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Introduction A. B. C. D. E. Conclusion Quest-ce que linnovation locale ou endogne ?

Place des savoirs locaux et externes Rle des acteurs internes et externes dans le processus dinnovation locale Environnement institutionnel et opportunits de march Dispositifs dappui au processus dinnovation

INTRODUCTION
A. Quest-ce que linnovation locale?
L'innovation locale ou endogne est une nouveaut labore sur place, au sein de la formation sociale, et dans les conditions conomiques sociales et culturelles propres la socit ellemme, en vue de rendre les systmes d'organisation et/ou de production plus efficaces. Elle puise ses lments constitutifs essentiels dans le fonds culturel autochtone. Elle mobilise savoirs locaux et externes, anciens et nouveaux ainsi que les acteurs locaux et externes. Sa prosprit dpend de lenvironnement institutionnel et des opportunits du march. Les innovations locales doivent dcouler du dveloppement local ou tre orientes vers celuici. Les innovations locales sont dveloppes par des rseaux d'activistes, de praticiens et d'organisations qui produisent des solutions nouvelles, dveloppes au niveau local, pour le dveloppement durable. Ces solutions se doivent d'tre adaptes aux conditions locales ainsi qu'aux connaissances, intrts et valeurs des communauts. L'innovation locale peut tre vue sous trois angles diffrents, chacun mettant l'accent sur une partie distincte du processus. La premire perspective, celle de l'ingniosit locale, met l'accent sur les innovations manant de groupes locaux ou d'inventeurs individuels. Il peut s'agir, par exemple, du dveloppement, par des agriculteurs, de systmes d'irrigation ou de la mise au point, par les conducteurs de cyclopousses, d'un nouveau train d'engrenage pour leurs engins. L'accent est plac sur les personnes qui innovent pour leur propre bien-tre et celui de leurs communauts, en s'inspirant peut-tre des connaissances autochtones, transformes parfois en entreprises sociales, grce un concours externe. La deuxime perspective met l'accent sur le renforcement des capacits locales qui mergent lors de la collaboration entre les communauts et les inventeurs de technologies. Les groupes locaux ne sont donc pas forcment les innovateurs, mais les inventeurs s'assurent que ces groupes sont bien impliqus dans l'adoption de la technologie et en tirent profit. Dans d'autres cas, la technologie est dveloppe avec la participation active de la communaut dans la conception, la fabrication, la maintenance et l'exploitation. Ici, l'accent est mis sur le processus d'innovation en tant qu'outil ou catalyseur du renforcement des comptences, des liens et des partenariats organisationnels ncessaires pour des processus de dveloppement plus larges, comme gnrer des revenus, renforcer la scurit et les moyens de subsistance, ou dvelopper les capacits organisationnelles. C'est ainsi qu'au Brsil, le Rseau de technologies sociales affirme qu'il est possible d'tablir des relations socialement plus quitables entre technologues et communauts locales, pourvu que la communaut contrle la fois le processus d'innovation et la distribution des rsultats. La troisime perspective est parfois la plus critique, en ce qu'elle rejette l'appui aux initiatives et aux technologies les plus modestes comme tant une forme d'idalisation d'un dveloppement de 'seconde classe'. Les programmes de soutien l'innovation locale sont, pour les adeptes de cette opinion, perues comme optimistes l'excs et ne s'attaquant pas aux causes politiques, conomiques et sociales profondes de la pauvret, de l'exclusion sociale et de la consommation non durable, des causes contre lesquelles on ne peut lutter par des initiatives locales. Les innovations venues de la base ont peu d'impact sur la distribution des pouvoirs en matire des changes commerciaux ou des investissements, et encore moins sur les conomies du savoir qui canalisent les activits scientifiques vers les intrts des riches et

de ceux qui contrlent le capital. Pourtant, les dfenseurs de l'innovation locale estiment au contraire que les activits inities par la base rendent l'injustice parfois inhrente ces structures conomiques et sociales plus vidente, et sert ainsi de critique aux exclusions sociales associes aux systmes d'innovation classique.

B. Place des savoirs locaux et externes


Lintroduction de technologies avec la participation communautaire est un processus social qui permet aux communauts de prendre en charge leur propre dveloppement travers le dbat. Cest une stratgie qui favorise un agenda technologique bas sur les priorits locales et qui renforce les alliances pour une action collective. Le processus est transparent et met laccent sur les priorits et les besoins des communauts. Il accepte et intgre le rsultat issu de la participation et ce faisant vite une focalisation trop troite sur une technologie donne. Produite dans les conditions sociales et culturelles de la socit en question, elle a plus de chance d'tre en adquation avec les besoins sociaux, et de faire ainsi l'objet d'une demande sociale relle. L'adhsion une telle innovation peut tre plus spontane, parce-que, l'innovation ayant puis ses lments constitutifs essentiels dans la culture autochtone, elle est culturellement plus proche, et elle peut tre plus facile comprendre. Sa diffusion dans le milieu peut tre plus spontane. L'adquation entre elle et sa formation sociale d'origine peut rendre lgre l'instrumentalisation ncessaire la formation, si celle-ci s'impose. Linnovation locale prsente aussi des avantages pour la recherche et le dveloppement classique : un meilleur retour de linformation des agriculteurs vers les chercheurs et une rduction des cots

C. Rle des acteurs internes et externes dans le processus dinnovation locale


Selon leurs objectifs on regroupe les acteurs du processus dinnovation locale en trois niveaux : La localit innovante, les institutions et les organisations du savoir, et lenvironnement socio-conomique et culturel. Le premier niveau fait rfrence la localit et aux ressources internes quelle consacre aux activits dinnovation en termes de R-D, lacquisition, lintgration et lutilisation de technologies de pointe, au personnel scientifique et technique, la commercialisation et lexportation de ses produits. Le second niveau renvoie aux institutions et organisations du savoir avec lesquels les localits peuvent interagir et collaborer pour soutenir et alimenter leurs activits dinnovation. Les principaux acteurs sont les suivants : les institutions denseignement et formation : il sagit dorganisations composes duniversits, collges et centres de formation et de spcialisation collgiales ou professionnelles ; les organisations de R-D et de transfert technologique : ce sont pour lessentiel des organisations qui fournissent une expertise unique la rsolution de problme technologique que rencontrent les entreprises. Elles agissent galement comme agents de liaison entre les localits et les laboratoires publics et universitaires ;

les services et soutien technologique aux localits : ce sont des entreprises qui offrent un ventail de services-conseils spcialiss dans le but daider les localits dans les diffrentes tapes de la ralisation de linnovation. Loffre de services-conseils est varie et multiple. titre dexemple, en font partie : les services de comptabilit, dingnierie, de marketing, dinformatique ou encore les services scientifiques et de recherche ; les socits de financement/capital risque : ce sont des organisations qui fournissent financirement des capitaux afin de promouvoir et soutenir des initiatives propres accrotre la capacit technologique des localits ; les agences de dveloppement conomique : ce sont des organisations qui sont responsables de lapplication et de lencadrement des politiques et programmes de soutien au dveloppement des collectivits territoriales ; le soutien linnovation: ce sont des infrastructures comme les parcs scientifiques ou encore les incubateurs technologiques qui accueillent les nouvelles entreprises, surtout celles essaimes, et offrent gnralement des programmes de support et dassistance technique auprs des entreprises.

Le troisime niveau rfre lenvironnement socio-conomique et culturel. Il comprend les conditions gnrales dordres conomiques, social, politique et culturel qui dfinissent le climat densemble, les codes de conduite ou les rgles du jeu favorables ou non linnovation et ltablissement de collaborations formelles et informelles entre les diffrents acteurs du systme dinnovation. En fait, il sagit du contexte institutionnel formel et informel dans lequel les activits conomiques se droulent dans un territoire.

D. Environnement institutionnel et opportunits de march


On entends par institutions non seulement les institutions formelles (agence de dveloppement, maison denseignement et de recherche, etc.) mais aussi les institutions informelles qui comprennent les ensembles de rgles, la culture rgionale, le sentiment dappartenance, les valeurs sociales, etc. Elles donnent une rgion son caractre propre et fournissent les conditions gnrales, le contexte dans lequel linnovation se dploie sur un territoire (Edquist, 1997). Nous limiterons ici notre analyse sur le rle des institutions formelles. La configuration institutionnelle influence le fonctionnement et la capacit dvolution du processus dinnovation (Amable et al. 1997; Edquist et Johnson, 1997; Nelson et Winter, 1984). Selon North (1990), le rle des institutions est de dfinir de nouvelles opportunits pour la localit dans son ensemble et de conditionner la capacit du processus gnrer de nouvelles connaissances et innovations. Limportance des institutions est particulirement manifeste afin de fournir des informations stratgiques pour rduire les incertitudes lies aux processus dinnovation; de rgulariser les conflits potentiels et cooprations entre agents et organisations du systme; et de mettre en place les arrangements institutionnels adquats pour encourager les processus dapprentissage et dinnovation (Edquist et Johnson, 1997). Comme le changement technique fait intervenir des agents et organisations appartenant diverses sphres ou divers ples de la localit, les institutions sont juges inhrentes au processus dinnovation en vue de soutenir et canaliser les composants principaux du processus de croissance et dvolution de celui-ci .

Plus spcifiquement, les institutions gouvernementales ont pour rle de mettre de lavant des stratgies visant rendre ou conserver comptitive leurs rgions et dploient ainsi une multitude de types de processus menant linnovation (Polse et Shearmur, 2002). Chaque stratgie rgionale reflte les caractristiques de sa rgion : son histoire, sa structure conomique, son niveau durbanisation, la ventilation en diffrentes catgories socio-conomiques de sa population, ses institutions, ainsi que les groupes sociaux et les individus en position de pouvoir au cours de ladoption de ces stratgies. Certain s traits distinctifs des rgions deviennent mme des atouts quelles chercheront mettre en valeur pour se dmarquer dans leurs stratgies de concurrence conomique (Maskell et al, 1998; Tremblay et al., 2003). Pour ce faire, les gouvernements se donnent la responsabilit de mettre en place les conditions-cadres ncessaires au dveloppement de lconomie rgionale (Maillat et Kbir, 2001). Ces conditions-cadres comprennent gnralement les lments considrs comme favorisant la comptitivit des territoires et dfinissent normalement le contexte institutionnel formel dans lequel se dploient les activits conomiques. Il est possible par exemple dy inclure autant loffre dinfrastructures que la fiscali t ou encore les charges sociales. Certaines de ces conditions sont dfinies lchelon national (rglementation, systme de justice, scurit, code civil, etc.) alors que le dautres le sont lchelle rgionale et locale. (maintien et dveloppement des ressources spcifiques, activation des processus dapprentissage, entretien et lamlioration de laccessibilit ncessaire aux systmes de production, etc.) (Maillat et Kbir, 2001). Un autre rle important des gouvernements est dencourager la prise de conscience commune auprs des acteurs et dtablir des pratiques et des reprsentations collectives du dveloppement conomique et technologique dans les rgions (Amin et Thrift, 1994). Le but est de bien cerner et identifier les lments des systmes dinnovation prsents sur les diffrents territoires et, sur ces bases, denvisager des axes de dveloppement ralistes et les partenariats construire entre les diffrents acteurs de chacun de ces territoires (Courlet, 2001). Ainsi, les institutions gouvernementales peuvent ajuster les instruments et les orientations et stratgies de dveloppement aux circonstances spcifiques selon les forces et les faiblesses caractrisant les diffrents territoires en matire dinnovation.

E. Dispositifs dappui aux processus dinnovation


Si linnovation endogne en agriculture se dveloppe en marge des interventions des structures publiques et des projets, il nen reste pas moins vrai que la vulgarisation et la recherche ont galement contribu au dveloppement rural en particulier dans les bassins de production des cultures industrielles. Au cours des dernires dcennies, les concepts et les mthodes qui sous-tendent les interventions des organismes dappui lagriculture ont largement volu. Nous insisterons sur trois points : lvolution des services de conseil, le changement des mthodes de recherche, la place des organisations de producteurs dans les systmes dinnovation.

Les services de conseil agricole Dans les annes soixante, le dveloppement agricole est fond sur le transfert linaire ou top-down de technologies exognes mises au point par la recherche et diffuses par la vulgarisation. Lefficacit de ce processus a permis des modifications importantes des systmes de production dans certaines situations o les conditions cologiques taient favorables et o les politiques agricoles craient un contexte propice au dveloppement de certaines filires (coton de manire emblmatique dans les zones de savane, huile de palme, caf et cacao dans les zones forestires). Dans de nombreuses zones moins favorises (conditions agrocologiques plus difficiles, risques conomiques plus levs, absence de filires fortement structures, etc.), ce modle dintensification de la rvolution verte a t un chec, car les propositions dintensification de productions partiellement mises en march taient dcales par rapport aux situations vcues par les paysans, ce qui a interrog fortement la recherche et les oprateurs du dveloppement. Mme si elles perdent de leur crdibilit, ces mthodes normatives sont encore dominantes dans beaucoup de services publics de conseil (voir les projets T and V financs par la Banque mondiale jusque dans la fin des annes 1990) et retrouvent actuellement un regain dintrt dans les interventions en appui la certification des produits biologiques . Ds les annes quatre-vingt, le constat est cependant pos de linadquation de ces dmarches de diffusion de paquets techniques mal adapts aux besoins exprims par des exploitations agricoles diversifies (Rivera, 2003). Progressivement les acteurs du conseil : (i) mobilisent des approches plus participatives pouvant inclure une dimension de renforcement des processus dapprentissage, (ii) travaillent de plus en plus avec des collectifs varis (OP, communaut, cadre interprofessionnel de filire.) (iii) dpassent les aspects techniques pour prendre en compte aussi les dimensions conomiques, (iv) abordent les questions de production mais aussi de transformation et commercialisation. De manire plus gnrale, sur le plan institutionnel le conseil agricole est marqu par : - un retrait de lEtat des interventions directes, mme si certains Etats raffirment une volont rcente de rengagement dans le conseil (cas du Cameroun ou du Bnin), - des expriences de privatisation des services de conseil (cas du Mali avec la mise en place dun fonds pour le financement de prestataires privs), - des expriences de dcentralisation (cas de lOuganda avec des communauts rurales en charge de la mise en uvre du conseil) et - lmergence de nouveaux arrangements institutionnels avec des services de conseil grs par des OP (cas du Burkina Faso avec lUNPCB), des ONG (cas du Bnin pour la promotion du conseil lexploitation familiale), ou partenariats publics-privs (cas du Sngal avec lANDAR). Le mouvement engag volue ainsi dune conception de systmes nationaux de conseil agricole vers lappui des systmes dinnovation. La recherche agricole Conformment au modle diffusionniste, la recherche agronomique nest souvent attendue que sur les questions techniques (Pichot et al., 2006). Cependant, dans les annes 1970 et 1980, se mettent en place progressivement dautres approches inspires de la recherche-dveloppement que Jouve et Mercoiret (1987) dfinissent comme lexprimentation en vraie grandeur et en concertation troite avec les agriculteurs des amliorations techniques, conomiques et sociales de leurs systmes de production et des modalits dexploitation de leur milieu . Ces dmarches ont port le plus souvent sur des

amliorations techniques au sein des exploitations agricoles avec un degr de participation variable des producteurs dans la programmation des activits et lvaluation des rsultats. Les processus dadaptation et de matrise collective de linnovation par les producteurs (Lefort, 1988), ainsi que la diffusion des rsultats au-del du public cible des projets de R-D, nont pas donn lieu une production scientifique significative. A la fin des annes 1980, des critiques fortes ont t formules la recherche-dveloppement, portant sur la dure et le cot des phases de diagnostic, sur la faiblesse des propositions daction, sur linstrumentalisation des producteurs lors des exprimentations, mais aussi sur la faible porte du domaine de validit des rsultats. Ces critiques ont gnr la mise en place de dmarches plus participatives visant renforcer un processus dapprentissage individuel et collectif des producteurs et les interactions entre producteurs, techniciens, chercheurs, et aussi dautres acteurs dune filire ou dun territoire. La recherche-action en milieu rural passe ainsi par la construction explicite dun partenariat entre la recherche et les autres acteurs partie prenante autour de la rsolution dun problme identifi en commun, comme cela peut-tre observ dans certaines situations (aquaculture au Cameroun, intgration-agriculture levage au Burkina Faso, etc.). La production des connaissances et des innovations devient le fruit dune co-construction entre les acteurs (Liu, 1992). En milieu anglophone, les mthodes ont galement volu. Aux projets Farming System Research des annes 1970-1980 (Norman et Collinson, 1985) ont succd les mthodes acclres de recherches participatives (Chambers et al. 1989) qui mettent progressivement laccent sur le diagnostic rapide (rapid rural appraisal), sur la participation (participatory rural appraisal) puis, plus rcemment (Lavigne-Delville et al., 2000) sur les processus dapprentissage (participatory learning action) . Malgr ces volutions positives, les trs grandes difficults financires auxquelles sont confrontes les structures publiques de recherche, denseignement et dappui lagriculture ne facilitent cependant pas la remise en cause du modle ancien dacquisition des connaissances gnriques et de diffusion de technologies standard au profit dapproches finalises tenant compte des contextes locaux. La revalorisation des savoirs, savoir-faire et projets paysans, ainsi que leur mtissage avec des connaissances issues du monde des techniciens sont pourtant ncessaires la multiplication dinnovations ancres dans les ralits sociales locales tout en prenant en compte les contraintes des marchs. La place spcifique des OP Dans les annes 1990, compte tenu de la faible capacit spontane du secteur priv relayer lEtat dans la fourniture de services aux producteurs, un accent particulier a t mis sur le renforcement des organisations de producteurs. Celles-ci assurent des fonctions multiples (Bosc et al., 2003) : (i) conomiques dans le domaine de la production, transformation et commercialisation des produits ou dans celui de la gestion des ressources naturelles, (ii) sociales pour la dfense des intrts de ses membres, le partage de linformation, le renforcement des capacits, et la coordination entre acteurs du local au global. Malgr les nombreuses difficults quelles rencontrent, ces organisations deviennent progressivement capables de formuler des demandes prcises, de ngocier localement et rgionalement avec dautres acteurs, de dvelopper de nouvelles activits et de nouveaux services au profit de leurs membres. Elles constituent une innovation institutionnelle majeure et elles participent llaboration des innovations sociotechniques futures (Mercoiret, 2006). On peut citer le cas de lUNPC-B au Burkina qui a recrut des conseillers de gestion en appui aux groupements de base. Ces derniers assurent la formation des reprsentants paysans, aident planifier les commandes dintrants, participent la mise en place de projets de rechercheaction.

Malgr une meilleure considration pour les demandes paysannes, il nest cependant pas sr que les OP soient toujours en mesure de rpondre aux besoins dinnovation des paysans. La possible persistance des modles dominants et linaires de linnovation, la rplication au sein de certaines organisations paysannes de la structure hirarchique des socits rurales, la difficult de recruter des cadres bien forms au travail avec les producteurs, ou le manque de financements consquents et stables (Opio-Odongo, 2000) sont autant de handicaps que les organisations doivent apprendre surmonter, ce qui ne peut tre entrepris que dans la dure. Les effets pervers de certains appuis prodigus par des experts mal informs des ralits sociales et politiques locales ou linterventionnisme malencontreux de certains organismes internationaux sont autant de difficults qui, si elles ne sont pas surmontes, peuvent conduire reproduire les erreurs du pass (ngation de la diversit et des savoirs paysans, solutions normatives, etc.).

CONCLUSION