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En relisant le Coran

Commencer ltude du Coran par celle de sa composi tion, cest laborder sous sa face la plus ardue. Cest en effet chercher des rapports entre lensemble quil affirme, ses sous-ensembles ou sourates, et leurs divisions ou versets ; cest peut-tre aller plus loin encore : analyser la distribu tion des versets en sentences et de celles-ci en groupes de mots ; qui sait ? parvenir au niveau ultime o la phonologie relaierait une grammaire, une logique, une rhtorique, tant bien entendu quon sacquitterait de ces tches sans cesser de prter loreille aux rythmes larges ou brefs qui font vibrer dune seule vibration ce texte immense ; et pour finir, prendre le chemin inverse, et reconstruire un tout partir de ses dmembrements... Si nulle enqute, que lon sache, ne sest jusquici fix un programme aussi ambitieux, du moins plusieurs des pro blmes partiels quil embrasse nont-ils cess dagiter la recherche tant islamique quorientaliste, non sans une insistance marque de la premire pour dgager un sens prfrentiel de lexpression ; et de la seconde pour dceler sous cette dernire des dcalages de la formulation dans le temps. Nous pensons, quant nous, que le champ de ltude tant par dfinition unitaire, et vcu comme tel, tel

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que la tradition la transmis, cest le systme de cette unit et de cette conformit quil importe avant tout de saisir, pour autant que ce soit accessible nos moyens... Il ne faut pas attendre dune telle recherche, mene indi viduellement par surcrot, de conclusions tranches en des matires qui, aux yeux du croyant, se drobent dentre de jeu. Cependant, pour drobes quelles soient, puisquelles se donnent comme procdant du ghayb, le mystre ou l inconnaissable , elles ne sen proposent pas moins lengagement de lhomme, et le font en invoquant sa rai son. Ne jamais perdre de vue cette ide, et non plus cette autre, savoir quen vertu mme de la mobilisation du mmorable ou dhikr, que le message proclame et par quoi il se dfinit, lune de ses fins ne soit de viser notre temps et dauthentifier par loriginel un traitement du prsent et un projet davenir. De quoi le renouvellement de lapproche, sil se pouvait, ne constituerait quun pralable.

1.
Un assemblage

A en croire les sources traditionnelles, la notation du Coran sur des matriaux de fortune a commenc ds les dbuts de la rvlation. Assez tt mme, elle donna lieu des regroupements. Ces archives restaient toutefois frag mentaires et potentiellement divergentes. On tenait pour plus sre la mmoire des rcitants, en vertu du privilge que ces socits accordaient et accordent encore la voix, messagre du souffle vital. Un corpus crit ne stablit dfi nitivement, partir de ces diverses sources, que du temps du calife 'Uthmn (m. 6 5 6 ), temps o se produisirent les mutations sociales considrables dont Taha Hussein a eu lintuition. Louvrage qui reut alors la sanction officielle respectait un ordre assign pour lessentiel linitiative du Prophte, divinement inspir. Nous tions chez F Envoy de Dieu colliger le Coran partir de fragments : ce propos, rapport par le compa gnon Zayd b. Thbit1 , postule un agencement complexe,
1. J emprunte cette citation et plusieurs des suivantes aux Introductions VIII et IX du Tafsr al-tahrir wa l-tanwr du cheikh Thir b. 'Ashr. Le compagnon Zayd b. Thbit, frquemment cit par Tabar, dans le ahh et dans le Muwatta, joua un rle considrable dans la recension du Coran sous le calife 'Uthmn.

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mais qui se rfrait une organisation minente. Il est vrai qu en croire lexgte andalou Ibn 'Atiya, la mise en place n aurait intress dabord que les sept plus longues sourates, les hawmm et le mufaal', le reste ne devant se distribuer quau cours de la recension. Mais lon n en trera pas l-dessus dans un dbat impossible trancher, car justiciable de hadth lacunaires et qui n offrent pas tous le mme degr de crance. Limportant pour notre propos se trouve ailleurs, puisque aussi bien nous ne visons pas, la diffrence de la critique orientaliste, une reconstitution archologique, mais lanalyse dynamique d un objet bien vivant.

Une discordance significative

De ce point de vue, un premier constat simpose. Le clas sement des sourates dans ldition premire et dfinitive, le muhaf, ne suit pas lordre chronologique de la rvlation, ou descente . Il y a plus : on trouve assez souvent, lint rieur de la mme sourate, des squences ou mme des versets reus des moments spars. De quoi ni la croyance ni la science de lIslam nprouve la moindre inquitude2. Comme devait plus tard lcrire Averros, relatant la condamnation dont Mlik frappait tout recueil partiel : Le
Coran descendit au Prophte par fragments successifs, jusqu ce quil f t complet. Il fu t rassembl en un ensemble unique, lequel s impose la mmoire en cela mme quil est rassembl . Ainsi la sourate il, la Vache, qui vient en tte du Livre, fut-

elle rvle lors de larrive Mdine (en partie, disent


1. Les Hawmm : sourates dbutant par les initiales H et M. Mufaal, les sourates suivantes, partir de Qf selon la plupart. 2. Mme dans la sourate qui passe pour la premire descendue, XC VI, l Adhrence, la 2" squence implique des vnements rfrs plusieurs annes aprs : cela n a pas chapp Rz.

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dautres, durant le trajet entre les deux villes) ; et elle contient lun des derniers versets descendus. La Table pour vue est peu prs lultime sourate rvle (112' selon la tra dition, 1 1 4 ' selon Noldeke) : elle se classe Ve dans le recueil. La discordance entre lordre de descente et celui de la recension slargit parfois jusquau paradoxe, v i i i , le Butin et IX , le Repentir ou la Dnonciation, saccolent dans ldition au point que la seconde ne porte pas Yincipit habituel et soit considre par certains comme faisant suite la prcdente : or celle-ci, la vin' dans le recueil, est tenue par la tradition pour 88' dans la descente (9 5 ' selon Noldeke), alors quelle-mme, numrote ix', est donne chronologi quement comme 1 1 3 '. Et si lune et lautre prsentent quelque analogie de sujet, une sorte de rglement de la rpublique prophtique, lune fait tat de lvnement de Badr, lautre de lexpdition de Tabk : or entre lune et lautre de ces expditions sencadre tout un essor politique. Cependant, cette discordance habituelle nest pas constante. Sil y a bien rupture entre lordre chronologique et lordre de collection, lun et lautre peuvent concider. On trouve ainsi des sourates la fois conscutives dans le temps et voisines par lassemblage. La collation respecte mme lordre de descente traditionnel pour onze sourates, numro tes de xxxi Ll, soit de Luqmn, 5 7 ', Vanner, 6 7 '. Elles encadrent par alternance dix autres units, celles-ci se situant ple-mle dans la descente des rangs tels que 75, 9 0 , 3 8 , 1 0 6 , etc. De lensemble, se dtachent des textes aussi fulgurants que xxxvi, Ysn, et XL, le Croyant. Peut-on parler dun palier, dautres diraient dun contrefort central? Des recherches ultrieures, peut-tre, le permettront.
Il y a plus. L a sourate qui ouvre la srie, xxxi, Luq mn, occupe, dans l ordre de descente, une position mdiane ( 57 e sur 114 ) . Certes, le centre phonologique du Coran (mme nombre de lettres, c est--dire de pho nmes de part et d autre) pointe en xvm , la Caverne,

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donc assez loin, dans la collation, en avant du contrefort . Il en est de mme du centre lexical (mme nombre de mots de part et d'autre), lequel viendrait en x x n , 20 , le Plerinage. E t aussi du centre prosodique (mme nombre de versets) , que l'rudition traditionnelle situe en xxvi,, 25 y les Potes. M ais L, Qf, figure bien dans la srie des alternantes sur lesquelles portait le para graphe prcdent . Elle en est la pnultime et, chose curieuse> occupe approximativement dans l'dition la mme place mdiane que Luqm n dans la descente .

Signalons dautres rgularits encore. Lorientalisme rpartit les sourates en plusieurs priodes : trois mecquoises , une mdinoise . Sans vouloir se fonder lexcs sur une division trop cassante, il faut constater que ces phases se distinguent par certaines diffrences stylistiques. Dans la premire, le krygme jaillit avec une puissance oraculaire. Le rythme, dans la seconde, samplifie, devient explicatif; dans la troisime, il adopte volontiers un style homiltique, tandis que dans la dernire prvaut lnonc lgislatif. Or, les premires sourates descendues se regrou pent dans la seconde moiti du livre. Les textes attribus la troisime priode mecquoise se ramassent, comme symtriquement, dans la premire moiti. Quant aux sou rates mdinoises , voues gnralement lorganisation de la communaut, elles sgrnent, de n ex, sur la quasitotalit du recueil. Ce qui plaide a fortiori pour une rgularit structurale, ce sont les tranges symtries que dcouvre, dans sa matria lit mme, le texte du M uhaf Ainsi le beau manuscrit tunisien que jai dcrit ailleurs porte-t-il, de la Ftiha la sourate l x x x v , des ritrations de vocables souligns lencre rouge de la page de droite sur celle de gauche. On ne peut sexpliquer la raison de ces rappels, qui occupent la quasi-totalit du livre. Ils supposent initialement une composition en codex au recto et au verso sur quinze

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lignes la page, pas une de moins ni de plus, sans quoi la correspondance ne jouerait plus1! On pourrait allguer dautres traits. Certains ont de quoi surprendre. Mais ne tombons pas, ce propos, dans lexa gration de ceux qui vont, pour en rendre compte, jusqu la spculation numrale et littrale. Que leur approche fasse maintenant appel lordinateur nen bannit pas lar bitraire. Lensemble des rgularits et des symtries ind niables nen dmontre pas moins, de faon surabondante selon nous, lexistence dun ordre coranique, sa singularit et sa complexit, on serait mme tent de dire : son carac tre dlibr. Approches thmatiques La IIe sourate, la Vache, est celle qui rassemble le plus de thmes ; la tradition ne la dnomme-t-elle pas umm alQurn, la gnratrice du Coran ? Malgr ce polythmatisme, toutefois, elle noffre rien dun expos encyclop dique, surtout dans la premire moiti, regorgeante de couleur et de mouvement. Du verset 6 7 au verset 7 3 , paral llement un texte biblique des Nombres, mais de faon originale, elle relate un dialogue entre les Hbreux et Mose. Celui-ci leur enjoint de sacrifier une vache ; eux lui demandent de dcrire lanimal ; il la dpeint dabord nga tivement, puis positivement. Dapproximations successives, il ressort que la victime ne devra ressembler aucune autre. En logique concrte, le spcimen dlection se dtache ainsi de lespce et du genre. Ainsi, pourrait-on dire, lIslam se dtache-t-il des prcdentes professions du monothisme. Il sagissait ici de rapports avec le Judasme. Dans la sourate m, la Famille de lmrn, il sagira surtout
1. J. Berque, Relire le Coran, 19 93, pp. 40 sq.

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de rapports avec le Christianisme. Toute cette partie du Coran d ailleurs, fait, selon nous, porter laccent sur les pce et ses rapports avec le genre. M ais le dessein va-t-il sen poursuivre avec la mme clart diffrentielle ? Les sourates iv, les Femmes, et v> la Table pourvue, tou chent, autant que le permet leur varit, deux dimensions essentielles de la vie humaine : la sexualit, la nourriture. Il serait toutefois paradoxal dassigner, mme obliquement, vi, les Troupeaux, une mise en cause de la vie pastorale. Avec vu, les Redans, on slve en pleine eschatologie... Comme on le voit, le fil que nous avions cru saisir sin terrompt, moins que, changeant de propos, nous ne considrions avec le cheikh Shaltt dans son Tafsr que VOuverture contenait dj im plicitem ent toutes les ides qui inspireront le reste du Livre : la souverainet cos m ique, oui certes, et puis la m isricorde, celle-ci raffir me avec insistance, et aussi la rtribution et la guidance. Pour le coup, la gnralit de lallusion devient, dans cette hypothse, tellem ent extensive que nous hsitons suivre lexgte. coutons-le plutt quand il dfinit la Vache comme un rsum lgislatif pralable (ce n est d ailleurs vrai que de la seconde partie). Les sourates il vi seraient motives, selon lui, par ltablissem ent com m unautaire M dine ; vi et vu, d accent presque entirem ent thique et spirituel, prcderaient ainsi logiquem ent vm et ix qui visent les rapports avec lextrieur : voil lIslam constitu en tant que com munaut. Les neuf premires sourates se disposeraient donc en suite intelligible. Le savant com m entateur ne nous a cependant convaincu qu en partie. Or, la mise en place interne / externe qu il discerne ne constitue pas le seul point de vue possible. Son optique obit des proccupations socio-politiques qui sont celles de lIslam de son temps, et que Sayyid Qutb aura portes au paroxysme ; mais elles ne recouvrent pas lintgralit du m essage, non plus mme, croyons-nous, que ses aspects essentiels.

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Il n en est pas moins vrai qu partir de cette premire dizaine de sourates (et nous relverons en d autres occa sions limportance du rythme dcimal dans le Coran), se suivent des textes qui semblent converger de xv, al-Hijr (vin des noms du sacr), aux admirables lans de x xiv, la Lumire, en passant par xvi, les Abeilles, qui chante, comme Parmnide, Dieu et la nature, et par le sublime lan de xvii, le Trajet nocturne ou les Fils dIsral, vers ce centre langagier du Livre, on la vu, qui se situe en xvill, la Caverne, 5 5 . Or, rptons-le, cette place mdiane ne saurait tre indiffrente, non plus que les autres picentres. On laura rem arqu, dans cette tentative de lecture en long, si lon peut dire, les titres de sourate nous auront t de peu de secours. Leur signification, en effet, ne corres pond que rarement celui du texte q uils annoncent. Il faut n y voir que des reprages, n offrant parfois quun rapport lointain avec le contenu : choisis le plus souvent pour un effet d image, ou de sonorit, leur caractre de raret lexi cale ou au contraire d usage, ce dernier, d ailleurs, pouvant remonter jusquau Prophte lui-m m e, et plus souvent aux Compagnons. De toute faon, ils ne visent qu identifier le texte, lequel se dfinit, comprhensivement, par d autres rfrences que par le titrage ou selon des traits d identifi cation qui nous chappent. Les considrations quon a risques sur la premire ving taine de sourates ont pu paratre subjectives. Oserons-nous les poursuivre ? Quelque temps aprs xvm , la Caverne, va se manifester un changement de module. Aprs x xiv, la Lumire, et x x v i, les Potes, leur consistance n atteint plus la centaine de versets. Elle va descendre, avec des hauts et des bas, jusquaux trs courtes dernires. Le croyant ne sinter roge naturellement pas sur ces ingalits formelles. Il observe cependant, comme nous le faisons nous-mme, que beau coup de rvlations mecquoises se ram assent ainsi en fin de recueil, ju sq u se contracter en nigm e ou ja illir en

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apocalypse. La brivet des morceaux ne signifie pas pour autant quils se ramneraient des fragments en mal de ras semblement. Certains marquent toujours leur individualit de sourate. Limagination peut toutefois supputer la faon dont tels ou tels dentre eux auraient pu se regrouper en sous-ensembles, dune ampleur analogue celle des trois premires dizaines, si la composition coranique n en avait pas dispos autrem ent... Une autre mthode consisterait suivre au fil du texte le dveloppement de certains thmes ou motifs. Il arrive q u on les dcouvre, dans ces courtes sourates, les pre m ires rvles, dj tout vibrants dans leur pluralit, m ais ram asss en clairs elliptiques. Ils m riront ensuite ju sq u fournir de copieuses squences. M ais que veut dire cet ensuite ? La postriorit selon la descente, ou selon le rang dans le recueil ? Des sondages m inutieux qui sim poseraient en loccurrence, ne retenons q u un seul. Il va porter sur la structure des groupes, topique de lan thropologie et m atire par excellence de lpistm ologie arabe, telle que devait laffronter tout instant laction du Prophte.
Le verset 33 de IV, les Femmes, livre une indication rapide sur les degrs des successibles. Puis>de faon plus significative pour notre objet> le verset 36, une analyse des solidarits de groupeysous le nom de wal\ Le verset met en tte le pre et la mre, puis les proches, puis les orphelins, puis les pauvres, puis les clients par parent, puis les clients par voisinage, puis les voyageurs, enfin les esclaves. Observons l une contamination entre les parents naturelles et les parents fictives : le systme musulman incorporait son difice un certain nombre de valeurs anciennes. vin , le B utin, continue, semble-t-il, Vexpos par une analyse des degrs de Vappartenance. En tte le lien rsultant d y une nouvelle solidarit religieuse : M u h ji-

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rn et Anr. A un degr au-dessous mais de statut simi la ir e le s convertis tardifs (verset 75) . Enfin les parents par les femmes ont priorit les uns sur les autres selon le Livre de D ie u ; c'est--dire que les structures du
lignage sont maintenues et cautionnesy voire rintgres dans la socit nouvelle au nom de la loi divine. Toujours des amalgames. IX, le Repentir ou la Dnonciation, livre diverses considra tions non plus cette fois sur les structures lmentaires de la parenty mais sur des catgories plus ou moins pjorativement qualifies. Ainsi les hypocrites, les Bdouins, les sectaires, les dissi dentsyou mme ceux qui se sontypendant un certain temps, ren dus coupables d'une dfaillance. L'horizon s'largit et la lgisla tion se complte. Dans x x x n i , les C oaliss, on a affaire une sorte de symphonie qui embrasse tous les exercices de la solidarity avec ce qui ressortit d'une part l'intimit la plus drobey savoir celle du foyer du Prophte lui-mmey et d'autre part la politique extrieure de la cit. Egalement des notions de morale domestique et sexuellcy s'entrelaant tan tt avec l'histoire politiqucy tantt avec l'anecdote de Zaynab. Enfin l'on peut considrer que lv iii , la Protestataire, plonge l'exposy si l'on ose direy dans la micro-sociologie du couple.

Regroupons ces brves indications tires de iv, vm, ix, Il en ressort une progression apparemment didactique. Or, celle-ci ne suit pas lordre de descente1 , mais bien celui de la collection ou dition. D autres son dages confirmeraient-ils cette rem arque ? Elargissant langle de vue, faudrait-il appliquer ce critre la difficile thorie de l abrogeant et de labrog, q u il soustrairait
x x x m , lviii .
1. Lequel donnerait respectivement : 92, 88, 113 , 90, 105 (selon la tradition) ou 100, 95, 113 , 103, 106 (selon Nldeke).

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ainsi un certain arbitraire des docteurs 1 ? Contentonsnous d avoir amorc une recherche... M ais de fait, cette recherche, pourquoi ne Pappliquerions-nous pas aussi au dveloppement de certains thmes lgendaires dans le Coran 2 ? Ce dveloppement obit-il lordre chronologique ou celui de la collection ? En est-il au contraire indpendant ? L histoire de M ose, prsente en tellem ent d endroits, offrirait en la matire, croyons-nous, les ouvertures les plus attachantes : quelques notes accoles aux versets essaieront d en faire tat. M ais dans ce cas encore, les limitations d une enqute individuelle ne nous ont pas permis d aller aussi loin que nous laurions voulu. Recherche continuer...

Rptition et dissimilation

Que le Coran soffre selon un ordre dont quelques rai sons profondes se laissent peut-tre dceler en surface, on nen veut q u une preuve, cest la constance avec laquelle y joue le pluralism e des thmes, lui-m m e corrlatif celui des tonalits de lexpression. De lunit structurale qui lie ces dernires lallure gnrale du propos, nat un style entre tous reconnaissable. On est d abord frapp par la rptition frquente de concepts en termes identiques ou analogues, et cest l bien autre chose quun effet rhto rique d anaphore ou de redondance. Il arrive, comme on sait, la Bible de reprendre en ordre enchevtr la version yahviste, llohiste et la sacer dotale d un mme rcit. De m m e, lorientalism e attribuet-il parfois dans le C oran certains de ces retours la
1. Cf. El-Hachemi Tidjani, La Doctrine abrogationniste de l'exgse et ses dimen sions sociales, Alger, 1990. 2. Lorientalisme n a gure esquiss cette recherche qu propos dune pr tendue volution du concept de lunicit divine en cours de rvlation.

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contam ination de sources distinctes. Ainsi de la squence des versets 8 - 2 5 de xvm , la Caverne, ou de la seconde par tie de LV, le Tout misricorde : dans ce second texte, la rpti tion prend la forme de rpons, et le cas est loin d tre isol. G nralem ent d ailleurs, le Livre stant rvl par fragments ou, comme le dit de faon pittoresque la tradi tion, p ar toilem ent (munajjaman), ce procd a d concourir avec les regroupements de fragments oprs par la recension, pour entraner la reprise de formulations sim ilaires dans des versets voisins ou disperss. Certaines sentences reviennent donc, soit dans une mme sourate, soit tout au long du Livre comme d insistants leitmotive. Rciproquement, dirait-on, lexpos coranique affec tionne les sauts brusques. Il passe sans transition d un sujet lautre, pour revenir au premier, ou d autres. Ce dispo sitif, quaccentuent les traductions occidentales, produit un effet de varit, que ltranger prend facilement pour de lincohrence. A vrai dire, le trait sobservait dj dans la vieille posie arabe : on ly m ettait en rapport avec la prodi galit bdouine : cest un hbergement des mes , disait al-Sakkki (qara l-anfus). Rien d tonnant ce qu une telle varit, disons plutt variation, stale dans le Coran, la mesure dune divine munificence. D o tant de ruptures apparentes de ton et d enchanement, que la philologie tra ditionnelle qualifiait d iqtidb.
Ainsi le dbut de il, la Vache, fait-il se succder, cadence rapide, une dfinition des croyants ( v 2- 4) ; une attaque contre les opposants, de qui la psychologie est mise nu (v 6- 16) ; une parabole naturaliste (v 17 - 20) ; une injonction aux croyants (v 21 - 25) ; un passage d auto-rfrence ( v 26) ; la menace eschatologique (v 27) ; une argumentation tire de la Gense (v 29 sq.), etc. On relverait des traits du mme genre en VI, les Troupeaux, la seule des grandes sourates, dit la tradition, tre venue d une haleine : une prsence mystrieuse se

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fit soudain si lourde au moment de sa descente quelle man qua rompre l chine de la chamelle o tait juch le Pro phte. .. Mme pluralit que dans la Vache ; mme unit qui se dmultiplie, avec des itrations et aussi des passages ex abrupto dun sujet lautre.

A y regarder de plus prs, on savise que ces ruptures ne sont pas aussi dsinvoltes quelles le paraissent. En fait, elles constituent une sorte de rgle du discours continu. La liaison entre sentences ny fait pas tellement dfaut, non plus quune logique sui generis de lexpos. M ais le fil, pour se poursuivre, doit changer de personne ou de ton, voire dobjet momen tan. Le sens progresse dun lan coup de ce que nous appellerions parenthses ou incidentes, mais il arrive que celles-ci senchanent selon leurs suites respectives. La phrase ou la squence ne gardent alors dunit intelligible quune fois rtablies dans leur double ou triple registre.

Structures en entrelacs

Voici par exemple deux versets de xvi, les Abeilles :


1 0 1 . Quand Nous modifions par un verset la teneur d un (autre) verset Dieu est seul savoir ce quil fait descendre ils disent : Ce n est qu un contre facteur ... M ais non ! ce sont eux qui, pour la plupart, ne savent point. 1 0 2 . dis : LEsprit de saintet le fait descendre , etc. S i nous dsignons par a. le cours de l expos principal, et par b. et b . les incidentes, cela se distribue comme

suit : a. Quand Nous modifions par un verset la teneur d un

(autre) verset
b. Dieu est seul savoir ce quil fait descendre ... a. ils disent : Ce nest quun contrefacteur

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b . ce sont eux qui pour la plupart ne savent point ... a. dis : LEsprit de saintet , etc. Soit une structure a.b.a.b.a. : le premier dveloppement se poursuit en a. a. a. : une circonstantielle, une principale, l'im pratif qui en rsulte ; deux maximes b. et b . coupent ce cours en deux endroits. Autre exemple en xr, Hd. No vient d'embarquer (v 41) . L arche s loigne parmi les vagues normes (v 42) ; le pro phte interpelle cependant son fils rest sur la rive (v 42) , mais les vagues s interposent (v 43) : le fils est englouti avec les autres ( v 43) . No atterrit ( v 44) . No intercde auprs de Dieu pour son fils (v 45 , 46, 47) . Il dbarque (v 48). La suite de l nonc contredit au moins deux fois celle des vnements, puisque No appelle son fils quand l arche est dj entoure de vagues et intercde pour lui aprs quil l a dj perdu. Les commentateurs restent sur tout embarrasss devant l incise que constituent leurs yeux les versets 45 , 46 , 47 , et l orientalisme parle ce pro pos d interpolation.

On pourrait recourir bien dautres exemples. En effet, la figure que nous disons en entrelacs n est nullement exception nelle dans la diction coranique. Elle y foisonne, au contraire, tous les niveaux de complexit, depuis celui dune simple alternance en a.b.a.b. jusqu celui o ce n est plus seule ment deux ides, mais trois, ou plus qui se poursuivent simultanment. Il sagit bien alors de simultanit.
Voici un exemple complexe, tir de ni, la Fam ille de 'Im rn : 1 2 4 . a. Lors te voil disant aux croyants / b. N e vous suffira-t-il donc pas que votre Seigneur vous ait grossis d une descente de trois mille anges ? ... 1 2 5 . c. M ais o u i! / a. Si vous tes patients et vous prm unissez... / b. qui vous arriverait linstant que

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voici... / a. votre Seigneur vous grossira de cinq mille anges porteurs d oriflammes 1 2 6 . d. Il est vrai que Dieu n opre ainsi qu titre de bonne nouvelle et pour en pacifier votre cur... / c. Quoi q u il en soit, le secours ne peut venir que de Dieu ToutPuissant et Sage 1 2 7 .d. ... et pour rogner la pointe des dngateurs, ou les atterrer, et quils sen retournent dconfits 1 2 8 . e. sans que tu prennes aucune part au dcret, / d. ou bien revenir sur eux de Sa rigueur, ou les chtier, car ils sont des iniques.
Nous avons insr dans le cours de ces versets des initiales qui signalent respectivement : a. Dieu , ou le Narrateur ; b. le discours du Prophte aux combattants ; c. une rponse prsume, ou attendue de ces derniers ; d. une rflexion thologique e. une autre rflexion, d'un autre niveau que la prcdente. Le texte analys se prsente ainsi dans l'ordre a.b.c.a.b.a.d. c.d.e.d. Mais il n'est gure intelligible que si les segments en sont lus dans l'ordre des lettres de l'alphabet a.b.c.d.e.

Ce qui est vrai de lordre des segments, en bien des pas sages, lest du traitement des contenus dans beaucoup de sourates qui se prsentent ainsi en entrelacs. D o, corollairement, la difficult, voire la vanit des tentatives faites pour le rpartir en sections ou paragraphes. Squences ou plu tt rseaux paratrait un mot plus juste. Nous savions dj que le verset, lunit la plus tnue de composition, est lui-mme complexe. La sourate, ce sous-ensemble du Coran, est moins une somme de parties constituantes, quelle ne se dmembre et ne se morcelle en sous-ensembles mineurs, et finalement en micro-ensembles : les versets. Tout se passe comme si la signification du tout tait atten due de la moindre des parcelles, et rciproquement. Autant de traits qui rendent impossible dans le dtail et sans

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doute injustifiable ltablissement d un plan. Quon regarde le canevas dont un traducteur comme le cheikh Si Hamza Boubakeur fait prcder chaque sourate. On savise que pour chacun des concepts quil abstrait, les rf rences aux versets qui les expriment schelonnent tout au long du texte en de multiples lieux. C est que, pour un texte, parler de tout, ou peu sen faut, en tout lieu, cest ne parler que d une seule chose, Unum necessarium...

Vers une analyse logique

Il sen faut toutefois que ces simultanits soient toutes de mme venue. Certaines sarticulent par grandes masses. C est plus frquemment le cas des sourates en forme d ho mlie que lorientalisme attribue la troisime priode mec quoise. Ailleurs on observera comme deux versants ordon ns par rapport un propos central, lequel en contracte une particulire importance. Ailleurs encore, se discerne un ordre dcimal, sans toutefois que lon puisse, jusqu plus ample inform, parler de diction strophique gnralise. Remarquons enfin une incise, intervenant en cours de squence, qui annonce dassez loin un dveloppement plus nourri. C est l ce que les grammairiens appellent cataphore, lanaphore constituant au contraire le cas o une formula tion plus ou moins abrge reprend une expansion syntagmatique antrieure. Faut-il, pour les itrations dont il a t parl, tirer analogie de cette rcursion rptitive dont parlent les mathmaticiens ? Les retours de l v , le Tout misricorde, ne nous voquent-ils pas, de faon plus image, ceux d une fugue musicale dite en canon 1 ? Ni ces termes techniques ni ces analogies ne nous avancent beaucoup...
1. Et mme en canon invers , dit Cancrizans, cf. ladage knu qazvwmna, etc., en IV, 135, et V, 8 ; les alternances de mutashbih et mushtabih en VII, 99 et 141.

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Ce quil y a de sr, cest que lordre enchevtr, ou simul tan, comme on voudra, du discours coranique correspond au synchronisme daboutissement du muhaf. La synchronie a donc, dans la collecte, supplant la diachronie de la rvla tion. Beaucoup des rgularits qui nous frappent signalent sans doute le passage dun ordre lautre, ou en rsultent. Telle nous parat tre, au sens le plus large, la logique de composition du Coran, pour ne rien dire des nombreux pas sages, consistant en dbats avec les infidles, et qui ressortis sent la dialectique jadal, et se donnent pour tels1 . La logique classique y retrouverait sans peine ses schmas : de nombreuses formes de syllogisme entre autres2. Ce travail n a pas encore t fait, non plus que bien dautres, que notre recherche dbusque, pour ainsi dire, de tous cts. Comment sen tonner ? Lexposition coranique, associe aux concepts de bayn et de tafl qui impliquent l expressivit et l articulation , dborde en effet les disci plines qui y ont t traditionnellement appliques : lexicogra phie, grammaire, voire rhtorique. M me un Zamakh-shar sen tenait le plus souvent la glose des mots, et tout au plus des groupes de mots. Rares sont ceux, parmi les exgtes les plus rcents, qui tchent de rendre compte de la liaison des sentences entre elles (T. b. 'Ashr) ou de leur effet stylistique quand elles sorganisent en tableaux (Sayyid Qutb). Dans les deux cas les apprciations, quoique reposant sur une magnifique entente de la langue, restent dordre subjectif. Quant lorientalisme, malgr quelques rcentes approches smiotiques3 , il n a pas situ ses intrts, que lon sache, du ct de la taxinomie ou du systme.
1. Nombreux emplois de formes de cette racine. Cf M . A. Sinaceur, Signifi cation de la dialectique dans la tradition intellectuelle marocaine , in Rivages et dserts, Hommage Jacques Berque, Paris, 19 88, pp. 86 sq. 2. Ce qui n a pas chapp Ghazl. Rz discute le qiys erron d Iblis (XXXVIII, 76), Tafsr, 13 28, t. VII, p. 2 1 5 ; cf. aussi al-Qsim sur VII, 12, Mahsin, t. VII, pp. 26 22 sq. 3. Notamment Bahmani Nedjar, Grammaire fonctionnelle de l'arabe du Coran, Karlsruhe, 1988.

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Nous en serons donc rduit lapproximation sur des sujets nos yeux essentiels, tant quune analyse logique m oderne, oprant par exemple des transferts dans un lan gage la Peano, ne sera pas venue relayer en loccurrence lobservation qualitative. Lcole polonaise avait tent des exercices de ce genre sur un chapitre de saint Thomas d Aquin. Nous en ignorons les aboutissements. Disons tout de suite que lapport d une telle exprience consisterait, sans doute, moins en ce quelle apprhenderait du texte que dans ce quelle en ferait ressortir comme chappant ses prises : le cur insaisissable du ghayb.

Des coordonnes coraniques ?

En attendant ces tudes hautem ent spcialises, repor tons-nous quelques-uns des constats que lon peut dj faire, et qui perm ettent de dceler dans le Coran un ordre d assem blage original. C elui-ci regroupe un immense m atriel d ides et de faits sous une pluralit de modes : eschatologique, politique, lyrico-naturaliste, lgislatif, rflexif, etc. C est peut-tre cela que la doctrine dsignait depuis longtemps du nom de ahruf ou lettres . Le pas sage de lun de ces modes ces faits ou ides, dessins en motifs parcellaires, et de ceux-ci lexpression condi tionne le discours. Le mode eschatologique, par exemple, merge sous la forme de descriptions du Jugem ent der nier, de m enaces, de rcits de catastrophes ayant frapp les peuples im pies, le tout en propositions cadrant gnrale ment avec des versets assonancs. Pratiquons m aintenant le chemin inverse, en rem ontant de la surface langagire vers ce qui la conditionne et lorganise. Nous lavons dj dit : les propositions ne sentendent pleinem ent que selon lordre qui les dpasse ; il en est de mme des motifs. C ha cun de ceux-ci peut d ailleurs ressortir plusieurs modes

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la fois : il relvera aussi bien de la mythologie que de les chatologie ou que d une polmique d actualit, ou de ces trois modes la fois. Que cette disponibilit ne nous empche d ailleurs pas de dsigner comme dominante le plus fort de ces rattachements. Il est vrai que, marquant ces divers niveaux, nous n avons peut-tre fait que mettre en uvre la thorie du parcours gnratif, tel que lnoncent, chacun sa manire, Noam Chomsky et Algirdas Julien Greimas. Nous retrouverons peut-tre la mme ide dans la suite de cette tude. M ais nous pouvons faire abstraction, provisoirement, des rapports entre ces dynam iques tages et le langage quelles sous-tendent pour prter attention un autre prin cipe de classement : celui qui distribuerait les contenus du Coran selon quy prvaut un caractre ou structurel ou conjoncturel. Au fil de ce grand texte en effet, se laissent reconnatre : des positions fondamentales quant Dieu, quant la nature et quant lhomme ; les incidences qui les inscrivent dans le vcu des soci ts et des personnes. Le va-et-vient entre ceci et cela traduit au plus serr les contacts im prieux de la transcendance avec une ralit concrte, saisie dans une spcificit de m ilieu, de personne, de circonstances. Le texte coranique nous parat, de la sorte, unir dans ses contenus structure et conjoncture, et composer les lments qui, respectivement, en relvent, la faon dont un tissu compose la chane et la trame. Encore une mtaphore, dira-t-on ? Certes, mais qui va permettre quelques distinctions opratoires.
L D un bout lautre rsonne la preuve naturaliste, tire de la cration de lhomme et des harmonies du cosmos. Elle
1. Je me rfre aux dfinitions du Dictionnaire de smiotique, I et II, de A. J. Greimas et J. Courts, Paris, 1985.

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sexprime tantt sous la forme discursive, tantt sur un ton descriptif ou lyrique, apparent lancienne posie ; 2. leschatologie profile une autre continuit. Charge dune grande force vocatoire chaque fois quelle dpeint dans lau-del les effets du Jugem ent, quauront anticip la menace et la promesse, elle n en m aintient pas moins lin vite la plus pressante lexercice hum ain des responsabili ts, assortie de lespoir d un bonheur deux temps : pour ici-bas et dans la vie dernire ; 3. une troisime continuit, corrlative aux deux prc dentes, vise le destin des hommes et des socits. Lgen daire et mythologique par une face, elle im plique par lautre une philosophie catastrophique de lhistoire. Dans les deux cas, la faute commise, savoir le refus oppos aux communications de Dieu, explique le dsastre, engage la rforme et justifie la prophtie. Examinons prsent les lignes conjoncturelles qui se composent avec ces continuits structurelles : a. une chronique haletante, encore quconome de faits et procdant par voie d allusions et de symboles, restitue, pour qui sait entendre, ce qui se passe lpoque dans cette marche de lOrient classique, que vient nouveau transfi gurer la divine communication ; b. une phnomnologie du message dtaille les vicissitudes de cette descente : la plupart dentre elles sont pnibles, ngatives mme. Si lon a pu parler en effet de grammaire de lassentim ent propos dune uvre de conversion, celle-ci, dramatiquement attentive aux moindres inflexions des rsistances quelle soulve, tale nos yeux ce quon pourrait appeler une grammaire complte du dissentiment ; c. de faon trs indirecte, bouleversante pourtant par endroits, sgrnent les preuves du M essager lui-m m e, ses moments de tristesse et ses lans d homme pleinement hum ain : le Coran recle cet gard une biographie pudique et voile.

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Agissant chacune sous lune ou lautre de leurs instances respectives, ces deux sries de coordonnes : 1 . 2. 3 . et a.b.c.1 nous paraissent partout luvre dans le Coran. Gageons quil est peu de passages o elles ne se recroisent de quelque faon.

1. Une analyse plus pousse dclrait sans doute d autres coordonnes . Lim portant ne rside pas dans leur nombre mais dans leur croisement, constitu tif d une figure originale.

2.
U n langage

Qui sait ce que put tre la diction coranique lorigine ? M uham m ad tenait la particulariser. Dieu, selon un hadth, ne lui aurait rien plus volontiers permis que le taghann du texte' : faut-il comprendre quelque chose comme chantonnement ? D autres hadth, invoqus par le Lisn, tirent analogie de la mlope des chameliers. Le Prophte y aurait encourag lintroduction de paroles du Livre, afin de rendre Dieu prsent dans les rythmes de la vie pastorale et guerrire. Interrogations prjudicielles

On cite les noms des innovateurs qui donnrent la rcitation des versets une tournure m lodique. L art des qirat, ou lectures 2, devait, d autre part, devenir savant et diffrenci. Ces volutions n taient-elles pas
1. Zamakhshar, t. IV, p. 23 4,1. 12. Sur la psalmodie lente du Prophte, cf. le hadth de Qatda , O. Houdas, El-Bokhr, Les Traditions islamiques, Paris, 1908, t. III, p. 539. 2. Sur les qurra, initialement guerriers rcitants, cf. Hichem Djat, La Grande Discorde, Paris, 19 89, pp. 125 sq.

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quelque peu dform antes ? 'A sha, dit-on, regrettait le phras plus lent et plus scand qui rgnait dans sa jeu nesse. Dans les dbuts, si Vauditeur voulait dnombrer les sonsy il le pouvait ... Psalmodier (ta rtl)1 , cy est lire avec len
teur et gravity en dtachant les lettres et en marquant plein les vocalisationsy de sorte que la parole psalmodie se fasse pareille la bouche psalmodiantey avec son entrouverture qu on peut comparer une fleur de marguerite. N e pas acc lrer non plus que traner ! C est ce quavait dit e Umary aux yeux de qui la plus mauvaise allure est la plus rapide ; la pirey celle qui se presse au point de donner l impression d une bouche aux dents se chevauchant 2 . D ieu nous pardonne !

En une m atire dvolue, sem ble-t-il, lrudition et la com ponction, Zam akhshar sgare et nous gare en invoquant une com paraison galante de H it al-M ukhan nath et d autres potes aussi peu difiants !... M ais ne tenons pas pour ngligeable cette sorte de transfigura tion que, selon la foi, la phrase coranique im prim e la bouche q u elle honore. Plus inquitant est lembarras qui saisit le traducteur pour rendre en franais des mots d un usage si courant, m ais dont on n est pas sr que la signification n ait pas vari au cours des ges. Le texte prcdent dfinit le tartl partir des lectures . Nous avons traduit psalm odier . C tait faute de mieux, en cartant les acceptions histo riques du terme franais. Que dire de celles du verbe arabe : profrer , formuler et enfin lire , moins que ce ne soit rassembler , collecter , acception laquelle tenait fort lmir Abdel-K ader3. Pour revenir ces hadth, ils sont instructifs, mais leurs divergences, leur imprcision peuvent bien troubler. Chan
1. Cf. Labb Sa'd, Al-Qurn al-murattal, Le Caire, s.d., avec une Introduction historique. T b . 'Ashr, VIe introduction, t. 1, pp. 60 sq. 2. Zamakhshar, t. IV, p. 17 5,1. 19 sq. 3. Dans le Kitb al-Mawqif. Notons aussi lacception de qur\ plur. qur\ etc., pour moments , rimes ou rythmes d un vers .

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tonner nest pas dclamer. S agissait-il dun rcitatif? Res semblait-il ce chant monocorde mi-voix et retours ind finis quest aujourdhui le tartl? Mlope paradigmatique, pourrait-on dire la faon de Roland Barthes. Il sagit bien de paradigme, en effet, terme qui dailleurs offrirait une tra duction acceptable du qualificatif d 'al-imm pour le Livre. M ais quen tait-il lorigine? Ne tranchons pas dfaut dune recherche archologique remontante, si toutefois il en tait encore temps ! Lurgence cependant et la nostalgie tout ensemble nous en saisissent rien qu laudition dune sou rate du Coran aujourdhui. De quoi nous rappeler utilement que, n en dplaise la grammatologie, la voix et le souffle ont toujours eu privilge sur lcriture, et lont encore en ce qui concerne ce texte majeur. Force cependant est de constater que ce quon coute passivement fait prvaloir les valeurs d motion et d unani mit sur celles d intellection : celles-ci, cest surtout la lec ture de lcrit qui les procure. Justice soit rendue l-dessus aux socits musulmanes : nous leur devons, pour tous les sicles, ou peu sen faut, par la calligraphie et maintenant par lim prim , des ditions superbes. Lire des yeux ne suffit certes pas : du moins est-ce un pralable de lanalyse. Seu lement, lanalyse aura toujours quelque chose d un pis-aller tant qu elle ne fera pas entrer en ligne de compte cette part, tellem ent ressentie et si peu dchiffre, du message initial : les rythmes et les sons. Sim plicit des mots et complexit du flux verbal Une analyse sinspirant du progrs actuel des sciences du langage la phonologie notamment rendrait compte en effet dun certain nombre d aspects, sans llucidation des quels la comprhension resterait incomplte. A vrai dire, une telle investigation devrait, pour le faire, recourir une

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technicit laquelle nous ne prtendons pas. Sans nous rsi gner pour autant des affirmations purement intuitives, rele vons des caractres pertinents notre intrt principal. Au premier abord, une sorte de paradoxe nous saisit. Comparons une ode de Labd une sourate du Coran. Cette dernire dploie une varit et une mobilit aussi frappantes que lajustement relatif de ses fractions m ini males (les versets assonancs) lide et llocution. Le droulement de la sourate grne en effet des versets dont la longueur, loin de toujours concider avec lunit de sens ce qui est pourtant le cas ordinaire , mnage par ses enjambements des effets que la langue arabe n a retrouvs que depuis une gnration, avec la posie libre. M m e contraste, d autre part, entre la sim plicit, la m odestie, oserons-nous dire, du vocabulaire coranique 1 et lorgueilleuse recherche de mots rares par les potes. Il arrive ceux-ci d entasser tellem ent de gharib ou bizarre ries lexicales , que le sens sopacifie en retentissante splendeur. A la lim ite, un orgueilleux jargon sempare de loreille sans solliciter lintelligence. Chez tout lecteur du Coran, au contraire, et surtout sil lit des yeux, mthode qui se rpand avec les progrs de linstruction m oderne, deux effets sexercent. Le prem ier, cest celui d une prci sion extrme de la phrasologie. Alors quhabituellem ent, dans les textes classiques, la redondance joue son rle et que lon peut, sans grand risque pour le sens, substituer des segments d autres les adjectifs surtout , tout compte dans le Coran, le moindre mot et la moindre nuance, dans lconomie gnrale de la signification. Un second trait consiste en ce que leffet m ajeur mais non pas unique appartient souvent, mme indpendam m ent des sonorits, des suggestions obliques, connotations et nuances. De l, un cum ul spcifique entre limpression
1. 6 6 1 6 mots, dit la tradition, pour le vocabulaire coranique : soit 5 ,5 13 % de celui du Lisan al-Arab.

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de clart, presque de fam iliarit, qu on prouve d entre de jeu, et celle d altitudes multiples niveaux. La facilit prtendue du Coran, en effet, sefface mesure qu on en dpasse le sens obvie, non pas mme dans la voie de la recherche sotrique dire cela ne serait qu un truism e , mais dans celle du rendu philologique. Que de fois alors le lecteur n achoppe-t-il pas lnigme : oui, lnigme, dirait-on, force d irradiante vidence ! Lune des raisons du paradoxe est sans doute qu un dis cours apparemment simple, et que porte un lan oratoire, dialectique, potique ou apocalyptique selon le cas, orga nise avec une tonnante souplesse des inflexions, des rup tures et des passages quon n avait pas perus de prime abord. Le plus simple, pour en rendre compte, sera d inter roger d abord la syntaxe. Contrairement une opinion trop reue, loutillage de la subordination existe bel et bien dans le langage coranique. Il y est recouru frquemment en matire de temporelles, de relatives, de conditionnelles, de circonstancielles, de conscutives et de finales, encore que lemploi polyvalent de la conjonction 3an suscite maintes ambiguts.
Un exemple ? Voyez la perplexit des commentateurs devant le an de v, la Table pourvue, 1 9 . Ceux de Bassora suppo sent une ellipse. Ibn Hichm affirme que dans certains cas la particule quivaut que ne pas , c'est--dire au contraire de ce qu'elle dit. Un autre considre qu'elle introduit seule ment une compltive, etc. De tels dbats, les exemples seraient nombreux. Ce qui est dit de an pourrait l'tre de la, tantt adverbe exclamatif, introduisant un serment, attnu en insistance affirmative, tantt marquant le but ou la cons quence, tantt expltif

Il est vrai que, plus que dans la subordination, la combi naison prfrentielle du Coran consiste dans une mise en rciprocit des sentences les unes par rapport aux autres :

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simplement confrontes, ce qui les accentue lune par lautre ; coordonnes, le plus souvent, par un wa ou par un fa. Or wa peut aussi, sil le faut, exprimer toutes les nuances circonstan cielles. Fa est encore plus charg de sens, puisque la limite, le phonme voque la partition originelle (cf. fur.). La particule marquera donc fortement la consquence, la drivation, lin tention. Ce nest pas tout : le rapport entre deux propositions qui se suivent peut aussi tenir au temps respectif des verbes. Par tous ces procds, une continuit se droule comme par plans dcals ou biaiss, sans larmature voyante laquelle nous avait habitus la priode latine. Bien que la parataxe joue aussi son rle, splendidement dgag mais outr, sem ble-t-il, par Louis M assignon1 , point nest besoin de faire appel un tel dispositif pour rendre compte de ce qui dans le Coran n est pas juxtaposition, mais bel et bien coordination, construction. Que de traduc teurs, insoucieux des dveloppements de lide, nont rendu dans leur prose que des cascades de segments ! Ils trouvent leur excuse, il est vrai, dans loption lexicographique commune la plupart des commentateurs. D o une dformation de lexgse, sensible jusqu nos jours...

Singularits gram m aticales

Passes leurs interrogations sur les valeurs smantiques de la formule bi smillahi, cest le hamdu IVllahi qui proc cupe les gram m airiens. Le dl doit-il se vocaliser en u, comme on le prononce communment, en a, voire en * ?
De quoi Zamakhshar disserte avec pertinence2. Encore reste-t-il dans le champ des divergences philologiques
1. Cf. la suggestive communication de R. Arnaldez, La logique de L. Massi gnon , in Centenaire de Louis Massignon, Le Caire, 19 8 3 , pp. 43 sq. 2. Zamakhshar, 1 . 1, p. 48 ,1. 1 sq.

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justifiables. Champ trs vaste, comme on le sait, puisquon recense douze lectures du seul iddraka quaccepte la vulgate en xxvii, les Fourmis, 6 6 1.

Quelque varit de dtail que ces divergences, attaches des coles, aient pu confrer ds lorigine un texte em preint par dfinition d un fixisme statutaire, plus ton nant est le phnomne qui a donn m atire une trange im putation2. Arm du scientism e de son temps, le grand arabisant Noldeke en plucha le style, syntaxe et vocabu laire, dnonant ici lourdeur, l rptition, im proprit, plus loin concision ou ellipse, voire incorrection. Il im pu tait en effet un vice rhtorique ce que notre propre ana lyse signale comme des spcificits : ainsi par exemple des noncs en entrelacs, et du changem ent de personnes en cours de propos : cet iltift dont il sera parl bien des fois ; la figure ne lui a pas chapp, mais il n y voyait q u incohrence. En dfinitive, d irrgularits gram m ati cales ou que lon pourrait prendre pour telles, le savant n en dnonce que quelques-unes d incontestables. Notre propre lecture va en ajouter d autres, dont les gens du Tafsr avaient dj relev certaines. Nous pardonnera-t-on d en donner une liste somm aire, non exclusive de lour deur ?
Certaines de ces irrgularits se ramnent des locutions figes. Ainsi le bayn yaday-hi, avec son affixe discordant ; le proverbial min qablu wa min ba'du. Ailleurs, x x v i i i , la N arration, 7 6 , l emploi d un 5 inna aprs le relatif m soulve une svre controverse : admis par les grammairiens de Bassora, il est rcus par ceux de Koufa , qui doivent recourir un faux-fuyant : nier l existence d une relative3.
1. Zamakhshari, t. III, p. 15 6,1. 5 de fine sq. 2. Remarques critiques sur le style et la syntaxe du Coran , extrait de Beitrage zur semitischen Sprachwissenschaft, trad. par G. H. Bousquet, Paris, 1953. 3. Commentaire de T. b. 'Ashr, t. X X I, p. 176.

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Le changement de nombre, s agissant d'une mme personne, intervient souvent. Mais que dans Vnumration de x x x ill, les Coaliss, 5 0 , certains noms soient au pluriel et d'autres au singulier, cela entrane la doctrine de curieuses supputa tions1. Plus embarrassante tait, en x l i i i , les E njolivures, 3 6 , la finale en jazm de nuqayyid. Il ne fallut pas moins qu'une intervention du faqih maghrbin Ibn M arzq al-H afd pour faire prvaloir la vue que c'tait une nuance condi tionnelle, implique par le m an prcdent : explication du reste vivement critique; on aurait pu ajouter que le rgime immdiat de ce m an abrge galement le verbe

yacshu.
Jusqu'ici , comme on le voit, il s'agissait de drogations qu'on pourrait dire grammaticales la grammaire. M ais que dire de x x , Taha, 6 3 : inna hdhni ou mme hadhnni, au lieu du hadhayni attendu, et que restitue effecti vement une lecture minoritaire? La discussion s'embar rassey et al-Q sim 2 va jusqu' suggrer un dialectalisme ! N'importe : une tradition remontant e A sha parle d'er reur d'un copiste ! M ieux encore ! en iv, les Fem m es, 1 6 2 , comment expliquer ce m uqm n s'insrant entre deux pluriels en n, pour un mme rle jou dans l'numration ? Sbawayh lui-mme s'en est ml : l'alter nance des deux cas correspondrait de subtiles nuances qualitatives ^. En vu, les R edans, 5 7 , comment rendre compte de sahban thiq lan suqnhu, avec cette imputation successive un collectif d'un pluriel, puis d'un affixe singulier? Que dire de x x v il, les F ourm is, 9 1 , hadhih il-b ald ati lladhi harram ah ? Et dans x x x v , C rateu r in tgral ou les A nges, 3 3 , quoi attribuer le an de lu lu an (rtabli d'ailleurs en in par une lecture minoritaire) ? E t si c'est
1. Commentaire d al-Qsim, t. XIII, p. 48 84. 2. T. XI, p. 4 1 8 8 , in fine. 3. Commentaire de T. b. 'Ashr, t. VI-VII, p. 29.

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l une rupture de continuit> avec retour au verbe (expli cation somme toute plausible)> justifiera-t-on par une rup ture de ce genre le sinna de talth a m itin sinna de x v ill, la C averne, 2 5 : construction tellement insolite que la rdaction de 5Ubayy la corrigeait en sanatin, que n'a pas retenu pour autant la vulgate ? Et ce changement de genre dans m u'aqqibtun... yahfaznahu (xill, le Tonnerre, 1 1 ) : est-ce parce qu'il s'agirait d'anges ? Et dans xvi, les Abeilles, 6 7 : wa min thamarti... tattakhidhna minhu, l'affixe du deuxime min restet-il au masculin pour insister sur l'aspect partitif introduit par le premier min de la phrase ? etc.

On n a commis ces dtails que pour cautionner par une recherche prcise ce que nous n appellerons pas, comme Nldeke, irrgularits1 , mais plutt singularits gram m ati cales. Sans doute, faudrait-il en pousser plus loin le cata logue et comparer les rsultats ainsi obtenus ceux quau toriseraient des corpus peu prs contemporains : ceux de Labd ou de Hassn b. Thbit par exemple. Un tel travail pourrait m ener au contrle d une hypothse de travail, quil n est pas encore temps d avancer...

Une parole m ultiangulaire

Entendu au sens strict, le trope dit iltift, conversion2 , consiste changer de personne grammaticale dans le cours dune mme phrase en sadressant au mme rcepteur; au sens large, la mme variation se conoit affectant le rle du locuteur. Voici un exemple tir de la M u 'allaqa dal-Harth b. H illiza, le chanteur lpreux des Bakr : ... Et dans tes
1. On rapporte que le fameux Hajjj b. Y suf se permit den rectifier quelques-unes, chappes, disait-il, lattention des scribes de 'Uthmn. 2. Dont parlait dj le calife Ibn al-Mu'tazz dans son Trait du badi.

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yeux pourtant, Hind vient d allumer un feu qui des hauteurs te fait signe I Je m en claire de loin, Khuzza t Plus loin encore es-tu de l enflammer / C est elle qui l a allum...

On le voit : un change rapide de rpliques se droule entre le pote nomm la 1 " et la 2 ' personne d une part, un interlocuteur galement dsign ces deux personnes, tandis qu il est fait rfrence la femme. Dans la posie lyrique grecque, on aurait le chur. Dans le systme arabe, ce partage scnique ne sest pas produit. Le mme sujet clate, dirait-on, de part et d autre sans se dpartager. Ainsi 'U rw a b. al-Ward se vantait-il de multiplier son corps en de multiples corps : c tait, dans son cas, une hyperbole de la gnrosit. Plus gnralement, cest une figure rhtorique qui fait varier, dans le mme nonc, la dsignation des actants. Ce trope, si bien enracin dans le gnie de la langue, le Coran lutilise chaque page. Il en offre, dit le cheikh Ibn 'Ashr, des exemples innombrables, tous marqus de la justesse et de la proprit quant aux contenus . Com ment ces varia tions n auraient-elles pas frapp ? Propres intriguer, dlasser et charm er lauditoire, elles constituent aujour d hui une difficult pour les traducteurs, de qui lidiome ne sy prte pas aussi aisment que larabe. Va-t-on par exemple traduire x x ix , l Araigne, 2 3 , 2 4 : Ceux qui dnient les signes de Dieu et Sa rencontre, ceux-l dsesprent de M a misricorde. Il leur revient un chtiment douloureux. La seule rponse de son peuple fu t de dire... (Il sagit cette fois d A braham ). On aura rem arqu que les deux premiers pronoms alternatifs concernent Dieu lui-m m e, lequel pourra dans d autres passages apparatre aux deux nombres, singulier et pluriel, comme aux trois personnes gram m aticales... L O uverture se prsente elle-mme selon cette figure
polygonale : D ieu y est mentionn la troisime per sonne (v 1, 2, 3 , 4) , puis la seconde (v 5 , 6, 7) . Inutile

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d'insister sur des centaines d'exemples de ce genre. On se bornera renvoyer des passages o les commentateurs nous paraissent avoir sur ce sujet mis des gloses sugges tives1.

Irons-nous plus loin ? A la lim ite, lexpression globale du Coran pourrait tre dfinie comme un iltift gant et continu, puisque, venant d un seul destinateur, Dieu, et profr par un seul locuteur, le Prophte M uham m ad, Son Envoy, il met en cause de nombreux actants, sexprimant sur leur mode propre, alors que cette parole actorise comme dirait la sm iotique se m aintient partout uni taire dans sa divine origine, proclame telle, et telle recon nue par tout lIslam. Cette dramatisation retenue ne reste pas seulement d ordre syntaxique. Elle prend la forme de nombreux dia logues, prsents en style direct ou indirect. M m e les adversaires incroyants ou sclrats prennent ainsi la parole, et le font dans leur langage et leur esprit. Ainsi, en iv, les Femmes, 4 6 , semblent avoir t reproduites de faon paro dique des locutions tires de lhbreu : cest le cas le plus m arquant. Dans combien d autres.passages ne se reconnat pas, sa virulence et son absurdit, le langage de loppo sant ou du damn : ainsi de Pharaon dans son dbat avec M ose ! Par un mme souci, dirait-on, de ralism e, lutilisation de la langue de Quraysh va jusqu lemprunt de traits idiom atiques, im pliquant des particularits sociales. Il peut paratre saugrenu d entendre Dieu recourir des ser ments en utilisant des formules teintes de croyances ani mistes. Or, de la sourate L la sourate c , se loge peu prs un tiers de ces curieux emplois. Il est vrai que Q f dbute
1. Ainsi Tabar, t. XVI, p. 14 6 ,1. 29 sq sur X X , 88 ; Zamakhshar, t. IV, p. 127 1. 3 sq sur LXVI, 4 ; cf. al-Qsim, t. XVI, p. 5863 ;T. b. 'Ashr, t. XXV, p. 166, sur XLIII, 8 (fait tat d une discussion entre Zamakhshar et Taftazn). Quelques autres exemples d'iltift : VI, 137 ; XI, 44 ; XIII, 16 ; XIX, 63, 64, 7 1, etc.

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par une autre affirmation d un type diam tralem ent dis tinct : Par l auguste Coran. Autant jurer par soi-mme. Tautologie ? Il faudra l-dessus revenir...

Des paralllismes ?

Toujours est-il que ces facteurs de diversit concourent avec le polythmatisme, que le Coran partage avec la posie ancienne, pour confrer au texte une vivacit aux rebonds inpuisables. Quelle fasse tournoyer les diffrentes faces d une pluralit, comme Viltift classique, ou ressortir, dans les scnes narratives ou dialogues, la psychologie et le par ler diffrentiel des personnages, on pourrait ne voir l que lexercice d une rhtorique minente. M ais quand il sagit du Coran, on ne peut se suffire d une explication de ce genre. En bien des endroits d ailleurs, se manifestent, dans la succession des versets, et lis cette fois non plus au langage, mais au rythme et au sens, d autres variations. On a dj signal, pour leurs retours cycliques, les sourates refrain ou leitmotive. Il en est d autres o lnonc fait alterner, sinon des dicts et des rpons, videmment, puisque cest toujours le mme locuteur qui parle sous la dicte du mme destinateur, mais au moins des tons diffrents.
Voici un exemple tir de xvi, les Abeilles :
1 1 . Pour vous II fait pousser la crale, lolivier, les pal m iers, les vignes et de tous les fruits... En quoi rside un signe pour ceux capables de rfl chir. 1 2 . Il a mis votre service la nuit et le jour, le soleil et la lune, et les toiles, qui vous servent sur Son ordre... En quoi rside un signe pour ceux capables de rai sonner.

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1 3 . et tout ce qu il propage sur la terre de vari par les sortes... En quoi rside un signe pour ceux capables de mditer.

Dans un premier segment de chaque verset se loge linfor mation principale ; dans le second y fait cho une assertion plus brve : confirmation, conclusion pratique, formules exal tant des attributs de Dieu, etc. Une telle remarque, pourtant fonde statistiquement, tranche tellement sur la monodie de la rcitation traditionnelle quon aurait sans doute hsit la formuler, si lvidence de ces csures internes au verset, et de leur correspondance smantique, navait balay nos scru pules. Et puis nous sommes tomb sur cette observation dun exgte autoris, Abul-Than M ahm d al-Als, propos de il, la Vache, 1 3 9 : Dis : Allez-vous argum enter contre nous sur Dieu, alors qu il est votre Seigneur comme le ntre, que nos actes sont nous, vous les vtres, et qu Lui foncire m ent nous nous vouons ? Quelques avrateurs (m u h aq q iq n ) vont jusqu
considrer que cette proposition, de mme que les prc dentes : N ous nous soum ettons L u i (v 136) , N ous som m es les ad o rateu rs (v 138) , sont des incidentes et des complments aux phrases q u elles sui vent, et q u elles taient prononces par la langue des fidles, sur instruction du Dieu Trs-Haut, plutt q u elles ne consistaient en suites du dire antrieur... Peut-tre le got sr ne saurait-il s inscrire contre une telle hypo thse 1 .

Voici donc un bon sicle que ce cheikh bagdadien antici pait notre propre rem arque, et mme esquissait un dbut d interprtation ! Sera-il permis de la prolonger ? Une
1. A. Th. Mahmd al-Als, Commentaire, t. 1, p. 3 0 7,1. 14 -18.

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investigation plus audacieuse voquerait, peut-tre ce propos, lanalogie des Psaumes, o alternent, dans certains passages, des dictions directes, responsoriales ou antiphones. Certes, le Coran fait tat des Zabbr', mais il faudrait des arguments plus prcis pour voquer une influence. C ependant, il n est pas interdit de penser aux paralllismes quaffectionnent plusieurs langues smitiques et dont la Bible fournit en effet des exemples. En dfinitive, et sans quon veuille faire dire de telles affinits plus quon ne leur dem ande, ce nouveau trait du style coranique renforce limpression que nous a dj inspire lordre d assemblage du Coran : la m inutie de sa texture le disputant lintentionnalit.

Aventures du schme verbal

Le verbe avive plein, dans le Coran, les potentiels de la racine, ce qui contraste avec une relative modration dans lemploi de ladjectif, comme d ailleurs, on la vu, dans la varit lexicographique. Lnergie langagire se reporte donc sur le schme verbal, comme il sied un texte o tout ressortit de luvre de Dieu, suscitatrice de celle de lhomme. Aussi bien, Dieu parle-t-Il de hauteurs o sva nouit lopposition de ce que nous distinguons en pass, pr sent et futur. Il dit une chose : sois , et elle est ; Le dcret de Dieu est chose dj accomplie , etc. Ds lors, ce qui affec tera les valeurs verbales, ce sera une variation d aspects et de modes, plutt que lchelonnement dans le temps. On peut y trouver dautres raisons. Par exemple, lorientation de la conjugaison arabe, plus ressemblante celle du grec qu celle du latin. Ce quon doit bien entendu complter par une explication plus spcifique.
1. Nom donn traditionnellement aux Psaumes de David.

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La Bible, que lon considre les vnements quelle embrasse ou les dates extrmes de sa mise en forme, ne stale pas sur moins de deux m illnaires. Le Coran, quoique se rfrant au mme segment de lhistoire univer selle, ne lapprhende, si lon peut dire, que sous un angle privilgi, celui du prophtisme. Sa transmission objective n a dur quune vingtaine d annes, et son vritable objet, qui concide avec son mode d expression, fut un avnement particulier du divin. Autorfrant, synthtique et rcapitu latif autant que term inal, il im plique ncessairement un tlescopage de la dure. D o la pertinence de cette sorte de prtrit eschatologique qui y revient si souvent, et quon pourrait qualifier de prsent de Dieu, si ces dnominations temporelles n taient pas importunes. Quant lemploi des voix, notons une impressionnante prdilection en faveur du passif.
Ainsiy ds le dbut de il, la Vache, et une place tellement stratgique, a-t-on m unzila ilayka, littralement : Ce qui a t fait fait-descendre sur toi . Le mme tour revient en m, la Fam ille de cIm rn, 8 4 , 1 0 5 , etc. Observons en iv, les Fem m es, 1 2 8 , la curieuse construction d un complment d objet direct avec un passif: an yulih ulhan. Sans doute pourra-t-on rtorquer que le second mot fa it fonction de hl intensif M ais alors, que dire de Lxx, les Paliers, 1 1 , de yubaarnahum : En vue de qui il sera mis , traduit Rgis Blachre ? Que dire de innaka latulaqqalQur na (xxvn, les Fourm is, 6 ), etc. ? Citons encore comme caractristique la cascade de passifs qui dcrit en XL, le Croyant ou lindulgent, 7 1 - 7 4 , l envoi des damns VEnfer.

Chose tonnante ! Ils gardent dans cette form ulation la qualit de sujets, alors q u ils sont livrs des forces m ys trieuses et souveraines, desquelles laction svit sur eux au p assif! C est en effet dans ces scnes eschatologiques,

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l o sexerce au paroxysme la puissance justicire de D ieu, qu on retrouve assez frquem m ent cette tournure. Quand il sera sonn dans la trompe , Quand la terre sera rduite en poussire , etc. A quoi devraient sajouter quelques rem arques sur lemploi de formes, comme en vi, les Troupeaux, 1 2 8 , o se substitue au majhl (passif) une 3 e personne sans m ention de sujet, que suit im m diate m ent une rfrence exprim ant Dieu : Il dira : le Feu soit votre asile, soyez-y pour Vternit, moins que Dieu ne veuille... . On retombe en ce cas dans Yiltift : un iltift qui sexerce ici d une 3 e personne inconnue, ce comble du ghaiby une 3 e dnom m e, D ieu, par un passage significa tif o telle philosophie contem poraine reconnatrait la personnalisation de ltre de ltant ... Plus classique est le renforcement smantique du verbe par ladjonction d un nom verbal m odalisant (hl). Le Coran en fait large usage. M ais voici plus singulier. On sait quen arabe le nom verbal (madar) peut prendre diverses formes. Cette gamme est riche dans le Coran, qui y ajoute encore des substituts. La chose a t remarque.
Tabar) par exemple1 , considre le groupe m ban-h de xcr, le Soleil, 5, comme quivalant un construire ; voire que eaduw -li en x x v i, les Potes, 7 7 , non seulement fait fonction de m adar, mais s'ajuste pour la forme un fa'l2.

On trouvera des exemples, encore plus frappants, dans les dbuts de ces courtes sourates mecquoises dont les signi fiants se dchanent en bourrasque. Lemploi en intitul de participes au fminin pluriel : al-Mursalt> al-Dhryt, al-Adyt> etc., avait effectivement de quoi intriguer. Do
1. Tabar, t. X X X , p. 13 4,1. 8 sq. 2. Tabar, t. XIX , p. 53,1. 15.

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lembarras des traducteurs. On chercherait trs loin si, par analogie avec des emplois analogues dans la posie antislamique, on ne voyait l des sortes de noms verbaux. Pareille ment, dans la Muallaqa de Nbigha, fallait-il entendre, au vers 2 5 , at li-frihatin hulwin tawbuh : Il a gratifi la prestesse aux agrables suites... , en considrant frihat non pas comme celle qui est preste , mais comme farah, le fait de l tre ? Ce ne serait l, concernant des intituls cora niques obscurs plus d un titre, quune impression aventu reuse, si nous n avions, pour interprter ainsi cet emploi, lappui d autorits classiques1 . Reste dailleurs, pour revenir la sourate c , al-'Adyt, Galoper, rendre compte de son rythme haletant, de ce fra cas, oserons-nous dire, surraliste dimages... Cela,Tabar, sil a pu le sentir, ne pouvait lexpliquer. Zamakh-shar, sil avait d rendre compte de la force vocatoire de u , Dhryt, Vanner, se serait trouv aussi dsarm que let t Quintilien devant une prose des Illuminations ! Nous-mme, il est vrai, qui demandons le cas chant ces grands exgtes de contrler nos hypothses, hsiterions avant de soumettre une telle sourate des techniques trop portes en dissiper les valeurs sous couleur de modernit... Quoi q u il en soit, devant lexpansion du nom verbal dans la diction coranique, on a la sensation d atteindre au tuf de la langue. Comment sen tonner ? Et lide se ren force du constat dj fait d un prim at du schme verbal, donc de la racine trilitre : autant parler d un renvoi lori ginel. Or, dans le Coran, toutes les sries naturelles et humaines convergent vers cet originel. Elles y rencontrent le mystre final. Que celui-ci rgne partout dans le propos, le langage ne se contente pas de le proclamer en des occur
1. Ainsi Tabar, t. XXVII, p. 96, 1. 8, o kdhiba signifie simplement takdhb. Voir l-dessus une prcieuse observation dal-Qsim, t. VI, p. 2 5 22 in fine ou encore t. X, p. 37 83,1. 13.

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rences solennelles ; il incorpore ces retrouvailles. Ainsi faitil affleurer le ghayb de linformation la plus fam ilire, utili sant pour cela nombre de procds linguistiques : le sym bole, lquivocit verbale, les shifters (em brayeurs), etc. L ambivalence (ibhm), sur de la dissmie (les addd) \ excite la virtuosit des commentateurs. Un tel lan gage cum ule ainsi le radicalism e, au sens propre du term e, cest--dire le retour aux racines, avec lexpansivit sman tique. Et beaucoup de passages le montrent galement, apte exprimer avec les verdeurs de lantique les malices du rflexif et les prcisions du juridique. Que fondamental et fonctionnel tout ensemble, il soit galement vertical, en ce sens que la liaison sy m aintienne constante entre des contenus ressortissant un double registre, et sensible et idal, cela ne fait quen renforcer la puissance d branle ment affectif et de suggestion intellectuelle. Si lon ajoute, cet effet intrinsque de la parole sur les contemporains, la mobilisation quelle im prim ait aux conduites indivi duelles et collectives, on peut im aginer quelle envaht leur mmoire au point d en chasser presque tout ce qui n tait pas elle. A la fin de la sourate x ix , Marie> rsonne lexcla mation : Combien n en avons-Nous pas dtruit, avant eux,
de gnrations ! Perois-tu quiconque d entre elles ? Entends-tu venir d elles le moindre chuchotement ?

Cette capacit d annulation rtroactive du Coran tait la mesure de ses puissances cratrices. Elle a d jouer sur la posie antislam ique au point de n en laisser sur vivre que quelques pomes dsorm ais en lair : ce pour rait tre un sens de muallaqt 2. Si bien qu un jour cU m ar, sentendant citer par un tmoin un vers utile lexplica tion d un term e coranique, mit tout haut le souhait de voir les Arabes conserver leur dwn . Il fallut alors expli quer ce mot exotique : dwn . Le calife faisait allusion ce
1. Les addd, mots conjoignant deux significations contraires 2. Le mot est employ en ce sens par IV, les Femmes, 129.

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qui restait de leurs pom es, en tant que reliques dsor m ais inoffensives de leur tre antrieur. Telle tait la condescendance de la religion triom phante. Il est vrai que la posie profane des Arabes n avait pas dit son dernier m ot...

3. Un sens

Que la philologie nous serve d instructeur et de gardefou ! Rappelons-nous ce qui a t dit plus haut de ces figures du langage : shifters, entrelacs, ellipses ; ajoutons le rle de lvocation, voire de la litote et mme du non-dit : une lecture gram m aticale dispose m aintenant de plus de moyens quautrefois. Elle na plus opter entre les prten dues simplicits du sens obvie (zhir) et des spculations sur le sens cach (btin). Se faisant tout entire zhirite, si lon ose dire, elle peut accder au texte dans son paisseur, sans renoncer sa lettre pour autant. Point n est besoin de chercher bien loin dans le Coran pour y trouver des dfini tions de lIslam. Destin instruire et convaincre, il sat tache prciser son message par rapport ceux qui lont prcd. La croyance au ghayb vient en tte 1 des traits par lesquels il se dfinit.

1. Ds la sourate II, la Vache, 3.

En relisant le Coran Glose sur quelques notions de base

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Quest-ce le ghayb ? Le terme de mystre nen constitue quune quivalence en franais ; on aurait pu recourir celle d inconnaissable , ou d arrire-monde . Le langage cora nique oppose ce terme celui de shahda, cest--dire, dans cette acception, le monde du visible, de la prsence. Ainsi Dieu est-il qualifi par une royaut du mystre et de la prsence , lesquels correspondent approximativement laudel et lici-bas. Un au-del, nous le verrons, qui dborde la mtaphysique, pour couvrir une zone innomme de ltre ; un ici-bas, qui implique une plnitude vitale o se retrouve quelque chose des anciens Grecs. Cette illimitation comme cette plnitude se proposent comme objectif la foi (mn). Le mot dsigne les aspects intrieurs de la religion. Dans son apostrophe aux Bdouins, ( x l i x , les Appartements, 1 4 ) le Coran n accuse-t-il pas ces derniers de sen tenir aux dehors de lappartenance ? M ais la comprhension des deux termes slargit naturellement, ds lors quils ne figurent pas en rciprocit. N outrons pas entre eux la dichotomie, puisque employs isolment, chacun des deux implique plus ou moins lautre. Lensemble de ces notions porte son corollaire en lacte d adorer Dieu en Lui vouant la religion foncire , mukhlian lahul-dna (X X X IX , Par vagues, 2 ).
Quant au vocable dn, il ne compte pas, dans le Coran, moins d une centaine d occurrences. On l a tout bonne ment traduit plus haut par religion . C est en effet l acception la plus gnrale quy donne le texte, notam ment dans l apostrophe clbre de c ix , les D ngateurs, 6 . Le sens premier, tel q u on le trouve chez les anciens potes, voquait la soumission , l allgeance . C est ce que faisait l ptre d al- sh al-M undhir b. alAswad : karihul-dna darrka bi-ghazawt wa say :

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Ils dtestaient la soum ission, qui accable d agres sions et de m alheur . Or Vexercice de cette soumission
comporte des redevances, des hommages, des manifesta tions solennelles . C 'est pourquoi Von a traduit yawm aldin par le Jour de l allgeance . L'ide gnrale qui prvaut est bien celle d'obligation personnelle, mais gure celle de culte , terme que certains traducteurs utilisent improprement. Religion , en dfinitive, ne s'loigne pas tellement, pour l'tymologie, du sens que nous voudrions serrer: Likhl,, comme dans la sourate e x il, ainsi intitule, repose sur une violente profession de l'unicit divine . Le Lisn donne comme quivalent akhlaa (IVeform e), amhada (avec un ha aspir et un d a d ), donner quelque chose de pur, sans mlange , le mahd tant le lait pur de sa crme et de son cume . Paralllement, le khli sera l' intgral , le non-adultr , le rserv quelqu'un . Sont ainsi rejetes les collusions suspectes du profane et du sacr, celles dont se rendent coupables la superstition et, mutatis mutandiSj la thocratie. Muhammad s'est au vrai constamment dfendu d'tre un homme diffrent des autres. Tout d'ailleurs, dans le Coran, dnote une parcimonie voulue dans l'expression du sacr: la racine q.d.s. n'y a que des emplois rares et circonscrits, et h.r.m. et h.j.r. dbordent sur l' interdit . Mais revenons /ikhl pass dans le langage moderne avec le sens de dvouement , de sincrit . L'em ploi coranique reporte un concept fondamental. Selon un pro pos du compagnon M adh b. Jabal, approuv par le calife cUmar, cette communaut repose sur trois actions salva trices : Ykhl : savoir la prime nature (fitra) que Dieu a

confre lhomme ; la prire, qui scelle lappartenance la milia (confession) ; lobservance, qui vise se protger de la faute 1 .
1. Tabar, t. XXI, p. 26,1. 3 de fine sq.

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Rien de plus significatif que ce pont jet entre les ides d ikhl, religion foncire , et de fitra , prime nature . Peut-tre que rsonnait dans la mmoire du compagnon le verset 3 0 de x x x , Rome : ... redresse ta face vers la religion en croyant originel, en suivant la prime nature selon laquelle Dieu a instaur les humains, sans qu'il y ait de substitution possible la cration de Dieu : c'est l la droite religion... . On a relev au passage lemploi contrast de deux racines pour voquer la cration :/r.r. et kh.l.q. La premire dsigne une cration initiale, soprant partir de rien. A certains gards, la prime nature et la prime rvlation quelle subsume remontent bien plus haut quAdam. Vouez Dieu la reli gion foncire , traduction propose, cest donc non seule ment la proclamer d un cur sincre, mais la faire remon ter du fond de soi-mme. Remonte cet originel qui, par le rappel ou dhikr, fait affluer les rvlations, certes, mais sans doute aussi la solidarit plus antique qui les relie au cosmos.

La promesse et la menace

Leschatologie vibre dans le Coran dune intensit nourri cire de somptueuses imageries. Cette coloration meut tou jours les croyants traditionnels. Cependant, tout comme son homologue chrtienne, elle soulve, en notre poque de dmythologisation, le scepticisme, voire la controverse. Celleci ne nous intresse pas en tant que telle. Rduire les dlices du Paradis, autant dailleurs que les incendies de lEnfer, lallgorie, cest dfier des sentiments respectables, majori taires en Islam. Lislamologue vitera de le faire. Mais le philologue pourra se demander si parfois le Coran ne le fait pas lui-mme. Relisons. Aprs beaucoup de tableaux ruti lants, la mention apparemment pisodique du terme mathaU sem blance, parabole, y vient souvent suggrer quil

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sagissait, surtout en lespce, de figures destines frapper limagination. Prenons lexemple le plus frappant, celui du verset 2 6 de la Vache. Dieu ne rpugne pas tirer semblance d un ciron [cest le mot quemploie, dans le mme esprit, notre Pas cal], ni de ce qui le dpasse. Le verset continue sur le ton de lauto-rfrence. Que de fois dautres rappels de mtatexte ne viennent-ils pas ramener ces magnifiques lans de lim a ginaire, dont leffet reste si puissant sur le fidle, une homlie des plus tempres ! Certes les lus du Paradis jouiront de ces jardins de sous lesquels des ruisseaux cou lent . M ais le sens dfinitif de lvocation n est-il pas chercher dans cette maxime : hal jazaulihsni illal-ihsnu ? ( l v , le Tout misricorde, 6 0 ) ?
Rflchissons ce double emploi du mot ihsn. C est un nom verbal, qui revient trs souvent, ainsi que le participe m uhsin, dont les acceptions concrtes et morales se conju guent, comme pour ahsana, ds l origine. Comment, dans le cas d espce, distinguer, pour ahsana, entre faire bien , agir bien envers quelquun et tre comptent, excellent ?l Glosant iv, les Fem m es, 1 2 5 , al-Qsim commentait le binme ahsana dnan en le rapprochant d une dfinition manant du Prophte lui-mme : Ado

rer D ieu com me si on Le voyait, car si on ne Le voit pas, L ui vous voit . E t de citer R z qui, propos de la suite du mme verset, aslam a w ajhahu lillahi, sou m ettre sa face D ieu , insiste encore sur les affinits visuelles de la notion, car le visage est la plus belle par tie du corps de lhomme , et les hauts degrs de la fo i la rendent plus lisse et plus brillante en en lim inant les im purets corporelles . C est pourquoi, traduisant la formule cite plus haut, nous dlaissons, pour rendre ihsn,

1. Al-Qsim, Commentaire, t.V, pp. 15 76 sq.

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excellence , qui pche nos yeux par platitude , et recou rons bel-agir , ajust sa qualit de nom verbal et l'vocation de la beaut. Ihsn, soit dit en passant, s'ajoute par une progression cumulative islm et m n, et les mystiques ont choisi ce terme pour dsigner des valeurs qui dpassent et l'observance et la foi vers le monde de l'im agi nai. Contentons-nous d'en souligner l'appel esthtique et, si l'on peut dire, modlique. Bien entendu, dans la maxime cite plus haut hal jazaul-hsn... , les commentateurs comprennent quelque chose comme : A quoi d'autre peut s'attendre la vertu (du fidle) qu'au bienfait (de D ieu )? Ils ne sinquitent pas quune telle traduction, outre sa banalit, confre, si peu de distance, deux sens diffrents un terme unique. Faut-il donc admettre : A quelle autre rcompense peut s'attendre le bel-agir qu 'au bel-agir ? M ais alors, serait-il possible que le bel-agir trouvt en soi sa rcompense ? Entendre ainsi laphorisme serait bien sr coller au texte, mais beaucoup seffareraient de trouver, propos du Paradis coranique, ce quon prendrait aussi bien pour une devise de morale sto cienne... LEnfer, son tour, n aurait-il quune vertu prventive ? Ecoutons plutt : ... Et la vision que Nous te manifestmes :
c'tait seulement pour les mettre l'preuve ; de mme l'arbre de maldiction dans le Coran. Mais Nous avons beau les effrayer, cela ne fait que les renforcer dans leur terrible impudence...

(xvn, 6 0 ). Lexgse discute ce propos sur la divergence de sens entre ruy , rve, et riyat, vision, apparition, et aussi sur les nuances possibles de la racine ft.n.> prouver, tenter . Elle ne veut pas stonner quen un domaine aussi brlant, le Coran prenne avec soi-mme assez de distance pour imputer sa propre utilisation de ces deux images non pas la dnotation objective, mais la dissuasion, et pour observer que cette dernire, au surplus, reste infructueuse.

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Lauto-rfrence, en tout cas, y est manifeste. Nous lavons dj signale en tant que dimension structurale du Coran. Nous voici transports dans lordre du rflexif. Avouons que nous nous y attendions.

Lappel la raison

A la fin de xn, Joseph, le Coran appelle prcher Dieu dans la clairvoyance ou la lucidit (bara) : autant d appels lexercice de la raison.
Dans le mme ordre d ides> une injonction peut intriguer: celle qui est faite au Prophte la fin de X V , al-

Hijr, 9 9 : Adore ton Seigneur jusqu ce que tarrive le yaqn . On s est rsign traduire le mot, comme habituelle
ment, par certitude : mais c est dissocier de la foi la certi tude1 ; or une foi totale est inhrente la qualit de prophte. A u x yeux du cheikh Ab S a d , ce yaqn -l voudrait dire la morty seule capable d apporter au fidle une vision directe de Dieu . Pour tel autre il s agirait d un triomphe dfinitif S i nous nous reportons l honnte Tabar, nous le voyons recou rir un hadth de Zayd h Thbit, remontant une femme des A n r: le Prophte lui-mme aurait employ ce terme pour dsigner la mort.

Seulement, cette tradition n est-elle pas rductrice? Le vocable, pour autant que Muhammad lait employ dans un certain sens, aurait-il de ce fait alin lensemble des autres acceptions possibles ? riger la certitude en finalit de lado ration, en tant quultime degr dans lapprhension du Vrai, parat p lau sib le, m oins surp renan t, en tout cas, que
1. Rappelons que dans sa Premire Mditation, ce n est plus tant de vrit que se proccupe Descartes, que de certitude...

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r abtissez-vous de Pascal. Ajoutons quil ny a pas en Islam d ordre de la foi se distinguant dun ordre de lesprit et dun ordre de la nature : la dmonstration coranique va plutt dans le sens de leurs affinits, et cela sans le moindre recours limmanence... Ainsi, comment interprter la dfinition mtaphorique de Dieu mme en tant que lumire des cieux et de la terre (xxiv, la Lumire, 3 5 ) ? La sourate ex, le Repentir ou la Dnonciation, condamne ceux qui veulent teindre cette lumire du souffle misrable de leur bouche. Et qui donc ? Les dngateurs, ou rfractaires la Vrit. Ne prennent-ils pas figure, en loccur rence, dobscurantistes ? Aussi bien dans le cours des sicles, et singulirement aujourdhui, lobscurantisme ne consiste-t-il pas tenter dteindre cette lumire de Dieu ? Elle-mme se dfinit comme lumire sur lumire. Quest-ce dire sinon quelle multiplie et transfigure la lumire naturelle, sans pour autant la congdier? Laffinit sera dpasse mais non pas dpouille, comme elle le serait par une surnature prompte durcir en anti-nature... Le critre, en tout cas, ne saurait tre que le Vrai (Haqq). Le mot dsigne aussi la ncessit qui le rend effec tif : la Vrit donc, et tout ensemble le rel, lidal et le concret, mais aussi le droit et lobligation leur degr suprme. La racine revient dans le Coran 2 9 0 fois. Dieu est le H aqq (xxil, le Plerinage, 6 ). Or, ce terme n a pas dans cette formule valeur d attribut, mais de substantif et d quivalent. Le Haqq, cest la vrit m taphysique, certes, mais ici aussi la ncessit de cette vrit, la notion sencha nant dans la plupart des cas avec celles d ordre de la nature et de gense de lhomme. Ce qui nous importera pour linstant, cest de souligner ces appels de rationalit. De ceux-ci, on trouve toute une gamme. Linvocation de la certitude m taphysique, comme on la vu, mais aussi llucidation universelle qui pointe sur le divin. Et puis la confiance faite aux arguments de la rai son dans dinnombrables passages o la vrit sefforce

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d emporter la conviction de ses adversaires. Et puis encore le sens commun. Q uoi? La chose au monde la mieux par tage ? Cela fait, en tout cas, que la sagesse (hikma) soit si souvent prsente dans ces pages, o Dieu mme est qualifi de Hakm. Quest-ce que la sagesse? Elle consiste, dit un vieux dicton arabe, en trois lments : llocution des Arabes, ladresse manuelle des Chinois, la raison des Hellnes. Encore la raison ! Dj les Hellnes ? Si loin que les Chi nois... Il est vrai quun sage proverbial comme Luqmn, un Africain parat-il, tait alors donn comme professant des maximes qui, pour ressortir principalement lhumain, n en furent pas moins adoptes par la foi nouvelle1 . C ar la foi, der rire la sagesse, retrouve la nature et la raison. Oui, la raison, de qui lappel retentit lunisson des innombrables occur rences de racines comme '.q.l. ; dh.k.r. ;fk.r. ; sh.'.r. ; la raison qui pourrait aussi se reconnatre au tour rflexif que prend souvent la rvlation elle-mme ; la raison qui se donne pour lobjet de la prdication: ... Idaakum taqilna, escomptant que vous raisonniez (plus de vingt occurrences ) ; la raison critique2 , enfin, qui intervient pour liminer la plupart des rites anciens, slectionner les observances, traiter les mythes en apologues dialogus, mditer sur la rvlation prsente et dernire, proposer enfin aux deux autres monothismes un dpassement assorti de tolrance.

En de ou au-del du rationnel

Un scrupule ici nous saisit. Dans les pages immdiatement prcdentes n avons-nous pas mis, linstar d une exgse m oderniste, quelque complaisance souligner les indices
1. Cf. II, la Vache, 269 et X X X I, Luqmn, pass. 2. Si lon en croit un hadith rapport par Muslim, ahh, II, p. 183, le Pro phte aurait revendiqu mme son droit au doute, linstar d Abraham, qui avait demand Dieu de lui m ontrer comment II ressuscitait les morts.

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d une rationalit qui, sils taient exclusifs, feraient de lIs lam un disme ? Ne serait-ce pas mconnatre ce qui com mande tout le reste ? La communication (balgh) que se donne pour objet la prophtie est elle-mme un mystre de gratuit ; et sur elle schafaude tout le reste, puisquelle annonce et en mme temps prfigure la rencontre du fidle avec linconnaissable. Que les moelles de lhomme (albb)^ autre nom du c u r, soient rceptives ce qui dpasse la raison sans pour autant la dmentir, voil bien une donne immdiate de la foi. Quest-ce que la foi ? Une vidence premire, qui condi tionne toute logique dadhsion. Le Dieu du Coran peut bien prendre les traits de labsolu philosophique, tendre la main ce que nous appelons maintenant ontothologie, Il n en plonge pas moins dans un inconnu, devant lequel la Rvlation mme sarrte, non seulement en mnageant des zones dombre, mais en m arquant quelle surgit de ces zones. Et cependant, Il emploie pour se dsigner Lui-mme les trois personnes et les deux nombres, de mme que les versets sachvent souvent sur lindication de Ses attributs. Dmiurge cosmique, mais connaissant de l'tre des poi trines , Il se tient plus prs de l'homme que sa veine jugulaire ( l, Qfi 1 6 ). Le Coran voque avec une splendeur terrible les transes qui vous saisiront devant le Juge. Un frisson, dj, fait frmir votre peau au seul prononc de Son nom. Or, s ' Il a les noms les plus beaux , mais ce sont des attri buts1 , Dieu en Son essence, pourrait-on Le nom m er? Le terme qui le dsigne communment, Allh , est-il autre chose quun appel ? En profondeur, il vise ltre de ltant, la pr sence sous labsence, une dialectique du proche et du loin tain, la jonction de la promesse et de la menace pour vous treindre toutes deux ; lnergie venue du mystre infini et qui pourtant fonde votre libert ; lim pratif effrayant et la

1. Cf. Michel Allard, Le problme des attributs divins, Paris, 1965.

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vision gratifiante, votre intime dbat, la communication de tel indicible message, et tout cela venant dun ordre univer sel par Lui cr et que Son dcret vient parfois troubler d opportunes contingences. Or le croyant vit ce formidable mystre dans la familiarit. Une bilatralit paradoxale fait quon peut nouer pacte avec Dieu, et quil se rjouit de la louange et de la prire et peut mme prouver lgard du pcheur chti un sublime repentir. Livr leffrayante mais salvatrice puissance de Celui qui, derrire tous Ses qualifi catifs, reste trangement inconcevable, ltre infime se sent pardonn, aim. Le parangon de la hauteur et de la transcendance, le Sei gneur des univers, cumule en effet la puissance et lamour. Ds VOuverture, en effet, la souverainet cosmique squi libre de misricorde. Il est vrai que lexgse historiciste a voulu voir dans lattribut de Tout misricorde (Rahmn) un appellatif de la deuxime priode mecquoise, faisant allusion quelque dit sud-arabique ! M ais alors, com ment dissocier ce terme de celui qui lui est accol dans le binme inlassable : al-Rahmn al-Rahm ?
Reconnaissons que la difficult commence la recherche d un sens distinctif pour chacun des termes de cet oxymore. Nous avons opt pour un recours Vtymologie, qui rapproche les deux mots de rahim, matrice , d o solidarit par les femmes , et plus largement parentale . On a vu encore, dans un compliment dcern au Prophte, combien il respec tait ces liens charnels et affectifs : innaka latailul-rahim a1. Le binme exprime cette mme qualit, apprhende ou bien ponctuellement, dans une manifestation particulire, ou bien dans sa continuit. D o la traduction propose: L e Tout

misricorde, le M isricordieux .

1. Tabari, t. X X X , p. 16 2,1. 1 sq.

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Quoi qu il en soit, comme la bien vu le com m entateur indien Abl-K alm A zd1 , les attributs de D ieu sont cela m m e qui perm et linfim it de lhomme une approche personnelle de linconnaissable. M ose linterlocuteur de Dieu (kalm Allah) et t bien en peine de scruter un tre qui, par dfinition, chappe tout ce qui pourrait lapprhender. En vain essaya-t-il un jour de dem ander Dieu de se laisser entrevoir. La m ontagne en fut dissoute. Une autre fois, sa qute entreprit un trange voyage au cours duquel il reut d un m atre m ystrieux trois leons dconcertantes pour la m orale hum aine. Les explications de cet in itiateur taciturne restent cependant nigm a tiques. Elles participent, dirait-on, d un absurde la K ierkegaard. Prsentes sous forme d preuves ce M ose assez loign .de son prcdent biblique, oseronsnous dire q u elles rappellent les Kan du bouddhism e zen jap o n ais?... O ui, lnigm e est une des approches de D ieu, une autre tant la beaut, la troisim e tant la norm e.

La normativit coranique

Car la normativit est une autre des suggestions du Haqq. Ibn Hazm navait pas tort de dire que chaque formulation du Coran constitue elle seule un al, un principe , avec les valeurs thiques qui sattachent ce terme. thiques, certes, et plus encore : typologiques. Lobligation participe en effet, le cas chant, et de la force autonome de ralisation du Vrai, et d impratifs indivis provenus implicitement ou express ment du ghayb. Visant lorganisation dun passage entre la cosmologie dont lhomme procde leschatologie qui le
1. Cf. J. Berque, Lexgse coranique d Abl-Kalm Azd , in Majallat alTrikh, n 10, Alger, 1985.

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rcupre et le qualifie, cette pression globale sexplicite en un certain nombre dobservances, dobligations, dattitudes morales et sociales, voire de gestuelles, le tout clair par la rai son et mobilis par la foi. Telle est latmosphre gnrale : on ne saurait, sans rduction, la qualifier de juridique au sens strict, puisque la pit, le pragmatisme, lthique sy rpondent, et tendent une harmonie gnrale de lhomme avec la cration : les thtique nen est donc pas non plus absente, surtout ce palier suprieur, rptons-le, o le comportement culmine rait en b el-agir (ihsn)> voire en saintet. Bien entendu, ce ne peut tre l quaboutissement individuel. L a loi se situe en revanche au niveau com munautaire. Ce qu elle gagne ainsi en surplus sociologique, elle le perd en compr hension. Elle n est en effet q u une application catgorielle de la plnitude vise par lIslam et dont il tmoigne en bien de ses dmarches. De l sans doute la place rduite statisti quement quelle occupe dans le Coran : tellem ent plus rduite que dans lAncien Testament ! Dire cela n est pas contester les fins normatives du texte. Ce nest pas non plus nier que cette normativit ne se pr cise en rgles de droit proprement dit. M ais ces dernires se dtachent, comme le reste, d un vaste halo, do elles tirent leur dynamisme original. Quelle originalit ? D abord celle de prendre en compte la nature de lhomme, en rduisant les contraintes au minimum. On se rclame en effet dun principe de yusr, aisance , ou libre cours . Est licite ce qui n est pas prohib. Quest-ce dire sinon que la vie natu relle est la grande pourvoyeuse des conduites ? Tout ce qui ne fait pas lobjet dune interdiction peut passer. M ais bien sr, cet lan vital va se soumettre, chez les mes dlite, une inspiration plus subtile, celle de la typologie dont on a dj parl. De l tant de verbes recommandant la confor mit : tawfq, iqtid, usw. Le croyant, la limite, cherchera se recrer (takhalluq) selon la parole divine, en prenant pour modle le Prophte, de qui la nature mme tait le

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Coran (hadth de 'Asha) : comme nous voil loin du rpressif et du codifi ! M ais venons-nous au juridique proprement dit. Quelques prescriptions prennent dans le Coran la forme de hudd (ide de limitation et de dfinition , voire de statut , d o leur importance relative en matire de statut person nel). La plupart, celle de recom m andations ( waya), d dification (zvaz), et moins souvent de com m ande m ents (amr). Le terme de hukm que nous avons traduit par norme a galement d autres sens : jugement , dcision , investiture . La science traditionnelle sest livre la statistique des ahkm (pluriel de hukm)., entendus comme prescriptions lgales dans le Coran. Elle en trouve peine de deux cinq cents. Encore se distribuentelles fort ingalement selon les domaines. Signale par le professeur syrien M uham m ad al-M ubrak, cette asymtrie constituerait, selon lui, une incitation vidente linitiative lgislative des hommes. Au niveau de lapplication, une autre possibilit reste encore ouverte. Dans bien des cas en effet, lexpression res tant am bigu, de mme que les interprtations de haute poque m nagent aux responsables une latitude de choix inconcevable en d autres systmes. D o le rle dvolu en puissance ce que nous appellerions pour la commodit jurisprudence . Il dborde de beaucoup ce que les droits occidentaux embrassent sous ce terme. En dfinitive, cest laccum ulation jurisprudentielle qui a constitu ce que les spcialistes appellent aujourdhui droit m usulm an , ou fiqh. Ce sont en effet des connaisseurs : m agistrats et oulmas qui, au cours des sicles, ont interprt et rin terprt les textes, quand se posaient des cas d espce1 .
1. Ce partage ponctuel n est-il pas lui-mme sujet volution ? Il faut le croire, puisque, dans tous les pays musulmans, mme fondamentalistes, ltat lgifre l o nagure les fuqaha interprtaient... Ne peut-on concevoir une vo lution symtrique, qui dfre la conscience individuelle (tadabbur) un certain nombre des problmes jadis dvolus au fiqh ?

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Nous avons dit lindivision foncire de la matire avec lthique, avec la croyance et mme avec une philosophie naturaliste. Le Coran mme illustre ces correspondances, lesquelles sont en effet remarquables par leur extension. Elles englobent du reste, avec les rgles de droit, comme on la vu, d autres catgories psychologiques et sociales d ac cent religieux, mais se montrent galement accueillantes aux rgies inspires de la sagesse profane. Ce que nous appelons coutume , par opposition au droit positif , y trouve donc accs. Le Coran y fait un large appel, par exemple en matire de mariage et de compensation. Il sagit l du ma'rf dont lacception peut d autre part slargir tout ce qui est convenable , par opposition au blmable ( munkar) ; dans ce cas, la signification oscille entre plusieurs registres. Ladage amr bxl-marf peut au degr zro n in comber qu lhonnte homme. Il est vrai quil offre aussi sa devise aux soulvements m illnaristes... La voil bien, la nbuleuse dont nous avons parl ! Elle fait pointer ses mises en uvre dans tel ou tel contexte par ticulier, en avivant telle ou telle signification fonctionnelle : droit, morale ou religion. Ces partages, ou leur absence, ne sont donc pas question de nature, mais de niveau, de contexte, de projet.

D ynamiques prsentes de lide de shari'a

Le moins quon puisse dire, cest que ni par le vocable, ni par lesprit, le Coran n adoptait en ce domaine les mthodes dont avait procd, du temps encore proche d Imrul-Qays, la rforme de Justinien. Or il est probable q u en Palestine et qu en Syrie les marchands mecquois aient eu affaire lapplication des Pandectes et des Institutes. Le droit romain

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tait enseign Beyrouth et Antioche, et resta bien connu dans la rgion, au moins jusquau rgne dHraclius. De toute faon, du ct byzantin, le VIe et le v if sicles furent des sicles de codification, et il est peu probable que les Arabes n aient pas peru de nombreux chos tant du droit civil que des rglementations de Pglise syrienne. En la matire donc, loriginalit du Coran parat tranche, dans la mesure o il scarte le plus souvent de linventaire de prescriptions, pour ressortir davantage une dification propagatrice de modles. Il ngligeait en loccurrence une forme de lgislation rpan due lpoque ; ce ne pouvait tre d au hasard. A-t-on suffi samment rflchi sur ce contraste ? Il ne sagit pas ici dun problme acadmique. Tous les sys tmes se dfendent aujourdhui contre une banalisation des attitudes, cautionne par le cosmopolitisme de la modernit, et ils le font en insistant sur leurs traits significatifs ou voulus tels. Le dbat dune codification tirer principalement du Coran et de la Sunna remue aujourdhui ion certain nombre de pays musulmans, ou des couches sociales et psychologiques lintrieur de ces pays, ou dautres encore, plus nombreux, si bien que ce quon appelle intgrisme y constitue un mouve ment ou, tout le moins, une rfrence politique. Le centre de ralliement proclam en est la shari'a, entendue communment comme lgislation islamique . Beaucoup de Musulmans ri gent aujourdhui ce droit, ou sa ptition, en signal de lidentit collective. On ne voit pas quil sagisse par l, pour eux, dune remise jour du fiqh traditionnel, tel quil saffirmait un peu partout avant la pousse de la modernisation du x ix e ou du xx ' sicle dans la lgislation de plusieurs de ces contres, et y reste plus ou moins suivi en matire de statut successoral et personnel. Il sagit plutt dun nouvel effort de codification qui corrige, complte et souvent contredise celui des juristes occidentaliss de lentre-deux-guerres, en sinspirant des don nes coraniques de plus prs que ces derniers ne sont suppo ss lavoir fait.

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M ais dabord, examinons ce terme de sharca . Le mot, dans le vocabulaire coranique, est un hapax ( x l v , Assise sur les talons, 1 8 ). A noter deux emplois verbaux dans le sens dd icter ( x l i i , la Concertation, 1 3 , 2 1 ). Un paronyme, appliqu dailleurs aux trois Lois rvles, shira (v, la Table pourvue, 4 8 ), accol au terme de minhj, avenue , che min , en nuance le sens, qui est inchoatif, nous dirions aujourdhui historisant. Un sens partag, comme lavait bien vu c Al Sh ariat1 , avec beaucoup dautres termes du lexique religieux : guidance, voie, itinraire, chemin, sentier de rectitude, etc. Cette im age-ci voquait la notion pasto rale d accs labreuvoir . Le point, du reste, qui va nous retenir n est pas la m in ceur statistique de lemploi du mot dans le Coran, car il est bien vrai que, par la suite, il en soit venu dsigner la Loi par opposition la ralit essentielle (haqqa). Ldessus rgne, on le sait, une polmique permanente entre la Sunna et le soufisme : elle ne nous intresse pas non plus ici. Ce que nous voudrions, cest dire en quoi notre relec ture du Livre nous semble pouvoir contribuer lclaircis sement d un dbat plus pressant.

Le faux dbat de la scularit

LIslam, rappelons-le pour mmoire, se proclame volon tiers laque. Il tire argument de labsence de magistre clrical en son sein : encore cela ne vaut-il que pour le sunnisme. M ais peut-on dire laque un systme o lomni prsence de Dieu actionne potentiellement tous les actes de la vie ? Bien entendu, je n voque pas ici la tendancieuse accusa
1. Jeune thologien iranien, m ort dans des conditions troubles en 1977. Cf. A. Shariat, Histoire et destine, Paris, 1982.

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tion de fatalisme, que contredisent tant dappels du Coran la libert et la responsabilit humaine. Si lIslam, effective ment, se pose un problme de prdestination, nos jansnistes aussi lont connu, et ce nest pas le lieu dentamer une discus sion de mtaphysique compare. Reste nanmoins, parce que dimmdiate application existentielle, que la providence musulmane ou tadbr est sans doute dinfluence plus ressen tie, plus circonstancie en Islam que dans le Christianisme de notre poque. Donnons acte aux socits islamiques dune prgnance et dune couleur religieuse moins accuses sans doute quau temps jadis, mais encore aisment saisissables au niveau des masses et dune partie des lites. Une lacit de fait sy dveloppe pourtant depuis un sicle, au point davoir modifi considrablement le visage de ces pays et beaucoup de leurs comportements. Certes, de larges fractions de lopinion sopposent la transformation; mais elles le font plus souvent en droit quen fait. Le dbat de droit subsiste et, comme on la vu par des exemples rcents, il arrive au droit de reconqurir le fait. A tout le moins, les religionnaires, anims dune grande conviction, qui mord largement sur les foules, tiennent-ils toujours la scularit pour destruc trice de lhomonymie quinstituerait lIslam entre la religion et les autres catgories de lobligation sociale. Disons tout de suite que le droit islam ique, ainsi brandi comme oriflamme, il faut le crditer non seulement de ses valeurs de souvenir et de rsistance il a sans doute constitu pour ces peuples un efficace veilleur de nuit du temps colonial, mais de ses valeurs de connaissance et d humanisme au sens large. Il nous faut cependant criti quer comme sophistique lemploi dformant quon en fait parfois. Repris ses sources, il traduit certes et organise une indivision du vital dont on comprend bien quelle puisse apparatre comme un remde aux com partim en tages strilisants du monde industriel. M ais fallait-il confondre indivision avec indistinction PTout est l.

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Prtendant chapper la diffrenciation fonctionnelle du social, signe et ncessit des temps modernes, Pindistinction rejette corrlativement lanalyse en tant quoutil de pense et quinstrument de renouveau. Nous la voyons se rabattre dan gereusement sur lorigine, et confondre passisme avec esprit d authenticit. Or une simple lecture du Coran montre que lIslam, qui se dfinit lui-mme comme dmarcation ou critre (furqn), insiste tout coup sur la rationalit, la clart, l articulation (tafl). Il distingue avec soin les notions quil embrasse. Quil se veuille conjointement valable pour dn et pour duny (le domaine religieux et le domaine mondain), ne veut pas dire quil le veuille confusment. Il invite au contraire coordonner ces concepts, comme y invite la conjonction tua, plutt qu les mler. On stonne que cette devise bilatrale soit choisie comme maxime par les adver saires de la scularisation! On leur rappellera en tout cas deux textes mditer. Lun (m, 7 9 ) interdit aux transmet teurs de la loi, raison mme de leur tche denseignement et d tude, toute usurpation dautorit. Ils doivent sen tenir leur rle de rabbanyn : traduirons-nous par spirituels ? Lautre ( l x x x v i i i , 2 1 , 2 2 ) dfinit la fonction du Prophte luimme : le Rappel, lexclusion de la souverainet. Encore sagissait-il dun homme appel prochainement conduire le premier tat islamique : ce ne serait nullement pour autant, que lon sache, une thocratie, non plus quune oligarchie de clercs... Pour conclure les trop rapides aperus de ce chapitre, disons que le Coran, de mme quil offre une socit musulmane, mme contemporaine, les potentiels les plus varis, risque le moins d tre dfigur par ltude, quand cette dernire sefforce de le suivre dans ce quIqbal appelait immediacy and wholeness, son immdiatet et sa suscitation plnire , lune et lautre influenant ensemble le contenu que cette socit donne aussi bien la foi q u la raison et q u la norm e. Dans la m m e fuse de dynam iques

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spirituelles dont les pages prcdentes sont loin davoir puis la richesse, plusieurs traits nanmoins se recroisent, qui ouvrent aux milieux diffrentiels et linitiative humaine des possibilits daccentuation prioritaire. Parmi celles-ci, la rationnelle nest certes pas la seule. M ais elle nous parat la fois vrifie dans le texte, et la plus salutaire pour notre temps1 .

1. Sur la polmique relative lapplication de la shar'a, cf. Souf A b T lib , Tatbiq al-shara al-islmya fil-bild al- arabiya, le Caire, 19 8 6 ; M uham m ad al'Ashmaw, Al-shari'a al-islmiya wal-qnn al-miri, Le Caire, 19 8 8 ; Bernard Botiveau, Loi islamique et droit dans les socits arabes, prface de J. Berque, 1993.

4. Projections

On sest born jusquici rajuster ensemble des indices tirs du Coran lui-mme, et on la fait avec lappui dexgses classiques. S il a pu sintroduire, dans ce qui prcde, quelque nouveaut, ce n est coup sr pas le fruit de laudace, mais de la seule prsentation. Peut-tre le chapitre qui souvre essaiera-t-il daller plus loin. Le lecteur quil dconcerterait pourra ventuellement en dissocier les vues de ce qui a t dit jusqu prsent. Ce nest pas que la parole coranique ne prte de telles approches, ou dautres, quon souhaite la fois plus hardies et mieux argumentes : au contraire, elle les pos tule. C est elle en tout cas, que mon investigation nous parlerons dsormais la premire personne aura garde comme guide et comme objectif.

La vrit avant toute chose

Par trois fois (I X , le Repentir ou la Dnonciation, 3 3 ; Xl.vm, Tout s ouvre, 2 8 ; L X I, En ligne, 9 ) le Coran rpte : C est L ui qui a envoy Son Envoy avec la guidance et la reli gion du Vrai pour faire prvaloir celui-ci, 'all-dni kulli-hi,

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sur la religion en entier [ou dans son ensemble ], et cela ft-ce contre le gr des associants . Anims d un triom phalisme facile, les com mentateurs lisent comme sil y avait ... sur l ensemble [ou la totalit] des religions . Quils me pardon

nent ! La gram m aire n autorise pas leur lecture. Aussi bien laccent de la phrase ne porte-t-il pas sur son dernier mem bre, m ais sur le groupe m dian : dinal-haqqi (la reli gion du V rai). Reconnaissons que faire triom pher celui-ci (ou celle-l) sur la religion en entier a bien de quoi inquiter les traditionalistes ! Ce ne serait pas le cas, il est vrai, pour le soufi, qui ravale lobservance, quelle qu elle soit, par rapport une sollicitation de labsolu. Cepen dant, qui sen tient aux coteaux modrs du sunnism e, relvera que la vrit mise en avant dans cette formule saffirme non seulement lgard de tout ritualism e, mais lgard de la religion au sens commun du term e, cest-dire telle quelle est en gnral pratique et mme perue. Sera-t-il exagr de discerner l un dfi partiel et plus inci sif, au sein de ce dfi gnral (tahaddin) par quoi la rvlation coranique secouait un monde dj livr au doute et la lassitude ? Labsolu, quvoque le term e de haqq, n exclut certes pas le Dieu personnel. M ais il ne lim plique pas ncessaire ment. Le verset peut donc encourager le fidle dpasser la pratique traditionnelle soit dans le sens de la mystique, soit dans celui du disme philosophique, voire ne considrer dans le haqq quune forme sublime du rel. La valeur dabsolu pourrait tre justem ent ce qui distinguerait cette vrit-l des vrits dhum aine laboration, quempreignent le relatif et le progressif... Dans le mme ordre d ides, considrons les mots de la racine . d. q. Le idq, cest l esprit de vrit , face subjec tive du haqq. Reconnatre ce dernier, l avrer , cest pratiquer le tadq. Le qualificatif de iddq, assign par exemple au futur calife Ab Bakr, cest cette vertu porte au degr de lexcellence. La premire tche, aussi bien, des pro

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phtes successifs, navait-elle pas t de reconnatre chez leurs prdcesseurs une lutte toujours chanceuse, toujours triomphante pour la vrit ? On stait abstenu de faire appel, dans les trois chapitres prcdents, au vocabulaire compliqu de certaines analyses modernes. Avouons maintenant, sur la foi de lexprience, que les dfinitions dune science en plein essor, la smiotique, aident mieux saisir les traits majeurs de la configu ration qui sous-tend lensemble dun texte o laffronte ment du Vrai et du faux occupe la plus grande place. Lun et lautre sy affrontent du reste, non pas seulement en tant que positions ou arguments ou rfrences, mais au travers dtres vivants. Ainsi les croyants sopposent-ils diverses sortes dadversaires, et ils le font selon divers modes de ialtrit.
A l'gard des paens et des associants, ils se situent en rap port logique de contradiction. Ce rapport s'attnue en simple contrarit (au sens que la logique donne ce terme) dans le cas des munfiqn qui paraissent croyants sans l'tre en vrit : hypocrites ? (c'est la tra duction habituelle) pas seulement : leur comportement va sif s'agite entre toutes les incertitudes et partages qu'en trane un ddoublement de l'tre, du faire et du parler ; en dfinitive, ils se rangent du ct du faux, parce qu'ils ne sont pas ce qu'ils disent, ou ne le sont que de faon chance lante et trompeuse. D'autres adversaires par contre ont dj t touchs par le Vrai : on le leur a communiqu, mais ils le refusent, l'occultent : ce sont les kuffr (singulier kfir), mot tir de la racine signifiant couvrir, cacher . Ces dngateurs se posent donc non pas comme des contradictoires, mais comme une implication de la croyance du ct de la fausset : prise de parti pour la seconde en dpit de la premire. Aggravation, par cons quent, sur le paganisme .

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Ce rapide classement aura permis de mieux dfinir, les unes par rapport aux autres, les trois catgories d adver saires que soulve un combat pour la vrit. Les uns, dia mtralem ent opposs, sen tiennent un niveau prim aire, et comme pralable : ctait attendu, puisquils hritent du vieil animisme arabe. Ils peuvent tre odieux, comme Ab Jahl, ou vnrables, comme A bT lib ; quils se convertis sent, et tout sera dit. D autres, plus nuancs, se montrent en fait plus dangereux, parce quapparemment plus proches ; cest M dine quils vont svir. M ais, qui sait ? peut-tre sont-ils de partout. Ils relvent du paratre , cette contrefaon du Vrai : on a reconnu les hypocrites. D autres enfin, les dngateurs, manifestent un caractre second : rfractaires plus quincroyants, hrtiques plus quinfidles ; non contents de contredire le Prophte, ils le dmentent, loccultent, le renient ; pis que cela : Ils fabu lent sur Dieu le mensonge . Ces quatre termes se situeraient parfaitement sur la figure dite carr sm iotique. Bien mieux, lapplication de cette figure perm et d lucider leurs positions respectives m ieux que les traductions quon donne indistinctem ent aux noms des opposants la prophtie : infidles , impies , mcrants , etc.2 Le recours une discipline rcente nous aura permis de constater lextrme rigueur dun dire apparemment touffu, dans sa mise en situation des diverses instances du combat pour la vrit. Corollairement, la traduction des termes en question aura pu tre rendue, je crois, avec plus de nettet.

1. Figure d ailleurs apparente au schma logique dit carr d Apule . 2. Croyants et paens : ces deux assertions sopposent contradictoirement en diagonale. Hypocrites et dngateurs : ces deux ngations sopposent en diagonale croise avec la premire, et dite schma ngatif . Entre croyants et hypocrites rgne une relation de contrarit. Entre croyants et dngateurs , ces partisans dlibrs de la fausset, rgne une implication char ge de dysphorie , ce qui explique la persvrance de lattaque contre ces kuffr.

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En relisant le Coran Le Vrai saffirme en tant quaffirmation

A la place de la clbre parole de Dieu parlant M ose : Je suis Celui qui est (Exode, m , 1 4 ) 1 , le Coran no n ce: M oi, c est M oi Dieu, il n est de dieu que M oi (x x , Taha, 1 4 ). La copule est, dans les deux cas, sousentendue en arabe de deux courtes phrases nom inales. L accent porte sur lquation pose entre le M oi divin et le nom de D ieu, d une part, lunicit de la divinit, d autre part. Dans la phrase hbraque en revanche, cest la reduplication du verbe tre qui portait laccent, et lon com prend q u elle ait alim ent, de la K abbale M am onide, et des m atres parisiens du x n r sicle Schelling et au-del, lexgse juive et chrtienne. Il n en est naturel lem ent pas de m me dans lIslam , o lauto-affirm ation de Dieu sinscrit entre lontologie du haqq et la vridicit de la com m unication : inn laadiqna, vi, les Troupeaux, 1 4 6 : Nous disons l-dessus la stricte Vrit. D ieu tant Haqq, la Vrit se proclam e ainsi elle-m m e dans ses valeurs la fois objectives et subjectives, vocatrices tout ensem ble de concept et d im age. D innom brables redou blem ents confirm ent lassertion. Ainsi en L l, Vanner, 2 3 :
Alors, par le Seigneur du ciel et de la terre, tout cela est Vrit, aussi vrai que vous parlez . Ou encore en x x x v il, En rangs, 3 7 : Oh que non ! Porteur du Vrai, il avrait les envoys . Y a-t-il, dans ces propos, concession aux redon

dances de la langue, comme ce pourrait tre le cas des serm ents dont sassortit souvent le discours ? Oui et non, comme on verra plus bas. M ais linsistance vridictoire (comme diraient les sm ioticiens) de la vrit saffirm ant elle-m m e doit tre retenue. Dieu semble agir en loccurrence au rebours du grec Epimnide. Ce philosophe, ayant pos en m ajeure que tous les
1. Cf. Celui qui est, Alain de Libra et Emilie Zum Brunn, Paris, 1986.

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Crtois taient des menteurs, ajoutait en mineure que luimme tait crtois. Il dclenchait ainsi une spirale logique sans fin, analogue au jeu des miroirs qui se rflchissent lun dans lautre1 . Cette figuration de linfini, que lon retrouve souvent dans les mausoles des saints maghrbins, ne manque pas, sous la forme verbale, dans le Coran. Dieu tmoigne quil n est de dieu que Lui (m, la Famille de 'Imrn, 18) ; Dieu est le Vrai qui sexplicite , [ou qui explicite ou encore explicit ], (xxiv, la Lumire, 25). En x l i i i , les Enjolivures, 2, Zamakhshar,
sensible l aspect que je dveloppe ici, de s exclamer :

Admirable, en raison du rapport entre le serment et ce sur quoi il porte, lun et lautre tant du mme genre2. Autre figuration de linfini, lembotement du texte en abyme . Tout le monde a remarqu la frquence de limp ratif Dis ! , rapport Dieu interpellant Son Prophte. Celui-ci se lentend intimer chaque fois quil sagit d un argument dont il va falloir accabler de coriaces adversaires. La forme peut changer : on en revient sans cesse la mme structure : Dieu fait parler le Prophte, cest--dire Se rap porte en faisant parler le Prophte... Parler de qui ? de Dieu. En cela que fait-Il? Il communique d avoir communi quer... Et quoi donc ? une assertion relative Lui-mme, un de Ses attributs, bref : Lui-mme. Or le message, pour absolu quil soit, ne sen tient nullement cette sorte dataraxie que sembleraient impliquer ses fondements dans lternel. Il communique non seulement un contenu, pour autant quune telle distinction soit lgitime, mais la phno mnologie de sa propre manifestation : do son recours
1. Les mathmaticiens pourraient rapprocher de ces figures les suggestions du thorme de Gdel, cf. Hofstadter : Gdel, Escher, Bach , trad. franaise, Paris, 1985. La vrit dun axiome est prouve par recours un niveau suprieur d af firmation et ainsi indfiniment. 2. Zamakhshar, t. III, p. 477. Zamakhshar dit littralement: du mme oued .

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frquent la controverse et lallusion vnementielle. D autre part, on a mentionn plus haut la frquence de pas sages, dirai-je d auto-rfrence ou de mtatexte. De toute vidence, ils occupent une place importante dans le Livre. Ainsi, le serment de XLIIL, les Enjolivures, 2, Par l Ecrit expli cite , se prolonge-t-il par deux versets de ce type : lcrit par quoi il vient d tre jur est d expression arabe, et procde d un archtype ternel. Cette figure a frapp les Anciens. Ainsi Ibn al-Qayym remarquait-il que le Vrai se dote d une explicitation (al-haqq dh tibyn) : ce sont presque les termes de xxiv, la Lumire , 25. Il n est point de sourate o Dieu ne communique une information sur le Coran \ D o ce ton rflexif qui nous a souvent frapps, et qui, sauf erreur, tranche si fort sur lAncien comme sur le Nouveau Testa ment. En dautres instances encore du discours coranique jouent dautres types daffirmation. Certains touchent lefficace mme de la prdication : vaste problme, comme on voit. Le Prophte ne portera-t-il croire que ceux qui dj croyaient ? (xi, H d , 36) ; que ceux qui croient Nos signes ? (xxvir, les Fourmis, 81) ; les signes prodigus sur la terre ne vont-ils qu l tre de certitude ? ( l l , Vanner, 20). Et encore : ceux qui ne croient pas aux signes de Dieuy II ne les guide pas fxvi, les Abeilles, 104). Alors quoi? Prdestination, comme pour notre jansnisme ? Fatalisme, comme on ne la que trop dit ? Ce ne serait l quune hypothse de mtaphysicien. En fait, lnonc procde par une sorte de nouaison confirmative avec lui-mme. Pascal mettait bien dans la bouche de Jsus : Tu ne me chercherais pas si tu ne m avais trouv . Sans doute relve-t-on de ces apparentes circularits dans toute expres sion de labsolu. Allons plus loin. Ces boucles de signification, si lon peut dire, on n en relve pas seulement au niveau du signifi,

1. Cit par al-Qsim, propos de XX, 3, t. XI, p. 4169.

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mais du signifiant. Si cela est vrai, tout ce qui dans le style coranique en ressortit devrait tre allgu cette place. Lon citerait ple-mle les rptitions dides ou de phrases ; les terminaisons assonances des versets ; les rgularits qui reconstituent, parfois au dtour dune sourate, un mtre prosodique ; le dveloppement qui ramne smantiquement la fin d un morceau sur son dbut, radd a l-a jz alal-adr, etc. C est en ce sens peut-tre que Mu'wya comparat le flux du Coran aux vagues de la mer. Faut-il aller encore plus loin ? Le paradigmatique, sous ses diverses formes, n est peut-tre quune approximation du mme effet. Or il abonde ce point dans le Coran que la dfi nition de ce dernier, en tant que paradigme gant, ne parat pas dplace. Ces remarques fondes sur ltude du texte, et que je soumets au contrle des spcialistes, pourraient mener des rapprochements dont lanachronisme ne devrait pas dcourager. La croyance est avant tout un rappel (dhikr), donc un retour. Avant la descente du Coran, dautres commu nications se sont effectues, assorties de pdagogies collectives dont la suite recouvre une bonne part de lhistoire humaine. Mditer sur ces prcdents, ranimer en soi-mme ces leons, cest aussi vivifier le Rappel. De l aussi des continuits comme celles de labrahamisme ou des hanf. Le texte inaugu ral de lIslam sassigne de quelque faon ltemel retour. Mais ce mouvement, il laffecte dun sens terminal. Et ce sens est historique autant queschatologique.

Lternel dans sa rencontre avec le temps

En effet, pas plus quil ne rduit son propre objet lautorfrence, mais se charge de transmissions concrtes, le texte ne semprisonne dans une proclamation du mme et de linvariable, mais exprime et faonne la dure. Si la dure

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(mar) va vers Dieu, selon la formule qui revient tant de fois, n est-ce pas que la dure existe ?

La Rvlation islamique opre, comme ses pareilles, une communication entre labsolu de Dieu et la relativit des hommes ; la vrit n y reste pas tanche non plus quimmo bile ; le Coran n est pas un ruban de Mbius o lternel se proclamerait lhomme comme un tournoiement de lidentique, un pur retour du mme au mme. Le mouve ment se mnage en effet des rencontres avec lobjet de sa cration. Jai dj essay de dcrire, dans un premier chapitre, une dialectique de ce genre : la communication m est apparue la fois de structure et de conjoncture. Il est peu de passages du Coran, ai-je pu dire, o ne se recoupent deux sries de coordonnes, les unes transmettant des positions fonda mentales quant Dieu, quant la nature et quant lhomme ; les autres les incidences qui les inscrivent dans le vcu des socits et des personnes ; mais les unes et les autres se recroisant dans le message et sexprimant dans une langue unitaire. Prenons-y garde. Cette langue n a pas seulement valeur instrumentale. Et pourtant, bien quassumant une mdia tion, elle ne se pose nullement en mdiatrice. Prcisons. Outre quelle exerce une communication, elle se dfinit comme cette communication mme (al-balgh). Cela confre ses formes comme ses contenus, aux yeux des croyants, une minente dignit, puisque le Coran se donne express ment pour le transfert en langue arabe de fragments dun ori ginal ternel. Or cette version, par une de ces oprations cir culaires que jai dites, englobe laventure de son propre transfert. Elle incorpore ainsi linteraction de deux ordres infiniment dnivels lun par rapport lautre. Le difficile problme mtaphysique qui a longtemps divis, propos du Coran, la thologie musulmane (cr ou incr ?) est indisso ciable de cet investissement du temps par labsolu. On sait

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que lorthodoxie sunnite sest rallie la seconde proposi tion. Je ne m engagerai cependant pas dans un dbat qui, indpendamment de toute spculation philosophique, res sortit une analyse de la communication, et o le recours lagencement du texte aurait pu apporter d utiles lments d apprciation. Lemploi mme d une langue par un mes sage divin fait accder le mobile lternel, mais la rci proque n est pas moins vraie. Si peu avance que soit ltude de ce message sous langle de la linguistique moderne, elle y dcouvre maints dcalages entre le plan de lexpression, dont la clart et la simplicit semblent la caractristique dune part, et des instances plus secrtes : logique dassemblage, smantique tage, complexit, intentionnalit dautre part. La rhtorique traditionnelle, surtout sensible aux splendeurs langagires, mais consciente de ces dbordements, couvrait lensemble du terme d 'ij z. Celui-ci attribue, comme on sait, un caractre inimitable aux effets darrive, comparativement aux russites passes et venir de la langue de Quraysh. La linguistique chomskienne rendrait compte de tels constats en soulignant lamplitude exception nelle du parcours gnratif entre les structures profondes du discours et ses performances finales. La doctrine islamique, redisons-le encore, explique la mme distance par une des cente cleste, image laquelle se rattachent, dans un vocabu laire plus profane, les effets verticaux et les embrayages : analogies auxquelles, on sen souvient, la description stylistique a d aussi recourir.

Une hypothse : langue et parole

Or cest aussi de tels dcalages ou dnivellations que rendrait compte une hypothse saussurienne jusquici par trop nglige : la distinction entre langue et parole : celle-ci tenant au procs, au syntagme, la transmission, leffet ;

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celle-l au paradigme, au systme. Ne peut-on dire que, dans le Coran, la parole est arabe, et mme qurayshite (si nous acceptons sur ce point la thse traditionnelle), tandis que la langue, elle, serait proprement coranique ? Q uentendre par ce dernier terme ? Que cette langue manifeste des caractres minents sui generis. Il est vrai que ces caractres, la croyance les impute larchtype, tandis quune mthode historisante les impute au long cycle, une prsence plus marque du gnral et de luniversel, au gnie individuel et collectif ; dans les deux cas, cependant, la langue soppose au mouvant, au circonstanciel, au contingent de la parole... Sans doute lhypothse ci-dessus peut-elle sattirer les foudres du doctrinaire, pour qui toute problmatique est de trop. Je lui reprocherais, pour ma part, une faiblesse plus srieuse : celle de se vouloir scientifique tout en faisant la part belle un dogme que la recherche scientifique n a pas approuver non plus d ailleurs qu contester. Mais elle peut allguer pour sa dfense ce va-et-vient mme entre pistmologie et valeurs. Prendre en compte non pas seule ment un fait culturel, mais lexplication que ce dernier se donne lui-mme savoir ici, le ta n zl est-ce de si mauvaise mthode ? La science a cess d tre univoque, je veux dire europocentrique ! Les thories endognes, sur tout quand elles ne font quinterprter des faits prcis, mritent de notre part prise en charge ou gards selon les cas. C est ce qui m a fait recourir si frquemment aux com mentateurs en leur demandant de nous procurer bien autre chose quun bric--brac d rudition.
Ainsi R z discute-t-il, propos de x l i , Ils sarticulent, 2, la thse des partisans d un Coran cr : Sixime objection,

sur sa qualification d arabe : cette appartenance ne vau drait quen ce que ces mots n ont pu y tre employs dans ce sens, que compte tenu de ltat des choses et des conventions langagires des Arabes ; et ce n aurait pu ltre que par laction dun agent et linstitution dun insti

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tuant, le Coran se trouvant de ce fait innov et cr. Rponse : tous les aspects que vous indiquez se ramnent aux langues, aux sons et aux mots, lesquels sont bel et bien, nos yeux, innovs et crs. Mais ce dont nous soutenons la prternit est autre chose . A savoir, selon
Ibn Taimya, qui s est longuement tendu sur ce point, l es sence et le genre du langage coranique, non la particularit des sons en lesquels il se profre'.

La difficult est donc sentie. Elle portait nagure un islamologue pakistanais contemporain, Fazlur Rahman, des positions dualistes qui firent scandale dans son pays. Allguer la distinction saussurienne entre langue et parole n implique au contraire aucun dbat de ce genre, puisque lun et lautre terme dsignent deux prises de vue du mme objet. Lhypothse, au surplus, tient compte d une vi dence existentielle impossible luder : savoir quaux yeux du croyant arabe, le Coran sexprime tout ensemble dans son idiome humain, et dans une langue d lection divine. Elle propose enfin une explication conomique aux prtendues drogations par quoi le langage coranique intrigue les grammairiens. Ce seraient l des sortes de bruits, de ceux dont fait tat la thorie de linformation. Leur lgre bizarrerie ou bien rsulterait de lopration mtahistorique du tanzl (position de la croyance), ou bien entrerait parmi ces indices qui contribuent accrditer la
prsence d une voix seconde, autre, qui transcende la parole quotidienne et assume le discours de la vrit2 (position histo-

risante).

1. Rz, t. VII, pp. 333 de fine , 334. La citation d Ibn Taimya est donne tout au long, propos de XXI, les Prophtes, 2, par al-Qsim, t. XI, p. 4246 sq. 2. A.J. Greimas, Du sens, II, Paris, 1983, p. 107.

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Dmythologisation et ontologie

Symtriquement, dirais-je, la rencontre langagire, le Coran amnage encore la boucle de lessentielle identit par le traitem ent dont il affecte les lgendes bibliques. Q uil sagisse d Abraham, de No, de Jonas, de Mose, il transforme des lgendes en dialogues empreints de psy chologie diffrentielle et de pittoresque ; laccent se veut anecdotique et dramatique. Tout se passe comme si, op rant sur des rcits lis de si prs la Torah et des tradi tions vnrables, il recourait en loccurrence la littra rit. Cela, quant la forme. Et quant au fond, cest peut-tre bien de dmythologisation quil sagit. Dans un rcit comme celui de xvm, la Caverne , o beaucoup de lecteurs d appartenances diverses trouvent laliment d une hagiologie syncrtique, me parat mme percer une rserve lgard du lgendaire en tant que tel. Le verset 9 Tiendras-tu ( laventure) des compagnons de la caverne et de l pitaphe pour un prodige d entre Nos signes ? sous-entend une rponse ngative, justifie par les versets prcdents 7 et 8 : la matrise divine des phnomnes naturels consti tue en soi quelque chose de plus tonnant que cette fan tastique aventure1 . Un autre exemple, et des plus nets, cest Abraham qui ladministre en rfutant lanimisme par les constats de la raison. Il finit par briser les idoles dans
1. La vritable croyance est invite en lespce sinon au doute, du moins la rserve, cf. v 22. Que dire de ce conseil pratique : Ne dispute leur sujet que dis pute vidente [ou sinon pour les apparences ]. Ne consulte sur eux aucun des leurs. Je sais bien que le zhiran du v 22, pour les apparences est parfois entendu comme suggrant lexotrisme, auquel sopposerait une signification interne. On me pardonnera de m en tenir au sens zhir du mot zhiran ! Lhistoire du voyage de M ose se rclame, par contre, dun sens cach ( v 82) . Mais lexpdi tion de Dhul-Qarnayn est relate seulement pour ce qu'il faut en rappeler ( v 83) , cest--dire que les exploits de hros ne tiennent qu la divine misri corde (v 98) et nempitent en rien sur la promesse, non plus que sur la menace (v 99 sq.) : le lgendaire y est ramen lapologue moral.

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une scne o ne labandonne pas lironie ! Quant Mose, cest Panthropolatrie quil sattaque, et puis la magie et la sorcellerie, quil doit extirper de chez les siens. La foi biblique a commenc par un dsenchantement du monde1 . LIslam poursuit vigoureusement dans le mme sens. A la raret presque paradoxale des occurrences de la racine q.d.s. dans le Coran, font pendant les cent cinquante emplois et davantage de la racine .l.h., qui exprime la notion morale d uvre salutaire et deffort vers la justification. Si le Coran dsacralise le monde et dmythologise les israilyt, il ontologise, pourrait-on dire, le sentiment de la nature, qui jaillit si fougueusement dans la vieille posie arabe. De naturalisme2 , il regorge, sans la moindre trace dimmanence, et pour la plus grande gloire du Dieu unique. Imaginons le Prophte face un paysage du Nejd : la juteuse oasis fusant du dsert, qui lui-mme n a rien dune vacuit. La varit cosmique pourrait ranimer dans sa mmoire dArabe lune de ces images qui la hantent, accroches des paroles d ades. Ces paroles, nanmoins, il les refoule demi, pour n accueillir quun admirable symbole : celui de la descente toile de la rvlation (tanjm). Et puis, il va plus outre. La diversit du monde est pour lui celle dun langage et dune attribution. A preuve ltrange confidence de xxxv, Crateur intgral ou les Anges, 27 : N as-tu pas vu comme
Dieu fait descendre du ciel une eau dont Nous faisons sortir des fruits de varits diverses ? De mme sur les montagnes rgnent des tranes blanches, des rouges de varits diverses et de tnbreuses noirceurs .

1. Quelles que soient les nuances quun examen plus insistant puisse intro duire entre un sacr purement objectai et les formes plus avances dans lesquelles il se mtamorphose, cf. Cl. Geffr, in Le Sacr, tudes et recherches, Paris, 1974. 2. N ous ne saurions donc accepter les vues de J. Van Ess, dans Hans Kng et al., Le Christianisme et les religions du monde, Paris, 1986, p. 115, qui nous parat avoir sous-estim dans le Coran le rle des versets kawnya : plus du dixime de lensemble !

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On peut rver de ce quauraient donn ces sensations puissantes, et sans doute hrditaires, dans un pome de Nbigha ou de Qays b. al-Khatim. De la vieille posie arabe, le Coran n a perdu ni le lyrisme, ni la couleur, ni mme parfois les mtres. Avec des procds apparemment plus simples, il va plus loin que ces chantres dans lappr hension de la nature et de la vie. C est que, rappelant sur ce point les Prsocratiques, il confre aux laves brlantes du sensible une signification qui les sublime. Il sagit bien, ds lors, de versification ! La longue sourate xxvi, les Potes, sachve sur la condamnation, d ailleurs tempre aussitt, de ces voleurs de signes. Les thmes naturalistes, le Coran les utilise la dmonstration du bienfait de Dieu. Il rige la nature en preuve, le cosmique en dmonstration, et cela sans rien tarir de leur intensit. Aussi plusieurs de ses squences rappellent-elles le Pome de Parmnide travers le gouffre du temps et lcart des civilisations : ... Il ne reste plus qu'une seule voie dont on puisse parler , savoir qu'il est, et sur cette voie il y a des signes
en grand nombre, indiquant qu 'inengendr II est aussi impris sable ; Il est en effet de membrure intacte, inaltrable et sans fin ; jam ais II n'tait ni ne sera, puisqu'il est maintenant, tout entier la fois, ou d'un seul tenant ; quelle gnration peut-on rechercher pour Lui ?... 1 .

Labsolu et le temps

Lgendes bibliques et descriptions lyriques, par un recours la littrarit dans le premier cas, et dans le deuxime par sa sublimation, le Coran tmoigne ainsi dune disponibilit de dmarche qui rompt avec la solitude hiratique de lessence

1. Trad. J. Beaufret, Le Pome de Parmnide , Paris, 1986, p. 83.

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en faveur de jonctions avec lexistant instruire et transfor mer. Lune de ces jonctions est topique ; cest quand il sagit de rapports avec le temps, saisi dans son droulement et sa scansion en moments ponctuels. Jai parl plus haut de passages relatant, soit sur le ton de lpope, soit sur celui de la chronique, les batailles du jeune Islam : par l encore, lauditeur se voit conduit hors d une impassible ternit. Il en sort donc, et pour entrer dans la chronique la plus haletante1 . Encore les vnements n mergent-ils, bien sr, que par allusions ou symboles. Ils ne nous sont accessibles quen partie ; les contemporains en distinguaient beaucoup plus que nous dans le texte, de mme que les renvois la prhistoire lgendaire veillaient en eux des associations plus insistantes, puisque leur ter roir, dj vieilli, les conviait la mditation sur les ruines des cits : falaises aux portes bantes d Iram ou blocs pars de la Digue de Saba. Ces accrochages lanecdote et aux accidents indivi duels, dont la science des hadth paraphe tant de versets, pour le plus grand embarras des lecteurs d aujourdhui, ne sont rien moins que pittoresques. Ils balisent la communi cation d un ordre lautre. Al-Qsim relve prs de sept cents lieux coraniques (je traduis ainsi m aw dut : topo ) ayant leur correspondance dans un rcit du ahh de Bukhri : cest--dire que leur rvlation se rattache de quelque faon un contexte vcu. On nomme ces rattache ments asbb. Ainsi lamour de M uhammad pour Zaynab fournit-il loccasion au lgislateur de mettre fin la cou tume ancestrale de ladoption, ou plus prcisment aux interdits qui en dcoulaient (xxxm, 37). A tout considrer, il sagit l, comme auraient dit nos scolastiques, d un passage d idiome idiome, opration mtaphysique sil en fut. C est encore le cas de nombreux
1. Cf. J. Berque, The expression of historicity in the Koran , in A rab C ivili sation, Mlanges Constantin Zurayq , New York, 1988.

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hadth quand un vnement ponctuel dclenche chez le

Prophte une initiative voue lexemplarit ou une maxime qui va faire loi. Certes la dnivellation des deux termes de la conjonction se trouve ici moins ample que dans le cas d une prescription coranique : ce n est plus cette fois une rvlation qui fond sur le monde, travers les espaces infinis ; cest une conscience individuelle, privil gie par linspiration divine, qui met un modle ou un propos. Dans les deux cas pourtant labsolu investit une espce concrte1 . Ici et l sest produit lun de ces cou plages intercatgoriels dont llucidation pourrait dcid ment commander une bonne part de lexgse coranique. Essai de mise jour de larticulation intercatgorielle Dire que le Coran dborde une application des temps ou des lieux particuliers, cest prendre au srieux un prin cipe islamique incontest, savoir que son texte offre des enseignements valables pour tous les temps et pour tous les lieux. C est, corollairement, saffranchir des lisires mdiocres que trop dexgtes imposent leurs explica tions et qui les fait souvent reculer devant la hardiesse de tel ou tel novateur : n ont-ils pas t, loccasion, jusqu dclarer abrog tel verset coupable dchapper leurs prises ou de contrarier leurs habitudes ? Renvoyons sur ce point au commentaire que Rz donne du mot munfakkna au dbut de xcvm, la Preuve. Le verset le plus difficile, dit-il, quy i l y ait dans le Coran . A regarder plus attentivement, le verset n est obscur que si lon sattache une conception
1. On pourrait galement dire que dans le Coran la rgie se dduit d une majeure : la rvlation opre propos de laccident, tandis que dans le hadth , le Prophte linduit par rfrence un accident du mme genre, linspiration divine jouant en quelque sorte dans cette opration logique, le rle dun moyen terme. Jai dvelopp ces vues dans Relire le Coran , 1993, pp. 49 sq.

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fixiste de la vrit. Un fixisme quil ne faut pas confondre avec la fidlit. Les diverses jonctions catgorielles quon a signales plus haut procdent toutes, aux yeux des croyants, d un axiome dont lIslam sest fait un dogme central : savoir que Dieu sest rvl dans le temps et selon les situations de lhomme. Or ces situations avaient pour plus grand commun diviseur le changement. Elles lont toujours. C est ainsi que lhistoire des peuples anciens aura dploy un syllogisme du message, de lingratitude et de la catas trophe. La rvlation sofre en leon ultime, propre restau rer les attaches entre le mystre et lhumain dans la perspec tive de la fin du monde. Quest-ce dire, sinon que lhistoire, qui n est plus simplement celle de lhomme mais, ne lou blions pas, celle de la terre et de lunivers, se dispose ainsi dans un ordre actif, en vue dune finalit ? Ajoutons que le terme de atwr, phases, stades , fait alors son entre dans le discours arabe ( l x x i , No , 14). De mme lide d une dure (mar), qui marque des pauses, se prcipite ou stire. Et encore cette vue quon pourrait dire volutionniste, qui rsonne dans les aphorismes tels que celui-ci : Toute commu naut aura son terme (x, Jonas, 49). Et la doctrine va plus outre : A chaque stade un Ecrit (xnr, le Tonnerre, 38), puisque Dieu efface, remplace et confirme Son gr les rvlations, je veux dire ces transcriptions successives et partielles de lar chtype, lequel demeure jamais dans Son sein (ibid. 39). Mais quoi, peut-on aller plus loin, et pousser le relativisme historisant jusqu renverser les termes du centon coranique et dire : Pour tout Ecrit, un terme ! (li-kulli kitbin ajal) ? Horresco referens, quel esprit audacieux a-t-il os ce jeu de mots attentatoire ? Ne cherchons pas : cest le calife Ab Bakr1 . Ces variations dans lespace et la dure obissent ainsi une loi fondamentale, et cette loi, qui manifeste linterven
1. Tabar, t. XIII, p. 111,1. 14.

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tion de lternel dans la diversit et la mobilit du monde, rgit galement lexpression et lapplication des rgles dic tes par lIslam. Cette expression, rptons-le, se donne souvent comme occasionne par un vnement de la vie, un fait individuel ou collectif. La rgle gnrale dgage par projection d un tel binme, son transport un nouveau fait individuel ou collec tif va demander une spcification (takh). A dfaut, pour le terme darrive, de reproduire approximativement le terme de dpart, le juge se contente dune analogie. Lensemble du processus prendra le nom de qiys. Ce n est pas sans raison que ce mode de raisonnement aura essuy les critiques de nombreux penseurs de lIslam. Jobserverai, pour ma part, quil concentre indment lattention de loprateur sur le contexte factuel initial. Au lieu de projeter la rgle, dlivre de ces pesanteurs et formule rsolument en termes de gnra lit, sur des situations indfiniment nouvelles, comme celles quoffre la vie du monde, on sattache une idale reproduc tion du prcdent. Or cest l mconnatre la faon dont le Coran combine le principe et la conjoncture dans lnonc des normes. Car cette combinaison n est autre que celle qui, dans le tissu du texte, recroise deux sries de coordonnes, lune ressortissant lexpression de labsolu, lautre celle de la circonstance. Que le Coran combine ainsi la transcendance et la temporalit se manifeste donc et par la composition du texte, et par la faon dont il articule lnonc de la norme des situations particulires. La rgle dor des applications devrait donc consister non dans une rptition analogique des deux termes, mais faire revivre, au prix des transposi tions ncessaires, le principe qui les articule, en en tirant des propositions ajustes la varit des milieux et la succession des poques. Il est bien vrai que le rapport qui, dans le Coran, lie lnonc et le commandement des rfrences particulires les inclut la lettre mme du message. Celle-ci, je lai souli gn plus haut, les transfigure jusqu leur confrer solennit

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et valeur permanente de leon. Elle ne les soustrait pas pour autant leur statut de particularit spcifique. Elle ne leur confre nullement lintangibilit qui imposerait quon les transfrt intactes ou peine modifies dpoque en poque. Que, sinscrivant dans une histoire sainte ou dans la geste prophtique, elles jouissent, aux yeux des croyants, dune nostalgique dignit, rien de plus lgitime ! Mais ce privilge ne peut aller jusqu faire d elles le conditionnement de la norme, impliquant donc une rptitivit totale ou appro chante. Les asbb ne conditionnent pas le message; ils en occasionnent seulement les noncs. En fait, ce sont des mar queurs temporels. C est justement parce que la vrit rvle sest traduite en conjonctions particulires dans la dure du monde, quelle manifeste son aptitude valoir pour dautres lieux, d autres moments de cette dure. Une vritable fidlit dans les applications imposerait donc au faqh de chercher, dans une diffrence accepte des contextes circonstantiels, non pas une simulation de ll ment conjoncturel du modle, mais la mise en uvre du rapport que ce dernier mettait en exercice. Ainsi revivrait lessentiel de lopration initiale, savoir la jonction entre deux termes d ingale dignit catgorielle. Malheureuse ment, la plupart des docteurs de lIslam n ont us de cette ressource quavec parcimonie. Ils ont ainsi prt le flanc la critique pour trois raisons : la rduction qui sen est sui vie du champ de leurs raisonnements, le caractre dductif de leur dmarche, leur timidit, enfin, faire uvre origi nale. Le Coran leur offrait pourtant, dans une intensit brlante, des possibilits indfinies de spcification du rap port entre labsolu et la temporalit. Moins quau rapport, quil aurait fallu dployer, ils se seront attachs aux termes factuels de dpart. Ils se contraignaient ainsi une rpti tion sans fin ni devenir.

5. Vue d ensemble

La Rvlation clata en Arabie comme la fait chez les Grecs lessor de la pense ionienne, au moment o lge du mythe faisait place celui de lhistoire1 . Ne contestons pas aux croyants le droit de mettre le Coran, en tant que parole de Dieu, infiniment plus haut que les aphorismes des Pr socratiques ! Ce qui nous intresse n est pas de confronter des options, mais de faire ressortir une rencontre typolo gique. La pense hellnique aussi a commenc en procla mant lillumination premire par ltre qui fait signe . A quoi succda, dans les deux cas, dirait-on, comme un retrait : ltre, chez les Grecs, se dissimule derrire ltant ; Dieu, selon le Coran, ayant port Son propre dvoilement jusqu limpratif thique et au commandement social, se drobe lapprhension humaine : Il rduit en cendres la montagne sur laquelle II fulmine.

1. Cette ide a t exprime, propos d Hraclite, par E. Jnger, Martin Heidegger in Cahiers de VHerne , Paris, 1983, p. 149. On sera frapp par Ptonnante proximit chronologique entre lexpdition d Abraha en Arabie, avec sa conclusion mythique, et les vnements militaires et politiques, d un tout autre ordre, qui commencent avant mme la mort du Prophte : on entre dsormais en pleine historicit.

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La richesse du hadth en anecdotes et jurisprudences n aurait-elle l-dessus port quelque illusion ? Ladmi rable dploiement des recueils de grande poque Mlik, Muslim, Bukhri et autres n a-t-il pas nglig bien des avances coraniques ? Poursuivons cette symtrie. Qui sait si le rle ultrieur de la thologie musulmane ne correspond pas en loccurrence, toutes choses gales dailleurs, celui de la mtaphysique pla tonicienne : aurait t une parole mdiate, tributaire dune pense dichotomique ? Dans le cas de lIslam, elle scarterait dautant plus de ltre, que le texte dont elle sefforce de dga ger une thmatique, non seulement avait engag plus profon dment quelle des dveloppements conceptuels, issus du cur de la communication, mais mnag linvite au ralisme des adaptations. Si cela est vrai, la mfiance dune partie du sunnisme lgard du kalm serait justifie : le Coran reste toujours le meilleur thologien de lui-mme. Nous voil ramens au constat dune plaidoirie originelle pour la raison, lisible dans le Coran, et quil enrichit de lappel aux enseignements du cur. Car lamour sest mis aussi de la partie en Islam : Dieu aime, et aime tre aim. Bien qu la diffrence du Christianisme1 , Il ne se dfinisse en aucun cas comme un pre, Il rige une sorte de bilatralit de ses rapports avec la crature : Il est heureux d tre lou, Il prie, Il se repent !... La gamme de Ses attributs accentue ce quil faut bien appe ler un personnalisme. La frquence remarquable de lemploi des pronoms personnels dans le Coran avive de la sorte une orientation propice au dialogue. La communication ne va tou tefois pas jusquau sacrement. Lhomme musulman nest pas appel, comme le chrtien, un sacr de participation, mais soutenir un accord confiant avec luniversel2.
1. Cl. Geffr, Le Christianism e au risque de V interprtation , Paris, 1983, pp. 175 sq. 2. Les notions de abr et de rida , en particulier, paraissent impliquer une sorte de connivence cosmique.

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Il ny a donc pas, en Islam, et pour cause, de christologie s'offrant comme alternative ou correctif une notion onto-thologique ou philosophique de Dieu, lorsque la modernit se dtourne de ce genre dattitude1 . Il ny aura pas non plus, de nos jours, en Islam, de rattrapage du reli gieux du ct de lexistentiel et encore moins de path tique du pch la Mauriac ! Par une volution trs diff rente de celle de lOccident, cest du ct du naturalisme que la modernit religieuse, en Islam, se retrouve et pro jette sa propre reconstruction2. Elle ravive ainsi une don ne coranique incontestable. Au demeurant, nest-ce pas l ce que lIslam avait fait ds lorigine ? Il le faisait en reprenant son compte une partie de lhritage jhilite et puis en assumant une partie de celui des Grecs, une fois infliges lun et lautre les corrections dun transcen dantalisme rigoureux. Il est vrai que si labsence de pch originel pargnait au croyant beaucoup dangoisses, hlas, lhistoire malheu reuse devait retentir sur la psychologie collective et les consciences individuelles. Ainsi le musulman doit-il la rvolution technique et scientifique de lOccident une sorte indite dauto-accusation. Raison de plus pour lui de chercher, du ct dune possession nouvelle de la nature, de nouvelles jonctions avec le monde, et la matrise de son tre intgral. En ce sens, il aurait pu paratre mieux plac que lOccident dans les rapports de son identit morale avec le progrs matriel. A condition toutefois que ce der nier ft par lui pleinement assum. Or sil lest dans ses machines, ses produits et sa consommation, accepts sans rticence, voire poursuivis dans une optique de rattra page, il ne lest pas aussi franchement dans ce que lOccident considre comme leurs pralables : la critique, les
1. Cf. J.-L. Marion, L idole et la distance , Paris, 1977, pp. 27 sq. 2. Telle tait, me semble-t-il, lorientation dIqbl, dAbul-Kalam Azd, du Dr Kaml Husayn, du cheikh Nadim al-Jisr et de plusieurs autres.

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lumires, la lacit, que de nombreux thologiens tiennent pour incompatibles avec les fondements du religieux. Le grand problme de lIslam daujourdhui, cest donc le divorce, qui pourrait saggraver, entre les positions de la doctrine et la marche effective du monde, voire du monde musulman lui-mme, forcment influenc par les modles hgmoniques. Il est vrai quil peut tirer de neuves vh mences de la raction mme contre les forces dadaptation et duniformit. Cest sans doute ce que fait le fondamen talisme. Mais il devrait pour cela soumettre ses principes fondateurs une critique historique, faute de quoi il ny a plus ressourcement, mais utopie passiste : lauthentique a perdu sa puissance germinale... Le vrai dhikr , osons le dire, intgre le modernisme lau thenticit. Il retourne le souvenir en avenir. Il peut alors proposer au croyant une approche plausible des renouvelle ments ncessaires. Quels renouvellements ? La rvolution technique et scientifique, qui franchit dsormais des stades indits ; les correspondances de cette rvolution sampli fiant dans les conduites individuelles et collectives ; lunifi cation croissante de la plante et les dfis qui en surgissent, ainsi que la remonte compensatoire des spcificits ; la dsutude des vieux magistres et lexigence des masses du tiers-monde en matire de bien-tre, de droits de lhomme et de liberts... Ici notre interrogation dbouche sur une interrogation plus ample. Leffort dadquation lavenir, qui leur incombe toutes, les religions abrahamiques sont-elles en passe de laccomplir ? De quelle faon ? A quelles condi tions ? A quel prix ? En ce qui concerne lIslam, les pages qui prcdent portent croire quil reste encore, devant ces tches, en de des possibilits lui ouvertes par son texte fondateur.