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Le Soir Namur Luxembourg, 28/02/2014, bladzijde 14: Une batterie innovante et illimite Une batterie innovante et illimite

L'intermittence de la production lectrique de l'olien et du solaire freine leur expansion. La solution pourrait venir d'une batterie d'un nouveau type, la flux-redox. Utilisant les quinones, elle montre des capacits illimites de stockage de l'lectricit. Stocker l'lectricit verte faible cot, serait-ce bientt un rve accessible grce aux batteries flux-redox? Un obstacle de taille l'expansion des modes de production intermittente, comme l'olien et le photovoltaque, est la difficult stocker l'lectricit. Une solution pourrait venir des chercheurs de l'universit de Cambridge. Ils viennent de prsenter une batterie innovante utilisant les quinones. Son point fort? Une capacit de stockage illimite. Pour matriser les priodes d'abondance et de disette dans une production de plus en plus verte, il est impratif de trouver des solutions de stockage de l'lectricit, grande chelle et long terme. Les batteries flux-redox sont pour cela particulirement intressantes. Les deux liquides entrant dans la raction chimique tant placs l'extrieur de la cellule, il suffit d'agrandir les rservoirs pour en augmenter la capacit de stockage lectrique. On peut imaginer des industries ou des champs d'oliennes relis une batterie stationnaire de ce type. C'est sans limite, explique le docteur Nathalie Job, spcialiste des batteries et piles combustible l'ULg. A l'aide de pompes, les liquides interagissent dans le cur de la batterie pour produire de l'lectricit. Pour charger la batterie, la raction est simplement inverse. Plusieurs prototypes, au rendement encourageant, sont l'essai aux Etats-Unis. La commercialisation est espre d'ici trois ans. Grer le rseau lectrique est un dfi d'quilibriste. La quantit d'nergie circulant dans le rseau de distribution doit, tout moment, tre strictement gale celle qui est consomme. Il en va du maintien de la stabilit du rseau ainsi que d'une tension acceptable de 220 volts. Et quand la demande est suprieure la production? Vu qu'il n'est pas possible de moduler d'heure en heure la puissance des centrales nuclaires, deux autres leviers sont utiliss pour gnrer de l'lectricit supplmentaire: enclencher une centrale turbine-gaz-vapeur (TGV) ou la turbine hydrolectrique de Coo, explique le professeur Pierre Dewallef, expert des systmes de conversion d'nergie l'ULg. A l'inverse, quand le soleil brille ou que le vent souffle, mais qu'il n'y a pas de demande concomitante, il faut absorber le surplus lectrique. C'est l qu'intervient le stockage de l'lectricit. En Wallonie, la centrale hydrolectrique de Coo est le systme de stockage le plus mr. L'lectricit en excs est utilise pour pomper l'eau d'un bassin bas vers un bassin situ en hauteur. Lorsque le rseau a besoin d'un apport d'lectricit, le systme est actionn en sens inverse: l'eau du bassin haut coule vers le bas, travers une turbine gnratrice de courant. Le Pr Dewallef prcise que le rendement est relativement bon: pour 4 kW entrs dans la centrale, il en ressort 3kW. La capacit de stockage est de 1.000 mgawatts pendant 5 heures. Actuellement, cette mthode est satisfaisante. Toutefois, elle sera totalement insuffisante l'horizon 2050, o certains visent 100% de renouvelable. Va-t-on ds lors construire d'autres centrales hydrauliques? a semble impossible, la topographie belge ne le permet pas. La solution du futur pourrait rsider dans les batteries flux-redox. Les mtaux des batteries traditionnelles y sont remplacs par des molcules organiques, appeles quinones. Issues d'une synthse chimique bon march, celles-ci n'exigent en outre ni catalyseur ni mtal rare coteux pour charger la batterie. LAETITIA THEUNIS LAETITIA THEUNIS
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