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COLECCION

DE LOS MAS IMPORTANTES


QUE EN DIFERENTES E2QCAS
,
DIRIGIO AL GOBIERNO
D. IJIANUEL ABAD QUEIPO,
OBISPO ELECTO DE MICHOACAN,
Movido de un zelo ardiente por el bien general de la
Nueva Espaa y felicidad de sus habitantes; especial-
mente de los indios y las castas: y los d luz en con-
traposicon de las calumnias atroces qtJe han publicado
los cabecillas insurgentes, fin de hacerle odioso con el
pueblo, y destruir por este medio la fuerza de los
escritos con que los ha combatido desde el
principio de la insurrecciono
CON SUPERIOR PERMISO.
MXICO: En la oficina de D. Mariano Ontiveros,
ao de
Pg. J.
Representacion sobre la inmunidad personal de! clero,
reducida por las leyes del nuevo cdigo, en la qual se
propuso Rey el asunto de diferentes leyes, que es-
tablecidas, barian la base principal dft!.1t gobierno li-
beral y benfico para tas Amricas y;para su metr-
POli4
SENOR.
Si los siglos de ignorancia produxeron desorden y abuso
en el exercicio y goce de la jurisdiccin inmunidades ecle-
sisticas, el siglo pretendido de las luces disputando hasta
lo mas sagrado, y arrollando como un torrente precipitado
la verdad con el error, la piedad con el fanatismo, y la
autoridad con la supersncion ; ha destruido en el todo
estos sagrados derechos, los ha reducido una sombra de
10 que deben ser. (1)
Desde el siglo 13 no ha cesado la disputa sobre el
origen, extensin, utilidad y justicia de la potestad ecle-
sistica, y de las inmunidades de los ministros de la iglesia
y de sus templos. En el norte de la Europa se incendi
mas la controversia, desde que Lutero, desencadenado
contra la santa Sede, comenz establecer Sl1 cisma, y se-
par del gremio de la iglesia una grao parte cid mundo
catlico, baxo el especioso ttulo de reforma.
En el medio dia se trataron estas materias coo mas
circunspeccon, Pero en Francia se excedi la lnea de lo
justo: y ya veremos luego la poderosa influencia de este
exceso en los recientes sucesos de aquel rey no.
En Espaa, en nuestra catlica Espaa, que pode-
mos llamar con S. Pedro (2) porcin escogida, nacan san-
(L) En la Franca ya no existen en 10 absoluto- Casi sucede 10 mismo
ea todos los dominics de la Italia, en dende solo resta la esperanza de
que revivan. Y el emperador Jose I110s reduxo en bUS dominics C01\ ex..eso.
(2) Epst. l. cap. !Z. v. 9.
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ta, pueblo adquirido; se arreglaron los derechos del sacer-
dacio y de] imperio {:on dignidad y justicia. La innata pie-
dad de nuestros Soberanos, y la religiosidad de sus minis-
tros, en uso de la autoridad rgia y con intervencion de
la pontificia en lo necesario, disiparon los abusos' y conci-
liaron los intereses de ambas magestades : y no se haban
intentado mas refcrmas que las que haba exigido el ver-
dadero interes de la monarqua.
Pero en este tiempo, sin interes alguno del estado,
un golpe fatal aniquil la inmunidad personal del clero
arner icano. Hablamos, Seor, de la real cdula de 25 de
octubre de 95, y ley el lib. 1 tt. 15 del nuevo cdigo.
que se. acompa con ella: y las leyes 12 tt. 9 Y 13 tt.
12 que se refieren en la citada ley?1, Y de las quales no
tenemos mas noticia: y parece que por la 12 tt. 9 se es-
tablece la asociacion de la jurisdiccin real y eclesistica en
los delitos enormes de los eclesisticos, y que por la 13 se
establece conozca sajo el juez real del crmen de lesa rna-
gestad perpetrado por eclesisticos.
Hablarnos tarnbien, Seor, de la abusiva y escanda-
losa aplicacin que la real sala del Crimen de Mxico hace
de esta nueva jurisprudencia en los C<lSOS ocurrentes. Por
esta y por aquella, baciendose ilusorio y vano el fuero per-
serial del clero, se le degrada de la consideracin que le
es debida, y degradado y deprimido queda inhabil para el
desempeo de su alto ministerio en orden al pueblo, y sin
existencia civil en la clase en que lo coloca nuestra consti-
tucion monrquica para apoyo de la soberana de V. M.
Una novedad tan inopinada y de conseqiiencias tan
terribles caus su efecto. El clero entero secular y regular
de la Nueva Espaa, y aun el cornun de sus habitantes,
entr en deselacion y amargura, que crecen y se aumentan
con la experiencia repetida del abuso. El clero ama cordial-
mente la persona sagrada de V. M. Obedece y venera pro-
fundamente sus resoluciones soberanas. Pero desea existir.
En este conflicto, el obispo y cabildo de la santa
iglesia de Valladolid de Michoacan, acordndose que V.
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M. con la excelencia de justo y de benigno reune los ttu-
los consolatorios de nuestro protector y padre, recobrados
con tan dulce idea de aquel doloroso transporte; implora.
ruos la clemencia de V.. M. Y asegurados en lo
luto que fa bondad de su corazon 00 puede dexar de Inte-
resarse en nuestra desgracia, ni de nuestra justicia;
expondremos con confianza y fundamentos en
estriba, esperando, como esperamos de su real clemen-
cia, se digne mantener esta su iglesia de Amrica en el
goce de sus inmunidades, y sobre todo de la personal del
clero mencionada, segun el tenor de los sagrados cnones,
de las leyes municipales de estos reynos, y soberanas reso-
luciones de V. M. y de sus predecesores, antecedentes la
publicacion de las citadas leyes del nuevo cdigo y real
cdula de 25 de octubre de 95.
Los fundamentos de nuestra solicitud se pueden re-
ducir tres. Prirnero ; que las inmunidades eclesisticas son
debidas la iglesia y sus ministros. Segundo: que dernas
de esto, las mrnunidades del clero espaol hacen parte de
nuestra consritucion monrquica, y no pueden reducirse
con, exceso sin peligre de a.terarla. Tercero y ltimo: que
hallndose ya reducidas todo lo que permite su naturaleza
y exige el bien pblico Lis referidas leyes, y especialmente
la aplicacin que de ellas hace la real sala del Crmen de
Mxico, la reducen de hecho con exceso, degradando al
clero de la consideracin necesaria sin motivo y con per-
juicio del bien pblico, y de los verdaderos intereses de
V. M.
La idea de la divinidad inspirada innata en el ca-
tazon del hombre, produce necesariamente el mas vivo
sentimiento de veneracion, de connanza y de respeto cia
ella. Este sentimiento excita Jos actos de adoracion y culto
el mas digno y mas respetoso Y por una conseqiencia in.
mediata y naturalisirna, resulta en el mismo corazn hu-
mano el aprecio de aquellos hombres que estan nicamen-
te dedicados al arreglo y la oblacin de los votos y ha-
menages debidos la divinidad. En esto consiste la religin
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Y su ministerio considerados en general. Es, pues, natura-
lisirno en el hombre el aprecio y el respeto de la religin y
de sus ministros.
Eo efecto, la historia de todas las naciones 1. de to-
dos los siglos nos ensea, que todos los hombres (de todos
los tiempos y de t!-\10s los lugares, constituidos en sociedad
Q errantes por las s!vas, han honrado la religin y distin..
guido mucho sus ministros. Los siglos pasados no presen-
tan excepcin en la materia. Parece que esto solo debiera
bastar para comprehender el abismo de males que ofrece al
muudo, la que se ha comenzado establecer fines del pre-
sente siglo.
Hasta ahora el respeto de la religin y de sus mi-
nistros habia entrado siempre en el plan de gobierno de
toda sociedad, y en las miras de los directores de los hom-
bres: y se habla creido que sin esto los hornbr es no podan
ser gobernados ni felices. Y as vemos que todos los gobier-
110S han distinguido y privilegiado los ministros de la reli-
giun, conviniendo solo en esto al tiempo mismo que va-
riaron tanto en la religin misma y en todo 10dernas. Y en 1.1
ley escrita Dios mismo determin las inmunidades y pre-
rogativas de los ministros de la verdadera rehgion,
Es verdad que en la ley de gracia el hijo de Dios
no hizo ley expresa sobre estas inmunidades Pero tambien
10 es, que habiendo elevado el sacerdocio la mas alta dig-
nidad que pueden exercer los hombres sobre la tierra,
elev tarnbien los ministros de la religin. Antes, estos
ministros, eran propiamente ministros de los hombres, sus
representantes para arreglar y ofrecer Dios el tributo de
su humilracion, y para pedirle el remedio de sus males. Pe-
re los ministros de la religion cristiana sobre aquel concep-
to, tienen tarnbien el verdadero ttulo de ministros vicarios
y delegados del mismo Dios, para exercer sobre el espritu
de los hombres la potestad de ligar y absolver, para dis-
pensar sus rrusterios, administrar sus sacramentos y gober-
nar su iglesia. Y as aunque no haya ordenacin expresa
en el evangelio sobre las prerogativas de los ministros de
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Ja ley de gracia, se infiere por lo menos del mismo evange-
ita, que no deben ser de peor condicin que los de la ley
escrita.
ArJ es en efecto, y as 10 han sentido siempre los
prncipes cristianos con el comun de los fieles. " Franque-
zas muchas han los clrigos, (dice la l(f de partida) mas
que otros hames tan bien en las ?ersonas, como en sus co-
sas::: es gran derecho que las hayan, c tarnbien los gen-
tiles, corno los judos, como las otras gentes de qualquiera
creencia que fuesen honraban sus clrigos, les facian
muchas mejoras::: pues que los gentiles que no. tenan
creencia derecha, ni conocan Dios cumplidamente los
honraban tanto; mucho mas lo deben facer los cristianos
que han verdadera creencia y cierta salvacin."
Es verdad tambien que la iglesia est en el' estado,
y que debe contribuir como los dernas miembros al bien
eomun de la sociedad civil. Pero lo es igualmente que no
todos los miembros contribuyen de un mismo modo; y
que siendo recprocas y proporcionales las obligaciones de
los individuos al comun, y del eomun los individuos; la
seciedad debe celda uno de sus miembros la retribucion
que es proporcionada sus servicios. Las prerogativas y
distinciones de los jueces, magistrados, militares, adminis-
tradores de la renta pblica, nobles, eclesiastices, en una
palabra de todo miembro qne ha hecho hace importantes
servicios al estado, son pagos Iegrtimos con que el estado
satisface sus deudas natur ales.
i y qu otros miembros de los estados civiles han
hecho mayores servicios qne los ministros de la religion
cristiana ~ Dedicados procurar los hombres la felicidad
eterna, hace diez ocho siglos que trabajan con zelo, perse-
verancia y caridad la mas ardiente en disipar errores yen"
sefiar el dogma y la moral mas pura. La hambre, la sed, el
contagio, la distancia, los desiertos, la mar, la persecucion
han servido solamente de incentivo para redoblar sus ~
fuerzos y acrisolar mas y mas la heroicidad de sus vir-
tudes.
,6
Inundado el medio dia de la Europa con las naci-
Des brbaras del norte, que como olas de la mar agitado de
un' terremoto, se impelan las unas las otras y hacan
irresistible su choque; entonces los ministros de la religion
cristiana detuvieron en parte sus estragos. Ellos templaron
la ferocidad de aq:;rllos vencedores, morigerando sus cos-
turnbres y convirtitndolos del arrianismo la religion ca-
tlica. Y si no pudieror- impedir que en aquellos siglos de
guerras y de errores las tinieblas de la ignorancia se ex..
tendiesen sobre la tierra; conservaron lo menos algunos
restos de las ciencias: los quales unidos despus con las lu-
ces de 10$ rabes de Espaa, dispusieron la Europa para
que pudiese llegar ser lo que hoyes. Ellos fueron los
principales agentes en el establecimiento de los nuevos go.
biernos, para que unos conquistadores brbaros y feroces
fundasen las monarquas modernas sobre las basas de equi-
d..d y justicia que tanto resplandecen en ellas para feli ..
cidad de los hombres. A ellos se les debe el triunfo de la
humanidad, en el destierro de la servidumbre en Europa.
y ellos finalmente son por razon de su oficio sacerdotal los
mejores garantes de la observancia de las leyes civiles, de
Ia obediencia y subordinacion de los sbditos las potes-
tades superiores, del pago de las contribuciones, y de la
restitucion y desagravio en los daos comunes indivi-
duales. Y sobre estos beneficios generales, el clero como
miembro de cada estado, hace en l otros particulares de
mucha importancia y consideracin, mas menos segun
las diferentes formas de gobierno y circunstancias loca-
les en que se halla.
Resulta, pues, que por qualquiera aspecto que se
miren las inmunidades eclesiasticas, ya sea' por el motivo
de ellas, ya por su objeto por el sugero, se debe o n l ~ i r
que ellas han existido en todo tiempo, en todas las nacio-
nes y gobiernos: que ellas son conformes al derecho natu-
ral _y de gentes, expresamente establecidas por derecho di.
vino en la ley escrita; y que tienen igual y aun mayor
motivo en la ley de gracia: que de hecho se establecieron
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6 confirmaron por las leyes cielles de los estados, catlicos r
y en suma, que purificadas de los abusos, .,cof11o ya lo es-
tan, son debidas de justicia la iglesia y sus ministros.
Esta es la conclusin que deducen unnimes y contestes
aun los defnsores mas ardientes de las regalas. (1) Ella
sola basta para' apoyar nuestro intento, en horabuena,
Convenimos con ellos en que V. M. es absoluto
para arreglar la exrension de estas inmunidades. Pero con-
vencidos de que el mvil nico de sJ piadoso corazn es
la justicia, esperamos con la mayor confianza que V. M.
en uso de ella, y atendiendo las consideraciones que .-de-
xarnos extendidas, conservar la iglesia de y sus
ministros todas las inmunidades y prerogativas ql:1e les
son debidas.
Establecido este fundamento, que es el primero de
nuestra solicitud, pasarnos tratar del segundo, es saber:
que las inmunidades del clero espaol hacen partl1 esencial
de nuestra cocstitucion monrquica,uY que reducidas con
exceso pueden alterarla,
Entendemos por inmunidades todos los privilegios
concedidos las iglesias y sus ministros: y se suelen dt-
vdir en inmunidad local, inmunidad real, inmunidad,
personal. De las 40s primeras solo trataremos por inciden-
cia en la relacion que tienen C<:0n el bien publico, y en
quanto se refunden en la tercera, esto es, en la inmunidad
personal del clero,
Por iqniunidad personal del clero espaol se debe
entender. la de los N favores ,consedidps
la profesin y a las personas consagradas a DIOS en el
clero secular y regular. Estos privile-gios son negativos y
positivos. Los negativos consisten en la exncion de con-
tribuciones, servicios personales, y cargq pblicos, y los
positivos consisten en la prerogariva del fuero clerical 6
(1) Coleg. de de Mad. sobre les Thesis de Vdl. Campomanes
Juicio imparcial Conde de la Caada- recuro de fuerza. Lic. D. Jos (:0-
barruvias dem.
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de ser juzgados por jueces del preplo cuerpo. Consisten
tarnbien en la autoridad que nuestros soberanos concedie-
ron los Prelados de su iglesia, para tratar y conocer so-
bre machas cosas y causas, que no siendo rigorosamente
espirituales, las sujetaba la jurisdiccin por
respeto la y por honor de sus ministros. Y con"
ssren finalmente i\Jn la- dignidad en que se halla el clero
espaol por beneficencia de sus soberanos, formando uno
de J0S tres brazos, de los tres estados que componen el
cuer po total' de la rnonarquias de suerte que por las leyes
fundarnentales de ella se halla constituido .el clero al par
del estaB noble, en la misma dignidad, y aun con maycr
reprseuraeion'r y de estos dos estados S forman las dos
columnas sobre que descansa el trono. (1)
Est dignidad del estado eclesistico es relativa, y
dpende de los otros privilegios de exncion, autoridad,
Honor' y facultades, del mismo modo que la dignidad de la
rlo'blez!t depende de los- particulares privilegios que la cons..
tituycn, La representacin, PU;S, de la una y de la otra
crecen decrecen en razon de Jo que se aumentan dis-
thlmfyen sus particulares privilegios. Un ministro, pos
exernplo, cuya "Sala' no es capaz de recibir el nmero de los.
que los cohdjar1, queda solo al da inmediato de su cuida"
porque q'edo al nivel d los otros-y -sin las facultades que
10 distinguan y lo hacian necesario. Pues es constante-
mente cierto y conforme la naturaleza del corazn hu
mano, que la consideracin de un hombre, de una colee-
eion partidular' de- hombres, procede de sus facultades. Y'
de su independencia del comn de los dernas hombres.
Consta por la historia, que todas las monarquas
modernas se fundaron sobre estas dos dignidades del clero
y de- la no'ble'l: de la nobleza, porque se compona entn-
'Ces de sola h raza de los conquistadores, y de algunos po-
cos naturales que los hablan auxiliado en la conquista; y
(1) Ley y 8 lib. 1 del Fuero-juzgo.
Ley z tito 'l lib. 'l de la ltecop. de Castilla.
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del clero, porque la misma historia nos, instruye de Jos
importantes servicios que hizo entonces para conservar las
conquistas, y gobernar en paz y en justicia los pueblos con.
quistados. E'h todas partes militaban las mismas razones;
y con corta diferencia los conquistadoresclenian tambin
las mismas costumbres. Y en conseqenci4 se establecieron
los gobiernos baxo formas semejantes poco diferentes.
Los francos en las Galias y nuestros godos en Espaa, as
establecieron sus monarquas, formando UJ1 compuesto del
Clero, de la nobleza y del trono ; y se pasaron algunos si.
glos sin dar representacin ni parte alguna en el gobierno
al estado general, hasta que se confundieron los conquis-
tadores con los .. conquistados, y se comenz distinguir
la nobleza por familias y f10 por cuerpo de nacin. Este
establecimiento por lo tocante Espaa, se acredita igual-
mente que por la historia por el Fuero juzgo, primer c.
digo legal de nuestra monarqua.
Resulta, pues, que las relaciones del trono, del cle-
ro y de la nobleza son contemporneas su fundacou, y
son los lazos que unen en un mismo cuerpo estos tres se.
res polticos. Sus intereses son consiguientemente recprocos.
El clero y la nobleza existen en su dignidad y representa-
cion por el trono: pero al mismo tiempo le aseguran la su-
bordinacion y obediencia del pUt blo, por el qual su vez
hacen tarnbien de mediadores. Son, pues, miembros nece-
sarios de la constitucin monrquica. Para conservarse ..ta-
les y desempear sus deberes cia el trono, es evidente que
necesitan de toda aquella consideracin que resalta de su
exncion, autoridad, facultades y privilegios particulares.
Quitad en una monarqaia, dice el presidente
las prerogatioas de los seores; del clero y de la nobleza ;
JI tendris bien pronto un estado popular. (1.) Luego las.
prerogativas del clero, igualmente que las de la nobleza,
hacen parte esencial de nuestra constitucion. Luego podran
alterarla, si se reducen con exceso: que es el segundo fun-
(1) Montesquiv Espirit des Loix lib. o: cap. 4.
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darnento de nuestra solicitud, que 'al parecer queda bas-
tantemente demostrado.
El tercero y ltimo, es saber: que las inmunida-
des eclesisticas estan ya reducidas todo lo que el bien
pblico y los verdaderos intereses de V. M., es el que pre-
senta la qestion ,tle que se trata en el verdadero punto
de vista que requiere su discusion ; -abrau todo su objeto
y fin; y manifiesta las conseqencias que necesariamente
deben seguirse en el estado actual de las cosas. Exige" pues,
un examen mas detenido y dilatado. Y entrando en. ma-
teria confesamos de buena fe, que en tiempos pasados el
clero y Ia nobleza abusaron de sus privilegios con perjui-
cio del bien pblico y de las regalas soberanas. Pero ase-
guramos con la misma buena fe, que en el dia ya no hay
abuso ni; perjuicio.
POI' lo tocante la nobleza se puede decir, que sus
principales abusos se exterminaron de raiz por dos eclesis-
tico'>, el cardenal Ximenez y el cardenal Rechileu, desde
el siglo 16 en Espaa, y desde el siglo 17 en Francia, y
poco- poco se fueron reformando todos- los dernas, El tlt
.. lib. 4 de la Rccopilacion de Castilla, y el mismo tt, y
lib. de 'Ios Autos Acordados, no tienen otro objeto, que
arrancar y prevenir todos los males que existian y po.iao l
resultar de la representacion pohtica en. el estado del clero
y de la nobleza: y se logr por punto general el fin y ob-
jeto que se- el legislador,
Si el remedio de estas. leyes no fu absolutamente
universal, si el tiempo habia introducido despues nuevos
abusos, es indubitable que en el gobierno ilustrado del glo-
rioso padre de V. M. (que santa gloria haya) se puso re
medio rod. Sabios ministros, animados de un fogoso
'lelo, consultaron providencias y se tomaron en efecto para
todo caso. En el supuesto cierto de que las regalas no se
prescriben, Se' discutieron los ttulos mas antiguos de las
prerogativas individuales y de los cuerpos particulares, y
se reintegraron la corona y el estado general en todos sus
derechos. Ningun seor, ningun noble goza ya prerogati-
XI
va que no sea legtima ncontextable. Asturias y Galieia,
cuyas tierras son casi todas dominicales, esto es, pertene-
cientes seores comunidades, bendecirn eternamente
al autorvde aquella sabia ley, que sin herir el sagrado de-
recho de la propiedad, d al colono arrendatario una
verdadera equivalencia de ella. Otrasti!rovidencias flan te ..
nido efectos varios. Y as vernos por '1 censo espaol del
ao de B7, la prodigiosa rebaja qu:e result de estas provi-
dencias en el estado Doble en el corto periodo de 19 aos,
pues de 69 87 se rebajaron en doscientos quarenta y dos
mil doscientos cinco, es decir, en mas de la mitad de los
que existan en 73, y en. casi la mitad de los que existan
en 69.
Por otra parte, el zelo tal vez excesivo de extender
la jurisdiccion real ordinaria, produjo tambin muchas pro-
videncias derogatorias de otros fueros. El supremo consejo
de Estado reconoci en efecto este exceso por lo respecti..
vo al fuero militar: y V. M. 10 corrigi con la extension
que le di en el ao pasado de 93, Y pueden citarse como
otra prueba en el asunto las reales cdulas- de 16 de sep.
tiernbre y 2& de octubre de 8<h en que se allanan los fue ..
ros en los casos de 'que tratan, aun los de las mas altas y
distinguidas clases del estado. Es, pues, ciertsimo que en
el estado actual de la nobleza no existe perjuicio alguno del
bien pblico, ni el menor obstculo la soberana ordena-
cion de V. M.
Lo n.ismo podemos decir por Jo respectivo las in.
rnunidades eclesisticas Primeramente en la inmunidad lo-
cal se reduxeron los asilos, y se excluyeron de su goce to-
dos los delitos graves. Por manera, que ea los homicidios,
por exernplo, en que mas interesa el asi.o , solo son inmu-
nes los reos de homicidio nculpable, esto es, del que se
comete por error- en defensa propia. Y ltimamente se
disiparon las competencias, y se allanaron las dificultades
todas de estos expedientes, con el rasgo sublime de sabidu-
fa que .se contiene en el arto 13 de la real cdula de 15
de marzo de 81. El sencillo encargo del soberano de que
12
en duda sus ministros, se- decidan siempre por la inmunidad
sin empearse ensostener sus conceptos; interes mas al bien
pblico y al decoro de los templos, que quanto se habia tra-
bajado este fin en los siglos precedentes. Es de desear que
este rasgo luminoso alcance ilustrar otros objetos. Oxal
se tome por regla err"fls dernas controversias con la Iglesia!
En segundo ~ r la inmunidad real exencion de
contribuciones que gozaban los bienes de l Iglesia, se halla
tambien en el mismo punto de reforma. Por una parte al
Iglesia de Espaa y Amrica contribuye coa sus bienes
las cargas pblicas del estado y real servicio de V. M. con
tercias, subsidio, excusado, millones, dcimos, novales, me-
sadas y medias-annatas eclesiasticas, vacantes mayores y
menores. Y por otra parte los bienes adquiridos despues del
concordato de 1737, modificado por el de 1752, estan suje-
tos todas las contribuciones propias de los bienes de Jos de.
mas vasallos, exceptuando nicamente los bienes de primera
fundacin, y los que se adquieren por subrogacion de otros
bienes de igual naturaleza adquiridos antes del concordato.
La ley 16 tt. 4. lib. 5 de la Recopilacon de Castilla,
y los Autos acordados 1 y 3lib. 15 tt. ro, con otras varias
providencias anteriores, detuvieron en gran parte el pro.
greso de las adquisiciones de las manos muertas, Y por lo
tocante la Amrica se estableci por la ley 10 tt. 12 lib.
4, que las tierras se dividiesen entre descubridores, pobla-
dores antiguos y sus desccndendientes, con prohibicion de
enagenarlas iglesia 6 monasterio. Y aunque esta ley no se
ha observado en la ltima parte, vino lograr su fin por
efecto de la primera. Divididas las tierras entre pocos, que-
daron los propietarios con grandes posesiones. Cada uno,
deseando engrandecerse, emprendi solo el cultivo de la
mejor tierra, y destin el resto para la cra de ganados:
de que result cada hacienda con cierta forma individual
que impide su division: que los dos ramos de agricultura,
labranza y cra de ganados se manejen en la N. E. por
mayor; que el pueblo sin propiedad ni cosa equivalente vi ..
va disperso en arrendamientos precarios en pareges de es-
13
tas mismas haciendas; en "que no perjudica sus dueos
con dificultades insuperables para su asistencia espiritual y
civil. Result, tambin que constituyendo una hacienda el
patrimonio entero de un padre de familias, y exigiendo su
manejo inteligencia, conducta y avo quantioso, muerto el
padre de familias, solo uno de sus i j ~ i se puede quedar
con ella, y es Jo mas freqiente que n'd6e quede ninguno,
y que todos sujetndose la. dura ley de la necesidad, su-
fren el dolor de enagenarla para d!vidirse su producto. Y
result por ltimo: que siendo pocos los poseedores, pocas
las posesiones, y estas indivisibles, y rarsimos los que po-
dian disponer del todo de ellas, debieron ser tambin po.
cas sus donaciones piadosas, y no pudieron hacerlas en.
tierras sino en dinero, como sucedi en efecto; y as no
pasaron las manos muertas. Y por consiguiente la inob.
servancia de la segunda parte de la citada k.y, se corrigi
por la observancia de la primera, que entre tantos malos'
efectos produxo este bueno.
Novisimarnente V. M. estableci el 15 por leo de
todos los bienes races y derechos reales 'que adquiera la
iglesia en S1I3 dominios por qualquiera titulo aunque sea
oneroso, sin exceptuar los bienes de primera fundacion, ni
los subrogados. (1) Y resolvi tambin la enagenacion y
venta de todas las fincas rsticas y urbanas pertenecientes
obras pas, capellanias, colegios, hospitales, cofradas y
dernas lugares piadosos. (2)
Por otro lado el clero de Amrica no goza ni pre-
tende gozar el derecho de refaccion por los consumos, y
contribuye llanamente como los demas vasallos con todas
las cargas impuestas sobre ellos.
Mas: la poca propiedad de la iglesia y clero de
Amrica no consiste en posesiones. Exceptuando la corta
dotacion que tienen en este gnero de propiedad las reli...
giones de Santo Domingo, S. Agustn y el,Crmen dcscal-
(1) Real Decrete ie 19 de septiembre Cte 17518.
(:) Real Decreto dem.
14
70; toda la demas consiste en capitales, que en calidad de
depsito irregular (que es el contrato mas freqente en el
pas) circulan en manos de los seculares, fomentando la
agricultura y el comercio con gran interes de la real ha-
cienda. De modo que en vez de ser una propiedad estan..
cada en manos ml1eras, viene ser un manantial fecundo
que riega la tierra y ~ n m la industria de la sociedad.
Dixirnos que era corta la propiedad. de la iglesia y
y clero de Amrica. Y por lo respectivo este obispado, 10
acreditamos con la copia del plan adjunto nm. 1 que en el
expediente de subsidio eclesistico yo el obispo remit V.
M. en 3 de agosto de 9 r. Por este plan se ve que la renta
de todas las capellanias eclesisticas, memorias piadosas, y
cofradas fundadas en las iglesias seculares y regulares de
este obispado, es decir, en ciento veinte y ocho parroquias
inclusas las once que despues se agregaron al obispado de
Guadalaxara, y en quarenta y ocho de regulares de ambos
sexos, asciende esta renta doscientos seis mil y treinta
pesos, que corresponde al capital de tres millones Y" treinta
mil pesos, que apenas llega al caudal de uno de los parti-
culares vasallos de V. M., pues el del conde de Valenciana
de Guanaxuato , excedi esta suma quando se dividi
entre sus herederos. Y no siendo inconveniente que esta
propiedad se halle acumulada en un vasallo particular, i qu
influencia nociva puede producir en la sociedad, hallndo-
se dividida entre tantos cuerpos individuos ~
Bien analizada la materia, resulta lo primero: que
la inmunidad real del clero de Amrica se halla reducida
la exncion del derecho de alcabala en la venta de sus
fincas, que sucede rara vez, como se supone de contrario;
y aun esta es la razon nica de la nueva imposicin del
J5 por 100. Lo seguudo : que si se llevan adelante las re-
feridas providencias, y exigiere el bien pblico que se ex-
tiendan la propiedad de los regulares, en pocos aos no
quedar propiedad alguna en manos muertas que no con-
tribuya Ola) que la que existe en ruanos vivas de legos,
porque pagar como ellos las imposiciones ordiaarias e y
15
:sobre estas el 1$ por 100 de' la nueva adquisicin. O por
mejor decir, no quedar propiedad alguna en la iglesia, y
ella pagar siempre el derecho de nueva adquisicion, Y 10
tercero: ,que si hay morivo para eximir de las cargas p-
blicas . los bienes destinados al culto de Dios y subsisten..
cia de sus ministros, nada se puede inte1ar de nuevo con-
tra ellos,
Sin embargo, Seor, 'Como el clero americano en-
tiende que V. M. puede conservarlo en su existencia civil,
~ en la clase que Ieccrresponde en el estad.osin este
privilegio, no rendc -dificultad en renunciarlo si fuere de
su soberana aprobacion. Ahora contribuye mas que los
vasallos legos, como seria facil demostrar por un calculo
comparativo. Y entonces aumentando sus servicios, au-
mentar tamb.ien su satisfaccion y complacencia. Pues
honrado por V. M. le ser dulce el sacrificio de sus Inrere-
ses, y an de su vida.
En tercer lugar: la inmunidad personal del clero
espaol importa, como 'queda dicho arriba, la suma de los
privilegios y favores concedidos la profesion y las per-
sonas consagradas Dios, esto es, exenciones, autoridad
y facultades de subsistir con decoro, Por este respecto re-
sulta rebajada y disminuida la inmunidad personal del ele..
ro espaol! americano en toda aquella parte de conslde
racion que le producan las otras dos inmunidades, Jacal y
real, que como hemos visto se reduxeron casi nada,
pues la reduccin de asilos, la exclusin de los delitos de
su goce, 'y la nueva forma en que se sustancian estos PlO-
cesas, quitan casi en lo absoluto la materia y el objeto so ..
bre que debia exercerse la jurisdiccin eclesistica, la qual
viene resultar por esta razon nula, o una potencia sin
acto. Y la reduccin de la inmunidad real le rebaja gran
p ~ r t de sus rentas, que tanto contribuyen su decoro y
dlstincion.
La autoridad y jurisdiccin eclesistica- es otra de
las principales partes integrantes de la inmunidad personal
del clero. No hablamos de la jurisdiccin puramente espi-
, 3
16
ritual, que es independiente' delas leyes' civiles. Hablamos
solamente de aquella parte de la jurisdiccin eclesistica
que Ias leyes patrias concedan los prelados y jueces de
la iglesia. Esta jurisdiccin, que .se.. comenz combatir
desde el siglo 13en la Francia y.en la Velgia, y que se ha"
bia respetado en {i}spaa basta principios de este siglo, pe-
reci por fin cnrr/nosorros, y apenas se reconoce una sorn-
bra de lo que fu, Potestad econmica y.protectiva, qes-
tion de 'hecho .aun en materias espirituales, .abuso, distin-'
tincion de petitorio y posesorio, anexion, y conexion de
lo espii itual las cosas fsicas y reales: be aqu, Seor,
los motivos y los pretextos que tomaron los jurisconsultos
franceses, los magistrados y aun los tribunales superiores
para invadir esta jurisdiccin y acabar con ella, como Jo
hicieron, no obstante los edictos repetidos con que los re-
yes., cristiansimos intentaron reprimir este furor, segun re.
iere Van-Espen. y as qued reducida la jurisdiccin
eclesistica en aquella nacion lo puramente espiritual. ca-
mase v por los 16 artculos del famoso decreto del con-:
sejo de Estado de aquella nacion de 24 de mayo de 1766,
que transcribe el Lic. Cobarruvias sobre recursos de fuerza,
, En la nuestra se ha seguido muy de cerca este
.exmplo y se halla hoy esta jurisdiccion eclesistica casi
en' el mismo estado. Ella se extenda antes todas las co-
sas anexas por relacin antecedente consiguiente lo que
era espiritual, y por tanto conoca de todas las cosas dedi-
cadas al culto de Dios y subsistencia de los ministros eele-'
sisticos, y aun de los bienes patrimoniales .de estos. Ca-
necia de 'todo genero de beneficios, fideicomisos y me...
morias piadosas, en todas sus relaciones de establecimiento,
moao de execucion, pertenencia de su servicio patronato,
recaudacin y cobro de sus rditos y principales. Pero en
el da 5010 tiene conocimiento en la ereccin y pertenencia
de" los beneficios rigorosamente eclesiastices y colativos
que no son .del real patronato, Estos y tod..s las dernas
funciones de los otros separaron de la jurisdiccion ecle-
sistica, _Conoca de las causas matrimoniales, antes y des-
17
pues del matrimonio, de dotes, de filiaciones &c. Pero
ya no hay caso apenas en que pueda intervenir sino quan-
do se trta directamente de nulidad del matrimonio de
divorcio. Conoca de la insinuacion, publicacin de testa-
mentos, faccion de inventarios de restadores herederos
eclesisticos. Pero ya no tiene en esto intervencion alguna,
Los obispos y sus vicarios, como para corre-
gir errores y reprimir los vicios, conocian antes de adul-
terios, amancebamientos, embriaguzes y demas desorde ..
nes pblicos fue escandalizaban el comun de los fieles. Y
ya estn inhibidos en lo absoluto de intervenir en su cor-
recelen. Los crmenes de usura, simona, perjurio, sacri-
legio, sodoma, blasfemia y otros semejantes, se separaron
tarnbien de su conocimiento pretexto de la qestion de
hecho, y de la insuficiencia de las penas cannicas. Igual-
mente se separ el conocimiento sobre prerogativas de
sepulturas, entierros y derechos funerales, sobre diezmos
novales 'y diezmos secularizados: y sobre las tres gracias,
subsidio, excusado y millones. .
Sobre todo esto en Amrica absorve el real patro-
nato casi toda esta jurisdiccin eclesistica, y conoce de la
ereccin, union y division de obispados y curatos, y de
quanto es anexo y dependiente las iglesias: de la pre-
seutacion de los beneficios y prebendas, y de quanto ocur....
re en razn de su servicio: de fas precedencias y cererno-
nas, y en una palabra de todo Jo que se cornprehende
baxo el nombre de disciplina eclesistica secular vy re-
gular.
En suma, esta jurisdiccin eclesistica est reducida
en Amrica la execucion y visita de lag disposiciones y
lugares piadosos. Ella se halla expresamente establecida ea
las leyes de partida, en el santo concilio de Trente, en las
leyes recopiladas de Castilla, y en las leyes recopiladas de
Indias. Sin embargo un autor moderno, compilador de ma-
la fe, y de vista corta para penetrar los tines y cense-
qencias de las leyes, se atreve establecer y establece de
hecho, que esta no es jurisdiccin, sino un cuidado de ze-
*
18
10 Y diligencia extrajudicial, semejante al de los curadores
de los menores. (1)
Tenemos pues, que- la jurisdiccin eclesistica, que
hacia una parte muy considerable de la inmunidad persa'
nal del clero, se ha reducido en Amrica tanto mas que
las otras dos inmttniJades local y real, y que por este ~
pitulo se ha rebajJllo . mucho la consideracin del clero.
No es de menor importancia la reduccion que ha
sufrido el fuero clerical, especialmente en las causa civiles.
Este privilegio es, propiamente hablando, el constitutivo de
la inmunidad personal. Es la bula de oro carta magna de
la nobleza y libertades de cada individuo del estado ecle-
sistico. Los demas privilegios se dir igen primariamente al
comun de este estado, esto es los prelados, los jueces,
las cosas, y secundariamente los individuos: y este afecta
y favorece primaria y directamente los individuos, y se-
cundariamente al COlTIun del estado eclesistico. De este
privilegio depende esencialmente la eonsideracion indivi-
dual de los ministros de la iglesia. El solo los ennoblece y
distingue de los demas vasallos, protegiendo su honor y su
vida contra los insultos y tropelias de un juez ignorante
malvolo. Este es el mas excelente de todos los beneficios
que V. M. dispensa cada uno de los individuos del cle-
ro; y este es rambien .el que. mas los interesa y los empelo
fa en procurar las glorias de V. M. y el cumplimiento
exacto de su real servicio. El derecho de ser juzgado por
jueces de su clase es como una propiedad la mas preciosa
en el concepto de cada individuo. Y por esta razon todas
las clases distinguidas han pretendido y obtienen sus fue-
ros respectivos. Y este es el origen y motivo de quantos
existen en el estado. Y es tan poderoso, que V.' M. mismo
10 calific suficiente para elevar el corazon abatido de un
gurrurnete y de un soldado raso, y fixarlo en el servicio
militar con desprecio de los mayores trabajos, y aun de
la muerte. El aparato exterior.- la concurrencia de obispos
(1) El tonde de la Caada. Recur. de Fuerza parto 1. cap. s.
19
Y prelados en la degradacin de mi ministro de la iglesia,
acreditan el alto aprecio que ella hace de este privilegi.
Cada acto, cada solemnidad de esta ceremonia, eS un tes-
timonio del profundo sentimiento le causa la prdida,
de esta prerogativa en uno de sus ministros. En efecto este
es el mas interesante de todos los que la iglesia
y sus ministros deben al estado. Y es consiguiente, res-
pecto los eclesisticos, como tambien las dernas clases
distinguidas, uno de los mas poderosos resortes del gobier-
no monrquico, y as debe conservarse en debida pro.
pordon.
Este privilegio era universal, y se extenda todas
las causas civiles y criminales sin excepcion alguna en las
monarquas espaola y francesa, desde su establecimiento
hasta el siglo 13, como 10 afirman los historiadores, y se
convence por el Fuero-juzgo y los- capitulares de los fran-
cos, y por los sagrados cnones que logrando entonces el
mayor respeto y deferencia, 10 hablan establecido con la
misma universidad. Y ast vemos las primeras excepciones
en el fuero real y leyes de partida, por lo tocante Es..
pafia, y en el edicto de Francisco 1. de 1566 por lo res.
pectivo Francia. Pero hay una diferencia infinita entre
este edicto de Francisco I. y las leyes del fuero real y de
partida, porque tambien hubo (y oxal an hubiera) la
misma diferencia en el modo de pensar entre los juriscon-
sultos y magistrados de aquel 'tiempo espaoles y france-
ses. Estos emprendiendc con furor el reparo de algunos
inconvenientes que resultaban de la extensin del privi-
legio, y la reforma de algunos abusos que habia permitido la
ignorancia de aquel tiempo, excedieron la lnia de lo jus .
to, y dieron en otros inconvenientes y abusos. Pero :que.
Hos, esto es, nuestros jurisconsultos, magistrados, y legis-
ladores corrigieron los inconvenientes y abusos con equi-
dad y con respecto los verdaderos intereses de la igle-
sia y del estado.
Nuestras leyes reduxeron .el fuero clerical en las
causas civiles en solo aquellas que tenan relacion directa

con el bien comun del. estado, con alguna gracia inme-
diata, con los empleos encargos, civiles que aceptaban
los eclesisticos; y en las criminales lo, reduxeron solamen..
te en los crmenes de falsario 'de letras. apostlicas reales,
de herege, dogmatizante y relapso, de .excomulgado indo..
lente por un ao pua el efecto solo de ocupar sus bienes,
y al delito de injui-iar 6 insidiar la ,vida de su propio obis-
po. Estas leyes que desafueran los eclesisticos en los
referidos casos" no permiten al fuero real que toque su per-
sona, sin que preceda la degradacion .solernne de la iglesia.
En todos los dernas delitos, como hurto, homicidio, per-
jurio y otros semejantes, no pierden el fuero clerical aun
quando por ellos los degrade la iglesia, . cuyo juicio de-
xan las leyes su castigo. Esto es lo establecido en la ma-
teria por nuestras sabias leyes de partida, corno se v por
los dos ttulos 5. y 6. de Ia primera partida.
Posteriormente por las leyes recopiladas de Castilla
Indias se reduxo el fuero clerical en las causas civiles en
rodos los casos en que se. habia reducido la jurisdiccin
eclesistica, que dexarnos relacionados. Mas el fuero cleri-
cal en las causas criminales se dex en el mismo pie en
que lo hablan establecido las leyes de partida, pues 00 se
halla otra excepcin que la que se contiene en la ley B.
tt. 15. lib. 8. de la recopilacin de Castilla, en la qual el
Seor Don Crlos nr. Padre de V. M. que santa gloria
haya, desafuera los clerigo y otras personas privilegiadas
que tengan participio en sediciones motines, es decir, que
son reos de lesa magestad como turbadores directos de la
tranquilidad pblica. Fuera de este caso, en todos los de..
mas gozan.los clrigos. del privilegio del fuero en las. causas
criminales.
Por estas leyes se estableci tambin una gran re ..
forma en quanto los clrigos de menores rdenes y sir-
vientes de iglesia, que antes gozaban el fuero clerical en
causas civiles y criminales. Desde 6H 87 produxo es..
ta reforma la- rebaxa de veinte y ocho mil doscientas cin-
cuenta y siete personas eclesisticas, corno se v por el
21
censo espaol. En una palabra, se reduxo el fuero civil de '
los clrigos todo 10 que exigan el bien pblico,' la buena
administracin de real hacienda, y la naturaleza de las
gradas que dimanaban del trono. '
Estas reducciones rebajaron mucho, la' inmunidad
personal y consideracin 'de) clero. PtQo como no tocan
directamente la persona de 'los clrigos, y solo' recaen 1
sobre sus beneficios, sobre sus COSIlS, de aqu es que sin
embargo de ellas el clero se' conserva todava en estado
de poder llenar sus obligaciones sacerdotales y 'civiles cia
el pueblo, y eia su soberano j - pues siempre conservar
cierto decoro y dignidad mientras las leyes le conserven
su fuero en las causas- criminales, que son las 'que tocan
su- persona y en las- que sexomprornete su concepto, su"
honor y su vida. Y esta es la razn por que se haba con..:
servado hasta ahora iieso el fuer criminal de los clrigos
por las referidas leyes recopiladas y providencias-ltimas
del glorioso Padre de V. M." las quales aunque tan prvi:
das y extendidas tantas marerias y casos, , no 'hieren 'Co-
mo se ha dicho el fuero' criminal delos clrigos sino- en
el caso gravsimo del crimen -de lesa rnagestad, excepcin
que justifica. y recomienda el inters 1. d bienpblico. de
la sociedad entera.
Las leyes antiguas y modernas de nuestra, monar->
qua han tenido una vigilancia SUma en defender y prote..
gel' la persona y el honor de los clrigos , estableciendo al
efecto penas muy severas contra los agresores de obra'
palabra. Nuestros religlossimos monarcas desde V, M.
lOcluiive hasta Ataulfo, han reprimido, y; castigado
severidad todos lbs insultos particulares qu han llegado
su noticia, extendiendo esta anirnadverson aun 1051 tri..
supremos, previniendo estos y todos tos dems
Inferiores que no se admitan en ellos escritos injUriosos
Contra los prelados y personas eclesisticas; Y as 'Se' v
9
lJe
' si por. una parte la necesidad 1t>S oblig disminuir las
InmUnidades eclesisticas en 10 respectivo jurisd'cclon, <J..
la exncicn de las cosas y al fuero civil, procuraron al
22
mismo tiempo aumentarlas en 10 tocante las personas y
al decoro de los eclesiastices, vedando sus injurias, y con-
servndoles su fuero criminal 'como la cosa mas' sagrada y
mas importante la conservacin y al respeto que es de-
bido este estado.
Con esta lefisladon se haba gobernado la manar.
qua espaola hasta el afio pasado de 95 en la integridad
de sus costumbres, en su carcter religioso y fiel la reli-
gion, y en su generosa firmeza para el desempeo de sus
deberes pblicos y particulares. La soberana voluntad de
V. M. no experimentaba ~ menor obstculo. Sus ordena-
ciones supremas fluan, digamoslo as, desde el trono por
todos los miembros del cuerpo poltico, como la sangre flu-
ys: por los, venas desde el corazon las extremidades del
cuerpo humano. El clero y el pueblo espaol eran como
hablan pido siempre, con corta diferencia. Qualquiera no>
vedad que pudiese haber habido en sus costumbres y mo-
dales" ciertamente no era efecto de la legisacion, por lo
menos de la legislacin antigua, sino de la poderosa influen-
cia de las novedades, vicios y costumbres. de este siglo. Y
sea lo que fuere de esto, lo cierto indubitable es que el
clero y el pueblo espaol en 95 .eran mas fieles y leales
su ,religion y' su soberano que ninguna otra nacion
de Europa,
Luego se debe -conctuir, que la inmunidad personal
del clero en quanto al fuero criminal y civil, est reducida
todo lo que conviene: y que en suma lo estn todas las
inmunidades eclesisticas del mismo raodo que los privile-
gios de la nobleza. Luego la nueva jurisprudencia y la
aplicacin que de ella hace la real sala del Crmeu de M-
xico, que en substancia destruyen el fuero eclesistico en
las causas criminales, la reducen de hecho con exceso..
Pero todava se dir 2corno se demuestra este ex-
ceso1- Seor, todo extremo es vicioso en 10 moral, y es di.
fici.l acertar y mantenerse en el medio inmutable en que
Confucio ponia la suma ~ la sabidura humana. Confe-
samas nuestra insuficiencia para sealar la lnea de divi-

son de estos extremos, y determinar el punto fixo donde
deben parar nuestras inmunidades. El acierto- es de suma
importancia en un negocio comun V. M., al clero y
toda la monarqua: y para conseguirlo parece que no pue-
de seguirse regla mas segura que la experiencia en casos
semejantes: continuaremos, pues, el paralelo con la Fran-
cia, examinando el proceso de su en la materia,
sus efectos y resultas; y ellas determinarn esta lnea, y
harn ver que la llueva jursprudencia induce de hecho el
referido exceso.
Ya expusimos la conducta de los jurisconsultos, y
magistrados franceses en lo respectivo la jurisdrccion
eclesistica. Ellos observaron la misma en lo tocante al
privilegio clerical en las causas civiles y criminales. En las
primeras lo extinguieron en el todo, y en las segundas lo
hicieron ilusorio y vano.
Al principio intentaron solamente conocer de los
delitos de lesa rnagestad, Despues ya se extendieron los
atroces y enormes, con pretexto de la insuficiencia de las
penas cannicas, y de que ella eta incentivo para -que los
eclesisticos delinquiesen. Y finalmente pretendieron cono-
cer de todos los delitos graves de los eclesisticos.
Conociendo el clero de Francia que esta conducta
de los magistrados destrua su principal inmunidad: que
la publicacion de los delitos de los eclesisticos era de gran
escndalo los ojos de los seculares, y disminua su vene..
racion y su obediencia , y que por otra parte el principio en
que se fundaron los m.rgistr ados, no solo era incierto sino
contrario los fines que se proponan, pues la experiencia
y la razon han acreditado en todo tiempo, qu@ el medio
mas eficaz de mejorar los hombres consiste en el honor y
no en la infamia. Por estas consideraciones se determin
reprimir la audacia. de Jos magistrados, con tanta mayor
satisfaccion quanto ella no tenia fundamento alguno t'll las
leyes civiles de aquel 'rey no. Y as congregados en concilioq
estableci las penas de excomunion y de entredicho contra
los invasores de su inmunidad personal en las causas cri-
4
'24
minales, como se ve por los concilios de aquellos tiempos,
es sabe...., el de Rems celebrado en 1301, el de Abion
en 1326 y el de' Pars en 1346. Es digna de notarse UNa
circunstancia particular que refieren los Padres del conci-
lio- de Abion, es ,saber, que los magistrados no solo
procedan contra derecho en las prisiones de,' los clrigos,
sino que de intenib las hacian en el modo mas torpe y
que mas pudiese servir de confusin la iglesia y al clero.
Por donde se ve, que desde aquellos tiempos se persegua
ya la iglesia la sombra del bien pblico, y que all era
contagio antiguo en los, magistrados, encubrir la envidia,
el, espritu de partido y otras pasiones con el velo especioso
de la justicia.
Se pasaron mas de tres siglos en esta contienda,
con ventaja siempre de los que tenan, en su mano la fuer-
za y el poder hasta que por fin se promulg el referido
edicto de Francisco Primero, por el qual se estableci que
los magistrados seculares conociesen de los delitos privile-
giados de los eclesisticos, y los sent. nciasen y castigasen
. ntes de entregarlos sus jueces eclesisticos pMa el cono-
cimiento de los delitos comunes.
El c'ero cornprehendio Juego el golpe mortal que
-daba este edicto su inmunidad, y lo reclam al instante.
y en resultas se public edicto de Enrique UI de 1580,
.que viene ser una modificacion del pr mero, en quanto
establece que la instruccion de los procesos criminales con-
tra las personas eclesisticas en los casos privilegiados, se
haga conjuntamente tanto por los jueces eclesisticos como
pOL' los seculares, imponiendo a estos la obligacion de' con-
currir al tribunal de la jurisdiccin eclesistica.
Tenemos ya aurcrizados por ley a los magistrados
seculares de la Francia, para proceder contra eclesiastices
en los delitos privilegiades. Pero ellos 00 se podrn con-
tener en sus limites. El espritu que d impulso sus
conatos 00 reconoce lmites. En efecto, ellos traspasaron
de luego luego los trminos de esta ley: y despreciando
la concui reacia d,-: los jueces eclesisticos en los
t-
25
privilegiados, conocieron'de ellos sin inteivencion 'suya, y
solo se la daban en los delitos comunes: y' por ltimo se
apropiaron tambienestos; y solo dieron Intervencin al
eclesistico en los delitos leves en materia de .disciplina , y
de esta suerte se extingui en Francia el privilegio clerical
en las causas criminales. ,
Van Espen d la historia de estos procedimientos
en la: tercera parte de su obra del Derecho eclesistico, con
referencia Guillermo Benedicto, Febrecio, Rouselio, Zi-
po, Rebujo, y otros autores que cita. Pero donde se ve
con claridad todo el artificio con que los magistrados y
tribunales de la Francia llegaron destruir la jurisdiccin
y la inmunidad personal de la iglesia, es en la obra inri..
rulada Leyes eclesisticas de Francia, escrita por Hericourr,
abogado del Parlamento, en que se insertan y se glosan
las leyes, y los arrestos decretos de los consejos, parla-
mentos y dems tribunales superiores de aquella naciorn
en los quales se descubre un verdadero sistema, sostenido
desde el principio y transmitido de unos otros, de inva-
dir y aniquilar esta inmunidad de la iglesia.
Ellos consumaron efectivamente sus intentos. 2Pero
qu utilidad. qu beneficio result la monarqua, al- clero
y pueblo frances El que hemos visto era natural, y se
deba seguir de los principios que gobiernan el corazon de
los homines. _
No dexando de serlo los eclesisticos por eclesisti ..
cos, es indispensable que entre muchos dexe de haber al
.guno que delinca por fragilidad humana, por provocacion
por malicia. Deducido su delito en un tribunal superior
ante jueces respetables y de muchas relaciones, en concur-
so de expectadores de toda la nacion , se representaba all
con los colores mas vivos y sangrientos por un orador ve-
hemente, que ponia su gloria en la conviccin de un mise-
rable, en la exltacion del crimen, y en el triunfo de la
malicia sobre la inocencia. Engrandecido con los colores
de la- oratoria, se difundia y derramaba en . el pblico, no
qual era en realidad, sino qual.se pretenda, que fuese, y
*
21>'
transmitiendose de unos' en otros hasta' las provincias 'mas
remotas, se aumentaba progresivamente en razn de la
distancia, como sucede siempre. En el segundo caso que-
ocurra, se traia colacion el primero en todas sus circuns-
tancias. En el tercero se recordaban los dos antecedentes.
y as en todos los demas. De suerte que una acusacion
fiscal contra un eclesistico; vena ser un cuerpo de his ..
roria de todos los crmenes eclesisticos del siglo siglos
precedentes. En las demas clases del estado niogun reo.
carga el delito de otro. Pero en la del clero cada individuo
sufre l peso de los crmenes de los demas individuos que
componen el cuerpo; y el cuerpo sufre la infamia de los.
crmenes de todos sus individuos. Por esta razon un corto
nmero de delitos de los eclesisticos, fu bastante para
irrogar una infamia perpetua al clero de la Francia.
Sin embargo, este ha sido uno de los menores ma-
les que le resultaron de la arnision del fuero en las causas
criminales. Este lo compensaba de algun modo con sus vir-
tudes, sus servicios y sus luces. Pero le resultaron otros
ma:yores que no admitian compensacin ni reparo. Tales
fueron en primer lugar el oprobrio y el desprecio que re-
sultaba al cuerpo de que sus miembros se viesen revueltos
y confundidos con el cornun de facinerosos: y en segundo
la libertad y audacia de hablar contra el clero, que con el
exernplo de los procuradores de los parlamentos se fu in-
troduciendo en los tribunales inferiores, pasando de Jos
juicios al trato social, y de aqu la repblica de las letras:
y operndose progresivamente una revolucion de opiniones,
se comenz declamar y escribir contra el clero sin mira-
miento ni respeto; y luego se vieron nacer, reproducirse y
pulular una inmensidad de escritos en todo gnero contra
los ministros de la religin y contra la religin misma. La
stira, la irona, el razonamiento todo se puso en fuego
para atacar para hacer ridculos estos objetos. Se consi-
gui el fin en la mayor parte. Los ministros de la religion
cayeron poco poco en descrdito, en desprecio y aun en
odio del comn, que ya no vea en ellos sino sus defectos
27
Ysus riquezas, exgeradas por la eayidia y 'por la maledi ..
cencia, Este ha sido un efecto necesario . de aquella causa,
que se previ y reclam en tiempo ~ sin efecto por algu-
nos prelados zelosos, y cuya existencia nos es notoria por
las relaciones de nuestros viageros, por correspondencias
particulares, por las producciones literarias que llegan
nuestras manos, y finalmente por el testimonio de Jacobo
Bernardin, autor de la obra intitulada Estudios de la natu-
raleza que escribi en el ao pasado de 84, y habla preci-
samente en la materia: el qual despus de haber declama-
do tambien contra Jos defectos del clero, hace :su apologa
en los trminos siguientes. " El mundo, dice, mira el da
l' de hoy con envidia, y digamoslo de una vez, con odio
" la mayor parte de los sacerdotes Debiramos hacernos
" cargo que ellos son hijos de su siglo como los otros horn-
" bres. Los vicios que se les atribuyen pertenecen en par.
" te su nacion, al tiempo en que ellos viven, la consti-
" tucion poltica del Estado y su educacin. Los nuestros
" son franceses como nosotros. Ellos son nuestro" parlen-
" tes, sacrificados freqenternente nuestra propia fortuna
" por la arnbicion d nuestros padres. Si estuviramos en-
" cargados de su) deberes, los desempearamos mas mal
" que ellos. No conozco deberes tan penos9S ni tan dignos
" de respeto como los de un buen eclesistico. No hablo de
u los de un obispo que vela sobre su dicesis, que forma
" sabios seminarios, que mantiene el orden y la paz en las
" comunidades, que resiste Jos malos y soporta los d.
" hiles, que est siempre dispuesto socorrer los desgra-
" ciados, y que. en este siglo de error refuta los enemigos
" de ~ fe por sus proplas virtudes, El est recompensado
" por la estimacin pblica. Nada digo tampoco de los de
" un prroco, que atraen veces por su importancia la
" atencin de los reyes. Hablo solamente de los de un sim-
'" pIe y obscuro vicario de parroquia teniente de cura,
" quien nadie hace atencisn. El sacrifica los placeres y
" la libertad de su juventud los mas penosos y molestos
" estudios, Soporta todos los das de su vida la nconti-
2 ~
" nenca en mtl ocasiones propias para perderla;' y recha-
" za sin cesar, sin testigos, sin gloria, sin elogio, la mas
,f fuerte de las pasiones, y la mas dulce de las inclinaco-
" nes. Por otra parte est obligado exponer diariamente
" su vida en las enfermedades epidmicas. Es necesario
" que confiese, teniendo su cabeza sobre la cara de un en-
" ferrno apestado de viruelas, de fiebre ptrida purpu-
" rea. Este valor obscuro me parece muy superior al va.
" lor militar :::: t Qu fortuna se promete l de sus trabajos!
" Una subsistencia freqenternente precarea, zQue indem-
" nizacion recibe l de los hombres ~ Tener que consolar
" freqentemente gentes que ya no tienen fe: ser el re.
,j fugto de los pobres y no tener que darles: ser persegu-
,; do veces por sus virtudes mismas: ver sus combates
convereidos en desprecio, sus oficios en repulsas, sus
" virtudes en vicies, y su religin en ridiculez. Tales son
~ los deberes y la recompensa que el mundo d la Ola-
~ yO! parte de estos hombres, cuya vida el mismo mundo
" envidia. ee (!) .
. Se ve, pues, por el testimonio de este autor, que
la envidia, el odio y el desprecio de los eclesiastices era
general en Francia el ao pasado de 84. Las reflexiones
que expende para demostrar la injusticia de este tratamien-
to son slidas y convincentes. Pero ya el pueblo frances
no estaba en estado de escucharlo; y el dao pas tan
adelante en los seis aos siguientes, que en el de 90 no ha...
bia en Francia persona mas despreciable y aborrecida que
un frayle, un clrigo, un cura, un obispo. Pero los frayles
ya hablan cado en este desprecio algunos aos ntes. Y
siendo mxima constante acreditada por la experiencia,
que despreciados los ministros de la religin, cae en des-
precio la religion misrna , se ha visto tambin, que ella ha
ido caminando su ruina en la misma proporciono que sus
ministros : porque estos sin opinin y sin concepto, no son
. ni pueden ser instrumentos idoneos para hacerla reynar
(1) Bermrdin Etudes de la natura tOll1o' 3. Art; DLt Ciare.
d 1 1 E
' . 1 1 . 29
en el corazn e os Be es. ntro, pues, a re axacion en
las costumbres: y el clero mismo, arrastrado de los vicios
de su siglo, se manch con ellos, y de da en dia vino
quedar mas inhabil para el desempeo de sus funciones sa-
cerdotales, y aun mucho mas para inspirar y sostener la
obediencia y subordinacin de. los sbditos su soberano.
Por estos medios la legislacin francesa gast este
resorte poderoso del gobierno de la monarqua. Y ,por los
mismos tmites se- debilit tambin el de la nobleza; y
aun con mas motivo, porque la reservacin que hicieron
los francos en la conquista del tercio de tierras cultiva..
bles, y los dos tercios de tierras incultas, y. su enfeudacin
ya de por vida y despues en herencia perpetua, extendie-
ron mucho el derecho feudal y las jurisdicciones seoria-
les con perjuicio del pblico y del buen gobierno.
POf esto luego que comenz formarse y tener
cuerpo la magistratura, esta clase noble, ilustre y sabia,
que desconocida en los principios de las monarquas, se
cre despues por los soberanos para la adrninistracion de
justicia, comenz atacar en Francia este gran inconve-
niente del derecho feudal, y todos los dernas abusos que
reconoca en las dos clases privilegiadas del clero y de
la nobleza: y con buen zelo y sana intencion entr en
1 el combate, postr al enemigo, y sin poderse reprimir,
10 extermin sin advertir, digamoslo as, lo que hacia.
Quiso reformar solamente los abusos de las inmunidades
del clero, y de los privilegios de la nobleza; y extingui
las inmunidades mismas y los privilegios. Como en este
conflic to se hacia chocar perpetuamente el perjuicio de
muchos CQI\ la comodidad de pocos, y se consideraban
las clases privilegiadas en la relacin nociva y no en la be-
nfica al estado, el pueblo movido con este exernplo, sen-
srble sus intereses y mal juez para discernidos con' jus-
ticia, fix la atencin en el negocio: se ocup de lo que le
interesdba de presente: tom los argumentos contra los
abusos, y bati con ellos tumultuosamente los abusos, los
. privilegios y los privilegiados.. Y no concibiendo en, ellos
3 "
sino perjuicio, convirti en odio y desprecio fa veneracon
y respeto que ntes les tenia. Indispuesto mas y mas con
los escritos de que se trat arriba, desaparecieron sus
ojos los servicios de la nobleza. La beneficencia del clero
no pudo hallar ya reconocimiento ni aprecio en corazones
indiferentes y aun enagenados de fa religion,
Los progresos del espritu pblico, el cambio de
opinin del pueblo francs desde 84 90, se v como en
un espejo en el peridico intitulado Correo de Europa, en
donde se detallan por menor todos" los secesos, que esla-
bonndose los unos de tos otros, forman la cadena que
une en esta parte d su historia las otrao; antecedea .
tes, como un efecto sucesivo de aquella causa progre-
siva.
En principios de 89 el pueblo francs ya no re-
conoca en la prctica clases, leyes, const-t.icion ni go-
bierno. Las clases eran sus ojos fantasmas ridculas, las
leyes injustas, la constitucion viciosa, y el gobierno abu-
sivo La impudencia lleg hasta lo sumo. En las ms.
caras del carnabal en Pars, dirigan un faeteon cocheros
y lacayos vestidos de obispos y de pares. En la fiesta
de la juventud de Nantes las inscripciones de la Barca
de Acaron, que introduca Voltaire y Roseau en los
campos elseos, eran' un testimonio claro del desprecio
. de todo lo establecido: y la impunidad de estos escn-
dalos demuestra que ya no haba energa en ls magis-
trados para reprimirlos. Vemos qu punto lleg la efer-
vescencia y la audacia en la convocacion de los estados
generales. El Vailiage, la Senescala mas despreciable y re.
mota se arrogaba la potestad legislativa, y circunscriba
. los poderes de sus diputados la forma de una consri-
tucion nueva y subversiva de la antigua. En todas par.
tes el tercer estado pidi con altivez y como de justicia
la ampliacion del nmero de sus diputados. Con el rnis -
010 orgullo pidieron estos des pues la verifcacion de po
deres de los otros dos estados en junta comn, y la vo-
tacion por cabezas y no por ordenes. El mismo espritu
3
1
anim constantemente la asamblea del tercer estado du-
unte la discusin de estas importantes qestionese y la
determin al inaudito arrojo de declararse asamblea Na-
cional, reconocerse independiente y estatuir como Sobe-
rano. Las condescendencias del rey en estas circunstan-
cias que 'Se miraron como impolticas, no fueron sioo ae-
cesaras y forzosas, cediendo la necesidad, y dando .
la confianza lo que faltaba la obediencia. Ultimo recur
so en aquel momento; pero inuril incapaz de detener
el incendio preparado por el sistema antecedente.
Este es el ltimo resultado del rumbo que habia
tomado la Iegistacioa francesa en el tratamiento del cle-
ro y de la nobleza: y este es el mismo que predixo Mon-
tesquiv mediados de este siglo. " Los tribunales, dice,
" de un gran estado en la Europa (la Francia) baten sin
" cesar hace muchos siglos sobre la jurisdiccin patrimo-
nial de Jos seores, y sobre la eclesistica. No quere-
" mos censurar magistrados tas sabios; pero dexamos por
n decidir hasta que punto la constitucion puede mudarse
7' en resultas." {I) No dudaba este poltico profundo que
la constitucin francesa debia mudarse necesariamente por
el choque perpetuo de los tribunales y magistrados con-
tra el clero y la nobleza: solo dudaba, por mejor de-
cir, no se atrevi decidir hasta qu punto se deba
alterar. Pero esta enunciacin en su laconismo significa-
tivo y picante persuade muy bien que Montesquiv anun-
ci la subversin total de la constitucin de su patria: pre-
suncion que se acuerda perfectamente con los principios
sobre que establece el gobierno monrquico: y que de he-
cho confirm el suceso.
Siendo, pues, estas las resultas de la reduccion ex'
eesiva de las mmurudades eclesisticas, y de las prero-
gativas de la nobleza en Francia; parece que ellas deter-
minan la lnea de divisin de las inmunidades eclesisti-
cas de Espaa en aquel punto en que la legislacion fran-
(1) Montesquiv espirito des Loix. Lib. !l. cap. ~
5
3
2
-,
cesa se separ' d la -legis!adon espaola.' Esta conserv'
con buen suceso hasta el ao pasado de 95 el fuero ecle- ~
sistico en las causas civiles en la forma relacionada; y
en las causas criminales lo conserv en toda su extension,.
menos en el crimen de lesa magestad: y aquella lo ex..
tingui en las primeras y lo reduxo casi nada en las
segundas con el espantoso Sl1,f-'eSO que acabamos. de in-:
dicar. Luego debemos concluir, que el punto nxo en que
deb.n quedar las inmunidades, es el que determinan nues-:
tras 'leyes basta el afio pasado de 95. Luego la nueva ju-
risprudencia induce exceso y puede cansar gravisimos ~
juicios: y mucho mas el uso abuso "lue de ella hace:
la Real Sala del Crimen de Mxico.
En efecto esta jurisprudencia contenida en las ci-
tadas leyes, esto es, la 71. tt. 15, la 12 tt. 9, Y la 13
tt. 12. lib. 1 del nuevo CdIgO y Real rcedula de 25 de
octubre de 95, desafueran al clero secular y regular en
los delitos atroces y enormes. Con la nueva forma que
establecen para sustanciar los procesos en unin de las
dos jurisdicciones eclesistica y secular, dan ingreso s-
ta antes de acreditarse si hay delito, y si es en . efecto
atroz enorme, es decir, desafueran al eclesistico sin
la constancia de que haya perdido el fuero.. El primer
paso en las' causas crirnina'es se dirige comprobar el
cuerpo del delito, esto es, el efecto, la obra, el hecho del
que se supone de.inqente, El segundo se dirige inquirir
su autor, la intencin, el modo y circunstancias con que
lo execut, que son rigorosamente hablando, las. que cons-
tituyen el delito Y lo elevan a la clase de qualificado j,
pues hay incendios y homicidios, por exernplo, inculpa.
bles, y que no constituyen delito leve, grave, atroz, ni
enorme. Un indicio, la sospecha mas ligera, es bastante
en la materia para continuar el prpeeso y decretar la
prisin del eclesistico mas respetable. Son, pu<,;:s, infini...
tos los casos en que los eclesisticos pueden ser despo-
jados de su fuero indebidamente en virtud de esta nue-
va jurisprudencia.
,33
Mas: la qualidad de 'enorme. y de atroz - no .est
dfinida por las leyes, y los autores varan hastaIo su-
mo en la graduacon de ,los delitos, que comienza desde
el leve hasta el atrocsirno. Al principio solo se estimaron
atroces los que turbaban directamente la sociedad, C01110
el crimen de lesa magestad, falsificacion de la moneda,
infraccin de la salvaguardia del soberano. Despues se
colocaron otros en la misma clase, con.o el parricidio, in.
cendio de mieses casas, homicidio prcdirorio, y otros
semejantes en que se acompaa alguna circunstancia muy
agravante en la especie .del delito. Los mas de los au-
tores confunden las denominaciones de, graves, enormes
y atroces. Algunos quieren que sean .atroces y enormes
los delitos de pena capital. La cosa es tan dificil, que has.
ta ahora no hemos visto cdigo criminal que establezca
una regla capaz de determinar con exactitud estas qua-
Iidades, Enunciaciones vagas y algunos exernplos es todo
lo que vemos en ellos
Por otra parte el concepto de los delitos es rela-
tivo los usos y costumbres de las diversas naciones y
los diversos tiempos en cada nacion: y las J,1enas ad.
miten todavia mayor diversidad. En Francia en Espa-
a, dice un autor moderno, seria infamia vindicar priva-
damente una injuria de otro modo que en el duelo; y en
Napoles y en Mesina se celebra la astucia del que atra-
viesa su enemigo por la espalda. Los francos expiaban
con penas pecuniarias los delitos que los godos castiga-
ban coc pena capital, La ley Porcia la extingui entre
los romanos aun en los mayores crmenes. Y el tiempo,
las costumbres, y las luces de este siglo quitaron la pe.
na del tormento; y la de muerte en una infinidad de ca-
sos en que la prescriben las leyes. Por manera que las
. penas en el dia casi son todas arbitrarias.
De esta diversidad inmensa en el modo de con-
cebir los delitos y las penas, resulta un rnctivo podero
so todos los jueces seculares para intentar conocer de
lodos los delitos de, Ioseclesisncos, ya solos, y ya en
*
34
union de la jurisdiccin eclesisticae y por tanto resulta
un seminario de competencias y discordias entre las dos
jurisdicciones con perjuicio de la buena armo-
nia que debe murias para fa edificacin del pueblo'!' Y
resulta. sobre todo el mayor de todos los males, que es
la difamacion del clero en la publicacion de sus delitos
grandes o pequeos. Este grav sirno mal, que produce
todas las conseqeneias que expusimos los piadosos ojos
de V. M. no se repara de modo alguno con el recurso,
la Real Audiencia.
Confesamos, seor, que la sabidura' profunda de
este tribunal, la justificacin y p.edad de sus mmisrroa,
ha sido el verdadero asilo del clero perseguido en estos
ltimos aos Si el pueblo no nos insulta todava" si con-
servamos parte de la consideracin y et respeto que an-
tes nos tenia, podemos decir con verdad, y lo decimos
con el mas vivo sentimiento de gratitud, que nos halla-
mos en este estado por la justicia y proteecion de la Real
Audiencia de Mxico. Ella desempea magestuosa y dig-
namente los altos debres que V. M. le impone. Hace lo
que est de su parte. Repara un atentado, una violen-
cia, una injusticia de los jueces y magistrados seculares con..
tra el clero; pero no puede reparar el escndalo y la difama-
cion del clero, causados en estas injusticias, violencias y
atentados, que se repiten sin cesar por los jueces de pro-
vincia, fiscal y Real Sala del Crimen de Mxico , con
motivo de las referidas nuevas leyes, -que su zelo, mo-
do de pensar y autores que dirigen su. opinin hacen ex -
tender todo caso.
Tal vez pasan de setenta las fuerzas que han in-
troducido en este ltimo trienio, y estarnos informados
que todas las han perdido, por que en todas eran los de-
litos de poco momento, no eran en sus circunstancias
cornnrehendidos en las referidas lluevas leyes.
Pero Jo que ha causado mas ruido y mas escn-
dalo, ha sido la que se intent contra el reverendo obis-
po de Puebla con motivo de la causa criminal que ste
35
segua al cura de Qunistln D. Manuel de Arenas por
cierta diferencia con el encargado de justicia del mismo
pueblo , dependiente del subdelegado de S. Juan de los
Llanos, de la qual se dio cuenta V. M. por el Real
acuerdo con el testimonio ntegro del proceso. En ella la
Real Sala del Crimen excedi abiertamente los lmites de
las leyes nuevas, y los excede tambien en todos los de-
mas casos ocurrentes. En primer lugar calific por s so-
la el delito del cura como atroz y enorme. En segundo
di rden al intendente de Puebla para que procediese
la prisin del cura con .mano militar y sin noticia del
obispo" quien despoj de su jurisdicclon y de su reo,
trasladando ste la crcel pblica de Puebla entre los
facinerosos mas infames. Y en tercero, insensible la hu-
manidad, neg este infeliz eura los. socorros naturales
en una enfermedad muy grave.
La Real Sala y su. fiscal piensan del mismo modo
en todas las dems causas. Baxo el nmero 20. acompa-
amos V. M. testimonio del pedimento fiscal de 27
de septiembre y auto, de la Real Sala de 21 de Qctu-
bre prxime pasados en la causa del presbtero D. Jo.
s Maria Seria, cura interino que fu de Petatln en es-
te obispado. EL fiscal asienta que el juez eclesistico no
tiene jurisdiccin en la concurrencia con. el juez secular
en la instruccion de los procesos de los. delitos enormes
de los eclesisticos; que solo es una intervenicon nega-
tiva dirigida presenciar las declaraciones, de los, testi-
gos y reos segun el tenor de la citada ley 11. Causar
admiradon sin duda este modo, de concebir y entender
las leyes de un ministro tan autorizado como un fiscal del
Crimen de Mxico, pero no por eso es menos real, La
ley dice que el proceso del hecho criminal se forme por
la jurisdicclon real en union de la eclesistica: y 'que en
estado, resultando mrito para la relaxacion del reo al
brazo secular, pronuncie el eclesistico su sentencia de
degradacion y lo entregue con el proceso al secular pa-
ra que proceda ad ulteriora. La ley no puede estar mas
3
6
clara. Atribuye igual jurisdiccin los dos jueces para
la instruccin de estos procesos. Obrar uno en union de
otro es obrar unidarnente los dos, esto es, cooperar igual-
mente en la produccin de la obra. Unir es juntar dos '
mas cosas entre s, haciendo de ellas un compuesto, y
union es el acto de juntar una cosa con otra. Con que,
si en la formacin de estos procesos ha de haber union
de la jurisdiccin eclesistica con la secular, resultar de
ellas un compuesto de las dos jurisdicciones; y se sabe
que todo compuesto, ya sea fsico, ya moral, retiene sus
principios. Mas, la jurisdiccin eclesistica en el caso es
la nica que se halla reconocida por la ley, y .Ia que
est expedita por notoriedad de hecho y derecho, Al con..
trario, la jurisdiccion real en este estado del negocio es
solamente presuntiva, y su verdadera existencia solo pue
de resultar posteriori, des pues que substanciado el de-
lito aparece acreditada la qualidad de enorme y atroz, que
es la que d causa al ingreso de la jurisdiccin real so-
bre el eclesistico y le degrada de su fuero.
La Real; Sala consequencia de este pedimento fis-
cal declar que el intendente de Valladolid se habia se-
parado de la letra, y espritu de la referida ley 71, Y le
manda recoger Jos autos originales, proceder en ellos con
escribano pblico, perfeccionar la sumaria, y continuar en
la causa hasta ponerla en estado de sentencia en union
del eclesistico que depurare el obispo; que ste vaya
la posada del intendente, y que en este estado d cuen-
ta la Real Sala para determinar lo que corresponda. El
intendente, el obispo y el provisor de Valladolid proce-
dieron en esta causa formando un solo proceso en unin
el uno del otro y con la mejor armona. Y as. es evi-
dente que no faltaron al espritu de la ley, y mucho
menos su letra que nada dice sobre las frmulas ,de los
decretos, que parece los dexa al arbitrio de los jueces en .
el encargo de que se conduzcan con la mayor armona.
La Real Sala parece que no tiene facultad para decidir
sobre la concurrencia del eclesistico la posada del juez
37
real. Pueden ofrecerse casos' en que esta prctica fuese :
muy irregular, corno lo seria si se procediese contra un
canonigo que por el concilio tiene privilegio de que co-
nozca por s el obispo en sus causas crirninaies, que pu-
diendo iniciarse por un alcalde ordinario por un alcal...
de de barrio, sera muy indecente que el obispo fuese
sus posadas. Y sobre todo, V. M. nico dispensador de
los honores y distinciones de sus vasallos, es quien to-
ca determinar los presentes. Finalmente, la Real Sala 01''''
dena que puestos los autos en estado de sentencia, se le
remitan para determinar lo que corresponda. Esta parte
de su decreto es tarnbren excesiva contra el tenor de la
citada ley, y todas. las dernas que establecen fuero por
razon de delito y que favorecen todo vasallo para ser
juzgado por su juez inmediato. Si del proceso resulta rn-
rro para la degradacin, el eclesistico debe proceder
ella, y la entrega del reo y de los autos al juez real
para que proceda seutenciar, obrar y executar lo que
hubiere lugar en derecho: debe terminar la causa hasta
difinitiva inclusive. Y as no deben remitirse los autos <i
la Sala sino por apelacin, por consulta quando la sen-
tencia difinitiva contiene pena corporal. Si del proceso no
resulta mrito para la degradacion , en tal caso el juez
eclesistico debe continuar solo el proceso y sentenciar..
10 difinitivarnente sin dar noticia la Sala. Si resultare
discordia entre los dos jueces eclesistico y secular sobre
el mrito de la degradacion, se recurrir la Audiencia
por via de fuerza. No hay, pues, caso alguno en que .
sustanciado el proceso se deba remitir la Real Sala del
Crimen.
Sus pretensiones, Seor, son inmensas, y no tienen
otro objeto que la degradacin del clero americano. Pre-
tende decidir en primero y ltimo resorte sobre la cali-
ficacion de la atrocidad y enormidad de los delitos de los,
ecJesiasticoS'. Pretende que para ello no se debe seguir
otra regla que la pena que las leyes sealen los delitos
det que se trate , su comparacin con la potestad ecle-
3l')
sistica para castigarlo segun todo el rigor de la vindic-
ta l\bJica. Pretende que la iglesia no tiene facultad pa-
ra imponer penas graves los eclesisticos, porque sus
ojos la pena de reclusion perpetua, ayunos y oracion, es
una pena leve para los eclesisticos, que no pueden cor-
regirse ni mejorarse sino con la rueda, la horca y el cu-
chillo. Pretende que los eclesisticos deben encarcelarse
en todo caso con el comun de los delinqentes facnero-
sos. y pretende finalmente tener facultad de consignar
presidio correctivamente sin degradacion los eclesis-
ticos con delitos que no merezcan la pena capital, como
destina los reos en la inmunidad local. Si como tiene pre-
sidios tuviera su disposicion galeras, es de creer que
los destinara con preferencia al remo. Ellos no tienen es-
cape Si 105 delitos son graves iru degradados al cadahal-
so, y si leves, irn sin de1;radacion al presidio. .Tnteliz
clero americano! tQu fuera de nosotros si V. M. no
nos hubiese protegido con el escudo impenetrable de la
Real Audiencia cootra los rayos que un zelo desmed-
do enciende en el foco mismo de la justicia
Si las referidas leyes entendidas en su sentido na-
tural producen en realidad el desafuero del clero en las
causas criminales (siendo como es cierto que si no le apro-
vecha en las causas graves y de entidad, le ser indi-
ferente tenerlo no tenerlo en las causas leves) i qu
efecto no producirn en el modo en que las entiende y
aplica la Real Sala del Crimen de Mxicot j Qu desolacion,
qu dolor ocup nuestros corazones con la noticia circuns-
tanciada de la prisin del cura Arenas! Su fama se di-
fundi por todo el reyno instantneamente corno de un
suceso grande inaudito. Pudo ser decisivo de la consi-
deracion del clero. Se puede asegurar sin hiprbole que
la prisin del cura Arenas decretada por la Real Sala del
Crimen de Mxico, y executada con mano militar por
el intendente de Puebla hubiera producido en aquella ciu-
dad y des pues en todo el reyno el mismo efecto que pro.
duxo en Wirtemberg, YI des pues en todo el norte de
39
Alemania, la cornbustion de la bula de Lean X. executada
por Lutero, si la primera hubiera bailado en la Real Audien-
cia la misma proteccion que hall la segunda en el gran'
duque de Saxonia. Basta, Seor, un solo golpe para ar-
rastrar al pueblo de un extremo , otro, de la venera-
cion al desprecio, El pueblo (dice un autor hablando de
la accin de Lutero) que vi quemar la bula de un Pa-
pa quien tanto respetaba, perdi maquinalmente este
pavor y emocin religiosa que le inspiraban los decretos
del soberano Pontifice, y la confianza que l tenia en las
indulgencias que este impo atacaba en sus sermones jun.
tarnente con la autoridad del Papa. (1) La astuta poli-
rica de Pedro el grande degrad del mismo modo en un
instan e al patriarca de las Rusias, colocando en esta dig-
nidad la persona infame .de un sastre y celebrando la
elecciou con aparatos ridculos, que excirando la risa del
pueblo, lo conduxeron pronto del desprecio de la perso..
na al desprecio de la dignidad misma. Qu har, Seor,
el pueblo de .Amcica, si se repiten sus ojos otras es-
cenas como la de Puebla i Si v otra vez que un puro
encarga Jo de. justicia, indio ilegtimo, advenedizo, sastre,
encubridor de .la incontinencia de su hija, tiene arrevi-
miento de prender su prrsco ,porque .le reprehende es.
te escndaloso crimen 1
i Y qu harn los subdelegados y bUS tenientes
con este exemplo, si los autoriza la ley para fulminar
causas criminales, encarcelar y sentenciar sus prrocos!
Siendo cierto que el abuso del poder y de la autoridad
crece en razn compuesta de la distancia los superio,
fes y de la falta de contrapeso de otros poderes quales,
quiera iqu abusos y qu excesos no cometern los sub.
delegados y sus tenientes en pueblos disranres del primer
superior inmediato mas de cien k guas y disranres entre
s diez, veinte, treinta y quarenta, y en los guates no se
halla otro contrapeso ni otra persona de respetq que el
(1) Dic. Des Heresles, verbo Luther,
6
4
u
prroco? Si las' disensiones entre el prroco y el justicia
no tienen conrnunmente otro orgen que la resistencia que
aquel opone en favor de S!lS feligreses las extorsiones
y estafas de ste, no e., espantoso el mana ntial de des-
gracias que abre la ley lllisma autorizando al justicia pa-
ra sojuzgar al prroco que es la persona nica del dis-
hito que puede reprimir sus excesos ~ QUin es capaz
de concebir todas las resultas en tales circunstancias?
Puede llegar caso en que se encarcele y p ~ gri-
llos al prroco al tiempo mismo que iba confesar
un enfermo, administrar el vitico, predicar decir
misa: que el enfermo muera sin auxilios ni sacramentos,
y que el pueblo quede sin oir misa ni la predicacion evan-
glica. En fin, Seor, el pueblo miserable ser presa de la
voraz codicia del juez: y el juguete de su despotismo, y
el clero llegar en poco tiempo lo sumo del desprecio.
Por otra parte la nueva jurisprudencia es imprac..
ticable en estas regiones dilatadas. El obispado de Valla-
dolid, por exemplo, por la parte del medio da se com-
pone de una zona de tierra de cincuenta leguas de ancho des-
de la mar del sur hasta la capital, y de ciento y' quarenta le-
guas de largo de oriente poniente. Esta dilatadsirna super-
ficie atravesada por dos Sierras elevadas, no tiene apenas
un punto de clima templado, todos son extremos, las sier ..
ras frias y pobres, y la costa, valles y barrancas extre-
madamente ardientes y enfermas. Est, pues, muy des.
poblada, y las poblaciones muy distantes unas de otras.
En todo este vasto distrito no hay un letrado siquiera,
ni un pueblo de tres vecinos espaoles acomodados. En
los mas de los pueblos todos son indios mulatos, no
hay mas cara blanca que la del cura y la del jusncia, si no
es tambien mulato. Muchos de estos curatos son pobres
y no pueden mantener mas que un cura, que de ordi-
nario se halla en calidad de interino, y forzado porque
nadie los quiere en propiedad ni voluntarios. No es es-
trao, porque ellos van morir en seis ocho meses,
enfermarse de por vida. El obispo se v precisado usar
4
I
de medios extraordinarios de premio y de castigo para pro,
veer de ministros esta parte de su grey. En este conjun-
to de cosas i corno se podr practicar la nueva jurispru-
dencia' quien disputa el obispo, qu jueces se pueden
hallar capaces de sustanciar u n proceso criminal con tra
un cura ~ Por la parte del norte de este obispado concur-
ren impedimentos de la misma naturaleza, y sucede lo
mismo en todos los dernas , Oaxaca , Puebla, Mxico y
Guadalaxara, que solo estn poblados en sus centros: y
por lo -respectivo Durango y Sonora estn todos ellos
en la misma situacion que acabamos de exponer por lo
tocante la parte del medio dia de este obispado.
l Pero qu causa ha dado el clero para que se le
degrade en el tiempo mismo en que mas convenia au-
tot izarlo para detener el torrente de la impiedad inde...
pendencia que amenaza inundar toda la superficie de la
tierras La causa es, dice la Sala del Crimen, la freqien-
ca de sus delitos atroces y escandalosos. l Mas ce 010 se
acredita esta freqencia 1 ~ acredita de que entre ocbo
nueve mil eclesisticos seculares y regulares que residen
en el distrito de esta Real Audiencia se han hallado en
un decenio tres quatro quienes se imputan crmenes
atroces, es saber: el religioso lego de Guadalaxara de
que trata la citada real orden de 25 de octubre de 95,
que en efecto cometi el de estupro circunstanciado de
que allr se hace rnenciorn el religioso mercedario Miranda
que brio mat su comendador: el subdicono Zato que
hiri un nio primo suyo estando loco, el dicono y
$ubdicono Frageiro y Marulanda, que en necesidad urgen-
te cometieron un robo simple, el religioso Ruiz rarnbien
mercedario y subdicono que cometi el robo de unas al ..
bajas de plata en la iglesia de S. Francisco de esta ciu-
dad, y el presbitero Vera que parece est iniciado del cri-
men de lesa rnagestad. Estos seis eclesisticos son los ni-
cos que entre ocho mil y en un decenio se pueden a ~
mar reos de crmenes atroces. Pero de estos se deben re...
bajar los dos homicidas, el uno por brio y el otro por
*
~
loco S ~ deben rebajar tambin los dos autores del hur-
ro simple. Se puede dudar si merece la calificacin de atroz
el hurto del rnercedario, respecto que por su muerte se
suspendi la causa sin haberse sustanciado cornpletarnen-
t. Resta solo el presbtero Vera, de cuya causa reserva-
da al Superior Gobierno OJ reuernos mas noticia que la
fama pblica. Todas las dernas causas que Se han segui-
do contra eclesisticos no tienen por objeto delito que me-
re zca 1J calificacin de atroz y enorme. Es, pues, eviden-
te, q l ~ ni el nmero de los eclesistico.' ni el de sus de-
litos permite que se pueda decir, ni aun con impropiedad,
que el clero comete con freqiieucia crmenes enormes y
atroces. Entre doce apstoles escogidos por el mismo Dios
se hallo un proditor deicida. No ser extrao que entre
ocho mil sacerdotes escogidos por los hombres se hallasen
seis ocho crirninosos- ni lo seda tampoco, aun quando
se hallasen los seiscientos sesenta y seis que corresponden
en proporcin geomtrica. De la conducta de estos pocos
n.ida se puede concluir en buena Lgica contra el clero.
Sin embargo este es el argumento de los irn pluS y lber.
tinos para atacar la providencia divina, la religron y las
instrruciones de los hombres mas respetables Y este es
tambin el que hoy se usa pdfa combatir al clero y pero
suadir la freqtencia de sus delitos y el perjuicio de su
privilegio. Pero l es vicioso y no puede concluir en caso
alguno.
La fl eqieneia de los crmenes de los eclesisticos
debe acreditarse por la comparacin de estos crmenes con
los de los seculares en proporcional nmero de LInos y
otros. En el nu-mo hecho de sujetar al clero las penas
civiles, los juicios y jueces seculares, se supone que su
fuerza correctiva y reprunente es mas eficaz que la de las
penas cannicas y de los juicios y jueces eclesisticos, y
se supone por el mismo hecho y se afirma abiertarnen-
te que las penas cannicas y la correccion eclesiastica son
insuficientes para reprimir al clero. Luego se supone del
mismo modo que los sbditos del fuero secular no de-
43
linquen tanto como los sbditos del fuero eclesistico, pu;>s
si estuvieran todos en el mismo estado de costumbres,
los medios correctivos de los unos seran tan eficaces co-
mo 103 medios correctivos de Jos otros, y sera impol-
tica una novedad intil para el fin de su intento y no-
'civa en todas las dems relaciones. Luego es necesario
que el estado eclesisticc delinca mas que el estado secular
pueda decir, que delinque con freqiencia.
La conseqiencia es necesaria, y quedarnos solo en puntos
de hecho, capaces de demostrarse h-asta la evidencia ma-
temtica, El nmero de individuos del estado secular y
el de sus crmenes deducidos en juicio, el nmero de los
individuos del clero y el nmero de los suyos, estos son
los hechos que se deben probar, y probados su compa-
racin dar la diferencia" y ella acreditar si el clero se
abandona crmenes enormes, atroces y escandalosos,
por el contrario que no hay mas atrocidad que la de la
injuria que se le irroga inconsideradamente. I
La verdad en estos dos, extremos es de suma irn-
portancia al clero americano, no solo porque de ella pue-
de -depender el que V. M. le- conserve el fuero crimmal,
sino porque de ella depende unicarnente la justificacin de
su conducta difamada- publicarnente en el solio de la jus..
ticia y extendida su difamacin por todas las extremi-
dades de este reyno. Por tanto. suplicamos V. M. se
digne manjar, que costa del clero americano, y con
su intervencin se haga un padron general de todos los
habitantes de la Nueva Espaa, y un reconocimiento exc-
to 'Y tiel de todos los delitos deducidos en juicio, as en
los tt ibunales seculares corno en los eclesisncos, en los
diez aos anterior es en los veinte con disnncion de sus
actores eclesisticos seculares, y que se comparen los
unos con los otros para liquidar la diferencia, y para que,
resultando favorable al estado eclesistico, como es pre-
CISO que resulte, segun los datos que tenemos, V. M.
tome en desagravio del clero la:' providencias que le dicte
la justicia y la piedad de su corazn. Entre tanto ex-
44
pondremos nuestros conocimientos prcticos acerca de es-
tos hechos y harrnos por clculo aproximado las induc-
ciones que persuaden nuestra asercin.
Consideramos que la Nueva Espaa tendr con
corta diferencia quatro millones y medio de habitantes.
El marqus de Sonora le regul tres millones en el in-
forme que hizo al virey Bucareli de resultas de su visi-
ta en el ao pasado de (1. El virey conde de Revilla-
gigedo hizo un padron general con bastante exactitud
que no public ni aun se halla, segun dicen en la Secre-
tada del vireynato, pero corri entonces la voz de que
el resultado era con corta diferencia el mismo que no ..
sotros computamos por los padrones del cumplimiento de
iglesia y otras noticias que resultan del gobierno de los
obispados. Suponiendo, pues, que sea esta la poblacin de
la Nueva Espaa, se puede regular un milln lOS tres
obispados Sonora, Durango y Guadalaxara, que com-
ponen el distrito de aquella Real Audiencia, y los tres
millones y medio restantes los cinco obispados Mxi-
co, Puebla, Oaxaca, Nuevo Reyno de Leon y Valladolid,
que componen el distrito de la Real Audiencia de Mxi-
co.. ~ estos tres millones y medio se deben rebajar la mi-
tad que son mugeres, y quedan un rrullon, setecientos y
cincuenta mil hombres, y de estos debemos rebaxar tam-
bien la mi-tad que cornprehende la infancia y la juven-
tud basta diez y ocho aos, que 'segun el conde de Bu-
fn importa la mitad de la generacion existente. Quedan,
pues, ochocientos, setenta y cinco mil varones adultos
eclesisticos y seculares. Supongamos que todos son secu-
lares, y que mas de ellos hay ocho mil eclesisticos.
Los crmenes mas freqi enres son homicidios, robos,
adulterios, estupros y embriagueces. Tommos por exern-
plo los dos primeros. Se puede s e g u r ~ que en este ltimo
decenio los seculares adultos del distrito de Ia Real Al\-
diencia de Mxico, cometieron por lo menos tres mil hur-
tos entre simples y qualificados deducidos todos en jui-
cio. Guardando proporcin, correspondan los ocho mil
45
eclesisticos ciento sesenta y quatro, No 'Se deduxeron
en juicio contra los eclesisticos mas que los tres robos
que quedan referidos en el mismo periodo de tiempo:
luego la diferencia es de ciento sesenta y tres, es decir,
que los crmenes de los seculares en la materia han si-
do cincuenta y tres veces mas freqentes que los cri-
menes de los eclesisticos.
Tarnbien se puede asegurar que en el mismo tiern-
po cometieron los seculares dos mil hormcidios, Los ecle-
sisticos solo cometieron dos, y les correspundian ciento
nueve: luego la diferencia es de ciento siete , y resulta
que los homicidios de los seculares fueron cincuenta y
ocho veces mas freqentes que los de los eclesisticos. 'En
todos los dems se hallar 'igualmente una desproporcron
excesiva de crmenes en los seculares mas que en lbs
eclesisticos. Y en esto, Seor, no tenemos duda y nos
remitimos la prueba de hecho, '
En este supuesto, admitido el principio de la Sa-
la del Crimen de que la freqencia de los crmenes acre-
dita la insuficiencia de la correccion pblica y la necesi-
dad de variarla; se sigue que la correcclon cannica es
preferente la correccin eivl; que los jueces eclesiasti-
cos exercen SI.1 jurisdiccin con mejor suceso que los ma-
gistrados civiles: que en lugar de estos se deben colocar
aquellos por suerte sin eleccin, y que en vez de des.
truir el fuero clerical, como pretende la Real Sala, seria
mejor destruirla ella. Pues es infinitamente mas til
la sociedad prevenir los crmenes que corregirlos , con..
servar los hombres buenos que' castigar los delinqiientes,
y evitar una muerte, que hacer otr.. para castigar la pri-
mera. Pero el principio es falso y lo son tarnbien las con-
seqencias,
, -El estado eclesistico delinque menos que<l se.
cular, lo primero porque en el rden sobrenatural de la
gracia los auxilios son proporcionados los ministerios, co-
mo asientan los telogos, y siendo el sacerdocio el mas
alto ministerio que pueden exercer los hombres, los sa-
4
5
cerdotes son .tambien socorridos con mayor copia de 10s-
auxilios de la gracia que suplen los defectos de la -natu-
raleza humana, La santidad del ministerio, el trato con
Dios, la ocupacin continua en COSJ8 santas, todo coad-
yuva elevar el corazn de estos hombres sobre las pasio-
nes humanas. Lo segundo, prescindiendo de estos podero-
sos motivos sobrenaturales, y considerando al clero en el
orden natural como miembro del estado civil, concurren
otras poderosas causas .para que se contenga en su deber.
El clero .es unapordon escogida por nacimiento, educa-
cien y costumbres. 'La prueba de su vocacion -se toma de
su conducta, ysu conducta antes del ingreso al estado se
modela por su vocacin: sus ascensos ulteriores, su conside-
racion en el clero y en el pueblo, y hasta la ambicion en
los corazones que se recienten de ella, todo gira sobre el
plan de unas buenas costumbres y de una conducta reli-
giosa. Por estos motivos se sujeta el clero voluntario las
leyes y ;;e identifica con los intereses de su soberano,
quien reconoce como creador y su conservador en el r..
den civil. "
. Si se compara 'la conducta del estado eclesistico
con la de aquella parte del estado secular que se distingue
del comun por nacimiento, .profesion - _facu4tadcs; resul-
tara una diferencia mucho mas pequea que si se campa
rase con el total del estado ; y seria infinitamente mayor
que la que se dexa expresada, si Ia comparacin recayese
sobre el comn solamente. .Pues ,es .cierto en general que
el hombre se adhiere lAS leyes en razon de sus intereses:
que es tanto mejor, quanto mas tiene que perder; y que
siendo el honor 1.1 cosa mas preciosa de los hombres, y la
que conservan con mas empeo, deben ser y son en efecto
tanto mejores quanto fueren mas honrados.
Si la Real Sala del Crimen hallase -un medio capaz
de excitar en el corazan del pueblo americano un ligero
sentimiento de ser mas, arreglara mejor sus costumbres,
y evitada mas delitos que con las penas sanguinarias del
Japon, Entonces no dara lugar que se retorciese contra
47
ella el argumento que hoy nos hace, y podemos fundar
en, su principio y en la multitud de crmenes en que in-
curre un pueblo inerte y deshonrado de hecho y de dere-
cho. Este suceso le dada monvo a elevar su consideracion
los verdaderos principios que gobiernan las clases distin-
guidas de la monarqua espaola, y seguramente no sol-
citara la destruccion del clero americano.
Es, pues; muy incierto Seor, que esta porcion
escogida de los vasallos de V M, que vive en el con-
cepto de que nadie puede excederla en el amor su
real persona, ni en la obediencia y subo: dinacion sus
leyes, rdenes insinuaciones de su Soberano, se halle
abandonada el los crmenes mas atroces y escandalosos,
como injustamente asienta la Real Sala del Crimen de
Mxico. La prueba de hecho que ofrecemos, disipar to-
das las nubes con que se pretende obscurecer la gloria
y la conducta del clero americano, y hara ver que se
le injuria atroz y enormemente. Sin embargo nunca pe-
dir la pena del talion ni tratar de vindicar injurias. Si
sus votos mereciesen algun aprecio, los devanamos hasta
el .trono de V. M. fin de que se dignase elevar . quien
nos deprime, y hacer termino de la cal rera de la toga
la que hoyes escala, porque la verdad, Seor, para
decidir sobre la vida y el honor de los vasallos de V. M.
se necesita mas moderacin, mas ciencia y experiencia que
para decidir de los intereses pecuniarios.
Pero quando el clero americano delinquiera y tu-
viese contra s algunos cargos, tiene su favor para com-
pensarlos, servicios de la mayor cousideracron, El desem-
pea sus funciones sacerdota eS con igual zelo y digni-
dad que el clero de la merropo i, que se ha reconocido
siempre y se ha numerado en la hi-toria de ];... iglesia pr
uno de los mas 'religiosos y yb ervantes. 1 arnpoco le e x ~
cede en sus deberes civiles. Si las universidades, los c ~
gIOS, hospitales, reservatouos, escuelas, y la mayu)' parte
de IOi establecimientos pbhcos de Espaa subsisten con
.las rentas eclesisticas, son productos de la econorrna
7"
'4
8
Y buen gobierno de los ecleslstcose aqu en Amrica ha
sucedido y sucede otro tanto en proporcion de las ren-
tas y del tiempo que lleva de fundacion esta iglesia. Si
el clero espaol ha sido el maestro de la juventud y
extendido las ciencias y aun las artes' en la metrpoli, el
clero de Amrica ha hecho otro tanto en estas vastas
regiones. Si el clero espaol ha mantenido y mantiene en
la carrera de las armas y las letras la quarta parte de
los oficiales del exrcito y de la armada, y de los magis-
trados y jueces, el clero de Amrica puede ser que hit ..
ya mantenido y mantenga el tercio de la juveneud que
sigue aqul estas carreras. EI- protege del mismo modo las
ramas desamparadas de su familia, y carga con la ViU-
da y los hurfanos de toda la parentela, con cuya mi-
ra los clrigos son sacrificados veces la, fortuna de los
dernas hermanos por la ambician de los padres, como di.
ce Beruardm en ti lugar citado; y en una palabra ellos
$CO el refugio de todos los miserables. El clero arneri-
cano no ha cedido tampoco al clero de la metrpoli en
sus esfuerzos constantes de SOCOI rer la corona en todas
las necesidades de l a guerra y dernas urgencias pblicas,
ni en los socorros del pueblo en las calamidades de ham-
bres y pestes. tan freqtientes y desoladoras en estos vas-
tos dominios de V. M. En los aos pasados de 86 y
90, el obispo y cabildo de Valladu;id agotamos todos nues-
tras recursos y arbitrios. para socorrer el pueblo. El pri..
mero perdi quarenra y seis. mil pesos en la compra de
-cincueata mil fanegas de maia que vendi menos pre-
co para detener la avaricia de tos hacenderos y redimir
de la muerte y de la miseria i los infelices que no po-
dian pagar este alimento de primera necesidad precios
tan subidos. El mismo gast mas de cien mil pesos en el
aqeducro de esta ciudad, que se haba arrumado de-
xandola sin una gota de agua, en varias calzadas, y puen-
tes en las vias pblicas de la provincia, que por su de-
, recre eran intransitables, y en otras obras publicas: y man-
tiene en los colegtos y reservatorios una cantidad consi-
49
derable de juventud pobre de ambos sexos para su edu-
cacon y enseanza. Por el documento adjunto nmero
3, se acredita entre otros varios servicios la corona,
los que el cabildo y obispo de Valladolid hicimos ulti-
mamente V. M. y su padre el Seor D. Crlos IH,
de gloriosa memoria, que excede la suma de quatrocien..
tos dos mil p ~ s o s en esta forma: doscientos doce mil ~ ?
pico al padre de V. M. y los ciento noventa mil restan-
tes V. M. mismo para la guerra con la Francia y la
Inglaterra: los setenta mil en calidad de mutuo gracio-
so, de 10& quales se deben todava quarenta mil, y los cien-
to veinte miL restantes en calidad de donativo.
Por otra parte, el clero americano puede preten..
del' el ttulo de conquistador, no por la fuerza de las
armas, sino por el atractivo de la virtud. Son muchas
las provincias que se han agregado la corona de V. M.
por este medio dulce, tan glorioso la religin como
sus ministros. En l halla Montesquiv el exernplo de un
gobierno que excede las instituciones de Licurgo y de
todos los legisladores antiguos. (r) y el conde de Bufn
dice: " que las misiones han f-ormado mas hombres en es-
" tas naciones brbaras que lo], exrcitos victoriosos que
" las han sojuzgado. Ciertas provincias, contina, no se
"han conquistado de otra manera: la dulzura, el buen
" exernplo, la caridad y el exercicio de la virtud, cons-
" tanternente practicada por Jos misioneros, movieron
u estos salvages pedir voluntariamente el conocimiento
u de una Iey que hace los hombres tan perfectos. Na-
"da hace mayor honor la religion que haber civili-
" zado estas naciones y echado los fundamentos de un
" imperio sin otras armas que las de la virtud. ce (2)
. Con mas razon todava puede pretender el clero
amencano los ttulos de conservador de las conquistas,
y de nstirutor y maestro de los pueblos conquistados,
(1) Mentf5quiv espirt des Lox I ib \l. cap. 6.
(,,' Conde Bufen Hst, aatur. TOfB 6. en H .. pg. ~
*
SO
El reduxo los indios ~ poblaciones, les ense el idiom
castellano, la doctrina de la f y de la moral, y los ci.
viliz re quanto permitian las circunstancias de aquellos
tiempos, como acredita la historia municipal de cada pro.
vincia y la general de estos reynos. Trabaj incesante-
mente para separarlos de sus errores y de sus vicios, fu
SU maestro de primeras letras, y de las artes. y oficios.
El reverendo Quiroga primer obispo de esta dicesis,
quien se debe la fundacion de la ~ y r parte de los pue-
hlos de Jos indios de este obispado y la de todos los hos-
pitales, estableci en cada pueblo su particular oficio con
dependencia los unos de los otros fin de establecer en-
tre ellos la cornuaicacion y el comercio. Su memoria se
conserva todava en el eorazon de los indios despus d
cerca de tres siglos. En los primeros tiempos los obispos
y los curas doctrineros eran sus defensores contratas opre-
siones de los encomenderos, hacendados y alcaldes ma-
yores, as en las Reales Audiencias como en el Supremo
Consejo de Indias, y ellos motivaron muchas de las rea-
les cdulas que los favorecen. Despues han continuado
con igual zelo en quanro su 'instruccion y su so-
corro en las epidemias y escaseces. Y finalmente, Seor,
el clero americano es la unica clase, que por su bene-
ficencia en lo espiritual y civl logra algun ascendiente
y aprecio en el corazn del pueblo. Esta consideracron
es mas importante de lo que se pie nsa, y para. hacerla
sensible convendr dar aqu una idea del estado actual
de la poblacion de este reyno y de su gobierno civil y
eclesistico. .
Ya diximos que la Nueva Espaa se cornpsnia con
corta diferencia de quatro millones y medio de habitan-
tes, que se puede dividir en tres clases, espaoles, in.
dios y castas. Los espaoles compondrn un dcimo del
total de la poblacion, y ellos solos tienen casi toda la
propiedad y riquezas del reyno. Las otras dos clases, que
componen los nueve dcimos, se pueden dividir en dos
tercios, los dos de castas y uno de indios puros. Indios
51
Y castas' se ocupan en los servicios domsticos, en Jos
trabajos de la agricultura, y en los ministerios ordina-
rios del comercio, y de las artes y oficios. Es decir, que
son criados, sirvientes jornaleros de la primera clase.
Por consiguiente resulta entre ellos y la primera clase aque-
lla oposicin de intereses y de afectos' que es regular en
los que nada tienen y los que lo tienen todo, entre los
dependientes y los seores. La' envrdia, el robo, el mal,
servicio de parte de los unos; el desprecio, la usura, la.
dureza de parte de los otros. Estas resultas son comu-
nes hasta cierto puoto en todo el mundo. Pero en Am-
rica suben muy alto grado, porque no hay graduacio-
nes medianias: son todos ricos miserables, nobles
infames.
En efecto las dos clases de indios y castas, se
hallan en el mayor abatrmiento y degradacin. El color,
la ignorancia y la miseria de los indios los colocan una
distancia infinita de un espaol. El favor de las leyes en
esta parte les aprovecha poco, y en todas las dernas les
daa mucho. Circunscripto en el crculo que forma un
radio de seiscientas varas, que seala la ley sus pue-
blos, no tienen propiedad individual. La de sus cornu-
nidades, que cu'tivan apremiados y sin inters inmediato,
debe ser para ellos una carga tanto mas odiosa, quanto
mas ha ido creciendo de dia en dia la dificultad de apro-
vecharse de sus productos en las necesidades urgentes
-que vienen ser insuperables por la nueva forma de ma-
nejo que estableci el cdigo de intendencias, como. que
nada se puede disponer en la materia sin recurso la
junta superior de Real Hacienda de Mxico. Separados por
la ley de la eohabitacion y enlace con las otras castas,
se hallan privados de las luces y auxilios que debian re-
cibir por la comunicacin y trato con ellas y con las de-
mas gentes. Aislados por su idioma y por su gobierno el
mas intil y tirano, se perpetuan en sus costumbres, usos,
y supersticiones groseras, que procuran mantener miste..
riosamente en cada pueblo ocho diez indios viejos que
t:z
viven ociosos expensas del sudor de los otros, domnn-
dolos con el mas duro despotismo. Inhabilitados por la
ley de hacer un contrato subsistente, de empearse en
mas de cinco pesos, y en una palabra de tratar y con-
tratar, es imposible que adelanten en su iostruccion, que
mejoren de fortuna, ni den un paso adelante para levan-
tarse de su miseria. Solorzano, Fraso, y los demas auto-
res regncoletas admiran la causa oculta que convierte en
dao de jos individuos todos los privilegios librados su
favor. Pero es mas de admirar que unos hombres como
estos, no hayan percibido que la causa de aquel> dao
existe en los mismos privilegios. Ellos son una arma ofen-
siva con que' un vecino de otra clase, hiere su eontra-
rio por ministerio de los indios, sin que jamas sirva pa-
ra la defensa de ellos. Esta concurrencia de causas cons-
tituy los indios en un estado verdaderamente apati..
ca, inerte, indiferente para lo futuro y para casi to-
do aquello que no fomenta las pasiones groseras del mo-
mento.
Las castas se hallan infamadas por derecho como
desceudienres de negros esclavos. Son tributarios, y como
los 1ecuentos se executan con tanta exctitud; el tributo
viene ser para ellos una marca indeleble de esclavitud
que no pueden borrar con el tiempo, ni la mezcla de
las razas en las generaciones sucesivas. Hay muchos que
por su color, fisonoma y conducta se elcvarian la cla-
se de espaoles, si no fuera este impedimento por el qual
se quedan abatidos en la misma clase. Ella est, pues,
infamada por derecho, es pobre, y dependiente, 00 tiene
educacin conveniente, y conserva alguna tintura de la
de su origen: en estas circunstancias debe estr abatida
de animoe y dexarse arrastrar de las pasiones bastante
fuertes en su temperamento fogoso y robusto. Delinque,
pues, con exceso. Pero es maravilla que no delinca mu-
cho mas, y que haya en esta clase las buenas costum-
bres que se reconocen en muchos de sus, individuos.
,As los indios corno las castas se gobiernan inme-
!i3
diatamente por las justicias territoriales, que no han con-
tribuido poco para que se hallen en la situacin referi-
da. Los alcaldes mayores, no tanto se consideraban jueces
como comerciantes, autorizados con un privilegio exclu-
sivo y con la fuerza de executarlo por s mismos, para
comerciar exclusivamente en su provincia 's sacar de ella
en un quinquenio desde treinta hasta doscientos mil pe-
sos. Sus repartimientos usurarios y forzados causaban gran-
des vejaciones, Pero en medio de esto, solan resultar dos
circunstancias favorables, la una que administraban jus-
ticia con desinters y rectitud en los casos en que ellos
no eran parte, y la otra que prornovian la industria y
la agricultura en los ramos que les impcrtaba. Se tra-
t de remediar los abusos de los alcaldes mayores por
los subdelegados, quienes se inhibi rigurosamente todo
comercio Pero como no se les asign dotacion alguna, el
remedio resurto infinitamente mas daoso que el mal mis-
rnoc Si se atienen a los derechos arancelados, entre gentes
miserables ql\e solo connenden sobre crmenes, perecen ne-
cesariarnente de hambre. Por necesidad deben prostituir sus
empleos, estafar los robres, y comerciar con los dehtos, Por
1<1 misma razon se dificulta hasta lo extremo los inten-
dentes encontrar sugetos IJO(tOS para estos empleos. Los
pretenden, pues" solamente los fallidos aquellos que por
su conducta y su talento no hallan Inedia de subsistir
en las dernas carreras de la sociedad. En tales circuns-
tancias i qu beneficencia, qu proteccion podrn dispen ...
Sal' estos ministros de la ley. las dos referidas clases?
l Por qu medios podrn conciliar su benevolencia y su
respeto, quando es como necesaria en ellos la extorsion y
la injusticia?
Al contrario los curas y sus tenientes, dedicados
unicarneure al servicio espiritual y socorro temporal de
estas clases miserabies, concilian por estos ministerios y
oficios su afecto, su gratitud, y su respeto. Ellos Jos vi.
sitan y consuelan en sus enfermedades y trabajos. Hacen
de mdicos, les recetan) costean y aplican veces ellos
/
54
mismos los remedios. Hacen tambien de sus abogados
intercesores con los jueces y con los que piden. contra
ellos. Resisten tambin en su favor las opresiones de los
justicias y de los vecinos poderosos. En una palabra el
pueblo en nadie tiene ni puede tener confianza sino en
el clero y en los magistrados superiores, cuyo recurso
le es muy dificil. '
En este estado de cosas i qu intereses pueden
unir estas d05 clases con la clase primera, y todas
tres con las leyes y el gobierno La primera clase tie-'
De el mayor inters en la observancia de las leyes que
le aseguran y protegen su vida, su honor, y su hacien-
da, sus riquezas contra los insultos de la envidia y asal-
tos de la miseria. Pero las otras dos clases que no tie-
nen bienes, ni honor, ni motivo alguno de envidia, pa-
ra que otro ataque su vida y su persona ilju aprecio
harn ellas de las leyes que solo sil veo para medr las
penas de sus delitos? i qu afeccion, qu benevolencia pue-
den. tener los mimstros de la ley, que s1910 exerce su
autoridad para destinarlos la caree}, la picota, al pre-
sidio la horca i Qu vinculas pueden estrechar es-
t ..s clases con el gobierno, cuya proteccin benfica no sen
capaces de comprehender i
iSe dir, que para conservar el pueblo en la su-
bordinacion el las leyes y al gobierno basta el temor de
las penas? Dos clases, dice un poltico, hacen vano este
resorte: la de los poderosos que rompen la red, y la de
los miserables que se deslizan entre sus mallas. Si en Eu-
ropa tiene lugar esta mxima, ella es mucho mas pode.
rosa en Amrica, en donde el pueblo vive sin casa, sin
dorniciho, y casi errante. Vengan, pues, los legisladores
modernos y sealen, si lo encuentran, otro medio que
pueda conservar estas clases en la subordinacin las
leyes y al gobierno que el de la religion, conservada en
el fondo de sus corazones por la predicacin y el con-
sejo en el plpito y en el confesonario de los ministros
de la iglesia. Ellos son, pues, los verdaderos custodios
,55
de las leyes y los garantes de su observancia. Ellos son
tambin .los qlle deben tener y tienen en efecto mas inru
xo sobre el corazn del pueblo, y los que mas trabajan en
mantenerlo obediente y sumiso la soberana de V. M. Y
por tanto vienen ser el mvil mas poderoso para reunir
al gobierno las dos clases miserables, que componen como
es dicho, los nueve dcimos de toda la poblacicn de este
reyno.
Tiene, pues, el clero , su favor servicios de gran
consideracion iruportancia al -gobierno y monarqua en-
tera, <:00 'lue se pueden contrabalanaar con exceso las fato
las de algun otro de sus individuos. La necesidad de sos-
tener su coocepto,y de reparar el dao que estamos ya
sofriendo, nos ha obligado hacer una Indicacion de ellos.
El mal que n05 amenaza es todavia mayor. El lance es cri-
tico, V. M. se dignar dispensarnos. -S1 furamos mas felices
seriamos tarnbieu mas modestos.
Ya que por incidencia de nuestro asunto tuvimos
que tratar de los malos efectos de la division de tierras,
de [a falta de propiedad cosa equivalente en el pueblo,
de la infamia de hecho y derecho en los indios y castas,
de los inconvenientes del tributo y bien-es de cornunida-
des", y de la indotacion de jueces, eS decir, de la influen-
da de las leyes establecidas sobre la siruacion del pueblo,
al tiempo mismo en que la vigilancia paternal de V. M.
se halla ocupada en el gran negocio de la nueva legisla-
can que ha de causar la felicidad de estos reynos , parece
conveniente y conforme al encargo de las leyes, ti que
elevemos la suprema consideracin de y. M los reme-
dios de estos males, que despus de una meditacion pro.
funda sobre conocimientos practicos del carcter, ndole,
usos y costumbres de estas gentes, 110S parecen mas pro-
pios para levantarlos de su miserur, reprimir sus vicios 1
estrecharlos con el gobierno, por la obediencia y subordi..
nacion de las leyes. N o intentamos prevenir los juicios so.
beranos de V. M. ni las consultas sabias de sus zelosos
ministros. Solo queremos exponer resultados de hechos,
8
56
que tal V"'Z no se conocen all con la propiedad que noso-
tros. Si estuviesen previstos y adoptados, tendremos la
satisfaccion de 'pensar como V. M. S no lo estuviesen y
se adoptasen, ser doble nuestro gozo en contribuir cosa
tan importante, Y en todo caso damos, ,Seor, un testi-
monio de nuestro buen deseo del xito mas feliz en esta
gloriosa empresa de V M.
Decirnos, pues, que nos p ~ r e e de la mayor impor-
tancia 10 primero, la abolicin general de tl ibutos en las
dos clases de indios y castas. Lo segundo, la abolcion.Ale
infamia de derecho que afecta las referidas castas ; que se
declararn honestas y honradas, capaces de obtener los em-
pleos civiles que no requieran nobleza, SI los mereciesen
por sus buenas costumbres. Lo tercero, divisin gratUita
de todas las tierras realengas entre los mdios y las castas,
Lo quarto, divisin gratuita de las tierras de cornumdades
de indio'> entre los de cada pueblo. Lo qUInto, una ley
agraria semejante : la de Asturias y Galicia, en que por
medio de locaciones v conducciones de vemte (J treinta
aos, en que no se adc'de el real derecho de alcabala, se
permita al pueblo la apertura de tierras incultas de los
grandes propietarios, . justa tasacion en casos de desave-
nencia, con la condicion de cercadas, y las dems que p-a..
rezcan convenientes para conservar ileso el dere :ho de
propiedad. Sobre todo lo qual conoceran los intendentes
de provincia en primera instancia, con apelacin a la Au-
diencia del distrito, como en todos los d. mas negocios c-
viles. Lo sexto, libre perrnisron ~ avecindarse en los pu;e-
blos de indios, y construir en ellos casas y edificios pagan-
do el suelo, todas las clases espaoles, castas e indios de
otros pueblos, Lo sptimo, dotacion competente de todos
)0$ jueces territoriales, excepcin de JO$ alcaldes ordina-
nos, que deben servir estos empleos gratuitamente como
cargas concegiles, Si esto, se agregase la hbre perrmsion de
fabrtcas ordmarias de algodon y lana, se alimentara el
impulso de las otras providencias con que el pueblo debe
.dar el primer paso su felicrdad. Ellas estan ya permitidas
57
por mayor, mediante liceucia especial de los
bernadores : pero se debe quitar esta traba insuperable a
los pobres, y toda otra penson, menos el adeudo de al-
cabala- en la mportacion y exportacin de los efectos. .
Ya vemos .que causar sorpresa la proposicioa de
abolir los tributos en las urgencias actuales de la
Pero si en la arismtica de real hacienda hay casos en que
tres :y dos no son cinco; el presente t:S ciertamente uno
de ellos. Y pul' un clculo aproximado la verdad, se de"
que con la abolicin de tributos y las otr.as. pro.
videncias referidas, Ijos de perjudicarse la real hacienda
se aumentar en menos de diez aos en el triple qua-
druplo de lo que hoy producen los tributos.
Belea en su, coleccion de providencias de gobierno
asienta, que ellos produxeron en el quiuquerno desde 17
80
1784 inclusive, quatro millones quatrocientos treinra y
nueve mil ochocientos veinte y siete pesos, quecorrespon-
den en ao cornun ochocientos ochenta y siete mil nove-
cientos setenta y cinco.
Ahora, pues, sube la poblacioa de la N. E. qua.
tro millones y medio. Rebajado el dcimo de la clase espa-
ola, que es la acomodada y que hace grandt:s consumos,
quedan las otras dos clases en .quatro millones y cincuenta
mil almas ; qlle razn de cinco por familia hacen ocho-
cientas diez mil familias. Algunas de estas familias estan
por su industria fuera de miseria, andan t calzadas y vest-
das, y se alimentan mejor que LiS demas: y se pueden com-
parar en esta razon con el pueblo baxo de la pennsula,
Podrn hallarse en este estado 1
4
quinta parte. Pero su-
pngase que se halla el tercio, y quedarn quinientas qua..
renta mil familias en el lrpo estado. Las fannlias mas
bien paradas de este ltimo estado 'Son las de los peones
acomodados en las haciendas: de las quales 'consume cada
Una cincuenta pesos anuales en las hacu.ndas de tierra fi Ia,
y dos en las de tierra caliente, 'CU) o medio ter...
01100 es el de sesenta y un pesos. Una familia de las del
referido primer tercio para vestirse, calzarse y alimentarse
<le
S8
necesita por Jo menos de la cantidad de trescientos pesos,'
que comparada con la de sesenta y uno, que es el consu-
roo ordinario de una familia de las mas acomodadas en
los dos tercios: resulta una diferencia de doscientos trein-
t y nueve pesos, que empleados ea los artculos de con-
sumo deben producir catorce pesos de derechos de aleaba-
Ja. En sta proporeion las quinientas quarenta mil familias
de los dos tercios del ltimo estado, si aumentaran su
consumo al igual del otro tercio, aumentaran tambien el
real derecho de alcabala en "Siete millones quinientos seserf-
ta mil pesos anuales. Es decir, .se aumentara la- real ha-
cienda seis veces. mas que lo que le producen en el dia los
tributos Es as que por los referidos medios se deben le-
vantar necesariamente estos dos tercios de su miseria, y
aumentar su consumo al nivel del otro tercio: con que es.
visto que aunque se hagan muchas rebajas, siempre resul-
tar triplicado quadriplicado el producto de los tributos,
con gran ventaja de la real hacienda, de las costumbres, de
la agricultura, del comercio y del g'jbierno.
Pero par-a evitar todo perjurcro la real hacienda
en los primeros aos, se suspender la exeeucion de la ley
en que se establezca la abolicion del tributo en el primer
qumqueno, hasta que el aumento de alcabalas: acredite
su cornpensacion, El establecimiento solo de la ley produ-
cir casi el mismo efecto, mayormente si fuere corto eL
trmino en que debe execurarse. Sobre todo, suplicamos {{
V. M. de nuevo se digne admitir estos sentimientos como
testimonios sinceros de nuestro amor y fidelidad, y como
un indicio de los ardientes deseos que nos animan de que
la nueva legislacin de V. M. forme poca feliz en los fas-
tos de la monarqua espaola; y que en la historia futura
de las naciones se coloque su autor catre los Numas y
Licurgos.
y volviendo nuestro asunto insistiendo. en el
principio de que los intereses individuales producen y re-
doblan los vnculos de la sociedadyo lo que es lo mismo
que estos son proporcionales aquellos; hallamos en la
59
aplicacion 'al clero una razn que ella. sola, 'luando no
hubiera otra, bastara para conservar ileso el fuero crimi-
nal en el estado que lo prescriben nuestras antiguas leyes,
Los intereses del clero son mas menos grandes en cada
rden clase de que se compone el cuerpo; y ellos admi-
ten todava mas variacion en 10$ individuos de cada rdcn
clase. Todos estn ..anidos al pero no lo estn
del mismo modo. Un cura, un sacristaa masor, ambos re-
cibieron de V. M. sus beneficios; y ambos reciben de V.
M....,. y de sus leyes las prcrogativas que disfrutan' en sus
oficios y beneficios. Pero siendo mayores las prerogativas
y facultades de aquel las de este, tambicn es mayor
su gratitud su beahechor, y su inters en. la observancia
de las leyes .que le conservan en el goce de mayores bienes. ./
La diferencia gradual de los beneficios produce otra dife-
rencia gradual en los sentlmientos de los,beneficiados. Hay,
pues, diferente adhesin entre sacristan y sacristan, yen.
tre cura y cura. La de 1-os- cannigos es mayor que la de
las dos clases primeras, porque tambin es mayor su con-o
sideracion y la de los obispos excede todas las otras,
porque exceden tambin en nmero y excelencia los be-
neficios que reciben de V. M. Ellos son sus consejeros na-
tos, gozan honores militares como los mariscales de campo,
se ven freqentemenre la. cabeza de los tribunales supre-
mos de V. M. en gobiernos y comisiones de la mayor con-
fianza,. son tratados con un decoro sublime y afectuoso;
sus personas y dignidades estn recomendadas y defendi-
das por las Ieyes , y en fin ellos deben V. M. su prorno-
cion al obispado, y todas las prerogativas de esta dignidad
que no son de institucin divina. Este cmulo de benefi-
cios. los estrechan y los identifican de tal suerte con V. M.,
que todos sus intereses los miran como propios, y jamas
pueden separarse de este concepto.
Pero los demas clrigos sueltos que no tienen bene-
ficio, y subsisten solo de los cortos estipendios de su oficio,
nada reciben del gobierno que los distinga de las otras
clases, si no es el privilegio del fuero,. En este estado se
60
hallan los ocho dcimos del clero secular de Amrica; por
10 menos as sucede en este obispado. En el mismo se debe
considerar todo el clero regu aro Unos y otros son como
auxiliares de los curas, tos que mas predican y confiesan,
y los que tratan y manejan las dos ltimas clases del pue-
blo con mayor freqiencia inmediacin. Y por tanto ellos
tienen un gran intluxo sobre el corazn de estas clases.
Luego el fuero clerical es el nico vnculo especial que los
estrecha al gobierno. Luego si se quita el fuero se romper
este vnculo, y se afloxar el que estrecha las dos r f r i u ~
clases. Luego exige la prudencia yla pohtica que tto se al-
rere puesto que no causa impedimento alguno.
. Seor, tratamos de las cosas en el orden natural:
tratamos de causas y efectos ordinai iose de las razones y
motivos que .gobiernan cornunmente el cor azon humano;
porque en este mismo sentido se vestablecieron lls nuevas
leyes que dan materia nuestro asunto. Sabemos que todos
los clrigos por religan y porconclencia estan obligados ~
guardar las leyes, y cooperar con todos sus esfuerzos
que todos los dernas las .obedezcan y las cumplan Pero
no por esto se debe estimar su perfluo lo que se estableci
su favor como estmulo, para que mejor desempeen
este deber. Si todos cumplieran con los suyos, estaban de
mas los jueces, las leyes y las penas, los exrcitos y las
esquadras. Los clrigos son hombres, y .su eorazon es tarn-
bien sensible al interes desu couservacton, de su honor y
de su bien estar, que como es dicho, es el primer principio
de la adhesin al gobierno. La experiencia est tambin de
acuerdo con el principio y con el discurso. Y as vimos
por el citado Correo de Europa, que el clero regular de
la Fi ancia, que babia aos que estaba en el ltimo abati-
miento y despreeo, y una parte del clero secular que por
su pobreza se hallaba casi en el mismo estado, al primer
movimiento de la borrasca se dexaron ir sobre las olas
que b rtian la nave de la monarqua: pero todos los demas
individuos y miembros del clero combatieron basta la
muerte por salvada,
61
Se v por la srie entera de nuestro discurso, que
de intento no hemos traido en su apoyo las decisiones de
los sagrados concilios, ni las autoridades de las santas .es.
crituras, ni aun siquiera el pas3ge de S. Mateo, contenido
en el captulo 18 de su evangelio versculos 23, 24, 25, Y
26, que se ha estimado siempre como un establecimiento
divino de las inmunidades eclesisticas en la ley de gracia;
porque deseamos remover toda sospecha y apariencia de
que intentarnos introducir demanda, vindicar derechos
l:'t.\l.ocar en duda las facultades soberanas de V. M.
Tambin nos desentendimos advertidamente del
examen de los concordatos y obligaciones reciprocas que
de ellos resultan: y aun con mas cuidado pasarnos en si-
lencio las relaciones mnnque obligatorias, que enlazan y
ordenan los fines de su institucion las dos potestades in.
dependientes del sacerdoclo y det imperio , porque no que-
rernos turbar con esci pulcs la tranquilidad de V. M, ni
mover cia nosotros su piadoso corazn por motivo de
. justicia.
y finalmente no hemos querido recordar la srie
de sucesos funestos, que las hisrorias sagradas y profanas
atribuyen la infraccion ce los privilegios del sacerdocio:
10 uno porque no se vuelva decir, que promovemos por
misterios nuestros intereses; y lo otro. porque ntimamente
convencidos de fa pureza de intencion y rectitud de V. M.
y sus rmnistros en d establecimiento de aquellas leyes; sa-
bemos que se an quales fueren sus resultas, ellas no deben
ser cargo de sus autores, pues la intencin y buena fe
justifican las acciones humanas delante de Dios y de los
hombres.
Separados , pues, de estos motivos y respetos, y
elevado.s en 10 posible sobre nuestras pasl.Jnes mIsmas" nos
hemos acercado. al trqno de V. M. considerndolo sola.
mente como nuestro padre benfico y amoroso" y con, tina
contlanza filial y la mayor exactitud, expusimos nuestro
asunto la luz de su sabidura en sus relaciones esenciales
con el bien pblico. y los verdaderos intereses de V. M.
62
Convencimos nuestro modo de entender, la necesidad
de las inmunidades eclesisticas establecidas en todos tiem-
pos, en todas las naciones y gobiernos, como monumentos
pblicos de las relaciones de los hombres con su Creador
y del Creador los hombres, como incentivos de la re.
ligion y como premio de los ministros de ella. Hicimos yer,
que habindose establecido en la verdadera religion y ley
escrita por Dios mismo, tenan todava mayor motivo en
la ley de gracia por la sublime elevacion del sacerdocio, y
por la importancia de los servicios de los ministros el"4n-
glcos, tanto .en el orden sobrenatural, como en el rdea
natural y civil.
Dernosrramos igualmente la intima relacioa de las
inmunidades eclesiscicas y prerogarivas del clero espaol
con nuestra constitucion manarquica, sus enlaces y repto-
cidad de intereses en todos sus miembros y par tes. Y ana-
lizandolas una por una, demostramos hasta la evidencia,
que ellas no inducen perjuicio alguno al bien cornun de los
vasallos de V. M., ni el mas ligero impedimento en el
exercicio de su soberano poder. Pues en efecto, la inmunidad
local no puede ya tener el menor iofiuxo sobre la freqen-
cia de delitos j ini en Amrica causa gravamen ~ l u n o al
comun, ni casi la real hacienda la inmunidad real del
clero. Lo mismo se debe decir del fuero y de III jurisdic-
ciou, reducidos tal vez mas de lo que conviene. rasaron ya
aquellos tiempos, en que los obispos podian reformar los
JUIcios de los tribunales seculares, Estamos en el extremo
opuesto, Los tribunales seculares reforman los juicios de
los obispos, y los modifican aun en materias puramente
espirituales. Se invertieron la jurisprudencia y la opinin.
Teodo. ico crea que nadie se podia encargar mejor la
adrninistracion de justicia en las camas de sus sbditos que
los sacerdotes, que arriando todos con igualdad, no
hacen acepcion de personas, ni dexan lugar la envidia.
(lj Pero hoy se cree, que un subdelegado, Un teniente el
(1) Casiodor lib. ". Epes l.
63
mas ignorante la administrar mejor que un obispo. S. en
-otro tiempo hubo prepotencia en el clero, en el <tia sucede
Jo contrario. El encargo interino de la real jurisdiccin,
basta para que un indio miserable, un sastre vil t<:'tl-ga la
animosidad de. aprehender su prroco y su juez eclesis-
tico. Finalmente, si en otro tiempo el sistema poltico de
nuestra monarqUla se resenta con el contrapeso del clero
y la nobleza i en el presente se resiente ya -de la debilidad
de estas partes atenuadas hasta lo sumo, y tan sensibles
eQjl]Q la superficie del agua en reposo, que no puede ro-
cal se sil" que se produzga un movimiento undulatorio que
la conmueva toda.
Hicimos Ver del mismo modo, que la nueva juris-
prudencia desafuera realmente al clero, por quanto le des-
POj,l de su privilegio en las causas en que mas le
inreresa ; y que siendo este fuero el constitutivo esencial
de la inmunidad personal, el que ennoblece al clero, el que
protege el honor Y' la vida de sus. jndivlduQs; es tambin
-el constituye el vnculo mas fuerte -de su adhesion al
gobierno. Demostramos al mismo tiempo por razones so-
Idas y experiencias dernasiadarnente sensibles, los efectos
que debe t-neresta legrslacron, y el uso que de ella hace
la Real Sala del Crimen de MJUco en la degradacin del
clero: cuya consrderacion y respeto constuuye tarubien
uno de los mas poderosos resortes del gobierno monrqui-
co de V M., sealadamente <:'0 estos vastos dorrnnios, en
que por la situacin polrtica de sus habitantes, e\ clero solo
es por su ministerio y pOJ.' su bencficencta el agente nico
que pueda obrar sobre el corazou de los nueve dcimos de
dichos habitantes.
A este fin entrarnos en detalles sumamente. impor-
tantes sobre las. condiciones de las personas y relaciones
de sus intereses, asunto verdaderamente digno de- toda la
atencin de V. M. y de sus sabios ministros. El solo, si se
atiende bien, dar motivo p;;ca ft'pOl1er las referidas leyes,
y acaso mover el benfico corazn de V. M. a establecer
las otras que le proponemos. el! favor de esta gla.u masa
9
64
de gente miserable. La oposicron constante de intereses y
de afectos de los nueve dcimos contra. uno,: tiende fuer.
temente y de continuo; canto. la fuerza espansiva de la
naturaleza l divisin de las ipartes ; que; ya hubieran
caldo en dsolucion, si no se hallasen contenidas por la
fuerza reprehensiva de la religion r SOS ministros. i Qu
objeto, pues, mas sublime y mas digno de la. atencin de
un legislador, y de algunas pginas.en un cdigo legal, que
aquel que se dirige moderar las fuerzas desiguales de las
partes, que se chocan en un compuesto que no puede ~
tir sin equtlibrio ~ ,
Creemos pues, Seor, haber hecho V. M. el ser-
vicio mas importante en las nociones de echo que hemos
expendido en este asunto. Por 1'0 dernas, una confianza
suma en las virtudes grandes de V. ,M. y sealadamente
en su 'Pisima atieion por la. iglesia, por. la religron y por
sus ministros, nos impide en este estado otra. concusion,
que la de arrojarnos en el seno de su demencia, y la qe
redoblar nuestras oraciones al Todopoderoso, pala que
ilustre el entendimiento de V. M. en la formacron del nue-
vo cdigo de leyes, y en el gobierno de sus vastos domi-
nios, y guarde su catlica real persona en la mayor felici-
dad y gloria los muchos aos que la iglesia y sus reynos
necesitan. Valladolid de Michoacan y diciembre 11 de
1799
NOTA. Form este escrito por encargo del Illrn. Sr.
D. Fr. Antonio de San Miguel, ~ predecesor de buena
memoria, y -del muy ilustre venerable Sr. dean y cabildo
de esta santa Iglesia, quienes se dignaron adoptarlo como
propio, y elevarlo al trono, en el supremo consejo de las
Indias en la misma forma que precede, sin reforma ni muo
tacion alguna. En la exposicron de las pruebas del asunto
priucrpat hall motivos fuertes para proponer al gobierno
por primera vez Ideas liberales y benficas en favor de las
Am icas y de sus habitantes, especialmente, de aquellos
que no tienen propiedad, y en favor de los indios y de las
65
castas: y propuse en efecto el asunto de ocho leyes las mas
inreresantes, : saber; la abolicin general de tributos de
indios y castas: la abolicin de la iafami-i de derecho que
afecta las castas: la divisin gratuita de todas las tierras
realengas entre los indios y las castas; la division gratuita
de las tierras de comunidades de indios entre los indios de
cada pueblo en propiedad y dominio pleno: una ley agra-
ria que confiera al pueblo una equivalencia de propiedad
en las tierras incul tas de los grandes propietarios por me-
dio de locaciones de veinte y treinta anos, en que no se -
e u ~ la alcabala ni otra pension alguna: libre permision
de avecindMse en los pueblos de' indios todos los de las
dems clases del tildo, y edificar en ellos sus casas, pa.
gando el suelo la reata correspondientes la dotacin
competente de los jueces territoriales: y la libre permisin
de fbricas ordinarias de algodon y lana. La ley agraria
envuelve en si el nico medio que existe de reducir so-
ciedad la poblacion dispersa, sin lo qual es imposible dar
costumbres, eivilisacion ni cultura la masa general del
pueblo. Se v, pues, que estas leyes constituyen la base
principal de un gobierno liberal y benfico. Desde entonces
no he cesado de amplificar y extender estas ideas, promo-
vindolas con zelo y energa por todos los medios que me
han sido posibles, como acreditan en parte los escritos que
se siguen. =Manuel Abad Queipo,
*
66
Representacion nombre de los labradores y comer-
ciantes de Valladolid de Michoacan, en que Se demues-
tran con claridad los groulsimos inconrenientes de que
se execute en las Amricas la real cdula de 26 de 'di-
ciembre de 804, sobre enagenacion de bienes races y
cobro de capitales de capellanas, obras pas para la
consoiidacicn de va/es.
Exrn. Seor.
l.los infrascritos vecinos de la ciudad de Valladolid y su
distrito, dueos de fincas rsticas y urbanas afectas capi-
ta'es de capellanas y obras pas, labradores, mineros, co-
merciantes y artesanos, que como principales y fiadores
los unos de los otros los tenemos nuestro cargo, y los
necesitamos para dar giro y movimiento la
la industria y al comercio, suplicamos V. E. con el mas
profundo respeto : que en uso de sus altas facultades se
digne suspender los artculos 15 y 35 del in-
serto en la real cdula de 26 de diciembre para la enage-
nacion de los bienes races de capellanas y obras pias, para
la ex. cion y cobro de sus capitales, y para su trasladan
caxas reales por cuenta de la consolidacion de vales. Lo
primero, porque el articulo 15 [JO cornprehende mate.
rial, formal ni virtualmente en el real decreto de de
noviembre, que es el que constituye la decision y sancion
de la citada real cdula, y por consiguiente es geno de la
voluntad del Soberano, est desnudo de autoudad, y no
puede obligarnos de modo alguno. Lo segundo, porque
adems de ser ageno de la voluntad del Re y, es notoria-
mente opuesto sus intenciones benficas, marn festadas en
la misma real cdula; porque fundado en presupuestos que
.se creyeron untes y son nocivos, destruyen radicalmente
67
la agricultura, la industria y el comercio del rey no, y
arruinan la real hacienda. Y lo tercero, porque el artculo
3
6
, aunque se .comprehende materialmente en el citado
real decreto, no eS conforme la intencin y voluntad del
Rey nuestro seor, porque es tambin muy nocivo. sus
reales intereses y los nuestros, y no puede producir be-:
nefcio alguno.
2. Estas tres proposiciones demostradas hasta la evi-
dencia, (como se executar en este escrito) tixarn la aten)
eion superior de V. E. sobre el presente negocIO, el mas
grand\." timas grave y el mas interesante de quantos abra-
za el gobieroe actual de V. E., y de qu.antos se han ofre-
cido en la N ueva Espaa desde la conquista hasta hoy;
y excitarn la notoria bien acreditada justificacron de V. E:
desempear con roda pi eferencia la mas santa, religiosa'
y sagrada de las obligaciones inherentes. su alta diguidad
de viiey, gobernador y general de la Nueva Espa-
a, de esta la mas til de quantas tiene la me-
trpoli, de esta piedra preciosa la mas bnllante de quautas
adot nan la real corona: obltgacion que consiste, no sula en
la solicitud continua de procurar sus aumentos y pacfica
conservacion, sino tarnbien, y principahsimarnente, en pre-
servarla de las mala" resultas, y de tener los funestos efec-
tos de una providencia como la que (lOS ocupa, en que el
error de los hechos frustra y hace nocivas las mas sanas
y benficas intenciones.
3 La proposicion primera resulta demostrada por fa
inspeccin simple de la citada real cdula. Toda fa virtud,'
toda la eficacia y toda la autoridad de esta real cdula en
quantc tiene razon de ley, que impera y obliga Ios sab-
ditos de S M., consiste nica y privativamente en el cita-
do real decreto Por manera que ella no puede tener parte
alguna obligatoria, no halla comprehendida expresa
virtualmente en el referido real decreto, porque l solo
constItuye, como es dicho, la esencia de esta ley. Por este
mrsrno decreto mand- S. M, que se pasase al consejo su-
premo de las Indias) fin de que expidiese la real cdula
68
correspondiente para su puntual cumplimiento. Son pala..
bras terminantes del real decreto ley, ., segun ellas es
evidente que el Consejo no ha tenido en el caso otra ca-
mision ni otra autoridad,' que la de extender esta ley 'Se-
gun el estilo y las frmulas establecidas en nuestro gobier-
no.. Pero en el referido real decreto no se contiene de
modo alguno el citado artculo 1.5 de dicho reglamento:
luego este artculo no tieoe autoridad alguna para obligar-
nos, y, debe suspenderse su execucion ea tudas sus partes.
4. No se opone esta conclusin, (que es crerta y evi-
dentsima en todos los principios del derecho pbhcot el
que se haya aprobado por S M. este reglamen-to ins-
truccion, pues como se ve por su misrne-rubro, S. M. se
sirvi aprobarla para el cumplimieneo del referido real de..
creta. ~ i lo dice expresamente: y quando no lo dixera,
asi se debia entender interpretar, porque de otra suerte,
el modo de executar la ley se convertiua .en ley misma j
esto.es, se harta una substancia de un accidente, yel mero
execuror de la ley usurpara la funcin sublime y sagrada
del legislador, que sol incumbe al. Soberano. Por consi-
guiente, S. M. .solo aprob esta instruccion en quanto por .
ella se explica y declara particularmente Id voluntad sobe-
rana, coruprehendida en trminos generales en el referido
real decreto, y reducida .que se enagenen los bienes ra-
CeS de capellanas y obras pias: . que el producto de estas
enageuaciones pase caxas reales, y se reconozca rditos
por cuenta de la consolidacin de vales; y a que se exe-
eute lo mismo con los capitales piadosos existentes, que
se redimieren en lo sucesivo. Estas son las decisiones gene-
rales de la ley, y las que hacen el fin y Id objeto de la
referida instruccin. Y as ella arregla legtimamente el
modo y forma de las enagenaciones e distingue los fondos
piadosos que son comprehendidos exceptuados de la ley,
y determina el rdito que debe pagar la consolidacin de
vales, y las frmulas de las obligaciones: y autoriza los
agentes que deben otorgar las escrituras; porque todas es-
tas particularidades se hallan comprehendidas en aquella

_
69
decisiones generales. Pero en estas no Se comprchende,
como es dicho, ninguna de las particularidadesdel arti-
culo 15: todas ellas son ageaas de la voluntad del Sobera-
no, y notoriamente opuestas sus benficas 'intenciones,
como se demostrar despues : luego carece de toda autori-
dad, y en esta parte no ha tenido ni tiene la real aproba-
cion, sin embargo de que S. M. aprob generalmente la re-
ferida instruccton, porque solo la aprob en quanto se di.
rige al cumplimiento de su real decreto, y no en quanto
y mucho menos en quanto se opone su volun-
tad sob 'rana y sus benficas intenciones.
.
5, Queda pues demostrada la primera proposicion, y
vamos a demostrar la saber: que este al nculo,
adenias de ser agen0 de la voluntad del Rey, es notoria-
mente opuesto sus intenciones benncas, manifestadas en
la real cdula del asunto, Ellas Bu pueden ser ni mas sa-
nas, ni mas benficas, ni tampoco mas expresas. Esta pro-
videncia, que se execut en Espaa desde el ao pasado de
98, la detuvo seis. aos el amor paternal de nuestro dul-
csimo y amabilsimo Soberano, por solo la duda que ocur..
ri su . uoso corazn, de que podra ser nociva a sus
vasallos de Amrica y no se deterunno extenderla es-
tos dOm11l1OS, hasta que vi por la experiencia los benefi-
cios que haba producido en los de Espaa , en cuyo con-
cepto mand que se execute en la Am! lea, con el fin,
dice, de hacernos participantes de iguales beneficios, y de
mamfestarnos el particular CUIdado y aprecio que su bon-
dad nos dispensa: por donde se ve, que m laconsolidacion
de vales, ni ninguna otra Ce las urgencias de la corona han
tenido iurluxo en esta provrdencia , y que as la razon for.
mal, todas sus causas, sus motivos y sus fines, consisten
evidentemente en la beneficencia del Soberano cia los va-
salles de Amrica.. especialmente de la Nueva Espaa, que
como dexarnos mdicauo es la mas til y la mas preciosa de
toddS sus posesrones , y sus habitantes son y deben ser los
prImeros en la predileccron : en el singular cuidado y
aprecio da S. M.
7
6. En efecto, nadie nos puede exceder en la intensidad
del amor, obediencia y respeto que tenemos su real per-
sana; nadie nos puede aventajar en ti vivo interes que te.
mamas por su gloria y felicidad, y nadie nos iguala en la
grandeza de los servicios que siempre hemos hecho y ha-
cemos actualmente su real corona. Es indubitable que la
.Nueva Espaa contribuye indirectamente con una sexta
parte de la renta real de la Pennsula, por los derechos
que adeudan en aquellos puertos los frutos y efectos na
.cionales y extrangeros que consume, y la plar... y fr.mS
propios que introduce en ellos. Contr huye du ectamcnre
con mas de veinte millones de pesos; SUUli verdadera-
mente excesiva, si se atiende que reeae casi tuda sobre las
clases que representamos, y no componemos los dos d.
cunes de la poblacion, respecto que los" ocho dcimos
restantes son tJO miserables que apenas contratan ni con-
.surnen. Con esta suma sostiene la N Lleva Espaa las aten..
clones de polica, administ- acion de justicia y de su propia
d__ fensa en tiempo de paz y guerra Ha sostenido y sosrie-
.ne otras posesrones, corno son Manila, Luisiana, las Flori-
das, Trinidad, Puerto Rico, Santo Domingo y la Habana,
.en cuyo asullero se construy cou los pesos mexicanos la
mayor parte de la real armada. Y despus de cubiertas
sus propias atenciones, y de haber gastado en las agenas
cerca de quatro mtllones anuales, ha remitido la metro-
poli otros seis, que han entrado lLeres en el real erario.
7. Pul' otra parte, sus donativos ofrecidos en rodas las
urgencias de la corona, con profusioo f;enerosa y admira-
ble por los cuerpos polticos y eclesisticos, y por los va-
salios particulares , co.nponen muchos millones, Siempre
fiel, siempre leal en todas las clases que componen este
gran cuerpo poltico, se ha mantenido y mantiene en la
mayor tranquilidad, sin dar ocasin gastos ni cuidados,
siendo despreciables en la materia y corno los lunares que
realzan la hermosura de su obediencia, las particulares in-
quietudes advertidas alguna, vez en' uno otro punto de
tan extenso y vasto territorio.
71
8. Elta se ha defendido y defiende de los enemigos 'ex:-
teriores con los brazos de sus propios hijos; pues aun los
pocos regimientos de tropa viva que vinieron de la metro-
poli, se reemplazaron con ellos casi por entero, antes de
los dos aos siguientes su venida.' Actualmente n.ilitan
las rdenes de V. E. en elcanton de Xalapaonce mil hom-
bres, y se hallan listos para manchar al 'primer aviso otros
seis mil.' ,
9. Era surna la N Lleva Espaa lleva mas de dos siglos,
sin haber dado motivo que la metrpoli gaste un
5010 peSQen su defensa, ha contribuido pOi' trmino me-
dio de ao eornun con ocho millones de pesos, es decir,
mas del duplo de todos los productos libres de las otras
posesiones ultramarinas. Resultado verdaderamente feliz,
'Y tan peregrino, que no tiene exempiac en la historia, de
todas las colonias antiguas y modernas,
la. Es pues evidente, que si nadie nos excede en el
amor al Soberano, y nadie nos iguala en los servicios, na.
die tampoco puede ser preferido nosotros en su real es-
tlmacion; y -Venimos ser el principal objeto de su singu.
lar cuidado y aprecio, y de aquellos deseos. benficos y pa-
ternales que le determinaron extender la Amrica, y
especialmente la Nueva Espaa, una providencia que en
Su concepto nos deba hecer dichosos y felices: sensibles y
tiernamente afectados per la beneficencia de estas, sebera..
nas intenciones, nadie nos podr igualar tampoco en nues-
tra gratitud y perpetuo reccnocimiento,
11. As, pues, asegurados y convencidos de la ,ioten.
cion y voluntad del Rey nuestro. Seor cia nosotros en la
real cdula -del asunto : inrimamente satisfechos de que
nada debemos temer de su -parre, y que todo lo debernos
esperar en su real nombre de la justificacion, experiencia
y zelo ilustrado de V. K, que es otro ,yo de S. M. en la
pl'Oteccion y tutela de estos Sus vastos dominios, pasamos
demostrar con la mayor confianza la oposicion de 101
dos referidos arreulos con la voluntad soberana. Ya de
Xamos dicho que se fundaron en presupuestos que se ere-
lQ
7
2
yeron tiles y son nocivos en sumo grado: y as tratare-
mos primero de estos presupuestos, y analizaremos des.
u ~ en todas sus partes los referidos artculos.
12. No solo estos artculos, sino todos los dems que
componen el reglamento y aun el citado decreto de S. M.
suponen en primer lugar, que los fondos piadosos de Am-
rica son muy quantiosos, y. consisten en bienes raices como
en Espaa, en donde apenas habia un centsimo en cali-
dad. de censo. Crey S. M. que estaba aqu del mismo
modo que all acumulada en' las manos muertas nua gratt""
parte de la propiedad, sin el cultivo suficiente y eJ'errt de
derechos reales. Crey que pasando aqu esta propiedad,
como pas all de las manos muertas 1as manos vivas,
estas conseguirian en Amrica, corno consiguieren en Es-
paa, el incomparable beneficio de adquirir por poco di.
nero la propiedad que no tenan y necesitaban en extre-
mo. En efecto en virtud de esta saludable providencia,
triplaron las manos vivas en Espaa los medios de su con.
servacion, y aumentos de sus patrimonios por el baxa pre-
cio de las adquisiciones, por el aumento del cultivo y por
la rebaja de las contribuciones de las propiedades antiguas,
que les result en el hecho mismo de someter ellas las
propiedades exentas. Y crey finalmente S. M., que siendo
muy corta la cantidad de fondos pios que se hallaba en
calidad. de censo, no poda causar perjuicio considerable la
traslaclon caxas reales de los capitales existentes que se
redimieren en lo sucesivo. Estos presupuestos se infieren
naturalmente del tenor y forma del real decreto, de tal
modo, que no cabe duda cerca de ellos,
13. Los mismos presupuestos se deducen del tenor del
reglamento, cuyo autor crey en primer lugar lo mismo
que S. M., y crey en segundo lugar que la agricultura,
industria y comercio de la Amrica, y especialmente de la
Nueva Espaa, se manejan por sus agentes con caudales
propios en el todo en la mayor parte, siendo as que
sucede todo lo contrario, pues de doscientos mil vecinos
en que se puede estimar el nmero de agentes que dirigen
estos ramos en la Nueva Espaa, no se hallarn ciento
73
que manejen sus negociaciones -en los Hes
ramos con capital propio: ni puede haber diez mil Gue les
pertenezca en propiedad el tl cio del capital que giran. La
masa general de estos ..agentes obra con caudal ageoo, y
se- sostiene por opinion y fuerza de talento. Crey que
haba alguna proporcin entre los productos netos de dos
capitales empleados en Espaa y en Amrica, y entre la
subsistencia que ptledensaca1: sus respectivos ag.entes de
(Stas mismos productos, siendo as, que no hay III se pue-
-de esta..blecer proporcin alguna en esta cazan. En Espaa-
el corto principal de quatro - Seis mi] reales de velln, em-
pleado en 'una tienda de aceyte y vinagre, es bastante para
mantener un matrimonie; educar JoS! y aun darles
carrera literaria; "y aqlli 00 se puede hacer ob!.'Q tanto con
quatro seis mil pesos fuertes empleados en un tendejon
pulperta. Diez doce fanegas de tierra de sembradura
de ao y vez, que valen en Espaa veinte y treinta mil
reales ' mil y cuinlenros pesos, 11 que se habilitan con
quatro seis mil \ealc" ' con doscientos Qt, escientos pe-_
sos, constityen un labrador rgular, tie halla en esta-
do de mantenerse con decencia, y de dar -carrera por las
letras las armas uno dos de sus hijos, Siendo as que
a Amrica no se puede hacer otra tamo con una hacienda
de- veinte ItJ pesos., .que necesita tres quatfG mjl par\
su babltacion anualA..wey qutt -era inmenso el Jlluniel'HOr
que :circula en N{leVa Espaa, y por consiguiente que se
podia sacar de pronto por medio de este proyecto un so-
corro quantioso para [as .urgeacias .del estado; siendo as,
que no J1.a.brl naiGq en Eeropa en donde circule
(respectivarnente ) raeoor cantidad de nuneerario propio,
corno 10 demostraremqs en su lugar. Y crey finalmente,
la enagenacion de estos lquantlOsoS fondos y recauda-
cmn de sus ecpiesles. podra hallar obrrculos superiores al
2:10 ordinario J bien ac-reditado de los Exrns, seores
"ireyes, seores comandantes generates intendentes de
provloca, y de los LImos. seores arzobispos y 'Obispos;
y que as era conveniente estimular.su fidelidad y grattud
*
74
al Soberan por' intereses pecuniarios:; circunstancia que
nos caus tanta mayor admiraeon, quanto es mas vivo el
y la experiencia que tenemos en esta parte
su acrividad y zelo, y quanto creiarnos que era impo-
sible dudar de ello en la crte, Con una rden sencilla
los gefes superiores y los prelados eclesisticos, se hu-
mas y no se hubiera gastado nada. L'a gran
distancia que. nos separa de la metrpoli, se opone la
ciencia de estas hechos e y la ciencia de los hechos es de
absoluta en el gobierno de los hombres.
14. Se Ve pues por lo que acabamos de exponer, que
se padeci error de hecho en los presupuestos del regla-
mento, y aun el concepto q4e formo S. M. de la can-
tidad y naturaleza de estos fondos piadosos. Pues ser muy
fcil acreditar por los extractos de los subsidios eclesisti-
cos, que estos- fondos no pasan en la Nueva Espaa de
veinte veinte y dos millones de pesos, y .que apenas ha-
br milln y medio en bienes. races. Por consiguiente se
dexa conocer por aa naturaleza misma de las cosas, que
esta providencia no puede producir en Amrica los bene-
ficios que ha producido en Espaa, y que falta el fin -que
se propuso S. M. aun en quanto los. mismos bienes raices,
respecto que su ecagenacicn OQ puede servil; en el , casa
para que- nos habilitemos de propiedad los que no .la re-
nernos, pues que no tenemos medios de adquirirla, y solo
servir paila que se acumule en las ruanos de tres quatro,
que ya son vendran ser grandes propierarios; aumen-
tndose de esta suertev.en vez de .disminuirse. los inconve-,
aientes que sufre todo el reyno por esta Por 19 de..
mas es tarnbien evidente por s mismo, que- no puede
ducir en Amrica beneficio alguno, y que por el centrarlo
debe cansar esta providencia los daos incalculables, que
resultarn demostrados por la anlisis de los dos .referidos
artculos que vamos emprender..-
15. Establece el artculo 15 qu los que tienen su cargo
capitales de capellanas y obras pas en calidad de .censo
en calidad de depsito irregular de plazo cumplido,
J
75
(todos se cumplirn dentro de quatro lo mas dentro
de cinco aos, que es el plazo comun de las concesiones)
todos estos deben ser admitidos composicion ante las
juntas subalternas en la cabecera de cada obispado para
redimir los principales, entregando de contado alguna
cantidad, y las restantes en los plazos que se acuerden con
las juntas, y que deben ser proporcionados los que se se-
alan en los artculos 22, 23 Y siguientes los compradores
de los bienes raices ; y quando no haya acuerdo entre las
.lw1tas y los deudores de los capitales, deben dar cuenta la
junta y despus las juntas subalternas deben exe-
curar lo que--t.a juma superior les prevenga. Tal es el con...
tenido de este sencillo la primera vista ,;. pero
profundizado es otra cosa.. '
16. En efecto, para su cumplimiento es indispensable
una convocacin y una concurrencia general las cabece-
ras de los obispados de la Nueva Espaa de tilas de vein-
te mil vecinos, que responsables estos capitales tendre-
mos que abandonar nuestras casas y farmlias, nuestros
negocios intereses, las fatigas, gastos y pe
ligros de los caminos, y andar de ida y vuelta desde una
y dos leguasc hasta ciento y doscientos; y algunos de no-
sotros que reconocemos capitales de dos tres obispados,
tendremos que ir de.Valladolid Mxico, y de Mxico
Guadalaxara, y viceversa tendrn que hacer lo mismo los
vecinos de todos los otros obispados r y -come entre estos
deudores hay muchas personas miserables de ambos sexos,
que- reconocen sobre su casa sobre su rancho un princi ..
pal corto de ciento Q' doscientos pesos, de cuyos rditos
estarn debiendo dos tres aos, y no tendrn arbitrio
para costear un poder; se pondrn en camino las mas
pie, algunas caballo, se atroparan en los caminos y me-
sones, se encontraran las que vienen con las que vuelven,
aumentarn sus temores y penas con la re1acion de SI:JS
respectivos sucesos, y' las desahogarn en quexas y la-
mentos. ,
1'" Pero utilidad, qu provecho puede resultar
7
6
de esta convocacion y concurrencia ninguno ciertamente:
por el- contrario deben sergravsimas y funestas todas sus
conseqencias y resultas, No pudiendo las juntas subal-
ternas hacer milagros para aumentar las facultades fsicas
y morales que nos faltan, es evidente que cada uno de
dir delante de ellas, ni mas ni menos, que lo que
dira delante del subdelegado . de su propio cura. N<:>
habiel?do entre un .centenar .de hombres,
que sm gra ve perjUICIO de -sus mtereses pueda -hacer exhi:bi-
eion alguna de contado, ni -curnplir plaza que estipule,e-(.
tando por el contrario todos Jos cernas en una iD)pOsibili
4
dad absoluta, diremos -todos .en .una y -otra flarte que se
nos- pide un imposible: 'Y -he- aqu -toda la -utilidad de. tal
concurrencia. Pero sus perjuicios son innumerables. Los
que dexamos insinuados de gastos de .carnino y -detencica
en las capitales, de lo que idexamos de-ganar, de lo que
hemos de perder, sin contar con las enfermedades- y peli-
gros del viage, ni con las desgracias que puede .ocasionar
nuestra ausenc-ia en nuestras familias, ten .nuestros matri-
monios, en la suerte de nuestros hijos, los gastos, .prddas
y atrasos, repetimos, no se pueden avaluar en menos de
un milln de prdida tanto mas sensible y -dolorosa,
quanto ella se halla mas desnuda de todo motivo honesto
y racional.
18. No es esto 'lo mas. En esta concurrencia general
debemos hacer una coufesion pblica de nuestras deudas y
responsabilidades, de los capitales agenos qae tenemos so-
bre nosotros, y de los que tienen otros con fianza nuestra.
Debernos ser los pregoneros de nuestra dbil .exisrenoia, y
los verdugos cuyas manos ha de perecer de un golpe
nuestro crdito y opinin. ;;Quien -es capaa de calcular los
perjuicios que debe producir en la sociedad esta difama-
ciont Nadie ciertame-nte. Los qlJe nos gobieman, ignoran-
tes ea lo absoluto de <la vigilancia, prudencia y economa
que exige .el manejo individual para 'Conservar el crdito,
son incapaces de formar idea de semejantes resultas. Noso-
iros, que sabemos biea nuestra conducta, y sentimos viva-
77
mente toda la impresion de semejantes efectos" no tene-
mos datos para ello. Solo conocemos que desde entonces
debe difundirse una desconfianza general entre todos los
unos de los otros, degradando cada uno de la opinin re-
lativa que gozaba, y quitando todos la mayor
sus facultades para tratar y contratar, con un perjurcio
inmenso de la sociedad entera. Desde entonces cada acree-
dor estrechar- el cobro de 8US crditos, cuyo pago hacien-
dose cada dia .mas, dificil en razon inversa del descrdito
deudor" har necesario el embargc s y como casi todos
estas circunstancias, resultar por este captulo
un trastorno universal: y, desde entonces finalmente resul ..
tar insoportable impracticable la pesadsima carga del
afiance de la real hacienda. y de la administracionde jus-
ticia que llevamos sin gratitud ni reconocimiento pblico
ni privado, y con- sacrificios continuos de nuestras fortu-
aas, porque la luz de esta confesion no ver el ojo fiscal
fiador alguno que le parezca bueno, se pedirn otros, se
excitarn procedimientos y. embargos .contra los empleados,
sus fiadores y abonadores; y ya no- habr en. 10 sucesivo
quien quiera ni. pueda entrar de fiador en estos ramos.
Tales son. los efectos de aquella intil convocatoria. Ellos
son notoriamente opuestos la voluntad. de, Rey, y aun
agenos de la intencin y buena fe del autor del reglamen-
to. Pero los que siguen son infinitamente mas graves.
19.. En la exccion y cobro de los capitales piadosos se
trata del mismo modo .211 que Jo reconoce en calidad de
censo, que al. que los tiene en calidad de depsito irregular
de plazo cumplido. S se atiende la dulzura y benignidad
con que la parte de la iglesia, que es la a-creedora, ha tra-
tado los UllOS S los otros, no se hallar una diferencia
muy notable. La iglesia jamas exige los capitales aunque
los plazos estn cumplidos. Jaqlas pide escrituras de nue-
vos reconocimientos, aunque las fincas pasen de mano en
mano tercero, quarto y mas 'poseedores. Solo reclama
en el caso nico de que se retarde mucho el pago de los
rditos, se deterioren demasiado las hipotecas. tal
modo contamos con su consennmiento en esta parte, que
'7
8
procedemos con seguridad una y muchas enagenadones
sin consultarlas siquiera, Estamos en quanto esto en
posesion tan inmemorial y tan continuada, que podriamos
defenderla en juicio contradictorio, como una costumbre
muy legtima. Pero si se atiende la naturaleza de los
contratos y al suceso que actualmente nos ocupa, se ha-
llar una diferencia tan substancial y grave entre el ceo-
tuatario y depositario, que no se podrn igualar sin ofensa
notoria de la justicia conmutativa. El censuatario goza
por la naturaleza misma del contrato la facultad absoloea
de disponer su grado del principal, de usar de l perpe-
tuamenre de ofrecerlo al' censualista quand mas le
acomode. Compro esta regala pagando el real derecho de
alcabala: goza de ella ea la primera enagenacion de la
finca en que resulta su favor el importe de esta alcabala,
y lo mismo sucede Sus sucesores en las enagenaciones si.
guientes, Qu razn habr para despojarle de esta regala,
y quitarle una parte de su patrimonio ,Se dir que el bien
pblico; pero quando el bien pblico exige el sacrificio del
Interes individual, el mismo pblico debe compensar al in-
dividuo este intereso Pero entremos ya en el mas impor-
tante de estos resultados, en el mayor de los males con
que nos. amenaza. \21 decision de este artculo, en el seques-
tro universal de todas las propiedades del reyno, que se
va ver por primera vez sobre la faz del universo.
20. No pudiendo hacer acuerdo con las juntas subal-
ternas sobre las exhibiciones de contado y exhibiciones
anuales, como dexamos demostrado, ellas deben dar euen-
ta la Junta superior, para qu las determine .con pro.
porcin las cantidades que se prescriben los comprado-
res de brenes races en los citados artculos 22, 23 Y si-
guiernes, Suponemos de la equidad natural de la junta
que agotar nuestro favor todo el arbitrio que
le dispensa el reglamento. Suponemos tarnbien que decida
favor nuestro la duda en que se tropieza al primer paso,
esto '(:8, SI para regular la qota <le estas exhibiciones se
pebe atender al taloL' de las fincas gravadas, la suma
79
de los gravmenes que reportan, y que as decidir que se
debe atender suma. de los gravnlenes y no al valor de
la finca; y que por consiguiente laque vale veinte y car-
ga diez, no debe exhibir de contado tos seis mil y pico de
pesos, que es la tercera parte del valor, sino cinco mil,
que es la mitad de los gravmenes, Mas: suponemos que
reducir esta qota quanto pueda, y que se considere con
arbitrio de rebajarla la mitad, que parece lo sumo en
que podr alterar la regla el,modelo .que se le propuso
en el caso.
21. No obstante esta rebaja, que .esperamos de la bon-
dad notoria de la junta supenor" resultar el embargo ge
neral de mas de diez .y ocho mil vec-inos; porque es evi
dente, que entre los veinte mil que tenemos Ios capitales,
no hay un dcimo ni un medio dcimo siquiera que Sea
capaz de exhibir cantidad alguna decantado, ni cumplir
plazo alguno de los que se le determinen. Los hacenderos
mas gruesos son cabalmente los qUl;: esran irnposibillrados
mas, porque una hacienda que vale doscientos mi pesos y
carga ciento y cincuenta mil, compensados los productos
con los rditos y los gastos, no dexa libre ao con .ao la
cantidad necese,uia para que el dueo se mantenga 'Con el
decoro que corresponde . su estado y condicion, y as -
vive ernpefiado, hasta que por accidente logra vender sus
frutos a precios extraordinarios ~ y este es el -nico caso en
que puede pagar sus deudas y hacer un esfuerzo para re-
dimir un capital, que el curso ordinario de las cosas le
obliga imponer de nuevo los quatro seis aos siguien-
tes. Tal es con corta diferencia la suerte de los labradores
grandes y pequeos de la Nueva Espaa. Asunto la ver';'
dad digno de fU<'lr la atencion del superior gobierno para
Ver si ~ posible que 'Se les dispense algun alivio. Los due-
os de fincas urbanas 'Se hallan todava en peor estado
porque su renta no produce el tres por ciento de lo u ~
COstaron.
22. As pues, mas de die'l mil haciendas que constitu-
yen la mitad de la agricultura del reyno, otras tantas tin':
11 . ...
80
C;l3 urbanas, los bienes de aquellos deudores que no tienen
hipotecas, y los de sus respectivos fiadores, todo ser coro-
prehendido en este embargo; porque una vez hechas las
asignaciones del contado y anuales, se deben executar,
dice el reglamento, esto es' se deben cobrar como los
demas crditos fiscales con todo el rigor de la vea executi-
va. y as veinte y cinco treinta mil familias de 13s que hoy
cornpo-ien la porciou mas distinguida del reyno, quedarn
perdidas para siempre, y se vern derrepente despojadas
de 7lUS fortunas y arrojadas en la mendicidad mas vergon-
zosa : vern con dolor que sus haciendas, cayendo en las
manos de depositarios hambrianros, que las devorarn co-
mo langostas, se arruinarn de un diu otro, siuesperarr
zas de recobrarlas jamas. Ellas producirn poco el primer
ao, menos el segundo, y al tercero quedarn eriales. AI-
gunas podrn venderse menos precio, pero las mas de-
ben correr esta suerte. Sus dueos, sus familiasj, sus ope..
rafias, y todos los dernas dependientes de la agricultura,
quedarn sin ocupacion ni subsistencia. El fondo general
con que se alimenta y sostiene la sociedad entera, debe fe-
bajar necesariamente el primer ao un quarto, y el segund-o
la mitad. La rnsrna rebaja deben sufrir con exacta propor
cion todos los. ramos de la real hacienda. -Se seguirn pros-
tituciones, robos; muertes, hambres, peste, y una srie
incomprehensible de horrores y desgracias. Qu resultados
'tan espantosos ~ i quan opuestos la dulzura paternal del
Rey nuestro Sefior t Y aun quau agenos y distantes de la
Intencin y buena f del mismo autor del reglamento! Sr,
la exorbitancia en nmero y gravedad de estos resultados,
convence con toda evidencia aqueIratntencion y buena f,
y que se procedi en el concepto que hemos dicho, de que
los fondos piadosos de Amrica eran con corta ~ r e n i
corno los fondos piadosos de Espaa, --
" 23. Nosotros Jos gemas expuesto, Exm. Sr., la vis'
ta de V. E. para manifestar la oposicioo de este artculo
con las benficas intnciones de S. M., y para hacer ver la
buena f con que se extendi dicho artculo'; pero. no poe
Sr
-que temamos ,el suceso directo de estos resultados, Satis-
fechos de la integridad de V. K, de sus talentos polticos
del mismo modo que de los rruhrares, y de su notorio zelo
en el desempeo de sus obligacionescia el Rey y cia no-
sotros, no tememos un acontecimiento que es moralmente
imposible, pues que no podra tener ,lug sin que todos
los que nos gobiernan desatendiesen Su honor y sus con-
ciencias; pero si debernos temer y ~ o s en efecto el
suceso de iguales resultados por -medios indirectos, quales.
sern sin duda qualesquiera que se tomen para executar en
el todo en alguna parte el referido artculo 15; y qual se.
indubirablemente la execucion del articulo 35, como hare-
mos ver demostrando la proposicion tercera, en que afir-
mamas que este artculo no t:S tampoco conforme la vo-
Juntad del Soberano, porque causa grd visunos perjuicios .
sus reales intereses y los de sus vasallos, sin que pueda
producir beneficio ccnsiderable.
2+ Aqu debamos hacer una exposicin clara del es-.,
tado econmico poltico de la Nueva Espaa, en que se.
viese como en un espejo nuestros medios y recursos, nues-:
tras capitales y giros, d producto de nuestro trabajo, 13s.
facultades que tenemos para .contribuir, y las contribucio-
nes efectivas que hacemos; porque solo as se pude CORO-
cer si existe no aquella proporcin que dicta. la ley eter-
na entre las contribuciones y contribuyentes, y entre el
Soberano protector y los v.ssallos protegidos. Asunto gran.
de y superior nuestras fuerzas, cuya importancia indica-
remos solamente con una qiiestion que nace de nuestra mis.
mil situacin poltica, saber; i porqu nuestras harinas de
Puebla no pueden concurrir en la Habana con las de los
Estados Unidos del noi te de Am ica ~ Nuestras tierras
son n1lJY superiores las suyas; pagamos Jos oporar ios
dd campo dos reales por da, y dios los pagan al doble:
las conducimos por tierra veinte y cinco treinta leguas
y.ellos las conducen de treinta quar enta y aun mas: ei
viage de mar de Veracruz la Habana es de catorce
quince das, y el que ellos hacen para aduanadas en los,
*
8.1
puertos de nuestra pennsula, 6 por lo menos en Canarias,
es de quatro cinco mesese nuestras harinas son libres por
la beneficencia del Rey ti,la salida de Veracruz y la en-
trada de la'Habana, y las de ellos pagan derechos fuertes
en todos nuestros puertos; sin embargo dan su harina
seis pesos barril menos que la 'nuestra, que 'viene ser un
tercio de todo su valor. En tales circunstancias i quales son
las causas de tan enorme diferenciai Las que nacen como
es dicho de nuestra respectiva situacion.
25. La Nueva Espaa es agricultora solamente con tan
poca indusn ia, que no basta vestir y calzar un tercio d
sus habitantes. Las tierras mili divididas desde l principio
se acumularon en pocas manos, tomando la propiedad de
lIn particular, (que debia ser la propiedad de un pueblo
entero) cierta forma individua opuesta en gran manera la
divisin, y que por tanto siempre ha exigido y exige en el
dueo facultades quantiosas. Ellas recayeron en los con-
quistadores y sus descendientes, en los empleados y comer-
ciantes, que las cultivaban por s con 105 brazos. de los in-
digenas y de los esclavos de la Africa, sin haberse aten.
dido en aquellos tiempos la polica de las poblaciones, que
se dexarou U casualidad sin territorios competentes: y ~
jos de desmembrarse las haciendas, se han aumentado de
mano en mano: aumentando por consiguiente la dificultad
de sostener y perfeccionar su cultivo i y aumentando tarn-
bien la necesidad de recurrir para uno y otro objeto los
caudales piadosos con que siempre se ha contado aun para
las adquisiciones. Los pueblos quedaron sin propiedad, y
el inters mal entendido de los. hacenderos no les permiti
ni permite todava algun equivalente por medio de arren-
damientos siquiera de cinco siete aos. Les pocos arren-
datarios que se toleran en las haciendas, de pende1:r--de1 ca-
pricho de los seores de los administradores, que ya ~
sufren, ya-los lanzan, persiguen SllS ganados incendian
sus chozas.
26. La indivisibilidad de las haciendas, dificultad de
BU manejo y falta de propiedad en el pueblo, produxe..
83
ron y aun producen efectos muy funestos la agricul-
tura misma, la poblacion y al estado en general, A la
agricultura por la imperfeccin y crecidos costos de; su
cultivo y beneficio, 3 aun mucho mas por el poco con-
SUIllO de sus frutos causa de la escasez y miseria de
los consumidores. A la poblacion, porque rrivado el pue-
blo de medios de 'subsistencia, no hao podido ni puede
aumentarse en la tercera parte que exige la feracidad y
abundancia de este suelo. Y al estado en general, porque
result y resulta todavia de este sistema de cosas un pue-
blo dividido. en dos clases de indios y castas, la primera
aislada por unos- privilegios de proteccin, que si le fue-
ron ules en Jos momentos de la opresion, comenzaron
serie nocivos- desde el instante mismo que ces, que ha
estado y est imposibilitada, de tratar y contratar )' jne-
jorar su fortuna, y por, consiguiente envilecida en la in-
digencia y la miserra; y, la otra, que descendiente de escla-
vos, lleva conslg\l la marca de la. esclavitud y de la in...
famia, que hace indeleble y. perpetua la sujecin al tri-
buto: un pueblo sernejaate.. y. que por otra parte se ha-
lla generalmente disperso. en. mentes- y barrancas, es cla-
ro par s mismo, que no puede. tener actividad ni ener-
ga, costumbres, ni instrucciou, Es elato que debe estar
en contradiccion continua con los. mismos labradores, que
trabajar poco y mal, y se robar todo lo que pueda, . co-
rno sucede de ordinano, y es un prodigio que no haya
en esta materia muchos mas excesos. Y asi es visto que
todo resulta por esta parte contrario la agri:ultura y
sus agentes. i Qu diremos. de sus cargas y de su poca
libertad
27. El diezmo y la alcabala que se pagan sin dedu-
cir costo alguno de todos los productos de la agricultu-
ra san dos cargas pesadsimas que no dexan respirar al
labrador, y que en muchos aos. en que los frutos no
equivalen los costos, consumen las dos su capital y to-
do su trabajo. 'La alcabala persigue los frutos que ven-
demos y todos los gneros que compramos en todos los
84
pasos de su giro,' disminuyendo el precio y la utilidad
de nuestra industria y trabajo. Las catedrales y el Rey
consumen la- gruesa suma de estas dos contribuciones, y.
se . nos recarga por separado con la manutencin del ele-
ro y culto de las parroquias, con la de las cornunida-
des religiosas de ambos sexos, y con la de .los jueces y
dernas ministros, de. justicia, que siendo tantos en ntime-
ro y tan corto el producto que resulta de l-os derechos
arancelados sobre un pueblo tao miserable, nacen de
aqu todas las injusticias y vexaciones que dicta una ne.-
cesidad imperiosa, y todo concurre debilitar y oprimir
la agricultura y la industria. .
28., Y como por otra parte no tenemos comercio de
unas -posesicnes -ccn otras, y tengamos tan dificil el mer-
cado interior por las distancias, dficultades de los ca-
minos en tiempos de .aguas y de secas, por los registros
y detenciones de Ias aduanas, y por la cornplicacion in-
til y costosa de los reglamenros municipales, :l no ten-
gamos tampoco la libertad conveniente-de emplear la tier-
ra en los usos mas provechosos, ni de convertir sus es-
quilmos y productos en lo que nos sera mas til, de
aqu procede tambien una suma inmensa de obstculos
para la industria y la agricultura.
29, Padece tambien la agricultura por los exrbitan-
tes privilegios de la mesta introducidos en este .reyno
sin causa racional por la prepotencia de quarro ganade-
ros ricos de esa corte. padece por los abusos de los jus-
ticias; por el derecho fiscal los bienes mostrencos, que
debiera desterrarse ea .uu p ~ como este, en que e& im-
posible al labrador y al arriero reconocer en el tiempo
prescrito el ganado- que se le extrava: padec(t por el in-
tolerable desorden de los bagages, con que se akQpella
y estafa en las capitales y pueblos .de alguna conside-e-
racioa la gente del campo, sin discernimiento '11,;u06,
al-arbitrio de los ltimos ministros de justicia; padece por-
los resentimientos, venganzas y latrocinios de los cornisa..
rinsy quadrilleros de la ~ c o r d d de este tribunal tan
85
indecoroso y ageno de una nacin ilustrada: padece por
el monopolio de las alhndigas y estancos de carnes en
las capitales y pueblos: padece -por la contr ibucion ex....
cesiva de dos reales sobre cada cabeza de res que Se ma-
M en el reyno para el desage de Huehueroca: .padece por
la pensin de las pulperas, una de las mas impolticas,
'porque reduce mucho los consumos con perjuicio de la
agricultura y real hacienda: los estanca en algunos ten..
dejones ricos, y.idexa sin subsistencia un gran nmero
de familias que vivian antes y ya no pueden subsistir aho-
ra COIl estos mercirnonios- cortos: padece por la aecesl-
dad en que est de sostener de su cuenta sus opera-
rios en las hambres y en las pestes, y de anticiparles los
ti ibutos, derechos parroquiales, y otras cantidades diver-
sas con que siempre estn adeudados y causan al labra
dor la prdida anual de la vigsima parte de teda la na-
bilitacion de su segun un cmputo 'bien compro-
bado: padece porque estos mismos operarios, que 'Como
dexarnos indicado, deben excusar y excusan el trabajo
todo lo posibles no producen 14 mitad del que haran en
otras circunstancias, como s.; v quaodo traPa:ian tarea,
pues qualquiera operario medianamente aplicado hace dos
de sol sol y gana d0S jornales: padece pOl: los pleitos
continuos sobre lmites' de unas haciendas 'Con otras, .y
de ellas mismas con los pueblos causa de la confusin
de las mercedes sy de Ja torpe! ignoranda C9n. que se
executo ea los principios, y aun apara J se execura su
respectiva ubicaciorx padece por la freqtentsimat aVOC:l-
cion de .las causas la capital por qualquier motivo con
ruina casi inevitable de los litigantes.
30. Padefl y sufren sin esperanza de remedio la
agr1cl
ut
ura, la industria y el comercio por los privilegios
dd. fisco, siendo en si dernasiadamente graves, los
extiende al exceso el zelo indiscreto de sus agentes" aun
perjuicio suyo,. Como sucede con el de nueva inven-
eren de que el fisco D9 -debe . litigar, despojado, que ha-
ce -execuuvae y se extiende no solo las causas ordina-
86
das, sino las que son notoriamente temerarias, bastan.
te por exemplo en materia de alcabalas un oficio del ltimo
receptor, para proceder inmediatamente al depsito em-
bargo, y lo mismo sucede respectivamente con el de pre-
ferencia al vasallo en caso de duda; que debiendo en..
tenderse fundada y raciona], se colocan en esta clase las
mas ligeras y afectadas, 10 que causa gravtsimos perjuicios:
pero sobre todo no hay cosa tan perjudicial (.'0 la mate-
ria como la falta de rarifas justas en las aduanas, que
dexa todos los aforos al capricho y arbitrariedad de los
vistas y administradores, y .10 -que es mas, de un recep-
tor casi precisado ser injusto por el inters del cator-
ce por ciento que tiene sobretodo.
3:. Padecen la ageicu.rura, industria y comercio por
la falta de numerario propio, pues debiendo tener la Nue.
va Espaa el dcimo por lo menos de la suma de to-
dos sus productos y giro, no tiene evidentemente un vi-
gsimo la mitad del que deba tener, siendo la otra mi-
tad del comercio extraogero, .que .mantiene siempre sobre
nosotros un -crlito .de qutllce veinte millones con ga-
nancia de quince veinte por ciento, que es la diferen-
cia corriente entre las compras al Hado y las que se ha.
ceu dinero de contado, circunstancia que aumenta otro
tanto mas el .precio de -los :gnevos extrangeros de nues-
tro consumo, :1 deprime los nuestros en la misma pro-
porcionz y asi sostenemos -el glr-o por el crdito, <lomo
dexamos insinuado, ,por avaluacion -de un 3 gente otro,
cornpensandose-el recibo con el-envio sin la intervencion del
numerario, mtodo tan ~ e n e r a l que absuerve los dos tercios
de nuestro giro, y tambin lo sosteuemos en parte por el
cambio de letras de los mineros -que 'Se mantienen en gi-
ro dos tres meses antes de su pago. Por donde, se v
quau ;corta -es 4a -cantidad de numerario propio, que.
concurre en nuestra ciroulacion: yque es constante nuestro
aserto de que nu hay nacan en Europa .que tenga res-
pectivamente menos numerario propio que la Nueva Ei-
.paa,
37
32. Padecen y han padecido estos ramos por las pr-
didas y quebrantos de las guerras, y por la exrbiran-
cia que ocasionan en los precios de todo lo que nos
viene de afuera, llegando al exceso de ciento, doscientos,
y trescientos por ciento en los mas de los artculos.
33. Padece finalmente la agricultura y toda la socie-
dad por aquel vicio radical de la indivisibilidad de las
haciendas, pues sucede freqenrsimarnente que la muer-
te del padre de familias, que dexa en una de ellas un .
patrimonio de quarenta sesenta mil pesos, ninguno de
sus hijos se puede quedar con esta hacienda; suceso do-
loroso para. las familias y muy perjudicial al estado: es-
te suceso seria absolutamente necesario de aqu adelan-
te en todos los casos en .que hubiese mas de un hijo
heredero, si se efectuase el reglamento que tanto nos ocu-
pa y nos aflige.
34. Tal es, Excelentsimo Seor, nuestra situacion
poltica, y tales son los elementos que constituyen tan
notable diferencia entre nuestras harinas y las del norte.
All, si paga el labrador el trabajo del operario precio
doble que nosotros, cambien es doble este mismo traba-
jo, y doble y triple la utilidad que le resulta de este pro-
ducto. Si tiene que atravesar Jos golfos de las yeguas y
las damas, y gastar en ellos quatro meses, el costo de
esta travesa no equivale lo que gastamos nosotros en
recorrer la embocadura del seno mexicano. Si paga en las
aduanas de nuestros puertos crecidos derechos, quando
nosotros entramos y salimos libres sin pagar ninguno; es.
tos derechos no equivalen una sexta parte de lo que
tememos que pagar nosotros por los captulos indicados en
este paralelo exacto. Paralelo que convence con la rna- ,
yor evidencia, que los labradores, comerciantes y ern..
presistas de qualquier gnero de la Nueva Espaa, gi-
rando nuestros negocios con capital ageno, parte ; l-
ditos del cinco por ciento y parte al fiado con prdida
de quince o veinte, soportamos cargas tan enormes, y te-
nemos que lucha.... con un cmulo tan inmenso de obs-
12
88
tculos y dificultades, aun sin meter en cuenta las que
nacen del rigor. extemporneo de las estaciones y otros
casos fortuitos, superiores la actividad y prudencia hu-
mana; convence con evidencia, repetimos, que hacemos
todo lo sumo que es posible, manteniendo el giro de la
sociedad en el estado actual que tiene y llevando las car-
gas del estado en el ltimo punto que puede llegar to-
da nuestra posibilidad. Convence que no se nos puede qu-
tal' parte alguna de estos capitales sin que se rebaxe en
proporcin el giro de la sociedad, el fondo de subsisten.
cia necesario de sus habitantes, y las contnbuciones que
hacemos nuestro Soberano. Convence con toda evi.
dencia que el proyecto de quitarnos estos capitales, de
qualquiera modo que sea, se funda en una equivocacion
de hecho, como dexamos demostrado, en un error de
economa politica que produce daos inmensos sin utili-
dad alguna y sin tocar siquiera el fin inmediato del pro-
yecto. S, seria faeil demostrar que si V. E. desprecian-
do estos inconvenientes (lo que eremos imposible) trata-
se de exigirnos el todo o parte de estos capitales en curn-
plirniento del artculo J 5, de que se siga priv.indonos
de las redenciones voluntarias en execucion del artculo
3.5, (lo que no esperamos de su justificada prudencia)
sera fcil demostrar, volvemos decir, que cogiendo un
millon por este captulo, perdera su magestad dos mi.
Ilones en el primer ao por todos los capitulas que cons-
tituyen su real hacienda, y por todos los principios que
concurren agravarla y disminuirla en las circunstancias
del caso.
35. No tratamos, Excelentsimo Seor, de hurtar el
cuerpo al peso de las contribuciones, antes. por el con-
trario deseamos concurrir y hacer los ltimos esfuerzos
en alivio de las urgencias de la corona. I'ratmos sola-
mente de evitar un golpe ruinoso para nosotros, intil y
perjudicial al erario. Tratrnos de instruir el nimo del
Soberano, para que con el conocimiento necesario se dig..
ne S. M. determinar al efecto aquellas contribuciones'
89
que sean compatibles con nuestras fuerzas y existencia, y
con la conservacin, y aun con el aumento de su mis-
mo real patrimonio. '{ tratrnos por consiguiente de exe-
curar en esto la' voluntad del Rey, expresamente deter-
minada en las leyes que nos rigen, y todava mucho mas
en la naturaleza misma de Id soberana, y en las virtu-
des sublimes de nuestro amabilsimo Soberano, que no quie-
re, ni puede querer, sino la felicidad de sus vasallos que
constituye la sLlJ'a propia.
36. No hay nacion en el mundo en que se pueda me-
dir y establecer la contribucion con mas exactitud y jus-
ticia que en la Nueva Espaa, porque no hay otra en
que Se puedan calcular tambin las facultades de sus ha-
bitantes. Ella es una colonia tan separada de la metr ..
poli y de todo el resto del mundo, que solo tiene dos
puertos de comunicacion, el de Veracruz y el de Aca-
puteo, y nada entra ni sale en el reyno sino por estas
dos puertas, y as se puede saber con excritud todo lo
que entra y lo que sale, todo lo que pagamos al Sobe-
rano, y todo lo que pagarnos al comercio de la Europa
y de las otras partes del mundo; todo lo que importa
nuestro comercio activo, y todo 10 que suma el pasivo,
agregadas las contribuciones la metrpoli. La suma del
comercio activo se compone de solas dos partidas, y se
puede comprobar la una con el estado anual de la casa
de moneda, y la segunda con otro estado de la aduana
de Veracruz, Las dos componen la suma de todas nues-
tras facultades. La del comercio pasivo se compone de
otras dos partidas que se pueden comprobar, la una con
el mismo estado de la aduana de :veracruz , y la otra
con el estado. de la aduana de Acapulco, Tres compro-
bantes que todo 10 abrazan y que es facil producir. No-
sotros no tenemos por abara otros datos que los que se
hallan en las tablas estadsticas del baron de Hurnbold J
los que se deducen de Jo que dexamos expuesto has-
ta aqu, y los que Se' toman de la escasez prctica de
~ u m t r r o que estamos experimentando de seis aos ~
*
9
esta parte, que causa un atraso muy considerable en
todos los pagos, gran lentitud en el curso de los ne-
y una dificultad suma para las nuevas empre-
5;15; efectos todos. muy sensibles en los juzgados eclesis-
ticos de Michoacan en que se han rebasado casi la mi ..
tad las oblaciones imposiciones de los capitales piado-
SOS',. y ha crecido en: razon inversa el nmero de los pre-
tendientes.
:31. En aquellas tablas se estim el producto anual de
1a casa de moneda en veinte y dos millones de pesos, y
con corta diferencia lo mismo se debe estimar ahora, pues
auaqne eh los dos aos anteriores ascendi dicho produc-
td veinte y tres y veinte y siete millones, este exce-
so debe compensar el defecto que ocasion la falta de
'azogues eu Boo y 80J, cuyos frutos metlicos se beneficiaron
en 803, 804 Yaun en 805, y causaron el referido aumen-
to y el qut: puede haber en el presente. Y se estim tam-
bien en ellas la extraccin de nuestros frutos en quatro
millones y medio, y as resulta por este cmputo que el
producto comercio activo de la Nueva Espaa ascien-
de 2 veinte y seis millones y medio. Resulta tambieo por
las mismas tablas, que la eontribucion anual de la Nue-
va Espaa la metrpoli es de diez millones, y que lo
que contribuye al comercio de las otras naciones ascien-
de veinte y nueve millones anuales, y por consiguienre su-
manuestro comercio pasivo la cantidad de treinta y nueve
'millones. Y as comparado el comercio activo con el pa-
sivo resulta contra nosotros la cantidad de doce millones
y medio.
38. Conocernos que el cmputo del comercio pasivo
no puede estar excto, y que no corresponde al afio ca-
.mun de las extracciones de un decenio de un ventenio,
y se habr hecho sobre las extracciones de los ltimos aos
'que fueron mayores a causa de la pero estamos bien
certificados, sin embargo que la suma total de extracciones
del ltimo veintenio excede mucho la de introd uccio-
nes; y que as se ha extrado- una gran cantidad del nu-
9
1
meraro que antes circuiaoa o estaba acumulado en Nue-
va Espaa" como resultar demostrado por la cornparacion
de Jos, referidos estados. Entre tanto se puede asegurar,
como es dicho, que la exporracion ha excedido la im-
portacion en muchos millones. Y es preciso que a51 sea,
lo uno porque no ha habido proporcion entre el aumento
de la renta de S. M. y el aumento de la casa de IDo:>
neda , como se v por- las mismas tablas, y lo otro
porque es bien notorio que el consumo de. los efectos
extrangeros y la altura de sus precios son mucho mayo-
res y no guardan proporcin alguna con el aumento que
han tenido nuestros productos de extraccin: que se de-
be agregar la suma considerable de donativos, y la que
se recibi por cuenta de los quince millones que se ha-
bia de tomar censo, se tom en parte ignoramos si
se complet en todo: y as es absolutamente necesario
que resulte contra nosotros la balanza.
39. Este contrapeso debe aumentarse mucho en este
ao y Jos siguientes, porque se han aumentado todas las
rentas ordinarias de S. M. y se han creado otras ex-
traordinarias, como son. amortizaciones polticas y ecle-
sisticas, herencias transversales, sujecin indirecta la
alcabala de la industria y fruto de los- indios, pension de
pulperas, Jos dos subsidios, anualidades eclesisricasy j el
nuevo noveno, que debe deducirse de toda la masa de-
.cimal de las iglesias catedrales: y se aumentar tarnhien
con el producto de los bienes races de las obraspas, y
con los capitales que hayan pasado y pasan caxas rea-
les en virtud de esta real cdula hasta que V. E. se sir-
va suspenderla; cuyo aumento puede estimarse en milln
y medio. de pesos en el presente ao, en medio en el
siguienre, y en nada en los aos ulteriores.
40. Por estos hechos y sus conseqencias se con ven...
ce que la Nueva Espaa contribuye mas de lo que pue..
de. Se convence que sus fondos no solo son inagotables
como se cree, sino que estn agotados efectivamente. Se
convence que el exceso de extraccion de estos estos lti-
(}2
mas aos, y el que debe haber en el presente por Jos
referidos captulos, ha recado sobre los capitales emplea--
dos en la agricultura, industria y comercio, cuya deca-
dencia, si todava no es muy sensible, consiste en que
sostenemos estos ramos fuerza de industria y por me-
dio del crdito y de -la opinion que vamos perder ne-
cesariamente, si V. E. no lo remedia con la suspension
de la referida real cdula, pues de otra suerte nos es im-
posible verificar el pago de quince veinte millones que
debemos, como dexarnos dicho, al comercio extraugero,
Todo esto se convence con bastante claridad.
41. Pero la importancia de la materia es tan grande
que no se debe dexar la menor duda quando es tan fa-
cil colocarla en la clase de la evidencia. ASI, pues, en uso
de nuestra propia defensa, y en testimonio de nuestra per-
petua lealtad y amor al Soberano, suplicamos y pedimos
con el mayor respeto V. E. que desempeando la mas
alta y religiosa de las obligaciones inherentes su alta dign...
dad, como diximos al principio, se sirva declarar en junta su-
perior de eonsolidacion de vales, como fuere mas de su
superior agrado, que los referidos artculos 15 y 35 deben
suspenderse incontinenti en todas sus pal te" m.entras S. M.
mejor instruido no determine otra cosa, mandando que
al efecto se libren las rdenes convenientes . las jumas
subalteraas con toda aquella preferencia que exige el per-
juicio sucesivo irreparable que estn causando: asmis-
mo suplicarnos V. E. se sirva mandar, que por la ca-
sa de moneda y las aduanas de Veracruz y Acapulco, se
formen con toda claridad y exactitud los estados de que
hablamos arriba, y se agreguen al expediente, estando,
como estarnos prontos en caso necesario, pagar los cos-
tos que tuvieren, y agregados que se nos entreguen pa-
ra exponer con toda exactitud los medios que sean mas-
compatibles con nuestras facultades y con los verdaderos
intereses de S. M. para concurrir, como desearnos, al so..
corro de las urgencias de su real corona. Entonces ha-
rrnos ver que con un instante de espera, con la remo-
93 .-
con de algunos obstculos, y con el- favor que se nos
puede dispensar sin perjuicio de la metrpoli, s ~ pondr
nuestra agricultura y nuestra industria en estado de con-
tribuir S. M. mucho mas de lo que se espera de este
arbitrio, y se pondr tambien en estado de soportar otras
contribuciones extraordinarias que exija el bien comun
de la monarqua y determine el amor paternal del Rey
nuestro Seor con pleno conocimiento de las cosas.
42. Tambin suplicamos V. E. que no habiendo lu-
gar que se nos entregue el expediente, se sirva V. E.
consultar cou el real Acuerdo v dar cuenta S. M. con
su parecer, el de la junta superior de consolidacin de
vales, con los referidos estados de casa de moneda y adua-
nas de Veracruz y Acapulco, y con esta representacion
de sus mas reverentes sbditos, dignndose V. E. apo-
yarla con el empeo propio de su notorio zelo por el
mejor servicio de S. M. y por el bien de los vasallos que
confi su proteccin y tutela en estas vastas regiones.
As lo esperamos llenos de seguridad y confianza.
Dios guarde V. E. muchos a1QS. Valladolid, oc.
tu bre 24 de 1805.
NOTA: Form esta representacin nombre de los
labradores de esta ciudad y provincia, y ellos la adop-
taron y dirigieron al superior gobierno, obstinado en lle-
var al cabo la real cdula de 26 de diciembre de 80h
sobre enagenacion de bienes ralees piadosos y cobros de
sus capitales para la consolidacion de vales reales. Este
empeo del gobierno hubiera causado necesariamente la
fuina general del rey no Y' de la real hacienda, y por
ltimo una insurreccion inevitable: y es bien cierto que
ha tenido bastante influxo en la que insurreccin que ac-
t u l ~ n t nos atlige, Previendo yo estas conseqencias pro-
cure. demostrarlas con la claridad y energa posible, pe-
f? sin fa!tar al decoro y respeto que son debidos al go-
bierne, SI no lo execut con la prudencia y sabidura
conveniente, lo execut por lo menos animado por el 2.e-
94
lo del bien pblico, y por un patriotsmo puro y muy
superior todo interespersonal individual. Sin embar-
go uno de los seores fiscales de Mxico pidi que se
averiguase el autor de este escrito por Jos suscritores y
se le formase causa de estado corno . un revoluciona-
rio. La ignorancia la lisonja ceg.t.ron este seor mi-
nistro para no ver que l solo era en el caso un perrur-
hardor pblico, y no el autor del escrito, corno se lo
hubiera probado en juicio, si me hubieran reconvenido.
=: Manuel Abad Quepo,
95
Escrito presentado D. Manufl Sixtos Espinosa, del
consejo de estado y director nico del principe de la
paz. en asuntos de real hacienda, dirigido fin de que
se suspendiese en las Amricas la real cdula de 26
de diciembre de 804, sobre enagenacion de bienes rai-
ces, y cobro de capitaies pos para la consotiaacton
de "Vafes..
l. No hay inconveniente en la enagenacion de Jos
bienes races pertenecientes capellanas y obras pas en que
se est entendiendo en cumplimiento de la real cdula de
26 de diciembre de 804; ptro los hay gravsimos en que
los capitales que tienen rditos aquellos vasallos se pa
sen la caxa de consolidacin por medio de las oblacio-
nes forzosas y voluntarias de que tratan los artculos j 5
Y 35 del reglamento del asunto: y por 'Otra parte se pue-
de consultar las urgencias d la carona por medios me-
nos nocivos y mucho mas eficaces,
2. Estas dos ltimas proposiciones 'Son evidentes para
el que conoce el estado de la agricultura, industria y comer.
co de la Nueva Espaa, pero para ponerlas al alcance
de todos, se necesitaria una disertacin, otra pluma, mas
datos y mas tiempo. Sin embargo se expondrn hechos
y fundamentos suficientes rara que se pueda formar un
juicio bastante recto de la materia.
3. El valor de los bienes r uices de estos piadosos des-
tinos se puede estimar prudencialmente en dos y medio
tres millones de pesos. -
. 4, Pero los capitales pertenecientes los mismos des.
tinos que tienen su cargo aquellos vasallos de S. M.
pueden ascender quarenta y quatro millones de pesoli,
en esta forma.
13
9
6
Capitales de capellana!'y obraspias de la jur/sdipcion
ordinaria.
Puebla.. . . . 'O "
Los de Michoacan importan positivamente. "
Guadal axara . . . . . . . . . . . . ..."
Durango, Monterey y Sonora... "
Oaxaca .y Yucatan , . . "
De obras pias particulares en las iglesias
de regulares de ambos sexos. . . "
Capitales que componen el fondo total. de
iglesias y comunidades religiosas de am-
bos sexo'), que tienen rdito ros refer-
dos vasallos y deben pasarse' corno los
otros la caxa de consolidacin en virtud
del decreto de la junta superior de 'M-
. .
XICO. f ..
Mxico . . __ ..... ',. . . . ,. . . .
&.
.
"
.. "',"
9.000.000.
650.000.
4$0,000.
3 o ~ O . O O O
1.000000.
Z.OOO.OOO
2.$00 .0 0 0 .
16.000.000_
Suma.
" 4450.000
.g. Estos quarenta y quatro millones se hallan en ma-
nos vivas en los ageNes de la agrrcultura (y de esta
en la mayor parte) de la industria y comercio: y com-
ponen mas de los dos tercios del capital productivo
de habilitacin que se emplea en aquel reyno. En efecto:
no se debe colocar en esta clase el valor de las posesio-
nes urbanas que nada producen: ni el capital del cerner-
co que ocupado en trasladar de un lugar Otro los pro-
ductos de la tierra y de la industria, nada crea ni pro ~
duce si no es con respecto aquella parte de utilidades
que saca del extrangero: ni aun el valor ~ e la tierra que
soto produce en razon del trabajo y de la industria que
se aplica ella. Y as el capital verdaderamente produc-
tivo s solo de habilitacin, esto es, aquel fondo que an-
ticipa los salarios del trabajo, y con que se preparan los
productos de la tierra y d.e la industria.
97
6.. Pero i quanto ascender el capital product ivo de
la Nueva .Espaa1 Para resolver esta qestion son nece sa-
ros dos datos: primero el valor del producto general: y
segundo, el valor del consumo general de aquel mismo rey..
no, ( entra en esta lnea su consumo propio, y lo que im-
portan las extracciones por contribucion qualquiera t ..
rulo que sean.)
7. Si una nacion consume anualmente todo el produc..
to de su trabajo de modo que nada le sobre, -se manten-
9r estacionaria, sin atraso ni adelantamiento, y el capi-
tal productivo de habilitacion ser igual al valor de los-
productos: si en este caso el producto es considerable res-
pecto del trabajo: si hay proporcin entre los hcrnbres
productores y los consumidores puros: 'Si la hay tambieo
entre los mismos productores y entre las contribuciones
y los contribuyentes: en este caso qualquiera nacin se
reputa feliz, y permaneciendo este orden de cosas debe
necesariamente progresar: se hallar con sobrante que
junto al consumo importarn los dos mas que el capital
de habilitacion, Si sobrantp se acumula et plata en
el tesoro pblico, como en las antiguas monarquas, en
las caxas de los particulares Ja nacion tendr facultad
de aumentar el fondo de subsistencia y [a poblacin:
ro no 'aumentarn ni uno ni otro rnienu as que este
sobrante no se emplee en el trabajo J J4 industria (que
aqu cornprehendp -tifmbiea -el )
a. el contrario, si el consumo (entendido como
'queda dicho) es mayor que ,J producto" sea por rnotj ..
vos contrarios I.os indicados, qualquiera otra causa
desorden; el capital productivo siempre debe ser
por l? .rnenos al valqp 4<.::1 producto general. Pero siern..
pie debe cambien pis;nirl-lr, no solo- <::.Q el importe de
la diferencia entre el producto- JI consumo, sino en razon
de la influencia mas menos nociva debe tener eSG
t:a .diC?inucion en el giro de la sociedad. Suponiendo;que
el capital de habilitacin se rebaxe disminuya un dc-
Illo; si -esra rebaxa se _hace con rdeo y sabidura, de
*
9
S
. t
modo que recaiga sobre los . agentes de la agricultura,
'industria y comercio en una justa proporcion que no les
impidJ. ni embarace el' uso libre del capital que les tes-
ta: en este supuesto, el producto general soja se dsm-
nuir en un dcimo; pero si recae sobre ellos con des.
igualdad, de tal suerte que -rnuchos queden imposibilita-
dos de hacer' uso del capital que les queda, en este even-
'to el producto general puede disminuir dos dcimos, un
tercio, la mitad mucho mas. Esta es una circurrstan-
Tia que se debe tener muy presente en el caso que nos
ocupa, como se har ver des pues.
9. Supuestos estos principios veamos quanto pue-
de ascender el producto general de la Nueva Espaa
i si ha tenido sobrante de veinte aos esta parte? i
si
este sobrante se halla acumulado en plata en el tesoro
pblico, en las caxas de los individuos 2 si se ha
invertido en industria y trabajo con aumento de la po-
bracion y de las rentas del Soberano!
Producto genera] de la Nueva Espaa.
Plata L , , , , , " , .',,. 24-000.000.
Frutos. es.timados eh las tablas de Hurn-:
bold por el valar de diezmo entero. 24.
0 0 0.000.
Grana., baynilla; zarza, purga y pimienta
00 cornprehendidoa ea Ias, tablas por no
pagar , . L L .. .". 3.000.000.
Como el azcar y' el ail solo. pagan de.
diezmo el -quatro por ciento, y se: regu-
laron en dichas tablas por diezmo en-
tero, se debe aadir al producto de frutos.}1. 2.000.000.
En las, referidas} tablas se regula la in.
dustria de ta Nueva Espaa ea cosa de
dos millones de pesos" pero asciende in-
dubitabemente por lo menos . '" 6.000,ClO.
Suma. ...'. " 59'000.oco.
99
JO. Segun parece asciende el producto general ciu-
cuenta y nueve millones. No' se puede saber quanto
asciende el consumo, pero es notorio que en el ltimo
periodo de veinte aos se aument la poblacin de la N ue-
ea Espaa en mas de un. quinto: se aument el produc-
to general en un tercio, y las rentas del Soberano en
la mitad: efectos todos del comercio libre que saliendo
del monopolio en que .10 tenan doce catorce, casas de
la Nueva Espaa. (que solas cargaban en la feria de Xa-
lapa con el importe de cada flota, 10 vendan su gra-
do y acumulaban el dinero par.a entregarlo junto la fo-
la inmediata. Saliendo; pues, el comercio de semejantes
trabas, dio- un impulso general todo- el giro de la so-
ciedad, multiplicando. prodigiosamente los agentes de la
agricultura, industria. y comercio; j. por consiguiente todos
los productos de estos. ramos, Se multiplicaron por consi-
guiente los. medios de subsistencia y. OCU pacion de los hom-
bres: y as se aument la poblacin en el grado susodicho.
JI. Este feliz resultado acredita que en. el referido pe-
riodo hubo, anualmente uns sobrartte de consideracion, que
fue aumentando prcgresiwanreure el capital productivo y
el producto- general: pero pesmanecieado siempre ste su-
perior aquel hasta HoS,. en. qpe: tal vez. se habr dete-
nido la progresron, POI' consiguiente- se sabe que hasta
aquella fecha el capital productivo. DO. igualaba al valor
del producto 1 gener'al: no llegaba los. cincuenta y nue-
ve millones, que ascenda el producto. general: y as
tenemos ya trminos ba-stante- fixos par comparar la su-
roa de los capitales piadosos con el capital productivo
de habiiitaclUn.
CmpnraciIJn.:.
Capitales. piadosos que se- exigen para la
consulida.cion de vales " 44.500.ooo!
-Capital productivo de habilitacion " 59
0 00
.
0
0 0.
Diferencia.
" 14-50
0;000.
100
Por esta comparacion resulta que los capitales pes que
se exigen importan mas de dos tercios 6 cerca de tres
quartos del, capital productivo de habilitacin, y as no '"
habiendo plata acumulada en la Nueva Espaa, no se pue.
den pagar Jos capitales gue se exigen sin rebaxar el, Ca-
pital productivo en mas' de dos tercios cerca de Jos
tres quartos, Veamos, pues, si existe" a tal acumu-
lacion.
12. Este hecho se comprobada en Mxico facilmen-
te; con solo tres, documentos. Primero, estado de lag
productos de casa de moneda respectivos dicho perio-
do. Segundo, un estado de entradas y salidas de la adua-
na de Veracruz cornprehensivo del referido periodo. Y
tercero, . otro igual estado de la aduana de Acapulco, Con
estos tres documentos se poda comparar exactamente el
resultado de 1" plata acuada en los referidos veinte aos
con el de la plata cxtraida en el mismo riempo. Si impar.
taba mis la extraccion que Ia arnonedacion, resultara coa
evidencia que en este periodo no se habla acumulado pia-
ta alguna en la N ueya ,Espa6!l, N aun -se haba extrada
parte de la plata acumulada en el tiempo anterior, GOl"
mo se cree generlnaente en aquel re3Tno. y en este con-
cepto varios cuerpos que suplicaron la suspensin de la
citada real cdula, pidieron al virey que ae sacasen de
s}l estos documentes y se remitiesen S. M. .pa-
ra que en $!f vista resolviese lo que fuese de su J;tal a gr.ar
do. ad.amas son all notorios los .hechos siguientes,
13. Primero: Comparados. los estados de entradas. 11
salidas que se hao. publicado el establecimiento de!
Consulado de Veracruz, resulta que la extraccioa deIa
plata pJr aquel puerto coa la qlle ha salido por
el de Acapulco, importan mucho mas que la plata acu-
fiada en Mx:ic0l. S.egzmdCJ: Se babia notado la misma fe...
sulta en los' aos anteriores por la. constancia cierta del
producto de casa de moneda, y por las noticias que
habian"' comunicado de Veracruz y Acapulco, en cuya
certidumbre SIempre se interesa ,el comercio. Tercero: Se
. Jor-
aumentaron,' en "este tiempo las contribuciones y las ren-
tas 'reales con un exceso que no tine! ;roporcion con el
aumento de la casa de _moneda, -como se advierte por las
tablas de Humbold, Quarto: Se tomaron di-ez y siete mi ..
llenes censo' sobre la renta del tabaco, se hicieron gran--
des donativos po!, los consulados, minera, 'iglesias, .ciu..
dades y vasallos particulares, que importan algunos millo..
nes: y hubo tambin extraordinafias-extracciones de go.)
bernadores y gefes,- que ha baxart d quarro millones.
Quinto: Sali todo lo perteneciente al SOBerano, y debe
salir todo lo que exista en la actualidad. Sexto: El so-
brante de los individuos se ha invertido y se invierte to-
do en la agrcultura, Industria y comercio. Nadie reser-
va mas que aquella cantidad que es necesaria para par'
gar el plazo que se vence, comprar con oporturldad y'
DO exponerse al peligro de vender con sacrificio. Esta can.
tidad eornpoae p-arte del capital productivo y del dine-
ro circulante, y es el atms del giro y la causa inmediata de
la prosperidad d todEJ gnero de negociante, ESta regla
es tn general que)ap-enas' llegar diez ras excepciones
que admite la materia, pues solo tienen lugar respecto'
de aquellos hombres de macho comercio, que llegando
cierra edad en que se debilita sus- fuerzas, no dan ma-
yor esteasion Sll gi'r', y tttu.fuul.n en plata las ur-
lidades anuales por seis, ocho 6- -diez qu sobnwi..r.
ven. y as habr acumulado por es.te captulo en la Nue-
va Espaa -quando mucho millon y medio de pesos. Sp-
rimo: Aquel comercio debe siempre a-l extrangero de quin-
velete millones. Octaoo: De -doscienros tnil nego-
en todo grandes 'Y pequeos, no hay un
vigesrrno que negocie con caudal propio: todos los dernas
g.iran con caudal ageoo, parte rditos del cinco por
y lo dernas - crdito con prdida de un quince
. por ele,nto, que es la. dferencia ordinaria de comprar al
nado o plata efectiva y se conservan por opiion
de indusrrie y talento, y el que no tiene estas
quahdades perece. Nono'y ltimo: Existe poca plata 'en
102 .
circulacin relativamente al giro que se sostiene y con.
serva casi en dos tercios por avaluacion de un agente
otro, compensndose el recibo con el envo sin interven-
cion de moneda y por medio de las letras de los. mine-
ros, que circulan tres quatro meses por todo el reyoo
antes de su pago en. Mxico, sirviendo entre tanto de sig-
no para celebrar y cumplir cada una de ellas diez do-
ce transacciones. Y as por mas dificil que sea formar con..
cepro exacto en la materia, sin embargo manifiestan estos
hechos, que es moralmente imposible que haya plata acu-
mulada en aquel reyno. .
14. Mas: ~ ql,.le el'pone, se halla con bastantes co-
nocimientos .pr4cticos en el asunto por haber servido vein..
te y dos. aos el juzgado de testamentos de M,ichoacan
y reconocido el estado de un gran <nmero de caudales,
en la visita de los testamentos, en la fundacin de las
capellanas y obras. pas, en las vacantes y en las nuevas
imposiciones de los caudales redimidos (ql:le liquidadas por
Jos hbros de- depsitos cornprehensivos- de veinte y cinco
aos precedentes 805, result que en el primer vein-
tenia se redimi por ano cornun Ia cantidad de noventa
y cinco mil pesos, y en el quinquenio siguiente sali el
ao comun razon de quarenta y tres mil pesos, dir-
cunstaacia bien notable y qpe fu el efecto de la falta de
azogues de 99, 800, f ~ l ..) En las testamentarias se ven
Jos inventarios, gravmenes, y responsabilidades de cada
patrimonio: en las otras funciones, de visita, fundacio-
nes, &c., se reconocen por aprecios y certificaciones de
gravmenes los valores Iibres de las hipotecas, y per in-
formaciones secretas la idoneidad de los fiadores quando
no se dan hipotecas. El que expone ha tenido tamo
bien cornunicacion estrecha con los que manejaron Jos
tribunales eclesisticos de Mxico y Puebla, y con otros
muchos jueces y rnagistrades seculares, y conferenciado
con sugeros de conocimiento y reflexin, POI; cuyos me-
dios se halla casi en estado de afatar la. mitad de Jos pro-
pietarias de N Lleva Espaa: baxo este supuesto asegura
10
3
que casi todos los labradores tienen apuros. para sostener
sus familias y el cultivo de sus haciendas dos, tres y qua-
tro aos en que los frutos suelen tener bJXO precio, y es
necesario conservarlos hasta que se logra un precio regu-
lar: entretanto sacan un capital rditos, 5e ernpe-
fan con los comerciantes otros sugetos: el que no tie-
ne estos arbitrios, vende ' menos precio sus frutos y corn-
pra al fiado los avas con mucho "quebranto, y los mas
perecen; pero llegando los frutos un precio regular
ventajoso, los labradores pagan lo que deben, redimen
Jos capitales que habian tomado rditos, : veces uno,
dos, 6 mas de los anteriores. . --
15. Por lo que queda expuesto en los nmeros an-
tecedentes se v que no hay plata acumulada en la Nue-
va Espaa para pagar los quarenta Y. quatro millones que
se exigen, que si fuera posible realizar el pago, se re-
baxara el capital productivo 'y el producto gener al, y
las reritas ordinarias del Soberano menos de un tercio
poco mas del quarto de lo que son en el dia, y que
no solo se experimentaria este efecto, sino es que des-
habititvdos los labradores y fabricantes sir poder hacer
uso del apital restante en el valor de la tierra, fbricas,
oficinas y ap.:ros, se parara el curso de la agricultura' y
la industria. .
16. 'Se hadicho con advertencia si fuera posible rea-
lizar el p[1go. No lo es en efecto aun quando se llegara
al extremo de seqestrar los ocho dcimos de los pro-
pietarios y fabricantes; pero es muy fcil arruinarlos, co-
rno suceder infaliblemente si se les exigen las exhibicio-
nes de contado y anuales de que trata el reglamento.
La junta superior de Mxico las ha exigido y sigue exi..
gindolas c9J) amenazas de execucion y embargo. La real
cdula se comenz executar all' en mayo de 805, y
aun.que se tom la cosa con el mayor empeo y se rl::-
todos los caudales que haba con destino de
en los juzgaJos eclesisticos y conventos de mon.
Jas, con todo, 'en principios de junio de 806 solo habia
14
,
entrado en la eaxa de eonsolidaclon de Mxico UD mi..
110n y doscientos mil pesos entre la multitud de deudo.
,res que se haban reconvenido en las juntas provinciales
y en la superior de Mxico: apenas habiau llegado diez
los sugetos que entraron en composicin, todos Jos de.
mas se negaron ella alegando imposibi-lidad. Es regular
que sobre esto haya noticias excras al presente en la
contadura general de el ramo: pero 10 cierto es que por
mucho que se estreche la execucion, siempre tendr un
efecto muy moderado en quanto al fin) y por otra par-
te causar daos irreparables.
17. Pero se ofrecen medios, corno es dicho' al' prin-
cipio, de consultar las urgencias de la corona con mas
prontitud y menos dao, y tal vez sin perjuicio alguno
si se acompaan con la dispensacin de algunas gracias
que no perjudican la metrpoli ni al erario.
JB. Estos medios son dos. y consisten, el primero en
aumentar dos reales el derecho de alcabala" y el segun-
do en aumentar otros dos tres al precio del tabaco.
19. EL aumento de alcabala se hizo ya por dos oca-
siones en aquel reyno en circunstancias menos urgentes
que las del da. Se paga all razon de seis por cien-
to y produxo <m los aos. de 804 y 80S, seis millones
de pesos segun LJS noticias que tiene el exponente: y as
razon de ocho producir (supuestas- iguales circunstan-
eias ) ocho millones, y tendr el erario dos millones mas
sin, rdito, costos ni trabajo, grande ni pequeo: y quan-
do, no lleguen, esta cantidad, lJegar. por la menos
rnillon, Y- medro. con corta diferencia.
20. El aumento del tabaco producir tambin rmllon
y 'medio , dos millones, pues en- el 'quinquenio cumpli-
00 en 80S produxo de OCHO nueve milleoes, que de-
ducidos costos quedaron libres de quatro y medo a cin-
ca millones, siendo su precio el de diez reales ,libra y en
proporcion y y otro millo? y m.e-
dio 6 dos millones sm .l'esponsabllIdad, gasto m trabajo-
21. No .es posible, como. es dicho, que se saqu<: igual
15
suma de las oblaciones forzadas y voluntarias que cau-
sarian .un dao incalculable: y por otra parte en estas dos
contribuciones concurren circunstancias mucho mas fsvo-
rables, pues la primera ya se ha impuesto otras dos ve-
ces _y no debe causar novedad sensible: se confunde con
el precio de las cosas, se paga inmediatamente por el
vendedor y no le advierte el comprador en quien recae,
y la paga por consiguiente sin repugnancia. La segunda
.recae sobre un efecto que en realidad es de luxo, aun-
que la costumbre haya hecho de l una necesidad facti-
ca: una y otra tiene las ventajas de subdividirse .y ex-
tenderse sobre el mayor nmero en proporcin exacta del
consumo individual, y que ninguna ellas ocasiona res.
ponsabilidad, gasto ni trabajo.
22. Por el contrario la otra contribucin recae sobre
pocos sugetos 'Con una desproporcin enorme sus for..
tunas y consumos: recae sobre les miembros mas tiles
del estado, .cleshabilitandolos para dar movimiento la
agricultura, industria y comercio, y extingue en sus ma-
nantiales el fondo de subsistencia y las rentas del Sobe.
rano. Por otra, parte ocasiona gastos y trabajo .inmenso:
por el pronto pierde el rey siete y medio por ciento
asignado los agentes del cobro. Item: el cinco por cien..
eo del rdito arma], que es una carga perpetua que dismi-
fluye las rentas ordinarias y el crdito del fisco, con to-
dos. los dernas inconveuientes indicados.
23 Por cuyas razones se deben preferir la prime-
estas dos contribuciones: ellas 110 causarn perjuicio
en quanro toquen al capital productivo rebaxndolo
l?lpidiendo su incremento, lo que no tardar en suceder
SI no se dispensan al mismo tiempo la Nueva Espaa las
gracias indicadas. Porque debe ser grande el incremento de
extraccioo, de las nuevas contribuciones, quales son, el au-
meat? de derechos de que trata la pragmtica de arburos,
e! 9ulOce por ciento de las amortizaciones eclesisticas y
los derechos sobre herencias transversales, los que
Se recrecen aquel comercio por almirantazgo, el valor
*
106
de las enagenaciones de bienes races de capellanas y obras
pas, el importe de las oblaciones forzosas y voluntarias
que se han hecho y se harn hasta que se suspendan los
artculos 15 y 35 de dicho reglamento, el producto del
subsidio eclesistico, de las anualidades de prebendas y
beneficios no curados, del nuevo noveno sobre la masa
decimal de las iglesias, de la pension de pulperas, y de
la sujecin indirecta la alcabala de la industria de los
indios, artculos todos de una grande importancia que
debe absorver el sobrante del producto general, tal vez
nulo en el da por la obsrruccion del comercio y prdi-
das de la guerra, y rebaxado el capital productivo si no
se pone remedio con el auxilio 'de las referidas gracias,
que podr n ser las siguientes.
24- Primera: libre pr misin de fbricas ordinarias. de
algodn y lana sin disnucion de telares anchos ni angos-
tos, ni de licencia Di otra formalidad que la de avisar
aduana del partido para el cobro de derechos st'gun
las l-ye s y los privilegios preexistentes, Ellas estan per-
rnitidas en telares anchos y angostos Ios fabricantes
rices, dueos de obrages por despachos formales del cou-
sejo y de los vireyes, ir estn tolerados los pobres en
telares angostos: los primeros consumen casi toda la la-
na del reyno que por ser de mala calidad 00 puede ser-
vir para ninguo . gnero fino, y as es que el pao mas
superior que se fabrica en Quertaro no pasa de doce
catorce reales la vara, esto es, treinta treinta y cinco
reales de vcllon. Sirven los texidos que se hacen con es-
U mate! ia para ponchos mangas, capotes, chaquetas y
calzones, udguas, frezadas mantas, de que usa la l-
tirua plebe de ambos sexos. Todos son groseros y de aque-
lla clase que' fabrica por s y para s el pueblo,
no solo en los paises medio civilizados) sino tarnbien en
los mas cultos en que se hallan .las fbricas toda per
feccion. Esta lanano aJmite salida, no se le puede dar
otr J destino porque el pueblo no usa colchones, y no ,e-
r justo quemarla, por'1ue, sobre otros inconvenientes en-
ID'!
carecera mucho el precio del carnero. En quanto las
de algodn, en que mas se ocupa el pueblo, consiste en
texidos de que usa el mismo pueblo para ropa interior
en todo tiempo y exterior en tiempo de verano, y en te
da estacin en tierra caliente. L9S principales texidos son
dos especies que llaman manta, 'la una ordinaria y la otra
retexida que tiene media vara de ancho, que vale la una
dos y la otra tres reales vara de aquella moneda,
esto es, cinco y siete y medio reales vellon , se subro-
ga en lugar de las platillas, creas, bramantes, carnbayas
y otros gneros ordinarios de la India. Por manera que
si se fomentara este gnero de industria, se quitaran
la" Francia, Flandes, Silesia India oriental mas de qua-
rro millones de pesos que importan estos artculos consu-
midos por el pueblo. La metrpoli ni tiene lienzos ni al-
godones para vestir la mitad de sus habitantes, ni re-
mite aquella colonia sino es algunos lienzos gallegos de
tal} poca importancia que no merece aprecio en el caso.
Tampoco remite la cantidad de paos finos suficientes
al consumo de las personas acomodadas, ni pao de se-
gunda, ni otros gneros de mediana calidad que consu-
me el puebla medio. La mayor parte de estos artcu-
culos son todos extrangeros, y asi es evidente que no le
puede resultar ningun perjuicio de las tabricas ordinarias
de -algodon y lana de la Nueva Espaa, y que protegi.
das evitaran en gran parte aquellos inconvenientes.
25. Segunda: en el supuesto cierto de que no se pue-
de hacer mas llSO del azogue que en el beneficio de las
platas; que en la Nueva Espaa se halla la introduccion
de stas en las caxas reales y casa de moneda tan cor-
riente y arreglada que no admite fraude alguno; que
en las ocastoues de guerra como la presente y la pasa-
da la falta de este articulo 'Suele causar' daos inmensos
( pues solo Guanaxuato dex de consumir por esta l t ~
mas de nueve millones de pesos en los aos de 99 800
'8 ' ,
Y. JI,) Y en el supuesto tambin de que los mineros
neos y beneficiadores dq plata t el tribunal de minera,
108
Y las diputaciones de Guanaruato, Zacatecas y Catorce
desean prevenir estos perjuicios y tienen fondos para ha-
cer un acopio de reserva de ochenta cien mil quinta-
les i qu inconveniente podr haber en que se les permi-
ta extraer de SN cuenta y riesgo de los almacenes del rey
esta cantidad de a7Jogue otra que parezca mas propor-
cionada? Ciertamente no se concibe alguno: por el con-
trario se agolpan primera vista grandes .utilidades. El
erara podra hacer uso de rres quatro millones que tie-
ne invertidos en este objeto: la minera tratara de ha-
bilitarse todo .eiesgo aun .en .riernpo de .guerra, y se pre-
parada al primer momento de la paz para un acoplo su-
ficiente en otra guerra futura. La necesidad de habilita-
cion pronta es bastante grave, segun noticias que tiene
el exponente de Guanaxuato de octubre ltimo en que
se le asegura que no babia .azogue sino para ocho meses,
es decir, hasta el corcienre junio. Convendria, pues, con.
ceder esta licencia, y en tal caso la real hacienda solo
tendra que proveer .al consumo corriente de los zan-
gsrreros pobres y reservar para ellos en las caxas de
Mxico veinte y cinco mil quintales para el caso de guer-
ra. Se nota de paso que el consumo anual de azogue de
Nueva Espaa es un .ao con .otro de diezy ocho mil
quintales.
26. Tercera: se debe quitar la pensin-de treinta
quarenta pesos sobre las pulperas tiendas de comes-
tibles, Es realmente impoltica, lo primero porque redu-
ce mucho los consumos con perjuicio de ,la agricultu-
ra y de el .erario , que pierde mucho mas en la fal-
ta de estos consumos que lo que importa la tal pensin,
Lo segundo, porque estanca estos .artculos en Jos ten-
dajoneros ricos Quienes importa casi nada esta .reos.ioa
anual respecto su giro, Lo tercero, porque es infinita-, ...
mente desproporcionada por la desigualdad que existe en-
tre Jos rendajoneros que tienen d.e .capital desde veinte
y cinco pesos hasta. catorce miL Los de quatro mil para
arriba ocupan en cada ciudad y pueblo los centros y pa.
10
9
rages de mayor consumo y son relativamente pocos. El
mayor nmero es el de doscientos pesos de capital y
de hay abaxo. Y lo quarto y ltimo, porque priva de
subsistencia un grao nmero de familias pobres que vi-
ven honestamente con estos mercimonios cortos.
27. Quarta. tambin conviene rebaxar des peS03 de
los seis que se impusieron. sobre cada barril de aguar..
diente de caa al salir de la fbrica, pues arruina al fa-
bricante si no> recurre al fraude, que es otro motivo de
ruina y perjuicio del erario. La real cdula del asunto
fundada en principios verdaderamente econmicos, en-
cargaba al virey no- se deslumbrase con la ganancia del
momento, pues estaba acreditado' que el} Caracas pro-
duca mas un peso- sobre cada barril que los dos que
se habian impuesto al principio, y que en la Habana era
tambin mayor- el producto de este- pension despues que
se haba reducido de quatro dos pesos. Sin embargo
se puso aquella pensin exorbitante con un reglamento
tan minucioso, complicado y acbitraric que no hay clau-
sula que no ofrezca una disputa y d pretexto los guar-
das para hacer atentados sobre los causantes.
Quinta: se poda permitir y sujetar contribu-
eon el mexcal ' aguardiente que se- extrae de una es-
pecie de maguey que no- sirve para otra cosa. Se per-
mite en Tuxpan, pueblo de indios perteneciente Gua-
dalaxarar se permiti, tambien en provincias internas en
el ao pasado. de 80, y en 92 produxo la real hacien-
da veinte y, quatro. mil trescientos- diez y nueve pesos
cinco reales- seis granos en un- pas- casi despoblado en
que es- dificil sujetar- conrribucion el consumo. Se fabri-
ca de contrabando en el resto de Guadalaxara, en Mi"
ehoacan, Mxico, Durango y nuevo Reyno de Lean. lA
no subiria un consumo tan general. si fuese per-
mitido y tasado El pulque" que apenas se usa sino en
Toluca, y Puebla, asciende ochocientos mil pe.
sos. Permitido el rnexcal en todo el reyco produciria den-
tro de dos aos mas de UD milln, El aguardiente de
1,lO
caa. se mezcla con el de Espaa en cantidad de un quar-
to y. aun de un tercio, y aun con esta mezcla se d
tal preferencia este aguardiente sobre las del pais, que
solo se recurre { las lIltimas quando falta la primera
no alcanzan los medios de adquirirla. La mayor canti-
dad que se na remitido de la pennsula en tiempo de
paz no baxa de treinta y dos mil barri.es, Como ha de
alcanzar esta cantidad para el abasto de cinco millones
y medio de habitantes! No alcanza positivamente y se
consumen las del pas casi todas furtivamente con perjui-
cio del erario, porque no se permiten estn muy
recargadas de derechos. Y as es evidente que no resula
tar perjuicio alguno la metrpoli por esta perrnision, y
que las dos bebidas tasadas con equidad, y manejadas
con moderacion formarn dentro de dos tres aos un
.artlculo de real hacienda que pasar de dos millones de

2Q. Sexta y ltima: convendr reformar al mismo tiem-
po algunos privilegios fiscales, como el que el fisco no
ha de litigar despojado, porque con este motivo se hacen
executivas todas las causas aunque sean ordinarias y aun
temerarias: bastando por exernplo en materia de alcabalas
un oficio del ltimo receptor para proceder al depsito de
la cantidad demandada y en su defecto al embargo :f
seqestro de bienes. Item: el que el fisco tenga preferen-
cia en caso de duda sobre el vasallo por el abuso que
se hace en este privilegio, extendindolo no solo las du-
das racionales y fundadas, sino las mas ligeras y afee..
tadas. Itern: el. que se atribuye las. sentencias no pro-
vocadas de los intendentes, que son los jueces de prIme-
ra instancia, para que sean executivas contra el vasallo y
no contra el fisco, sin que preceda la aprobacion de la
junta superior de real hacienda; privilegio que se deba. re-
vocar por lo menos en las causas menores que no lle-
gan mil pesos, porque no baxan de esta suma las cos-
tas de la tal aprobacin que es superior
des -del mayor nmero de litigantes. Itelll: la inmunidad
III
de los dependientes del fisco quando litigan sin Causa jus ..
ta, que parece debia concederse solamente los jueces y
magistrados superiores. El espritu fiscal se. halla tan in-
timarnenre ligado con los intereses de sus dependientes,
que no necesita estmulo sino freno, Y as parece que no
habra inconveniente en estas reformas, que lo serian solo
en el nombre, y causaran sin embargo efectos muy sa-
ludables y gran reconocimiento en el pueblo la bene-
ficencia sebera na. .
30. Por lo menos convendra una exhortacion gene-
ral de S. M. todos los jueces del fisco para que atien-
dan igualmente Icsderechos de los vasallos en concur...
reacia de los fiscales, y una exhortacin pattica rodos
los dependientes para que traten con dulzura , equidad
y rno.leracion 105 vasallos, facilitndoles el pronto des-
pacho y evitando tajas las dilaciones y molestias posibles.
3 I. Con la dispeusacion de estas gracias aquellas
que parezcan mas compatibles en el estado actual de las
- cesas, y la revocacin de Ios artculos 15 y 3:i del re-
ferido reglamento, se podrn .aumentar cdichas dos con-
tribuciones con suceso prspero y feliz. El exponente se
halla tan .intimarnenre convencido -de quanto dexa pro-
puesto, que expondria, si Ie fuera Iciro, su cabeza al re.
sultado: y expone desde luego sus tetnporalidades en quan
.to le sea ,permitido.
Reforma fundamental capaz de elevar el real erario de la
Nueva Espaa 't treinta millones de pesos en un decenio
de paz, eondicion de las personas; reduccion del pueblo dis-
perso ti poblaciones, propiedad. H aqu los elementos de
este sistema.
NOTA: Concluidos mis asuntos particulares en Madrid
desde: principios del ao pasado deSo-, me detuve ~ con
el fin solo de promover la suspensin de la real cdula de 26
de Diciembre de 804 sobre consolidacin de vales en las
15
1I2
Amricas. Uno de los medios que puse en prctica, fu
el de lograr una audiencia del favorito Godoy por me ..
dio de un teniente general de su confianza, el qual ha-
bindome entretenido por quatro meses con vanas espe-
ranzas, me desenga al fin diciendome, que la materia
era tan delicada que no se atreva tocrsela. Entonces
solicit una conferencia con D. Manuel Sixtos Espinosa
(que era el Neker de Godoy) y la consegu por medio
del Seor D. Antonio Porcel, secretario del consejo y
cmara de Indias, quien respetaba Espinosa por haber
sido su gefe. Habl en presencia de los dos una hora so.
bre los inconvenientes que habia en las Amricas para la
execucion de la citada real cdula. Me escuch- Espino-
sa con dulzura sin contradecirme una palabra, y al fin
me dixo que le formara un apunte de las razones expues.
ras en la concurrencia, con cuyo motivo form en dos
maanas el escrito que antecede, en cuya vista me con-
test Espinosa, que se concederan - las Amricas todas
las gracias que yo peda en- su favor; pero que el esta-
do de los negocios no permita por entonces- la suspen-
sion de la refetida real cdula. A los ocho das de crea..
da la junta suprema de Sevilla, present en ella una co-
pia de este escrito reproducindolo y aadiendo los nue-
vos motivos de suspension que- ofrecan las circunstan-
cias, y creo que mi solicitud pudo haber tenido algun
influxo en la suspensiori general de la consolidacion qLle
decret la referida JLlnta. = Manuel Abad Queipo,
Proclama lasfranceses, en. que se les bace (ver la
cbocante contradiccion entre sus doctrinas y su conduc-
ta servil, que sufre el despotismo; feroz de Bonaparte,
y se describe el.carcter de este menstruo,
Pueblo i"'11O eres hoy aquel mismo pueblo, que
-en 91 Y93 proclam ..J.a faz del universo la solemne de...
.claracion de los derechos del hombre t iNO eres el mismo,
-que deseando-vivir baxo el imperio solo de la ley, ern
.prendi una Iid sangrienta, y lleg la cumbre de. la
-gloria al traves de todo gnero de obstculos, costa de
sacrificios inauditos, con el k'tU nico de conquistar la li-
-bertadcla igualdad, la independencia 'f 2No eres aquel mis-
11110 pueblo que ofreci al mundo no tomar las armas para
ninguna conqutsta, ni hacer uso de eIJas sino para su pro.
.pa defensa, <S.para la proteccion de los pueblos libres
-oprirnidos que la implorasen, sin mezclarse en los gobier-
:tI.OS de Ias -otras naciones S: tales ftleron entonces tus
sentimientos y 'Sublimes concepciones; "J la Espaa cree,
oque estos mismos sentimientos ocupan todava el corazon
la mayor y mas sana parte de todos tus habitantes.
J.?{':l"O Zporqu fatalidad no has .disfrutado un rno..
mento de .tan decantados derechos? i Porqu encadena-
miento de desgracias has cado baxo el peso del mas feroz
.despotismo: y olvidando la dulzura detu carcter y ame..
nidad de tus modales, has .venido ser un pueblo de ra.
bes wandalos, que lleva la desolacion y la muerte sobre
la .z de la tierra, rrasrornandoIos.gobiernos libres y opri.
,m.ido" y atacando tus mas fieles amigos y Olas mtirnos
i Oh miserable condicion de los mortales'! La per-
fidia y la maldad prevalecen de ordinario sobre el candor
y la virtud.
La imprudencia en cortar de un golpe todos los la.
*
114
Z0S sociales precipit la Francia en la mayor anarqua, en
el caos mas tUI bulento y agitado de quantos menciona la
historia. No se present un Wasingron, un Franklin. y
los de las facciones, mas crueles que los tigres, baxo
los augustos nombres de patria y libertad, regaron aquel
precioso suelo con la sangre de la inocencia y l a virtud, y
la manchar on con todo gnero de crmenes. Pero lo me-
nos conservaron una constirucion, que mudadas las cr-
cunstancias, pudiera tal vez salvar la liberrad y la patria.
Vino despus un tirano astuto, el Genio del mal,
Bonaparte , y pretexto de sufocar las facciones; acab
con ellas, con la patria, con la constitucion y la libertad:
y erigieudose en menos de cinco aos en dspota el mas
absoluto de la tierra, corrompi en un decenio las costum-
bres pbiicas, y desnaturaliz el carcter frances , exaltan-
do su espritu militar al grado de la fiebre de un frentico,
que se consume en sus convulsiones, y destruye quanto se
encuentra en la esfera de su alcance. Y haciendo uso, (6
por mejor decir el mas desenfrenado abuso) de una fuerza
tan y ta-n exlrada : y poniendo en juego todas las
tramas de la astucia y la perfidia, al principio con sirnu-
lacon y despus con el mas impudente descaro , sent las
bases para ertgir su trono sobre todo el occidente.
Es verdad que para ello debe sufrir el continente
de la: Europa todos los estragos y. hasta la misma barbar ie
que sufri con 1a invasin, de los; hunos y los wand.ilos.
Pero no irnporra : todo debe ceder . la gloua del hroe de
Id F ancia : todo obstculo; sea- el, que fuere; debe sacrifi-
carse en, las aras de su. ambician. Los- franceses por- una
parte encadenados con su misma fuerza militar, y con una
polica tao numerosa y vigilante, que DO> .ha tenido exem-
plar en ningu na sociedad: y por otra deslumbr-ados con la
brillantez de las victorias, que alimentan el orgullo y la
.presuncin nacional: los franceses; dice Bonaparte, sufri-
r n el yugo entretenidos. con las magnificas frases de la
gran nacin: altos destinos de la Francia: prosperidad: go-
ce de las colonias espaolas: hunullacion de los ingleses, y
Ir';
otras semejantes. Los otros pueblos nada- significan. Con-
sumidos y degradados por el desorden de sus antiguos go-
biernos; recibirn el yugo que les imponga el vencedor de
Marengo, Gena y Austerlitz, Si algun pueblo, conociendo
que el despotismo extrangero produce en diez aos mas
estragos que el despotismo propio en diez siglos, conserva
an energa para resistir , se le exterminar, como dice Mu-
rae, con la irresistible fuerza de sus exrcitos,
S franceses: tal es el resultado de vuestra famosa
revolucin del 18 brurnario ao ViU (9 de noviembre de
99 )- El no- podia ser- otro, como- podreis juzgarlo por los
hechos, que desnudos de los coloridos y sombra de la Ii-
sonja,.se pceset.tarn en su punto d vista natural. .
Bonaparre comenz esta obra desamparando el exr-
cito de: Egipto; tal vez de acuerdo con el enemigo, como
algunos lo creen, y la Francia perdi el exrciro y aquella
-preciosa- conquista, que el podra conservar ror -s1 talento
y su- . aQ patria de la prdida de Jos
tesoros, de la y: de treinta mil frar.ceses que pe-
recieron en ella: y dex sepultado el Egipto en un mar de
calamidades, privando aquel. recomendable pueblo, maes-
tro antiguo del gnero httUl.HlO
t
de los bienes que deba es,
perar de la 'hurnendad frapcesJ.
En.Peris rnaquin ccn Sieyes y Tayllerand la refe..
rida jornada del 18 brumario e. y en ella insult- la rnages-
tad del, pueblo francs, y Li acab del todo, arrollndo y
.desrruyendo conJa mayor impudencia la represeataclon
nacisnal mas sol-emne y mas lcgUfl) de quanras refiere li
historia, usurpando justamente toda fa autoridad de la na-
don. y aunque la adulacin emplea todos Jos resortes de
la eloqiencia, para persuadir al mundo que fu obra de la
nacin francesa ; el mundo ve bien} que Siey es y Taylle-
rand no eran la nacion francesae que ella deseaba vivir li-
bre, baxo un gobierno limuado , y que no poda mudar
instantneamente una opinion, que habla SOstenido hasta
entonces con los mayores sacrificios. Verdad es que aprob
despus la constituciou del ao VIII. Pero tarnbien aprob
II6
la prorogacon de por vida del consulado de Bonaparte
(aunque hubo ocho mil generosos patricios que votaron lo
contrario). El toler los senadoccnsultos ulteriores, que
fueron preparando el del 23 floreal ao XIII, que trans-
fiere Bonaparte el imperio frances hereditario~ baxo cier-
tas formas, que deban .reprimr de algun modo el- despo-
tismo. Y ha tolerado y tolera el.abuso que 'hace el empe-
rador de estas mismas formas, abrogandose la autoridad de
legislador absoluto, con desprecio de todas las constitucio-
nes. Su aprobacin y tolerancia fueron .extorcidas .por la
astucia y por la fuerza, despus que habia perdido .su re-
presenracion y libertad,
Hecha la. paz de Amiens, Bonaparee trat de reco-
brar Santo Domingo, teniendo en su mano todos los
medios imaginables para.asegurar el suceso: este suceso fu
funesto, porque deseando exlrar su cunado y .deshaeer-
se de \os militares que le Incomodaban, envi -(dIcen Jos
escritores franceses) UQ .general siuxatencos, y un extcito
compuesto de .oficialidad descontenta y de las heces de los
dernas exrcitos; por cuya causa 179 franceses perecieron
baxo la cuchilla de Jos negros; cuya venganza se permiti
despues Jodos Jos horrores propios de su ferocidad, y eX'-
termin todos los blancos de la isla franceses y espaoles:
y la Francia perdi para siempre aquella rita colonia, an-
tiguo manantial de su prosperidad.
Entonces pudo cubrirse de una gloria inmortal, co-
mo dxo Carnot, dando .la libertad la Francia. Pudo cu-
rar sus llagas, conservando la paz general; pero .el corazon
del dspota ambicioso es incapaz de sentimientos liberales
y generosos. Aborrece la paz, porque se opone al espritu
de dominacin que le devora. Ama la g u r r ~ porque ella
le proporciona los medios de conservacion y errgcandeci-
miento. Y asi es, Rue Bonaparte sin licenciar un soldado,
se quedo con setecientos .mil combatientes sobre Ias armas
en actitud guerrera, dando motivo los ingleses para ne-
tprse fa evacuacin de Malta: islote despreciable en la
balanza de los intereses de la Francia para una guerra san-

!I7
grienta, que la atraxo la perdida de sus colonias, de su
marina, de su comercio, de su industria, y de un rnillou
de hombres de su mas preciosa juventud: y que Bonapar-
t'e debi sacrificar la paz para fixar sobre s la confianza
y la admiracin de la Europa, y consultar al recobro de
sus colonias y restablecimiento de su comercio y marina,
que deba estar en- -el da en un estado floreciente. Si el
marqus de la Ensenada puso un tiempo en quilla (en el
ao de 54) veinte navios de linea, que flotaron los ocho
meses, c-on solos trece- millones de pesos, que estaba en-
tnces reducida toda la- renta de Espaa, i quantos pudo
haber construido Bonaparte en OCRO afI0S con ciento y
treinta, ciento y quarenta millones de la misma mo-
neda de renta anual, y con otros recursos inmensos que no
tena Ensenada Qu perspectiva brillante presentara hoy
la Francia! Que poco deba temer de su rival' la Inglarer-
ra l P<::l'O Bonaparte nunca pens en la felicidad de los
franceses.
Ocupado solamente de su ambician y su familia,
aprovech CQn ansia este motive de discordia. Dividi sus
exrcitos, dcxando la mitad sobre las fronteras de la Aus-
tria y la Prusia, con el intento que manifest' despues , y
con la otra mitad eriz' la Francia de bayonetas, baxo el
especie-e pretexto de un desembarco en Inglaterra, y con
campamentos y la famosa esquadrilla de Bolo,
fia, entretuvo pos tres aos la vivacidad francesa, fin de
apart-ar su atencin de las maniobras- secretas, con que pre-
paraba el senadoconsulto del 28 floreal ao XIII, esto es,
la quarta dinasta de la Francia, objeto primario de todas
sus. medidas,
En este tiempo arroj la mscara, y se propuso in.
,la:' demas .. Vio.l la f su
hiJa, la Cisalpina, Erigt el reyno de
Italia: y ofreciendo a 1;1 Europa que en la paz pasaria
otra mal?o y nunca reunira al imperio frances, pocos
vlOland? tam.blen esta promesa, lo declar una pro.
vmcra este impeno. Y corno entre tanto se iba descu-
LI8
brienda la iluslon del quimrico desembarco de Inglaterra;
aceler fa guerra de la Austria, ya preparada de antema-
no por la posiciou del exrcito sobre sus fronteras: y trat
de asegurar suceso por la traslacin del otro exrcito
desde las c-ostas del norte , las orillas del RqiO, por S,115 in-
teligencias. secretas con los generales austriacos, y mas- que'
todo, por sus dolosas promesas al Rey de Prusia, que .de
otra suerte le hubiera cortado la retirada y hecho prisio-
nero con todo su exrcito en la famosa batalla de .Auster-
litz, Seguidamente invadi el reyno de Npoles por la ra-
zon suficiente de la fuerza, coonestada con uin manifiesto
lleno de las mas negras calumnias Y en el concepto seguro
de que el emperador de Alemania, debilitado por una par-
te y resentido por otra, no saldra la defensa de la Pru-
sia, se resolvi atacarla: (en los manifiestos de la Austria
y la Prusia se demuestra quien fu verdadero .autor de
estas guerras). Siguieron pues las gloriosas campaas de la
Prusia y la Polonia, que costaron la Francia mas de
trescientos mil hombres y echocienros millones .de francos:
prdida bien compensada conla de quadros; que
expuesfos en el museo Napolecn, ceban el Qrgullo francs,
que se complace en ellos diciendo: estos son Jos trofeos de
nuestras conquist
Quito des pues la libertad los holandeses, y les PU'l
SQ UD rey invecil que detestan por el ttulo y la .personar
destruy las pequeas repblicas de Italia ; y 1.\$ Ieyes y la
indepeudencia de los suisos, nico pueblo del continente
que viva libre y feliz; y los meti en la anarqua, para
quitarles la libertad quandoles parezca oportuno. Despoj
sin causa ni pretexto al Santo Padre de los estados ponti-
ficios. Sorprehendi en territorio ageno al duque -de En-
guen, prncipe digno ciertamente del trono de 1'<1' Francia,
porque inquietaba .al usurpador por sus derechos, sus vic-
tudes y talentos militares; y lo asesin en Pars con la in-
famia que es notoria, y de que aun se avergenzan todos
los franceses, Hizo concurrir Carlos IV al destronarnien-
ro de sus hijas la reyna Etruria, y princesa del Brasil,
II9
por el infame tratado de Al'anjuez, que execut ntes de
ratificarlo, apoderndose de. sus estados; y le despreci
despus en todo lo dernas, Viol principios de este ao
el tratado de paz con la Austria, ocupando la orill a dcre
.cha del Rhin, que declar parte integrante del imperio
francs, demoliendo las plazas y dexando la Alemania
sin barrera alguna en sus confines. Y este es el primer paso
para la invasin de la Austria en la primavera prxima.
Fmalmente ocup la Espaa y la Dinamarca por medios
indecorosos y viles, que perpetuarn su memoria en las
generaciones futuras.
Este dspota corrompi como Sila la moralidad del
exrcto, cuidando solamente de exaltar la intrepidez mili-
tal' y la adhesin su persona, por la impunidad de todos
los crmenes generales, gefes y subalternos, que han ve-
nido ser unos canbales feroces, que degellan sin pie..
dad, insultan sin pudor la religion, la propiedad y la ho-
nestidad de las mugeres, sin excepcion de Lis vrgenes CUUe
sagradas Dios, que los wandalos respetaban: fhndolos
mHS y mas en sus intereses por medio de instituciones,
que ligan al servicio militar las grandes dignidades, los go ..
biernos, la administracion de la 1enta pblica, de la poli-
ca, y an de la justicia, los honor es y consideracion p-
blica, con exclusin casi absoluta de los demas ciudadanos,
.que se hallan como los ilotas de Esparta, condenados al
trabajo y las fatigas para mantener el fausto y la gr,wdC'za
de los militares. Y corrompi juntamente las costumbres y
moral de toda la nacion, por la viol.rcion continua de Jos
tratados de paz, de las promesas pblicas jy empeos par-
ticulares, por sus tramas perndas, robos y alevosias , sien-
do ya muy sensible la rnnuencra de tan mal exernplo en
el trato y modales de los franceses, y aun mucho mas
en la buena f del comercio, como resrifica su .respectivn
cdigo.
. Despoj desde su orgen de toda autoridad real y
efectiva al tribunado, al consejo legislativo y al senado
dexndoles solamente una representacion ilusoria, pala ~
- 16
120
lurnbrar la nacin y apoyar su despotismo tan irritable y
zeloso , que suprimi el tribunado por haberle indicado
que la duracin de la guerra causaba la ruina de las nacio-
nes, esto es, porque una sola vez trat este tribunal de
cumplir con sus funciones naturales, y oprimiendo la liber-
tad de la prensa, oprime al mismo tiempo la libertad de
hablar y desahogarse los unos ciudadanos con los otros,
sufocando de esta suerte la opinin pblica, este tribunal
justo y temible, que tanto sirvi en los otros gobiernos pa.
ra asegurar el acierto y rectificar los errores,
i Cosa admirable! Bonaparte conduce la gran nacin
la prosperidad y altos destinos que le son debidos, por
las mismas medidas que dictara el gobierno ingles, tenien-
do facultad para ello y hallndose posedo del rnachiabe-
lismo que se les supone. En efecto, l ha degollado en diez
aos mas de un milln de franceses, y otros tantos alerna-
nes, rusos y polacos. Ha trabajado la Francia con una
contribucion anual de setecientos ochocientos millones
de francos. Ha devastado las otras naciones continentales,
que tenan relaciones con la Francia. Le. ha perdido para
siempre la colonia de Santo Domingo: y la ha puesto en
-estado de que no pueda gozar las otras que todava con..
serva, El perdi asimismo su marina y la de sus aliadas la
Espaa y la Holanda, que todas perecieren 6 cayeron en
manos de los ingleses por su imprudente direcciono Con
el quixotesco bloqueo de las posesiones britnicas, ha Cer-
rado las puertas y extinguido todos los manantiales de la
prosperidad del continente. La Francia ha sufrido mucho
en su poblacin y en su floreciente agricultura r ha perdido
dos tercios de su industria y comercio continental, y todo
el comercio mantirno, Las demas naciones han SUD-ido res'"
pectivarnente los mismos resultados: y expuso finalmente
la Espaa la prdida de sus colonias, que sellarla la des-
gracia de todo el continente. Pero .al mismo tiempo esta
conducta de Bonaparte di ocasin los ingleses para au-
mentar su poblacioo, y elevar su industria, comercio y Ola-
tina un grado de prosperidad y fuerza real, que ellos
121
mismos jamas crean posible, Juzgad pues, franceses, s el
mismo Pa hubiera dictado otras medidas diferentes.
Recorred despues con ojo imparcial y atento este
bosquejo, que retrata lo natural el carcter y mrito de
vuestro hroe. Vosotros podes matizarlo con algunos ras ...
gas de su conducta privada en el comercio con el bello
sexo. Entretanto ordenad .vuestros senadores gernetras
Monge, la Grauge, la Place, que se ocupen -utilmente, for-
mando series de prog-resiones .gecmtricas .sobre las resul-
tas de los referidos hechos, para que calculen si pueden,
la suma de males que ha causado la Francia y al mun-
do entero., y la suma de bienes de que los ha privado. Y
presentad al .mundo.el resulradocpara gue .tribute al hroe
'Su .recouocmicnto.
S franceses: toda la Europa admira con asombro
vuestra fascinacioa.j Qu debisesperar del autor .de 'Ves-
tras desgracias si no .desgraciast .Por ventura ha. mudado
es capaz de mudar de. plan ~ Si por la execucion de este
plan oCaSiODG Bouaparte la elevacioa di los ingleses, i ser
posible que por los mismosmedlos.ccas'one su humillacion
'}f fuina 1 Si las mismas causas producen los mismos efec-
tos, t qurazon podr haber para .que en este .caso resulten
contrarios? Ninguna cierramente ; y as es que los .fruacc..
ses ilustrados 0<3 esperan del.tirano ni la prosperidad pro-
p ~ ni l ~ hurnitlacion inglesa. Esta vana esperanza exiszia
solamente-en eJ vulgo iluso y deslunsbrado por la brillan-
tez de los 3UCtSOS militares. .Pero la ilusin ha desaparecido
con el infame arencado de Espafia, no siendo .posible que
haya UD solo francos, que no lo considere .como la ltima
prueba de que el tirano ha sacrificado <"'U ambicien los
intereses mas sagrados de la patria; y que por otra parte
no lo deteste S' se averguence de.reconocer A11 amor por su
gefe ,5upt<:mo..
S franceses: esta es la -ocasion.feliz de romper 'Vues-
tras cadenas. Espaa la asegura: precipitad del trono, ar-
rojad al abisma de la execracin y del desprecio ese
nlonstru
1o
de iniquidad y perfidia..Recoged .sus .satlires,
*
122
vuestros hermanos extraviados, al gremio de la ley y de
la moral. Ellos escucharn todava la voz de la. madre pa..
tria: y quando no, nosotros lavaremos con su sangre el
sueto que han manchado con sus crmenes. No permitis
que prsigarj sus atrocidades sobre un pueblo -arnigo, que
'ha concurrido de tantos modos vuestra prosperidad y
gloria., y 'que eneste momento mismo protege las vidas S
propiedades de tantos otros vuestros her manos, y cooser-
va fiel, como lo ha hecho en tojo tiempo, el depsito de
sus tesoros.
Pero franceses: si ya no sois aquel pueblo libre y
genecoso que creiamos: si una infame servidumbre ha ex-
tinguido en vuestros pechos los nobles sentimientos de
gratitud, honor y humauidad ; si ose prostitus indignamen-
te . ser instrumentos viles de la ambicien del tirano : sabed
que la Espaa de hoy no teme vuestros exrcitos, El pue-
b.o, que acaba de dar al mundo un exernplo nunca visto
de virtud y elevacin, no puede ser vencido en la defensa
de sus mas grandes intereses por otro pueblo degradado,
Sabed: qu..: est pueblo generoso, indignado de la ma-s abo-
rninable perfidia, que le arrebat su caro Rey y su amada
independeucia , se sublev casi simultneamente en las pro-
vincias remotas de la corte. Quit las armas al gobierno
intruso : y deponiendo.Ios.gefes sospechosos, y d e ~ o n d o
Jos traidores, sin ofender ningn otro de sus conciud,
danos; cre nuevo gobierno. Respet la obra de sus rna nos:
y al momento se restituy tranquilo sus hogares, depo-
sitando las. arruas sobre el altar de- la patria; de donde las
tom des pues, segun las formas militares para medirlas
con su enemigo en el campo del honor. Quinientos mil
-voluntarios se alistaron en quince dias , y en SLlS primeros
ensayos han destrozado ya la tercera parte del irresistible
exrcito frances. Y quatro exrcitos caminan destruir Jos
opresores de la capital. Estos grandes sucesos que la his-
toria clasificar entre las producciones de la sabidura y
del valor mas heroyco, no datan mas de un mes. Quanto
podr hacer en un ao!
12
3
Respetad pues, franceses, un tan digno pueblo: to-
rnad su exernplo para dirigir revoluciones. De lo contrario,
l jura en la inmutable austeridad de su carcter, que no
permitir en su suelo ningun con ellos
toda sociedad y relacin. Las abrir con los dernas pueblos
de la tierra. Y levantar en los Pirineos la muralla de la
China para separar perpetuamente la Francia degradada
de la Espaa ennoblecida.
NOTA: Form esta proclama en Cdiz, en donde no
la publiqu por una preocupacin necia del censor. Pero
la remit la junta suprema de Valencia, en donde se irn-
primi por primera vez, suplicndole que la mandase poner
en francs y dispusiese su introduccion en los pueblos li-
mtrofes de la Francia; cuyo suceso Despues se
public en Madrid como se anunci en una de aquellas
gazetas. Y titimamente, mi llegad.. Mxico hice que se
pusiese en los diarios; y se di al pTibtico en efecto en los
diarios de 11" 12 Y de noviembre de 1Boa. El tenor'
solo de esta proclama basta para indemnizarme de la atroz
calumnia de los cabecillas insurgentes; que han hecho creer
los idiotas que tos siguen, que yo- haba tratado en Pars
con Bonaparte y venia de su emisario.ee Manuel Abad
Queipo,
122
Representacion al real acuerdo de Mxico, como di-
rector del excelentsimo seor virey Garibay; sobre
la necesidad de aumentar la fuerza militar de este
reyno, para mantener latranquiiidad pblica, y de-
fenderlo de una inuasion extraordinaria del tirano
de la Europa.
M. P. s.
Siendo notorio que 1a sabidura de V .. A. preside fe...
lizmenre los consejos de .gobierno del excelentsimo se.,.
fiar vrey, me considero obligado en calidad de buen pae
trita, y .en cumplimiento de la invitacion de ~ s e supe..
rior tgobierno elevar la alta consderacion de V. A.
quanto me parece oportuno y necesario .para la defen-
sa',pe este ~ ~ y n o no l\lUY .seguro de turbaciones intes-
tinas, capaces de comprometer la tranquilidad pblica y
la unin de sus habitantes, que en todo exento es de la
mayor importancia: y mas expuesto de lo que parece
una-Invasin extraordinaria,Y violenta de nuestro .feecz
enemigo, cuya insaciable codicia contempla la Nueva Es-
paa como un manantial -inagotable de Jos -tesoros que
necesita para executar los proyectos de su loca ambician"
que aspira nada menos que la conquista universal de
todo el mundo conocido. Y la contempla tambien corno
el medio mas poderoso de tranquilizar la -inquietud de la
nacin francesa sobre la suerte de las Amricas espao-
las: inq uietud tan general que m solo me preguntaron
en Francia mas .de cien ocasiones, si crea que las per-
diese la Espaa, en caso de ser ocupada 1'01' Bonaparte, co-
mo ya lo temian desde entonces. En efecto, habiendo
per dido la Francia la mayor parte de sus colonias, no
1
2
3
puede tener marina, comercio exterior" ni buen merca-
do para 5t:IS fru tos y su industria sin tener parte en las
posesiones espaolas.
En este seguro concepto lo qu no se debe temer
del carcter emprehendedor de Bonaparte Este genio se-
ductor que ha s-abido fascinar hasta el dia todos los go
bieruos de Europa i no podr adquirir influxo y aseen-
diente sobre el gobierno de los Estados Unidos con el
cebo de las Floridas, la exteusion de territorio hasta el
Rio bravo, y con quanto considere que puede Iisongear
sus deseos, su vanidad y esperanzas? por ventura ha ha.
bido sobre la terra otro hombre tan liberal en prome-
ter, tan habil y tan grande en seducir? Si lo consigue
le ser muy fcil pasar veinte treinta mil hombres de
las costas de Francia las del norte de Amrica. Y en
este caso. l nuestra fuerza militar existente ser capaz de
disputarles el paso i No por cierto. i Lo podr hacer si
se reemplaza y aumenta en toda la extension que perrni-
ten las medidas dictadas hasta ahora s Tampoco. Voy
demostrar hasta; la' evidencia estas dos' proposiciones.
Por lo tocante la primera, es verdad que te-
nemos en la guia de forasteros, y acaso tambien en las
listas de los regimientos una fuerza militar de veinte y
siete mil hombres" como.se v en el plan nmero l. Mas
en el efecto debe haber en todos los cuerpos una falta
-considerable, especialmente en las provinciales que no es-
tando sobre las armas se dispersan de tal modo, que
quando es necesario que las vuelvan tornar, no se en-
cuentra la mitad y hay que reemplazarla con gente nue-
va. La mayor parte de esta fuerza se ocupa en las guar-
niciones de los puertos y fronteras y servicio de la ca-
pital, de cuyas escasas dotaciones no se puede quitar un
hombre. l Que nos resta" pues, de la tropa existente pa-
ra hacer cara un exercito de veinte, treinta mil horn-
. bres aguerridos y bien equipados que nos puede acome-
ter por tantos puntos diferentes Quando mucho diez
doce mil hombres. sin tctica ni disciplina, tomados por
.. .
J2fi
punto general de' las heces del pueblo, gobernados en la
mayor parte, por uaa oficialidad que. no debe ni puede
tener la instruccin militar necesaria, mal armados y equi-
pados, sin trenes de artillera y campaa, sin balas de
caon ni metralla, y otras municiones indispensables. De
buena f i habr hombre sensato que crea que con esta
fuerza se puede resistir al exrcito en qestion, entrando
pOI! Texas desembarcando en qualquiera punto del se,,:
no mexicano] Es, pues, evidente que la fuerza rmlitar
que tenemos, no puede resistir en caso de ataque nues-
tro insidioso enemigo, como se dice eh Ja proposicion pri-
mera.
No es menos evidente la proposicin segunda, es-
to es, que nuestro exerciro ne puede resistu <11 ene mi ~
go aun quando se reemplace y se aumente todo lo que
permiten las medidas dictadas hasta e] dia por ese su-
peror gobierno. Ellas se reducen .al padron de la clase
no tributaria espaola, y que ~ reemplacen con in-
dividuos de ella los regunientos provinciales, aumentando
diez hombres por cada compaa. Se v claro que en
la resolucin de esta medida prevalecieron todava las
ideas mezquinas del interes del fisco, dirigidas siempre
por miras momentneas sin la: debida consrderacion los
principios que deben constituir la prosperidad y renta
piibhca.
Quisiera fixar aqu, M. P. S., toda la atencion de
V. A. y al efecto le suplico se digne examinar dereni-
dam-nte el estado .de la pohlacion del reyao y clases que
la componen, que acompao baxo el nmero 2. La alta
peaetracion de V. A. ver en l con la clarrdad del sol
que la clase no tributaria de espaoles que el nre-
res fiscal ha ligado en todo tiempo la consritcion del exr-
cito; no puede en lo absoluto ministrar hombres para
el10
1
y que har mucho s ministra el nmero suficien-
te de hombres idneos para gefes, oficiales, cabos y sar-
gento", As, p u ~ s la masa del exrcito se debe . tomar
de las clases tributarias que componen los quatro quan-
r27
tos de toda ta poblacion del reyno, eligiendo 105 mas ap.
tos por sus qualidades fisicas y rnorales , libertndolos
del tributo mientras sirvan, y por 'toda la vida los que
sirvieren quatro seis aos con honradez y subordina-
cien, Quando se tomen' para el exrciro 'Cincuenta mil
hombres de las clases tributarias solo perderia el fisco CIen
mil pesos cada ao. l Y qu aprecio merece un inters'
tan ratero en la balanza de los intereses generales de con.'
servaclen y' defensa del reyuo ~ Ninguno ciertamente. Se
debe mandar, puei, baxo dichas declaraciones, que el pa-
dron de los hombres tiles para el exrcito se extienda
todas las clases del estado.
Se v, pues, la necesidad urgente de poner sobre
las armas un pie de exrcito de quarenta mil hombres
mas de las guarniciones de puertos y fronteras, debien..
do ser de caballera la mayor parte posible, los veinte
y cinco mil en la provincia de San Luis Potosi, y los
quince mil en la de Puebla: y que para ello se deben crear
nueves regimientos y organizar mejor los antiguos.
Esto no se puede executar con proclamas y de.
cretos, sino con dinero y una sabia y justa eeccon de genera-
les y subalternos capaces de desempear con ardor y prev-
dad cornision tan importante. Se necesitan hombres, que ca.
da uno llene Jos deberes de diez, y no como hasta aqu
que han sido necesarios diez para cumplir los deberes de
uno sula. Se escasean, es verdad, pero no faltarn si se
buscan con recta soticitud. No me detendr en elevar
la noticia de V. A. aquellos' que tienen Sil favor la
opinin pblica, segun 10 que yo entiendo.
> Digo, pues, en quauto lo primero, que la real
hacienda de la Nueva Espaa puede soportar estos nue-
vos gastos sin dexar d ~ auxiliar fa matriz en sus ac-
tuales angustias, mayormente si cuida el gobierno de que
el reyno Se provea de lo que necesita y de que pueda
expender sus frutos, permitiendo por ahora el cornerco
reciproco 'de unas otras en todas nuestras posesiones
y' el extraagero en aquellos artculos y baxo de a q u c ~
17
'28 .
condiciones que la sabidura de V. A. estime' compat..
bles con el bien general del estado, por cuyo medio se
puede extirpar al mismo tiempo el contrabando que tan-
to perjudica al real erario sin beneficio alguno del pue-
.blo ;c;onsumido,(r Tambin se puede aumentar el precio
:4d tabaco POF el trmino de dos aos .e cantidad de
dos reales cada libra y en proporcion puros y cigarros,
.artculo que por s solo debe anruentar <.:1 erario en mas'
de milln y medio de pesos cada ao, sin ocasionar na.
bajo ni <tlguno. .
Digo en quanto 10 segundo, que esesuperor
gobierno puede .la creacin y organizacion def
exrcito; su disciplina, provsion y mando por el rninis-
terio de los sugetos siguientes, que tienen opinin de pro-
vidad y honradez, zelo, actividad, desinteres y talentos
y.. poltico'); y por. medio de otros varios ador
nadas las miS(1l3S qualidades, que yo no conozco, y
de que habr noticia en esa superioridad, Tales son en
mi coocepto los Seores presidente de Guadalaxara, dg-
no de mandar en gefe, el comandante de provincias in-
ternas, Consranz, Calleja, Flon, Alonso, Urrutia, la gllar':'
da cornandanre del apostadero de Veracruz, Riao, Pe":
. fez Valdelornar, Rendn, Noriega, los dos hermanos Bo-
navia, Emparan, &c.
Parece necesario que mayor parte de estos su-
getos concurra prontamente en esa capital para exrni-
nar el asumo en todas sus relaciones y proponer los me-
dios y reglamentos mJS naturales y eficaces y la eleccion
de subalternos de honor, taleuta, y actividad que deben
emplearse en la execucion de estos objetos y de losque
indicar luego, que -rodos deben prornoverse simultnea-
mente.
Vn poltico ingls asienta que la causa prmt:;ipal
de la superioridad de las exrcitos franceses', consiste
la perfeccin con que estn organizados, perfeccin, aa-
de, en que no han pensado bastante las dems nacio
nes, ni menos han conocido, la intensidad Y' la extenson
12
9
de sus efectos, Ocupado .deesta en, mi viage Frsn-
cia me dediqu reconocer l<l tal organizacin en quan-
to me fu posible, aprovechandome para ello del
tro en el camino hasta Burdeos de todo el exrcito de
Jupot, y dspues del de Murar, tambin vi todo, par-'
te desde Burdeos Pars, y el resto en quatro ostento-
sas paradas que hizo el emperador en aquella capital. Y
en concepto de que podia ser til la noticia, hice una
exposicin con fecha de ! 2 de junio ltimo la junta
suprema de Sevilla, de que 'acompao copia 'baxo el n-
mero 3. Creo que ser muy interesante se lea y exrni-
ne atentamente en la junta de generales. Contiene quan.
to es. necesario para la organizacion perfecta de un exr-
cito. Y as solo aadir' una circunstancia que :lUnque
cornprehendida eq e110 virtualmente necesita explicaclon,
es que los franceses 00 pagan el prest a Jos soldado",
en dinero sino en especie, Pan, carne, vino, menestras,
llevan casi todo d importe del presr', restando 5010 dos
quatro sueldos (veinte componen una peseta de qua-
tro reales vellon ) que es lo nico que se les d en mo-
neda. ton esto consigue que el soldado bien alirnen-
tad0't est ferte y robusto para las fatigas. de la guerra,
:y1 no malgasten .el sueldo en tabaco, bebida y otros vi-
cios, como suelen hacer los nuestros, enervando su salud
y robustez.
) No tener
1
buen ex;cito 51 se tienen
las armas, munrciones y pe! trechos necesanos, de que
carecemos casi en lo absoluto, es cambien necesario que
el gobierno se ocupe al mismo tiempo 'y con igual acti-
vidad de la provisin de estos instrumentos de defensa.
'No ha'y sables forruturas para la in-
fanterta, m arneses para la caballeri. No hay caones de
.balas !!i c,ureas, carros, y arneses de
tiro, m findas de campana, Parte de estos artculos co-
mo fusiles, caones, balas de cafion y metralla se debe
.solicitar inmediatamente del extrangero en Jamayca, Bal-
timore, Filadelfia" y Nueva York, en donde se permite
* - .
T3
el" comercio de armas Y- munciones, '7 suele tener 'el'cb-
mercio .de ellas. Todo lo dems se debe hacer en-
tre nosotros. Hay en el reyno algunos armeros y muchos
artesanos de talento que el auxilio de algunas m'-
quinas y afgunas in'strucdones', que tampoco faltan 'su-
geto:> que ras puedan podr habititarse dentro de
poco tiempo una buena cantidad de fusiles, bayonetas y
sables.
< Tenemos en abundancia cobre y estao; 1 porq
no hemos de fundir caones y balas de caon y metra-
lla de la misma materia 1 tase que se est entendien..
do en esa capital en la fbrica de caones. Pero tambin
s que en diez meses-se han hecho los ornos, y que
en igual tiempo se pueden hacer aqu mas de cien cao.
ns de campaa con, tal que se den las barrenas tres
guano jvenes del colegio de minera, un oficial in.
teligente de artillera como el teniente coronel D. Rarnon
'Ortega que presida la fbrica, y un administrador que
corra con los acopios ., gastos. ' .
Llegando aqu recib la papeleta de que tameieh
acompao copia baxo el numero 4. Se v por ella que
entraron en el seno mexicano una ragata, un bergantn
y dos paylebot franceses cargado de caones, fusiles y
municiones de guerra. Este hecho, siendo como parece
cierro, d mucho valor mis temores y congeturas, y
prueba desde luego en todos tos donde
,se dirigen estos buques, hay ltraidores que han tenido cor-
respondencia criminal con el enemigo. Deotra suerte no
'se pueden cornprehender sus arribadas y destinos,
.. En fin isuplico V. A., se sirva recibirme benig-
narnente este escrito, I dispensando sus erires en cambio
de mi zelo y patriotismo. .
guarde V. A. muchos aos. Valladolid y
Marzo 16 de 1809.
,NOTA: Quando form este escrito, tenan un alto'gra-
do de fervescenca las 'rivalidades y discordias que ex"
13'1
citaron entre la clase, espaola esos hombres turbulentos
que agitados elfos mismos del furl' de Sus pasiones, la
eevidia, le ambicin y la avaricia , no cesaban de atizat\
('1 fuego y acelerar por todos los 'medios posibles un ronn
pimiento escandaloso. Pero no se, podia entonces ponderae
este peligro sin aumentarlo en realidad" por cuya razon
solamente lo indiqu, en de .que esto era baso
tante para unos magistrados sabios ilustrados en e.l asun-
to. El referido rompimiento soto se poda prevenir
medio de la fuerza militar. Todos deseaban en aquel tiem-
po que el superior gobierno se ocupase de su organiza.
cien y de su aumento: los buenos para contener los rna-
los y Jos malos por que se lisongeaban vanamente atraer
su partido la mayor parte de. la tropa, sin que
un exrcito bien organizado no puede ser infiel la pa-
tria ni al gobierno que lo paga. Era, pues, til y aun
necesario que el gobierno se ocupase seriamente y con la
mayor energa de este asunto. y: es fuera de toda' duda
que una buena guarnicion en Mxico, la reunion de seis
ocho mil hombres, en Mchoacan 'Y otra igual, eh Pe-
bla, hubieran libertado del cruel azote 'de la insur-
reccon 'que tanto nos aflige. =Manuel Abad Queipo,
Representacion al Exmg Ilmo. Sr. arzobispo virey,
sobre las dificultades de exeeutar la real cdula de 12 .
de marzo de 809, sobre el' prstamo intereses de
'veinte mi/Iones de pesos; en la qua! s proponen los
medios de autctiiar la madre patria, y atender la
conservacion de este reyno por medio de contribucioaes
de mas producto 'Y menos perjuicio.
Exrn, Illrn. Seor.
real cdula de 12 de marzo prximo pasado sobre
donativos y prstamos intereses, publicada en la gazera de
9 del 1:orrlente que acabo de recibir, me executa exponer
Ja alta consideracin de V, E. L lo que me parece mas con-
veniente en el caso, pues qUf no me puedo contener en lo
que tiene tanta relacin con la salud de la patria, .
. " Admira la verdad la moderacin constante de li
suprema junta. central, que todo lo desea remediar con
suavidad y dulzura. Pero esta moderacin es incompatible
con la grandeza y con la urgencia de las necesidades ac-
tuales. Ella espera grandes donativos, grandes emprstitos
del zelo y patriotismo de los vasallos acomodados y ricos.
Pero estas-virtudes sublimes tienen poco imperio sobre esta
clase de ciudadanos, quienes domina ae ordinario el
egoismo y la avaricia. Asi es que de un ao esta parte,
en que tanto se ha inflamado el ardor y el entusiasmo na-
cional, solo se junt en toda la Nueva Espaa por ttulo
de donativos poco mas de un millon de pesos.. as este
recurso de hoy en adelante debe ser y lo ser precisamente
de poca ninguna consideracion.
El recurso de emprstitos con interes sin l, es y
debe ser igualmente de muy poco momento: y atendida
a constitucion de este rey no, seria nocivo la prosperidad
133
admitiese
r:
-general y ~ losIntereses del erario, en caso que
se Ie diese mayor extension.
2El comercio prestar sus capitales? Pero en este
caso iDO quedaramos sin comercio? i No se disminuira
por lo menos en proporcon 'de los capitales que se separa- o
sen del giro? Si se recurre los capitales piadosos lo no
volvemos incidir en todos los estragos de la consolida..
cien ~ Fuera d que este expediente seria tambin estril,
si no se usaba de la fuerza. Por efecto de aquellos extra"
-gos han cesado casi del todo las redenciones voluntarias.
En el espacio de ocho meses corridos despus de la sus-
pensin, solo se han redimido en este juzgado de testamen-
tos siete mil pesos, que remiti l esa real Audiencia por
la graduaciou de un concut so. l"restarn su dinero aque...
llas almas mezquinas que lo tienen oculto y enterrado, sin
darle giro ni hacer uso de l, aun para la cornedidad y
decencia de sus personas y farnilias i No por cierto. Antes
'se ha de separar su alma de su' cuerpo que su corazn de
su dinero. I o
Sin embargo este es el nico dinero que existe acu-
mulado en el reyno, y el nico que puede prestarse sin pera
o juicio de la real hacienda, de la agricultura, de la industria
'Y del cornercio,como me seria fcil demostrarlo si hubiera
'tiempo para ello, y lo demostr 'y'd en parte en un papel
que present en junio de 80( al gobierno del Sr. D. Cr'..
los IV, fin de suspender la referida consolidacion , de
que acompao copia. Pues aunque esta sea una obra indi..
gesta, como que la trabaj en dos maanas, contiene sto
embargo hechos 'Y principios suficientes para conocer la
o vedad de quanro dexo expuesto, esto es, que no se puede
contar en la Nueva Espaa con donativos y prstamos
para socorrer la patria en sus actuales angustias.
Ellas son las mayoreS en que puede hallarse 'una
nacin, y exigen auxilios grandes, prontas Y' seguros. y no
h ~ y o t r o ~ Exm 111m. Sr., 9ue los dos que propuse en
dicho: adjunto papel, y que ya- indiqu con otro motivo
ese superior gobierno, y consisten en el aumento interino
134
del derecho de alcabala y del precio del tabaco La alca-
bala que est al seis por ciento se puede poner al ocho,
cuyo aumento debe producir 'mas de un millon anual. El
tabaco que est diez reales la libra" y en proporcion pu
ros y cigarros, se puede subir no solo doce corno propo-
nia entonces, sino catorce corno exige la conservacion del
estado. Estas dos contribuciones son las menos nocivas que
pueden establecerse en la Nueva Espaa, y las que mas
deben producir sin aumentar ningun gasto ni trabajo, por
las razones que expuse en el referido papel, que me re
mito. Deben establecerse temporalmente durante la guerra,
6 por menos tiempo, si ntes se organiza el nuevo sistema
de contribuciones enque actualmente se ocupa el gobierno.
Por tste medio podr V. E. I. auxiliar 141 patria con quatro
millones anuales, que contribuirn los consumidores en
proporcion exacta de sus consumos sin trastornar' el giro
de la sociedad. ' .
Como la extraccin del numerario de la Nueva Es-
paa es sin retorno yha excedido en estos aos y debe
exceder en el presente inmediatos la anual amoneda-
cien; ya se reciente su falta en la circulacin, y cada da
se debe resentir mas. Por esta razon y por la penuria ex-
trema que padece el estado, es llegado el caso en que. se
debe aplicar para su alivio, y sellar la plata de las iglesias,
que no es muy necesaria y se puede separar sin nota ni
desconsuelo del pueblo.
Los derechos del comercio de Europa debian ser
mucllo mayores, si este comercio no estuviese estancado en
ocho diez casas de Mxico y Veracruz, que ocupadas de
la excesiva ganancia del momento, han dado tal alza al
precio de los gneros que ya no tienen consumo, causando
gran perjuicio los consumidores, y mucho escndalo y
envidia - los demas comerciantes. Me consta Id hecho.
Conozco les efectos. Pero no tengo las nociones suficientes
para consultar al remedio. V. E. I. las podr hallar entre
los mismos comerciantes y otros hombres instruidos de
.esa corte, si el asunto le l1arece di&l1o de reforma,
335
Tambien deba ser mucho mayor el producto de
la pensin sobre el aguardiente de caa, si ella no fuera
tan exorbitante que hace intil este trfico, si no es que
se execute de contrabando. i Cosa rara! En la Habana, en
donde de una plantada hacen veinte y treinta cortes, sin
necesidad de riego ni casi hendido, y en donde por con-.
siguiente el cultivador hace una arroba de azcar con el
costo de quatro reales, solo tiene de pension el aguardien-
te de caa dos pesos por barril; y en la Nueva Espaa, en
donde solo se hacen dos cortes de una plantada, con ne ..
cesidad de riego y grandes beneficios, y en donde le cues-
ta al cultivador por consiguiente diez reales cada arroba
de azcar; el aguardiente de caa muy inferior al de la
Habana, sufre la pensin de seis pesos por barril, es decir;
la mitad de todo su valor. Debe, pues, exequarse esta
pensin la de la Habana para que sea util, como lo en-
carga S. M, en la real cdula del asunto, y como 10 exige
la proteccin de este importante ramo de agricultura, que
est en peligro de arruinarse por esta razn, y por las
introducciones que hacen en Veracruz los habaneros de
azcar y aguardiente.
Por ltimo, me parece muy conveniente los in
e

tereses del fisco y de todos los vasallos, la perrnision del
comercio recproco de unas otras de nuestras posesiones,
con-que se facilitar la provision del reyno y el dispendio
de sus frutos.
Dgnese V. E. I. recibir esta reverente exposicin
como un efecto del buen deseo y patriotismo que me ani-
ma.
Dios guarde V. E. L muchos aos. 'Valladolid y.
agosto 14 de 1809. =Manuel Abad Queipo, T== Exrn.
111mo. Sr, Dr. D. Francisco Xavier de Lizana,
-'
13
Representaclon la [unta central; en que se reproau-
CUt los dos escritos del nmero antecedente, y se propo-
nen medios par socorrer la patria.
Seor..
Quando peligra la patria todos deben acudir su re-
medio en el modo que les sea posible. En este concepto di.
rig con fecha de .16 de marzo ltimo, una representacion
de que acompao copia baxo el nmero 1" al real Acuerdo
de Mxico) que entonces presida los consejos .de ~ o i r n o
del virey interino Garibay. Expuse en ella la necesidad
de organizar en este reyno una fuerza' militac capaz de
contener LIS invasiones de nuestro msidroao enemigo, de
mantener el orden pblico y prevenir la qnarqUtl ea caso
de desgracia en la penmsula, que Dios no permita, .
En 14. del cemente dirig otra represeutacion, de
que tarnbien acompao copia baxo el urnero 2, al actual
.atzobispo vir-y, con n.onvo de la real cdula de \l. M. de
12 de marzo prxima pasado sobre donativos y prst..smos,
publicada en gazeta de Mxico de 9 del mismo, En. esta.
representacin hago ver al virey, que los dos. recursos de
donativos y. prstamos son insuficientes para el socorro que
V. M. espera y que .reclarna la madre patria en sus actua-
les augusrias , proponiendole al mismo tiempo otros dos
menos gravosos este reYtJO, y mas proporcionadoa . \<lt
grandeza de las necesidades y (de la; urgencia dd. estado.
Tales son: el aumento del dos por ciento sobre el sels en
que est tasado el real derecho de alcabala, y el aumento
de quatro reales en cada libra de tabaco y en proporcion
puros y cigarros sobre los diez reales de su tasa. Dos ar-
barios que sin aumentar gasto ni trabajo, aumentarn las
137
rentas de la Nueva Espaa en mas de quatro millones de
pesos al ao. Y aumentarn tambin en otros quatro mi-
llones las rentas de las demas posesiones de Amrica, si se
extendieren ellas.
El real Acuerdo me di gracias por la primera re-
presentacin, y me las dio tambin el virey interino Gari-
hay, quien Ji pas el Acuerdo. Pero ella no ha tenido
hast.i ahora otro efecto cc.nocido. Ni lo tendr tampoco si
V. M. no lo ordena.
El arzobispo virey no puede an contestar. Pero es
probable que despus de consultar los fiscales, el Acuerdo
y la junta superior de hacienda, y de esperar tal vez el re-
sultado de los prstamos, no atrever establecer inte..
rin amente las dos citadas conn ibuciones, y que consultar
sobre ellas V. M.
Siendo, pues, permanente la necesidad de la fuerza
militar de que trata la prImera representaciorn no habien-
do otros medios de socorrer la patria que los que propongo
en la segunda; y no siendo probable que el virey los adop-
te, los consulte V.. M. con la prontitud conveniente,
me considero obligado reproducir uno y otro escrito
ante la grandeza de V. M., suplicndole se digne tomar
en consideracion Su contenido, por ser en mi concepto de
grande irnportacia en las circunstancias actuales.
Con este motivo desahogar mi corazn sobre otros
puntos no menos interesantes. Y para ello impJoro humil..
demente la benigna real clemencia de V. M.
Es notorio toda la nacin el estado ruinoso en que
qued el real erario por el desrden del gobierno anterior.
Lo es igualmente que por el mismo principio se separaron
y -consumIeron los capitales de la agriculrura, de la indus-
trta y comercio de la antigua Espaa, 9uedando casi secas
estas fuentes de la prosperidad nacional y de la renta p-
blica. Los campos frtiles por su naturaleza casi estriles,
despoblados, desnudos de animales, de plantos y dernas
producciones de la industria rural. Los habitantes pobres,
abatidos, y ya concentrados con la indigencia y la desi-
..
13
8
dia, Las ciudades y poblaciones grandes, penas conser-
van algunos restos de su. antigua industria y comercio.
i Que aspecto tendr hoy la Espaa con la devastacin de
los wandalos, y la necesidad en que la han puesto de de-
dicar las armas todos los brazos de sus robustos hijos ~
zCmo estar su fondo de subsistencia l i Quales sern los
productos de la renta ordinaria del estado? No se pueden
contemplar sin lgrimas objetos ran funestos.
Resulta, pues, y conoce toda la nacion que V. M.
no puede crear, equipar, armar y mantener los numerosos
exrcitos necesarios para salvar la patria, sin hacer uso de
recursos extraordinarios y aun violentos.
Por otra parte nuestra situacion envuelve la suma
de las cosas. Ser . no ser; libertad . esclavitud: gloria
ignominia. No hay medio entre estos extremos. Rige, pues,.
la ley suprema de la salud del pueblo, que suspende los
efectos de todas las dernas leyes , privilegios inmunida-
des civiles .y eclesisticas. Ella pone en manos de V. M.
.rodas las facultades fsicas y morales de la nacin, para
que las dirija del modo mas conveniente la salvacin de
la patria, y al alivio de ese digno pueblo, que todo 10 ha
hecho, y quien debe la nacin la gloria y la existencia
poltica de que goza.
Es, u ~ necesario recurrir medios extraordinarios
.y aun violentos. V. M. puede y debe usar de ellos como
queda demostrado, segun lo exija la extrema necesidad del
estado, en cuya .intelgencia suplico V. M. se digne to-
mar en consideracin los que voy proponer.
El primero consiste en las vacantes eclesisticas de
Espaa Indias consignadas los gastos de la guerra
actual por la opinion pblica, como- se infiere de haber re-
cibido con sorpresa la noticia de las provisiones- que tuvie-
ron lugar en Espaa y en la Amrica meridional. Se-.con-
forma al espritu de la iglesia: y debe presurnirse que lo
ordena porque debiendo concurrir la defensa de esta cau-
sa, no puede hacerlo por otro medio menos gravoso y
sensible. Es recurso de consideracin, pues solo las vacan-
139
tes menores de las dos Amricas podrn mantener muy
bien mas de diez regimientos, y las de Espaa mas de vein-
te; lo que puede executarse sin perjuicio del culto divino,
aun quando los cabildos numerosos de la metrpoli se re-
duzgan la mitad, y los plenos serniplenos de la Am-
rica los dos tercios.
El segundo consiste en que V.. M. ordene todos
los RR. arzobispos, obispos y prelados regulares, que cada
uno en su distrito suspenda el cumplimiento de todas las
obras pas, no pudiendo haber destino tan' piadoso y pre-
eminente como el de salvar la religion y la patria, y apli-
quea 'Su producto ros gastos de la guerra en uso' de sus
facultades ordinarias, pues que en la triste situacion actual
de la santa Sede cesan todas Ias reservaciones apostoli-
caso
El tercero consiste en que V. M. ordene que se
funda y que se S\:.Ue toda la plata labrad", que existe en
Ia nacion en baxillas y utensilios domsticos, exceptuando
algunos cubiertos, y la plata de las iglesias de la pennsula
que no han robado los franceses, fuera de los clices, co-
pones y custodias necesarias.. Se podr tornar de las igle-
sias de Amrica la plata que se pueda sacar sin nota y des.
consuelo del pueblo juicio de tos obispos y prelados re-
gulares. Es-de esperar que las personas pudientes donaran
la patria una parte considerable de esta plata. La dems
se podr pagar onza pOI;' onza al ao cde sa exhibicion las
partidas que no pasen de cincuenta marcos, y los dos
aos las que. excedan. En Espaa debe ser. la rdeo pre-
ceptiva, baxo la pena de confiscacicn de la plata que se
oculte y la nota de egosta, En Amrica ser exhortativa
solamente.
Peco el recurso general que debe suplir la insuficien-
cia de todos los otros, consiste eu que V. M. use justa y
prudentemente de la') facultades de todo') los vasallos pu-
dientes de la metrpoli, sin distincin de clases, estados ni
personas, por todo el tiempo que dure la necesidad ur-
gente de la patria. Para ello se servir V.. M. mandar que
tl
l i O
todos los. cuerpos polticos, eclesisticos, seculares 1" regu-
lares, todos los grandes y ttulos de Castilla, mayorazgos,
propietarios, arrendatarios de diez mil reales de renta para
arriba, fabricantes, comerciantes y mercaderes, hagan una;
manifestacion prudencial jurada del producto ordinario de
US rentas y de la utilidad libre de su industria, y otra de
sus respectivos gastos, y aunque el honor nacional excluye
en el caso. toda sospecha de fraude, sin embargo conven-
dr la pena de que pagarn mientras vivan igual cantidad
la que hubieren ocultado llegando la quinta parte, y
baxo la nota de egosta con que sern sealados en los re-
gistros y papeles pblicos.
. Con esta manifestacin , que se puede executar en
dos meses, podr V. M. regular las contribuciones con
proporeion las facultades de los contribuyentes y las
necesidades del estado par el tiempo solo que ellas duren,
ofreciendo y dispensando premios los que las ofrezcan y
determinen con generosidad patritica.
...
No puedo dispensarme de manifestar V. M. que
el-real decreto de 22 de mayo sobre indicien de cortes, ha
excitado aqu algunos temores en el cornun de las- gentes,
aunque algunos se persuaden puede tener cambien el chjc.
to de inflamar y sostener el entusias-mo nacional.
No quiera Dios que haya cortes mientras exista un
francs en el territorio espaol ; mientras que nuestros
exrciros no estn en estado de repeler qualquiera invasion
francesa y de recobrar nuestro idolatrado Soberano. Este
es el empeo que ha jurado V. M., comprometindose con
el pueblo espaol en darle la patria que ha invocado con
entusiasmo y defiende con valor. Las novedades de go-
bierno son en extremo peligrosas en tiempo de agiracion,
Los recientes sucesos de la Francia nos excusan de revolver
en prueba los monumentos-de la historia. l Quien ser ca-
pa de preveer y calcular los. efectos de la rivalidad de
dos cuerpos, el uno que preside y manda, y el otro que
querra mandar y presidir l A qu trastorno y peligro no
quedarian expuestos los planes y las direcciones de la guer-
14
t
fa en una mutacin repentina l qu ventajas no sacaria
sobre nosotros el seductor de una innovacion sen.ejante
Siga, pues, V. M. tan noble y generoso empeo. No renun-
cie la gloria de salvar la patria y darla su tiempo la cons-
titucion de que es digna. Disfrute y goce felizmente el
amor ardiente de los pueblos, la veneracin y la confianza'
nacional. Si tan gloriosos sentimientos sufrieron alguna ba-
xa con los reveses de la guerra, con algunas provisiones y
providencias no bien recibidas; ellos se han inflamado de
nuevo y elevado al mayor entusismo por la imperturba-
ble fortaleza de V. M. en el may<?r peligro, por aquella
prudencia y energa que ha desplegado en la residencia de
Sevilla, que libert la patria en el momento mismo ea que
iba ser errglurida.
Expondr finalrnente que el inters nacional, el buen
'Suceso, b .gloria -perpetua del feliz gobierno de V. M., de-
penden precisamente de la unidad y concentracion del po-
der soberano en 'Sus propias manos; de modo que quando
salga de ellas y se divida en secciones, sea siempre el mis-
mo y conserve SH dignidad y propiedades, como las con"
servil un ltquido!el'l' igualdad de canales.
Dios guarde V. M. muesos aos en la mas glo-
riosa exlracion, V-ailado-Hd de Mchoaean agosto 18 de
189. = Manuel Abad Queipo.
14
2
Respuesta uno de los vocales de la junta de comer,
cio para realizar el prstamo intereses de veinte mi.
llenes; en que se proponen las dificultades de ste pro-
yect y medios diferentes para atender t las necesida-
des del estado. Es comprobante del nmero que ante-
cede. "
Si se puede realizar el prstamo de veinte millones que
pide el gobierno al comercio de Nueva Espaa, se podr
amortizar esta deuda en diez aos dos millones en ca-
da uno, y se pcdrn'pagar sus rditos razon de ocho pesos
por ciento con el aumento del dos por ciento en fa alcabala,
y el de quatro reales en libra de tabaco, y en peopor-
cion puros y cigarros. El derecho de alcabala dexo U.
bre en ao comun del quinquenio de setecientos ochen-
ta y cinco setecientos ochenta y nueve inclusive dos
millones, ochocientos ochenta y ocho mil trescientos cin..
cuenta y cinco pesos dos reales cinco granos, segun el
compendio histrico de la real hacienda de D. Joaqun
Maoiau, cobrndose este derecho razon de seis por cien.
too Y asi suponiendo que el producto de este ramo sea
igual por lo menos en el propuesto decenio, lo que
fu en el referido quinquenio, resulta que el aumento del
dos por ciento (que no aumenta gasto alguno) debe pro-
ducir un rnillon, ochenta y seis mil quinientos dos pe"
sos anuales El tabaco produxo libre en ao comua del
referido quinquenio, tres millones ciento sesenta y tres
mil ciento setenta y dos pesos razon de diez reales li-
bra y en proporcion puros y cigarros. Pero corno ea- los
veinte aos corridos despues del referido quinquenio se
ha aumentado considerablemente la poblacion y por con-
siguiente el consumo de este artculo, de tal suerte que
hace ya muchos aos que su producto anual es de qua-

tro y medio cinco y cinco y medio millones; parece
que se deber estimar su producto medio en el prximo
decenio por lo menos en quatro y medio millones. En
este concepto el aumento de quatro reales en libra de
tabaco (que tampoco aumenta costo alguno) debe pro-
ducir tres millones dento treinta y seis mil ochocientos
veinte y ocho pesos: y unidas las dos pal tidas hacen la
suma de quatro millones doscientos veinte y tres mil tres..
cientos treinta pesos, con lo qual se puede extinguir la.
deuda en diez aos, como es dicho, pagar sus respec-
tivos rditos, y resultada !JO sobrante ..beneficio de la
real hacienda de cerca de trece millones y medio de pe.
sos, como se demuestra r por el siguiente
Aos.. Plan.
3.600.000.
. ... . .
1
1.600.000. :
}
2.000.000'J
El aumento del dos por
ciento en la alcabala, y
quatro reales en libra de
tabaco importa. ...
El rdito de veinte mi..
Ilones al 'Ocho por ciento
importa .. _ '" . "
Para extinguir el capital
en -diea afros, se aplican
dos millones ea cada uno.
.... "
l.
Sobran beneficio de 1 real hacend o 6"'3
.. a. " . '" .330.
---
2. Producto de los dos ar-
arbitrios "
Rdito de tos diez y ocho :
millones restantes. " 1.
440.000.}'
del capital. " 2.000.000.
Sobrantes la real hacienda.
19
. . . .
---
---
3
Producto 'de arbitrios. . . . . ."
Rdito de .los diez y seis ) , }
millones restantes. " 1.280.(;>00.
Arorcizacion " 2.000.Qoo.
4.
22
3.33 .

Sobrantes la- real hacienda
'" Q'943 300.
---
----
4. Producto de arbitrios "..... A..' ... '" 4.223'33"
Rdito de los. catorce mi- . t
Ilones restantes , " l.120 000. }' '"'
A
" . 3 1 ..:0.000.
mOluzaClOil .o. ....... " 2.000,000.,
---
Sobrantes. la real hacienda ,l 1 10333.
---
Producto de arbitrios " 4.223.33.
Rdito de los.doce millo-' I
nes 'restantes. ... " 0960.000. }' 6
A
. . 2.) 0.000..
mornzacron , " 2.000.000..
. .'
Sobrantes la real hacienda .s. .. .. .. " f..
26
3.33.

6. Producto, de arbitrios " 4.223.33.
Rdito de los diez mi-
llones ,rest.antes. . .... " 0.800.000. r .l (9 d
2.00 .000.
Amortizacion . .. .. ,. '" a.OOo.OOO.
---
Sobrantes la real hacienda.
---
Producto. de arbitrios... ; .. .. " 4.22333.
Rdito de los. ocho mi-
llenes sobrantes. ,,. 9 640'000.} ... 6'
40.000.
Amorttzacou. . . " QOO.ooo
...........-y-
Sobrantes . la. real, hacienda. .. .. " 1.5
83-330

---

.8. Producto de arbitrios, .. , .... " 4.223.33.
Rdito de los seis mi- :
Ilones .., " o 480.000. l 2.480.000.
Amorrzacion , . . . . ,,: 2.000.<{00. (
Sobrantes la hacienda . " 1.743 330.
9
Producto de arbitrios ,. " 4.223.33.,
Rdito de los quatro mi- :
Ilones restantes., I!'" " 0.320.000. \'2.3
20.0
0 0 .
Amorrizacion. . . ... ." .2.000.l:lOO. {
----,
Sobrantes - la real hacienda, ... " 1.93,33,
---
---
10. Producto de .arbitrios,; " 4223,33,
Rdito de los dos mi- :
llenes restantes ." 0.160.000.} ,., 16 .
A
. . .r.. 0.000.
mornzacion "" ... " 2.000.000.
---
Sobrantes la real hacienda "
---
Sobrantes para Ja real hacienda.
MOS.
En el l. 0.62333,
En el 2. .. " 0.783,33.
En el 3. .. , .. . 'f' " 0.9.;3.330.
En el 4 , .'" 1.13.33.
En el s. . ., . t ,. '" 1.263.33.
En el 6. ''O " 1.423.33.
En el 7 , "
En ei 8. Y " 1,743.330.
En el 9 .. f .. " I Y
03
330..
Ea , ." 2. 063 33.
-----
Suma total " 13.433.300.
".
NOT.dS.
la. Estas dos imposiciones, ya sea que se les d el
referido destino qualquiera otro de los que exige la
necesidad del gobierno, son las menos gravosas y mas
compatibles con nuestra presente situacion, El dos por
ciento de alcabala se aument por dos ocasiones en cir-
cunstancias menos urgentes y no fu mal recibido. Es....
ta imposicion se confunde ton el precio de las cosas.
Se anticipa por los agentes del comercio, y se paga vo-
luntariamente por los consumidores en razn exacta de
sus consumos. La otra recae sobre un artculo de luxo,
y reune adernas todas las otras circunstancias.
2
a
Para gastos extraordinarios de defensa, se pueden
y deben en efecto aumentar, como Vm. dice, algunos de"
rechos de irnportacion y exportacion en las aduanas de
Veracruz y Acapulc. Debe moderarse la pension del 'aguar-
diente de caa, que siendo tan excesiva no permite llpe-
nas ql.1e se fabrique sino de contrabando con perjuicio de
la renta publica y ruina de muchas familias sorprehen-
didas en el fraude. Se debe permitir el rnexcal mingar-
rote, aguardiente de maguey, de que se hace un consu-
mo increible en todo el rey no, y sujetarlo una con.
tribucion fuerte que la que sufre, respecto que tiene
poco costo. Estos dos artculos manejados con equidad,
pueden producir muy bien dos millones anuales.
3
a
, Volviendo al prstamo de los veinte millones, me
ptrece imposible que pueda verificarse en el todo, ni aun
en parte consideeable, No en el todo, porqu no hay
numerario suficiente en el reyno para cubrirlo, no
ser que se eche mano de toda la. plata de las iglesias,
y de la baxilla de los particulares, recursos peligrosos en
las crticas circunstancias en que nos' hallarnes, en
parte considerable, no ser que 'Se haga fotla'do ( lo 'tiue
seria aun mas peligroso atentas las mismas cireunstancias.)
Si se exceptan diez doce casas de Mxico y Veracruz,
que en muchas ocasiones suelen tener 'Y acaso tendrn
147
err el da tina parte de sus capitales en moneda efec-
tiva, todos. los dems comerciantes y propietarios del rey-
no no tienen en moneda efectiva sino- aquella porciou
de necesidad absoluta para sostener el giro; y se puede
asegurar con toda probabilidad, que en estos ltimos aos
no llega la vigsima parte de los respectivos capitales.
y as vernos todas las negociaciones forzadas, el giro en.
tor pecido, los pagos retrd..dos, no habiendo hombre que
pueda pg:tt -al plazo estipulado, ni que pueda hacer una
redencion voluntar-ia, como no se ha hecho en 105 dos aos
corridos desde que se suspendi la consolidacion, efec-
tos todos de esta contribucion impoltica y ruinosa , y
de otras extracciones extraordinarias que han dexado al
reyno sin moneda acumulada, y han arrancado una gran
parte de la necesaria para el giro y circulacin, Por con-
siguiente no se debe esperar que los hombres presten lo que
tanto necesitan, Por otra parte todos los hijos del pas que
han estado siempre tan incrdulos sobre el buen xito de
Ji! pennsula, lo consideran en el dia imposible, y ven
con malojo todo lo que es extraccin, y que 00 se di
rige la propia defensa. Y as es preciso manejar este
asunto con suma circunspeccion y con la salvaguardia
de ~ habl Vm. en mi anterior. Una imprudencia
en esta razn -nos podr precipitar en el desorden que
tanto. temo.
4
a
Me parece que debe la junta elegir por hipote-
ca la renta del tabaco, y que se entreguen los con-
sulados por las factoras respectivas el dinero necesario
para el pago de rditos y extincin de los principales, y
que los nuevos arbitrios se manejen por los ministros or-
dinarios de la real hacienda, sin necesidad de multipli-
car entidades ni hacer gastos intiles.
Sa. Aunque primera vista parece bueno el pensa-
miento de que concurran la nueva junta representan-
tes del clero y de los labr adores, examinado fondo me
parece por una 'parte impracticable por la etiqueta' tan
poderosa en casi todos los hombres, pues no teniendo la
14
8
autoridad de los del comercio, na querrn figurar con
papeles inferiores; y por otra parte me parece intil su
concurrencia en 'el concepto de que .00 haya de ser el
prstamo forzado. Medite Vm. con su buen juicio estas
reflexiones, y ponga en accion todo su influxo, as en
lo pblico como en 10 privado, fin de que ese supe-
rior gobierno y la nueva junta dirijan su conducta de
UD modo sabio y prudente .que jros conserve unidos, y
nos liberte de Ia.espantosa anarqua con .que estamos ame-
nazados. Vale. =Manuel .Abad .Qlieipo.
Representacion ll!l primera Regencia, en que se des-
crib com:fendiosamente el estado de ferment acion
anunciaba u.n prxtmo rompimiento; y se proponan 10$
medios con que tal vez se hubiera podido' evitar.
Seor.
Nuestras- posesiones de Amrica y especialmente esta
Nueva Es-paa, estn muy dispuestas- una insurreccin
general, s1. la sabldura -de y. M. no la previene.
. El fuego elctrico la reeoluciori francsa, hirienv
do simuisuearnente todas las derhas naciones; destruyendo
lasunas; agitando y conmoviendo las otras, puso en movi-
miento y reunt <::11. estos paises los primeros !elementos de
la dvision y del deseo ardiente de la independencia. La
fuerza rhOJucfortarlA qU'eUa hufuetosa Jnatan, ergania
zada 'por' un militar el mas perfecto, y Concentra..
da lumarnente en las manos de un ti'rano emprendedor y
astuta, le proporcion los grandes sucesos que sabemos;'
2 los-que concurri tal vez en la mayor parte la ceguera de
todos los dernas gdbiemos. Ceguera inoncebibl, pust-que
ningund- de' tllos.l:ha abierto rdavta ojos' por escar-
mientes propioS' ni agenos, 'J que solo puede ser el pro.
dueto de un despotismo Inveterado, y de una corrupcion
general.
. La magnitud}" brillantez de estos sucesos, que
tanto deslurfibran 3: tUs hdrnbres, gl'arigearoI1 al tirano en
todas las partes del globo una turba inmensa de idlatras
admiradores, que lo conterriplaban el hroe mas famoso de
la historia, el regenerador del mundo, omnipotente irre-
sistible en sus empresas,. como l se preconiza con" irnpu-,
denca inaudita. Por este concepto, nuestros americanos
IS
juzgando extinguido el carcter del pueblo espaol, cre-
yeron perdida para siempre la metrpoli, en el momento
la vieron ocupada: y creyeron tambin imposible la
reconquista y defensa que emprendieron con tanto herois-
Ola aquellos sus hermanos. Desdeeutccces comenzaron,
corno era natural, ocuparse con mas intencion de la in-
dependencia y medios de realizarla, en el caso hipottico
y preciso de que no se recobrase la metrpoli. Creo que
los hombres sensatos del pas- nunca han pensado de otro
modo.
Sin embargo, en Mxico se present e1 asunto mas
dudoso, porque la conducta ambigua del .,irey Yturrigaray
hizo creer los mas ansiosos de la independencia, que era.
de su opiniony la intentaba protege'1 Algunos propusieron
una juntanacioaal, y hubo en pr'}f ,ep. contra muchas con..
testaciones de palabra y por escrito. Vol la especie por
todas partes, dando nuevos grados de calor la fermenta-
cien existente. Y la juventud europea del comercio de la
capital" crey que Ja Nueva Espaa, hija la mas predilectaj
,tratabil de substraerse }] abandonar Ia madre patria en su
mayor coaflicro, con la fuerza pblica protcccion del
virey; :f de aqu result su prisin;
Este .suceso extraordinario, que mculpaba de algun
modo todos. los espaoles americauos, pues que confun-
.dia la opinion del mayor nmero con 1,\ oJ?inion <le algunos
pocos, exlr manera la rivalidad y .qivision entre
gachupines y criollos, El virey Garibay y el are
zobispc virey, teniendo los dos las mejores intenciones,
ljos de reunir los nimos .y calmar estas pasiones, las han
excervado mas. con sus medidas .divesgentes,
Tal es la disposicion general de nuestras posesiones
de Amrica, y la particular de esta N Lleva En
todas partes se desea con ardor la independencia, y se ha
consentido en ella. En todas partes se ha jurado sin embargo
nuestro idolatrado soberano el sellar D. FERNANDO
vn y su dinastia, .con 'lplauso y gusto flor lo menos de
los hombres sensatos, porque 10 consideran como el centro
15
1
de unidad en la execucion de su proyecto en caso que
sucumba la metrpoli, y corno causa de un gobierno mas
justo y liberal en caso que prevalezca. La penetracin su-
blime de V. M. conocer fcilmente por lo expuesto, la
diferencia de deseos que debe reynaren los corazones de
estos habitantes, sobre la contingencia de los dos referidos
casos,
Por una conseqencia natural de todo 10 referido,
eesulta que nuestra tranquilidad es muy precaria, y de-
pende casi en el todo de los sucesos de la metrpoli y de
la confianza del .gobierno, que se halla siempre en lazan
-directa con su sabidura, con 'Su justificacion y con su enr
gia. Y as vimos que las primeras inquietudes de Mxico y
aun de toda la Amrica, nacieron de la opinin dominante
-sobre el deplorable estado de la monarqua, por el mal go-
bierno del reynado del seor D. Crl.os IV. La revolucion
de Quito tuvo su origen de la degradacion de concepto en
.que fu cayendo la suprema jL11Ha central, por los reveses
de la guerra JI por su conducta iagena de la expectacin
nacional. El mismo principio tuvieron los movimientos se.
diciosos que hubo en esta ciudad en diciembre cid tio pa-
sado. Y finalmente la explosin que acaba de suceder en
Caracas, es un.efecto conocido de. la Invasicn de las 'An-
dalucias y del descrdito total del referido gobierno.
1Cosa rara! Se recibi esta noticia con incertidum-
bre por un barco de Ml.t.ga, que sali .de Gibraltar el 22
de febrero, y todos creyeron {aun los que tienen la mayor
confianza} que era perdida toda la pennsula. Recibimos
despus los cinco dias inmediatos esta misma nctica con.
firmada de oficio, pero acornpaadade la creacicn del su-
premo consejo de Regencia. Y h aqu cambiados todos los
sentimientos, regenerada la esperanza, y restablecido en
gran parte el espritu pblico. Esto 'ha sucedido, no por la
~ l i d d y naturaleza del nuevo gobierno, pues ninguno ba
sido recibido con tanto aplauso y confianza universal co-
mo el d": la suprema junta central, Ninguno ha 'cdido ha-
cer cosas mas grandes} Forque ninguno ha habido, ui ara...
20
15
2
SO podr haber, que haya tenido igual arbitrio de disponer
su grado de todos les recursos, y de todas las facultades
Ii::.icas y morales de toda la nacin. As pues, este cambio
repentino en circunstancias tan crticas y apuradas, no ha
tenido otras causas que la buena opinin de los miembros
que componen el nuevo gobierno, y la sabidura y libera-
lidad que resplandecen en sus primeras providencias.. Por
otra parte, si en estos paises se perturba el orden pblico,
debe seguirse necesariamente una espantosa anarqua. Su
poblacin se compone de espaoles europeos y espaoles
americanos. Componen los dos dcimos escasos de toda la
poblacin, Son los que mandan y los que tienen casi la pro-
piedad de estos dominios. Pero los -arnericanos quisieran
mandar solos y ser propietarios exclusivos; de donde re-
sulta la envidia, rivalidad y division que quedan indica-
dRS y son efectos naturales pe la constitucin que nos rige,
y Que no se conocen en el norte de Amrica por una ra-
.. J.
zon contraria. Los ocho dcimos restantes se componen de
indios y castas. Esta gran masa de habitantes no tiene ape-
nas propiedad, ni en gran parte domicilio, se hallan real-
mente en un estado abjecto y miserable, sin costumbres ni
moral. Se aborrece n entre s, y envidian y aborrecen Jos
espaoles por su riqueza y dominio. Pero -convienen con
los espaoles americanos el} a juella prevencin general con-
tra lo, espaoles europeos, por la raaon sola de ser de otro
pas, y pertenecer inmediata y directamente la nacan
dominante. 2Qu debe resultar en una revolucin de esta
hettreogeneidad declases, de esta oposicin y cor.trariedad
de intereses y pasiones i La destruccin recproca de unos
y otros, la ruina y devastacin del pais, como sucedi en
Santo Domingo en iguales circunstancias, porque las mis-
mas causas producen siempre los mismos efectosv,
En estas circunstancias, y en consideracin de que
el vnculo mas fuerte de la obediencia de los pueblos con-
siste en la beneficencia del gobieruo : creo, Seor, muy
propias de la real clemencia de V. M. y muy dignas de su
profunda sabidura, las llroVldt;l1cias siguientes, que son
153
el resultado de mis meditaciones y patriotismo, y de la
experiencia de treinta y un aos en Guatemala y Nueva
Espaa.
La Dicta la sana poltica y el inters general de la mo-
narqua, que V. M. quite para siempre y desde luego el
tributo personal en las dos Amricas islas adyacentes. Es
ama ceutribucion que reune todos los vicios de las malas
contribuciones. Cuesta mucho los contribuyentes y pro.
duce poco eracio. En la Nueva Espaa solo produce
un minan, y no se puede apreciar en menos de tres millo"
nes lo que cuesta los; contribuyentes positiva y negativa-
mente. Sin contar las vejaciones personales de seqiesrros y
.prisiones, y la pensin insoportable de no poder transitar
otras jurisdiccioaes sin llevar consigo la carta de pago
del tributo, sujetarse pagarlo de 'lluevo en cada una
<amo vago. P";I'O la qualidad mas depresiva y degradante
de esta contribucion, consiste en la nota de infamia que
irroga muchas familias espaolas, y perpetua en .las cas-
tas por el rigor d..: los .recueatos nuevas matrculas, que
no solo eomprehendeu los verdaderos tributarios, sino
muchos que .no lo son y no lo pueden acreditar por su
pobreza ignorancia. Pues no recayendo esta contribucion
sino sobre indios y casta" que en la Nueva Espaa corn-
prebenden, corno es dicho, y casi por mitad los ocho d-
.emos de la poblacion; resulta que todo tributario qlile no
es indio, es reputado de notorio y pblica mulato, esto es,
descendiente de esclavo africano, de tal suerte que el tri-
buto en Ias castas esla marca de la esclavitud, que las ex-
cluye de todos los empleos civiles y aun de entrar en una
cofrada. Por estas razones, y por su tan fcil reintegrar
al erario por otras contribuciones de menos perjuicio y mas
producto; no he cesado desde el ao de 91 de suplicar al
gobierno por la abolicin de este tributo. Pero ninguna me.
dida liberal ha sido escuchada basta ahora; y parece que
estaban reservadas todas para el gobierno luminoso y sabio
de V. M.
2} Conviene tambien que V. M. quite desde luego y
*
154 .
para siempre la penslon de las pulperas.6 tiendas mestizas
de bebidas y comistrajos, como se llaman ea este reyno.
} ~ una contribuclon de las mas Impolltcas, que produce
lJOCU y perjudica mucho. Perjudica directamente la ggri-
cultura en quanto disminuye el consumo de sus productos,
indirectamente las rentas geot:rales del estado que afec-
tan aquellos productos. Y perjudica mas directamente
una infinidad de familias pobres que vivan con e1;iWS mer-
.cirnonios -COftOS, y los. hall abandonado por no soportar
la pensin, excesiva para las tiendas de capitales muy
corros, que eran las mas, gravosa para las medianas, y muy
ligera casi cero para las tiendas de capitales gruesos. de
que ha resultado en te-las las poblaciones un monopolio
verdadero estanco de estos artculos; con grave perjuicio
de Jos consumidores.
3 a Conviene mucho mas de 10 que yo puedo ponde-
rar, que V. M. declare incontinenti, que el prstamo de
quarenta millones que la suprema junta central pidi las
dos Amricas, es voluntario y no forzado, y prevenga
las. juntas del comercio encargadas de su execucion, Jo
executen en quamo se pueda baxo las seguridades ofrec-
das, sin hacer uso expedientes muy extraordinarios y
violentos. Esta es, Seor, una demanda exrbitante en. la
coustitucion de nuestras Amricas, que siendo las rnatri-
ces del oro y de la plata, si se excluyen las baxillas de al-
gunos particulares y los. adornos de los templos" son indu-
bitahlemente las provincias mas escasas de estos dos meta-
les de todo el mundo conocido: aquellas. en que existe
menor cantidad de dinero acumulado, como. se indica en
la copia que acompao baxo el nmero 1, Y es el informe
que me pidieron separadamente tres de los. Seis vocales que
componen la junta del comercio de Mxico, encargada de
executar el referido prstamo. La profunda sabidura de
V. M. conoce mejor que yo, que los grandes sacrificios
solo se debieron exigir las. clases pudientes de la penn-
sula, como tan interesadas en la conservacin de sus vidas,
de sus rangos y propiedades, y en la gloria de salvar la
155
patria, que resalta con tanto mas brillo y excita "mayor m-
reres en los que existen sobre el teatro de la guerra, que
en aquellos que habitan que han nacido en las remotas
posesiones de las Amricas.
En este concepto, y notando la negligencia de U
suprema junta central en la adopcion de recursos propor-
donados, no pudiendo contener los mpetus de mi zelo, le
dirig en agosto y septiembre del ao pasado los dos escri-
tos que acompao baxo el nmero 2, en que tal vez ha-
llar V. M. algunas ideas que merezcan su real aprobacin.
Igualmente conoce V. M. que el recurso de prstamos solo
es til en dos nicas circunstancias, saber, quando los
gobiernos estan slidamente establecidos y bien acredita-
dos de conseqencia y buena f , quando los prestamis-
tas corren igual riesgo que el gobierno, y no ven otro me-
dio de salvar su vida y su fortuna que auxilindolo con
su dinero. Y finalmente conoce V. M. que la renta pbli-
ca de un estado debe ser cierta y necesaria por contribu-
cion forzosa, y no. incierta. ni dependiente de ls liberali-
dades del patriotismo, muy abundante en Jos labios y es-
caso en los corazones de las- personas ricas, y menos deb
depender de los clculos y especulaciones de la codicia
mercantil. He .aqui el escollo en que se estrell la nave del
gobierno de la suprema junta central.
4.
a
Convendr que V. M. determine la fuerza militar
que debe establecerse en este rey no, fuera de las guarni-
ciones de plazas y presidios, para mantener el orden pa
blico y acudir donde convenga. Parece que no debe baxar
este cuerpo de exrcito de veinte treinta rml hombres, bien
armados y disciplinados. Se harn algunos gastos mas; pero
luego propondr los medios de consultar estos gastos y
al reintegro del erario por el importe de tributos y de la
pensin de pulperas. Se trata, Seor, de la conservacien
de estos preciosos dominios, que Sin embargo de estos gas-
tos podrn auxiliar la madre patria con diez doce mi-
llones de pesos al ao. Si se pierden: si tienen la desgracia
de entrar en una revolucion, la metrpoli pierde desde
15
6
luego estos poderosos auxilios, y perder tal vez para siem-
pre unas provincias, que bien gobernadas pueden ser la
felicidad general de toda la monarqua.
S.a No solo es conveniente sino urgentsimo que V. M.
enve con toda la prontitud posible, un virey militar de lu..
ces generales, de probidad acreditada, y de actividad y
energa, digno de la eleccion de V. M. y de la confianza
pblica. Debe traer un nmero competente de militares
subalternos, dotados respectivamente de todas las quali-
dades para que le ayuden dar forma, disciplina y una
organizacion regular la tropa de este reyno. Seria muy
conveniente que traxera rarnbien algunos caones de cam-
paa, balas de caon y metralla, de que se carece absolu-
tarnenre .en el rey no, y algunos fundidores de Sevilla, para
fundir aqu los que parezcan necesarios juicio de V. M.
en proporcion di la fuerza militar que se establezca.
Habiendo corrido la voz en esta N lleva Espaa de
,que V. M. babia establecido un consejo ven Mxico de
qu.itro individuos ya nombrados, todos de fama y probi-
dad conocidas , para dirigir las operaciones dificrles del
virey y contrabalancear su poder ilimitado en aquellos
casos, en que las leyes lo constituyen otro yo del soberano,
me parece (sin que se entienda quiero prevenir la resolu-
can soberana de V. M.) debo asegurarle un hecho, saber,
que esta especie se recibi en el ~ no con entusiasmo y
aplauso general.
6.
a
Permtame V. M. eleve su alta consideracin y
soberano juicio una verdad nueva, que juzgo de la mayor
importancia, y es que las Amricas ya no se pueden con-
servar por las mximas de Felipe lI. Que cese para siem-
pre elsistema de estanco de monopolio y de inhibieron ge-
neral que ha gobernado hasta aqu, y ha ido degradando
la na, ion en proporcion de su extensin y progresos, de-
xndola sin agricultura, sin artes, sin industria, sin comer-
cio, sin marina, sin arte militar, sin tuces, sin gloria, sin
honor, fuera de algunos cortos intervalos en que se relax
algun tanto por la sabidur ia de algunos soberanos. Es oe.
157
cesarlo, pues, un nuevo sistema mas justo y mas liberal;
pero tambin mas vigoroso y enrgico. Dgnese V. M. de
sentar siquiera las bases de un sistema sabio, 'generoso,
liberal y benfico. La suprema junta central, siguiendo el
espritu de nuestras leyes, declar las Amricas parte in-
tegrante de la monarqua espaola. V. M. confirm esta
misma declaracin. Dgnese, pues, ahora V. M. obrando
en conseqiencia, declarar que las Amricas y todos sus.
habitantes libres ingenuos, deben gozar de todos los de-
rechos generales que conceden nuestras leyes las provin-
cias de la metrpoli y sus habitantes.
y pues. que el sistema de libre comercio ha sido tan
benfico toda la monarqua y cada una de sus provin-
cias, de tal suerte, que en esta Nlleva Espaa se ha au-
mentado la poblacion de veinte aos ac en casi la quinta
parte por efecto conocido de este sistema: se aument el
producto de la tierra en mas de un tercio: (con el aumen-
to de la poblacin se mejor tarnbien la condicion de los
habitantes, Y as un nmero igual consume hoy mas que
10 que consuma anteriorrnente.) Y se aument la renta
de la corona en mas de la mitad. Siendo este un resultado
positivo: y siendo conforme los principios inmutables de
la justicia, que -todos los miembros de una sociedad gocen
pOI:: las. leyes una proteccin igual en lo respectivo su
conservacin y subsistencia; dgnese V. M. dar este sis..
tema toda la exrension que exigen los verdaderos intereses
de la monarqua. Que todos los puertos de la pennsula e
islas adyacentes grandes y pequeos, se declaren habilita-
dos y sean libi es para navegar y comerciar en todas las
regiones del mundo. Que tojos los puertos grandes y pe-
queos existentes, y que se formal en en 10 sucesivo en las di-
latadas costas de las dos Amricas islas adyacentes, go-
cen igual derecho para navegar y comerciar entre s: para
navegar y comerciar con la metrpoti. islas adyacentes;
y para Ddvegar y comerciar con las cremas partes del mun..
do, baxo de aquellas modificaciones que haga necesaria -la
poltica y conducta de las dems naciones,
Todas las demas naciones martimas de Europa han
concedido siempre esta libertad todos los puertos de sus
respectivas metrpolis. La Francia desde el penltimo si-
glo de su monarqua lo concedi tambien sus colonias,
sin embargo de no haberlas incorporado la metrpoli. La
Inglaterra lo concedi desde el principio todas las suyas.
que no sacrific al monopolio de algunas compaas. En.
estas naciones han prosperado como hemos visto la agri-
cultura, las artes, el comercio) la navegadon y las ciencias
baxo un sistema liberal, al paso que nosotros 10 fuimos per
diendo todo por el sistema contrario.
Ni la Catalua tiene que 'temer por su industria y
por sus frutos, ni [as Andalucias por sus aceytes y vinos.
Ellas hallarn en las Amricas un mercado tanto mas ven.
tajoso, quanto mas ellas prosperaren en nmero y calidad
de habitantes, Las Amricas entre los trpicos y la :sep.
tentrioaal en toda su extensin, no puede crear vinos y
aceyces siao en tierras de regado, tan escasas que &0 al..
canzan para el trigo necesario al consumo preferente. Nun-
ca podrn prevalecer en ellas otras fbricas que las ordi-
narias de algodn y lana para el consumo de. los pobres.
Toda la -iodustria sobrante que puede adquirir la metr-
poli por algunos siglos, y :toJos sus frutos de. extraccion
martima, no darn abasto solo el consumo de la Nueva 1
Espaa, si se mejorala condicion de sus habitantes, como
se mejorad necesariamente por el establecimiento de las
referidas providencias.
,Si se quexaren los monopolistas de Mxico, Vera-"
cruz, Cdiz; Barcelona; perrnitales V. M. que se trasladen
Jos puertos nuevamente habilitados, que establezcan en
ellos sus almacenes y factorias ; son despreciables, son ini-
qUOl! sus clamores,
{.a. y para proveer al reintegro del erario por la su-
presin de trieutos y pension de pulperas, y sostener los
gastos extraordinarios del armamento propuesto, podr V.
M.. establecer interinamente mientras se establece el siste-
ma general de contribuciones, Ias tres que siguen.
159
En primer lugar el aumento de quatro reales de
esta monedaen cada libra de tabaco sobre los 'diez i que
corre, y en proporcion pur0s y cigarros. En segundo, el
aumento del des por ciento sobre el seis que se cobra por
el real derecho de alcabala. Estas dos contribuciones pro-
ducirn al ao mas de quatro millones 'de pesos; estn
acompaadas de todas las circunstancias que las hacen mas
tolerables, como se demuestra por el documento produci-
do baxo el nmero 1. Sern recibidas sin murmuracion ni
.inquietud, y se podrn extender todas las dernas ,pro-
vincias de Amrica, modificando la respectiva al tabaco en
-el modo que corresponde los planes respectivos de ad-
.ministracion de este ramo en cada una de ellas. Y en ter-
.cero, -se permitir .generalraenteen el reyno el mexcal
aguardiente del maguey, que est prohibido, excepcin
de algunos pueblos de Guadalaxara y provincias 'nternas
f
y sin embargo se hace un consumo inmenso de centraban-
do. Tiene poco costo, y as podr suplir la pension de seis
pesos barril, que es la sealada la aguardiente -de caa;
y esta que es muy costosa y no soporta esta pensin, se
rebajarn dos ,pesos por- barril, y quedar: -en quarro pesos.
y en esta forma producirn las dos aguardientes mas de
seiscientos mil pesos al ao sobre- 10 que hoy producen: y
habr suficiente con estas tres imposiciones para cubrir los
objetos referidos. .
Dgnese V. M., le .spliccr humildernente, de dis-
pensarme los errores en que tal vez habr incurrido, reci-
biendo en crnbio mi zelo y buen deseo.
Dios guarde V. M. muchos aos en la mayor exl-
tacion y gloria. Valladolid de Michoacan mayo 30 de 1810.
=Manuel Abad Queipo, obispo electo de Michoacan,
21
160
Edicto importante, dirigido evitar la nueV4 anar-,
qua que nos amenaza si no se dividen con equidad
entre deudores y acreedores las daos causados por
la insurreccion, J' no se pone modo y trmino en las
execuciones,
Don ~ n u t Abad Queipo, cannigo penitenciario de
esta Santa Iglesia, obispo electo y gobernador del obis-
pado de Michoacan, todos mis amados diocesanos, quie-
nes Jo contenido en este edicto toca, tocar puede, paz,
y salud en nuestro Se10r Jesucristo.
La cruel, la brbara insurreccion" que nos aflige,
destruyendo la agricultura, la industria y el comercio,
y causando un trastorno universal en todo el reyno, ha
destruido al mismo tiempo y destruye todava las rela-
ciones de justicia que nacen de los contratos segun el
tenor de las leyes preexistentes. Y destruyendo estas re-
laciones ha dado ocasion otras relaciones nuevas, que
definir la sabidura del gobierno, no por leyes y costum-
bres que no existen, sino por los principios de aquella
equidad natural que debe presidir en la reparacin de
los grandes males, dividiendo en todos los contrayentes
el dao inopinado, que no, haban previsto ni pudo tener
infuxo en las convenciones precedentes y que los redu..
xo todos la imposibilidad de cumplir sus respecti-
vos debres,
En efecto, nadie ha podido preveer este espan-
toso suceso, ni menos imaginar la rapidez, la extension,
y la universalidad de sus estragos. Obstruy casi en un
momento todo el giro de la sociedad desde Veracruz
Sonora, y desde Acapu1co al Nuevo Mxico. Degoll
sangre fria una gran porcionde ciudadanos de los mas
interesantes y preciosos. Arruin las rentas del Soberano
I6r
1 d la iglesia, y los capitales de comercio y de habi-
liracion de toda industria rstica y urbana. Puestos en
anarqua los ocho dcimos de la nacion, esa gran ma-
sa de indios y castas, disiparon y devoraron en poco
tiempo toda la riqueza acumulada, los frutos, muebles,
y semovientes de la agricultura, contra la qual se ha exl-
tado su furor de un modo extraordinario de seis me..
ses esta parte fin de impedir<el cultivo de la tierra
por sugestin de los cabecillas del da, cuya abominable
conducta parece que no puede tener otra causa que la
prevlson cierta de que pronto expiarn sus crmenes en
un cadahalso, como los expiaron ya los primeros y prin-
cipales cabecillas que los precedieron, y desean que pe
rezcan todos los dems habitantes por el hambre y por
la peste, que deben seguir la falta de cultura y pro-
ductos de la tierra. Y as estos facciosos, ocupando por
s una porcin de haciendas y quitando los medios de
cultivar las otras, han privado ~ priva", en todo en
la" mayor parte los propietarios- y colonos de su pose-
sion y goce; impedimentos que han extendido del mismo
modo a todas las dernas industrias, giros y comercios de
la sociedad, arruinando todos sus agentes de tal suer-
te que los unos no pueden auxiliar los otros, ni dar
cumplimiento aquellas prestaciones recprocas que es-
taban obligados, resultando por consiguiente tan insolven-
tes y miserables los hombres ricos, prevenidos y pruden-
tes en el manejo de sus intereses, como los de menores
facultades, menos diligentes y expertos en sus negociaciones.
Otro resultado de ~ t trastorno general, que es
por su naturaleza de gravsirnas conseqencias, consiste
en la degradacion del valor de las -propiedades rsticas
y urbanas, el qual durante la insurreccion no puede lle-
gar la mitad del que tenan en ochocientos diez quan-
do ella comenz: y tranquilizado el reyoo se pasarn al.
gunos aos antes que adquieran otro igual. Y afectando
este resultado la execucion de todos los contratos, todo
vendra recaer sobre los propietarios deudores, si la
*
162
autoridad del gobierno no modera los derechos de los
acreedores con una prudente moratoria; pues de otra
suerte dariamos en una guerra forense que destruira los
pocos restos que. se pueden salvar de la guerra civil que
nos consume', cayendo en seqestro y subastacin la ma-
yor parte de las propiedades del reyno con detrimento
incalculable de la agricultura y de la causa pblica.
El derecho cornun y nuestro derecho patrio de-
finen con exactitud quienes deben soportar el dao en
los casos fortuitos, as en los contratos en que los toma
de su cargo el que no estaba obligado ellos, como en
los contratos en que no se expresan: en el primer caso
se guarda la estipulaciou convenio, y sufre todo el da-
o el qU lo tom de su cuenta. Pero en el segundo ca..
so, esto es, quando los contrayentes no trataron expre-
samente .de Jos casos fortuitos, ordinariamente recae el
dao sobre el que es dueo de la cosa deducida en el
contrato: y as-en el arrendamiento de un predio, quan.
QO por caso fortuito se pierde toda la cosecha, el due-
o pierde la renta, y el arrendatario pierde las expen-
sas de cultura y su trabajo, Pero as el derecho comuo
como nuestro derecho patrio, solo tienen poc objeto 105
casos fortuitos comunes. de cOJltingencia que no sea muy acos-
tumbrada, como se expresa la ley de partida; pero no los
casos inslitos muy extraordinarios. Sin embargo los au-
tores se dividen en esta parte fundndose los unos y los
otros en unas leyes del derecho. romano, que todos con-
sideran como orculos, agotando su ingenio para inda..
gar lo que deciden, en vez de ocuparse en. indagar la
razn la justicia de sus decisiones.
Sea, pues, 10 que fuere de esta qesrion, lo cier-
to es, que un caso como el que nos ocupa, que en sus
principios, medios, fines y efectos, no tiene exernptar en
la historia, ni acaso haba sucedido otro igual sobre la
tierra; que ha devastado el reyoo y confundido todas las
relaciones sociales; un caso corno este, repito, no ha te ..
nido ni podido tener nuxo alguno en los contratos pre-
16
3
cedentesi ni ha sido ni es el objeto de las leyes, que se
comprehenden en los cuerpos del derecho cornuu y pa-
trio. Y as la suma de sus grandes estragos se debe di-
vidir, como he dicho, lo mas que sea posible del modo
menos ruinoso al mayor mirnero de los ciudadanos, que
es por consiguiente mas til toda la sociedad. Y mas
hallndose este asunto complicado con otro" que es to-
davia de un orden mas superior, saber, el de la pa-
cificacion general del reyno, el qual no permite que los
agraviados usen de sus derechos contra los malhechores
insurgentes. Por esta consideracin algunos polticos pro.
fundos opinan, que en tales circunstancias es mas til
la sociedad compensar los agraviados por medio de una
conrribucion general, que el permitirles el uso de sus
acciones contra los malhechores.
En este sentido parece que el exceleatisimo seor
virey D Francisco Xavier Vengas ha dictado ya una
providencia verdaderamente benfica, digna de sus luces,
de su patriotismo, de su zelo y de su amor por todos
Jos habitantes- de la Nueva Espaa, inclusos los mismos
insurgentes, quieees persigue reluctante solo por su obs-
tinacion, deseando reducirlos y abrazarlos cordialmente en
la comunion de los dems habitantes fieles, Entonces s
que conocerian ellos y conocera la nacin entera la ex-
tensin de luces y beneficencia del digno gefe que actual.
mente gobierna la Nueva Espaa. Mas entretanto deben
saber todos el contenido de tan saludable disposcion. Or-
den, pues, S. E. que la parte del real fisco no pueda
intentar accin ni demanda alguna contra Jos insurgen-
tes que saquedron la real hacienda en todos sus ramos en
casi toda la extension de la Nueva Espaa, Yo espero que
extender esta prudentsima medida todos los demas da-
os causados por los insurgentes. Espero que en su favor
publicar nuestro prudentsimo y muy piadoso gefe una
amnista general que echando un velo sobre todo lo pa-
sado, facilite estos hombres extraviados y verdadera-
mente infelices el regreso al seno de la madre patria que
16
4
han despedazado tan cruel inhumanamente, tal vez por
error mas bien que por malignidad. Y no dudo que S. E.
se dignar tomar en consideracin y proveer lo que es-
time conveniente acerca de los gravsimos puntos que
quedan indicados.
En este concepto, y deseando dar motivo los
nombres instruidos y bien intencionados para que se ocu-
pen de ello y expongan J la superioridad lo que estimen
mas interesante al bien cornun de la patria en tan cr-
ticas circunstancias, no me detendr en consignar en es-
te edicto mi opinion y sentimientos. Entiendo, pues, que
sern tiles y aun necesarias para la reparacin de los
grandes males que nos afligen las declaraciones siguientes.
la. Que los hombres que han perdido su fortuna por
la insurreccion, podr n hacer cesion de bienes durante
ella y un ao despus que se tranquilice el rey no. (Pa-
rece necesario este trmino para que los hombres pue-
dan decidirse con mas acierto continuar 5U giro con
los bienes restantes y sus responsabilidades, comenzar.
lo de nuevo sin aquellos ni estas, y solo con su inteli-
gencia y opinion.) Hecha la cesion de buena f, queda-
rn libres de toda responsabilidad anterior. El valor de
los bienes cedidos se dividir prorrata de los crditos
que se legitimaren, sin preferencia ni distincin entre los
acreedores hipotecarios y puramente personales; pues to-
dos deben reportar prorrata el dao de la insurrecciono
El descubierto que resulte en crditos asegurados con fia-
dores, se reportar la mitad por los acreedores, y la otra
mitad la pagarn los fiadores, no in solidum, sino en par-
te, como confiadores que no han renunciado el beneficio
de divisin.
2a.. Aquellos que hayan perdido por la insurreccion la
mitad los dos tercios del capital que manejaban y no
quieran gozar del beneficio de la cesin, gozarn del be-
neficio de esperas por el tiempo que dure la insurreccion
y tres aos des pues, entendiendose esta espera por solo
los capitales y no por la renta rditos que estuvieren
165
obligados. Este beneficio aprovechar igualmente los fa-
dores.
3
a
No se proceder contra la voluntad de los due-
os la venta judicial forzada por el mismo tiempo,
esto es, durante la insurreccon y tres aos despus, de
ningun predio rstico y urbano por ningun gnero de er-
ditos de qualquiera naturaleza que sean: y solo se podr
proceder judicialmente en quanto sus productos y ren-
tas. Sin embargo, como en la capital de Mxico, Pue-
bla, Veracruz y Oaxaca no se han padecido los estragos
inmediatos de la insurreccin; tal vez la propiedad ur-
bana conservar en estas ciudades la estimacin que tenia
antes de ella y podr ser el objeto de una excepciono
~ El dao causado por la insurreccin en las hacien-
das arrendadas se dividir en esta forma. El dueo ,re.,
portar solo todo el que se hubiere causado en mquinas,
fabricas, oficinas, cercas, presas, bordos, y qualquiera otra
obra inherente la tierra. El dao causado en aperos y
herramientas, y dernas instrumentos respectivos al cul-
tivo de la hacienda, se dividir por mitad entre el se-
or y el arrendatario. En quanto al mueble, el arreada M
tario soportar solo la prdida de mulas de carga, de ti-
ro, burros, y qualquiera otro animal que le perteneca pri-
vativamente se hallaba marcado con su propio fierro.
y el seor sufrir Solo la prdida que resulte en el ga-
nado que tenia marcado con su propio fierro y que corn-
ponia el pie de mueble de la hacienda, segun el inven-
tario, por el qual hubiese recibido el arrendatario; y en
este pie se deben comprehender las ovejas y cabras, aun-
que no tengan el fierro de la hacienda, si es que no se
acostumbra poner en estas dos especies. Pero si el ar-
rendatario tuviese suyo propio una porcin de ganado
mas del que constitua el pie de la hacienda, ya sea
por haberlo introducido, por haberlo reservado 8e los
productos del ganado de la hacienda, y estuviese uni-
do con ste, marcado con el mismo fierro de la hacien-
da incorporado con el rebao de ovejas y cabras,
166
como ordinariamente se acostumbra, en este caso el da-
o de la insurreccion se reportar por el seor y arren I
datario prorrata de 10 que cada uno tenia, El seor
acreditar su parte por el inventario de la entrega, y el
arrendatario acreditar la suya del modo que mas le con-
venga. El dao causado en los frutos de la hacienda en-
las troxes en el campo, lo reportad rodo el arrenda-
tario; pero el seor perder en proporcion la renta de
cada ao: toda si se hubiesen perdido todos los frutos,
y en parte quando la prdida de ellos fuese tambin par..
cial, Los arrendatarios se estimarn concluidos por la in.
surreccion en todos los C;\SOS que el arrendatario recla-
me sus perjuicios para no dar cumplimiento Jas con-
diciones de contrato.
!/. El dao causado por la insurreccin en los diez-
mos de la iglesia que se hallen arrendados, se reporta-
r por mitad entre la iglesia y todos los participes en eUos y
el arrendatario, Pero si el arrendatario hiciese cesion de
bienes hubiese perecido .en la Insurreccion, corno ha
sucedido muchos de ellos, la parte de esta mitad, que
no pueda cubrirse con sus bienes, la pagarn sus fiado-
res, no in solidum, CO[J)O estn obligados, segun el tenor
de las escrituras, sino en aquella parte que correspon-
da cada uno de 10s confiadores, como si no hubiesen
renunciado el beneficio de divisin. Seria una cosa tnuy
dura y contraria la equidad natural, y en mi concep..
to al bien pblico, si se observasen en la materia las es-
tipulaciones de estos contratos. Esta santa iglesia tiene
arrendados todos los diezmos sugetos de facultad y de
acreditada conducta con fiadores abonados, que renun-
ciaron expresamente los beneficios de execucion y division,
y tornaron de su cuenta, igualmente que los arrenda-
tarios, el dao de los casos fortuitos, no por clasula for-
mulada de escribano, como sucede en otros contratos,
sino por estipulacin formal discutida en el acto del re-
mate, causa de otras dudas precedentes. Esta santa igle-
sia tiene perdidas por la insurreccin en 10s veinte meses
15
7
que van 'corridos de ella, por' 10 menos las tres' quar ..
ras partes de la renta de 808, que debi partirse en di-
ciembre de 810, de 809, 'de 810, de 811 Y de 812: Hay
arrendamientos de veinte y veinte y cinco mil pesos. En
algunos de estos perecieron por la insurreccin el arren-
datario y algunos fiadores con todos sus bienes. Car..
garrnos en este caso un dao tan quantiosc, esto es,
ochenta cien mil pesos sobre el nico fiador que existe
y que ha perdido tal vez al mismo tiempo y por la mis.
rna insurreccin la mitad los dos tercios de su capi-
tal por mas que haya renunciado sus privilegios y ca-
sos fortuitos ~ A la verdad seria una cosa dura y cruel.
63.. El fondo dotal de las iglesias, el de conventos de
regulares de ambos sexs, hospitales, colegios y .capella-
nas, se halla por punto general impuesto rditos en ca-
lidad de censo depsito irregular sobre fincas rsticas
urbanas, y una pequea parte asegurado con fiadores
solamente: y hay tambin otros muchos capitales r.
ditos, asegurados del mismo modo. Siendo diferente la
naturaleza de estos' dos contratos, censo :i depsito, pro...
duce tambin efectos diferentes en casos comunes cur-
so ordinario de la sociedad. Pero yo juzgo que en quan-
to los daos de la insur rece ion se debe estimar el de-
psito como censo, y considerar los acreedores y los
deudores como censualistas y censatarios. Unos I y otros
se deben considerar, por 10 menos en este obispado, en
estado miserable, especialmente la fabrica espiritual de la
catedral, el hospital general, los conventos de religiosas,
y muchos de los regulares, los colegios y reservatorios
.de educacion, y en este concepto dicta' la equidad que
se hagan algunas distinciones entre estos acreedores y
deudores, cuya suerte sea mas menos deplorable, de-
xando los jueces algun arbitrio en la deterrninacion de
la quera de rditos que Se deba pagar, previa instruccion
sumaria, quando los interesados no la transijan entre s..
No obstante parece que se podrn sealar algunas reglas
~ e n e r l e s por exernplo, el juez aumentar la quota de la
22
168
renta proporcin que. sea mayor- la necesidad del acree-
dor y menos infeliz la suerte del Las haciendas
que hall estado estn eh poder Jos insurgentes, tal
vez estarn en mejor estado que las otras quando se re-
cobren: y si- .110 hubieren padecido detrimento considera-
ble, esto es,. un tercio de su valor, el censatario paga-,
r los rditos por entero; pero si hubiese padecido un de.
trimento mayor,' no pagar rdito, alguno pOl; el tiempo
que ha estado despojado de ella; y lo pagar completo
desde que etre en la quieta y pacfica posesin de la
hacienda, pues que puede libertarse de estos rditos fu-
turos, cediendola, 4los acreedores. Las haciendas que han
estado en nca posesin incierta, entrando y .salendo los
insurgentes., Impidiendo su cultivo, robando sus frutos y
ss muebles, en cuyas creunsrancias se halla la J;l1ayor.
parte de las haciendas de tierra fria, si los propietarios
nada hubiesen ,perclbiqo de ellas 00 pagarn rdito
'Jue !fs pacficamente; {Jero si hubiesen percibido
algunos pagarn la quota de rlditos respectiva
ellos. Las haciendas que splo Si,lfrieroq la primera irrup-
cion , cuyo detrimento no llega la tercera parte de su
valor, y que pan quedado disposiclon de sus dueos,
que las han" podido disfrutar en lfi parte, pagarn
los gor enteco, Las mismas dISt'nci9Qe,s SCi deben
observar, ,c't hipotecarios de linc'ls urbanas.. Pe-
ro quando \05 Jprincipales rditos estn asegurados con
fianzas solamente, St los deudores principales solo hubie-
sen perdido por la insurreccion tercio 4e .su capital
y. hubiesen ))odid' F9fl los dos., ter,:
Tos pOJ; .. ero Si hubiesen
perdido la mitad maj,'pr parte de su capital y hubiesen
podido comerciar con el restante, pagarn los rditos eq
proporciona Mas si hubieren sido arruinados de todo
casi del todo, no pagarn rditos y el, descubier-
to que resulte, la mitad la. reportaran los acreedores, y
la otra mitad los fiadores, no in sino en parte,
como si no hubiesen renunciado el beneficio de la divi.,
16()
sion. Pero si fuese un fiador solo, pagar en todo case
la mitad del descubierto.
s Siendo preciso que se pase algun tiempo antes qu
el excelentsimo seor virey pueda resolver sobre los p-ar-
tct1lares referidos 'que exigen 'Profundas discusiones para
decidirse con acierto: y siendo por- otra parte el cornun
de los hombres esclavos de la 'rutina y de las habitudes
de .sus profesiones, es nanrral que la mayor parte de los
jueces y letrados sigan 1<\ corriente de las exeeuciones se-
gun el 1:l1OT de! las escrituras, r
y
causen Jos perjuicios
"que quedan odic.-ados. yJ-. deseando evitarlos en la parte
que me toca, ordeno lo s'guiente. En pi J1er lugar, como
director- y ecnomo snpericr de todos los bienes elesis-
iticos la' JurisL!rcciorrJ'ord7rl<lria del- esta sagrada
mltsa, file reservo e'I :ltso p'lV'ativ& -de la' econ que tiei.
ne la iglesia pata el 'Cobh,: de .os capitales' y venta
zada de las hrpotecas con que' estn asegurados, inhrbien-
do, corno inhibo, los de! la fbrica y
del hospital Jos' rectores, dI.1asl parrquias; a lbs vi(;al..
rios y mayordomos de mon}S; d- .l:ole\- '
gios, capellanes, y qualquiera otro interesado en la per-
cepcion de los i edrtos, de que puedan hacer uso judi-
cial de esta accion sin mi expresa licencra, Ia qual no da-
r mientras que el exceentsimo sefior rvirey no resuelva
cm el asunto lo que esrimre conveniente. En segundo lu-
gar exhoi to y suplico ' los acreedores de estos reditos
y los deudores de ellos, que encarganJose de sus ne-
cesidades recprocas, procuren trausrgirse de buena f acer..
ca de la quota que se debe pagar y recibir, atentas tan
difciles circunst.anclas. Y en tercer lugar declaro, que las
cargas piadosas afectas las capellanas y dernas esta-
blecimientos eclesisticos solo se deben cumplir en pro-
porcin de la renta que se percibiere cada ao.
Dse cuenta al excelennsimo seor virrey con un
exemplar de este edicto, para que se sirva tornar en con-
sideracion los particulares que cornprehende y resolver acer-
ca de ellos lo que fuere de su superka agrado.
it"
17, .
, Dado en Valladolid 19 de mayo d .1812. Se-
llado con el sello de mis armas y refrendado por el in-
frascrito secretado
.NOTA. Supuesta la devastacion universal
l
que na cau-
sado la insurreccin, es cierto que este edicto es el escri-
to mas importante de quantos he dirigido al gobierno. Por-
que si no se divide el dao entre deudores y acreedores;
si no se conceden los primeros algunas moratorias: ,en
suma, si no se pone (Dado y trmino las' execuciones,
caeremos infaliblemente en otra anarqua mas horrenda,
en males mas espantosos que los que estamos sufriendo.
Insurgentes, hombres preocupados: si vosotros hu'"
berais amado la N ueva Espaa otro tanto corno y.() la
he amado y la amar mientras viva; ella seria hoy el pajs
mas feliz; del universo" suplico, estos diez .escri-
tos sin prevenciones odiosas y .en la calma de la razon;
y entonces me tratareis con mas equidad y justicia. Va-
.Iladolld y agosto 16 de ;::: Jl.bad Queipo,
.obspo electo de Mchoacaa.
INDICE.
Representacte sobre la inmunii.od persona! del clero,
reducida por las leyes del nuevo cdigo, en la qua!
se propuso al Rey el asunto de diferentes lryes, que
estabtecidas .barian la base principal de un gobierno
libera] y benfico jhlra l.asAmricas .Y para su me-
trpoli. De! fol. 1 d 6s. .
Representacion nombre de los labradores y comercian-
zes de V.alladolid de Micboacan, /n que se demues-
tran con claridad los gr.auisimos incomienientes de
que se execute en las ,Amricas la real ...cdula.:de 26
de diciembre de .804, sobre enagenacion de bienes
raices y cobro de capitales de capellanas y obras
pias para la cossslidacion de vales FaJ. 66 94.
Escrito presentado D. Masue: Sixtos Espinosa, del
consejo de estado y director nico del prncipe de la
Paz en asuntos de real bacienda, dirigido -ti fitz de
que se suspendiese en las Amricas la real cdula de
26 de diciembre de 804,.. enagenacion de !Ji/!-
nes races y 'Cobro de para la conso-
dacion de vales. Fol. 95' '.2:,
Proclama t losfranceses, en-que se les bace ver la cbo...
cante contradiccion y su conduc-
ta seroit; que sufre el despotismo feroz de Bonapar-
te; y se describe et carcter -de este monstruo. Fe],
113 J2.j..
Representacion al real Acuerdo-de Mxico, como direc-
tor Exmo. Sr. virey Garibay; sobre la necesidad
de aumentar la fuerza militar de este reyno para
manteJJer la tranquilidad pblica, y defenderlo de
una imsasion extraordinaria del tirano de la Eur..
pa, Fol. 124 J 31.
Representacion al Exm Sr. arzobispo 'Virey,
sobre las dificultades de exeeutar la real cdula le
12 de marzo de 8'09, sobre el prstamo intereses
de veinte millones de pesos; en la qual se proponen
los medios de aaxttiar la madre patria, y atender
: la conseroacion de este reyno por medio de contri-
buciones de mas producto y menos perjuicio. Fol. r 32
135.
'Representacion la junta central; en que se reprodu-.
cen los dos escritos del nmero antecedente, y se pro-
ponen medies para socorrer la patria. Fol. 136 141.
Respuesta un? de los vocales de la junta de comer.
cio para realizar el prstamo intereses de veinte
milkmescen que se proponen las dificultades de este
prOj'ectCf y medios diferentes para atender ias ne-
cesidades del estado. Es comprobante del nmero
que antecede. Fol. 142 1ilJt
Representacion a Regencia, en que se des-
de fermentacion que
anunciaba un pr;x{t,!?fl rampimiento, y se proponian
los medios con ''f!,e ig{v?z se 1mbiera podido euitar;
Fol. '149 rs-g-.',,' .'
Edicto importante, dirigido evitar la nueva anarqua
{liJe ncs amenaza, si no se dividen con entre
deudores y acreedores los danos causados por la 1n-
surreccion, y no se p'0ne modo 'l trmino en las ese-
cuciones, Fo). 160 170. .
FE DE ERRATAS.
Pg.
Dice. Lase.
8. 5, las sujetaha las sujetaron
12. 9. por una parte alIglesia por una partela Iglesia
72. 18. tri'piaron triplicaron
77. 23 de Rey del Rey
18. 8. centuatario censuataro
78. 37. se pebe se sebe
79 2. t suma la suma
81: 11. qua! se induoitah/emente qual es indubitahlemente
91. 35. no solo son inagotables no solo no son inagotables
93. 31 e11 la queinsurreccion que en la insarreccion que
96. 1 l. fondo total fondo dotal
19. 30. en que es dificil en que es tan dificil
167, 25. censatarios censuatarios
6 ~ 6. censatario censuatario