que lEsprit Saint habitait dans leurs enfants :
LEcriture dit que Dieu demeura en Jrmie avant que ce dernier ne naquit et que lEsprit-Saint demeura en Jean alors que celui-ci tait encore dans le sein de sa mre ; mais la mre de Jrmie nest pas pour autant considre comme Mre de Dieu, ni Elisabeth, la mre de Jean, comme Mre de lEsprit-Saint : ainsi la Vierge ne sera-t-elle pas non plus proprement confesse comme Mre de Dieu si Dieu ne faisait que demeurer dans celui qui est n delle 18 2.3.3. Cas des chalcdoniens

Pour Philoxne, les chalcdoniens sont des semi-nestoriens parce quils sont des diphysites comme les nestoriens mais sefforcent de professer une seule hypostase, ce qui est impossible ses yeux. La diffrence des natures est ncessairement sparation des natures et des hypostases, et on devra reconnatre que Dieu est un autre que lhomme 19 . Cest le mme grief de linhabitation nestorienne qui est adress ici lencontre des chalcdoniens. Ceux-ci sont donc accuss de refuser la doctrine de la Thotokos parce quils professent linhabitation comme les nestoriens :
En effet, voici comment ils ont crit : Lun habite donc et lautre est habit , cest--dire que lhomme est habit et que Dieu habite en lui. Mais sil en est ainsi, la Vierge nest donc pas Mre de Dieu, mais mre dun homme dans lequel Dieu ne fait que demeurer, comme le prtend Nestorius. Et de mme quElisabeth nest pas mre de lEsprit, comme je lai dit, ni la mre de De Halleux, I. Lettre aux moines de Palestine, 434. Ibid. 19 Philoxne de Mabbog, Lettre aux moines de Senoun, 21 [256].
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Jrmie mre de Dieu parce que lEsprit demeurait en Jean et Dieu dans le prophte Jrmie, ainsi ne peut-on penser que la Vierge est Mre de Dieu parce quelle aurait engendr un homme en qui Dieu ne faisait quhabiter. 20

Ce qui est le plus grave Chalcdoine, cest que le Tome de Lon a parl en plus des deux natures, de la conservation des proprits de chaque nature aprs lunion. Chaque nature agit ce qui lui est propre avec la participation de lautre : Chacune des deux formes opre ce qui lui appartient, le Verbe faisant ce qui est du Verbe, et le corps accomplissant ce qui est du corps ; lune brille par les miracles et lautre succombe aux mauvais traitements . Philoxne et tous les antichalcdoniens ont svrement critiqu cette phrase : aprs lunion relle, physique et hypostatique qui a constitu le Christ comme un sujet unique, une nature et hypostase de deux , on ne peut reconnatre aux qualits, attributs, activits le titre de idion (proprit), cest--dire, confesser quils appartiennent lune des ralits conues comme natures, dune manire exclusive, cest-dire, sans appartenir galement lautre en ralit, mais seulement par relation extrinsque. Selon Philoxne, cette doctrine qui veut que chaque nature fait ce qui lui est propre dtruit la virginit et la maternit divine. En effet, lappellation Thotokos se justifie par la vrit de cette affirmation : Dieu est n de la Vierge ; or dans ce titre, la naissance, qui est une proprit de lhumanit, est rapporte concrtement la divinit. Ceci est une application de la communication des idiomes et pas de la conservation des proprits des natures avec leurs activits. Par ailleurs, la proprit de lhomme est de devenir par mariage ; en naissant, un homme ne peut conserver la virginit, mais Dieu si ! Cest Dieu donc qui est n de la Vierge et pas un homme ordinaire :
si lon conoive lunique Fils comme deux natures ayant leurs proprits, ainsi que le concile la notifi et que lont encore compris Lon et Flavien, la Vierge ne se trouve plus tre Mre de Dieu, conformment la foi que tiennent tous les fils de lEglise. Et si cest un homme, comme eux le pensent, et non pas Dieu
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Philoxne de Mabbog, Lettre aux moines de Senoun, 21 [256].

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inhuman, il faut croire quil devint par le mariage, car cest la proprit premire de lhomme de devenir par le mariage. Ou bien, sils vitent de dire ceci ouvertement, soit par routine, soi par respect humain, ils devront tenir cette autre opinion, que celle qui engendra cet homme ne resta pas vierge. En effet, la virginit ne put rester intacte si celui qui sort du sein est un homme naturel, tandis que si lengendre est Dieu devenu homme, comme nous le prtendons, il fut engendr comme homme, puisquil devint, mais comme Dieu il garda vierge celle qui lengendra, cause quil ne changea pas. Il naquit comme nourrisson, car cest ainsi quon le voyait et touchait; et il laissa sa mre vierge, mme aprs quelle leut engendr, car il tait Dieu par nature et en puissance, encore quengendr comme homme dans la faiblesse. Mais ceux qui ont compos cette dfinition sont encore coupables de dire que la Vierge a engendr un homme en vertu de cette autre parole, qui dclare que la proprit de chacune des natures est conserve. Car si la proprit est conserve par chacune des natures mme aprs lunion, comme ils disent, outre quil ny a videmment pas eu union, il savre aussi que lengendr est un homme, puisque cest la proprit premire de lhomme dtre engendr de la femme, et encore, par voie de mariage, tandis que la proprit du Fils de Dieu est quil est engendr du Pre sans mre. Et il faudrait alors dire que le Verbe fut engendr audessus des temps, mais lhomme dans le temps ; celui-l au-del de tout commencement, mais celui-ci avec tout commencement. Celui-l comme Dieu n de Dieu, mais celui-ci comme homme n dune fille dhomme; celui-l du Pre sans mre, mais celui-ci du Pre et dune mre. Si lhomme a sa proprit, mme dans lunion, la conclusion simpose que, outre quil fut engendr dune mre, il le fut aussi dun pre, puisquil nest pas un seul homme qui puisse tre engendr sans pre et sans mre. Or lAptre dit de celui-ci quil est sans pre et sans mre. Si donc le Christ est deux natures, dont chacune a sa proprit, comme la dfini le concile, celui quils regardent comme un homme ne se trouve pas tre sans pre, comme Dieu Verbe est sans mre. Il est force que cet homme ait lui aussi un pre, si lon ne considre pas que Dieu, Pre du Verbe,

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est aussi son Pre lui par nature, parce que celui qui naquit comme homme selon la chair est par nature Fils de Dieu et Dieu. 21

2.3.4. Cas des eutychiens

Selon Philoxne, la pense eutychianiste a ni la vritable corporalit de Dieu Verbe. A quelques endroits elle tait proche du phantasiasme. Il regarde leutychianisme comme le renouvellement des anciennes hrsies manichenne et marcionniste qui mprisaient le corps par un dualisme odieux :
Quiconque dit que laspect du Christ est une fausse apparence, et non pas une incarnation vritable de la nature de la Vierge, est le disciple de Mani et de Marcion. Quiconque dit que Dieu a refus dassumer un corps de notre nature, vu que nous sommes impurs, et confesse quun corps lui a t prpar dailleurs, celui-l sera priv de la vie que la corporalit de Dieu nous a prvu. Quiconque ne confesse pas que le Verbe est devenu la descendance de David et dAbraham par le corps, et quil sest incarn vritablement et sans changement de la Vierge qui la engendr, celui-l ne sest pas encore converti de lancienne erreur 22 .

Les eutychianistes prtendaient que le Verbe de Dieu sest incorpor dans la vierge mais il na pas pris corps delle. Elle lui fut seulement un canal dans lequel il ne fit que passer. Philoxne sest oppos ces ides aussi farouchement quil le fit au nestorianisme. Il a crit :
Il a assum un corps, et il est devenu de la Vierge, homme parfait, celui qui est Dieu parfait, non pas dans la Vierge, puisque le Verbe nest pas incorpor de la Vierge, mais vraiment, en elle et delle, il est devenu homme. Car la Vierge ne fut pas un canal pour Dieu, mais vraiment une mre, parce quil est devenu homme delle. 23

Philoxne de Mabbog, Lettre aux moines de Senoun, 213 [258]. Vaschalde, Three Letters, 157. 23 Graffin, Sancti Philoxeni, 45.
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Nous ne disons pas, comme les gars, adeptes de lenseignement dEutychs, quil sest incorpor dans la Vierge, et non delle, mais nous croyons que cest en elle et delle, et non pas de nimporte o, comme le disent mensongrement ceux-l; mais nous disons que cest de la Vierge quil la voulu et quil est devenu, de celle qui est de la descendance de la maison de David, comme lenseignent les Ecritures et nous le transmettent tous les docteurs de vrit. 24

Etant donn quEutychs a ni que le corps du Christ est de la mme nature que celui de sa mre, Philoxne a insist sur le fait que le Verbe a pris un corps de la vierge en sapparentant elle par nature. Celui qui naquit ressemblait par nature celle qui lenfanta et cest pourquoi il est proprement dit tre son fils et elle sa mre :
Ceux qui pensent comme Eutychs ne croient pas que Dieu a pris un corps delle, en sincorporant delle et en sapparentant elle par nature []. On frustre la Vierge et on fausse lconomie puisquon ne confesse pas que celui qui naquit ressemblait par nature celle qui lenfanta, suivant la rgle des [tres] qui naissent par voie de gnration, ni lui nest strictement son fils, ni elle nest justement dite sa mre [] ainsi la Vierge ne sera-t-elle pas non plus proprement confesse comme Mre de Dieu si ce nest pas vraiment Dieu qui sest incorpor et inhuman delle sans changement, et nous a t assimil en tout sauf le pch, comme nous la appris Paul. 25

3. VIRGINITE DE MARIE
3.1. Naissance miraculeuse Dans la naissance virginale du Verbe, qui laisse sa mre sans aucune corruption, Philoxne voit le signe en quelque sorte exprimental du miracle surnaturel de la conception virginale, qui la laisse intacte ; quant cette conception, elle lui apparat intimement lie, en vertu de son caractre surnaturel, la divinit de lenfant qui devient de Marie. Il est n dune vierge pour montrer quil
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Graffin, Sancti Philoxeni, 53. De Halleux, I. Lettre aux moines de Palestine, 434.

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reste Dieu mme en devenant homme. Lagent de la naissance est Dieu Verbe. Natre est le propre de lhomme qui est assum par Dieu Verbe ; dune vierge est digne de Dieu seulement :
Les critures ont distingu des expressions leves et humbles mais elles ont crit que toutes conviennent un seul, qui naquit de la Vierge, lequel est le Verbe qui naquit delle selon le corps, en un miracle, comme lui seul le sait. Vois qui naquit et ne scrute pas sa naissance. Si la Vierge enfanta un homme comme chacun, ce qui sopra nest pas un miracle, car toute chose engendre une chose semblable soi, et ce nest pas un acte prodigieux. Mais si cette naissance glorieuse est miraculeusecomme lcrit Isae: Un enfant nous est n et un fils nous a t donn, qui a t appel du nom de Merveille ; puis, dans un autre endroit, en signe du miracle, Isae lui-mme rpte Achaz que la Vierge va concevoir et enfanter un fils, qui sera appel du nom dEmmanuelreois par le prodige de la foi ces choses qui furent administres par un miracle 26

Cette position sexplique par ce que notre auteur regarde comme une loi infrangible fixe par le Crateur, aux termes de laquelle lhomme ne peut tre form sans le mariage, loi quil exprime positivement sous la forme du principe, plus gnral encore, que toute nature engendre par socit; sur quoi il sautorise conclure que ce nest pas un homme qui nat de la Vierge Marie, mais Dieu lui-mme, et que la perspective christologique de l homme assum conduit logiquement nier la conception et la naissance virginales. Ceci dit, Philoxne reconnat que la parthnognse ne suffit point par elle seule pour prouver quil sagit du devenir de Dieu, et il amne lexemple dAdam et dEve, venus au monde par laction directe du Crateur. 3.2. Rpercussions de la virginit sur linhumanation du Verbe La conception virginale nintresse cependant pas seulement, ni mme principalement, le Verbe comme tel, car Philoxne lui accorde une fonction essentielle dans la thologie de linhumaA. de Halleux, La deuxime lettre de Philoxne aux monastres du Beit Gaugal (Le Muson, 96 [1983]), 745.
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La Vierge Mre de Dieu dans la pense de Philoxne 45 nation strictement dite. La virginit de Marie montre que le Verbe na pas lincarnation selon la condamnation du pch , cest-dire devient dans le corps et lme quavait lAdam davant la transgression. Notre auteur entend avant tout exprimer par l limmunit du pch dont jouissait le Sauveur; mais au pch proprement dit il joint la convoitise, qui en est la cause, et des suites de la condamnation , cest--dire les besoins , les passions et la mort, qui en sont la consquence. Cest en rapport avec cette franchise du Verbe en tant quhomme, que Philoxne fait intervenir la conception virginale; en effet, il dclare formellement que nature corruptible et mortelle se transmet par la voie du mariage ; les enfants participent la nature de leurs parents imprgne de convoitise et de mort. Le mariage est un instrument de propagation et de transmission de ces suites du pch. Voil pourquoi le Sauveur divin, qui devait devenir de la nature humaine homme vritable et complet, mais aussi demeurer, mme en tant quhomme, suprieur au pch, et partant la convoitise et la mort, est conu par gnration, mais sans lacte du mariage, cest--dire dune mre vierge, en dehors de tout mouvement de la nature et coulement de la convoitise :
Du fait de la transgression premire, la mort a rgn, et la mort et la concupiscence se sont mles la nature ; et dsormais, quiconque entre dans le monde par le mariage nat mortel naturellement, et quil pche ou non, quil pche peu ou beaucoup, de toute faon, il est soumis la mort, parce que la mort est mle la nature. Mais Dieu, lorsquIl voulut devenir homme de la Vierge, pour nous crer par son devenir dune manire nouvelle, ne prit pas corps et ne naquit pas du mariage la faon ancienne, afin dtre suprieur la mort dans son incorporation mme, cest--dire, suprieur aussi la concupiscence, |parce que cest par lunion des sexes que toutes deux prennent cours dans la nature.| 27 Or, on ne lui attribue aucune des deux, parce que cest sans recourir lunion charnelle quil a t conu et est n, et parce que lEsprit-Saint est venu sur la Vierge, pour que ce ft saintement que se fit, delle, lincorporation du Verbe. Voici donc que le Dieu Autre traduction possible : parce que les deux choses dcoulent du mariage dans la nature .
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immortel, lorsquil voulut se faire homme de la femme, devint homme par une incorporation qui nest pas non plus celle dun mortel parce que cest sans recourir lunion charnelle (mariage) dans laquelle est incorpore la mort 28

Notre auteur affirme sans aucune ambigut lhumanit intgrale du Verbe, en vertu du principe suivant lequel le Verbe devint homme complet pour sauver tout lhomme en lui; si on pressait notre thologien de sexpliquer, il rpondrait donc sans doute que le pch nest ni homme, ni nature, ni crature de Dieu, et que ses concomitants, cest--dire la convoitise, les passions et la mort, sont pareillement entrs du dehors, en sus de la formation de lhomme , quils privaient de ses privilges originels, constituant en quelque sorte un pis-tre que la rdemption eut pour fin non de sauver mais danantir. En appui cette ide, nous citons un autre passage o Philoxne montre comment en naissant humainement dune Vierge, le Verbe de Dieu a honor la naissance humaine aprs quelle tait ddaigne et mprisable cause des douleurs survenues aprs la sentence judiciaire. La naissance dune vierge enlevait les douleurs :
Car il ne refuse pas les (proprits) vers lesquelles il vint dans sa volont, pour que, les ayant faites siennes en une union inexplicable, il honore dans son hypostase celles-ci mmes qui, en dehors de lui, apparaissent mprisables. Car elle tait ddaigne et mprise la naissance qui propage notre nature, en ce que le Crateur y avait attach ds le dbut la sentence judiciaire des souffrances et des douleurs. Car une chose qui ne demeure pas dans son inaccessibilit devient objet de ddain. La naissance de notre nature fut donc honore par la naissance du Verbe partir de la Vierge. Et il dlia et abolit les douleurs et les souffrances que la sanction judiciaire nous avait adjointes, en ce quil naquit sans douleur, en un miracle; ce dont tmoigne le fait que la virginit de la Vierge qui lenfanta ne fut pas corrompue en sa naissance: car le

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Guidi, La lettera di Filosseno, 4656.

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sceau vritable de la virginit proclame quen sa naissance la passion de la douleur nadvint pas. 29

CONCLUSION
Au demeurant, Philoxne apparat comme lun des champions de la glorieuse maternit divine de Marie. Sa qualit de Thotokos rsume sa part dintervention dans laccomplissement du mystre en tant que la chair du Verbe est tire de la sienne. Linterprtation philoxnienne de la maternit divine de Marie apparat donc comme exclusivement christocentrique; il nen va pas autrement pour la virginit, que notre thologien considre, non comme un privilge personnel de la Mre de Dieu, mais uniquement comme lexpression de la conception et de la naissance virginale du Verbe incarn qui dit son immunit contre le pch et ses suites. Lorsque Marie est considre seule, elle est mise au mme rang que les disciples avec toutes leurs faiblesses humaines; vue en relation avec son Fils, elle est source de bien et de bndictions : Mais nous la proclamons seulement et avec raison Mre de Dieu, nom qui suscite la foi dans lme et attire lhomme admirer et tre surpris par la richesse de lamour de Dieu. 30

BIBLIOGRAPHIE
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uvres de Philoxne (Sources) :


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