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ATLAS OU LE GAI SAVOIR INQUIET

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DU MME AUTEUR

LA PEINTURE INCARNE, suivi de Le chef-duvre inconnu par Honor de Balzac, 1985. DEVANT LIMAGE. Question pose aux fins dune histoire de lart, 1990. CE QUE NOUS VOYONS, CE QUI NOUS REGARDE, 1992. PHASMES. Essais sur lapparition, 1998. LTOILEMENT. Conversation avec Hanta, 1998. LA DEMEURE, LA SOUCHE. Apparentements de lartiste, 1999. TRE CRNE. Lieu, contact, pense, sculpture, 2000. DEVANT LE TEMPS. Histoire de lart et anachronisme des images, 2000. GNIE DU NON-LIEU. Air, poussire, empreinte, hantise, 2001. LHOMME QUI MARCHAIT DANS LA COULEUR, 2001. LIMAGE SURVIVANTE. Histoire de lart et temps des fantmes selon Aby Warburg, 2002. IMAGES MALGR TOUT, 2003. GESTES DAIR ET DE PIERRE. Corps, parole, souffle, image, 2005. LE DANSEUR DES SOLITUDES, 2006. LA RESSEMBLANCE PAR CONTACT. Archologie, anachronisme et modernit de lempreinte, 2008. QUAND LES IMAGES PRENNENT POSITION. Lil de lhistoire, 1, 2009. SURVIVANCE DES LUCIOLES, 2009. REMONTAGES DU TEMPS SUBI. Lil de lhistoire, 2, 2010. CORCES, 2011. Chez dautres diteurs : INVENTION DE LHYSTRIE. Charcot et lIconographie photographique de la Salptrire, d. Macula, 1982. MMORANDUM DE LA PESTE. Le flau dimaginer, d. C. Bourgois, 1983. LES DMONIAQUES DANS LART, de J.-M. Charcot et P. Richer (dition et prsentation, avec P. Fdida), d. Macula, 1984. FRA ANGELICO DISSEMBLANCE ET FIGURATION, d. Flammarion, 1990. VISAGE DCOUVERT (direction et prsentation), d. Flammarion, 1992. LE CUBE ET LE VISAGE. Autour dune sculpture dAlberto Giacometti, d. Macula, 1993. SAINT GEORGES ET LE DRAGON. Versions dune lgende (avec R. Garbetta et M. Morgaine), d. Adam Biro, 1994. LEMPREINTE DU CIEL, dition et prsentation des CAPRICES DE LA FOUDRE, de C. Flammarion, d. Antigone, 1994. LA RESSEMBLANCE INFORME, OU LE GAI SAVOIR VISUEL SELON GEORGES BATAILLE, d. Macula, 1995. LEMPREINTE, d. du Centre Georges Pompidou, 1997. OUVRIR VNUS. Nudit, rve, cruaut (LImage ouvrante, 1), d. Gallimard, 1999. NINFA MODERNA. Essai sur le drap tomb, d. Gallimard, 2002. MOUVEMENTS DE LAIR. tienne-Jules Marey, photographe des fluides (avec L. Mannoni), d. Gallimard, 2004. EX-VOTO. Image, organe, temps, d. Bayard, 2006. LIMAGE OUVERTE. Motifs de lincarnation dans les arts visuels, d. Gallimard, 2007. ATLAS CMO LLEVAR EL MUNDO A CUESTA ? ATLAS. HOW TO CARRY THE WORLD ON ONES BACK ?, trad. M. D. Aguilera et S. B. Lillis, Madrid, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, 2010. LEXPRIENCE DES IMAGES (avec Marc Aug et Umberto Eco), Bry-sur-Marne, INA ditions, 2001.
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GEORGES DIDI-HUBERMAN

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LIL DE LHISTOIRE, 3

LES DITIONS DE MINUIT

Q 2011 by LES DITIONS DE MINUIT www.leseditionsdeminuit.fr

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Siempre sucede, Amarga presencia, Duro es el paso ! Y no hai remedio. Por qu ? No se puede saber por qu. No se puede mirar. Brbaros ! Todo va revuelto, Yo lo vi ! Tambien esto, Y esto tambien. Cruel lstima ! Que locura ! No hay que dar voces, Esto es lo peor ! Muri la verdad. Si resucitar ? Toujours cela survient, Prsence amre, Dur moment passer ! Et cest sans remde. Pourquoi ? On ne peut savoir pourquoi. On ne peut pas voir cela. Barbares ! Tout va de travers, Je lai vu ! Cela aussi, Et aussi cela. Cruel malheur ! Quelle folie ! Inutile de crier, Voil le pire ! La vrit est morte. Ressuscitera-t-elle ?
F. Goya, Los Desastres de la guerra (1810-1820), planches 8, 13, 14, 15, 26, 32, 35, 38, 42, 43, 44, 45, 48, 58, 68, 74, 79, 80.

Quest-ce que lUniversel (das Allgemeine) ? Le cas singulier (der einzelne Fall). Quest-ce que le Particulier (das Besondere) ? Des millions de cas (millionen Flle).
J. W. Goethe, Wilhelm Meisters Wanderjahre, oder Die Entsagenden (2e version, 1829), Smtliche Werke, X, d. G. Neumann et H.-G. Dewitz, Francfort-sur-le-Main, Deutscher Klassiker Verlag, 1989, p. 576.

Nous autres gnreux et riches de lesprit, qui pareils des fontaines publiques nous tenons au bord de la route et ne voulons dfendre personne de venir puiser en nous : nous ne savons malheureusement pas nous dfendre lorsque nous le voudrions, nous ne pouvons empcher par rien que lon nous rende troubles, sombres que lpoque laquelle nous vivons jette en nous ce quelle a de plus actuel, ses oiseaux sales leur ordure, les gamins leurs colifichets, les voyageurs puiss qui se reposent auprs de nous leurs petites et grandes misres. Mais nous ferons ainsi que nous lavons fait depuis toujours : nous absorbons ce que lon jette en nous, dans notre profondeur car nous sommes profonds, ne loublions pas et nous redevenons limpides...
F. Nietzsche, Le Gai Savoir (1882-1886), trad. P. Klossowski revue par M. B. de Launay, uvres philosophiques compltes, V, d. G. Colli et M. Montinari, Paris, Gallimard, 1982, p. 287-288.

I DISPARATES
LIRE CE QUI NA JAMAIS T CRIT

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LINPUISABLE, OU LA CONNAISSANCE PAR LIMAGINATION Jimagine quouvrant ce livre, mon lecteur sait pratiquement dj fort bien en quoi consiste un atlas. Il en possde sans doute un au moins dans sa bibliothque. Mais la-t-il lu ? Probablement pas. On ne lit pas un atlas comme on lit un roman, un livre dhistoire ou un argument philosophique, de la premire la dernire page. Dailleurs un atlas commence souvent nous aurons sous peu le vrifier de faon arbitraire ou problmatique, bien diffremment du dbut dune histoire ou de la prmisse dun argument ; quant sa fin, elle est souvent renvoye la survenue dune nouvelle contre, dune nouvelle zone du savoir explorer, en sorte quun atlas ne possde presque jamais une forme que lon pourrait dire dfinitive. De plus, un atlas est peine fait de pages au sens habituel du terme : plutt de tables, de planches o sont disposes des images, planches que nous venons consulter dans un but prcis ou bien que nous feuilletons loisir, laissant divaguer notre volont de savoir dimage en image et de planche en planche. Lexprience montre que, le plus souvent, nous faisons de latlas un usage qui combine ces deux gestes apparemment si dissemblables : nous louvrons dabord pour y chercher une information prcise mais, linformation une fois obtenue, nous ne quittons pas forcment latlas, ne cessant plus den arpenter les bifurcations en tous sens ; moyennant quoi nous ne refermerons le recueil de planches quaprs avoir chemin un certain temps, erratiquement, sans intention prcise, travers sa fort, son ddale, son trsor. En attendant une prochaine fois tout aussi inutile ou fconde. On comprend dj, par lvocation de cet usage ddoubl, paradoxal, que latlas, sous son apparence utilitaire et inoffensive, pourrait bien se rvler, qui le regarde attentivement,
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comme un objet duplice, dangereux voire explosif, quoique inpuisablement gnreux. Une mine, pour tout dire. Latlas est une forme visuelle du savoir, une forme savante du voir. Mais, runir, imbriquer ou impliquer les deux paradigmes que suppose cette dernire expression paradigme esthtique de la forme visuelle, paradigme pistmique du savoir , latlas subvertit de fait les formes canoniques o chacun de ces paradigmes a voulu trouver son excellence et, mme, sa condition fondamentale dexistence. La grande tradition platonicienne a promu, on le sait, un modle pistmique fonde sur la prminence de lIde : la connaissance vritable suppose, en ce contexte, quune sphre intelligible se soit pralablement extraite ou purifie du milieu sensible, donc des images, o nous apparaissent les phnomnes. Dans les versions modernes de cette tradition, les choses (Sachen, en allemand) ne trouvent leurs raisons, leurs explications, leurs algorithmes, que dans des causes (Ursachen) correctement formules et dduites, par exemple dans le langage mathmatique. Telle serait, sommairement rsume, la forme standard de toute connaissance rationnelle, de toute science. Il est remarquable que la mfiance de Platon lgard des artistes ces dangereux faiseurs dimages , ces manipulateurs de lapparence nait pas empch lesthtique humaniste de reprendre son compte tous les prestiges de lIde, comme Erwin Panofsky la bien montr 1. Cest ainsi que Leon Battista Alberti, dans son De pictura, aura pu rduire la notion de tableau lunit formulaire dune priode rhtorique, une phrase correcte o chaque lment suprieur se dduirait logiquement idalement des lments de rang infrieur : les surfaces engendrent les membres qui engendrent les corps reprsents, comme dans une priode rhtorique les mots engendrent les propositions qui engendrent les clauses ou groupes de propositions 2. Dans les versions modernes de cette tradition, que lon trouve par exemple dans le modernisme de Clement Greenberg ou, plus rcemment, de Michael Fried, les tableaux trouvent leur raison suprieure dans la clture mme de leurs propres cadres spatiaux, temporels et
1. Cf. E. Panofsky, 1924, p. 17-23 et 61-89. 2. L. B. Alberti, 1435, III, 33, p. 123. Cf. M. Baxandall, 1971, p. 37-50 et 151-171. Id., 1972, p. 202-211.

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smiotiques, en sorte que le rapport idal entre Sache et Ursache conserve intacte sa force de loi. Forme visuelle du savoir ou forme savante du voir, latlas bouleverse tous ces cadres dintelligibilit. Il introduit une impuret fondamentale mais aussi une exubrance, une remarquable fcondit que ces modles avaient t conus pour conjurer. Contre toute puret pistmique, latlas introduit dans le savoir la dimension sensible, le divers, le caractre lacunaire de chaque image. Contre toute puret esthtique, il introduit le multiple, le divers, lhybridit de tout montage. Ses tables dimages nous apparaissent avant toute page de rcit, de syllogisme ou de dfinition, mais aussi avant tout tableau, que ce mot soit entendu dans son acception artistique (unit de la belle figure enclose dans son cadre) ou dans son acception scientifique (exhaustion logique de toutes les possibilits dfinitivement organises en abcisses et en ordonnes). Latlas fait donc, demble, exploser les cadres. Il brise les certitudes autoproclames de la science sre de ses vrits comme de lart sr de ses critres. Il invente, entre tout cela, des zones interstitielles dexploration, des intervalles heuristiques. Il ignore dlibrment les axiomes dfinitifs. Cest quil relve dune thorie de la connaissance voue au risque du sensible et dune esthtique voue au risque de la disparit. Il dconstruit, par son exubrance mme, les idaux dunicit, de spcificit, de puret, de connaissance intgrale. Il est un outil, non pas de lpuisement logique des possibilits donnes, mais de linpuisable ouverture aux possibles non encore donns. Son principe, son moteur, nest autre que limagination. Imagination : mot dangereux sil en est (comme lest, dj, le mot image). Mais il faut rpter avec Goethe, Baudelaire ou Walter Benjamin 3 que limagination, si droutante soit-elle, na rien voir avec une fantaisie personnelle ou gratuite. Cest, au contraire, dune connaissance traversire quelle nous fait don, par sa puissance intrinsque de montage qui consiste dcouvrir l mme o elle refuse les liens suscits par les ressemblances obvies des liens que lobservation directe est incapable de discerner :
LImagination nest pas la fantaisie ; elle nest pas non plus la sensibilit, bien quil soit difficile de concevoir un homme imagi3. Cf. G. Didi-Huberman, 2002b, p. 127-141. Id., 2009, p. 238-256.

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natif qui ne serait pas sensible. LImagination est une facult quasi divine qui peroit tout dabord, en dehors des mthodes philosophiques, les rapports intimes et secrets des choses, les correspondances et les analogies. Les honneurs et les fonctions quil confre cette facult lui donnent une valeur telle [...] quun savant sans imagination napparat plus que comme un faux savant, ou tout au moins comme un savant incomplet 4.

Limagination accepte le multiple (et mme en jouit). Non pour rsumer le monde ou le schmatiser dans une formule de subsomption : cest en quoi un atlas se distingue de tout brviaire ou de tout abrg doctrinal. Non plus pour le cataloguer ou pour lpuiser dans une liste intgrale : cest en quoi un atlas se distingue de tout catalogue et mme de toute archive suppose intgrale. Limagination accepte le multiple et le reconduit sans cesse pour y dceler de nouveaux rapports intimes et secrets , de nouvelles correspondances et analogies qui seront elles-mmes inpuisables comme est inpuisable toute pense des relations quun montage indit, chaque fois, sera susceptible de manifester. Linpuisable : il y a tant de choses, tant de mots, tant dimages de par le monde ! Un dictionnaire se rvera comme leur catalogue ordonn selon un principe immuable et dfinitif (le principe alphabtique, en loccurrence). Latlas, lui, nest guid que par des principes mouvants et provisoires, ceux qui peuvent faire surgir inpuisablement de nouvelles relations bien plus nombreuses encore que ne le sont les termes euxmmes entre des choses ou des mots que rien ne semblait apparier dabord. Si je cherche le mot atlas dans le dictionnaire, rien dautre, normalement, ne mintressera, sauf, peut-tre, les mots qui ont avec lui une ressemblance directe, une parent visible : atlante ou atlantique, par exemple. Mais, si je commence regarder la double page du dictionnaire ouvert devant moi comme une planche o je pourrais dcouvrir des rapports intimes et secrets entre atlas et, par exemple, atoll, atome, atelier ou, dans lautre sens, astuce, asymtrie ou asymbolie, cest alors que jaurai commenc de dtourner le principe mme du dictionnaire du ct dun trs hypothtique, dun trs aventureux principe-atlas. La petite exprience que je dcris l rappelle videmment
4. C. Baudelaire, 1857a, p. 329.

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quelque chose comme un jeu denfant : demande-t-on cet enfant la lectio dun mot dans le dictionnaire que le voil bientt sollicit par la delectatio dun usage transversal et imaginatif de la lecture. Enfant aussi peu sage que le sont les images (do la fausset, lhypocrisie dun dicton tel que sage comme une image ). Il ne lit pas pour saisir le sens dune chose spcifique, mais pour relier cette chose, demble, avec beaucoup dautres, imaginativement. Il y aurait donc deux sens, deux usages de la lecture : un sens dnotatif en qute de messages, un sens connotatif et imaginatif en qute de montages. Le dictionnaire nous offre dabord un outil prcieux pour la premire de ces qutes, latlas nous offre certainement un appareil inattendu pour la seconde. Nul mieux que Walter Benjamin na expos le risque et la richesse de cette ambivalence. Nul na mieux articul la lisibilit (Lesbarkeit) du monde aux conditions immanentes, phnomnologiques ou historiques, de la visibilit (Anschaulichkeit) mme des choses, anticipant par l luvre monumentale de Hans Blumenberg sur ce problme 5. Nul na mieux libr la lecture du modle purement linguistique, rhtorique ou argumentatif quon lui associe gnralement. Lire le monde est une chose bien trop fondamentale pour se trouver confie aux seuls livres ou confine en eux : car lire le monde, cest aussi relier les choses du monde selon leurs rapports intimes et secrets , leurs correspondances et leurs analogies . Non seulement les images se donnent voir comme des cristaux de lisibilit historique 6, mais encore toute lecture mme la lecture dun texte doit compter avec les pouvoirs de la ressemblance : Le sens tiss par les mots ou les phrases constitue le support ncessaire pour quapparaisse, avec la soudainet de lclair, la ressemblance 7 entre les choses. On pourrait dire, dans cette perspective, que latlas dimages est une machine de lecture au sens trs largi que Benjamin voulut donner au concept de Lesbarkeit. Il entre dans toute une constellation dappareils qui vont de la bote de lecture (Lesekasten) la chambre photographique et la camra, en
5. W. Benjamin, 1927-1940, p. 473-507. H. Blumenberg, 1981. 6. W. Benjamin, 1927-1940, p. 479-480. 7. Id., 1933a, p. 362.

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passant par les cabinets de curiosits ou, plus trivialement, les botes chaussures remplies de cartes postales que lon trouve aujourdhui encore dans les choppes de nos vieux passages parisiens. Latlas serait un appareil de la lecture avant tout, je veux dire avant toute lecture srieuse ou au sens strict : un objet de savoir et de contemplation pour les enfants, la fois enfance de la science et enfance de lart. Cest ce que Benjamin aimait dans les abcdaires illustrs, les jeux de construction et les livres pour la jeunesse 8. Cest ce quil voulut comprendre un niveau plus fondamental anthropologique lorsquil voqua, dune formule magnifique, lacte de lire ce qui na jamais t crit (was nie geschriben wurde, lesen). Ce type de lecture, ajoutait-il, est le plus ancien : la lecture avant tout langage 9. Mais latlas offre aussi toutes les ressources pour ce quon pourrait appeler une lecture aprs tout : les sciences humaines lanthropologie, la psychologie et lhistoire de lart, notamment ont connu, la fin du XIXe sicle et surtout lors des trois premires dcennies du XXe, un bouleversement majeur o la connaissance par limagination , non moins que la connaissance de limagination et des images elles-mmes, aura jou un rle dcisif : depuis la sociologie de Georg Simmel si attentive aux formes jusqu lanthropologie de Marcel Mauss, depuis la psychanalyse de Sigmund Freud o lobservation clinique dispose en tableau faisait place au labyrinthe des associations dides , des transferts, des dplacements dimages et de symptmes jusqu l iconologie des intervalles chez Aby Warburg... Iconologie fonde sur la conaturalit, la coalescence naturelle du mot et de limage 10 (die natrliche Zusammengehrigkeit von Wort und Bild), une hypothse dont la Lesbarkeit benjaminienne se rvle non seulement contemporaine, mais encore intimement concomitante. Iconologie dont lultime projet fut, on le sait, llaboration dun atlas : ce fameux recueil dimages Mnmosyne qui sera, ici, notre point de dpart autant que notre leitmotiv 11.

8. Id., 1916-1939, p. 145. 9. Id., 1933a, p. 363. 10. A. Warburg, 1902, p. 106 (traduction modifie). 11. Id., 1927-1929.

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TABLE DES MATIRES

I DISPARATES LIRE CE QUI NA JAMAIS T CRIT

Linpuisable, ou la connaissance par limagination (11). Hritage de notre temps : latlas Mnmosyne (17). Viscral, sidral, ou comment lire un foie de mouton (22). Folies et vrits de lincommensurable (33). Tables recueillir le morcellement du monde (46). Htrotopies, ou les cartographies du dpaysement (59). Lopard, ciel toil, variole, claboussure (70).
II ATLAS PORTER LE MONDE ENTIER DES SOUFFRANCES

Un titan qui ployait sous le fardeau du monde (83). Dieux en exil et savoirs en souffrance (96). Survivances de la tragdie, aurore du gai savoir inquiet (108). El sueo de la razn produce monstruos (115). Une anthropologie du point de vue de limage (125). chantillons du chaos, ou la potique des phnomnes (137). Points dorigine et liens daffinit (148). Atlas et le Juif errant, ou lge de la pauvret (162).
III DSASTRES LA DISLOCATION DU MONDE, VOIL LE SUJET DE LART

Tragdie de la culture et psychomachies modernes (177). Explosions du positivisme, ou la crise des sciences europennes (193). Warburg devant la guerre : Notizksten
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115-118 (212). Le sismographe explose (231). Tables dorientation pour revenir du dsastre (247). Latlas dimages et le regard embrassant (bersicht) (255) Linpuisable, ou la connaissance par les remontages (272).

Note bibliographique ...................................................... Table des figures ............................................................. Index bibliographique .....................................................

297 299 305

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CET OUVRAGE A T ACHEV DIMPRIMER LE VINGT SEPTEMBRE DEUX MILLE ONZE DANS LES ATELIERS DE NORMANDIE ROTO IMPRESSION S.A.S. LONRAI (61250) (FRANCE) o N DDITEUR : 5071 o N DIMPRIMEUR : 112251

Dpt lgal : novembre 2011

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Cette dition lectronique du livre Atlas ou le gai savoir inquiet. L'il de l'histoire, 3 de Georges Didi-Huberman a t ralise le 21 octobre 2011 par les ditions de Minuit partir de ldition papier du mme ouvrage (ISBN : 9782707322005). 2011 by LES DITIONS DE MINUIT pour la prsente dition lectronique. www.leseditionsdeminuit.fr ISBN : 9782707324016

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