Vous êtes sur la page 1sur 40

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur

LA BIBLIOPHILIE BIBLIOPHILIE LA
Sans jamais avoir os le demander

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur

LA LA BIBLIOPHILIE BIBLIOPHILIE
Sans jamais avoir os le demander

Anne Lamort MMIX

Dcrypter les notices de catalogues, p. 7 Les papiers et la justification, p. 9 Les formats, p. 13 La collation, p. 17 Les diffrents types de reliure, p. 21 Les ditions, p. 25 Lillustration du livre, p. 27 Les livres provenance, p. 33 Savoir acheter, p. 37

Anne Lamort Livres Anciens 3, rue Benjamin Franklin 75116 Paris Tl. : 01 42 24 11 41 Courriel : librairie@anne-lamort.com Ouverture du lundi au samedi de 10 h 13 h et de 14 h 19 h

Livres, don prcieux par qui existe le commerce intime des mes ds ce monde, trsor imprissable, si doux acqurir, si facile conserver, soutien de lme fatigue, consolation pour les mauvais jours [], puissiez-vous tre lobjet dune affection vritable et digne de vous ! Puisse le culte de lintelligence renatre et se conserver pur ! Puisse la soif des grandes choses ramener la foule ddaigneuse, qui sloigne, vers vous, source fconde do spanchent la lumire qui grandit toujours et la vie qui ne finit pas ! Gustave Mouravit, Le Livre et la petite bibliothque damateur, 1869.

La bibliophilie est une passion raisonne, dont lapprentissage est long et laborieux sil nest pas second par des conseils amicaux ou professionnels. Ce petit guide a pour objet de faciliter les dbuts damateurs qui ne disposent pas des lumires dun proche ou dun libraire complaisant. Pour les plus connaisseurs, ils auront peut-tre loccasion ici de prciser des notions demeures floues ou quivoques. Pour simplifier cette premire approche, il se limite aux rudiments essentiels en soulignant les critres dapprciation des livres : ditions, gravures, papiers, etc. Nous serons heureux dapporter au cas par cas les prcisions supplmentaires ceux qui souhaiteraient se perfectionner. Nous avons tent de fournir travers quelques ouvrages choisis des exemples concrets qui matrialiseront des discours un peu thoriques. Ils figurent dans des encadrs en regard des explications.

[VOLTAIRE Marie-Franois Arouet, dit]. La Henriade. Paris, Veuve Duchesne, Saillant, Desaint, Panckoucke et Nyon [Imprimerie de Barbou], [1769-1770] ; 2 vol. in-8 de [2] ff., xl-272 pp. ; 316 pp., [2] ff., reliures de lpoque, maroquin rouge, trois filets dors en encadrement sur les plats, dos nerfs finement orns aux petits fers, roulette intrieure, tranches dores. Premier tirage de cette remarquable illustration de Charles Eisen. Frontispice, titre grav avec le portrait de Voltaire, 10 figures hors texte et 10 vignettes, le tout grav sur cuivre par Longueil daprs les compositions dEisen. Voltaire avait t sduit par les dessins quEisen avait composs pour cette dition. Les diteurs ont plac en tte du premier volume la lettre que le philosophe a adresse lillustrateur : Je commence croire, Monsieur, que la Henriade passera la postrit en voyant les estampes dont vous lembellissez. Lide et lexcution doivent vous faire galement honneur. Je suis sr que ldition o elles se trouveront sera la plus recherche. Cohen, 1026. Splendide exemplaire en maroquin rouge attribuable avec certitude Derome dont on retrouve certains motifs. Toutes les figures sont en tirage avant la lettre. Condition on ne peut plus bibliophilique pour cet ouvrage.- Minuscule restauration une coiffe.

Chez les libraires classiques, les notices de catalogues sont rdiges selon les e sicle. Les modernes ont rgles bibliographiques audeXIX Chez les libraires classiques, dictes les notices catalogues sont rdiges selon les e tendance adopter des prsentations htroclites pour personnaliser leurs sicle. Les modernes ont rgles bibliographiques dictes au XIX catalogues, mais des comme nous faisons partie de la faction des anciens tendance adopter prsentations htroclites pour personnaliser leurs dans cette petite guerre des faisons styles, partie cest la traditionnelle catalogues, mais comme nous deprsentation la faction des anciens que nous allons dcrire. dans cette petite guerre des styles, cest la prsentation traditionnelle que Une notice se prsente en deux parties visuellement spares : nous allons dcrire. Une notice se prsente en deux parties visuellement spares : Le premier pav de texte reprend les indications figurant sur la page de titre, puis donne une description neutre de la composition livre. Ces Le premier pav de texte reprend les indications figurant sur du la page de renseignements ne peuvent donc gure varier dun rdacteur lautre. titre, puis donne une description neutre de la composition du livre. Ces On trouve dans lordre : renseignements ne peuvent donc gure varier dun rdacteur lautre. On - Le nom de lauteur. Il figure entre crochets si louvrage est anonyme trouve dans lordre : (lidentit lauteur Il nest pas rvle sur la page de titre). est anonyme - Le nom dede lauteur. figure entre crochets si louvrage - Le titre du livre, reproduit tel sur quil est imprim, (lidentit de lauteur nest pas rvle la page de titre). avec lorthographe fantaisiste simplement ancienne de lauteur ou du typographe. - Le titre duou livre, reproduit tel quil est imprim, avec lorthographe - Le lieu ddition etancienne le nom de de lauteur lditeur, italique, suivis de la date fantaisiste ou simplement ou en du typographe. ddition. A nouveau, ces de mentions napparaissent sur de le feuillet - Le lieu ddition et le si nom lditeur, en italique, pas suivis la date de titre, on les place entre crochets. ddition. A nouveau, si ces mentions napparaissent pas sur le feuillet de - Viennent ensuite format du livre, sa collation et la description technique titre, on les place entrele crochets. de la reliure en commenant les plats, le dos, doublures ventuelles - Viennent ensuite le format du par livre, sa collation et les la description technique et lesreliure tranches. La signaturepar du les relieur, sur la ventuelles reliure ou sur de la en commenant plats,si leelle dos,apparat les doublures et le feuillet blanc, est la italique et entre parenthses. les premier tranches. La signature duplace relieur, si fin, elleen apparat sur la reliure ou sur le premier feuillet blanc, est place la fin, en italique et entre parenthses. Le pav infrieur livre les commentaires subjectifs du rdacteur en du gnral particulier, ce qui permet au daccder progressant Le pav infrieur livreau les commentaires subjectifs dulecteur rdacteur en rapidement linformation recherche progressant du gnral au particulier, ce: qui permet au lecteur daccder - en premier lieu des renseignements sur ldition, le texte, lillustration, rapidement linformation recherche : lauteur, enlieu commenant par ce qui semble le plus important. - en premier des renseignements sur ldition, le texte, lillustration, la fin la description des particularits notables de lexemplaire prsent : lauteur, en commenant par ce qui semble le plus important. provenances, type de reliure, dfauts ventuels, etc. - papier, la fin la description des particularits notables de lexemplaire prsent : papier, provenances, type de reliure, dfauts ventuels, etc. Les notices o les commentaires se trouvent dans le dsordre sont lire car se on trouvent ne sait pas diffrencier ce sont qui est Lesparticulirement notices o lesardues commentaires dans le dsordre caractristiqueardues de toutlelire tirage ce ne qui sait relve uniquement dece lexemplaire, particulirement careton pas diffrencier qui est c'est--dire de caractristique de lobjet tout le individuel. tirage et ce qui relve uniquement de lexemplaire, c'est--dire de lobjet individuel.

Dcrypter les les notices notices de de catalogues Dcrypter catalogues Dcrypter les notices de catalogues

LA CROIX [Jean de PRESCHAC de (?)]. La Guerre comique, ou la Dfense de lcole des femmes. Genve, Jules Gay, 1868 ; in-12 allong de 2 ff. bl. viii-71-[1] pp., 1 f. bl., reliure de lpoque vlin blanc rabats, deux filets dors en encadrement sur les plats, dos lisse orn de filets dors, pice bordeaux, tte dore (Gruel). Pice trs rare du XVIIe sicle, rimprime dans la Collection moliresque. Elle est publie par Paul Lacroix qui explique dans la notice bibliographique quelle ne fut jamais reprsente. Cest une dfense trs spirituelle et trs sense de lEcole des femmes. Cest aussi un rsum de toutes les opinions pour et contre . Tirage 102 exemplaires dont 96 sur Hollande et 4 sur Chine. Un des 2 exemplaires de tte imprims sur peau de vlin, lgamment reli par Gruel. Gay, Bibliogr. des ouvrages relatifs lamour, aux femmes et au mariage, II, 439.


GONCOURT Edmond de. La Saint-Huberty, daprs sa correspondance et ses papiers de famille. Paris, E. Dentu, 1882 ; in-12 carr de [2] ff., 258 pp., [1] f., reliure du temps demi-veau blond coins, filet dor, dos lisse orn en long de motifs froid, tte dore, couverture conserve (Randeynes). Ravissante dition originale du texte, mise en valeur par les eaux-fortes : frontispice grav de Lalauze, en-tte et cul-de-lampe gravs par Henriot, encadrements floraux toutes les pages gravs par Maulle daprs Pallandre. Edmond de Goncourt, lhistorien de la femme au XVIIIe sicle, relate la carrire de la Saint-Huberty, clbre chanteuse dopra sous Louis XVI. Fac-simil hors texte. Un des quelques exemplaires de tte imprims sur papier de Chine (Vicaire en annonce 25). Il contient 2 tats du frontispice : en noir sur Chine et en spia sur Hollande.- Dos peine clairci. Vicaire, III, 1062.

Sans se lancer dans des explications trop techniques sur le papier, il faut Sans sece lancer dans des explications troppar techniques sur le papier, il faut rappeler quon entend en bibliophilie grands papiers, autrement rappeler ce quon entend en bibliophilie par grands papiers, autrement e mais dans de rares cas, les appels exemplaires de tte. Ds le XVI sicle dans de rares cas, les appels exemplaires de tte . Ds commandaient le XVIe sicle mais libraires-diteurs ou les auteurs limprimeur quelques libraires-diteurs ou les auteurs commandaient limprimeur quelques exemplaires spciaux tirs sur peau de vlin ou sur papier de couleur pour les exemplaires spciauxou tirs sur proches, peau de vlin ou sur papier dertribution couleur pour les offrir des protecteurs des ou pour orner contre des offrir des protecteurs ou des proches, ou pour orner contre rtribution des bibliothques princires. Ces particularits de tirage sont demeures trs bibliothquesjusqu princires. particularits de mode tiragedes sont demeures trs e sicle. La illustrs destins occasionnelles la finCes du XVIII e sicle. La mode des illustrs destins occasionnelles jusqu la fin du XVIII aux bibliophiles la fin de lancien rgime sest accompagne de lhabitude, auxces bibliophiles la fin de lancien rgime sest accompagne de lhabitude, pour livres, de distinguer une partie des destinataires prestigieux en leur pour ces livres, de distinguer une partie des destinataires prestigieux leur fournissant des exemplaires imprims sur des papiers plus grands et de en plus fournissant des exemplaires imprims sur des papiers plus grands et de plus fort grammage (do lexpression grand papier). Comme le texte occupait fort grammage grand papier ). Comme le texte occupait toujours la mme(do placelexpression au centre de la page, les marges sen trouvaient toujours la mme place au centre de la page, les marges sen trouvaient agrandies, do le rflexe pavlovien des bibliophiles de rechercher des agrandies, o do rflexesont pavlovien des bibliophiles de rechercher des exemplaires lesle marges importantes. Mais le vritable essor des exemplaires o les marges sont importantes. Mais le vritable essor des tirages de tte se situe vers 1830, avec lapparition du papier de cellulose puis tirages de tte se situe vers 1830, avec lapparition du papier de cellulose puis de la machine papier continu qui permettaient des tirages grand nombre de des la machine papier continu permettaient des de tirages grand nombre pour cots modiques. Le livre,qui jusqualors produit luxe,tant devenu pour des cots modiques. Le livre, jusqualors produit de luxe, tant devenu populaire, il fallait crer une nouvelle race de livres pour contenter llite. populaire, il fallait crer une nouvelle race de livres pour contenter llite. Tout en continuant favoriser la profusion des tirages ordinaires, les diteurs Tout en continuant favoriser la profusion des tirages ordinaires, les diteurs organisrent la raret et systmatisrent peu peu les tirages en grands organisrent raret systmatisrent peu la peu les tirages grands papiers pour leslalivres deet bibliophilie, les illustrs, littrature. Onen appelle papiers pour les livres de bibliophilie, les illustrs, la littrature. On appelle aussi ces tirages particuliers des tirages de tte car ils taient en principe aussi ces particuliers tirages dedimprimerie tte car ils taient en encore principe imprims entirages premier, alors que des les caractres navaient imprims en premier, alors que les caractres dimprimerie navaient encore pas subi dusure. pas subi dusure.

Les papiers et la justification Les Les papiers papiers et et la la justification justication

La peau de vlin. Peau de veau mort-n, blanche et fine. Au XIXe sicle, La peau de vlin. Peau de veau mort-n, blanche et fine. Au XIXe sicle, certains diteurs imprimaient 1, 2 ou 3 exemplaires sur ce support

Par ordre de raret (et de cot) on trouve : Par ordre de raret (et de cot) on trouve :

Le papier de Chine : papier trs mince et sans consistance, fabriqu base Le papier de Chine : papier trs minceil et sans consistance, fabriqu base de bambou. Dune teinte lgrement grise, laisse apparatre des fibres fines

certains diteurs imprimaient 1, 2 ou 3 exemplaires sur ce extrmement onreux, rservs souvent lauteur, lditeur ou support un extrmement onreux, rservs souvent lauteur, lditeur ou un souscripteur averti. souscripteur averti. de bambou. teinte lgrement grise,avec il laisse apparatre des fines ressemblant Dune des cheveux. Il prend lencre nettet et offre le fibres meilleur ressemblant des cheveux. Il prend lencre avec nettet et offre le meilleur support pour les gravures. Sa finesse permet de faire relier un grand nombre gravures. finesse permet de faire relier un grand nombre desupport feuilletspour dansles des volumes Sa minces et lgants. de feuillets dans des volumes minces et lgants.

SUARS Andr. Cressida. Paris, Emile-Paul frres, 1913 ; in-12 de [4] ff., iv-188 pp., reliure de lpoque, demi-maroquin rouge, dos lisse, tte dore, couverture et dos (G. Chiroux. rel).
dition originale de lune des pices en prose de Suars les plus russies. Un des 15 exemplaires de tte imprims sur papier imprial du Japon, seul grand papier avec 35 exemplaires sur Hollande. Trs minimes raflures aux charnires.

MORAS Jean. Les Stances. Paris, Mercure de France, 1906 ; in-12 de [1] f. bl., frontispice, 214 pp., reliure de lpoque, demi-maroquin rouge coins, dos nerfs, tte dore, couverture et dos (Canape). Premire dition collective des 6 premires Stances. Les deux premiers livres taient parus en 1899, les quatre suivants en 1901. Dabord promoteur du symbolisme, le pote se tourna ensuite vers lcole romane avec les Stances. Un septime livre, posthume, parut en 1910.- Portrait frontispice par A. de la Gandara. Un des 12 exemplaires sur papier de verg de Hollande (n3). Huit Japon ont aussi t tirs.

[LE NOBLE Alexandre]. La Rapinide ou lAtelier, pome burlesco-comicotragique en 7 chants, par un ancien Rapin des ateliers Gros et Girodet. Paris, Barraud, 1870 ; in-8 de [2] ff., 62 pp., [2] ff., reliure de lpoque maroquin citron, trois filets dors en encadrement sur les plats, dos nerfs orn petits fers, pice noire, dentelle intrieure avec oiseaux, cureuils et branchages, tranches dores, couverture illustre et imprime (All). Trs spirituel ouvrage voquant les traditions de farces et de facties chez les tudiants des Beaux-Arts Paris. Lauteur avait tudi la peinture dans les ateliers de Girodet et de Gros.- Deuxime dition, la premire illustre. Loriginale navait t tire qu quelques exemplaires en 1838, pour les camarades datelier. Frontispice, 7 figures hors texte et 7 vignettes, le tout grav leau-forte par Henri Somm ; 10 en-ttes et 10 culs-de-lampe gravs sur bois par le mme artiste.Vicaire, V, 207. Un des 20 exemplaires de plus grand format imprims sur papier de couleur (celui-ci, jaune, numrot 16). Il est trs bien reli en maroquin citron par All, et parfaitement conserv.

10

Le papier du Japon : aussi recherch que le Chine, il est fabriqu avec de lcorce de mrier. Il offre un aspect lisse et nacr et une exceptionnelle rsistance. En gnral un peu pais mais trs lger, il est soyeux au toucher et dune teinte dore plaisante lil. Attention ne pas y porter dannotations, mme au crayon, car il seffiloche sous une gomme.
fabrique) : mis au point par Baskerville vers 1750, il imite la peau de vlin, blanche et lisse. Trs utilis durant les premires dcennies du XIXe sicle pour les exemplaires de tte, il est assez sujet aux rousseurs quand il a t fabriqu dans ces priodes.

Le papier vlin (parfois appel Whatman, mais cest une marque de

courant ; il est devenu au cours du XIXe sicle un papier de luxe par comparaison avec le papier de bois friable qui se dtriore rapidement. En transparence, on distingue des vergeures (do le nom commun verg) et des pontuseaux, marques horizontales et verticales laisses dans la texture par le treillis mtallique des formes papier. Il est aujourdhui utilis pour les tirages de tte en littrature, mais peu pour les illustrs car les diffrences de niveau du papier perturbent luniformit de la gravure.

Le papier verg : ctait jusquau XVIIIe sicle le papier chiffon le plus

rose, jaune, vert bleu ou mme rouge. Les diteurs ont souvent fait concider le thme du livre avec la symbolique des couleurs : facties sur le cocuage en jaune, livres sur les femmes et lamour en rose, sur la nature en vert, etc. Les livres anciens imprims sur papiers de couleurs sont rares et recherchs ; en revanche certains auteurs ou diteurs ont parfois abus de ces ficelles au XXe sicle, dvalorisant ainsi eux-mmes leur production, ainsi des romans de Colette par exemple.

Les papiers de couleur : ce sont en gnral des papiers vlins teints en

Enfin des essais isols et fantaisistes, parfois trs russis, apparaissent de


loin en loin : livres imprims sur soie Lyon, imprims sur papier vgtaux intgrant des fleurs sches, etc. Il y a quelques annes, se trouvait dans nos rayons un livre sur lquitation imprim sur peau dne


11

Justification des mes bretonnes par Camille Mauclair, dition Piazza, 1907

TRVOUX. Dictionnaire universel franois et latin, vulgairement appel Dictionnaire de Trvoux, contenant la signification & la dfinition des mots de lune et lautre langue Paris, La Compagnie des Libraires Associs, 1771 ; 8 vol. in-folio reliures de lpoque, veau marbr, dos nerfs orns, pices caramel et rouges, tranches marbres. Dernire dition, complte et refondue, de ce dictionnaire considr comme : le plus imposant difice quait lev la lexicographie franaise (Mator, Histoire des dictionnaires franais pp. 94-95). Soucieux de rpondre au Journal des Savants cr par les Jansnistes, les Jsuites entament en 1701 la publication dun priodique imprim Trvoux : les Mmoires de Trvoux. Trs vite, les imprimeurs de la ville sous la protection du duc de Maine dcident de runir ces mmoires en un unique ouvrage drudition linguistique : le Dictionnaire de Trvoux. Le septime volume contient un supplment pagination spare intitul : Dictionarum universale latino-gallicum. Dchirures sans gravit qq. ff. ; aprs une erreur du relieur, il manque un feuillet au tome III et le feuillet 267-268 se trouve en double.- Quelques dfauts aux reliures comme toujours pour ces gros volumes trs utiliss, mais lensemble reste plaisant lil.

12

La justification. Ce feuillet imprim au dbut ou la fin dun livre dtaille le tirage en indiquant le nombre et la nature des grands papiers (parfois aussi le nombre et la nature du tirage ordinaire). Ces indications apparaissent chez Didot vers 1800, premier diteur produire des grands papiers pour presque toutes ses publications, et se sont systmatises vers 1880. Le plus souvent, il ny a de justification que lorsquil y a un tirage en grand papier. Ces informations permettent de juger si lditeur a surexploit le filon : au-del de 100 exemplaires sur un papier donn, lintrt pour celui-ci diminue sil y en a dautres plus petit nombre et se reporte sur le papier le plus rare, pendant que le tirage ordinaire perd lui presque toute valeur. Le volume est dit justifi lorsquil porte un numro la main ou au composteur.


Les formats formats Les
La dsignation des formats est le premier cueil qui attend le nophyte la lecture des catalogues. Cette difficult peut tre rapidement leve : aprs limpression, le livre se prsente en feuilles que lon plie jusqu 24 ou 32 fois pour en constituer des cahiers. Le nom du format renseigne sur le nombre de pliures.

In-plano : cest la plus grande des dimensions. Les feuilles sortant de limprimerie sont relies plat, non plies, dans toute leur hauteur. Elles sont en gnral montes sur onglets, c'est--dire sur des languettes qui permettent dattacher la feuille au corps du volume sans avoir perdre quelque chose de la marge. Seul longlet sera pli et perc pour la couture. Les livres au format in-plano sont rares car leur taille les rend difficiles manipuler et ranger. Il sagit presque toujours datlas ou douvrages darchitecture. In-folio : cest la taille classique du grand livre : la feuille dimprimerie y est simplement plie en deux et les cahiers sont donc composs de 2 feuillets (4 pages). Ce format est galement utilis pour les atlas, pour les dictionnaires, pour les livres planches et pour les grands ouvrages de luxe dhistoire ou de littrature.

13

LEQUIEN DE LA NEUFVILLE. Histoire gnrale du Portugal. Paris, Anisson, 1700 ; 2 vol. in-4 de [8] ff., 10 pp., [2] ff., 626 pp. [12] ff. ; [1] f., 608 pp., [7] ff., veau mouchet de lpoque, dos nerfs orn, pices rouges, tranches rouges. dition originale, seule parue et peu commune. Cest la premire histoire du Portugal publie en France, car elle tait jusqualors toujours mle celle de lEspagne. Louvrage couvre la priode du XIIe au XVIe sicle. Il contient dintressantes recherches historiques sur les colonies du Portugal et dans le tome II une histoire du Brsil.- Garraux, Bibliographie brsilienne, p.160.- Chadenat, 5568. Louvrage est orn de 2 vignettes de titre, dun portrait de Pierre II, roi du Portugal, de 22 vignettes de chapitre histories, de 21 lettrines et de 21 culs-delampe, le tout grav sur cuivre. Lexemplaire porte une notre manuscrite lencre date 1814 : Bibliothque Durville, succession dHenriette Rabodange[s], marquise de la Fert . Familles de lOrne, les maisons Dumont-Durville et Rabodanges taient cousines.

MALO Charles. La Volire des dames. Paris, Louis Janet, (vers 1824) ; in-24 de 197 pp., cartonnage vert pomme de lditeur, plaque dore en encadrement, dos lisse orn dune roulette, tranches dores, tui avec dcor lidentique. Ravissant livre dtrennes consacr aux oiseaux domestiques. Titre-frontispice et 11 planches. Les figures sont graves daprs les dessins de Bessa et trs bien aquarelles lpoque. Etui peine frott, sinon cartonnage de toute fracheur.- Grand-Carteret, les Almanachs franais, n 500.

CHAR Ren. Homo Poeticus. [Paris, Pierre-Andr Benot, 1953] ; minuscule (65 x 57 mm) de 2 ff. bl., 4 ff., 2 ff. bl., broch, couverture grge imprime. dition originale de toute raret de cet hommage rendu Miro par Ren Char. Elle est orne en frontispice dun dessin de Miro et trs bien imprime par PierreAndr Benot, dit PAB. Tirage 60 exemplaires numrots (n54).- Parfaite conservation. Les livres raliss par P.-A. Benot, n 210.

14

In-4 : dune dimension honorable, le livre est compos de cahiers de 4


feuillets par feuille (8 pages). Pour les anciens, cest la taille classique du livre noble : sciences anciennes, voyages, textes que lon veut honorer par une prsentation prestigieuse. Au XXe sicle, cest le format standard des illustrs modernes. originales de textes littraires et historiques sans prtention bibliophilique. La feuille dimprimerie y est plie en huit et prsente 16 pages par cahier.

In-8 : cest le format moyen, le plus souvent utilis pour les ditions In-12 : on arrive ici dans les formats conomiques, rservs souvent aux

rditions imprimes sans soin et dont les textes sont en gnral destins aux couches plus modestes. Ils ont t considrs ds lorigine de limprimerie comme nos livres de poche actuels. Cest aussi pour, des raisons pratiques, le format de beaucoup de livres religieux. Lorsquun un libraire dcouvre une bibliothque ancienne constitue de volumes in-12, il sait dun coup dil quil na que peu de chances de dcouvrir une ppite. Il y a cependant quelques exceptions en littrature lorsque lauteur navait pas encore le statut de grand crivain au moment de la parution : les Penses de Pascal, les Fables de La Fontaine, Madame Bovary de Flaubert, Du ct de chez Swann de Proust, le Voyage au bout de la nuit de Cline sont parus au format in-12.

In-16, in-24 et in-32 : ce sont des livres de trs petite hauteur (entre 7 et 12 cm), au contenu en gnral allg . On les a multiplis au XIXe sicle lusage des dames et des enfants. Cest aussi le format de nombreux almanachs galants, dabrgs, de recommandations morales. Les minuscules ou livres nains sont des volumes dont la hauteur nexcde pas 70 mm. Ils sont en gnral imprims en caractres microscopiques et reprsentent des prouesses de typographie ou de reliure. Leur valeur est inversement proportionnelle leur taille, le format timbre (environ 20 mm) tant le plus recherch.
Afin dtre bien familiaris avec ces termes, il faut se rappeler que la hauteur des livres est inversement proportionnelle au chiffre indiquant le format. Une subtilit complique lgrement la tche du nophyte : la technique papetire se perfectionnant, la taille des feuilles a augment, passant dune hauteur denviron 50 cm en 1500 90 cm au XIXe sicle. Aussi, un in-4 du XVIe sicle peut tre plus petit quun in-8 du XIXe sicle. Enfin, les relieurs ont procd des coupes plus ou moins svres dans les marges et parfois,

15

[MENESTRIER Claude-Franois]. LEntre solennelle dans la ville de Lyon de Monseigneur lminentissime cardinal Flavio Chigi... Lyon, A. Fumeux, 1664 ; infolio de 120 ff., reliure de lpoque maroquin rouge la Duseuil, tranches dores. Trs rare ouvrage clbrant larrive Lyon du lgat du Pape. Il est dcor de plusieurs centaines darmoiries graves sur cuivre mles au texte. Le livre relate laccueil princier rserv au cardinal Chigi, envoy vers Louis XIV aprs un grave incident diplomatique : un bataillon corse au service du Vatican avait en effet attaqu la suite du duc de Crqui, ambassadeur Rome, faisant plusieurs morts. Aprs un loge pompeux du paysage et du climat du Lyonnais, des Jsuites, de la pit des habitants, Menestrier fait connatre le blason, le nom et les qualits des prlats et seigneurs de la suite du lgat et de la noblesse lyonnaise (Monfalcon, Histoire de la ville de Lyon, p. 775.). Exemplaire conserv dans son luxueux maroquin rouge de lpoque, au prestigieux pedigree : certainement reli avec luxe pour un notable lyonnais, le volume a ensuite appartenu Jacques Magniat de Conflans, greffier du greffe civil de Lyon vers 1750 (ex-libris hraldique) ; un exemplaire en tout point similaire est dcrit dans le catalogue de la bibliothque du baron Taylor, Ire partie, 1848, n 2178 ; enfin lexemplaire a appartenu Joseph Renard, bibliophile lyonnais qui est aussi lauteur dune bibliographie du pre Mnestrier. Saffroy donne une collation en 121 ff., notre exemplaire en a 120. La bibliothque de Lyon possde plusieurs exemplaires de ce livre qui na pas de pagination car il est constitu de petites parties indpendantes les unes de autres. Ils ont souvent une collation particulire : un exemplaire en 80 ff., deux en 119 ff., un en 121 ff. Le feuillet manquant est une planche replie.- Quelques traces dhumidit.

16

lil, on croit avoir affaire un volume in-12 alors quil sagit dun in-8 dont les marges sont trs rduites. Un tableau approximatif donnera une ide des hauteurs en mm : XVIe sicle XVIIIe sicle XIX-XXe sicles In-plano 500 700 900 In-folio 320 500 650 In-4 230 300 400 In-8 150 200 280 In-12 120 140 200


La La collation collation
lment fondamental matriser, la collation nest pas un petit en-cas dguster sur le pouce mais le premier contact physique qui rapproche le livre de son nouveau possesseur. La collation (ou plus rarement le collationnement) consiste vrifier que tous les feuillets de texte ou hors texte prvus dans ldition sont bien prsents dans lexemplaire. Certains feuillets dsertent leur habitat plus souvent que dautres : les fauxtitres (feuillet qui prcde le feuillet de titre, sur lequel ne figure aucune autre indication que lintitul de louvrage ; voir dans ce livret, premier feuillet). Considrs comme inutiles, ils ont t trs souvent ngligs par les relieurs anglais en particulier ; les feuillets de titre, lorsquon a voulu faire disparatre sans mnagement un cachet ou une quelconque marque de provenance ; les figures, parfois retires pour truffer ou complter dautres livres, pour les encadrer ou parce quon les a juges licencieuses ; plus rarement il peut manquer des pices prliminaires, prfaces, liste de souscripteurs, privilges, etc., voire des cahiers entiers lorsque, par la ngligence du fournisseur ou ltourderie du relieur, ces feuillets spars de la fratrie ont t abandonns sur un coin de table. Le ou les feuillets derrata, imprims aprs le texte, manquent galement assez souvent.

17

COHEN Henry. Guide de lamateur de livres vignettes et figures du XVIIIe sicle. Paris, Rouquette, 1880 ; grand in-8 de xiv pp., [1] ff., 592 colonnes, reliure de lpoque, demi-maroquin chocolat coins, dos nerfs, tte dore (Thivet). Quatrime dition, corrige et augmente, de cette bibliographie indispensable tout collectionneur de livres figures. Elle contient les collations, les remarques de tirage et des commentaires critiques aviss. Elle cite aussi les plus beaux exemplaires connus de toutes les ditions rpertories. Lettrines et vignettes de titre. Exemplaire bien reli.


DERME Louis. Les ditions originales des romantiques. Paris, Ed. Rouveyre, [1887] ; 2 vol. grand in-8 de [2] ff., xvi-224 pp.; [2] ff., pp. 225-452, reliures de lpoque demi-chagrin brun coins, dos lisses orns en long, ttes dores, non rogns, couvertures ornemente en couleurs et dos. dition originale. De la collection dirige par Rouveyre Causeries dun Ami des livres. Intressant et bien document, louvrage est en effet plus une causerie biobibliographique sur les auteurs romantiques quune documentation technique raisonne. Tirage 800 exemplaires, tous sur beau papier verg de Hollande et numrots (n361). Mors lgrement frotts.

18

Pour vrifier la collation, il est prfrable de disposer dune bibliographie qui donne la composition exacte du livre. Ces rpertoires sont innombrables et quadrillent tout le champ du savoir : par sujet, par genre, par sicle, par lieu dimpression, etc. Indispensables aux libraires, ils sont aussi utiles aux amateurs car ils donnent non seulement les collations mais aussi des commentaires critiques objectifs. Si on manque de rfrences, on peut toutefois se fier quelques constantes : souvent le titre et le faux-titre nentrent pas dans la pagination ; les feuillets prliminaires sont en gnral pagins en chiffres romains et doivent sauf exception se trouver en nombre pair ; le corps de louvrage est en gnral pagin en chiffres arabes et il est alors facile de vrifier que tout se suit, mme sil y a parfois de petites erreurs de numrotation. La collation scrit ainsi : f. pour feuillet, ff. pour feuillets ; p. pour page, pp. pour pages. Si les feuillets (recto et verso) ne sont pas chiffrs, si les pages (recto ou verso) ne sont pas pagines, labrviation est place entre crochets. Afin de doubler cette vrification, on peut galement suivre les signatures et les rclames : Les signatures sont la rfrence donne chaque cahier : a, b, c, etc. Cette signature figure au recto de chaque feuillet, en bas droite de la page. Si on est en prsence dun volume in-8, chaque cahier est compos de 8 feuillets, mais seuls les 5 premiers sont signs, par exemple de bi bv. Pour un in-4 seuls les 3 premiers sont signs et les 8 premiers pour un in-12. Les rclames sont des traits dunion entre deux cahiers : pour faciliter le reprage des brocheurs parfois illettrs (chargs dassembler les cahiers dans le bon ordre afin de former le volume), les diteurs faisaient imprimer en bas de la dernire page dun cahier le premier mot du texte du cahier suivant. Chaque cahier rclamait donc sa suite On ne saurait trop conseiller aux amateurs exigeants de ne pas se laisser tenter par des exemplaires incomplets au motif quils sont moins chers, sauf si la raret est telle quil faut se contenter des paves. Cest le cas pour les incunables et certains livres du XVIe sicle qui en dpit dventuelles imperfections intressent malgr tout des bibliophiles clairs.

19

[BIBLE]. Biblia dat is De Gantsche H. Schrifture, vervattende alle de Canonijcke Boecken des Ouden en des Nieuwen Testaments... Dordrecht, Hendrick et Jacob Keur, Amsterdam, 1682 ; 4 parties en 1 vol. in-folio de [20] ff., 302 pp. ; [2] ff., 134 pp. ; [12] ff., 164 pp. ; [2] ff., 66 pp., reliure de lpoque vlin ivoire, deux filets froid sur les plats, fleuron froid avec cabochon de mtal serti au centre, coinons et fermoirs de mtal cisel, dos nerfs muet. Premier tirage de cette Bible protestante illustre, imprime sur deux colonnes en caractres gothiques. Les troisime et quatrime parties possdent un titre propre. Titre-frontispice et 6 planches doubles, imprimes au verso et montes sur onglets, le tout finement grav daprs Daniel Stoopendaal (1672-1726) : mappemonde avec les globes de Copernic et aux coins de la planche une reprsentation allgorique des quatre lments ; carte du Paradis accompagne de scnes de la Gense ; carte de lExode des Juifs ; plan de Jrusalem ; carte dIsral ; carte de lAsie mineure. Le premier tirage de ces planches se distingue par la prsence de dieux paens (Zeus, Posidon, Demeter) sur la premire planche. Aprs des plaintes, lditeur les fit disparatre dans les tirages postrieurs. Bel exemplaire dans sa spectaculaire reliure en vlin orne de ferrures ciseles. Petite brlure avec perforation aux premiers ff. Quelques mouillures marginales sans gravit. Dos et gardes refaits, quelques petits manques aux cabochons.


MAINARD Edmond. Notice historique sur les officiers-magistrats de police. Paris, Dentu, 1862 ; in-12 de [2] ff., 104 pp., reliure de lpoque, chagrin vert Empire, encadrement de trois filets dors sur les plats, chiffre LM couronn au centre, dos nerfs orn de filets et de couronnes dors, roulette intrieure dore, gardes de soie verte, tranches dores. dition originale de toute raret. Lauteur, de son vrai nom Edmond Fontille, commissaire de police des communes de la Seine, espre redorer le blason de la police, mal juge par lopinion. Un des quelques exemplaires sur papier fort. Reliure au chiffre prsum de Lucien, prince Murat (1803-1878), second fils de Joachim Murat et de Caroline Bonaparte. Le chagrin vert est caractristique du matriau employ dans latelier de Despierres, relieur de la famille impriale.

20

La La reliure reliure
Aprs limpression, le livre se prsente en feuilles que lon plie en cahiers, eux-mmes cousus ensemble (autrement dit brochs). Ils sont alors recouverts dune couverture en papier, imprime ou non, colle par le dos. Parfois laiss dans cette relative nudit, le volume tait jusquau XXe sicle plus souvent recouvert dune reliure qui en facilitait la manipulation et favorisait la conservation. Une reliure se compose de deux plats de cartons recouverts de matriaux dont les qualits et les utilisations diffrent :

Le cartonnage : en gnral recouvert de papier reliure ou de percaline


(toile fine enduite dun apprt). Cest la reliure conomique des XIXe et XXe sicles, recherche toutefois lorsquelle est dcore de fers spciaux par lditeur, et lorsquelle est bien conserve car cette matire est fragile.

Le vlin ou le parchemin : parfois cartonn, parfois souple, cest le matriau conomique des XVIe et XVIIe sicles. Pour rendre les vlins plus attractifs, les ateliers hollandais les recouvraient entirement de motifs froid ornementaux ou figuratifs. En France et en Italie, les beaux exemplaires relis en parchemin taient orns la feuille dor. Ces reliures dites estampes froid et en vlin dor sont aujourdhui recherches.
La basane : peau de mouton dune qualit et dune rsistance mdiocre.
Elle ressemble beaucoup au veau mais sen distingue par une surface plus duveteuse et plus sujette aux frottements et aux pidermures. Cest la reliure conomique du XVIIIe sicle.

marbr, racin, flamm, tigr ou color dans tous les tons. Considr comme peu luxueux au XVIIIe sicle - sauf lorsquil tait blond -, il a t mis la mode et valoris par les relieurs romantiques comme Purgold ou Thouvenin qui ont recherch des peaux de veau glac la surface trs polie, dans des tons framboise ou marine, quils ont agrmentes de dcors froid (c'est-dire bruns ou noirs) ou dors.

Le veau : constamment utilis au cours des sicles, il peut tre brun

Le chagrin : peau de cheval ou de mulet, trs rsistante, petits grains

ronds, le chagrin a t particulirement utilis vers 1850, par exemple pour les reliures de luxe excutes pour la Cour de Napolon III.

21

[DENON Dominique-Vivant, baron]. Point de lendemain, conte illustr de 13 compositions de Paul Avril. Paris, P. Rouquette, 1889 ; in-8 de vii-[1]-38-[2] pp., reliure de lpoque maroquin bleu nuit, filets et roulette dore en encadrement sur les plats, dos nerfs orn de motifs dors, doublures de maroquin bleu roi orn dun grand motif de style rocaille mosaqu et dor, couverture illustre, tranches dores sur tmoins (P. Ruban). Ravissante dition typique du got bibliophilique fin de sicle. Elle est orne dun portrait de Denon et de 13 figures de Paul Avril, graves leau forte par lartiste avec une grande finesse. Tirage 505 exemplaires. Un des 100 exemplaires sur Japon. En dpit du numro quil porte (n 111), il est enrichi de tous les ajouts rservs aux premiers numros : une aquarelle originale de F. Coindre servant de frontispice ; deux suites des figures avant la lettre, parfois avec remarques, parfois tires en bleu ou en spia. On trouve, relie la suite, ldition originale dune notice biographique sur Vivant Denon par Anatole France, avec pagination et couverture (date 1890) spares, galement imprime sur Japon. Cette notice, non mise dans le commerce, a t donne aux acheteurs du livre ; elle a t tire sur papier du Japon et papier de Hollande (Vicaire, III, col. 181). Luxueuse reliure en maroquin doubl de maroquin, signe par Ptrus Ruban, lun des meilleurs relieurs de son temps.


VIET-NAM.- CRESSON. Haute Rgion. 36 Images instantanes. Hano, Imprimerie dExtrme-Orient, 1942 ; grand in-8 de [4] ff., le premier blanc, 123-[1] pp., reliure de lpoque en tissu artisanal multicolore, pice brune, entirement non rogn, couverture conserve. dition originale de toute raret, ddie Victor Segalen. Contrairement ce que le titre peut laisser croire, louvrage nest pas illustr. Lauteur dcrit dans le dtail 36 tapes de son circuit sur les hauts plateaux thalandais et vietnamiens, si bien que la vision vient naturellement se fixer dans limaginaire du lecteur. La relation se concentre sur les usages de la population locale : vtements, danses, gastronomie, savoir-vivre. Un des 30 exemplaires de tte rimposs, imprims sur papier da-la imprial nacr dun velout incomparable.- Il est recouvert dun tissu artisanal dans des tons trs vifs, probablement fabriqu lpoque en Thalande.- Dos un peu pass.

22

Le maroquin : depuis toujours, cette peau est la star de la reliure, utilise pour revtir des exemplaires de luxe. Cette peau de chvre dune grande solidit peut tre teinte facilement, tanne en y introduisant des effets comme le grain long, le grain large, le grain cras et poli, etc. Les plus riches reliures sont en maroquin doubl de maroquin, cest--dire que les plats intrieurs sont galement recouverts de la mme peau et souvent dcors de motifs mosaqus. Elles protgent en gnral des livres prcieux de littrature ou de trs beaux illustrs. Enfin des fantaisies innombrables ont t suggres des relieurs ou des
bibliophiles par des sentiments puissants : reliures dorfvrerie et de pierreries pour des livres religieux, ralises en bois pour des amoureux de botanique, dans des toffes de robe pour des veufs ou des amoureux, en peau humaine sur des livres thmes macabres, etc. La reliure contemporaine na pas de limites et utilise tous les matriaux en les dtournant : pneus, cintres, lingerie, coquilles duf, aluminium, matires plastiques, minrales, etc.

Les collectionneurs de reliures sont, contrairement ce quon pourrait penser, aujourdhui presque inexistants. La plupart des amateurs axent leur collection sur des thmes et parmi ceux-ci recherchent de trs beaux exemplaires, mais le critre de beaut de la reliure nest jamais exclusif. Cest dommage car la reliure, art dcoratif part entire dans lequel ont foisonn les talents et les inventions, mriterait un intrt digne de son extraordinaire diversit.

23

RESTIF DE LA BRETONNE Nicolas-Edme. LEcole des pres. En France et Paris, Duchesne, 1780 ; 3 vol. in-8 de [1] f., 480 pp. ; [1] f., 192 pp. ; [1] f., 372 pp., basane racine de lpoque, roulette dore en encadrement, dos lisses orns, pices rouges et vertes, tranches jaunes. dition originale. La premire version fut rejete par la censure et Restif affirme avoir t convoqu 72 fois chez le censeur avant que son livre puisse paratre, modifi en de nombreux passages et en plusieurs tapes. Cest presque le seul livre de Restif qui ne soit pas du format in-12 Rives-Childs, XV, p. 240. Cette uvre est des plus prcieuses, car elle contient de trs jolies pages sur la vie et les murs paysannes au XVIIIe sicle en Basse Bourgogne (Courbin, Rtif et son uvre, 14592). Lun des trs rares exemplaires non cartonns. Rives-Childs indique que les feuillets suivants ont t supprims et remplacs par un seul feuillet : tome I, pp. 355-374, tome II, pp. 121-128, tome III, pp.19-22, 24-40, 305-308. Ces feuillets sont bien prsents dans lexemplaire.- Ex-libris vers 1890 E. Miguet, Parisien, reprsentant un chiffonnier fouillant la lanterne dans une poubelle. PROUST Marcel. Du Ct de chez Swann. Paris, Grasset, 1914 ; in-12 de [2] ff., 523 pp., [2] ff., reliure peine postrieure, demi-chagrin bordeaux coins, dos nerfs, couverture conserve. dition originale rare et importante, avec les principaux critres permettant de la reprer : achev dimprimer p. 528 la date du 8 novembre 1913, couverture la bonne date (1913). Exemplaire de troisime mission qui se reconnat labsence de barre sur le titre entre le E et le T de Grasset et sans le catalogue dditeur. Brun, Contribution ltude des premiers tirages () de Du ct de chez Swann. Couverture lgrement dfrachie, mors un peu frotts. [VOLTAIRE Franois-Marie Arouet, dit]. Dictionnaire philosophique portatif. Nouvelle dition. Londres, [Rouen ?], 1765 ; in-8 de [2] ff., 308 pp., reliure de lpoque, maroquin rouge, dentelle dore sur les plats, dos lisse orn de fleurettes dores, pice havane, tranches dores, gardes de papier toil. Contrefaon de ldition augmente du Dictionnaire philosophique. Brown donne la liste de toutes les ditions parues de cet ouvrage, publi en 1764 pour la premire fois. La ntre, quil croit imprime Rouen, est une contrefaon de ldition en partie originale.- Bengesco, 1401, cite toutes les ditions de 1765 ensemble sans les hirarchiser : les ditions sont augmentes des huit articles suivants : Catchisme du jardinier ; Enthousiasme ; Perscution ; Philosophie ; Libert de penser ; Ncessaire ; Sens commun ; Tolrance, seconde partie . Exemplaire reli lpoque en maroquin dentelle, condition trs rare pour cet ouvrage interdit.

24

Les ditions ditions Les


Le terme ddition originale, sil reste vague dans de nombreux esprits, correspond toutefois une dfinition trs prcise et il ne faut lemployer qu bon escient. Avec ces quelques prcisions, le lecteur vitera des erreurs dachat toujours dplaisantes lorsquon les dcouvre en se perfectionnant :

Ldition originale est la premire dition imprime dun texte sous son
titre, publie avec laccord de lauteur. Cest en gnral la plus recherche.

Ldition princeps est ldition originale dun texte crit avant linvention
de limprimerie. On parle ddition princeps pour Cicron, non pour Proust.

La prfaon est la premire publication imprime dun texte sous son titre, mais sans lautorisation de lauteur. Ces prfaons taient la spcialit dditeurs bruxellois qui, avant la protection du droit dauteur, mettaient en page les romans de la priode romantique au fur et mesure de leur parution en chapitres dans des revues. A peine la dernire ligne publie, ils taient prts faire paratre louvrage tandis que lauteur retouchait encore son texte pour le publier quelques mois plus tard chez lditeur de son choix. La prfaon est donc la premire dition, mais pas ldition originale. La proriginale est la premire apparition dun texte, au milieu dautres, dans une revue et non dans un volume spcialement dvolu ce texte. La contrefaon, tradition hollandaise des XVIIe et XVIIIe sicles, nest que
limitation (souvent avec quelques dfauts) de loriginale. En fonction des dlais dimpression et du succs augur, les contrefaons paraissaient dans les semaines ou les mois suivant loriginale.

Ldition originale in-12 (ou in-8) est la premire apparition imprime dun texte dans un format donn. En gnral entre le XVIIe et le XVIIIe sicle, les diteurs faisaient paratre les livres importants dans le noble format inquarto, puis quelques jours ou semaines plus tard, ils donnaient un autre tirage de format rduit plus populaire (in-12 ou in-8). Plus rarement, cest le petit format qui constitue la vritable originale. Lorsquun libraire crit Edition originale in-8, il faut comprendre que la vritable originale est dun autre format. De mme, lorsquon lit dition originale franaise, il faut comprendre que la vritable originale est parue dabord dans une autre langue ou dans un autre pays.

25

RICCI Bartholomeo. Triumphus Jesu Christi crucifixi. Anvers, Jean Moretus, 1608 ; grand in-8 de [8] ff. front. compris, 70-[5] ff., reliure lgrement postrieure vlin blanc rabats. Ouvrage crit par un Jsuite, bien imprim sur les presses de Plantin par son gendre Moretus. Frontispice et 70 figures pleine page, en premier tirage, reprsentant toutes des scnes de martyres : saintes et saints, vanglistes, missionnaires jsuites sur des croix, attachs des mts de navire, des palmiers, clous au sol ou aux murs, en Armnie, au Maroc, en Egypte, en Espagne, en Laponie, etc. Ces eaux-fortes, trs puissantes sont luvre dAdrien Collaert [1560-1618], bon graveur anversois qui avait pous la fille de Philippe Galle.- Bnzit, II, 578. Mouillures claires, un peu plus prsentes au dbut du volume.

BRACQUEMOND Flix. Eaux-fortes de Rabelais. Paris, Alphonse Lemerre, 1872 ; in-8 de [32] ff., reliure de lpoque, demi-maroquin brun coins la bradel, dos lisse orn dun fleuron dor, couverture imprime sur parchemin (Carayon). Recueil de 15 eaux-fortes de Bracquemond pour illustrer le Rabelais imprim par Lemerre : portrait et 14 figures, chaque gravure accompagne dun feuillet de lgende imprim. Exceptionnel exemplaire enrichi dune suite tire sur Japon et dun envoi de lillustrateur son ami Salmon . Salmon tait imprimeur en taille-douce et travaillait pour Lemerre.

VERLAINE Paul. Paralllement. Paris, Vialetay, 1954 ; grand in-4 en ff. de 154-[8] pp., 1 f. bl., couverture illustre, chemise et tui. dition orne par Marcel Verts de 30 lithographies originales pleine page plus celle de la couverture. Elle a t tire 119 exemplaires seulement. Tous les exemplaires sont signs au crayon par lditeur et par lillustrateur. Exemplaire n 2, un des 12 imprims sur papier du Japon nacr avec 3 suites : en bistre sur vlin, en noir sur verg, une suite de 25 gravures refuses. Un grand dessin original de Verts laquarelle en rose et noir occupe une double page. Une ddicace galement laquarelle dans les mmes tons est adresse Monsieur () Levesque et sign Verts et dat 1958. Ignorant le prnom du destinataire, lillustrateur la remplac par une parenthse vide.

26

Le terme dincunable ne donne pas de renseignement sur la primaut de

ldition. Par convention, il dsigne tout livre imprim entre la date prsume de la Bible de Gutenberg, 1455, et le 31 dcembre 1500. Le mot incunable vient du latin incunabula qui signifie berceau. Il honore ainsi particulirement les volumes issus des premires presses en leur donnant un statut particulier, qui cesse un peu schement au 1er janvier 1501.


Lillustration du livre Lillustration du livre
Les diffrents procds de gravures ont connu des modes plus ou moins durables depuis la cration du livre :

Le bois de fil aux XVe et XVIe sicles permettait de graver dans le sens de

la fibre ; il tait difficile dy raliser des entailles fines et les traits du dessins taient donc assez sommaires. Il fallait une grande adresse pour raliser des arrondis. Cette technique a connu un regain dintrt au XXe sicle.

occuper tout le terrain de la gravure. Elle permet une lgret du trait qui rend la composition plus fouille et plus dlicate. Occasionnellement, certaines techniques permettent de varier les effets : laquatinte, le pointill, limpression en couleurs la fin du XVIIIe sicle.

La gravure sur cuivre supplante le bois au cours du XVIe sicle jusqu

Lapparition de la lithographie au dbut du XIXe sicle est une nouveaut

complte. Elle permet lartiste de dessiner lui-mme directement sur une pierre poreuse et fait de la gravure une uvre entirement originale, libre de linterprtation de lartisan graveur spcialis auquel lartiste devait jusque l avoir recours pour reporter son dessin sur le cuivre.

Le grand retour de la gravure sur bois la priode romantique saccompagne dune rvolution technique : le bois est taill non plus dans le sens de la fibre mais perpendiculairement. Cest ce quon a appel le bois de bout ou bois debout. Le bloc de bois prsente lavantage pour limprimeur de pouvoir sinsrer directement au milieu des caractres typographiques et

27

SDERBERG Lasse. Nuptiales. Gianni Bertini, [sans lieu, 1962] ; in-8 allong de 2 ff. bl., [16] ff., 2 ff. bl., en feuilles, couverture remplie, chemise et tui recouverts de papier limitation toile de lin, titre en rouge au dos. Intressant et rare livre dartiste, orn de six eaux-fortes de Gianni Bertini dont trois en couleurs (dont la couverture). Les estampes ornent des textes du pote sudois Lasse Sderberg. Tirage limit 20 exemplaires, celui-ci un des 17 sur papier de Rives BFK (n17, sign au crayon par lauteur et lartiste).

CAZOTTE Jacques. Le Diable amoureux. Nouvelle Espagnole. Paris, Camille Bloch, 1921 ; petit in-8 de [2] ff. bl., ix-152 pp., [1] f., [2] ff. bl., couverture bleue recouverte dun tiquette imprime. Impression trs soigne, orne par Jean-mile Laboureur de 6 burins originaux hors texte et de 6 gravures sur bois dans le texte. Cette dition a t compose daprs un exemplaire de ldition originale que Laboureur avait dnich pour 3 sous chez un bouquiniste nantais Tirage 575 exemplaires, tous sur papier de Hollande, les 30 premiers avec suite. Exemplaire hors commerce constitu avec les preuves dessai signes de lartiste. Offert Madame Marcelle Peyroux avec les compliments bien affectueux de lditeur . Laboureur a sign et a crit au crayon en bas des 6 estampes preuve dessai. KARR Alphonse. Voyage autour de mon jardin. Paris, Curmer et Lecou, 1851 ; in4 de [2] ff., 416 pp., percaline de lditeur dcore de fers spciaux polychromes et dors avec fleurs et feuillage, tranches dores. Romancier et journaliste amoureux de botanique, Alphonse Karr renona aux lettres pour se lancer dans lhorticulture Nice. Premier tirage de labondante illustration signe Freeman, Marvy, Steinheil, Meissonier, Gavarni, Daubigny et Catenacci : 7 gravures sur bois pleine page, 8 planches de fleurs colories hors texte, nombreuses vignettes dans le texte et dcors dencadrement pour chaque chapitre. - Vicaire IV, 639.- Carteret III, 323. Exemplaire en percaline romantique de lpoque.- Rousseurs ples, minime accroc un mors.

28

dimprimer dun seul geste le texte et lillustration, alors que les autres mthodes obligeaient davoir recours deux presses distinctes. Le XXe sicle connat lexplosion des techniques et toutes sortes de supports sont utiliss par les artistes : compositions sur linolum, sur carton, sur zinc, sur matire plastique, etc. Pour les estampes aussi bien que pour le texte, le terme original a son importance : lorsquon lit une notice sur un livre illustr de luxe, il faut prendre conscience de la participation relle de lartiste dans la production car la valeur de celle-ci en dpend. Si on lit : Avec dix eaux-fortes originales de Pablo Picasso , les gravures ont bien t graves par la main du peintre. Lorsque les compositions dun peintre trs cot ont t interprtes par un graveur, cest en gnral indiqu plus ou moins clairement sur le titre : Dix dessins de Pablo Picasso gravs leau-forte par untel . Les libraires ou les experts dsireux dconomiser la place sur leurs catalogues restent parfois imprcis sur lidentit du graveur, alors que ce dtail fait toute la diffrence de valeur marchande. Et sil est indiqu seulement : Dix dessins de Pablo Picasso , cest que vraisemblablement ces dessins sont simplement reproduits et non gravs. Tout comme pour les textes, les questions de tirage revtent aux yeux des bibliophiles une importance particulire. La qualit de la gravure et le contraste sattnuant au fur et mesure du contact de la presse sur le support, les amateurs ont toujours recherch les exemplaires dits de premier tirage. Ils se reconnaissent de petits dtails dont les bibliographies donnent le secret. Ainsi le premier tirage de ldition illustre de la Peau de Chagrin se reconnat au titre sur lequel figure un squelette tirant sa victime par les cheveux. Cette image juge trop impressionnante par les diteurs a t en partie gomme et seule la main osseuse apparat sur le second tirage. On appelle preuves dtat (ou dessai) les premiers tirages effectus par lartiste au cours de la gravure lorsquil a besoin de visualiser sur le papier leffet des tailles, pour ajouter des ombres, effacer des traits, etc. Ces preuves dtat permettent de saisir le premier jet de lartiste et de suivre le cheminement de sa cration ; elles sont donc particulirement recherches. Les gravures peuvent aussi se trouver en diffrents tats : avant la lettre, cest--dire avant quon y ait insr la lgende (toujours la recherche de lantriorit), tires dans diffrents tons (spia, bleu, etc.) ou sur diffrents papiers. Ces suites ajoutes enrichissent les exemplaires en grands papiers.

29

LAMBERT Andr. Florilge des lyriques latins. Paris, lEstampe moderne, 1920 ; in-4 de [120] pp., en feuilles, couverture, chemise et tui recouvert de papier reliure rouge et dor, pice de titre au dos de la chemise. dition franco-latine, publie pour la socit lEstampe moderne. Les textes, un peu licencieux, ont t choisis et traduits par Andr Lambert, artiste et homme de lettres dune culture humaniste autant que gauloise. Il a publi plusieurs dizaines douvrages parfois savants, parfois lestes mais toujours ravissants. Louvrage, entirement grav leau-forte, est calligraphi, dcor et illustr avec un got parfait par Andr Lambert. Les calligraphies sont imprimes en dgrad de rouge dun grand raffinement. Le texte est orn de 51 eaux-fortes en couleurs dont 11 pleine page. Tirage 370 exemplaires. Un des 274 sur Verg teint la forme, portant au crayon la signature de lartiste. Bel exemplaire, tel que paru. BARBEY DAUREVILLY Jules. Le Chevalier des Touches. Dessins de Julien le Blant gravs par Champollion. Paris, Jouaust, 1886 ; in-8 de [2] ff., 239 pp., [2] ff., reliure de lpoque demi-maroquin cerise la bradel, coins, filet dor, dos lisse orn en long, barb, couverture et dos (Carayon). dition orne par Julien le Blant dun portrait et de 6 figures trs bien graves leau-forte par Champollion.- Ornements gravs sur bois par Giacomelli. Tirage 150 exemplaires en grand papier : 10 Japon, 20 Chine, 20 Whatman et 100 Hollande. Carteret, Trsor du Bibliophile, IV, p. 56 : Intressante publication . Un des 20 exemplaires imprims sur papier de Chine pais. Les figures sy trouvent en double tat, avant et aprs la lettre. Trs bel exemplaire reli par Carayon, parfaitement conserv. LAMARTINE Alphonse de. Graziella. Paris, Piazza, 1926 ; in-8 broch de xxiv pp., [1] f., 175-[1] p., [2] ff., couverture ornemente, imprime en rouge et noir. Exemplaire unique, orn de 12 aquarelles originales de Ranson. Seule la composition qui figure sur la premire garde porte la signature de lauteur. Les illustrations reprsentent des paysages napolitains et des personnages en costumes. Lartiste, pourtant dou, ne figure pas dans Bnzit.

30

Il existe des livres, peu courants et tirs petit nombre, dans lesquels la fois le texte et lillustration sont entirement gravs. En gnral, on a fait appel un calligraphe professionnel pour la ralisation des textes et un artiste pour les figures. Dans des cas plus rares, lartiste a lui-mme grav les textes dans le style qui lui tait propre. Cela confre la publication une grande unit. Enfin on rencontre de temps autres des livres entirement dcors daquarelles originales dans les marges et les blancs du texte. Cette mode a connu son apoge dans la seconde moiti du XIXe sicle et certains ouvrages ont mme t publis uniquement cet usage. Rservant de grandes marges et des blancs rguliers, ils permettaient des artistes de lpoque, aquarellistes et miniaturistes, de raliser des livres uniques pour des amateurs aiss. On retrouve souvent le nom des mmes dessinateurs talentueux : Antoine Calbet, Henri Somm, Louis Courboin, Paul Avril, Gaston Coindre, etc.

31

MABLY Gabriel Bonnot de [Abb Louis BARTHELEMY ?]. Le Destin de la France. [Sans lieu], 1790 ; in-12 de 345 pp., reliure de lpoque basane marbre, emblme rvolutionnaire dor au centre, dos lisse orn, pice sable, tranches mouchetes. dition originale. Aprs avoir t insr dans les uvres de Mably, louvrage est aujourdhui considr comme apocryphe. Le vritable auteur serait en ralit labb Barthlemy. Louvrage se divise en deux parties : le Destin de la France, hymne aux thories de Rousseau et la Vie prive de labb de Mably, qui semble assez romance.Tchemerzine, IV, 258.- Michaud, III, p. 182. Reliure orne sur les plats de la marque dore dAntoine Polier de Bottens (1741-1795) : glaive dont le manche est frapp dune discrte initiale P, surmont dun bonnet phrygien. Son tampon figure aussi sur la page de titre : Antoine Polier, an II. Personnage de roman, Polier sinstalla en Inde o il devint le conseiller et larchitecte dun vizir. Ce protestant n Lausanne choisit la France la Rvolution. Mais il excitait la jalousie par les richesses, notamment des manuscrits, quil avait rapportes dOrient et fut assassin par des voleurs en 1795. Il disposait dune importante bibliothque sur les ides politiques.- Ex-libris du XIXe sicle E. Berthoin, sans doute le membre fondateur de lAutomobile-Club de Grenoble (Louis Barthlemy tait galement grenoblois).

TOSCANELLA Oratio. Gioie historiche, aggiunte alla prima (et seconda) parte delle vite di Plutarco Venise, Gabr. Giolito DeFerrari, 1567-1568 ; 2 parties en un vol. petit in-4 de [10] ff., 268 pp., [10] ff. ; 121-[1] pp., [1] f., veau blond du XVIIIe sicle, trois filets dors en encadrement sur les plats, dos nerfs orn, tranches rouges. dition originale. Cet ouvrage trs rare et trs curieux rpertorie les diffrents aspects de la vie de Plutarque par thmes : bains, vacances, vtements, repas, etc. Belle marque de limprimeur aux pages de titre et au dernier feuillet, bandeaux, lettrines et culs-de-lampe gravs sur bois. Jolie impression vnitienne en caractre italique.- Graesse, VII, 179 ; Haim, p. 9 n 7. Prcieux exemplaire du pote Philippe Desportes (1546-1606) avec sa signature autographe sur la page de titre. On joint deux courriers dats 1931 de Dacier et de Lavaud, conservateurs la Bibliothque nationale, confirmant lattribution. Desportes semble avoir possd une bibliothque choisie, disperse dans des conditions restes mystrieuses.- Dpart de fente aux mors, coiffes arases.

32

Les Les livres livres provenances provenances

Les principaux critres de choix des bibliophiles sont en gnral dabord intellectuels : on recherche les textes dun auteur, les traits sur un sujet ou sur une priode. Parfois ils sont esthtiques : tel autre amateur recherchera des modles de typographie, des illustrs, des reliures. Dans un nombre plus restreint de cas, le critre prdominant sera sentimental. Pour ces amateurs, ce sont les possesseurs successifs du livre qui donnent chaque volume sa valeur propre. Ces exemplaires, dits provenance, se classent en trois principaux groupes selon la marque qui les distingue de leurs congnres.

la reliure. Les livres aux armes ont toujours t recherchs car ils restent un tmoin de la splendeur passe de lancien rgime. La principale rfrence pour identifier les reliures armories est le prcieux Manuel de lamateur de reliures armories franaises dOlivier, Hermal et Roton, compos de 30 volumes et qui contient prs de 10 000 fers hraldiques reproduits. Les chiffres, les devises et les symboles restent parfois hermtiques, mais lexprience et la compilation dinnombrables catalogues, lesprit de dduction parfois, permettent le plus souvent de reconnatre le possesseur lindice quil a laiss sur ses reliures : la marquise du Deffand qui raffolait des flins faisait dorer des chats au dos de ses reliures ; le baron Pichon avait fait dorer des navettes sur un lot de livres qui provenaient du fils de Christophe Colomb ; le discret chiffre PB qui figure sur des reliures en veau de la fin du XVIIIe sicle est celui dun couple fameux : Pagerie-Bonaparte.

Les marques extrieures : armes, chiffres, devises ou symboles dors sur

Les ex-libris. Ce terme latin un peu vague signifie De la bibliothque de . Lex-libris peut tre imprim ou grav sur une petite vignette et coll sur le contreplat du livre ; il peut tre manuscrit, cest alors le plus souvent une signature du possesseur sur la page de titre ; il peut enfin apparatre sous forme de tampon sec ou encr, ce qui est dconseill car un cachet dfigure souvent le livre. La principale rfrence pour les ex-libris gravs est le copieux rpertoire de Genevive Meyer-Noirel, actuellement continu par Jacques Laget.

33

FRANCE Anatole. La Vie littraire. Paris, Calmann-Lvy, 1888 ; in-12 de [2] ff., ix-372 pp., reliure de lpoque demi-vlin blanc coins, roulette dore, dos lisse orn de motifs dors, pice rouge, entirement non rogne, couverture jaune conserve. dition originale. Recueil darticles parus dans le journal Le Temps : lection de Leconte de Lisle lAcadmie franaise (A. France prdit le discours de rception du pote avec beaucoup desprit), tudes sur Benjamin Constant, Guy de Maupassant, George Sand, etc. Ce volume est le premier dune srie de quatre recueils sur la littrature e du XIX sicle.- Index. Papier ddition, lgrement bruni. Il y a eu 10 exemplaires sur Japon. Lexemplaire porte un envoi autographe sign dAnatole France : Jos-Maria de Heredia, admirante amiti. Le volume porte deux ex-libris : celui dHorace de Landau-Finaly (vers 1900) et celui du vicomte de Cossette (vers 1920).


STRADA Famien. Della Guerra di Fiandra, deca seconda Rome, Eredi del Corbelletti, 1648 ; in-4 de front., [7] ff., 712 pp., [20] ff., reliure de lpoque, maroquin rouge, les plats et le dos, lisse, entirement dcors aux petits fers, armes au centre des plats, tranches dores et antiques. Seconde dcade de la Guerre des Flandres, clbre ouvrage de lhistorien Strada. La premire dcade parut en latin en 1632. Cette seconde dcade, ddie au prince Farnse Ranuce II, relate une priode (1575 1590) marque par les grands vnements qui se succdrent en Flandre, sous le gouvernement de la duchesse de Parme, du duc dAlbe, du grand commandeur Requenses, de Don Juan dAutriche et dAlexandre Farnse Michaud XL, p. 300. Superbe exemplaire de ddicace, en maroquin rouge dcor petits fers : il porte les armes de Ranuce II, prince Farnse et duc de Parme (1630-1694). De la bibliothque du baron Horace de Landau-Finaly, fond de pourvoir de James de Rothschild, crateur dune des plus belles bibliothques dEurope, qui regroupait 60 000 volumes prcieux : incunables, manuscrits enlumins, reliures, etc. Quelques petites usures angulaires, sinon bon tat de cette reliure encore vierge de toute restauration.- Dchirure en marge du feuillet 401/402.

34

Les envois dauteur. Dans quelques cas, lauteur du livre a souhait personnaliser un exemplaire pour le remettre un proche, un collaborateur ou un protecteur en crivant sur le faux-titre une phrase amicale ou respectueuse. Il faut bien insister ici sur la diffrence entre la ddicace imprime par laquelle lauteur ddie, cest dire prsente pour la postrit, son travail un tiers, et la ddicace manuscrite qui ne porte que sur le volume individuel et non sur tout le tirage. Ddier et ddicacer ont des sens bien diffrents mais ont donn naissance un seul substantif, la ddicace, dou de nombreuses confusions. Les envois, rares avant le XIXe sicle, sont devenus plus frquents lpoque romantique o les relations des auteurs avec leurs protecteurs et leurs confrres devenaient moins protocolaires. Les envois dcrivains sont particulirement recherchs aujourdhui.
Certains types de livres provenances sont particulirement plaisants ; une expression anglaise les dsigne sous le terme dassociation copy (exemplaire dassociation). Ce vocable dsigne les exemplaires dans lesquels il existe une relation troite et triangulaire entre lauteur, le livre (texte illustration ou reliure) et le possesseur : on peut citer le cas des exemplaires de ddicace, cest--dire ceux qui ont t offerts par lauteur celui qui louvrage est ddi. Ce peut tre galement un livre reli aux armes dun personnage dont il est minemment question dans le livre, ou un livre du jeune colonel de Gaulle avec un envoi son suprieur le marchal Ptain La documentation permettant didentifier et dauthentifier les livres provenance est plthorique et coteuse. Il faut notamment se procurer un grand nombre de catalogues de ventes de collectionneurs anciens ou modernes. Lamateur ne peut se lancer dans de telles acquisitions mais il peut toujours demander une photocopie de la documentation au libraire. Quant au collectionneur, il a toute latitude pour, son tour, imaginer une petite marque symbolisant sa spcialit quil apposera respectueusement ct des plus anciennes, sans jamais les recouvrir. Le livre est le seul objet dart sur lequel chaque possesseur peut laisser sa trace, non seulement sans dommage, mais plus encore, en lui donnant un attrait supplmentaire pour les bibliophiles du futur.

35

ROUVEYRE Edouard. Connaissances ncessaires un bibliophile. Paris, Rouveyre, 1899 ; 10 vol. in-8 brochs, couvertures ornementes et imprimes. Premier manuel denvergure destin clairer tous les aspects de la bibliophilie la fin du XIXe sicle. Cinquime dition, la dernire et la plus complte car la premire ne contenait quun mince volume. Libraire et diteur de livres de luxe, Rouveyre passe en revue tous les sujets : conservation et rangement des volumes, formats, collations, abrviations, raret, dcoration du livre, dangers qui le menacent, bibliographie, etc. Une iconographie de plusieurs centaines de reproductions complte agrablement un discours abondant. Exemplaire imprim sur vlin teint (papier ddition), non numrot. Lexemplaire porte un envoi autographe de lauteur limprimeur Lahure, professionnel de grand talent spcialis dans ldition de luxe. Les Connaissances ncessaires un bibliophile sortent de ses presses. Il est accompagn dun feuillet imprim denvoi qui tait adress avec les exemplaires offerts. Il a plus tard appartenu un autre thoricien de la bibliophilie, Christian Galantaris, avec plusieurs notes de sa main.- Petits accrocs aux dos, sans gravit.

[BAUDELOT E.]. ptres dun imprimeur biblioltre de vrais bibliophiles qui signorent & les Rgles qui conditionnent le beau livre typographique. Brie-ComteRobert, les Biblioltres de France, 1948 ; grand in-8 de 111-[3] pp., cartonnage chagrin bleu roi de lditeur. dition originale. Lauteur et diteur cherche dfinir ce qui constitue un beau livre : format, papier, typographie, illustration. Avec 4 pages dex-libris reproduits.

APPOLINAIRE Guillaume, Fernand FLEURET et Louis PERCEAU. LEnfer de la Bibliothque Nationale. Paris, Mercure de France, 1913 ; in-8 de 415-[1] pp., reliure postrieure, demi-chagrin rouge, dos nerfs, couverture. dition originale de cet important catalogue de la clbre collection de curiosa conserve la bibliothque nationale. Cette bibliographie raisonne crite trois mains, dont celle dApollinaire, donne de prcieux renseignements sur les collations et les tirages. Quelques taches surtout en marge des premiers feuillets.

36

Savoir acheter acheter Savoir


Comme le disaient dj les Anciens, CAVEAT EMPTOR ! (Quil fasse attention, celui qui achte). Ce chapitre pourrait tre le plus dvelopp, mais pour ne pas fatiguer le lecteur nous nous contenterons de quelques rflexions fondamentales :

On nachte pas des livres par esprit spculatif. Certes, les livres anciens

ont toujours volu lentement vers la hausse depuis que ce march est tudi. Mais cette hausse est lente, parfois dsordonne, la mode produisant des acclrations dans certains domaines et la dsaffection imprimant des ralentissements dans dautres. En facilitant les recherches, lapparition du commerce en ligne a modifi la courbe ascendante continue des prix. Les ouvrages de documentation (mmoires historiques, traits scientifiques, petite littrature, etc.) ont vu leur prix baisser par laugmentation de loffre. De certains livres quon disait, juste titre, rares et sur lesquels il fallait se prcipiter lorsquun libraire les proposait, on trouve frquemment deux ou trois exemplaires disponibles en mme temps sur le march mondialis dinternet. Une sorte de dumping impensable il y a encore vingt ans sest empar de certains bouquinistes qui sassurent par des prix anormalement bas dtre toujours les moins chers du march. En revanche, ds quil sagit dexemplaires particuliers, avec un envoi autographe de lauteur, avec une reliure aux armes, avec une singularit quelconque, les prix senvolent par diffrenciation avec le vulgum pecus quon trouve sur internet. La bibliophilie la plus pure a donc encore de beaux jours devant elle.

Les trois principaux vecteurs du march du livre ancien sont : les


librairies, les salles de vente, internet. On ny trouve pas le mme service. Les salles de vente ont lattrait des casinos et des champs de course. Cest le lieu o lon se montre, o lon entre en comptition avec lespoir - souvent du - dtre le meilleur. On na que quelques secondes pour rflchir et les commissaires-priseurs conscients de cet emballement de lorgueil tentent toujours de prcipiter les enchres. Le nom choisi il y a quelques annes pour le week-end de promotion des ventes aux enchres, les Journes-marteau, ne montre-il pas quel point ce systme fonctionne sur lgarement de la raison ? Le visuel prsentait dailleurs une jeune femme bouriffe qui, aprs une enchre, plaait sa main devant sa bouche comme si elle venait de profrer une nerie. Et si lon pensait avoir mal compris, cette priode de promotion sintitulait aussi le Week-end follement enchres.

37

Difficile aussi dtre conseill en vente publique puisque tout fonctionne sur lconomie du temps ; impossible aussi de retourner un livre qui ne vous conviendrait plus ; ds ladjudication prononce il est vous, major de quelque 22 % de frais et de taxes. Les salles de vente offrent en revanche des opportunits dachat parfois avantageuses pour qui sait se matriser, mais il importe de dj trs bien connatre sa spcialit et de savoir djouer les nombreux piges des enchres. Enfin, elles conservent la mmoire des grandes collections, souvent disperses aux enchres avec la publication de beaux catalogues qui portent le nom de lamateur. Grce ces tmoins, on peut retracer le parcours des exemplaires clbres, alors que le passage dans une librairie se conclut le plus souvent par une mise sur le march anonyme dans un catalogue regroupant des provenances varies. Internet est une bndiction condition de savoir sen servir. Il y a plusieurs plantes dans le systme, qui ne sont pas toutes galement hospitalires. Selon nous, il faut proscrire les sites ouverts aux particuliers, lieux des pires trafics o tous les mensonges, toutes les approximations sont permis. Bien sr, on peut rencontrer des vendeurs honntes, mais ils nauront que rarement le savoir ncessaire et la documentation pour vrifier et dcrire les livres. Les sites de professionnels (Votre Librairie, LivreRare-Book, ILAB, MareMagnum, etc.) protgent lacheteur, garantissent la dontologie des vendeurs et la scurit des transactions. Il faut prfrer les sites qui permettent de contacter facilement le marchand car une petite conversation pralable est non seulement agrable, mais toujours utile pour affiner la description du livre et sassurer des dlais de livraison. Internet permet linformation, le reprage, la comparaison, mais rien ne vaut un contact direct au moment de la concrtisation. Les librairies seules permettent la formation de lamateur : elles sont le lieu de lchange, de la conversation et donc de lapprentissage. On peut venir plusieurs fois consulter lobjet de son dsir, le comparer un autre, tudier mrement les notices en gnral dtailles des catalogues, parfois mme obtenir des conditions de paiement. On objectera que le libraire est m par le profit plus que par la volont de transmettre un savoir ; ce serait une erreur car lintrt mme des professionnels est de former des amateurs clairs et den faire autant que possible des partenaires dbarrasss de langoisse de se tromper ou dtre flous. Certains marchands ne lont pas toujours compris, il faut en convenir ; sachez trouver le contact qui correspond vos gots et votre sensibilit. Par ailleurs, il nest pas prudent dacheter un livre un peu onreux sil nest pas accompagn dune notice qui rsume par crit les lments dapprciation justifiant son prix.

38

Mais les fiches elles-mmes mentent un peu par omission : si la mention reliure de lpoque nest pas indique, cest quelle est vraisemblablement postrieure la publication, voire moderne. Si la mention dition originale nest pas indique, il est trs probable que le texte nest pas publi pour la premire fois. Les figures seront en noir sil nest pas prcis en couleurs. Bref, il faut en permanence interprter et savoir ce que parler veut dire . Enfin, il faut se mfier de soi-mme plus encore que des autres car lamateur qui lit un catalogue, dans sa vision idale de lobjet convoit, enjolive luimme systmatiquement la ralit.


Les bibliophiles ne peuvent se comparer aucun autre type de collectionneurs car ils recherchent un bien leur image : le livre est la fois corps et me, contenant et contenu, objet matriel et dieu lare du foyer intellectuel. Ils ne peuvent se contenter de laccumulation car, sans laccompagner dune dmarche dacquisition de connaissances, ils traneront des provisions vaines dans une patrie qui leur sera campement vide dont, faute d'en connatre les cls, ils laisseront pourrir les trsors (Antoine de Saint-Exupry). Nous aurons atteint notre objectif si quelques-uns de nos lecteurs se sentent plus leur aise pour avancer dans le labyrinthe de la bibliophilie. Que lampleur du sujet ne les dcourage pas ; bien au contraire, quils savourent les dcouvertes quapporte chaque instant la plonge dans un monde ancien. Ses arcanes sclairent mesure quon les pntre et font jaillir la lumire sur un prsent devenu plus cohrent et plus comprhensible.

39

DRAPEAU-GRAPHIC 02 51 21 64 07