Vous êtes sur la page 1sur 14

l

t
f { I T'!')
1\
/;
f"
" ,
, I
J I
,x:
i
, ,
;
: 11 I , I
PHOLOGO
1
I.a l/m!(l y la Odis{'(/ se consideran como las principillps ohras de
HOrtWI'O, aqwQla 1111 ]lOCO anterior a psta, Algunos las tuviproll por
ohra;; dos autore,; otros, pOI' obras colectiva." que re-
COg<'1l cnmposiciollf'S de varios poetas. 11prsonalidad de Homero
PS vaga y PSClIlTidiza, no hay dalos sufici!'lltes sobre StI persona;
lns pvidptlcis inl.eriores de los pO('J'IIHS. sin duda ; n\llSa de' las
sufridas por los viejos 1extos, nos remilct! H
los nlPjorps tes1monios r ];lS illfe]'('IlCi;s milS pru-
p,; lH10 --a !lesar (J(, lil'; (,OlTII]lciOlH'S () adultera-
CiOlH'S <1<' los pOpmh---, se lo plIPdp sitwl!' los iIOS XW.ta..,L.;.
Pnl]hle llativo de Q,u,os, es au10r SlIU'SiVillllpn1e k I;ls dos gran-
des P]lO(H'yas, pen{;n dI' los r In's lImwH]os imnos Ha-
mh'i('{)s o ti!' los Fpigrmnrolllh'ic()s, lli d1 ])('nlido (('mil lmrlesco
(11(' an le all'illllia Al'islll!('I('s y nlvo /"I'O(, n'll1lico "saba
lY1UChiS cosas ppro lodas las saha mar', lIi de la
cilio () !Jata!!a de las rallas :r los'!'([tO/lrs, que lllllllCia p inspira
d' llIlly pjo, I, Catlifl1aqllia del modcnlo Lope (k
PlIn10 dI' partida para los OI'genes conocidos de la lilpt'atura oc-
cidPlllal -lo,mleror se deshace en vagas
,iVdS l,lIllo la 1PnguiI como la ml'1rica-,
cOlllenido arqlH'olgico r Jil ('s\plica d(' 110111 ('ro ilcusml ulla e1abo-
ra('i6n .vil 1ll1l)' r!'finada, frulo de ]ll'g,1s pV(Jluciones y ('n
lIIodo ;rlgullo COlT('sl)()J](lpll ,d Clldm' prillliti\'() qUf' lo.s crcos (jp
;Jlllailo (T<'al1 PIl('Olllnll' ('11 pslos ]HH'IlIi1S, Ello., SOIl 1111 comienzo
pnra Jo <tI(' Iloy 1('PlIIOS y COIlOC!'IlIOS sobre' los helni-
cos; 1)('1'0 'pprps('lIlilll 111:15 1>i('1I ,,1 1'<'111,1> dp lIlla ('lllllra
allllljllP ]Pgo d'(JII IlIgilrlmlil\'1 iI algulIas illlil;cifillf>S,
1,,1 IPllgll, <1(> J [(1)1('1'0 PS ulla l('lIglht jHJ(;lic,l, arlificiaL que lIO SE'
1l\I lI(,il, Y ('sl cilllslruidil COII Ji! IIwzcla 11<> \'il'ios dialpclos
sobre la Ims(' !I('l,jnico y (1 ('(Iien
(J1)(, !lOS q\lipl'Pll t'xplicarlo sugir'iendn la di
clial('c!os alI lO era Im muTiHI; (>11 COliJO IIpn(',
il s('rlo (>11 la C;!,pcia histriciI, Otro, argllp'lldo
que 1al vpz los POPlIIilS - COlll]llH'shl'i ('11 po!' I;" ,,1il"
P.ROLOGO
" 111111 .. 1... , .t, Id asitica- se destinaban a una poblacin
IIIIIV 1111'/,1.1(1". SI' ha dicho de esta lengua que, como Atenea en el
d''',Plllhan () dp ilCil, tiene la apariencia de un pastorcillo que fuera
hIJO d, n'Y"s, por cuanto su acre rudeza deja adivinar muchos
1', d .. sahid ur!.a.
Allllflllf' ya exista la escritura, a manera de gua mnemOIlKa,
1.. , '1
01
"'11101" I'I'an aprendidos de memoria por los rapsodas o recita-
don", '1"" SI' ('ducaban a este fin en colegios especiales, y sin duda
.lllilllall V('I'SOS por su cuenta para halagar a los prncipes en cuyas
111'11''' SI' iban deteniendo a fin de divertir a los seores. As se
I\illlahall la vida. Si los juglares de la Edad Media recitaban para
,,1 plH'hlo .Y ante el pueblo en las rutas de los peregrinos que iban
d grillld('s santuarios, los rapsodas homricos recitaban para los
III!lgllates y capitanes, en las salas de los monarcas. El estilo de
"popeyas antiguas y el de las medievales deja sentir natural-o
1111'1111' la diferencia de los auditorios respectivos a que se destinan.
La lIiada es ms rigurosa y rectilnea en su 'composicin y co-
ITf'sponde mejor a una saga pica. La Odisea, ms elstica, combina
PII vaivl>n cuentos, traicione$, relatos folklricos y posee ya un
car;rler en cierto modo novelstico. La primera se refiere a la lucha
dI' pueblos aqueos-Grecia continental y parte de la insular-
'01111'<1 los teucros o troyanos que posean la entrada de los Estre-
, !tos .Y, ,al margen del Helesponto (ribera asitica), haban levan-o
lado ya varias ciudades de Ilin o Troya de que la sexta corresponde
iI la ""opeya homrica. Los teucros contaban con numerosos alia-
('ulTe los pueblos vecinos. El asedio de Troya por los aqueos
dllra diez aos, y la /liada slo nos presenta un breve fragmento
d....ste largo perodo. La Odisea, por su parte, es uno de los muchos
/los/o 1) poemas de los retornos, y nos cuenta el regreso de Odiseo
.. Illisps-uno de los hroes de la Ilada- a la tierra de ftaca,
" .. es monarca, despus de la guerra troyana. Este regreso
.111m "I!'Os diez aos, y Penlope, la fiel esposa de Odiseo, lo espera
u 111 largo de esos veinte aos de ausencia, asediada de preten-
dil'lItl>'; (I'W, dando por muerto a Odiseo, quieren apoderarse de su
l'IiIlO,. .Y cuya impaciencia ella logra detener con algm recurs
IIII-:PIIIOSO.
1111.'1' <jlW penetrarse de que Homero es un poeta "arqueolgico".
Pi"la tllI pasado que lo precede en unos cuatro siglos, y la /liada
1>" COII n>.spccto a la guerra troyana que nos describe, lo que sera
II0y 1111 Ilfwma sobre Corts y la Conquista de 1\1xico. Aun puPden
('11 la !liada algunos leves anacronismos. Por
J.... I'""ibl,s I'Ilsgos histricos se enredan con los imaginar:os. As
1'''''''_ 'I!illldo SI' dic(' "la poc.a homrica", hay que distingl;ir hien
1,. a "11 !JIU' vivi el poeta y compuso su poema, de la poca
PRLOGO Xl
a que tnl poema se refiere. La critica generalmente usa el tr-
mino en este segundo sentido, puesto que se aplica sobre todo al
poema sobre la gue!Ta troyana, mucho m{s que a la incierta vida
de Homero.
Pues bien, la poca homrica en este segundo sentido-la que
pinta Homero- nos ofrece d espectculo de una sociedad de tipo
"feudal": cada prncipe o barn (basiles) posee un Estado y una
corte de vasallos propios, a los que gobierna a travs de un consejo
de ancianos o personas mayores, y ocasionalmente mediante l!-na
asamblea de hombres libres, de acuerdo con ciertas tradiciones, le-
yes no escritas. cierta jurisprudencia oral de anteriores juicios (th-
rnistes) , cuya preservacin depende de su autoridad y su cuidado.
No puede decirse que haya un gobierno central, y la suprema-
ca de Agamenmn sobre los dems prncipes en la !ladfl acaso
PS una reminiscencia de ]a poca en que exista tal gobienlO, algo
corno un imperio en pequea escala. Pero Agamemnn slo es
amo de los ejrcitos aqueos para el objeto de la guerra y por vo-
luntad de los diferentes prncipes que lo han aceptado como
en jefe. Ninguno ha abdicado de su respectiva soberana. As se
explica el pasajero "aislacionismo" de Aquiles, que nadie pudo re-
procharle como una traicin. Adems, las ideas de entonces no
correspondan exactamente a las nuestras.
La cultura de la poca es una cultura de transicin y revela
el paso del bronce al hierro. El hierro es ya bien conocido, pero
se lo usa de preferencia para labores agrcolas y an no se ha
descubierto el arte de templarlo. Hay instrumentos de hierro, pero
slo en las ms nidas formas: hachas, azadones;
las flechas de Pndaro. En cambio, lanzas y espadas, que requieren
filo o puntas agudas, son de bronce.
En otros aspectos sociales, se notan mezclas de lo nuevo y lo
viejo: la compra de la novia y el de la novia con dote
matrimonial coexisten todava, como dicen que an se ve en los
campos de Albania.
Homero siente ya que en la raza humana ha comenzado la de-
cadencia. Los hombres no valen ya lo que valan sus predecesores.
La influencia cretense empieza tambin a menguar, y la arqucolo
ga no corresponde ya pxactaIpente a la llamada era micnica.
JI
Para mejor entender la /liada, es indispensable recordar los UIlIt'
cedentes de la saga troyana y aun los sucesos que han de COlllt', j'l
despus del poema de acuerdo con la tradicin. La /liada "blo 1IO'i
:\1
l' H LOG O
.Id 111/, ',.. hr' 1I11 pequeo instanle
en este inlllellso COJ'-
I dI' "pj,odos legendarios. Pero
pas antes y dcspu6s? He
"'(I, 1"" ,lIltecedeutes de la guerra,
segn los entenda la
IId,j,'," d(' los griegos:
1,0'; poetils posthom{;ricos, de los llallIados Poemas C-
cOlnpLlslCron una serie de epopeyas que complPlml y elllazilll
(,1 '1I1110 de la I1ada y el de la Odisea. paril contarnos C'll su inte
grjdad la saga o leyenda troyana, {lUl' entonces haca veces de hi,
loriil, Al,mque los POCI]1fIS Cclicos se han
IOIJ los fragnwnlos que JlOS quedan y dJll lo
qU(' PSpigilllloS qll
y Il en el ["(,sto de In lilel'iltUl'il UI"('C()ITOrnilllil
re("OI$lruil'
lal leyenda. legndo de la Edad fleroicn
hisloria PC'
<riLa.
lrijo de Z('us el dios maXHlH)-- v de la FI('('-
ril. fund 1I11a colonia qLW llev su lLolllbn', Dardilnid. ('11
nOnlccidpntill del Asia lVlplll!'. !JatliHla al !lor!('
ponto y al o('sle por el lVTar Egpo, Sil lIieto fue
derivaron su patronmico, Tuvo tres hijos:
I<:sl(' l1imo, por orden de Zew;, fue
uila paL'il servir
cflmhio de
TI'O, UllilS fmno+;imas yeguas, De Ilo y de
ramas rivales, De [lo, ell generaciones. Yew'll 1,:10111('
dOlll('. Pramo rey de Troya ('11 la ,Y los
hijos dI'
,(lo una v('z ('11 IfOllwro, 'pero hlPgo s('\olvi IIsual. Los
poelas rOlllilllO,. pn'l'erirll "TmY,I", pOI'<)u(' hlllll 110 ilCOIIIOdd
hiell Pll SIIS '1'1sr)s o \('X/LIIH'lrIJs dactlic(ls, TInlll('I'() 11lllil "danlil-
lIio,.;" il los dI' A<II'ij(O, In 1'<llIla llJ('IIOI', la rilllliL d.,
", d(t'rn(ul()s, JlIlllo ;1 "lIos, If""11'1'/) 11<tlllil il los d(' ]d
,I"ld r .. illal1t(', illdi,lillliLllH'III(', "I;>I1(T(h" o Iroyanos, (T('WTO fti(,
1III n'y (1(') }](,]psprJlllo ((}II ('11\'11 Ilija Bill;('" () J\rislH' s(' cas!') 1)(11'
lImll! Jigllra 1111 gll('IT('-O Ilillll,:do CilSUilIIlWll!f>
) di' lrl' IpIlCl'n" I '' ;1 los onid('ul;](', SI
lil (1" \;11'1();, tllod'ls: IPO'-';
.,
I H' 1II LI
lil1ll1j(;1I el WHllbl'('
!od,; Gl'pcia- (1 {'-
I ' \ I
I illuhi/'tI J'('gIOII(', () G ell
(;sU'. sil
v Pars
pues sill sus
D{, ASimco
huhieran
Sllccsrvamell'
EllPas, gll(,ITPI'O quP ya tamh"1I
ciudad d(' 11 itlll. "1<1 YPlllosa
il ]; Ol'lh ,h'l 11('l"'Jllllllo, nI' SlJ{'I'[(' <ti('
ViC]H'1l di' dn;; ,llIl('c('sop'" d.. \; n'al LUllilia d'
li!
lISil !ius y Trol'C, I,iL I'Orlllil lIPlllr lioll
I'HJ,OGO XIII
"dimitos", por Dnao, antecesor' mtico relacionado COll
de li! Argos Mic<;nicil. Natun]menL<\ junto a los rivales
exceknci (1- digiUllo.S J(P]('OS )' t myanos , Homero no olvida
iI los "aliados" de TroY;l, pueblos asiticos de distinto origen y len-
gua y (iUI' s(' Clluuwrall slIlllarimlH'llle en la rapsodia JI. Advir-
tase q!le la palahnt "gl'iq.;os" ('s de difllsitl jlosLhom6r'ica, Homero
Irahla 111111 sola vpz de los "'pall!rp!elloS", mis
y slo llama "11c!ellos" ,1 los dt' la tierra de Aquiles, la
Pelsgica.
Pero li 1p.\'l'lIda, Bajo LaOllH'c!onlc, con
dioses ollllpicos PosidlI y Apolo
(pues lo" dioses, ;d principlO, eran
COI!lO llIiH'"Iros d' ohras il las 6nlelws d(; 1II1
de Tmya, Acabada la ohra. LOIlH'doIllp SI' neg
Illl('slos "h6roes" o s('midioses solan muy
, En V('llgilllZil. ]losidc'm p!lvi llll llIonstruo
lllilrlilllo pa!'iL d,'"o!;.r v dil'zltl<lr J poJlacilI, Stdo SP
fllria S! pi n'y le pnln'gallil il Sil hija jJ('SOlH', 1,O1]J('dOllle ofrc-
COll ('S(' IlHJllSlrIlO, las YPgnils
y Vil J"lOllH'doIlle
,(' pl'ppar;Jil il h;cer ('Illn'gil de hija]leso!H" cualldo apareci IIp-
I"ilcl('s el I;roe nroyid"lIcial y jLI-,licil'ro (IW' Jcabilra por ser
qUII'1I dio al IllOllslnlO y
l'lhO Iln d las cilLlIlIidiHles,
1\'1') I,;j(lllled<llll", ';i('llIpl'(' I'{'rfido. !lO (jlliso pagar il 1l("rdps
)('n,; ofn'cida, In falllos" c,ballada (lP y 1
("'lwrr ('11 vano Ii(,HipO, volvi') Troya. saqu('{
'pritlLcr 'iiHIllCO troyano, dd qtW ] IO!ll('ro
IlIh ([1('111<1, dio muerte n Laomet!on1<' y a la mayora de su fil-
IlIilia, \" Cil.'il) a con Telamn, el n;(s bravo (le SII<; h'ni('lllps,
Pr'II110. 111 jo de LnoH!p]onI(;, pudo lwred ..1 Il"OllO r
S(' Cih COll 11("Cid)" o H('cuba, De ella y de sus cOllcuhinils tuvo
doC(' hij, v ,il('Llel!ta hijos_ Entn' SIlS hijos, los mis plllill<'Il!es,
dltl"1I dI' 10' y IIH'IICiot!,L)O' 11{'ctor ,v Pari, () Alpjalldro, S()ll J)('-
fol)o, Ij',lpllo. Tni!o, P"lilps v Poldoll. ('lIln' la, hijitO; i1ily quP
l'I"'()j'(lnl' sobre' lodo iI I,adicp, J rr;'IS hf'nllos<I, Pol:\('IIi1 il '111il'1I
))stlt()JIH"I'iril,'i all'ibLL\"'tI ,!ItHll"f',' 1'011 (,1 jPfl' ('ILPII
ra, la pro[Plisil cuyas proft'cas lIildi(' <lIiso
PI,!\', 1nl c,lslll:0 le- impllso Apolo, (,1 ,1l!lO dI' los jlrofpla<;.
('II; rpdilZI) SllS illljlorlunidadl's y g};nlpos, y Apo1(),
ante" cOIlc<'tlido (,1 don de' In iLdi,illilCill, 110 poda ," arn,I;I(Ii'sdo.
ndivinos, 1'11 vsH'l'as <1<>1 HiICilllipll!O d.. Paris, iltlllllCnnm
el hiio llor lliln'}' rausilr'a la dc,slrllrrill dI' Tro"a, Y ('Ililm]o
mUlldo. IjlH'd ('xPII('S(O () ,]lHllr!Otlildo'('ti ('1 \TonU'
xv XIV pnLOGO
con la idea de dejarlo morir. (La exposicin de infante ha'
durante siglos un honendo crimen muy frecuente.) Unos pastores
recogieron a Pars, llamado tambin Alejandro. y ms tarde sus
padres Priamo y Hcba de nuevo lo recibieron en su hogar.
se despos con Enone y tuvo de ena un hijo, Corito.
Entretanto que as se multiplicaba la prole de 'Pramo, Zeus haha
la Guena Troyana, para aliviar la sobre poblacin del
mundo: eco potico y mtico de la crisis efectiva que, haciendo
insuficiente el antiguo sistema de la agricultura patriarcal, lanz
a los precursores de los helenos a fundar colonias en las islas egeas :v
el Asia Menor, disputando el suelo 11 los nativos, de lo cual ('n
cierto modo es eco la lIiada.
Para provocar esta guerra, Zeus se vali de un medio singular.
Hizo celebrar en Tesalia --Grecia del norte-- -- las bodas del rey
Peleo con la Nereida Tetis, ninfa marina. Pero a la boda concurri
una persona n invitada: Eris, la Discordia. Digamos de paso que
tal matrimonio fue una medida precautoria contra la posibilidad
de que la codiciada Tetis -a quien mucho tiempo cortejaron Zeus
y Posdn- diera a luz un ser ms poderoso que todas las dei-
dades, si negaba a unirse con un dios. As. lo tena decretado el
destino, pero slo Temis y su hijo Prometeo -{;asta de los viejos
Titanes anteriores a los Dioses Olmpicos- saban que la diosa en
cuestin era Tetis, y tardaron siglos en revelar el secreto. (Pues
ya se sabe que, por "relatividad einsteiniana" el tiempo entre los
Jnmortales se cuenta por miles de aos.)
Agraviada, pues, Ens, porque no se la cont entre los comen
sales, trajo consigo a la ceremonia nupcial una manzana con una
inscripcin que deca: "Para la ms hermosa." Y la lanz en mitad
del festejo. Al instante tres diosas quisieron disputarse aquel
dadero premio de belleza: Hera (esposa legtima de Zeus), Atenea
y Afrodita. Escogieron por rbitro a cierto joven pastor de Ida que
npacentaba sus novillos al son de la flauta frigia y que era pre
cisamente Paris-Alejandro, an no recogido en el hogar de sus
padres. Atenea, para sobornarlo, le ofreci victorias guerreras; Hera,
mando e imperio sobre los pueblos; y Afrodita le prometi entre-
garle a la mujer ms bella del mundo: tema folklrico, de sabi
dUra popular, sobre cul sea el bien ms deseable, como lo
encontramos en un pasaje de la Biblia (Reyes), donde se pnwba
la prudencia del rey Salomn.
Pues bien, la mujer ms bella del mundo era Helena, una hija
de Zeus y de Nmesis de la venganza-, segn cierta
antigua versin, y segn versin' posterior y ms difundida, hija
de Zeus, transformado en cisne, y de Leda, la mujer del rey Tn-
daro. Pars conc".i la manzana a Afrodita, con lo cual atrajo
PRLOGO
por lo pronto la inquina de Hera y de Atenea contra su patria,
Tmya.
Paris obtuvo el pago prometido en Esparta -la Esparta, arcaica
y anterior a los lacedemonios- donde fue hospitalariamente reci-
bdo en el palacio del rey Menelao, esposo de Durante
una ausencia de Menelao, quien tuvo que ir a Creta, Paris enamor
a Helena y la persuadi de que escapara con lq a Troya. TVlenelao,
guerrero un poco tosco y jefe de pueblos todava algo atrasados,
mal poda competir a ojos de Helena con el refinado y gracioso
prncipe troyano, que era adems famoso arquero, capaz de al-
canzar en el aire una flecha con otra, y que tena el encanto de lo
lejano y de lo extico.
Heleua, adems, es desde muy pronto vctima de un destino amo-
roso. An nia, haba sido raptada por Te5eo, el hroe ateniense,
y recuperada por sus hermanos los gemelos Cstor y Polideuces
(Plux). Como muchos prncipes la codiciahan, Odiseo hizo con-
venir a todos en que ella deba escoger libremente a su futuro es-
poso, y todos sus antiguos pretendientes no slo respetarian la deci-
sin de Helena sino que se juntaran para defender a su esposo
contra todo rival extrao.
Se comprende pues que el rapto de Helena traeria terribles con-
secuencias. Por lo pronto, Menelao y Odiseo se presentaron en Troya
para solicitar la devolucin de la princesa. Los recibi hospitala-
riamente Antenor, cuado del rey Pramo, pero su misin no tuvo
y ya no quedaba ms recurso que la guerra.
III
Llegamos, pues, a la Guerra Troyana, irnnensa galera de que la
!lada slo nos presenta un pasaje, destacndolo del conjunto y
como si lo pusiera en la platina del microscopIO. Conozcamos los
hechos que inmediatamente precedieron a esta guerra inolvidable.
Agamemnn, hermano mayor de Menelao, gozaba de inmensa
supremaca sobre varios reinos e islas-. Hizo propio el agravio de
Menelao y, en cumplimiento del pacto de Odiseo, convoc a los
dems reyes y caudillos de Grecia y las tierras helnicas para res-
catar a Helena. Entre los antiguos pretendientes de sta, figura
Jd0meneo, hijo de Deucalin y nieto de Minos, a quien ya vemos
combatir en la !liada al lado de los aqueos.
Los prncipes aqueos ac.eptaron el mando supremo de Agamel1l-
nn. Curioso es advertir que Odiseo, aunque creador del pacto, se
haca el loco para no concurrir a la guerra, por no abandonar a
Telmaco, su hijo recin nacido. Pero, descubierto el subtedugir
X\'I l' H LO(; ()
(HH' -,SU rival 1'11 aslucia, tuvo lH' cumplir su nl'n
p:'()!lIiso, Odiseo se vpngara ms tarde haciendo apar('cer a Pala,
m.'des COtllO un traidor sobornado por d rey ''/ los soldados
i1ql:('OS dilapidaron a PI! lamc'des, Odiseo, a
d(' lil c!esculwi (' hizo IUTllplir ('1 paclo
quc'ra Irllll' eI(' la gll(,I'!'<l di,,;fl'ilzado ltl!IJPI' ('1111'(, las
de 1.icOHH'c!PS. n'y de Escil'O. ('I! Ullil d(' las cual('s. [)('idmnin.
('ngen<1r de Pl'() ;1 Neoptlet1!o Aquiles saha. 1'01' pi vati6J\io
de su Ilwdn' '1'<,lis. /jll(, f'I il1l(,I'\'('llil' pn la GIH'ITil TroYilllil aCilIT('i!'
l'a in'('nwdiahlelllelllp Sil (Teli,,- illmorlaL il('iI,('C(' SleHI
1'('1' IgUqliHlu por haber dado il luz un Iliio !tlo)'l<J, I Dl'
modo el ndiviuo j\llfiar<1o (11(;1'1)(' (jp ];1 sagil IPllallil atll('rio!' d la
nrvilwl', quiso JlllilnH'nl(' !lndlar,(' panl llO (iJllClllTII' al ,)';pdio
dp Te!>a,;. por qll(' ('sin le COSI,ll' la vida,
1Ii] YC'Z cOllvetlcido, ya I(l' ["('l1Ilf'nlps \ coUC('rldd(l' los
'HjIIPO" qlle haban ji' (,ollcUJ'rir n In expedicin conlra lo>; Inl-
:vallos, hllbo lit' tomar decisiones adminisl.rnli"ih dl' Ir'>;('('I1(I(II('ia.
PUf'S liD Ibin cnloll('p, ej{'1'citos profesionales. silIO que los cilHla,
(tillOS ('11 masa hacml la gll('ITn: y no los conduca ningll ",Irill<>gd
() g('!lPI',lI <uc slo IllVpr ('''(' oficio como sllcpdpra l11{S Idrdl'
"jItO <Il(' ('r;m caJlililllf'ados por el propio monarCi!, o >;i ('ri! Yil
11m\' -caso de Ppl('() ,\- caso (h, Prmno y lI"cl(Jl'
por q hiJO, [mporlalJil. i'lH", organiza l' el illl.erllla10 y 'i11'>1 lllil' 1-11
lo po,ihl, In'> fUlIcioJ'(,s d(' los que haban (le ausl'nlarse,
Tillllbi("lI In 1lI00'ilizilCl('1II tu\'o <Uf' sel' discutida lar:iltlH'lll', Y
d(, luego, hllbo iJl!\' p] silio par 1" (OIlC('lIlrd( ['JI] <ll' Ii!'
IOIlI:ngt'lIk, ,\' la>.; flolds, Algl1I0" .... orlll'('!IIl ('11
d('IllI"lrar <It<' lal ('I)JII ('Il!ldCill "e Ilen) (] cabo ('ll Id i,la de l,pm
110>;. !'('PII!> i Jli(')tl y ,'lo >';('Jlilrada 11<> lil Cfhl; IrlJ\illld piJ!' la i,ld
d(' T("tH'dh, lo., priHlil1" .. ,dIPI) <II" 1a Cllt!('IlI'i!ci,'ltL la-o IlI(I p('/,(I
lliobl'il'-; .\' In p/'I'>'d( ilI g"lw/,J ('lItll!,I('lI COII
lif)('rla] \' d('.,ptr!(ilril/o de>.;dl' Ull I)(H i) lll;, Ii'j{h, Adl'1I1("'.
('S IfTlllil'lilltl(' y 110, dc(' (1"(' (, flol;>.; l'<'lIt1il'l'Ol! ('11 Alllidl',>..ol,f'('
la {O>.;lil h('(lca. 1'1'1'1111' il la LJ!(io; Ellhoicil, ill lIol'd(',II' de (;n'c\iI
Df' lodo., I(h Hit'lo., dqIH'O'-" ('rd (",11' (,1 Illl'jOl' \' cOllla},
con l;, Y('(lIlIlad di' Id' l!iUllll';" hl'o('ja,; \' los d('
1':llhe<!, (,tle" ,('r;'1 fll:S Imlc. COI! (;illlda (la imllgua Creln
nfen:ndo dOllde' llilll JI' ir .1 ]H'O\(,(,[,c,(' la, flulds \,('IH',iilll';. y
las turcas. Ell ('1 f()lldo (k la ;HIta hah", hilY unil fUf'llte
lIl'i,]"Oll ilglliHl; los ,liT!), tll'
I.d lllo"iIiZilll 110 hIIIif>]i\ a Ci1ho ell lIll
dj" pi!I'il cada ni al 11 I1 'lll o li('mpo para toilns los di,tinlo"
1"'II<>S ;I'lIIPO', I.os por grupos
y (,1
1\ .. \ d,' 1\,,\(.,.
PIlLOGO XVII
le juntaran todos los contingentes lejanos o x-etardatarios. En com
paracin con la vida actual, aquellos viajes que duraban meses y
aftos nos parecen exageraciones poticas. Y 10 son sin duda hasta
cierto punto, pero en menor grado de lo que hoy suponemos. Todo
iba entonces despacio, y todos los plazos se medan la loco
mocin humana. La THlvegacin de la poca, a vela y a remo, SI'
suspenda por invierno, la estacin muerta. Y esto se aplica an
a los tiempos clsicos, posteriores a la Guerra Troyann. Alcibades,
mando embarca para su fatal expedicin a Sicilia, ildvierte a sus
compatriotas que no esperen noticias suyas antes de cuatro meses.
El viaje de isla en isla y de rada en rada era relativamente n
pido durante el buen tiempo: pudo llegarse en cinco das desde
Creta al Nilo (Odisea, XIV). Pero con el mal tiempo, no quedaba
ms que esperar e ir consumiendo con suma prudencia las
"iones; y cuando sobrevena una de aquellas calmas
en medio de las aguas a la volunlad de los dioses. Odiseo
se queda un mes en la isla de f-:olo, otro en la del Sol, (londe sus
compafleros acaban por matar las vacas sagradas; y l\1enelao y
los se ven veinte das varados ('TI Faros y hbiprml pprecido
de hambre sin la ayuda providellCial de Proteo, Cllan<lo, siglos des-
pus, San Pablo embarc rumbo a RorniJ, la nave fue arrojada sobre
la cO'ila cretense, Era el fin del otolIo, y San Pahlo, entendido en
propona que permanecieran all todo el invierno. 1"\1C' des,
catorce das dC'spus la nave choc en la costa de
Pahlo dehi esperar all los tres meses de invierno, y al fin C'm
barc en otra nave que ]0 llev hasta Siracusa. Tras un ["('poso dC'
tres dns, siglli camino de Begio y Puzol, dond(' la comnnidnrl cri5
liana lo retuvo durante siete das. Por ltimo. le fue dable llegar
a Roma. Pues no sera mellOs elltrerenido y azaroso ---I'xplico ,(\1nr,
ray- el viaje (le un h'oe horn6rico, aumenlados an los ohsticulos
por ]0 Ile aqlwllos ],os viajes COSi!
Herdoto nos cuenta una historia digna de la Odisrfl:-Es el caso
que cierlos samios pensaron lrasladarsf' Egipto v rupron arras-
trados por 0] vipnl.o hil';tn las COIUnlllil!; de JI(\rcules, de donde iran
a descbrir la tierra de Tartesos (IV, 15
Todo lo anterior, ('1 tiempo qne se perdi en la C'mbajada pac-
fica de lVlenelao y Odiseo y los episodios (lue recOrdnr0ll\OS l con-
linuacin, explica que, aunque los dioses haban rlecrelilClo ya la
ruinadeTroya,la expedicin seretardaradesuerteque0ntreel rap-
to (le Helena y el ataque a Troya transcurrieran diez arIOS.
Ya reunidos los expedicionarios en ulide, huho que disponer
lenta y cuidadosamente la base de aprovisionamiento. Y cuando ya
los aoue05 se disponan a zarpar, todava los retarda una de aquellas
calmas que parecen intencionadas y malvolas. El mito
XVIlJ PHr,OGO
la lflterpr,eta como una manifestacin de la clera divina. Y aqu
a pnrece la fMJUla de Ifigenia, que se encuentra en uno de los Poe-
!"as Cclicos, la Cipriada, que es posterior a Homero y que lu"go
aprovech el teatro ateniense.
estn fbula, Agamenmn. en una cacera, dio muerte a una
cierva dentro del coto sagrado de la diosa rtemis. Segn ve rsin
anterIor que 11Iego confluy en la versin definitiva, rtemis se
senta agraviada porque Agamemnn no satisfncn el voto, hecho
de enlre[:;arlc en sacri ricio l la ms bella criatura
nacida en su reino du;;:mte el al-tOo En todo caso, la diosa ataj
el curso de los vientos y de Agmnemnn el inmediato cum-
de su romesa. J.a ms bella criatura del ao result
nada menos que la princesa Uigenin, hija de Agmemnn, cuya
resistencia es comprellsible. Homero no menciona todava esta le-
aun a Ifigenia viva durante la Guerra Tro-
"lfigenia" es la "Ifiannsa" mencionado en la /liada. lIo-
nl('ro, ('n efecto, dice que- Agamemnn, para contentar a Aquiles
rcfidu con l desde el comienzo del poema, le ofrece en matrimonio
a cualquiera de sus tres hijas: Cristemis. Ladice o Ifianasa. Ms
los trgicos llaman a estas tres princesas Cristemis, Elcctra
Para aplacar, pues, a la diosa Artemis, segn la fbula que slo
aparecc> despus de Homero como hemos dicho, se convino en sa-
crificar a Ifigenia y se la hizo venir de Argos a ulide con prelexto
l1e desposarla con Aquiles (qne ignoraba este embuste). Cuando se
]pscnrg el cuello de Ifigcnin el hacha del sacrificio, rtemis
la "eSClnlole" o SllS!.riljo prontmnen1.e, puso en su lugar a lIIla
cierva, y iJ lrigeltia la tl'imspol'l milagrosamente hasta un san-
tpario que tena eu n'de (Crinwa), norte del Ponto Euxino
o J\Jar Tlilra ltac0rla su asunto dar argu-
de llallwda figenia en ulide. La
a la espOSH de Agimwnmn y madre
mis larde por el des
Jlechado Egislo, prepar la celilda en que Ita de caer Agamemnn
cmlltdo vueh' de Troya. El caso !'ecuenla el mito de Atenas y
ell Orcomenos, y tamhi6n ha sido comparado al de Abraham
}' mm se pretende que pudo lJaJ)('!' 1I11fl transmisin di-
recIa de la historia; pues se sabe por el profeta Oseas que, a prin-
cipios del siglo vllr a. C., los fenicios velldan 'a los jonios --griegos
elel Asia l\Tenor-- prisioneros judos.
Las flotas se hacen a la vela. Y aqu sohreviene otro lamentahle
lncidente. Los navos aqueos llegan a la isla de Lemnos, merodean
por Lesbos y entran a la Trada por la regin de Crsa. Consta,
en efecto, que desde muy pronto los aqueos venden prisicJIleros
PRLOGO XIX
troyanos al rey de Lemnos, Eunec, hijo de Jasn y de Hipspile.
Pero sucedi que en Lemnos uno de los jefes aqueos, el heredero
del arco y las flechas de Hracles, el prncipe Filoctetes, fue mor-
dido por una serpiente. La llaga era horripilante y hedionda, y el
herido se quejaba sin cesar a gritos como el Amfortas de la le
yenda artrica (recurdese el Pursifaal de Wagner). y sus com-
paeros ).bandnaron despiadadamente a Filoctetes en la isla de
Lemnos, lo cual -segn luego veremos- fue otra de las causas
que retardaron la cada de Troya. La triste vida de Filoctetes en
aquella regin desierta ha sido contada por Sfocles en la tragedia
a que dio el nombre del hroe.
y nOs acercamos a la Guerra de Troya, cuyo derrumbe los dio-
ses vienen retardando por medir' de todos los incidentes ya des-
critos, como si se complacieran, en morosa delectaciQ'n, contem-
plando de lejos la perspectiva del futuro desastre y reservando
voluptuosamente el postre de su festn.
An faltar vencer otro obstculo, y no es el menor: la heroica
resistencia del jefe de las armas troyanas, a quien los antiguos
gramticos han querido llamar "Daro" y a quien el poema llama
"Hctor": "el que ataja". Pues algunos de los nombres homricos
traen sentido oculto. Los principales: "Paris" o "Alejandro": "el que
mantiene lejos al enemigo", sin duda por sus certeras flechas; el
Generalsimo aqueo, "Aganemnn": "el que manda a distancia",
el que se extiende e invade; "Aquiles", el que precipita la derrota
troyana, es "el que encierra o estrangula pueblos"; y en cuanto
a la causa ocasional de la guerra, "Helena" es "la raptada", la belleza
que nadie posee en propiedad y todos se arrebatan.
Muerto Hctor, aguerrido defensor de Troya -aunque nunca
crey en el triunfo troyano y slo peleaba por deber, hroe no-
bilsimo--, aqueos y troyanos reclutaron nuevas fuerzas y reorga-
niznron sus planes estratgicos, hasta donde lo consenta la invisible
mano del Destino, misterioso poder que estaba por sobre los dioses
mismos y en quien vagamente se configura ya la imagen del Dios
nico y Omnipotente.
De Tracia acudi la reina Pentesilea con una compaa de sus
compatriotas, las mujeres guerreras o Amazonas, pero cay bajo
el puflo del implacable Aquiles. mismo se conmovi lal contem-
plar el cadver de la hermosa re:ina, y como el feo y miserable
Terstes se burlara de sus lgrmas --el mismo Ters1tes que ya,
en la Ilada, por insolente, se gana una tunda de Odiseo-, Aqui-
les, en un arrebato de furia, le dio muerte de un puetazo.
El capitn aliado que muere poco despus en el combate a ma-
nos de Aquiles fue Memnn, hijo de Eos, Diosa de la Aurora. Por
fin el mismo Aquiles, aunque slo era vulnerable en el taln, fue
XXI
)\ .
PIlLOGO
1I11H'rlo d(' un flechazo que re lanz Pars, por especial designio
dp A polo. Cuando la famosa armadura de Aquiles, obra Hefesto,
[lIP olorgada por los aqueos a Odiseo, yax crea merecerla
y PI(oqueci de despecho-- acab suicidndose-. Este es el tema del
.'iya..r, tragedia de Sfocles. Se cuenta que yax (o Ayunte), en su
aniquil, como "Don Quijote", una manada de carneros, to-
llIndolos por enemigos. Y en la Odisea vemos que ni en el otro
Illundo yax quiere reconciliarse con Odiseo o resignarse a que
se lo haya desposedo de las armas de Aquiles.
Un hijo de Pramo, Hleno, que era vidente, cuy preso en una
emboscada de Odiseo de que ste, con su sola sutileza
poda mAs que el inspirado troyan(}-- y revel a los aqueos
que Troya slo sera vencida cuando Filoctetes, el guerrero aban-
donado f'n I.emnos, y Neoptlemo, el hijo de Aquiles a quien tam-
bi6n se llama Pirro, tomaran parte en el combate. Los aqueos, con
ayuda de Neoptlemo y del indispensable Odiseo, el hroe de los
mil recw'sos, se apresuraron entonces a traer a Filoctetes
una vez asistido por el mdico militar Macan, logr tender en el
campo a Paris usando para eso el arco y las flechas de Hracles.
La esposa legtima de Pars, Enone, a quien ste haba abandonado
por Helena, era la lnica que lena el poder de curarlo; pero, en su
dpspecho, se neg a hacedo, aunque despus, arrepentida, ella misma
dio la muerle y quiso unrsele en el otro mundo. Neolllcro,
llegado de la isla de Esciro. logra entonces expulsar del campo a lo,;
...-guerrero digno de su padre- y los obliga a encernm;p
en su ciudad fortificada.
El prximo olij!'tivo de los aqueos era apodE'rarse del Paladin.
imaW'1l de Palas Atenea que se custodiaba en Troya desde haca
vIII'ias generaciones y era presente de la misma diosa o bien de
'l.ells. T.<I presencia <1(' psta imagen aseguraha la inmunidad de Troya.
y l;elJo haha prpvenido de f'llo l' los aqueos. Hay qUf:
T IlmlO estaha ya -('sentido contra ,;us compalr'iolas porque,
dI' IlIll('!to Pars. 110 quisiPron f:l1tregade 11plPJlH, cuya belleza.
como se VI'. sigllp para IIlJO y para otro
Odispo logr aslularrwnt!' penetrar en Troya disfrazado de mendigo
.v apodl'rars'" d('1 Paladin, ya solo o ya ayudado por Diomedes_
su dimio eompalH'!'O en olras proezas, dOlHiP aqlll siempre es p]
inventivo, ms hfm el aguPlTido ejecutor. Helena
reconoci al instant(' a Odiseo, )pro no lo dC'TlIlI1ei a los
pues, ya HlTepPlidn, su corazn estnha pOI' los aqueos.
Quedaba el camino libr'e para la cada dE' Troya, la cual se CHIll
,li al fin mediantl' la estratagema de aquel enorme Cahallo dC'
con el vientr hueco, aconsejado por AtelH'a y ejecutado por
.. 1 in'l-fice Enea. Con su carga d!' guerreros escondida en pI vientre.
PRLOGO
el Caballo fue abandonado a la vista de la ciudad enemiga. en
pleno campo de balalla, a modo de ofrenda a la diosa Atenea o
al martimo Posidn (con cuyo culto se relaciona muy de cerca (,1
caballo) para que concediese a los aqueos un seguro regreso a sus
pases nativos. Pues, por lo visto, los aqueos, ante la tenaz resis-
tencia de Troya, abandonaban la partida. Pero lo cierto es que,
en vez de dirigirse a Grecia, simplemente se refugiaron en la cer-
cana isla de Tnedos, para esperar que su compaitero Sinn les
hiciera la seal convenida.
En tanto, el consejo troyano estaba dividido respecto a lo que
convena hacer con el Caballo de Palo. Y sucedi que el sacerdote
de PosicIn, Laocoonte, propuso que el Caballo fuera destruido, y
aun le asest tUl gol pe. Al instante salieron del mar dos enormes
serpientes que le dieron muerte en compaa de sus hijos, lo que
fue interpretado naturalmente como un reproche de los dioses. Y as
fue que los troyanos introdujeran jubilosamente en su ciudad al
f Llnesto Ca bailo, considerftndolo trofeo de guerra, ent!'p las deli-
rantes protestas de la no escuchada Casandra. Una vel dentro de
los guerreros ocultos salieron del vientre de] Caballo en medio
de la noche, y Sinn hizo la serta 1 convenida a las tropas (Iue espe-
!'aban en Tnedos, encendiendo al caso una fogata. Los guerreros
aqueos que ya andaban subrepticiamente por las calles de la noc-
turna Troya abrieron las puertas de los muros, las tropas entraron
y sobrevino el saqueo, derrumbe e incendio de la altiva fortaleza
de Pramo. Helena, a quien Menelao no tuvo <nimos para castigar,
fue recogida por (,1 y reinstalada en su trono de Esparta (la Esparta
arcaica anterior a los lacedemonios), donde la Odisea nos la pre-
senta como una dama respetahlp y reslwtadd por todos, de cuyo
pasado nadie acordarse.
IV
Consideremos ahora d asunto mi"rno de la !liada. Aunque el texto
se halla l la vista dd lectOl', convierlP ayudar a con algunos
anlisis y observaciolles para guiarlo Jlor enl re los vericuetos de la
epopeya.
Como ya se salw. la hada JIU ClH'nla toda la Guen'u Troyana,
todo el sitio de IlilI, sino slo los episodios consiguienles "Id C'
lera de Aquiles" o .su ria con Agamemnn, que ocupan cincLenta
un das en el d'cimo y ltimo arIO de In Tanto la toma
la ciudad como la muerte de Aquiles caen ya fuera del poema, y
tamhin caen fuera todos los antecedentes a oue antes nos hemos
referido. Segn deca Aristarco. la !lirda se SllSI)ende cuando se adi-
vina ya el final del asedio. Con todo, Goethe parece tener razn
XX 11 pnLOGO
al sospechar que el poema IlUdo concluir con la muerte de Aquiles,
yn profetizada por el corcel Janto y por Hctor. O tal vez el sen-
timiento nacional no soport que el poema terminara con aquella
im;:,gcn de vencirniento que nos pinta un fragmento antiguo: "Ya-
can bajo la ciega racha de polvo los poderosos miembros, misera-
blemente esparcidos, y olvidado el carro de guerra."
Las flotas aqueas han llegado al suelo troyano. E.l primero en
saltar a tierra fue Protesilao, y al instante cay muerto de un
flechnzo annimo, segn Homero, o de un lanzazo de 1-1ctor segn
versin ms antigua, o por una de Pars segn la versin
ms reciente. La viuda de Protesilao ("Laodamia" para unos, y
para otros "Polidora") sufri tanto que los dioses le devolvieron
Jlor tres horas al esposo desaparecido. Cuando ste muri definiti-
vamente, ella se suicid, con el nimo de seguirlo hasta el otro
mundo, historia romntica si las hay, a que vVordsworth ha consa-
grado un poema.
Rapsodia 1.- La peste, la querella y la indignacin de Aquiles.
Al comenzar la epopeya los griegos se hallan en plenas operaciones
guerreras, algo fatigados tras tantos aflOS de asedio intil, nostM-
gicos de su tierra y, para colmo, diezmados por las enfermedades.
El "derrotismo" cunde subrepticiamente por las filas -aqueas.
Durante sus primeras correras por las escalas del viaje y los
alrededores de Troya, han tenido que proveerse de alimentos, y
los jefes, de concubinas. Agamemnn se apodero en Crisa de Cri-
seida, hija de Crises, sacerdote de Apolo. En la toma de Limeso
(Bresa, Lesbos), otra escaramuza de] camino, Aquiles se aduea
de Briseida.
De pronto se declara una peste en el campamento aqueo. El adi-
vino Calcas explica que Apolo castiga as a los aqueos, por haber
ultrajado Agamemnn a Crises, sacerdote apolneo, rohndole a su
y negndose a devolvrsela. Arrepentido Agamemnn, manda
que Criseida sea devuelta a su padre, a instancias de Aquiles; pero,
para compensarse, despoja a Aquiles su esclava Briseida. Aqui-
les,iracundo por el atentado contra su honor ms que llevado de
celos el amor !lO esl{ ausente en sus sentimien-
,'lS-_- acusa a Agamemnll ante la asamblea de guerreros con una
furia que es el primer tema y el tema fundamental y subyacente
de toda la epopeya (altercado o nikos). Se declara arrepentido de
haber cooperado con sus mirmidones al sitio dp Troya, se niega
a r;eguir combatiendo y se recluye en sus barracas, al extremo del
campamento. Huelga de armas cadas entre los guerreros mirmi-
dunes, que pasan los das entretenindose como pueden. Las con-
,pnlCncias son de dos rdenes: las humanas y las divinas. Las
P II LO G o ".X\1 J
humanas: los troyanos, envalentonados por la ausencia de Aqul<:,
y sus tropas, se atreven a salir de su ciudadela y Jlonen- l los aqlHos
en trance difcil. Las consecuencias divinas son el rf'rJejo en el
Olimpo de la disemin de los caudillos. Tambin los dioses se han
dividido. A su vez, celebran una asamblea, reflejo l lo divino de la
asamblea terrestre. La diosa Tctis, madre de Aquilf's, invocada por
ste entre gemidos y lilgrimas, obtiene de Zeus que el agravio cau-
sado a su hijo tenga por inmediato desquite una derrola de los
aqueos, I11l(>VO motivo que, sUl1wdo a los ya descrtos, viene ,1 retar,
dar la cada de Troya.
Rapsodia Il.--El sueo, la prueba, el catlogo de las naves y la
enwneracin de las fu.erzas de los teucros y sus aliados. La accin
del poema, desde esta r.apsodia hasta la X, no obedecp
muy claro y aun ofrece algunas contradicciones. La
natural del primer canto slo se reanuda en el onceno. El sueriO:
Zcus enva a Agamenm6n un sueiJo engarlOso prometindole la
cercana victoria. b) Agamenmn quiere proba r a sus hombrps, dn-
dose por perdido y exhortando a todos a abandonar la guerra, para
luego, por un vuelco patr'tico, enardererlos ue lluevo mimndolos
a continuar. Odiseo a los aqueos cuando ya estiln de veras
a punto de darse por vencidos y embarcar de nuevo rumho a Gre-
cia. Nueva asamblea para levantlr los (mimos. Odiseo castiga al
"derrotista" 1'er5ite5, nicn voz popular que se oye en la llarla
mnLta Ius ahusos de los jefes. e) Sea un fragmento del texto ar-
caico o una interpolacin posterior, aqu aparece un cntlogo de los
fuerzas aqueas y troyanas, documento en todo caso muy viejo y
que nos ilustra sobre la geografa poltica en los tiempos mic-
nicos, base de largos y eruditos estudios. Se dice que aqu se han
deslizado adiciones para halagar orgullos locales ()
que revelan las ambiciones imperialistas, por ejemplo, de Ate-
nas sobre Salamina. I.l prf'spncia de pUf>blos asticos entr los
aliados de Troya da al conflicto un carcter intprcontinental. Ya pI
viejo historiador Herdoto considera la Guerra Troyana como uno
de tantos hitos en la eterna lucha del Occidente contra el
simholizada en una cadena de raptos (ft), Europa, ,Meden, Helena)
y que al cabo parar{ en las guerras persas.
Rapsodia l/.-Desafo de Pars, llelena en las murallas, el pacto,
el duelo singular, Paris y IIelrma, intimacin de los aqueos. a) Pa-
armado hasta los dientes, entra teatralmente en el campo de
batalla con aire de 1'('1.0. Hetrocede al ver acercarse a l\IIendao.
Heprendido por Hctr,Paris propone un duelo singular entn'
61 y Menelao, que decida entre ellos dos la suerte de la guerra y la
X I V PRLOGO
P(I',(",U'III d., 11,,1('lIa y sus riquezas. c) En tanto, suspendido el com-
h,dl', d" lo .. 110 de> las nlllrallas troyanas Helena nombra a Pramo
\ d1"'( 1'1111' los jcfes aqueos que se ven en la llanura (Hticoscopa").
ti j I 'I'<l11 Itl es llamado para celebrar con los enemigos el pacto
1111';)1111'1110 del duelo singular proyectado. e) Menelao domina
iI Pars, pero ste es sustrado del combate por la diosa
Aln"lla y depositado en el lecho de Helena. Sobrevienen recri-
IIlillilciones entre ambos, y Helena cede a la fuerza. f) Agamemnll
d".bl'<1 que Menelao ha triunfado y pide a Troya la devolucin
dI' lldena y sus riquezas y el pago de indemnizaciones de guerra.
.; I'ilpsoda es importante para apreciar los caracteres de los
',onajes -Hctor, Paris, Menelao y Helena-, y la "ticoscopa o
IIlSp,'ccin de lo alto de las murallas posee singular encanto, hace
\'(,'1' que Helena es admirada y respetada a pesar de todo, y hace ver
la benevolencia y comprensin del anciano Pramo. Con todo, se
d precia que Helena no es ms que una majestuosa esclava cada
('11 la "tI ata de blancas" de los Olmpicos.
Napsodia IV El pacto violado. la rel'ista militar de Agamernnn
r primeros illcidentes blicos. a) A instancias de Hera, empe.ada
'1I la completa mina de llin (H los dioses tienen sed"),
que la guerra no acabe con el cumplimiento del pacto y la
virtual de Pars, Zeus encarga a Atenea que complique la situa
del bando troyano. Pndaro, mal aconsejado
pOI' Atenea disfl'ilzada de guerrero, hiere a Mpnelao de un flechazoo
Agamcnllln. indignado ante esta traicin, recorre a pie las filas
para (,1 ya inevitable combate. Los primeros in-
cidentes cubren el campo de cau{lveres. Los hombres caen
"travesados por lanza o flecha, o bien segados por la daga, "y la
envuclvp sus ojos". La muprte es ante todo una priva
luz fsica. T,os muertos, como las avestruces, se hacen
cuanto han dejado dp ver. d) Advi6rtanse los inei-
militar: Agafllcnmn encomia a Idomeneo,
; al llleiano N,;slor, 1,1 "eh'rano de la flada,
corno todos los viejos ruando
de uvPlIl.ud; quiere reprender
que
por 110 odo la orden de dis-
,olH'rSe a la
rechaza la rcrellsill, y Agamenm(m
disculpa. Quiere
el] su impaciplHoia, reprender al
bravo Diomedes y a
Aqul calla disciplinariamente, pero
1(,I{']]('lo rechaza cmrIO injustas las palabras del Hey de Reyes.
fiapsodia V.-Haz.aas de Diomedes. En la /liada hay fragmen-
1.1'. f otlsagrados a las hazaas individuales de ste o de aquel hroe.
I'RLOGO ;L.AV
Estos apogeos heroicos se llaman "principalas" o "aristas" La
arista de Diomedes domina toda esta rapsodia y la primer mt'ld
de la siguiente. (La de Agamenmn ocupa la rapsodia XI; la de
yax, la XIII; la de Menelao, la. XVII.) Atenea infunde nimos
a Diomedes, le concede el don de reconocer a los dioses que andan
mezclados con los hombres en el campo de batalla, y lo alienta
para que combata contra ellos. Diomedes retrocede ante Apolo, pero
hiere y expulsa del campo a Afrodita y al propio Ares. Adems
de otras proezas, da muerte al flechero Pndaro, 'el que viol el
pacto, y hiere a Eneas. Entre los incidentes secundarios, descuella
el encuentro del Heraclida Tleplemo, nieto de Zeus, con Sarpedn,
hiio de Zeus; y adems, la intervencin de Hera y Atenea por los
aqueos, as como Apolo, Afrodita y Ares han intervenido por los
troyanos.
Rapsodia Vl.-Adioses de Hctor y Andrmaca. a) Esta rap-
sodia contina la descripcin de las hazaas de Diomedes, desde el
i.nstante en que, con la expulsin de Ares, los combatientes quedan
entregados a sus propias fuerzas. b) Las damas troyanas piden el
favor de Atenea. e) Hermoso encuentro entre Glauco y Diomedes
que, en medio del combate, y en nombre de la amistad que uni
a sus padres, suspenden la lucha y cambian sus armas come una
prueba de cordialidad. d) Hctor vuelve por unas horas a la ciudad,
donde su madre y las damas troyanas imploran a Atenea. e) Hc-
tr'r encuentra a Andrmaca en las murallas. Se despiden: una de
],s ms conrrovedoras escenas de la epopeya. l sabe que morir.
Ella lo llora por muerto. Su hijo Astianax, a quien pronto los
dqUeoS arrojarn de lo alto de los muros, se asusta y llora ante
los arreos militares de Hctor. Escena de risas y lgrimas entre-
mezcladas. f) Hctor y Pars vuelven al Combate.
Rapsodia VIl.-Combate entre Hctor y Ayax. a) Llega a su
ocaso el largo da de combate que comenz en la rapsodia 11, con
el duelo. singular entre Hctor, jefe troyano y yax, rey de Sala-
mina. La llada es una serie de torneos individuales en que se com-
place un auditorio experto en 16s lances de armas. Ambos contrin-
cantes pelean denodadamente sin poder tocarse, aunque Ayax
Los heraldos detienen el combate ante la llegada de la
noche "que quiere ser respetada". Ambos hroes se cambian pre-
sentes y se elogian caballerescamente al suspender el combate. b)
A la maana siguiente, aqueos y troyanos pactan una tregua panl
incinerar a sus muertos, y los aqueos levantan un muro de pro-
teccin para sus naves. Los troyanos, en tanto, resuelven devolver-
las ri'i"i''>':i:!S de Helena, pero no a Helena, lo que rer.haZfln h:
pnLOGO
X:\ \'1
;upw
tl
:; reciben provisiones de Lemnos. Al !Jurecer un da
j'ilsa en la inneracin de los muertos, y otro en levantar el muro
aqueo.
Rapsodia Vlll.-Batalla interrumpida. En la rapsodia l, Zeus
ha ofrecido a Tetis vengar el agravio infligido a Aquiles por Aga-
memnu, permitiendo algn progreso de las fuerzas troyanas. A este
an, engaa a Agamemnn con falsas esperanzas en la rapsodia 11.
Despus, permite que los dioses mantengan la victona indecisa,
auxiliando a sus respectivos favoritos. En esta VIII rapsodia Zcm
aparece ya resuelto a obrar en persona, prohibe las intromisiones
divinas, se in-:;tala en el Monte Ida a vigilar los combates por
s mismo, ahuyenta con sus rayos a los aqueos, detiene la triunfal
carrera de Diomedes y de Teucro, impide la intervencin de Hera
y Atenea, permite que Hctor rechace a los aqueos y los encielTe
en su fortaleza. Los troyanos se sienten. sostenidos por Zeus, pero
los detiene la llegada de la noche. Zeus explica a los dioses sus
planes: Hctor seguir triunfando hasta que, muerto Patroclo, Aqui-
les, para vengarlo, resuelva volver al combate. Entretanto, los tro-
yanos tienen algn respiro, encienden fogatas y luminarias noc-
turnas por precaucin, desuncen los carros, ofrecen sacrificios. Al-
guno::; dormitan jUIlto al fuego. Destellan las aguas junto al Esca-
mandro.
Rapsodia / a Aquiles. Agamemnn decide, ante
el mal curso que lleva la guerra, obtener a toda costa la
liacin con Aquiles y el retomo de ste a la guelTa. Le enva
tonces una presba o embajada de autoridad. La embajada ofrece
a Aquiles valiosos presentes, y aun la dev(')lucin de Briseida. La
negativa de Aquiles es una manifestacin de hybris o desmesura,
pecado capital entre los helenos. Aquiles c01l10 ya sabemos est con-
denado a una pronta muerte. Ya, invisible, la condena se cierne
sobre' el guerrero, como l mismo lo reconoce y declara. Sin esta
rapsodia, llena de aIhenidaa, Aquiles, aunque protagonista de la
epopeya, hubiera quedado fuera de escena entre las rapsodias l y
XVI, salvo una rpida aparicin en la X. ) En una asamblea
nodurna, Diomedes, que se ha dejado reprender en silencio a la
hora de la rev,ta militar, aunque la r.eprensin era injusta, usa
de su derecho y reprende a Agamemnn por su actitud "derrotista".
Nstor se contiene para no censurar a Agamcmnn y se limita
a pedir ciertas precauciones. b) Durante la cena de lcrs capitanes,
por consejo de Nstor, Agamemnn accede a intentar una- recon-
ciliacin con Aquiles. e) La emLljada de Agamemnll (yax y
Odiseo al mando de Fnix -antiguo ayo de Aquiles- y los heral-
PRLOGO XXVII
dos Eurbates y Odio), en vano pr-ocura reconciliar a Aquiles,
cindole presentes, la devolucin de Briseida intacta, siete ciudades,
la mano de una de las hijas de Agamemnn, etc. Los discursos que
entonces se cambian poseen singular inters: ejercicios de persua-
sin oratoria en varios estilos. La embajada regresa, despechada.
Diomedes se indigna ante la actitud reacia de Aquiles. La discoleria
de Aquiles cambia el peso de la Nmesis: los' platillos de la balanza,
antes e-a contra de Agamemnn, mudan de postura.
Rapsodia X.-La Dolona. Excurso pintoresco: durante la noche
--y como si conviniera al peso pattico del poema compensar el
fracaso de la embajada con alguna proeza -- Odiseo y Diomedes re-
conocen el campamento enemigo, habindose apoderado de Doln,
espa troyano, y los dos solos dan a una ,docena de jefes
enemigos, sorprendindolos en pleno sueo, as como a Reso y a
sus tracios, y se apoderan de unos caballos.
Rapsodia X/.-La gran batalla, tercera que presenciamos en la
/liada, va a prolongarse hasta la rapsodia XIV. Aqu se reanuda
el hilo interrumpido al acabar la rapsodia l, y los criticas creen
reconocer aqu el primitivo estrato del poema. Es la arista de
Agamemnn que, habiendo sido herido, tiene que retirarse. Odiseo
pelea denodadamellte, y yax y Menelao lo salvan de un cerco
de enemigos. Todos van quedando heridos y se aljan uno tras otro.
El ltimo, yax, se defiende palmo a palmo. La' accin blica ha
llegado aqu a su apogeo. Aquiles enva 'a su amigo y t.eniente
Patroclo para pedir nuevas del herido Macan en la tienda de Ns-
tor, quien le aconseja que, que Aquiles se niega a combatir,
permita que Patroclo salga con los minnidones al campo, revis-
tiendo los/arreos de Aquiles para atemorizar a los enemigos. De
greso a sus balTacas, Patroclo se detiene a atender a Eurpilo, otro
combatiente maltrecho.
Rapsodia Xl/.-Lucha jl{nto al muro. Los troyanos logran re-
plegar a los aqueos, segn la promesa de Zeus a Tetis al comienzo
del poema. Los aqueos se encielTan tras el muro que' han levan-
tado en la rapsodia VII. Los troyanos, en cinco poderosas colum-
nas, llegan hasta el muro, y son dueos del campo ("Ticomaquia").
Rapsodia XI/l.-Lucha junto a las naves. El empelln de los
troyanos repliega a los aqueos hasta la misma playa, donde las na-
ves son su ltima lnea defensiva. Alentados por Posidn en disfraz
humano, los aqueos, en un contra-ataque desesperado, logran
ller a sus perseguidores. El cretense Idomeneo y yax Telamonio.
X\' 111 PRLOGO
1'11 IllIlI vpnl"d{'ra ar'ista apogeo hazafIoso, atajan !l Hctor. Otras
hU/lIIUI" I)pfobo. Eneas, Antloco. Menelao.
. ,
flfl!l-IO"a XIV.--Ardid de Hera. Agamemnn, atemorizado, plan-
lI'....1 e1 ..sisl miento del sitio y, comp de costumbre, lo rebate Do-
1114'01..". Ilel'a, divina hembra de sacras cleras y caprichosos arre-
hillos, n'.'.t\('!ve amparar a los aqueos. Ungida y perfumada, ataviada
(011 <,liS llIejores lujos, ceflda con ese famoso e irresistible cin-
t II!'(JI dI' Afrodita, seduce a Zeus. ste, ofuscado, incurre entonces
1'11 ""{' I'ITOI' de masculina jactancia que los helenistas llaman "el
IIl(il"IIII' de Leporello" (alusin al criado de "Don Giovanni" en
I\100al'I y de "Don Juan" en El libertino de Shadwell) y, para deda-
rill' Sil amor a la d0sa, la compara y pone por encima de todas
1"" hl'rubras que antes ha seducido. Da -la que despus ser es-
posa de Ixin; Dnae, madre de Perseo; Europa, la hija de Fnix,
S"III('I\'. madre de Dinisio; Alcmena, madre de Hracles; Latona,
11 lil<l 1"(' de Artemis y Apolo ... Al fin Zeus se adormece en brazos
d(' (Dios aplee, el despego de Dios) y ella hace que el ma-
rtimo Posidn ayude entre tanto a los aqueos, que al fin rechazan
H troyanos. Hctor, heridp de una pedrada por Ayax, retrocede
d,' mala gana, Por qu ha sido necesario adormecer a Zeus para
IOJ.(l'ur alguna ventaja de los aqueos? Porque Zeus, en la rapso-
dia 1, ha ofrecido a Tetis, para vengar a Aquiles, hijo de la Nereida,
lI.:raviado por Agamemnn, permitir los progresos de las fuerzas
lroyanas a fin de que mejor se sienta la falta que hace Aquiles
('litre los aqueos, Y esta promesa de Zeus, que simplemente retarda
,,1 lllevitable derrumbe final de Troya decretado por el destino, an
110 ('esa en sus efectos.
Rapsodia Xv.-Ofensiva hacia las naves. Desde este canto hasta
.. \ XIX se desenvuelven los episodios en torno a Patrodo, el se-
I-(lIlIdo de Aquiles, o "La Patroclea". La suerte estaba indecisa. Pero
.PIIS despierta de su sueo. Enfurecido, ordena a Posidn que se
I,..ti ... del campo y manda a ApoIo en ayuda de los troyanos. lIctor
,VII recuperado-- ataca oon recmblado denuedo a los aqueos. En
111111.0, Ayax defiende bravamente las naves y saIta de una en otra
101110 1'1 acrbata de uno en otro caballo. Patrodo, que sali al
nl/llpo para recoger noticias en la rapsodia XI, vuelve a la tienda
,1, A'Iuill's dispuesto a convencerlo de que abandone su "aislacio-

Itlll/llldio XVI.---Muerte de Fatroclo. Patrado obtiene permiso
,11' 1\'11111,.... para concurrir al combate con algunos de sus hombres,
''''ud.. , la armadura del propio Aquiles, con lo que se
PRLOGO
XXIX
espantan los troyanos suponiendo que es el propio jefe de los mr-
midones. Los troyanos han comenzado a incendiar las naves aqueas,
cuando Patroclo logra limpiar el campo y libertar la zona ocupada
por los suyos; pero se aleja demasiado, y aunque da muerte a Sar-
pedn, Apolo, invisible, lo aturde de un golpe en la espalda, Eu-
forbo lo hiere y Hctor logra darle muerte. El combate en torno
al cuerpo de Sarpedn anuncia el que ha de librarse poco despus
en torno al cuerpo de Patroclo.
Rapsodia XVII.-Arista de VIenelao. En torno al cuerpo de
Patrodo, sobreviene una furiosa pelea, en que lIctor choca otra
vez con yax y en que descuella Menelao por su bravura. Los
aqueos recobran el cadver de Patroclo, pero Hctor lo ha despo-
jado antes de sus armas, las armas de Aquiles, con que l mismo
se reviste para seguir el combate. Patrodo haba llegado al com-
bate en el carro de Aquiles. Los caballos, que son inmortales, lloran
de dolor al verlo muerto.
Rapsodia XVII/.- -Las armas de A,quiles. Estalla por segunda
vez la pasin de Aquiles, y esta vez al saber la muerte de Pa-
trocla. Su madre Tetis y un coro de Nereidas acuden a consolarlo.
Decide al fin vol ver al combate, con el nimo de vengar la muerte
de su amigo. Desde lejos, contempla el campo y lanza un tremendo
alarido de ira que espanta a los troyanos. Como sus armas, que
Patrodo haba revestido, han quedado en manos de Hctor, Tetis
hace que el dios herrero, Ilefesto, fabrique para l una nueva ar-
madura. La descripcin del escudo que ste hace para Aquiles es
una noble pieza, cuyos motivos labrados representan la vida y los
usos del pueblo aqueo. Modelo de toda literatura ulterior sobre
objetos de arte imaginarios, inspirar el poema hesidico del Es.
cudo de Hracles y, en la decadencia de las letras griegas, a travs
de los iconos () pinturas fingidas de los Filstratos, proporcionar
uno de los elementos que contribuyan al nacimiento de la novela.
Los restos de Patroclo vuelven a manos de Aquiles.
Ilapsodia XIX "Catstrofe" o vw?lco de pasiones. Posedo dI'
la sed de venganza, Aquiles acepta el reconciliarse con Agamem-
nn. Briseida vuelve a la tienda de Aquiles y llora sobre el cad(lV('r
de Patrodo. Aquiles reviste su llueva arnladura, sube al carro .Y
habla a sus caballos divinos, Janto y Balio (Bayo y Tordillo). El
primero, dotado un instante de habla por especial merced de 1rpl'a,
culpa a Apolo del robo de las anteriores armas de Aquiles, (PI"
Patrodo llevaba consigo y han parado en manos de Hctor, y IIIHII'" ,
'Por hoy, te salvaremos, pero sbete que los dioses apresunlll VII
\ \ \ PRLOGO
,,1 d" d, II1 1I1I1(,l'te." tese: a) Que ya Tels ha prevenido a su
11110 t\'lllil.s dI' que, volver al combate, significar su muerte;
'1 11 '- . .1111111'1(' A(lIles est ansioso por volver sin ms a la pelea,
(ldi",!) 1'I'('t('nla que es indispensable (segn el honor tradicional)
,'PI 0111 di;\I'S(' alItes formalmente y aceptar el pago ofrecido por Aga-
I:III1111II. AgHmemnn ofrece una disculpa pblica, declarando que
"HIH'li una injusticia, cegado por una mala pasin (ate); e) que,
'"111" Aquiles se niega a comer por su estado de dolor y pasin, Tetis
1" ,dillll'llta echando en su seno nctar y ambrosa.
U(fpsodia "La Aquileida", o reapanClOn de Aquiles en el
(olllhate ocu'pa de los cantos XX a XXIV. Aqu empieza la cuarta
batalla, en que se mezclan hombres y dioses, aunque stos
pronto se retiran. Aquiles, azote de muerte para los troyanos, a
quienes barre a su paso, est l punto de quitar la vida a Eneas, pero
Posidn lo rescata. (Gracias a lo cual, poseemos la Eneida de Vir-
gilio, poema que no hubiera existido si la epopeya homrica hace
morir a Eneas en este punto.)
Rapsodia XXI.-a) [JOS elementos. Aquiles extermina huestes en-
teras de troyanos y da muerte a varios personajes emincntes, entre
largos discursos genealgicos quc son el deleite de los comentaris-
las. Los elementos mismos participan en la lucha. El ro Esca-
mnndro O Janto, ayudado por l Simois, se hincha y desborda para
estorbar el paso de Aquiles y permitir la huda de algunos troyanos.
Poro el fuego oe Hefesto cae entonces sobre el ro y hace hervir
y evaporar las aguas. La lucha de los elementos compromete nue-
a los dioses, que otra vez biljan a probar sus armas. b) Teo-
maquia, pera bufa, combate entre los dioses, de marcado sabor
cmico, parangn del pasaje sobre "los amores de Ares y Afrodita"
('11 la Odisea. Atenea derriba a Ares de una pedrada. Y cuando
Afrodita, sintindose guerrera (lo que por lo dems cOlTesponde
a cierta tradicin muy vetusta y ya borrosa en la llada) va a
IlI'olpg('r a Ares, Atenea le aplica un formidable golpe en el plexo
>,olal' y la deja desfallecida. Entretanto, la madre Hera lira de las
.\ rtemis, y Posidn y Apolo se contentan con lanzarse
Tras el majestuoso descenso de los dioses a la tierra
1'11 1.. l'ill'''<H\ XX, este fragmento resulta dbil, y acnso sea una
11111'11".101 i/lIJ.
""1"/1,(11/ \' X11. JI,1uerte de llctor. Todos los troyanos, menos
tl,h l/tl 111111 11111110 ti" Aquiles. Desde lo alto de las murallas de
tllt\lI. 1'111111111 \ Ili'lllba ruegan a su hijo Ht;ctor que no se enfrente
'"11 .., 11,-, 1111 lo; .]C'soye y espera a su enemigo a pie firme.
PRLO(;O XX.\I
I 'eril de pronto, al verlo acercarse, posedo de un pavor
.1 correr, sin_ percatarse de que se han cerrado tras l las
de la ciudad trovana. Aquiles lo persigue, "Aquiles de
ayuda hasta donde puede, concedindole tarn
gran agilidad en la carrera. Uno tras otro, dan tres vuelta"
1m torno a la ciudadela, y Aquiles logra cortar a Hctor la retirada.
Hctor se ve obligado as a aceptar el combate, engaado ademis
por Atenea, que se le acerca fingiendo la forma de Defobo, el
hermano de lIctor, y a protegerlo. Cuando Hctor
ve que Aquiles, tras (k fallarle el primer golpe con la lariza arro
jadiza, tiene otra vez la lanza en la mano, comprende que lo;;
dioses estn de por medio y sabe que lo espera la muerte. En efecto,
cae a manos de Aquiles, atravesado por el cuello, y como an Imedc>
hablar, en vano le ruega que devuelva su cadver a los suyos para
recibir las honras fnehres indiswnsables a su eterno descanso. "No
tratos (;on un len le dice el enfurecido Aquiles--. T y yo
no tenemos ni el der('cho de amarnos." Despus, arrastra en su'
carro el cadver de Hctor, mientras en Troya se alzan los lamen-
tos dpsesperados.
Rapsodia XX/ll.-Funerales de Patroclo. Aquiles celehra estos
funerales con sacrificios de doce animales y doce prisioneros t1."O-
yanos (nico caso de sacrificio humano en la Ilada), para que sir-
van de cortejo a Patroclo, y entrega su cabellera a la pira de su
amigo. Organiza adems unos verdaderos concursos atlticos con
carreras a pie y en carro, combate (le guantelete, concurso de arco
jabaliI1a, 1nodl'lo para los futuros Juegos Olmpicos. Estas cel"
han sido reclamadas a Aquiles por el
clo, que <;e le aparece en sueuos para pedirle que
bulos debidos: uico atisbo ('n la llarla de una supervivencia ms
que fantasmal de los ITIIlPr'tos, y rasgo que se considera como
gado" a la persona de Aquiles por spr pste un t('salo algo rudo, <jW'
an conserva IH'l's1 iciones impropias de los dems nobles h(']',
IlICOS.
Rapsodia XXIV. Rescate de l1'CIOI. Aquiles, qHe ha
el cadver ele arraslrndolo ('11 su carro fres veces en torllO
l la pira dI:' Patroclo, contina haci{'n<!olo en das sucC'sivm,
presa de UIla rabiosa locura. Pero el cadver de IIctor se conS('l'ViI
illclullw por voluntad de los dioses y cuidado, que stos le "tllni
nistran, tcita protesta contra la iracul](lia del hroe. El vi<'jo Pr
mo, lloroso .Y lIoctllnJO, conducido por d propio que aClld...
disfrazado, en Sil ayuda (Hermes es el mensajero gen('raL (' Iil<.
slo puedC' atemler de da lo.s divinos, viajando H t rd \ , ....
XXXII PRLOGO
del arcO-lns), afronta los riesgos y se atreve, entre las tiendas de
los aqueos, hasta la barraca de Aquiles, a quien ruega que le devuel-
va los restos de su hijo Hctor. Aquiles que, al verlo aparecer, da un
salto de animal sorprendido, 10 recibe honrosamente, llora con
sintiendo que ambos son vctimas y juguetes de un duro destino,
ordena que se le entregue el cadver de Hctor, limpio y perfu-
mado, y decreta doce das ms de tregua (lo que har trece, pues
los griegos comienzan a contar el da desde el ocaso), para dar
tiempo a las honras fnebres de los troyanos. El poema acaba con
las exequias de Hctor en Din y las lamentaciones de Andrmaca,
Hcuba y Helena.
Como se ve, la !Hada reposa sobre las siguientes bases: la rap-
sodia 1, que determina la accin del poemo; la IX, en que Aquiles,
hasta aqu justificado, comienzo a equivocar su conducta, dando
lugar al choque trgico o conflicto entre dos energas: ni es del
todo vituperable, ni es ya del todo simptico; en la rapsodia XVI,
la testarudez de Aquiles provoca indirectamente su propio castigo;
y en la rapsodia XXII acontece la verdadera catstrofe. Otras partes
del poema desempean diferentes funciones: la rapsodia IlI, man-
tiene la suspensin, ofreciendo un posible escape a las desgracias
que han de venir; la visita de Hctor a Ilin es un mero episodio que
enriquece el conjunto; la X complementa la accin, disipando con
una hazaa la atmsfera de "derrotismo" entre los aqueos; la XXIII
nos proporciona brillantes retratos de los varios capitanes griegos, su
temperamento y su conducta fuera de los instantes agudos de] com-
bate o el consejo de guerra; y la XXIV ofrece un precioso contraste
entre la locura colrica de Aquiles y la magnanimidad de que es
ca paz cuando "revfmta el absceso pattico".
v
1.os homeristas advierten ciertos ritmos y simetras numricas en
el poema, acaso meras curiosidades, pero esta minuciosidad analtica
PS un efecto plausihle de la verdadera aficin.
Ya sabemos que entre ('1 rapto de Helena .Y el ataque a Troya
pasaron diez aiJos. Otros diez durar} el asedio de Troya, y diez
rW1S el regreso de Odiseo a su reino de taca. alternancias
par('cen recursos de buena eCOnOnliH en el aprovechamiento que pI
poema hace de la saga tradicional.
.P dems del ritmo decenario, se advierte con facilidad un ritmo
','.":ario: tres vueltas del perseguidor y el perseguido en torno a la
,"
c::dadela fortificada de Troya; tres vueltas diarias del carro dI'
PRLOGO XXXIII
Aquiles, que arrastra el cadver de Hctor en torno a la pira
hinebre de Patrodo.
Estos dos ritmos (10 y 3) se combinan con el ritmo de trece:
Diez das dura la peste e incineracin de cadveres aqueos que
p"ecedena la primera asamblea; trece das siguen a esta asamblea,
durante los cuales Aquiles se encierra en su tienda con Patrodo,
ya entregado a rumiar su clera contra Agamemnn, ya a cantar
"hazaas de los hombres" (epopeyas, cantares de gesta).
Durante trece das, Aquiles arrastra el cadver de Hctor en
lomo al tmulo de Patroclo.
Tras la devolucin del cuerpo de Hctor, los muertos troyanos
.mlen aurante trece das, la tregua decretada por. Aquiles.
Hay seis das intermedios (o sea dos veces tres), de los cuales
PI primero y el segundo son como preparaciones, y en el tercero
hay dos duelos. Despus vienen tres das de combate, seguidos por
la muerte de Patroclo. Los viejos comentaristas se divertan en
comparar esta sucesin de episodios con las diversas partes de un
Icmplo. Pero no conviene que los sigamos en sus excesos. Estos
JlIegos aritmticos podran multiplicarse y nos llevaran a ver en
poema ms de lo que l contiene y ms de lo que le haca falta.
No sera justo, en cambio, que nos despidisemos de la llada
observar algunas peculiaridades del arte homrico.
Es muy de notar -y se lo nota con satisfaccin- que, aunque
los troyanos son los enemigos, Homero es perfectamente corts para
con ellos, y no incurre en ramploneras pasionales. Nos los pinta
siempre caballerosos; en verdad, ms que a los aqueos muchas ve-
ces, Algo semejante se advierte en Safo y en Eurpides. Premedi-
tado acierto esttico, recurso para no quitar emocin a la lucha,
mostrando por ejemplo una superioridad excesiva en uno de los
bandos? Fcil nobleza para el adversario derrotado, de quien ade-
ms nos separan ya varios siglos? O vaga nostalgia pOr el
de aquella regin y por sus hombres heroicos, nostalgia que se
comunic a las islas del litorial asitico, donde Homero entona su
canto? Hay quien piense que la dignificacin de Hctor-odioso
alguna anterior versin de la epopeya- es el efecto de
retoques; y hay quien considere, con razn, como una de las
villas del poema el hacernos simpatizar con HctQr fugitivo, con
Aquiles cruel y Helena adltera, sin por eso perder de vista un
solo instante los ideales de. valor, piedad y castidad.
Otra maravilla no menor es la buena economa que, como lo
recomienda Aristteles, slo ha querido aprovechar una sola veta
en aquel enredo de actos y episodios: la clera de Aquiles (contra
Agamemnn, contra Hctor) y sus consecuencias; ni toda la his-
loria de la guerra troyana, ni tampoco una "Aquileida" completa:

"X 1\ P f\ (J LO G 1]
,illClI\'IIla ji un das en el dcimo ao de la guerra. De Aquiles
lo esencial para apreciar su estado de nimo y
Ins dectos de sus pasiones, como en una fbula moral. La /lIaJa
ni siquiera nos lleva hasta la cada de Troya.
1,8 mayor parte del poema transcurre en ausencia del hroe,
y el arte vigoroso de Homero logra, con todo, mantener a Aquiles
siempre presente en nuestra conciencia: nube de ternpestad, per-
petua arnenaza.
Las qUf: amenizan y sazonan el poema estn siempre
presentadas y conducidas con tino singular, mmo antecedentes, co-
m(mtarios, o .futuras consecuencias de la accin gPXleral.
Salvo leves y contadsimas exepc:iones, en que parece exigirlo
as la misma de los humanos que el poeta refie-
re, ste se oculta detrs de sus figuras, apenas habla por cuenta
propia, y cumple as la regla pica de la objetivacin, convencido
tal vez de que los seores que lo alquilan para recitar nada quieren
saher de l. sino de los hroes que canta. Procede, aS, conforme
a una tcnica ya dramtica: deja que los personajes se pinten solos
con sus palabras y sus actos.
Mucho se ha dicho, mucho queda todava por decir sobre Ho-
mero, y m.ucho hay que aprender siempre en sus poemas.
REYES
Mxico, octubre de 1959.
,
LA ILIADA