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BIBLIOTHQUE

DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE

LA

CRIMINALIT
COMPARE
G.

TARDE

-is3!C^-

PARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE GERMER BAILL1I ET FLIX ALCAN, DITEUR
108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, iOS
C'

188G

9007

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ABBEVILLE,

TYP. ET STR. A. RETAUX.

1886.

LA CRIMINALIT
COMPARE
TARDE

G.

-C]p-

PARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE GERMER-B AILLIRI< ET
C ia

FLIX ALCAN, DITEUR


108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 108

1886
(Tous droits rservs)

HV

6036 T18 1886

SCOTT

AVANT-PROPOS

Les tudes qu'on va


partie

lire

ont dj paru en majeure


et
l'actualit,

dans la Revue
\

philosophique,

malheureusement trop vidente, de leur


engag
les reproduire

sujet,

m'a

en

les

compltant.

Partout,

en France

comme
de

l'tranger, en Italie
et

notamment,
sont

les questions

criminalit

de

pnalit

Tordre du jour.

Un
le

besoin
sentir

de rformes,
ici.

qui n'a rien

de factice,

se

fait

Il

n'est pas
dlit,

provoqu
mais
par

seulement par
la

dbordement du
plus

conscience

ebaque jour

nette

de

ce

mal
grce

croissant, de ses caractres et de ses causes,

aux progrs de

la

statistique.

Cette source toute nou-

velle d'informations, qui habitue le public rain voir les faits sociaux en

contempo-

grandes masses, non pas


d'autre-

confuses etdouteuses
fois,

comme lesgnralisations

maisaussiprcises et aussi certaines que chacun de

leursdtails, conduittraiter toutes les questions sociales

en

homme
la

d'Etat

;[elle

n'est pas pour rien, par exemple,


l'indivi-

dans

rnovation de l'conomie politique dont


qu'il

dualisme ancien, quoi

ndviepno do son socialisme

AVANT-PROPOS.
mode, a dsormais
introduit
faits
fait

d'cole actuellement la

son

temps. La
faits

mme mthode
faits

dans l'tude de conomiques, je

prcisment opposs aux

veux dire des

dlictueux, un esprit novateur de

mme

sens.

Il

n'est plus

permis au criminaliste d'

prsent d'tre un simple juriste, exclusivement soucieux

des droits sacrs de l'individu

et

en appliquant les con-

squences, avec
tateur
civil,

la logique

scolastique d'un
il

commendoit tre
l'in-

chaque espce prise part;

un

statisticien philosophe,

proccup avant tout de


qu'il soit

trt gnral. Il n'est pas

mal non plus


;

quelque

peu
que

aliniste et anthropologiste
la statistique

car,

en

mme temps
l'anthropo-

criminelle nous montre les dlits en

faisceaux et les dlinquants en groupes,


logie criminelle croit dcouvrir la liaison

du penchant

aux divers crimes avec certains caractres corporels


hrditaires, nullement individuels
l'esprit,
;

et la pathologie

de

par

la

connaissance plus avance du systme

nerveux, sans parler

mme

des expriences sur

la sug-

gestion anormale chez les hypnotiques,


rdifier sur des bases plus

nous force
de
la

profondes

la thorie

responsabilit pnale, chercher bien au del de


dividu le vrai principe et la vraie

l'in-

porte de ses actes.


physiologique:

Statistique, anthropologie, psychologie

autant de voies

scientifiques nouvelles
la

dont l'tude
si l'on

renouvele du crime,

criminalit compare

me

permet ce nom, est en quelque sorte


prtend certes pas, dans
le

le carrefour.

On ne

cadre restreint de

AVANT-PROPOS.
ce volume,
Il suffira

rsoudre les problmes qu'elle soulve.


l'auteur d'apporter sa part de donnes et
il

d'aperus ceux qui en laborent les solutions. Mais

doit convenir aussi qu'une proccupation systmatique

a t l'me cache de ce travail, et

le lien troit

de ces

fragments

pars.

Il

a cherch l'application et le

contrle d'un point de vue particulier

auquel

il

s'est

plac depuis longtemps en science sociale et qu'il croit


trs propre clairer un

champ d'explorations
Dans
le recueil cit

bien supplus haut,


ici, il

rieur celui de ce livre.

au cours des divers articles non reproduits


plusieurs fois
d'ajouter
l'esprit
qu'il
fait

en a

usage. Est-il cependant ncessaire

s'est toujours efforc l'esprit

de subordonner

de systme

de critique, et non d'asIl

servir le second au premier?

espre qu'en lisant ces

pages on n'en doutera pas.


G. T.
Mai 1886.
-

LA

CRIMINALIT COMPARE

CHAPITRE PREMIER

LE

TYPE CRIMINEL
le criminel,

tes-vous curieux de connatre fond


pas
le

non

criminel d'occasion que la socit peut s'imputer


le

en majeure partie, mais

criminel inn et incorrigible,

dont

la nature,

presque seule, nous dit-on, est respon-

sable? Lisez la dernire dition de l'Uomo delinquente de

Lombroso qui va incessamment paratre en franais. Combien il est regrettable qu'un ouvrage de cette force et de cette densit, qu'un tel amas d'expriences et d'observations aussi ingnieuses que persvrantes et o se rsume le labeur non strile de toute une vie, de toute une cole novatrice, n'ait pas, depuis longtemps dj, tent la plume
*

d'un traducteur franais! Peut-tre, vrai dire,


paraitra-t-il pas tout

le sujet

ne

d'abord bien intressant. Cette anaet

tomie

illustre,

physique

morale, de meurtriers, de

fri-

pons, d'odieux satyres (stupratori) est si minutieuse! Leurs


1 L'Uomo delinquente, par Cesare Lombroso, 3 a edizione, cou 17 tavole e 8 Apure (Roina-Torino-Firenze, Fratelli Bocca, 1884). Traduction franaise chez Flix Alcan.

10

CRIMINALITE COMPAREE.
et corporelles, leurs

conformations crniennes
sentir la douleur

photogra-

phies, leurs critures, leurs faons de sentir

ou de ne pas
chaud, leurs

ou l'amour,le

froid

ou

le

maladies, leurs vices, leurs embryons littraires, tout ce

qui les caractrise, en un


cela?

mot

Pourtant,

s'il est

certain

que nous importe tout que la mdecine a t le


l'tat

berceau de la physiologie et que


l'tat sain,
il

morbide

claire
les

est

au moins probable, aussi bien, que

recherches du criminaliste jettent des lumires sur les ou plutt on ne doit pas problmes du sociologiste les suivant prtentions justifies de voir, s'tonner de
;

la

nuova

scola, la crimlnologia (c'est le titre

du dernier

1 ouvrage de M. Garofalo ) rentrer comme un cas particulier dans la sociologie, et complter ce point de vue l'conomie politique dont elle est en quelque sorte l'envers. On

rait

peut lui accorder ce point, mme alors qu'on ne regardepas le criminel d'aujourd'hui, suivant la thse ou
l'une des thses de Lombroso,
plaire

comme le dernier exemdevenu rare du sauvage primitif, en sorte que ce qui est crime prsent, fait antisocial, aurait commenc par tre le fait social habituel, la rgle et non l'exception.

Examinons donc sparment


se produisent avec

les caractres

anatomiques,

physiologiques, pathologiques, psychologiques enfin, qui

une frquence remarquable parmi les parmi eux les malfaiteurs hrditaires. Nous nous occuperons des adultes
malfaiteurs habituels, et semblent signaler

seulement, et principalement des hommes. I. Anatomiquement, le criminel est en gnral grand et

lourd

2
.

Je ne dis pas fort, car

il

est faible

de muscles, au

1 Criminologia, par R. Garofalo (Roma-Torino-Firenze, Fratelli Bocca, 1885). 2 Observons que, d'aprs Spencer, l'homme primitif, le sauvage,

est petit.

LE TYPE CRIMINEL.
contraire. Par sa taille et son poids moyens,
il

li

l'emporte

moyenne Je 3 gens honntes et cette supriorit est plus marque chez l'assassin que chez le voleur. Je dois dire pourtant que les mesures de Lombroso cet gard,
sur la
;

prises en Italie, sont en

contradiction avec les mesures


et

prises en Angleterre par

Thompson

Wilson,

et

ne

s'ac-

cordent

mme

pas toujours avec celles de son compatriote

Virgilio (voy. p. 217 et 219). J'ajoute que, d'aprs

Lom-

broso lui-mme, les femmes criminelles sont infrieures aux femmes normales comme poids. Ce qui parat hors de
doute, c'est la grande longueur des bras qui rapprocherait le

criminel des quadrumanes.


tablie, et

Une autre

singularit,

non moins bien

propos de noter ds prsent, quoiqu'elle soitphysiologiquepluttqu'anatomique, c'est la proportion extraordinaire des ambije crois

que

dextres. Ils sont trois fois plus


nels, et

nombreux chez
criminelles,

les crimiles

quatre fois chez

les

que chez

honntes gens.

Quant aux crnes, quant aux cerveaux, ils ont donn bien du mal aux anthropologistes, et Lombroso est oblig de confesser que leur peine a t souvent assez mal
ici

rcompense. D'abord, la capacit crnienne des malfaiteurs est-elle infrieure la ntre? Gela semble probable^

Lombroso
et autres
;

et Ferri disent oui, ainsi

qu'Amadei, Benedict
i
.

Bordier et Heger disent non

D'aprs ce der-

nier, les criminels l'emporteraient

en nombre, prcisment
de 1,500 1,700 cencertain que, dans les

dans

les capacits suprieures, celles

timtres cubes.

En

tout cas,

il

est

capacits intermdiaires et vraiment normales, leur


est plus faible;

nombre

en sorte que leur supriorit, quand elle se produit, aurait les caractres d'une anomalie. Quoi qu'il
Autres dsaccords avec Weisbach et avec Ranke. D'aprs celuiqui a compar cent crnes honntes cent crnes criminels (les comparaisons de Lombroso ne portent pas sur des chiffres bien plus forts) la capacit moyenne des criminels est peu prs gale celle des non-criminels, mais les criminels sont plus nombreux dans les capacits extrmes, les plus hautes comme les plus basses.
ci
1

12

CRIMINALITE COMPARE.

en soit, leur capacit moyenne est bien suprieure celle des sauvages, auxquels notre auteur, en bon darwinien,
se complat les assimiler.
Il

est vrai que,

par leur con-

formation crnienne

et crbrale, ils

prsentent avec ceux-ci

de vraies similitudes, comme nous le verrons plus loin. On dirait que la rgression de la forme a t jusqu' un
certain point

compense en eux, comme chez certains

grands vgtaux de type infrieur, parle progrs, au moins


de la matire. Ce que je ne m'explique pas bien, par exemple, c'est que la tte des assassins ait t trouve
relatif,

plus forte
diter

que

celle des voleurs.

Ne

faut-il

pas autant et

plus d'intelligence pour combiner un vol que pour prm-

un assassinat? Gela peut


l'apprend,
les assassins, et la

tenir,

nous dit-on, ce que,

comme on nous
parmi

la

brachycphalie

domine
;

dolichocphalie parmi les voleurs

car la forme ronde de la tte est plus avantageuse que la

forme longue au point de vue du volune.


localisant
ici, le

ce sujet

on

observe que Gall avait eu peut-tre une intuition juste en

aux tempes
est

la bosse

de

la cruaut. Mais,

encore

doute

permis par

la contradiction des donnes,

et

serait-ce

en outre, la brachycphalie des assassins ft-elle admise, une raison de plus de les assimiler nos premiers

anctres? Non, si l'on remarque avec M. de Quatrefages, notamment, que ce sont les troglodytes brachycphales de la Lesse dont les habitudes inoffensives sont attestes par l'absence de toute arme de guerre, tandis que les hommes de Canstadt et de Cro-Magnon (dolichocphales) se montrent nous comme ayant dploy tous les instincts

de populations chasseuses

et guerrires

1
.

En revanche,

il

parait certain que les malfaiteurs ont le

front fuyant, troit et plissa, les arcades sourcilires saillantes, les cavits oculaires trs grandes,

comme

celles des
fortes, les

oiseaux de proie,

les

mchoires avances et trs

oreilles cartes et larges,

en anse

ce sont l des traits

Voir

Hommes

fossiles et

Hommes

sauvages, p. 532.

LE TYPE CRIMINEL.
bien nets de sauvagerie
qu'il
serait trop
1
.

13

Ajoutons-y diverses anomalies;


et

long d'numrer,

en particulier

le

dfaut de symtrie crnienne ou faciale, prononc et frquent. 67 fois sur cent, cette irrgularit plus ou moins choquante a t observe par Roussel sur des criminels. Ou a donc plus raison qu'on ne croit quand on dit d'un La mme asymhomme vicieux qu'il est de travers. trie frquente s'observe-t-elle chez les sauvages? Lesanthro-

pologistes n'en disent rien.

Ce qu'il importe
la

le

plus

de noter, dit notre auteur, c'est que d'anomalies la


chez
les

runion de beaucoup
crne se prsente,

fois

dans un
fois

mme

criminels, 43

sur cent, tandis que chaque

anomalie ne se prsente isole que 21 fois sur cent. Elles se rattachent donc intimement les unes aux autres comme des fragments d'un type qui cherche se constituer, ou
se reconstituer, dirait-on.

une importance particulire, et quasi une anomalie qu'il a dcouverte, savoir 2 celle d'une fossette moyenne, qu'on rencontre, au lieu de la crte, sur l'os occipital, dans la proportion de 16
attribue
paternelle,

Lombroso

pour cent chez


non-criminels.

les criminels, et

de 5 pour cent chez


est

les

chez

les

de 10 12 pour cent fous, de 14 pour cent parmi les races prhistori:

La proportion

ques, et de 26 pour cent pour les Indiens d'Amrique

de 22 pour cent chez les Juifs cl les Arabes, et n'oublions pas que, d'aprs la statistique criminelle franaise en Algrie, la criminalit des Arabes

mais ajoutons qu'elle

est

est bien infrieure celle des

Europens

3
.

D'o

je

conclus

Bien nets

Observons, par exemple, que

le

caractrise exclusivement

aucune race,

et que, l'oppos

part des caractres rputs signes d'infriorit, il chez l'enfant que chez l'homme. 2 Voir sa note sur la Fossette occipitale, dans la Revue scientifique,

prognathisme ne de la pluest moins accus

1874, p. 575. 3 En Algrie, sur dix mille Europens, il y a cent onze prvenus par an; sur le mme nombre de Franais, soixante et onze, et, sur le mme nombre d'indignes, trente-quatre seulement! On ne dira

14

CRIMINALITE COMPAREE.
si,

que,
le

cet gard, le criminel peut rappeler

le

sauvage,

barbare ou le demi-civilis, cette similitude d'ailleurs curieuse ne contribue nullement expliquer pourquoi il
est criminel.

Nota bene peu

flatteur

pour notre sexe. La femme


sait,

cri-

minelle, par ses caractres crniologiques, est beaucoup

plus masculine que la


part,

femme honnte. On
deux
sexes,

d'autre

que

le

progrs en civilisation s'accompagne d'une

diffrenciation croissante des

comme

le

D Le
r

Bon, entre autres observateurs,


nels, parat tre

l'a fort

bien montr.
les crimi-

Arrivons au cerveau. Son poids moyen, chez

peu prs

le

mme que

chez tout le

monde;

ce qui, entre parenthses, n'est pas propre con-

firmer l'infriorit relative la capacit

du crne
Mais,
le

et l'assi-

milation favorite avec

l'homme

primitif.

ce
1 "

qui

importe davantage,

lorsque l'on examine, dit

D Le Bon

(Yoy. Revue philosophique, mai 1881) les procs-verbaux

d'autopsie des supplicis,

il

est fort rare

de n'y pas ren-

contrer la constatation de lsions crbrales plus

ou moins
criminel

profondes.

Est-on cependant dj en mesure de dterle

miner

les

anomalies du cerveau qui caractrisent


a

comme on

pu jusqu' un
la

certain point spcifier celles de

son crne ? Non. Seulement Lombroso se croit autoris


conclure que
rappelle
ici

dviation

frquente

du

type

non rarement
ou
les

les formes propres

normal aux ani-

maux

infrieurs

formes embryonnaires. Si l'on

essaie de concilier cette qualit infrieure

du cerveau avec
une
fois

sa quantit considrable,

on

se trouvera encore

conduit regarder

le

criminel

comme

la bassesse leve

une haute puissance ; et, ce titre, il me parait raliser, non pas le portrait du pass, mais plutt l'idal d'une

pas, je pense, que la justice est plus porte fermer les yeux sur mfaits de ces derniers. Quant aux Juifs, c'est le peuple le plus doux, le moins port aux grands crimes, qui existe. Voir ce sujet l'Histoire des sciences de M. Alph. de Candolle, p. 173 et suivantes, dernire dition.
les

LE TYPE CRIMINEL.
civilisation qui,

15

par hypothse, serait matriellement pro-

gressive, intellectuellement et

moralement rtrograde.
(cit

Disons aussi que, d'aprs Flecks,


criminel, sont de

en note par Lomde la premire forme animale ou

broso), les anomalies des circonvolutions crbrales, chez le

deux

sortes, et

que

celles

catgorie ne se rattachent aucune

humaine, aucun type normal, mme infrieur. N'omettons pas de relever des observations assez singulires le criminel (et aussi bien la criminelle) est beaucoup
:

plus souvent brun que blond 1

il

est trs

chevelu

et trs

peu barbu. Mfiez- vous de l'imberbe, dit un proverbe italien. Enfin, il n'a presque jamais le nez droit; le voleur

l'a retrouss, parat-il, et l'assassin, crochu...

Cette dernire
lisant, je

remarque peut

faire sourire

mais, en la
bizarre,

me

suis rappel l'importance

un peu

non

sans profondeur pourtant, que le vieil Hegel, dans son Esthtique, attribue la forme du nez, pour expliquer la beaut du profil grec. Entre le front, o se concentre l'expression spirituelle du visage humain, et la mchoire o la
bestialit s'exprime, le nez lui parat tre l'organe interm-

diaire qui contribue

puissamment
Il

faire

pencher

la balance

en faveur de l'un ou del'autre.


la bte

tend, d'aprs lui, rendre

ou

l'esprit

prdominant,
il

suivant que, par une

intimement un pour ainsi dire se prolonge en lui, ou que, dtach du front dprim et creus de plis, par une ligne brise, et lui-mme camus ou
ligne droite peine flchie,
se rattache

front droit, uni et pur, dont la rgularit

mme

aquilin,

il

s'incorpore plutt la bouche et


si

i\

l;i

mchoire, surtout

elles sont

lourdes et prominentes.

Cette explication, je l'avoue, n'est pas des plus scienti-

1 Encore une diffrence, probablement, avec l'homme primitif, qui aurait t roux, d'aprs Quatrefages (l'Espce humaine). En tout cas, il rsulte des recherches de M. de Gandolle et d'autres auteurs que la coloration brune va se propageant aux dpens de la teinte blonde, ce qui veut dire qu'au dbut la premire a t excep-

tionnelle.

16

CRIMINALITE COMPAREE.
sais s'il sera facile cette science

tiques et n'enrichira pas

ne

beaucoup l'anthropologie. Mais je de nous fournir une


utilitaire,
1
.

justification

simplement
et

des diffrentes formes

du nez

Il

est certain

nullement esthtique, au moins que

par son front


et

son nez rectilinaires, par sa bouche troite

gracieusement arque, par sa mchoire efface, par son oreille petite et colle aux tempes, la belle tte classique

forme un parfait contraste avec


laideur est en

celle
le

somme

le

caractre

du criminel, dont la plus prononc. Sur

deux cent soixante-quinze photographies (rduites) de criminels jointes VfJomo delinquente et quelques dizaines d'autres portraits dissmins dans le corps de l'ouvrage, je
n*ai

pu dcouvrir qu'un

joli

visage; encore est-il fminin;


et

le reste est

repoussant en majorit,
2
!

les figures

mons-

trueuses sont en nombre. Mfiez-vous des laids encore plus

que des glabres ch expliquer


celle

Il

me semble donc

la silhouette criminelle,

qu'aprs avoir cheren la comparant

jectural,

de l'homme primitif, toujours plus ou moins conon aurait pu Y opposer au type idal de la beaut
est

humaine, qui nous


par
les rvlations
rectifier

ds longtemps bien mieux connu

ainsi

la

ou de la nature, et complter ou premire interprtation de ses caracde


l'art

tres.

1 L'importance du nez, comme caractre anthropologique, est trs suprieure celle d'autres caractres rputs tort plus importants ou dont l'importance, ce sembla, s'expliquerait bien mieux. Par exemple, le nez long est, considrer les moyennes, exclusivement propre aux Blancs, et le nez pat aux Ngres, tandis que la dolichocphale, et la bracLycphalie, la grande et la petite capacit crnienne sont, mme eu gard aux moyennes seulement, rparties presque au hasard, entre-croises ou juxtaposes dans le sein d'une mme race. (V. Quatrefases, citant Topinard.) 2 L'embellissement physique de la' race importerait donc son assainissement moral. Il n'est pas impossible qu'une slection rebours, opre en Europe par nos graudes guerres notamment, ait quelque peu contribu diminuer la moralit publique ou entraver ses progrs. Ce n'est pas seulement, en effet, le plus pur sang, c'est la plus pure honntet de la nation qui, grce aux conseils de

rvision,

compose

ses

armes

et se

dpense dans ses

batailles.

LE TYPE

Cm M IN KL.

17

Hegel a bien dfini celte ide Idale,


l'esprit

domine,

c'est--dire,

comme celle o pour prciser sa pense


social,

noire manire, celle o se


et

marque l'panouissement

et

non exclusivement individuel, de l'homme. Si la bouche la mchoire, par exemple, ne sont pas seulement propres
la

morsure

et

la mastication, mais encore au sourire et

la

parole, elles sont belles; et elles sont d'autant plus

que les deux fonctions sociales de parler et de souremportent davantage en elles sur les deux fonctions individuelles de mordre et de mcher. Or, une mchoire lourde, par exemple, est trs bonne pour mcher, mais
belles
rire

trs

gnante pour s'exprimer; aussi


la rgle suivante
:

les

anthropologstes
est

nous donnent-ils
<pie

La mandibule

plus pesante relativement au crne chez les anthropodes

chez l'homme, chez les races infrieures que chez les

races civilises, chez


l'adulte

l'homme que chez

la

femme

et

chez

que chez

l'enfant.

Ces deux dernires remarques


facilit

donnent penser. En tout cas la femmes n'est pas douteuse. (Revue


p. 54.)

d'locution des
ju.il.

scientifique, 9

1881

Pour en
caractre

finir

avec

le

signalement anatomique,

un
et

presque aussi indfinissable qu'important,


lui seul

presque aussi important


le

que tous

les autres, c'est


:

regard.

Il

est terne, froid, fixe, chez l'assassin

il

est

remarque mrite surtout d'tre releve parce qu'elle s'applique aux


inquiet, oblique, errant,

chez

le voleur.

Cette

malfaiteurs de n'importe quelle nationalit

et elle n'est

pas la seule similitude de ce genre qui

se produise,

par

une concidence

singulire, entre des


et
s'ils

individus apparte-

nant des races diffrentes,


semblables entre eux,
broso
signale
plis

devenus,

de

la

sorte,

comme

taient parents.
reprises.

Lomfr-

ce

fait

plusieurs

La

quence des

du front

(seni fronUili), dit-il. et


est

du dve-

loppement de l'arcade sourcilire


explique
la

vraiment singulire, au front fuyant,

et c'est ce caractre peut-tre qui, ajout''

ressemblance curieuse des criminels italiens

18

CRIMINALIT COMPARE.
les

avec

criminels franais et allemands.

Il

invite ailleurs

le lecteur (p.

26o) rapprocher plusieurs photographies

qu'il lui dsigne, et fait observer avec raison qu'elles se

ressemblent entre

elles

tonnamment, quoiqu'empruntes

diverses races europennes. Ainsi le criminel se singulariserait non seulement en ce qu'il chapperait son type national, mais encore en ce que ses anomalies cet

gard se ramneraient une rgle,

et

son atypie

elle-

mme
quel

serait typique. C'est trange, et je

ne
sont

sais

jusqu'

point

les

thories darwiniennes

propres

rendre compte

de

ces

similitudes

semble, par voie d'hrdit. Je

non produites, ce ne demanderais pas mieux

que d'y voir d?s phnomnes d'atavisme et de leur donner ainsi pour cause une hrdit remontant trs haut. Mais je ne puis m'empcher de songer ces familles naturelles d'esprits littraires que Sainte-Beuve, de son ct, s'est
avis de dessiner magistralement dans l'un de ses Lundis,

groupes non moins harmonieux

et

quasi fraternels et cepenles

dant forms d'crivains non moins trangers

uns aux

autres par la race et le climat. Or, dira-t-on aussi que ces


varits dlicates du verger spirituel, que ces fleurs doubles de l'imagination potique surmeneet surcultive sont des

vocations du lointain pass, des rminiscences hrditaires

pourtant, ni la slection ni le progrs

de l'homme sauvage? Je ne conteste pas l'hrdit mais je me permets


;

de souponner, par-dessous tout

cela,

une grande inconnue

encore dgager. Avis peut-tre aux idalistes de l'avenir, qui, probablement d'ailleurs, ne ressembleront gure

ceux du pass 1 A ce point de vue, par exemple, il serait intressant d'examiner la question de savoir si, dans une
.

Voici

comment M.Lacassagne,

l'niinent professeur de

mdecine
le

lgale, directeur des Archives d'anthropologie criminelle,

rsume

type du criminel d'aprs Lombroso et d'aprs lui-mme. Les caractres anthropologiques les plus importants et vraiment disabondants et le prognathisme, des cheveux tinctifs seraient crpus, la barbe rare, la peau souvent brune et bistre, l'oxycphalie (la tte pointue), l'obliquit des yeux, la petitesse du crne.
:

LE TYPE CRIMINEL.
race donne, ce sont les chantillons ordinaires

19

du

type,

ni beaux ni laids, qui se ressemblent le plus entre eux, ou


si

ce sont au contraire les exemplaires de choix, soit en

bien, soit en mal. Les belles

moins dissemblables entre


mdiocres. Et
les

femmes, dirait-on, sont bien que les femmes laides ou hommes minents en perfection morale
elles

ne

sont-ils pas plus prs

de se ressembler en tout pays

et en

que les sclrats consomms? S'il en tait ainsi, on pourrait souponner quelque convergence, quelque
orientation naturelle des multiples voies de l'volution
spcifique vers

tout temps

un mme

idal

ou

si

l'on

aime mieux vers

un

mme

tat d'quilibre suprieur.

Il

Nous pouvons
criminel est
sujet

tre bref sur

les

caractres patholo-

logiques et physiologiques. Dire, avec notre auteur, que le

un fou, c'est dire qu'il est malade. Il est trs aux maladies du cur notamment,et diverses affec1 tions de la vue, telles que le daltonisme et le strabisme
.

dveloppement des mchoires et des os molaires, le front fuyant, oreilles volumineuses et en anse, l'analogie entre les deux sexes, la faiblesse musculaire. Ce sont l autant de signes qui, ajouts aux rsultats des autopsies, rapprochent le criminel europen de l'homme prhistorique ou du Mongol. (Revue scientifique 1881, t. I, p. 683.) 11 y aurait distinguer les sous-types de l'assassin, du voleur et du sluprator. 1 La frquence de ces anomalies de la vue a d'autant plus d'importance, comme le remarque Lombroso, que la part du cerveau dans le phnomne de la vision apparat chaque jour plus grande, et que, d'aprs les recherches de Schmutz, cinquante pour cent
le

les

des gens atteints de ces affections, prsentent de graves perturbations du systme nerveux, telles que l'pilepsie et la chore. Il est surprenant toutefois, que la vue des criminels soit remarquablement perante. En ceci, ils tiennent du sauvage, comme en cela du fou. Ajoutons qu'ils ont frquemment des tics nerveux. On remarquera que Lombroso, qui a tudi si minutieusement la vue et le toucher de ces malheureux, ne nous dit rien des particularits de leur oue. Il serait intressant de savoir si ces daltoniens ont
l'oreille juste et fine.

20
Mais,

CRIMINALIT COMPARE.
comme, avec
cela, sa longvit,

que son

insensibilit
il

explique peut-tre,

est des

plus remarquables,

n'y a

pas s'apitoyer longtemps sur


ceci

ses infirmits. Dj

mme
le

nous

avertit d'y regarder


et

deux

fois

avant de

con-

sidrer

comme un malade,

par consquent

comme un

fou. Folie et longvit s'excluent.

On nous
ou quatre
il

assure que le criminel a en gnral une voix de


soit.

tnor ou de soprano,
fois

J'ai

dj dit qu'il est trois

plus souvent ambidextre que l'honnte

homme. Par
est simien.

ce trait, et par son agilit souvent prodigieuse,


Il

est bestial
et

encore par son insensibilit relafroid,

mesure l'aide d'instruments spciaux. Il rougit difficilement. Mais ici nous touchons aux caractres psychologiques, auxquels nous avons
tive la

douleur

au

hte d'arriver.

Avant d'aller plus

loin,

cependant, demandons-nous

quels services pratiques peut rendre dj la justice cri-

minelle la connaissance des rsultats que nous venons


d'esquisser. tant

donn un

homme

qui prsente au phy-

sique

le

type criminel bien caractris, dirons-nous que

cela suffit

pour

tre en droit de lui


'?

imputer un crime comsrieux ne

mis dans son voisinage


s'est
si

Aucun anthropologiste

permis une

telle plaisanterie. Mais,

d'aprs Garofalo,

l'on constate ces anomalies typiques sur

un individu qui

vient de

commettre son premier crime, on peut, avant


ait

mme

qu'il

rcidiv,

assurer qu'il est incorrigible

et le traiter

en consquence. Peut-tre est-ce aller encore


Il

bien loin.

me

semble

qu'entre cette opinion et le


1
,

scepticisme exagr de Riidinger

il

y aurait un milieu

garder et qu'

titre d'indices srieux,

mais d'indices seule-

1 Rii linaer, dans un travail trs srieux et trs consciencieux sur les caractres physiques des dlinquants, confesse que l'anthropologie criminelle se prsente avec un appareil imposant de faits, mais que ses dductions ne sont pas encore applicables aux recherches pnales. Bonveceliiato, Sulla terza edizione dell Uomo delinquente del Prof. Lombroso, p. 23. Estratto dal fascicolo VI del l'iornale Rivista Venila di Scienze Mediehe.

LE TYPE C1UM1NEL.
ment,

21
traits

comme

dit

Bonvecchiato,

ces

accusateurs

doivent tre pris en considration. Ferri nous assure que,

sur plusieurs centaines de soldats examins par


matisait homicide; et on lui apprit que ce

lui,

il

fut

frapp d'en remarquer un, un seul, que son physique stig-

malheureux condamn pour meurtre. Sur huit cent dix-huit hommes non condamns, Lombroso n'a observ qu'une ou deux fois le type criminel complet, et quinze ou
avait t, en effet,
la proportion est

peu prs complet. Pour les condamns, une dizaine de fois plus forte. Combien de magistrats instructeurs ne croient pas perdre leur temps en recherchant pniblement des prsomptions moindres Quand je songe qu'on est si souvent oblig de
seize fois le type
!

s'en rapporter des renseignements, des certilicats four-

nis par

un maire
!

lectoral

et dicts par la camaraderie ou l'intrt Sous l'ancien rgime, d'aprs Loiseleur 1 les
,

commentateurs des

lois criminelles,

Jousse et Vouglans,

comptaient au nombre des graves motifs de suspicion la mauvaise physionomie de l'inculp. En fait, mme de nos jours, il n'en faut pas plus, dans certains cas difficiles,

pour dcider un juge hsitant entre deux individus poursuivre. Le mrite de l'anthropologie est d'avoir cherch prciser les causes de cette impression que tout le monde ressent plus ou moins la vue de certains visages, et clairer ce diagnostic. Nanmoins, ici comme en mdecine,
les

meilleures descriptions ne sauraient suppler au con-

tact frquent et multiple des malades, je

veux dire des

malfaiteurs. Le besoin
sentir,

comme
un
si

d'une clinique criminelle se fait complment de l'cole de Droit, l'usage

des jeunes gens qui se destinent la justice pnale, et pour


qui c'est

mince bagage,

comme

le

remarque

si

justele

ment Code

Ferri, d'avoir approfondi le Digeste, voire


civil.

mme

dant six

La frquentation obligatoire des prisons penmois leur vaudrait dix ans d'exercice. J'estime,
les

lxs Crimes et

Peines, par Jules Loiseleur. (Hachette, 1863.)

$i

CRIMINALITE COMPAREE.
deux

avec cet minent crivain, qu'une ligne de dmarcation

presque infranchissable devrait sparer, par


vit

suite, les

magistratures, celle qui se nourrit de crimes et celle qui

de procs.
la publication des lignes
,

Aprs

qui prcdent dans la

Revue philosophique

j'ai

t invit par M.

Lombroso

sommairement, et y en faire l'objet d'un rapport au Congrs international d'anthropologie criminelle qui s'est runi Rome en novembre dernier, et qui disons-le incidemment, a eu le Dans le programme des questions plus grand succs.
dvelopper l'ide qui
est indique
,

discuter,

ma thse tait ainsi formule : Les tudiants en droit ne seraient admis au cours de droit criminel qu' la condition de se faire pralablement inscrire comme
membres d'une
side

Socit de

patronage des prisonniers, pr-

par leur professeur.

En

cette qualit, ils seraient

astreints, soit isolment, soit

en corps, des visites hebdo-

madaires aux prisons, surtout aux prisons cellulaires, les plus rapproches du lieu de leurs tudes, et apprendraient

de la sorte connatre les dlinquants et les criminels, en mme temps qu' pratiquer et propager un des remdes les plus efficaces contre le flau de la rcidive. L'utilit pour les condamns, et serait triple pour les tudiants
:

pour

le public.

En mon

absence, M. Ferri

m'a rendu

le service

de prter amicalement son talent oratoire cette proposition adopte par lui. Aussi, aprs une vive discus^
sion,

dont
la

il

rend compte dans son rapport


scientifique

final

(publi

dans

Revue

accepter cette ide,

du 9 janvier 1886) a-t-il fait malgr les difficults que soulve, en


si

apparence, son application.


Toutefois, remarquons-le,
l'on

met eu

parallle les

apports vraiment fconds, soit pratiques, soit thoriques

mme, dont

le criminaliste actuel est

redevable l'anthrolui

pologie, avec les enseignements

de tout genre que

fournit la statistique philosopniquement interprte, on

devra avouer que

de ces deux sources o,

comme

le dit

LE TYPE CRIMINEL.
puis pour revivifier le Droit Pnal,

2i{

encore avec raison Ferri, l'cole nouvelle a largement


la seconde est de beaucoup la plus abondante et la plus claire. On ne manquera pas de s'en apercevoir si l'on compare les Nuovi Qrizzonti du statisticien que nous venons de citer, avec

rUomo

delequeute

1
.

111

Arrivons

aux

caractres

psychologiques. La

faible

aptitude souffrir physiquement que rvle le criminel,


explication peut-tre de son aptitude plus faible encore

compatir

et

aimer, et seul fondement de son courage


il

quand par hasard


o moindre
tres, la
il

est

courageux, ne tient-elle pas en


illet-

partie ce qu'il se recrute d'ordinaire dans les classes

mme
Il

impassibilit se remarque,
,

un degr
la cul-

est vrai

comme

les chirurgiens le savent bien ?

C'est probable.

n'est pas douteux, en effet,

que

ture de l'esprit pousse un certain degr ait pour effet


direct d'tendre et de creuser le
bilits

douloureuses Et par
l,

et

affections.

champ des impressionnasympathiques, donc des gnreuses elle est certainement moralisatrice,
le

puisque, aprs tout, la base de l'ide morale, l'argu-

ment

le

plus solide et
!

plus convaincant.
la
piti,

la

avouons-le,
bont,
c'est

philosophes

c'est

c'est

l'amour. Si donc elle


inductions tires de la

semble au contraire, d'aprs les statistique criminelle, s'accompa-

gner aujourd'hui d'une dmoralisation sensible, c'est que, par quelqu'une de ses influences indirectes et momenta1 Ce n'est pas que Ferri ne s'occupe aussi activement d'anthropologie. Son livre sur l'Omicidio, impatiemment attendu, compltera cet card celui de Lombroso. Voir, en attendant, ses Nuovi Orizzonti del diritto et dlia procedura pnale, seconda edizione con tavola grafica (Bolopna, Nicolo Zanichelli, 1884). Nous avons le

plaisir

titre

d'apprendre qu'une traduction franaise de cet ouvrage, sous de Sociologie criminelle, est en voie de prparation.

24

CRIMINALITE COMPAREE.

nes, elle doit neutraliser parfois son action premire, par

exemple en dtruisant dans certains milieux certaines


convictions ou certains respects plus rapidement qu'elle

ne

les
Il

remplace.
ici

y a

des trangets

le

criminel se montre peu sen-

sible

au

froid,

mais
par

trs sensible l'lectricit, l'appliet

cation des
est

mtaux

aux variations mtorologiques,


il

il

peu

affect

la souffrance subie, et

est

vivement

impressionn par la peur d'un danger, tel que la vue d'un poignard ou l'annonce d'un prochain interrogatoire. Le

de trouver sa corde sensible. Lombroso l'a cherche avec amour, on peut le dire, avec un amour scientitique, anthropologique, qui ne perd aucune bonne
difficile tait

occasion de mesurer et de chiffrer. Mesurer tout

le

mesu-

rable, en effet, et rendre indirectement mesurable ce qui

ne

l'est

pas directement, n'est-ce pas l


le

le

but de

la science,

comme
mable

but de la littrature est d'exprimer tout l'expri-

et

de suggrer ce qui ne peut s'exprimer? Pousser


le

outrance en ce qui concerne l'homme

premier de ces

besoins, c'est le fait de l'anthropologiste, aussi bien que

du psychophysicien, pendant quenos


bouts la
d'trange.
fois, voil le

littrateurs et artistes

ralistes surexcitent le second. Serrer la ralit par tousles

but commun.

Il

n'y a donc pas

excuser Lombroso de ce que ses hardiesses peuvent avoir

De complaisants coquins lui ont permis d'examiner et d'enregistrer sur des planches ad hoc, l'aide du sphygmographe, la manire dont bat leur cur sous l'impression d'un compliment flatteur eux adress, d'un louis d'or ou d'une photographie de donna nuda prsents, d'un verre devin offert. Ces courbes sont curieuses. Elles montrent le malfaiteur essentiellement vaniteux, et moins cupide, moins galant mme qu'ivrogne. Le sphygmographe, d'ailleurs, n'est pas seul l'attester. La statistique tmoigne que les progrs de l'alcoolisme sont
parallles ceux de la criminalit; l'observation directe

des criminels prouve que leur rve est non pas la

femme

LE TYPE CRIMINEL.

25

prcisment, mais l'orgie, qu'ils aiment l'orgie, la noce,

comme

les princes

aiment une grande chasse ou

les

dames

un grand
lit et

bal. Mais,

de leurs conversations

et

de leurs

actions, ce qui ressort surtout, c'est, outre leur insensibi-

leur imprvoyance profondes, leur vanit incomtoilette et des

mensurable, d'o leur ridicule amour de la


bijoux, et leur prodigalit fastueuse aprs le

crime 1 Notre
.

auteur va jusqu' prtendre que

la vanit des

dlinet

quants surpasse celle "des

artistes,

des littrateurs

des

femmes galantes
la gaiet

Joignons-y la vengeance et la frocit,

cynique, la passion du jeu, et enfin la paresse,

qui va

le

plus souvent jusqu' la salet corporelle. Cen'est

pas tout, j'y ajouterais volontiers

le got du mensonge pour le mensonge. Le criminel ressemble donc bien plus, moralement, au sauvage qu' l'alin. Le sauvage aussi est vindicatif,

cruel, joueur, ivrogne et paresseux. Mais le fou,


est forc

de

le

reconnatre

ici,

se distingue

Lombroso du malfaiteur

par

des

diffrences

importantes,

psychologiques aussi
et le

bien qu'anatomiques et physiologiques. Le fou n'aime ni


le jeu ni

l'orgie

il

prend en horreur sa famille,


;

malfaiteur aime souvent la sienne

il

recherche autant la

solitude que le malfaiteur la socit de ses pareils;

et les

complots sont aussi rares dans

les

hpitaux d'alins que

frquents dans les bagnes et les prisons.

Quant
ils

l'intelligence des criminels, elle a

t surfaite,

sont inintelligents, mais russ, dit Maudsley, dans son

livre sur le

Crime

et

la Folie.
ils

Chacun d'eux a
ils

ses pro-

cds, toujours les

mmes;

se rptent, ces spcialistes

du

dlit. Ils

sont incapables d'inventer, mais

sont un
le

assez haut degr imitateurs.


fou,

Encore une diffrence avec

propre est d'tre soustrait l'influence des exemples ambiants, et retranch par l de la socit de ses
le
1 L'avare, bien moins que le prodigue, est enclin au crime; et, quoique moins sympathique en Gnral, devant la justice puale comme devaut l'conomie politique, il vaut mieux.

dont

G.

tarde

36

CRIMINALITE COMPAREE.
elles

semblables, tandis que de bizarres combinaisons d'ides,

qui seraient des inventions ou des dcouvertes


taient utiles

si

ou

vraies, sillonnent

de leurs feux

follets sa

nuit mentale. Aussi ne devons-nous pas nous tonner quele

minimum
dans
le

monde
ou

de criminalit statistiquement rvle se trouve des savants. La folie, en effet, plu que le

crime, est l'cueil fatal des esprits trs cultivs, savants,


lettrs
artistes.
le

Les diffrences morales que je viens de noter entre


criminel

mme

incorrigible et le fou sont caractristiques

mon sens, et, quoiqu'il y ait nombre de soi-disant criminels qui sont de vrais fous, par exemple Guiteau 1 , elles
en gnral,
les

dfendent de confondre,
autres
2
.

uns avec

les

Mais

la

question mrite d'tre examine avec plus


isol,

de soin. Le fou, tre

tranger tous, tranger lui-

mme,

est

par nature insociable autant qu'inconsquent,


par suite de l'autre
;

et l'un peut-tre

il

n'est pas

suprail

social en quelque sorte

comme l'homme

de gnie,

n'est

qu'extra-social. Le criminel, lui, est antisocial, et par


suite sociable

un

certain degr. Aussi a-t-il ses

associa-

tions, ses usages,


le voir bientt.

son langage propres,


il

comme nous

allons

Seulement,

est

moins sociable

qu'il ne

dans un tat de socit donn, pour trains d'ingale vitesse peuvent se heurter quoique dirigs dans un mme sens. Voil pourfaut, et cela suffit,

tre

antisocial.

Deux

quoi

les

malheureux dont

la

conformation atavique rap-

une certaine mesure au moins, celle des sauvages primitifs, sont un danger pour notre civilisation, bien qu'ils eussent pu tre, quelques-uns du
pelle par hypothse, dans
1 Voir ce sujet une brochure du D r Emesto Bonvecchiato, mdecin de l'asile Saint-Clment Venise ; A proposito di un processo scandaloso. Venezia, tipografia Ferrari, 1884. 2 Maudsley semble tablir entre le crime et la folie une sorte de balancement. Le crime, dit-il, est une sorte d'monctoire par lequel s'coulent leurs tendances malsaines; ils deviendraient fous s'ils n'taient pas criminels, et c'est parce qu'ils sont criminel? qu'ils ne deviennent pas fous.

LE TYPE CRIMINEL.
moins, l'ornement
et l'lite

27

morale d'une tribu de Peaux-

Rouges.

Ils

n'eussent peut-tre pas t tous criminels

alors. Plus d'un, sans nul doute, ft rest attach aux coutumes et aux prjugs de son milieu, plus appropri son temprament et n'est-ce pas ce qu'en tout temps et et ceci Car, en tout pays on appelle tre honnte? nous conduit signaler une autre grande diffrence ina;

perue entre la folie et le crime,

le crime est chose


folie.

tout

Ce type criminel que Lombroso nous esquisse, c'est celui de notre poque ou de notre re mais, qu'il soit ou non une survivance des temps o la sauvagerie couvrait le globe, il est
autrement relative
et

conventionnelle que la

clair

qu'en cette primitive priode historique,

le

type

cri-

minel tait tout autre, savoir, peut-tre, un type d'ar*

de dlicats, de femmes sensuelles et sensibles, gens impropres au pillage des tribus voisines, et ns quelques
tistes et

sicles trop tt.

Des dix crimes que


l'excitation

les lois

hbraques, d'aprs Tho-

nissen, punissaient de la lapidation, ( savoir l'idoltrie,

l'idoltrie,

la

conscration Moloch,

la

magie, l'vocation des esprits, la dsobissance obstine

aux parents,
viol

la profanation

du sabbat,
signes de
il

le

blasphme,
virginit

le

de la fiance d'autrui, Pinconduite de la jeune


par
l'absence

tille

atteste

des

la

an

moment de
le

son mariage,)

d'tre des dlits

mme

y en a neuf qui ont cess dans nos socits europennes, et

dixime, savoir

le viol

de la fiance d'autrui,

est rest

crime, mais dans


faite

un tout autre

sens; car c'est la violence

une femme comme telle qui est maintenant punie, non l'outrage fait celui dont la fiance est viole. D'autres crimes taient punis par le feu, le glaive ou l'tranet

glement

fausse prophtie, prophtie

mme vraie

faite

au
ou

nom
lite,

des dieux trangers, adultre de la femme, coups

maldictions des ascendants, vol au prjudice d'un isravoit encore

homicide volontaire, bestialit, sodomie?, inceste. On que plusieurs de ces crinies ne sont plus mme

28

CRIMINALIT COMPARE.

et que la gravit relative des autres a beaucoup chang. En Egypte, le plus grand des forfaits tait de tuer un chat. Est-ce dire que le peuple hbreu., ainsi que tous les peuples anciens, commettait une absurde

des contraventions

erreur en qualifiant criminels des actes jugs aujourd'hui


inoffensifs?
l,

Non, car ils n'taient pas inoffensifs, loin de pour leur organisation sociale dont ils sapaient les
telle

fondements. Telle organisation sociale,

dlictuosit:
l'artisan qui

en Egypte, une forte amende

tait

inflige

s'occupait des affaires publiques; dans nos socits

dmo-

cratiques, l'inverse, on serait bien prs de punir lgale-

ment les lecteurs qui s'abstiennent de voter. Tel but, tel moyen la pnalit n'est qu'un outil. Ces peuples ne se
:

trompaient pas plus en cela qu'en rputant vertueux des sentiments parfois rprouvs par nous. Car le systme des
vertus n'a pas moins souvent t remani au cours de
l'histoire

que

celui des crimes et des vices.

Aux yeux

des

Arabes, les trois vertus cardinales sont encore, non la


probit, l'amour

du

travail, la bienfaisance,
le

mais bien

la

valeur, l'hospitalit et l'ardeur venger

sang.

Retenons surtout ce

fait

que

la

gravit proportionnelle

des divers crimes change considrablement d'ge en ge.

Au moyen

ge, le plus

grand des

forfaits tait le sacrilge;

puis venaient les actes de bestialit ou de sodomie, et bien loin ensuite le meurtre et le vol. En Egypte, en Grce,
c'tait le fait

de laisser ses parents sans spulture. La padevenir,

resse

tend

dans nos socits laborieuses,


qu'autrefois
le

le

plus grave mfait,


dgraciant.
capital, sur
Il

tandis

travail

tait

viendra peut-tre un
la

moment o
honte

un globe trop

plein, sera d'avoir

le crime une famille

nombreuse, tandis qu'autrefois enfants. Aucun de nous ne peut


futur ou possible.

tait d'tre sans

se flatter de n'tre

pas un

criminel-n relativement un tat social donn, pass,

Vous avez des gots


des
vers:

littraires,

un grand
va

penchant
devenir un

faire

prenez garde.

Versifier

phnomne d'atavisme, un

vol de votre journe

LE TYPE CRIMINEL.
de travail
fait la

2U

communaut, une excitation

criminelle,

antimalthusienne, l'amour et la famille. Le fondateur


des ordres mendiants et errants et-il

mendicit et

le

jamais cru que vagabondage deviendraient un dlit?

la

M'objectera-t-on pourtant qu'il y a des instincts, des pen-

chants inns,
dante,
qui,

lis

une organisation physique correspontous


les

dans

tats

sociaux

imaginables,
?

seraient jupes
nie

nuisibles,

antisociaux, dlictueux
et cela

Je le

j'admets seulement,

si

ne revient pas au mme, du moins on refuse de croire avec moi la spcificit

que certains actes spcifis ont temps considrs comme criminels, notamment le fait de tuer et de voler une personne du groupe social dont on fait partie. Taylor l'a fort bien remarqu. D'ailleurs, mme le penchant la cruaut lcheou la rapacit astucieuse exerc en dehors de ces limites, exerc parfois aussi et par exception, dans l'intrieur de ces limites quand l'usage 1 l'a permis, a eu son utilit sociale. Donc.je ne vois aucun type anthropologique qui, de tout temps,
des penchants naturels,
t de tout
ait

mrit l'pithte de criminel.


suite,
il

Par

est toujours

quel qu'il

soit,

que, mis en sa place,

permis de dire d'un criminel, il et t un honnte

*. L'infanticide, on le sait, n'tait pas un crime Sparte, ni l'avortement; la pdrastie ni la piraterie h Athnes l'inceste en Egypte, en Perse, chez les Incas l'homicide n'a t nulle part un crime, quand il s'est accompli en l'honneur des dieux et le meurtre des vieillards, demand souvent par eux-mmes, fut une uvre de pit filiale. Agamemnon n'tait pas un criminel de naissance, ni mme d'occasion, en immolant sa fdle. Devons-nous appeler criminels les Arabes d'Algrie qui, pour obir la coutume et consommer leur mariage avec leur femme pouse trop jeune, commettent de vritables viols conjugaux, suivis parfois de la mort de la victime, et assimilerons-nous ces faits aux viols d'enfants de treize ans qui se commettent dans les lupanars de Londres ? (V. la Criminalit chez Arabes, par le D r Kocher.) Je lis dans Lyall {Murs religieuses les et sociales dans V Extrme-Orient): Les sacrifices humains ont toujours t frquents dans l'Inde, au moins comme un dernier ressort pour apaiser la colre divine.., et l'on souponne que tel est encore lq vritable motif d' assassinats fmjstrieux quj se, rptent de temps h sut, Os relipieux twasMiie m^^nt nssurrtnwnt une plioo
;
;

l\

30

CRIMINALITE COMPAREE.
peut-tre
vraie

un hros. Mais toutes les catgories de que nous connaissons, ont t de vritables folies aussi bien dans le pass qu' prsent, quoique, dans le pass, beaucoup de ces maladies crbrales, comme beaucoup de maladies corporelles, aient t mal connues, et que nombre d'extatiques et de sorcires, les unes pries genoux, les autres brles vives, aient t de simples hystriques. Ce erreurs sur leur compte ne nous empchent pas d'affirmer, nous, que les fous rputs ou non rputs tels de leur temps l'taient rellement, quand nous

homme,

dmence

trouvons dans leur biographie

les

symptmes manifestes

de leurs dsordres organiques, du dsaccord de leurs sensations avec la nature extrieure qui n'a pas chang. Mais

nous avons beau savoir qu'un homme a tu ou vol jadis, nous ne sommes pas toujours en droit de le regarder comme criminel, puisque la criminalit est un rapport, non avec l'immuable nature, mais avec l'opinion et la lgislation changeantes du milieu social.
Enfin,
si

l'on se place au point de


il

vue de Lombroso,

entre la folie et le crime

y aurait prcisment la

mme
La

diffrence qu'entre l'loquence et la posie.

On

nat cri-

minel, nous dit-on, mais on devient fou, c'est certain.


part dans
le

casier du crime, si tant est qu'ils doivent y tre comencore dans le mme ouvrage: Dans l'Afghanistan, des villageois qui vivent prs de notre fontire (anglaise) se sont rcemment entendus pour transrler un saint demeurant au milieu d'eux, afin de s'assurer la possession de sa tombe sur son territoire, ( cause du pouvoir rput miraculeux de la tombe des saints). Peut-on assimiler de tels actes nos homicides europens ? Mais j'oubliais qu' Naples, d'aprs Garofalo, on a parfois tortur des religieux, rputs dous du don prophtique, pour les contraindre rvler le numro gagnant du prochain tirage d'une loterie, et que les violences chamelles y sont souvent causes par la pense que de tels contacts procurent la gurison de certaines infirmits. D'aprs Sumner-Maine, les deux socits celtiques tablies dans les les britanniques (en Ecosse et en Irlande) taient notoirement adouues au vol du btail , coutume qui n'avait rien de dshonorant chez elles, pas plus que la piraterie chez les Phniciens, pas plus que la sduction des femmes chez les Europens
pris. Je lis

modernes.

LE TYPE CRIMINEL.
folie,

31

en

effet, est

si

bien sous la dpendance de causes

rgulirement dans notre mesur des progrs de l'instruction, de la vie urbaine, de la civilisation particulire dont nous jouissons. Il en est de mme du crime, d'ailleurs, je parle du crime habituel, de la rcidive, dont la progression affecte une rgularit non moins effrayante. Si l'on s'en rapporte donc la statistique et si par criminel-n on entend le rcidiviste quelconque, (ce n'est point d'ailleurs l'ide de notre auteur), l'assimilation du crime la folie deviensociales,
la voit crotre

qu'on

sicle

au fur

et

drait possible cet


il

gard, sinon plausible. Mais alors ne faudrait pas dire que l'hypothse du criminel-n

implique la constance peu prs uniforme du chiffre de


mfaits qui lui sont imputables et se fliciter, l'appui de
cette hypothse, d'avoir dcouvert, en dcomposant les nombres annuels et toujours croissants fournis par les rcidives, que le nombre des meurtres et des assassinats reste peu prs stationnaire. Par l, il est vrai, les voleurs, dont le chiffre augmente sans cesse, se trouvent exclus de la catgorie des dlinquants de naissance. En un endroit mme, pouss par le dsir de voir confirmer statistiquement

l'existence de ces derniers, le savant criminaliste


la grosse erreur d'affirmer

commet

incidemment (p. 594), le retour constant et priodique d'un nombre donn de dlits en gnral. Or, de deux choses l'une. Si cette constance numrique est ou tait relle, ce serait bien une confirmation statistique, peut-tre, de la ralit du type criminel, tel que Lombroso l'entend ; mais en mme temps ce serait un dmenti donn par la statistique l'identification du fou avec le criminel de naissance si, l'inverse, la crimi;

nalit d'habitude, d'habitude enracine, se traduit par des


chiffres variables, le rcidiviste

fou,

mais

n'est

peut bien tre identifi au une preuve que le rcidiviste n'est point, ou point toujours, un criminel de naissance.
c'est

M. Lacassagne confesse, tout en professant les ides de Lombroso, que les criminels fous constituent une faible

:)-2

CRIMINALITE COMPAREE.

exception,

mme

parmi

les rcidivistes.

Mais

il

identifie,

lui aussi, la folie criminelle et le

type criminel. Or, cette


est

contusion
nital
:

me semble

gratuite.

Le type criminel

congtoute

la folie criminelle

peut apparatre,

comme

autre chez un homme porteur du facis le plus honnte et le plus normal, et on n'a jamais prouv qu'elle se produisit toujours chez les individus criminellement conforms.

Au

contraire, entre les criminels-ns et les fous,

on

signale souvent des diffrences fort nettes de conformation.

Lombroso, sentant bien ces difficults, appelle les l Mais la demicriminels-ns des quasi-fous (mMtoidi)
.

folie,

car on peut bien dsigner ainsi


c'est

l'espce
le

d'extrava-

gance propre winattoido, demi-laideur le monde en est plein,


:

comme

demi-dlit ou la

la majorit

en est

faite.

C'est la folie complte qui est l'exception,

comme

la raison

complte, qui lui

fait

pendant

(et

qui doit se multiplier

sans doute, au cours de la civilisation, pour compenser

symtriquement l'accroissement numriquede la dmence). Cet tat n'a donc rien qui singularise, vrai dire, le criminel de naissance, au point de vue de la responsabilit sociale de ses actes, qui nous intresse surtout. Responsabilit,

pour un dterministe,
libre,

implique non
le

libert,
;

puisque nul n'est


faut d'abord

pas plus le sage que

fou

mais

causalit, identit personnelle, et prjudice caus autrui.

que l'inculp ait voulu son acte, qu'il l'ait voulu lui-mme, non par suite d'une suggestion hypnotique par exemple sans cela il n'en serait pas psychologiquement, socialement, la cause. Cette condition limine dj beaucoup d'actes de folie. En second lieu, prjudice gal, le plus responsable des deux agents volontaires est
Il
;

celui qui a le

moins chang depuis sa

faute, qui est le plus

1 j'ai mal compris le sens donn par cet auteur 11 parat que mattoidQ. Je laisse toutefois subsister ces lignes, ne serait-ce que pour ne pas ter sa raison d'tre un passage de la rponse, d'ailleurs trs flatteuse, faite par Lombroso, dans la Bvue philosophique du mo.l d'aot 1883. ft mon tudo *ur lui.

LE TYPE CRIMINEL.
forc de se reconnatre le

3,3

mme,

soit

parce qu'un moindre


la

laps

de

temps

s'est

coul

(d'o

prescription

des

poursuites), soit parce

a t plus lent et

que le Ilot de son volution interne moins saccad, moins tortueux et plus
fixit,

calme. L'unit systmatique des ides, l'unit hirarchique


des dsirs, le lien troit de ces deux units et leur sont
le

plus haut degr d'identit personnelle qui se puisse


l'incohrence,
la

atteindre; l'inverse, l'parpillement,

contradiction des vues et des gots,, des affirmations et des


passions, sont une continuelle alination de la personne.

Le sage
si

est

bien

nomm.

donc infiniment plus responsahle que Valin. Mais, parmi les demi-autres ou les demi-

mmes
le

qui remplissent l'intervalle des deux, lequel

du
est

criminel d'occasion ou

du criminel par temprament

plus responsable. C'est ce dernier assurment, qui

chaque instant se sent invariablement capable de recommencer ce qu'on lui reproche, et non le premier, qui est ou croit tre sorti de lui-mme en commettant un crime. (Ajoutons que celui-l est en mme temps le plus dangereux, le plus prjudiciable.) Au moment o il a commis
son crime, donc,
le

criminel d'occasion, celui qui ne porte

point la livre anatomique et physionomique du criminel,

a t bien plus prs de l'alination mentale que le dlinquant typ au moment o il a excut le sien. Il n'y a donc, ce semble, nulle raison de parler de folie ou de quasifolie propos de celui-ci, plutt qu' propos de l'autre. La consquence est que, si, donnant suite une ide d'ailleurs fort juste, de la nouvelle cole, on affecte des prisons et des pnalits diffrentes, non pas aux diffrentes catgories de mfaits, mais aux diffrentes catgories de
malfaiteurs, l'expression de

manicomio criminale

(d'asile

de fous criminels) donne au lieu de dtention des criminels les plus endurcis serait parfaitement impropre. Et ce
n'est pas l seulement

une question de mots...

l'habitude forcene du crime dans un compartiment de l'alination mentale, cr

On

a imagin de faire rentrer

34

CRIMINALITE COMPARE.

tout exprs, sous le non de folie morale, laquelle, du reste, s'appliqueraient aussi les observations ci-dessus.
Mais,

comme M.

Garofalo

*,

avant d'admettre cette nouvelle

dmence o l'on rangerait toutes sortes de dsordres crbraux emprunts d'ailleurs toutes les
varit de

autres espces de folie reconnues, et n'ayant en

commun

que ce caractre unique de l'absence totale ou partielle du sens moral, j'attends que les alinistes se soient mis
d'accord sur ce point. Maudsley,
il

est vrai, est affirmatif

ce

sujet, et

son autorit

commande une grande


dlinquant-n,
il

rserve.

Au

surplus, entre le fou moral suppos admis, tel qu'on


le prciser, et le

cherche nous
diffrences

que M. Garofalo relve avec raison,


qui est en
effet

et

y a des notambut;-

ment
chez

celle-ci,

capitale

chez le fou,
est le

l'accomplissement
le criminel,

mme

de l'acte dlictueux

ce n'est qu'un

moyen

d'obtenir
le

un autre

avantage, avantage apprci aussi bien par

plus honnte
puisque,

homme

du monde. Ou plutt pour


si

le

fou lui-mme le
plaisir,

mfait est bien,

l'on veut,

un moyen de

comme Maudsley
celui qui l'a
irrsistible
le fait
;

l'observe (Pathologie de l'esprit, p. 364)

l'excution de l'homicide procure

un vrai soulagement commis en vertu d'une impulsion morbide

mais c'est la nature anormale de ce plaisir et de n'en pas chercher d'autre en commettant un

crime, qui distinguent l'alin

du dlinquant. Le

dlin-

quant,

il

est vrai,

a des anomalies affectives aussi, mais

elles consistent tre

dpourvu plus ou moins compltesympathiques,


les

ment de

certaines douleurs

de certaines

rpugnances qui sont assez fortes chez pour les retenir sur la pente de certains
est la

honntes gens

actes.

Autre chose

prsence interne d'un attrait morbide qui,

mme

1 Voir ce sujet les pages 92, 97 et suivantes de sa Criminologie. V. aussi Bonvecchiato qui s'est occup spcialement de ce sujet, notamment dans l'ouvrage prcit et, aprs une discussion approfondie des autorits pour et contre, se prononce peu prs dans le

mme

sens.

LE TYPE CRIMINEL.

35

sans provocation du dehors, pousse l'action, autre chose


l'absence interne! d'une rpulsion qui

empche de cder

des tentations extrieures.


Il ne m'en cote pas d'admettre que l'absence de sens moral a pour cause une certaine conformation crbrale 1 aussi bien que le daltonisme ou l'aphasie Mais, de mme que l'aphasie ou le daltonisme est une infirmit et non une espce de folie, j'estime que l'absence de sens moral
.

ne

fait

pas d'un

homme un fou, quoiqu'elle


que
cette

le

rende infirmeet

M'allguera-t-on

distinction

importe peu,

qu'on ne saurait reprocher un homme priv de sens moral de n'avoir pas senti l'immoralit d'une action commise par lui, par la mme raison qu'on ne saurait
punir un daltonien employ de chemin de fer pour n'avoir
pas vu un disque rouge et avoir, par suite, omis de faire un signal dfaut duquel un draillement a eu lieu? Je rpondrai qu'au point de vue pnal, c'est--dire social, la comparaison n'est pas admissible. Le sens de la vue du rouge est un sens purement naturel, et, bien qu'il puisse tre utile ou ncessaire pour l'accomplissement de certaines fonctions
sociales

dtermines, son abolition ne


la vie

rend pas un
seul

homme

impropre

de socit. La faute

a t de lui avoir confi

les fonctions

dont

il

s'agit. Mais,

parmi tous nos

'sens, le
il

sens moral a une origine excluncessaire

sivement sociale,

et seul

es(

toutmomentdans

tous les emplois sociaux. Donc, quoique reconnu daltonien,

un

homme

peut tre maintenu son rang social, dans son

groupe
-dire

social; mais, antisocial, face


il

reconnu immoral de naissance,


tigre,

c'est-

doit tre mis hors la loi sociale. C'est

un fauve

humaine. Tel qu'un

chapp d'une

1 Dans sa belle leon d'ouverture son cours de psychologie exprimentale, la Sorbonne, M. Ribot s'occupe avec faveur de la nouvelle cole des criminalistes italiens et affirme la ralit du type criminel. Il peut exister, dit-il, dans l'organisation mentale des lacunes comparables la privation d'un membre ou d'une fonction dans l'ordre physique ce sont des tres que la nature ou les circonstances ont dshumaniss.
:

:JI5

CRIMINALITE COMPARE.
cits,
il

mnagerie, qui se promne dans nos


l'expulser, de
et les prisons sont

convient de

l'excommunier socialement. Or,

les bagnes justement l'expression, jusqu'ici unique,

de cette excommunication majeure ou mineure.


cation

Sans doute, on peut dire que cette forme d'excommunicommence se dmoder, qu'il y aurait lieu de la

rendre perptuelle et non temporaire, et de frapper sans


mpris, sans colre, avec une gravit calme d'excuteur

olympien,
il

le

malheureux qui en

est l'objet.

Mais,

comme

n'est pas esprer, ni peut-tre dsirer,

pour d'autres

raisons,

que la majorit des hommes parvienne la hauteur de cette impassibilit idale, il faut laisser sans

trop de regrets la fltrissure de l'opinion s'attacher aux condamnations judiciaires, quand elles frappent mme soit un criminel de naissance, soit un homme entran au crime par une immoralit momentane, susceptible de se reproduire. A moins de relever tous les criminels, sans exception, de la dgradation sociale qui accompagne leur expulsion hors de la socit, il faut la maintenir l'gard de tous les criminels, de naissance ou d'occasion, puisque, pour tre momentane, l'immoralit de ces derniers n'en est pas moins lie elle-mme des conditions crbrales

qui la dterminent.
Je dirai en outre Lombroso il y a deux thses superposes dans la troisime dition de votre livre. La premire,
:

l'ancienne,
primitif,

alors

tait celle du criminel assimil au sauvage du crime expliqu par l'atavisme; vous repoussiez l'hypothse du crime-folie. Mais, depuis lors, cdant,

dites-vous, de puissantes raisons, vous avez adopt cette

dernire explication sans d'ailleurs abandonner la prcdente. Elles alternent dans votre ouvrage, et l'on dirait

qu' vos yeux


fruit

elles

se fortifient

mutuellement. Cependant
folie est

ne sont-elles pas eu partie contradictoires? La


de civilisation, dont
elle suit les

un

progrs jusqu' un

certain point; elle est presque inconnue dans les classes


illettres, et

encore plus dans les peuplades des races

LE TYPE CRIMINEL.
infrieures. Si

37
il

donc

le

criminel est un sauvage,


s'il est

ne peu!

pas tre un fou, de


tre
si

mme que

un fou

l'on fait entre elles

un sauvage. Entre ces deux thses, il un compromis en parlant de quasi(pourquoi pas aussi bien de pseudo-atavisme?) qu'on mousse et mutile l'une par l'autre
il
1
.

ne peut pas faut choisir; ou


il

folie,

faut savoir

deux n'est-ce pas la premire? Elle est trs intelligible et conforme aux plus purs principes darwiniens. Elle fournit une rponse, ingnieuse au
Or, la plus sduisante des

moins, bien des problmes. Elle est optimiste avec cela,


ilatteuse

pour

la civilisation,

o
la

le

crime ne

serait

qu'un
et,
si

rsidu sans cesse diminu de

sauvagerie antique;

elle est en dsaccord l-dessus avec la statistique crimi-

nelle de notre temps,

actuel est
rant.

on peut dire que notre recul moral un accident phmre, un remous dans un couPuis, elle se complte avec bonheur par le rsultai
dont nous n'avons pas eu
le

d'tudes trs neuves et trs intressantes sur la criminalit

infantile,

temps de nous
2
,

occuper. C'est une ide reue parmi les volutionnistes

et

une ide assez plausible, que l'enfant reproduit en partie


le

sions, ses traits

sauvage par son langage, son imprvoyance, ses pasmme; on doit ajouter par ses instincts
si

criminels,
l ces

vraiment

le vrai

criminel c'est
n'est

le

sauvage. De

formules:

la criminalit

que l'enfance pro-

longe, ou bien n'est que la sauvagerie survivante.

Maintenant,

ce dernier point de vue lui-mme doit-il

tre accueilli? et

dans quelle mesure

mrite-t-il

de l'tre?

Je n'insiste pas sur des contradictions de dtail. Page ix de la nouvelle prface, Lombroso dit qu'il distinpue le dlinquant-n du fou et de l'alcoolique plus bas, il se flicite d'avoir opr compltement la fusion enire les deux ides du criminel de naissance et du fou moral. 2 Le mrite de cette cole est d'avoir cherch le plus profondment possible les sources du crime, et notamment ses sources hrditaires. Sur la criminalit animale, sujet trait avec bonheur par M. Lacassagne, M. Ferri a crit une intressante brochure que
1 ;

j'ai

critique.
G.

TARDE.

38

CRIMINALITE COMPAREE.
serait-il

Et mieux ne

pas peut-tre, pour chapper au

dilemme
le

ma thse prudente, que simplement une profession, hritage du pass sans doute, et d'un pass trs ancien, mais hritage
ci-dessus, de s'en tenir

crime

est tout

fort bien cultiv parfois et grossi par la civilisation qui le

recueille?

Pour rpondre
le

cette nouvelle question,

il

con-

vient d'tudier enfin

criminel d'habitude sous son

aspect sociologique, c'est--dire


socit singulire qui a ses

comme membre d'une


dit, ses

murs, avons-nous

coutumes

et

sou idiome.

IV
Si

nous

voulons

comprendre
l'tat

les

tats
Si

embryon-

naires, tudions

d'abord
tudier

avoir une juste ide des petites

nous voulons associations de malfaiteurs,


adulte.

commenons par

les

grandes. L antique

camorra

qui svit encore Naples. et dont la maffia sicilienne est

un excellent channous dispensera d'examiner la mano nera andalouse, le nihilisme russe, etc. La camorra, dit M. de Laveleye, dans ses Lettres sur l'Italie , est tout simplement l'art d'arriver ses lins par l'intimidation, ou. pour mieux dire. V organisation de l'intimidation et l'exploitation de la lchet humaine. Elle exploite ce penchant humain comme d'autres industriels exploitent la dbauche, la vanit, l'ivrognerie. Vous trouverez des
tillon

sans doute un rameau dtach, est

de ces dernires

elle

camorristes partout,

depuis
les

les

ruelles de

Santa-Lucia

jusque parfois dans


tratives et politiques.
le

plus hautes positions adminisNaples, vous montez en voiture.

camorriste est
rue,
il

qui prlve

un sou sur
.

le

cocher. Dans

chaque

se

trouve des camorristes qui prlvent la

taxe de la peur sur les dtaillants 2


1

Comment

devient-on

Paris,
"

Germer Baillire et C ie 1880. Dans les hautes sphres de la politique,


,

la

camorra s'exerce

LE TYPE CRIMINEL.
camorriste?
civile

39
cercle,

Gomme

on devient membred'un

d'une

loge maonnique, d'une troupe thtrale, d'une association

ou commerciale quelconque, l'lection et aprs une preuve rgulire suivie d'un stage plus ou moins long, durant lequel le nouveau compagnon est L'humble serviteur, assez mal pay, d'un socitaire. Un bel assassinat lui vaut,

en assemble gnrale, l'honneur d'tre

sacr camorriste et de prter en cette qualit, sur

deux
:

pes croises,

le

serment que

j'appellerai professionnel
et

ennemi du gouvernement, de ne pas entrer en rapport avec la police, de ne pas dnoncer les voleurs, de les aimer au contraire de toute mon me, parce qu'ils exposent leur vie. Toutes les difficults intrieures sont rsolues absolument coin nie dans nos socits de commerce, par des runions et des votes. 11 y a non seulement des rites et un uniforme, mais un code spcial, mal obi, il est vrai. Condamnation mort est vote contre qui refuse d'excuter l'assassinat command par le chef. Il y a des fonctionnaires. Tous les dimanches, le secrtaire, assist d'un comptable et d'un trsorier, fait la distribution des taxes prleves, comme on
Je jure d'tre fidle

aux associs

sait,

sur le public, principalement sur


et les prisons.

ou de tolrance
gens du peuple,
les

les maisons de jeu Le camorriste, dit Lom-

broso, tait (peut-tre est-il encore) le juge naturel des


il

maintenait Tordre dans

les

bouges

et

prisons, ne protgeant, bien entendu,

que

celui qui

avait pay la taxe.

N'y

aurait-il

pas rapprocher de ce qui prcde un pas-

par les influences si vous lui rsistez elle vous perd. Un firand seigneur, syndic d'une ville du Midi, mais compltement ruin par le jeu, trouve moyen de bien vivre sans aucun revenu. Chaque jour, il va faire un bon dner dans le premier restaurant de l'endroit, et jamais on n'ose lui prsenter l'addition... Nanmoins, le voil la Chambre, se renporpeanl, la poitrine bombe, la tte haute, l'air protecteur, craint, flatt, salu. Dans sa ville, c'est une puissance. On trouve en tout pays des cens de cette espce, mais ils ne devraient pas tenir le haut du pav. Lettres sur l'Italie, p. 242.)
;

40

CRIMINALITE COMPAREE.
un chef

sage de Diodore de Sicile, qui a trouv des incrdules?


Cet auteur nous raconte qu'il existait en Egypte

mtier du vol y tait publiquement exerc, presque officiellement, et que les vols devaient
des voleurs, que
verser au
le
lise

de

la

bande une redevance


soustraits.

fixe

pour

se faire

restituer les objets

Thonissen (Droit criminel

des peuples anciens, t. I, p. 166) pense qu'il s'agit d'une bande d'Arabes nomades et pillards auxquels on payait, sous forme d'abonnement, comme cela se pratique

encore avec

les

Bdouins de Syrie, une prime d'assurance

contre leurs propres rapines. Mais n'tait-ce pas tout sim-

plement quelque camorra gyptienne?

Gela s'est vu de

tout temps, seulement sur une plus grande chelle une

poque plus rcente. La camorra par excellence, on peut


l'accorder M. Taine aprs l'avoir lu attentivement, c'est
la

Socit jacobine, pieuvre aux mille bras, qui a treint,

touff, exploit la Rvolution.

Le

fait est

que, n'tait-ce le

catchisme troit
cette caverne
faite
1
.

et

faux, catchisme enfin pourtant, de

de gouvernants, l'assimilation serait par-

Voil ce que je suis en droit de


trie criminelle.

nommer la grande indus-

Elle est rare, car nos conditions sociales

ne sont pas favorables habituellement ce genre de grands


magasins, moins que, comme on en aurait bien le droit, on ne range dans cette catgorie certaines agences vreuses de chantage, de calomnie et de faux tmoignage en grand, dont plusieurs procs retentissants nous ont rvl l'existence. Mais en revanche, on compte d'innombrables petites choppes du crime, pour ainsi dire, composes d'un patron et d'un ou deux apprentis, d'un vieux rcidiviste et de quelques jeunes larrons. Lombroso remarque fort juste-

1 Sur la Maffia, on trouvera des dtails intressants, et l'explication politique de sa naissance ou de ses dveloppements sous le gouvernement impopulaire des Bourbons, dans l'intressante et instructive brochure de M. Napolon Colajanni sur la Delinquenza

dlia Sicilia.

LE TYPE CRIMINEL.

41

ment ce sujet que la pullulation dans une ville ou dans une nation, de nombreux petits groupes de malfaiteurs, rputs d'ailleurs peu alarmants, est un symptme grave,
bien

suprieur en gravit la formation

de quelques

grosses bandes lgendaires dont la foule s'pouvante. Ces

dernires associations doivent leur existence au prestige

malfaisant d'un seul


lui
;

homme,

et

peuvent disparatre avec

mais

celles qui naissent partout la fois

rvlent la

triste

tendance, la maladie sociale du pays o elles surC'est ainsi que,

gissent.

pour juger quel point une


il

population est naturellement industrieuse et laborieuse,


et

quel genre de travail la portent ses aptitudes,

faut

y avoir gard la diffusion spontane de la petite industrie, par exemple de la petite culture du sol, plutt qu'aux

spcimens de

la

sujet par le bruit des mtiers

grande, et on y sera mieux difi ce de tisserands ou la vue des

tables de paysans dans les campagnes que par la visite d'une ferme modle ou d'une grande fabrique, cre peuttre par un tranger.

En somme,
semblent

c'est

les socits

de criminels, ce n'est pas

une corporation industrielle que resle moins

du monde

une tribu de sauvages, socit essentiellement o l'on entre par l'hrdit et non par l'lection, o tout est idole ou ftiche, sacr ou tabou; qui est beaucoup plus souvent pastorale et inoffensive que

familiale et religieuse,

dprdatrice et guerrire,

comme

il

y a

ncessairement

plus de pices de gibier que de chasseurs; qui parfois, j'en


appelle Spencer et Wallace, nous donne d'admirables modles de vertu publique, de probit et de vracit, nous faire rougir; et qui, mme lorsqu'elle vit de brigan-

dage, de meurtre et de vol,

pratiqus sur l'ennemi, est

comparable une arme permanente, si l'on veut, mais non une caverne d'assassins. En vain Lombroso nous fait observer que les associations de malfaiteurs ont toutes un chef arm d'un pouvoir dictatorial, qui, comme dans les tribus des sauvages (ajoutons, nous, comme dans les

\-l

CRIMINALITE COMPARE.

nations les plus civilises et les plus dmocratiques),

dpend plus de ses talents personnels que de la turbulente soumission d'une majorit. je ne trouve pas la similitude bien frappante. Il me semble mme que l'habitude du tatouage, commune beaucoup de malfaiteurs et beaucoup de non-civiliss, et la vague ressemblance de l'argot des bagnes par quelques cts avec les langues des Ocaniens, des Amricains ou des ngres, ne suffisent pas justifier le rapprochement prcdent. Nous allons le
voir.

C'est

un

fait

curieux, que dans certaines classes infles

rieures des

populations civilises, parmi


les soldats,

matelots

et

mme parmi
dlinquants,

mais surtout dans

le

monde

des

jamais chez les fous, remarquons-le, on


un
reste,

pratique par exception l'usage de se faire des incisions


figuratives

sur la peau. Est-ce


le

conserv par

atavisme,

comme

veut Lombroso (disons, en tout cas,


rien

par tradition, car l'hrdit n'a


siers anctres?

voir

ici),

du

tatouage qu'on suppose avoir t gnralis chez nos grosIl

me

parait infiniment plus probable d'ad-

mettre que c'est

l'effet,

non d'une tradition des aeux,

mais d'une mode importe par des marins ou des militaires, l'exemple des sauvages actuels avec lesquels ils
ont t en contact. Aussi est-ce surtout chez
les

matelots

qu'elle fleurit, et dans nos rgiments franais qui rsident

en Afrique, au milieu des Kabyles ou des Arabes. Ces peuplades, malgr les dfenses
se tatouer (voir la
1
,

du Coran, n'ont pas


les

Criminalit chez

docteur Kocher
leur

p.

6i

et s.).

cess de Arabes, par le Cette mode a d se propager

chez les condamns, plus rapidement qu'ailleurs, grce


insensibilit

cutane

si

bien dmontre par notre

savant auteur, et par suite aussi des longs ennuis de la


prison. C'est

parmi

les rcidivistes,

en

effet,

qu'elle est le

plus rpandue. Neuf fois sur dix (sur 506 tatous 489 fois),

Paris, librairie J.-R. Baillire, 1884.

I.K les

TYPE CRIMINEL.
il

3
s'agit son!

dessins,

les

symboles, les lettres dont

tracs sur l'avant-bras, place plus

commode pour

l'op-

rateur et l'opr; jamais au visage, Trs souvent, c'est le


portrait approximatif de la
initiales,

femme aime, ou

ce sont ses

qui sont figures de la sorte; cela rappelle les

chiffres entrelacs

que

les

amoureux gravent sur


le

les arbres.

dfaut d'corce d'arbres, les prisonniers utilisent leur


fois, le

peau. D'autres
sion,

tatou porte

signe de sa profes-

une ancre, un violon, une enclume, ou bien une devise o sa haine cherche s'terniser, parfois un phallus... Tout cela Jest un pur amusement ou de la passion dsoeuvre; est insignifiant ou inutile. Le malfaiteur ne cherche produire aucun effet en s'amusant ainsi, en dessinant des ligures de fantaisie sur des parties de son corps

quand le jeune Ocanien, soumet son corps tout entier et d'abord son visage, tout ce qu'il expose au regard de tous, la cruelle opration que les rites de sa tribu lui imposent, il sait le motif
qu'il cache habituellement. Mais
lui,

srieux qui le dtermine et l'avantage srieux qu'il poursuit.

commandent
pour rendre

Sa religion, sa coutume, ce qu'il a de plus sacr, lui ce courage pour frapper de terreur l'ennemi,
fires

de

lui ses

femmes, pour tre


.

scell

ineffaablement

l'effigie

1 de sa tribu il

11

ne reproduit sur

lui-mme aucun objet extrieur


caractristiques

trace de gracieuses

ou

arabesques qui s'harmonisent

trange-

ment par leurs lignes avec ses formes corporelles. Le prtendu tatouage du malfaiteur, au contraire, consiste en images aussi trangres son pidmie que peuvent l'tre
les

inscriptions d'un enfant au

mur d'un

difice.

Il

est,

imitatif,
le

non

expressif.

Que

peut-il avoir

de commun, sauf

nom, avec ce noble tatouage polynsien, par exemple, qui est une vritable uvre d'art, incarne l'artiste,

comme

le rle

d'un acteur parfait

;
:

1 Le tatouage, dit trs bien Lombroso, est la premire criture sauvage, son premier registre d'tat civil.

.tu

14

CRIMINALITE COMPAREE.
Passons l'argot.

Encore un caractre professionnel


vieille profession a

bien marqu. Toute


culier;
il

son argot parti-

y a celui des soldats, des marins, des maons, des chaudronniers, des ramoneurs, des peintres, des avo-

cats

mme

1
,

comme

il

voleurs.

y a celui

des assassins et des

Les fous, entre parenthses, n'en ont point:

nouvelle diffrence importante noter en passant.


l'argot, est-ce

Mais
la

une langue spciale? Nullement. Toute


la

grammaire de

langue ordinaire, c'est--dire ce qui la


partie

constitue, y est conserv sans altration, dit

Lombroso luidu dictionnaire seulement est modifie. Ces modilications, je le reconnais, ne sont pas sans rappeler vaguement le parler sauvage ou le parler

mme

une

faible

enfantin.

D'abord,

les

objets sont dsigns par des pile

dites, le bec

de gaz Vincommode. l'avocat


couvrante. Puis
les

blanchisseur,
:

la casquette la

onomatopes abondent tap, marche; tic, montre; fric- frac, l'extraction de la prison. Enfin beaucoup de rduplications toc-to\ toqu;
:

ty-ty, typographie: bibi, Bictre


le

coco, bb, ami.

Par l

type linguistique se trouve certainement abaiss d'un ou

deux degrs, peu prs comme le champignon qui croit sur le chne est d'une famille botanique bien infrieure 2 Mais au fond, le caractre celle de cet arbre majestueux dominant de l'argot, c'est le cynisme. Il n'est pas matriel
.

et

concret

comme

les

langues primitives:

il

est

grossier et

bestial, et bestialise tout ce qu'il touche, trait

parfaitement

d'accord au reste avec


parlent.

le

type physique de ceux qui le

La peau

s'y

appelle cuir, le bras aileron, la

1 d'affaires Ou dit que le clieot claire son paie. Cette expression date de plusieurs sicles. Je lis :

homme

quand

il

le

dans Ranke au sujet ns juces siciliens au seizime sicle Comme on donnait aux moluments le nom de chandelles, ou disait ironiquement que celui qui allumait le plus de chandelles afin que son juge pt bien dcouvrir la vrit, devait naturellement gagner son procs. - Dans l'argot franais, soixante-douze synonymes pour ivresse
et boire.

LK TYPE CRIMINEL.
1
.

4o

Il est, avant tout, sinistre'bouche bec, mourir crever ment gai; il consiste en une collection de hideux traits

d'eSprit fixs et montiss,

jeux de mots,

etc.

mtaphores salissantes, mauvais Avoir un polichinelle dans le tiroir,


2
.

cela signifie tre enceinte

Mais

la

langue du sauvage est


frocit,

tout autre, toujours grave


ironique,
l'objet

mme

dans sa

jamais
salir

jamais plaisante,

ne cherchant point

de sa pense, simple et rurale dans ses mtaphores, abondante en formes grammaticales, originales et parfaites
3
.

Ajouterai-je enfin que la littrature des criminels, dont

Lombroso nous donne des chantillons


gt n'a
le

fort intressants,

ne

ressemble pas plus celle des peuples primitifs qu'un fruit

got d'un

fruit vert ?

Mais

je

n'aborde pas,

faute de temps, ce curieux chapitre. Je ne dirai rien

non

plus des observations graphologiques faites sur rcriture


des dlinquants; les assassins, parait-il, se signaleraient,

1 Par ce ct, l'argot ressemble tonnamment au style de quelques romans contemporains, je ne parle pas des matres, o ce n'est pas le mot prcis, mais le mot salissant qu'on choisit de prfrence. Ce n'est point l du ralisme, mais du bestialisme. Et l'on ne saurait y voir qu'une invasion directe ou indirecte de l'argot dans la littrature. Veut-on savoir comment on juge nos pornographes l'tranger ? De ces bas-fonds o s'labore l'argot, dit Lombroso, au sommet de la rpublique des lettres, il y a un abme, principalement en Italie, o plus qu'en aucun autre pays d'Europe, les beaux-arts et la littrature brillent par leur chastet. En France d'abord et, par ricochet ensuite, en Angleterre, le triste miasme des bagnes et des maisons de prostitution, dignes conjoints, va mais c'est un phnomne isol, peutpntrant dans les lettres
;

exceptionnel, explicable par les continuelles rvolutions de cette noble nation, parles bouleversements qui ont soulev les plus basses couches. Si la rserve et la puret de la littrature italienne ne sont pas ici quelque peu surfaites, il n'est pas difficile, mes yeux, d'en trouver la cause dans cette profusion de purs chefsd'uvre que ce peuple artiste a toujours sous les yeux comme un perptuel sursum corda. 2 N'tre pas mchant, cela veut dire tre un imbcile. Cette expression a pass dans bien d'autres milieux. 3 John Lubbock, Origines de la civilisation, p. 410. Germer Baillire et C le diteur. V. aussi Whitney.
tre
,

M\

CRIMINALIT COMPAREE.

du

comme
t,

en gnral du reste, toutes les personnes nernet et accentu de la barre


et facile

giques,

par le prolongement
l'air

par

d'lancement libre
les

de toutes leurs

lettres, ainsi

que par

complications hiroglyphiques de

leur signature: les voleurs se reconnatraient au caractre

un peu fminin de leur faon d'crire. Et, il est bien possible que le lecteur soit tent de prendre les graphologues pour des astrologues ou des chiromanciens, je ferai remarquer que des expriences rcentes faites la Salptrire sur des hypnotiques, dont l'criture se dnaturait chaque fois qu'on leur suggrait une nouvelle personnalit, sont venues confirmer d'une manire frappante certaines lois formules dans les traits de graphologie. (V. le compte-rendu de ces expriences,

mou,

effac,

ce sujet,

comme

avec planches
d'avril 1886.)

l'appui,

dans la Revue philosophique

En rsum, malgr des ressemblances an atomiques


physiologiques,

et

mais non

sociologiques,

incontestables
le

avec

le

sauvage prhistorique ou actuel,

criminel-n
Il

n'est pas

un sauvage, pas plus


et

qu'il n'est

un
il

fou.

est

un

monstre,
traits

comme

bien des monstres,

prsente des

de rgression au pass de la race ou de l'espce,


il

les combine diffremment, et il faudrait se garder de juger nos anctres d'aprs cet chantillon. Que nos

mais

anctres,

nous-mmes peuples

civiliss, aient

tre

primitivement de vrais sauvages, je ne

le conteste pas,

quoique
l'tat

les

plus anciens documents nous les montrent

mmes formes corporelles que nous, plus belles seulement mais il y a de bons sauWallace, Darwin, Spencer, Quatrefages nous les vages, et, quand mme, parmi les sauvages ont fait aimer, actuels, les bons reprsenteraient une infime minorit, ce qui n'est pas, il ne nous serait pas moins permis de conde simple barbarie avec les
:

LE TYPE CRIMINEL.

17

jecturer avec vraisemblance que nos premiers pres taient

du

petit

nombre d

ceux-ci.

On

sera port

le

penser,

quenous ne naissonspas en moyenne avec des aptitudes bien plus morales que celles de nos aeux, si l'on observe que le progrs moral des socits en
c'est--dire supposer

beaucoup plus lent et plus douteux que leur progrs intellectuel, et, quand il est rel, consiste plutt en une transformation socialement avantageuse de l'immoralit qu'en une vritable moralisation individuelle. D'ailleurs, mesure que les effets vraiment moralisateurs de la socialisation croissante commencent pntrer jusque dans le sang des nations ou des classes les plus civilises. c'est--dire depuis longtemps rgnantes, ces nations ou ces
train de se civiliser est
classes

ne tardent pas tre recouvertes


des

et rsorbes

par

la

fcondit toujours suprieure

classes,

sinon

des
la

nations, infrieures.

Tels sont les effets

moraux de

slection naturelle applique nos socits. L'amlioration

morale n'a donc gure

le

temps d'y

faire travailler l'hr-

dit son service et de s'y consolider en

instincts pro-

fonds et indestructibles attests par une refonte du crne et des traits; et, par suite, le bien qui s'y opre et qui

mme

s'y

dveloppe, est d des causes beaucoup plus


vitales,

sociales

que

une action prolonge,

paisible,

sdimentaire, de l'ducation et de l'exemple, dont, par

brusque des faits politiques ou chaque instant rompre les couches. Qu'on rflchisse l'utilit, j'allais dire la ncessit du mensonge, de la perfidie, de la duret de cur pour russir dans une lection, sur un champ de bataille, dans un congrs de diplomates Cela ne veut pas dire que je conteste l'apparition par
malheur,
le jaillissement

militaires

vient

atavisme, par ricochet hrditaire grande distance, des


caractres ou de quelques caractres propres au
dlin-

quant-n
les

il

faut bien

que

la vie

emprunte quelque part


accidentelles
si

lments
:

des

monstruosits

qui

lui

chappent

et

les prendrait-elle,

ce

n'est

dans la

CRIMINALITE COMPAREE.
ses

mmoire de
soit

compositions passes, moins que ce ne


1

dans

le

trsor, rare

eut ouvert, de son imagination

quand elle enfante un gnie, non quand elle excrte un monstre un criminel ou un fou? Mais ce que je conteste, c'est que la dlictuosit du dlinquant-n se trouve explique par l. C'est ainsi que les femmes prsentent aussi avec le criminel de naissance des similitudes frappantes, ce qui ne les empche pas d'tre tj/iatre fois moins portes au crime que les hommes, et je pourrais ajouter quatre fois plus portes au bien. Sur les
cratrice, ce qu'elle fait
la commission du prix Monthyon, quarante-sept ont t mrites par l Elles sont plus prognathes que les hommes, des femmes nanmoins (Topinard), elles ont le crne moins volumineux et lecerveau moins lourd, mme taille gale, et leurs formes

soixante rcompenses dcernes en 1880 par

crbrales ont quelque chose d'enfantinet d'embryonnaire;


elles

sont

moins droit lves, pins souvent gauchres ou


elles ont. s'il est
et

permis de le leur dire, le moins cambr; enfin, elles sont plus faibles des muscles, et aussi compltement imberbes qu'abondamment chevelues. Autant de traits communs avec nos malfaiteurs. Ce n'est pas tout. Mme imprvoyance en elles, mme vanit, deux caractres que Ferri signale avec raison comme dominants chez le criminel en outre, mme strilit d'invention, mme penchant imiter, mme
ambidextres:
pied

plus plat

mobilit d'esprit qui simule tort l'imagination,


tnacit

mme

souple du

vouloir

troit...
et

Mais

la

femme, en

revanche, est

minemment bonne

dvoue,

et cette seule

diffrence suffirait contre-balancer toutes les analogies

qui prcdent. Mais, de plus,


respectueuse de l'opinion.

elle est

attache sa tra-

dition familiale, sa religion et ses

coutumes nationales,
superstitions

En

cela aussi, elle s'carte pro-

fondment du criminel, malgr quelques

parfois survivantes chez celui-ci: et en cela, au contraire,


Delaunnv, Bvue scientifique. 1881.

LE TYPE CRIMINEL.
elle se

49

effet elle

rapproche du sauvage, du bon sauvage auquel en ressemble bien plus que ne lui ressemble le cri-

minel.

Nous ne devons pas en

tre surpris, ayant appris

des naturalistes quel point


est

le

moule antique de
le

la race
et

toujours fidlement gard par


ses causes

sexe fminin,

sachant d'ailleurs que

la civilisation est

chose essentielle-

ment masculine par

et

ses rsultats.

Par ses

causes, puisque les inventions dont elle se

compose ont

peu prs toutes pour auteurs des hommes; par ses rsultats, puisqu'elle a visiblement pour effet d'accrotre, au protit de l'homme, la distance des deux sexes. Si donc nous voulons nous faire une ide de nos premiers pres, c'est la femme et non le meurtrier ou le voleur d'habitude,
qu'il

vague

nous faut regarder. En elle, comme en un miroir et embellissant, mais pas trop infidle peut-tre,
et vive, inquitante et

nous retrouvons l'image passionne


Mais prcisment, ce qui
fait

gracieuse, dangereuse et nave, de la primitive humanit.

son charme et

mme

son

innocence, ce qu'elle a de meilleur, moralement, n'est-ce

pas ce got de sauvageon qui persiste en elle en dpit de toute culture, aprs tous les brevets de capacit simple ou
suprieure?

Ne nous pressons donc pas trop de

dcider,

sans plus ample examen, que nos crimes nous viennent de


et que nos vertus seules nous appartiennent *. Mes critiques ne portent, on le voit, que sur l'interprtation donne par Lombroso aux caractres physiques ou

nos aeux

ma critique, la plus habile et la plus prode toutes celles qui ont paru sur son Uomo delinrponse malheureusement trop longue pour tre insre ici, malgr son importance, M. Lombroso crit au sujet du passage ci-dessus Sans doute la femme prsente une plus grande analogie avec l'homme primitif, et, partant, avec le malfaiteur; mais sa criminalit n'est pas infrieure celle de l'homme, quand la prostitution vient s y joindre. A cela j'ai rpliqu Quant la criminalit des femmes, je maintiens qu'elle est infrieure celle des hommes, nonobstantla prostitution. Si dans les chiffres de la dlictuosit fminine, on prtend comprendre les courtisanes, je me demande pourquoi on ne comprendrait pas dans les chiffres rie la dlictuosit masculine, non
1

Dans sa rponse
dit-il,

fonde, quente,

50

CRIMINALITE COMPARE.
si

frquemment prsents par les malfaiteurs. Mais la ralit du type criminel. Seulement il nous reste expliquer notre tour ce que nous entendons par l. Tchons donc de classer ce type parmi
autres
elles

n'entament eu rien

les autres entits

de

mme nom qu'labore ou

collectionne

On peut, mot type. Comme exemple du premier on peut citer l'Homme amricain de d'Orbigny, de mme que, comme exemple du second,
Fanthropologiste, cet ontologiste sans
le savoir.

ce

me

semble, distinguer deux sens du

Womo
mme

delinquente. Dans le premier, on entend par l

l'ensemble des caractres qui

distinguent chaque race

humaine ou chaque
race
;

varit et sou s- varit nationale d'une

on

dit ainsi le type anglais

ou allemand,

le

type espagnol, italien ou franais, le type juif ou arabe.


Est-ce dire que ces divers traits distinctifs se rencontrent

toujours chez
s'agit?

les

nationaux des divers peuples dont

il

Non; rassembls au complet, ils y sont clairsems: l'tat fragmentaire, ils n'y sont que trs frquents. Mais ce n'est pas l une objection srieuse contre la vrit des
schmes forms de
la sorte, ni contre la ralit

de leur

dans une tendance plus ou moins manifeste, plus ou moins nergique de la race ou de la varit en question livre elle-mme, si nul croisement ne l'entrave, propager de prfrence par hrdit le groupe total de caractres qu'on
dit lui tre propre, le rendre

objet. Vrit abstraite, ralit profonde qui consiste

de plus en plus frquent et

enfin

exclusif de tout

autre,

comme

si elle

ne trouvait

seulement

les souteneurs, mais encore les dbauchs, les joueurs, les ivrognes, les paresseux et les dclasss de notre sexe. La prostitution, vrai dire, c'est l'alcoolisme, le parasitisme et le pauprisme fminins. Une femme qui s'y livre, par faiblesse et par paresse, est sur la pente du dlit, comme l'homme qui, par oisivet et lchet, s'adonne l'ivrognerie ou la mendicit plus ou moins dgradante. Mais ne confondons pas les conditions du dlit avec le dlit luimme. Sans la prostitution, en effet, le contingent des femmes dans la statistique criminelle serait moindre encore, comme celui des hommesserait encore plus fort sans l'ivrosnerie, le jeu et la dbauche.

Ce serait donc

faire

double emploi que de

la

compter

part.

LE TYPE CRIMINEL. que


l

51

momentanment. le type du pcheur, du chasseur, du paysan, du marin, du soldat, du juriste, du pote. Cette nouvelle acception du mme terme
son
quilibre
stable,

stable

C'est

dans un sens tout diffrent qu'on dit

est

pour

ainsi dire transversale, perpendiculaire la pre-

De mme que. en voyageant, on reconnat un Anglais, un Arabe, un Chinois, comme tel, quelque profession ou quelque race qu'il appartienne, de mme, d'un bout de l'Europe ou du monde l'autre, nereconaton pas un paysan, un militaire, un prtre, comme tel, quelle que soit sa race et sa nationalit? Cette impression, en
mire.
gnral, est confuse, et on ne l'analyse pas; mais l'exemple

de Lombroso

et

de

ses

collgues,

qu'il

reste suivre,

d'un degr inattendu de prcision anatomique, physiologique. Et il ne faut pas qu'on se mprenne sur la porte de ma pense, sur la proest susceptible

montre qu'elle

fondeur des similitudes qui constituent, je crois,

les

types

professionnels ou sociaux reconnaissables, peu prs les

mmes, travers
ne

me

les races souvent les plus diffrentes. Je borne pas dire qu'il y a des habitudes musculaires

ou nerveuses identiques, nes (par imitation) de la routine d'un mme mtier, et capitalises, pour ainsi parler, en traits physiques acquis, surajouts aux traits physiques inns. Je suis persuad, en outre, que certains caractres anatomiques apports en naissant, d'ordre exclusivement vital et nullement social dans leurs causes, forms par gnration seulement et oh l'imitation n'entre pour rien, font partie aussi du signalement moyen propre chaque grande profession, sinon chaque grande classe sociale. Ce n'est pas sans raison qu'on dit d'un homme: il a le
physique de son emploi,
magistrat, d'un
il

a la figure d'un militaire, d'un


clerg. Voil

membre du

pour

le

visage

mais pourquoi n'en

serait-il

pas de

mme du

corps?

Si

l'on essayait sur des centaines

ou des

milliers de juges,

d'avocats, de laboureurs, de musiciens, pris au


et

hasard
d'exp-

en divers pays,

une

srie

de mesures

et

52
riences

CRIMINALITE COMPAREE.
crniomtriques
,

algomtriques

sphygmograetc.,

phiques,

graphologiques,

photographiques,
est

ana-

logues celles de
milliers

Lombroso sur des centaines ou des


,

de

criminels

il

extrmement

probable

qu'on arriverait constater des faits non moins surprenants savoir, par exemple, que les avocats en gnral, principalement les avocats distingus, les avocats ns en faisant pendant aux criminels-ns, et ns quelque sorte. ont, en moyenne, la taille, le pour dfendre ceux-ci,
:

poids, la capacit
tant

du crne, suprieurs ou infrieurs de de centimtres, de tant de grammes, de tant de millitaille,

mtres cubes la

au poids,

la capacit crnienne
la

de

la

moyenne des

autres

hommes

appartenant

mme

race et au

mme

sexe.

On

dcouvrirait encore que, chez les

ouvriers adonns
tion des gauchers

tel mtier, et y russissant, la proporou des ambidextres diffre de la proportion ordinaire, et que la diffrence est exprimable en chiffres; que leur sensibilit la douleur, au froid, la lumire, aux variations lectriques, a son degr propre, qu'ils gnral et permanent jusqu' un certain point sont plus impressionns par la vue d'un bon verre de vin que par celle d'une jolie femme, ou vice versa, ainsi qu'il rsulterait des battements compars de leurs pouls enregistrs par le sphygmographe; et ainsi de suite jusqu'aux nuances intellectuelles et morales les plus fugitives. Je prjuge, on le voit, les rsultats que donnerait pro;

V- Manouvrier,\e poids de l'encphale, Revue. scift/'.2juinl882. Le volume de la tte suivant les classes et les professions.* Broca a mesur diffrents diamtres et courbes de la tte chez tous les lves en mdecine et chez un nombre gal d'infirmiers de l'hospice de Bictre. Il a constat que tous les diamtres et toutes le^ courbes taient en moyenne sensiblement plus grands... D'autres renseignements du mme genre ont t recueillis auprs des chapourquoi pas aussi bien auprs des cordonniers peliers de Paris, et des tailleurs ? Je ne veux pas outrer la porte de telles recherches, encore moins celle des conclusions qu'on pourrait en tirer prmaturment et non sans ide prconue. J'indique un germe dvelopper.
1

LE TYPE CRIMINEL,

53

bablement une vaste collection d'tudes anthropologiques


conduites suivant la mthode des savants criminalistes

dont

je parle, et L'appliquant

tous les mtiers

comme

ils

rappliquent au mtier du crime. Mais quoi de plus naturel

que cette supposition


seule

Pourquoi

la carrire criminelle

aurait-elle

ce

privilge de

possder un physique

caractristique, dont les autres carrires seraient dpour-

vues?

Au

contraire,

il

y a lieu de penser,

priori,

que

le

signalement

anthropologique de

celles-ci doit

tre

plus

accentu, car la premire se recrute un peu partout beaucoup plus indiffremment que les autres, et elle exige des aptitudes beaucoup moins spciales. Si donc le lecteur juge que le portrait gnrique la Galton donn par Lombroso de l'homme dlinquant est suffisamment net et prcis, il devra prsumer, fortiori, qu'un portrait gnrique aussi vivant de l'homme pcheur, de l'homme chasseur, de

l'homme laboureur, de l'homme marchand, etc., est possible et attend son photographe. On voit l'intrt imprvu de ce gros volume bourr de chiffres assez mal en ordre et de documents humains repoussants.

Si Lombroso, se plaant ce point de vue, avait song que son type criminel, aprs tout, n'est qu'un type pro-

fessionnel

d'une
il

espce

singulire

et

singulirement
les carac-

ancienne,

aurait peut-tre

moins souvent oppos son

uomo

delinquente l'homme normal,

comme

si

tres physiques distinctifs

du premier en

faisaient

un ph-

nomne

part au sein de l'humanit honnte, suppose


Il

homogne.

aurait choisi parfois des termes de

compa-

raison plus prcis et plus avantageux, plus propres faire


ressortir les singularits de
la

varit

anthropologique,

disons mieux sociologique, qu'il dcouvrait. J'aurais bien

voulu voir l'homme dlinquant oppos


l'homme religieux,

l'homme savant, l'homme artiste. Il et t curieux surtout de le voir compar l'homme vertueux, et d'apprendre si celui-ci est l'antipode du dlinquant au phy-

sique

comme

au moral,

si

par exemple

les

personnes

pi

84

CRIMINALITE COMPAREE.
le

obtiennent
la tte

prix Monthyori chaque anne ont en majorit


les

longue plutt que ronde,


en

bras courts plutt que


la

longs, le front dcouvert, l'oreille efface,


faible,

mme temps que

la

sensibilit la

mchoire douleur

remarquablement vive et non obtuse, et le pouls plus agit par une image d'amour que par une perspective d'ivresse...
et
si,

sous tous ces rapports, elles s'loignent autant que

les malfaiteurs

de la moyenne des

hommes

civiliss,

mais

en sens inverse.

Lombroso
est faite
:

se dfend assez

mal contre

l'objection qui lui

Gomment pouvez-vous

parler de type criminel

quand, d'aprs vous-mme, soixante criminels sur cent


n'en' prsentent point les caractres?
Il

rpond simpledroit de nier le


Il

ment que

la faible proportion des Italiens prsentant le


le

type de leur race ne donne personne,

type italien, encore moins le type mongolique, etc..


aurait fort dire contre cette confusion des

deux sens du

mot type
il

distingus par nous. Mais, notre point de vue,


:

n'est pas

pu rpondre ses adversaires non seulement il vrai que mes recherches soient sans porte srieuse, parce qu'elles aboutissent au rsultat que vous savez; mais elles sont doublement instructives. En effet, malgr la non-constance du type criminel chez les malfaiteurs, il n'en est pas moins trs rel au sens ci-dessus expliqu; et, en outre, le degr de sa frquence, mesur par les chiffres proportionnels que j'ai soin de donner, rvle ou contribue pour sa part rvler le niveau de notre tat social et la hauteur atteindre encore Dans les socits castes fermes, o ce n'est point par imitation pure et
aurait

simple,

mais bien par imitation force, assujettie


se transmettent les divers mtiers,
il

la

gnration, que
culture,

agri-

commerce, armes, sacerdoce,


les

est certain

que

le

type professionnel avait peu de chances de se

produire

frquemment chez
correspondante;
et

cette

personnes voues la profession frquence a d s'accrotre

mesure que,

le

principe social pur s'affranchissant de la

I.i:

TYPE CRIMINEL.
mme,

58

vie,

aux castes

se sont substitues les corporations, puis

les

administrations librement recrutes, et

spciale-

ment, aux clergs maris


jsuite,

les clergs clibataires.

Le type

par exemple,
les

est bien

plus rpandu et plus perma-

nent parmi
serait
s'tait
si

pres de la compagnie de Jsus, qu'il ne le

cet ordre clbre,

comme

celui des

brahmanes,

propag par filiation naturelle. L'idal serait, dans la direction o courent nos socits depuis l're moderne, que nulle barrire factice ne s'oppost au meilleur emploi
possible des vocations individuelles. Alors, dans chaque

n'y aurait que des gens ns et jusqu' un conforms pour elle et substitus de la sorte aux types ethniques qui auraient perdu chaque jour de
profession,
il

certain point

leur importance, les types professionnels deviendraient la


classification

suprieure de l'humanit.

En

sorte

que,

aprs avoir fonctionn au service du principe vital de gnration et d'hrdit, au

temps des
le

castes, le principe social

d'apprentissage et d'imitation se
il

subordonnerait,

comme

convient.

Il

en serait de

mme du

mtier qui consiste

vivre aux dpens de tous les autres sans leur rien rap-

Le criminel-n des nouveaux erimmalistes, c'est donc le criminel unique de l'avenir, rcidiviste endurci et indomptable il merge dj du flux montant des statisporter.
;

tiques criminelles

l'cume

rejeter,

comme le monstre frapper, comme comme la seule des conformations phy-

siques et psychologiques qui se refuse absolu ment l'assi-

milation sociale, actuellement du moins, etdont l'limination s'impose. Par l nous apparat son importance, et
l'intrt

de curiosit, sinon de sympathie, qui s'attache

sa description exacte et complte

1 Dans une communication adresse la Socit de psychologie physiologique prside par M. Charcot, M. Garofalo, aprs avoir apport sa part d'observations personnelles la thorie du type criminel, fait ses rserves au sujet de l'interprtation conjecturale que nous venons d'en donner. Comment expliquer, dit-il notamment, que les caractres psychologiques et physiologiques du criminel-n se rencontrent si peu frquemment dans les vrais dlinquants de

56

CRIMINALITE COMPARE.

VI
Peut-tre cependant y aurait-il une conclusion plus consolante dgager de ce qui prcde. Class comme

nous venons de
Si,

le faire, le

type criminel ne nous


et,

laisse-t-il

pas souponner sa nature relative en


effet,

qui

sait,

passagre ?

il y a quarante ou cinquante ans, on avait employs des messageries ou des tlgraphes ariens, ou de toute autre administration disparue, aux expriences et aux observations de Lombroso, on aurait trouv un type physique spcial chacun de ces mtiers, en ce sens que sa prsence y aurait t reconnue plus frquente que nulle part ailleurs. On aurait donc t, dans

soumis

les

une certaine mesure, en droit de dire


pas que
le

qu'il y a des con-

ducteurs-ns de diligences, par exemple. Gela n'empche

jour o la locomotive et
et

le

tlgraphe lectrivhicules et les

que ont

t invents

rpandus,

les

tlgraphes

incommodes

d'autrefois ont cess d'tre fabri-

qus. Je ne veux pas insinuer par l qu'il serait aussi


ais,

moyennant quelques dcouvertes nouvelles, de sup-

profession, les pick-pockets par exemple ? Ce sont pourtant les rcidivistes les plus endurcis, les incorrigibles par excellence, pendant que des criminels prsentant les caractres les plus saillants du type

n'ont presque jamais le temps de devenir habituels. Ils frappent souvent, ds le commencement, un grand coup qui les mne tout droit au baime ou l'chafaud ; et, en tout cas, ce sont prcisment ceux auxquels le crime ne rapporte gnralement pas autre chose que l'assouvissement d'un instinct froce. Je vois par cette objection que je me suis peut-tre mal expliqu. J'ai entendu dire que le criminel-n tait entran par une vocation vritable vers la carrire du crime, comme le mathmaticien-n vers les mathmatiques, et que cette vocation-l se reconnat souvent ds le premier mfait, sans qu'il soit besoin d'autre preuve. Quant aux artistes dvoys qui se consacrent par paresse d'ingnieux petits larcins, ils ont choisi ce mtier comme ils en auraient choisi un autre quelconque aussi lucratif et peu occupant, et, s'ils lui restent fidles, c'est qu'une fois pris dans cet enprenace ils n'en peuvent plus sortir. Du reste, M. GarofaLo reconnat que l'existence de nos types professionnels n'est pas invraisemblable.

LE TYPE CRIMINEL.
primer, en la remplaant avantageusement,
rique,
dire,
la carrire
fait

57

du
de

crime. L'espoir pourtant n'en est pas tout

chim-

comme nous
pour
le

le

verrons peut-tre.
la

Il

nous

suffira

moment, que

supposition

d'o nous

sommes partis ci-dessus, celle de vocations naturelles pour certains modes particuliers d'activit sociale, demande tre rectifie ou prcise. La nature, en diversifiant ses thmes propres, n'a nul gard leur emploi
possible par la socit. Aussi n'y
a-t-il

de prdestinations

vraiment naturelles que dans un sens trs large o plusieurs mtiers indiffremment peuvent tre compris.
ses profondes

Dans

recherches sur l'hrdit

et

la

slection
fait cette

dans l'espce humaine, M. Alphonse de Candolle

remarque propos des aptitudes scientifiques. Et, certes, si elle est vraie pour celles-ci, plus forte raison doit-elle l'tre pour la plupart des autres. L'homme dou, dit-il,
d'une forte dose de persvrance, d'attention, de jugement, sans beaucoup de dficits dans les autres facults,
sera jurisconsulte, historien, rudit, naturaliste, chimiste,

gologue ou mdecin, selon sa volont, dtermine par

une foule de circonstances... Je

crois

peu

la ncessit

de

vocations innes et imprieuses pour des objets spciaux,

except probablement pour les mathmatiques. Ce n'est


pas,
la considrer

comme on le voit, nier l'influence de l'hrdit, c'est comme quelque chose de gnral, compala

tible avec

libert

de l'individu
ici

1
.

Peut-tre M. de

Candolle s'exagre-t-il
Il

l'indtermination des innits.


les

semble oublier que, parmi tous

modes

d'activit

expriments ou observs par nous, il en est toujours un, et presque toujours un seul, o se fixe notre prfrence
et

comme,

mesure que notre;


le

champ de ttonnements
il

prliminaires s'tend par

progs des communications,

nous approchons du moment o


entier des carrires existantes
1

embrassera le domaine une poque donne, cela

Histoire des sciences et des savants depuis deux sicles. (Genve,

Georg, liteur, 1885.)

58

CRIMINALITE COMPARE.

ou presque toujours, une carrire prcise, une seule, naturellement correspondante chaque varit individuelle, et l'attirant exclusivement si rien ne s'oppose ce choix. Il n'en faut pas davantage pour expliquer la prsence frquente de cette varit ou d'une varit voisine parmi les personnes adonnes cette carrire, et la statistique, en signalant cette frquence, ne fera que rvler, suivant sa coutume, l'action d'une cause constante au
chaque instant de
l'histoire,

revient dire qu'il y a toujours,

milieu de causes variables, savoir une influence perma-

nente d'ordre naturel, mle aux influences multiples et multiformes d'ordre social qui poussent l'adoption de
la voie dont il s'agit. La ralit du type ainsi dgag est donc certaine. Mais, en mme temps, il ne faut pas plus, on le voit, que le passage d'un tat social un autre, c'est--dire qu'un changement survenu dans le nombre, la

nature

et les

avantages ou*

les risques relatifs

des divers

mtiers, pour faire dvier sensiblement la ligne de toutes


les vocations, mme les plus dcides. Il n'est donc pas permis d'affirmer que tel homme, aujourd'hui vou au crime fatalement, l'et toujours t et le sera toujours, parce qu'il est criminel de naissance. Personne, sauf quel-

ques monomanes d'incendie ou de meurtre, ou quelques kleptomanes, qu'il faut se garder de confondre avec les
criminels-ns, personne ne nait tout exprs pour tuer, brler,
violer et voler son prochain. S'il et exist des anthropologistes

dans l'Athnes d'Alcibiade,

il

ne leur et pas t

mal

ais d'esquisser les linaments typiques

du pdraste-

n, de celui qu'une impulsion organique et irrsistible

semblait prcipiter, ds

le

berceau, dans cette aberration

nationale de l'instinct sexuel. Us n'taient point rares, les

Athniens vous cette habitude enracine,


rcidivistes celle

comme

nos

du vol ou du meurtre. Nous savons pourtant que ce vice honteux, avant d'tre devenu une tradition, j'allais dire une institution attique, avait commenc par tre une mode importe du dehors, et qu'il a

LE TYPE CRIMINEL.
fini

59

par s'en aller

comme

il

tait

venu.

Il

ne faut donc pas

trop se hter d'expliquer physiologiqnement ce qui peuttre a

nue explication en grande partie


la fois

sociale.

A
le

voir dans l'Histoire de la Rvolution, par M. Taine,


violente et cupide

paroxysme de criminalit
les

atteint par certains terroristes, Carrier,

Lebon

et autres,

on

prendrait pour des criminels-ns de la plus belle


suffise assule reste

eau, quoique l'influence de l'exemple ambiant rment expliquer tous leurs actes, comme

de

leur existence l'a souvent prouv. Pourtant, dans leur

phase horrible,

il

est tel trait qui pouvanterait


:

Lacenaire

ou attendrirait un Fidgien par exemple, l'excution, sous les yeux de Carrier, d'un enfant de treize ans qui, dj li sur la planche, mais trop petit et n'ayant sous le couperet

que le sommet de beaucoup de mal

la tte,
(t.

dit l'excuteur
p.

Me

feras-tu

III,

288)

Autre exemple.

On

sait les rites cruels

des anciens Aztques, leurs sacri-

iices

humains par
et

milliers, leurs idoles barbouilles

du

sang des victimes, leurs continuelles effusions de sang au

temple

domicile dans l'babitude del

vie.

Eh

bien,

l'Indien, qui descend directement de ce peuple, est, selon

Biart (les Aztques, p. 164), le plus doux, le plus inoffensif,

le

moins froce des hommes. Les murs de leurs


effet

anctres n'taient donc pas un

de la race, qui n'a pas

chang, mais un produit de leurs croyances religieuses,


fortuites en partie, qui auraient bien

pu

tre diffrenlcs

puisqu'elles ont chang depuis lors.

M. Ferri lui-mme nous fournit une considration


l'appui de notre ide. Pour rpondre l'objection que
le

type criminel se remarque, bien rarement,

il

est vrai,

chez

des gens honntes ou du moins sans condamnation judiciaire, il observe avec raison que la criminalit inne peut

que les criminels-ns, auxquels l'occasion de commettre un crime a manqu, font pendant aux criminels d'occasion qui ne sont point ns pour le crime.
rester latente, et

Dans

les

individus des classes leves,

dil-il

encore, les

60
instincts
(richesse,

CRIMINALITE CO.MPAHEE.
criminels peuvent tre touffs par
le

milieu

pouvoir,

influence plus grande de l'opinion

publique, etc.). Les instincts criminels se dissimulent sous

des formes voiles, vitant

le

Code pnal. Au

lieu

de tuer

avec

le

poignard, on poussera sa victime en des entre-

prises prilleuses: au lieu de voler sur la voie publique,

on trichera au jeu de Bourse: au lieu de violer, on sduira et on abandonnera sa victime... Lombroso lui-mme ne parle pas autrement. A propos des associations de malfaiteurs, ne nous dit-il pas qu'elles diminuent dans les pays civiliss, mais se transforment en associations quivoques, politiques ou de commerce Que de socits anonymes, que d'agences, que de comits, qui sont des collections de bandits, mais des bandits mitigs par la culture! Le savant professeur se plait assimiler les courtisanes aux dlinquants, et voir dans les maisons de tolrance l'quivalent fminin des maisons de correction. Soit. Eh bien, parmi ces rclusionnaires d'un genre part, il lui serait facile d'tablir aussi deux catgories bien tranches, plus nettes coup sr que les deux catgories correspondant es du monde criminel, savoir les prostitues d'occasion et les prostitues-nes. Cependant, celles-ci mmes, qu'un
'?

temprament

spcial,
les

le

plus spcial, certes, et

le

plus

imprieux de tous

tempraments, semble prdestiner

aux bouges, y seraient-elles jamais entres sans les conditions ou les rencontres sociales qui les y ont pousses en ralit? Non; plus heureuses, maries, et restes ce qu'on
appelle honntes, elles auraient

pu

tre, sans

que

le

diable

y
le

perdit

rien,

des boutiquires trs achalandes, des

femmes

dites lgres,

ou coquettes, ou charmantes, dont

salon n'et pas dsempli, et de ravissantes actrices.


ainsi la voie

Nous venons d'indiquer


ainsi dire, peut tre
tion, tout fait

ou

les voies

multi-

ples par lesquelles l'attnuation

du virus criminel, pour


la

obtenue
celles

longue. Cette attnua-

analogue
srie

dont s'occupe M. Pasteur,

comporte une

de phases graduelles. Le vol avort

LE TYPE CRIMINEL.
Bourse ou spoliation de l'adversaire, colore du

6i

devient escroquerie ou abus de confiance, puis jeu de

nom de mesure politique, enfin ce qu'on nomme habilet; le meurtre avort devient duel dloyal, puis calomnie ruineuse ou dnonciation mortelle, enfin nergie, hardiesse et sang-froid. A force de se diluer, donc, le virus finit souvent par devenir un utile ferment, et il ne serait pas difficile, en effet, de dcouvrir au fond des choses sociales
les

plus fcondes et les plus civilisatrices, ambition, cupi-

dit, galanterie, courage, la sve et la

saveur d'instincts
si

sauvages lentement adoucis. Enfin, dans son chapitre


intressant

sur la

criminalit
les instincts

des enfants,

Lombroso
en

remarque combien
cet

criminels sont frquents


ils

ge,

mais avec quelle

facilit

disparaissent

grande partie sous l'influence d'une bonne ducation, ajoutons d'une bonne chance. Si pourtant l'enfant est mal
lev et

dans ce
fait

cas,

malheureux, elles persistent chez l'adulte et, on peut continuer les dire innes, car en
;

elles le sont.

Mais cette persistance, due au milieu


pas leur acquisition sociale?

social, n'quivaut-elle

Changez les conditions, s'il se peut, de la socit, bien plutt que son systme de pnalit, et sa criminalit se modifiera. Sur cette conviction fortement motive (Nuovi orizzonti, 3 e dit., p. 345 et s.) repose au fond la thorie de Ferri sur les Sostitutivi penali, sur les quivalents deles quivalents du crime. donc pas vrai que le crime, mme rduit un minimum numrique, soi-disant irrductible et assignable d'avance, ait t plac, ds l'origine, la manire de l'amour, pour parler comme un chur antique, parmi les forces ternelles et divines qui meuvent ce monde. Son origine est historique avant tout, son explication est

l peine,
11

autant vaut dire sur

n'est

avant tout sociale. Mais, en attendant qu'il disparaisse

un jour, les varits de la nature humaine dont il mente aujourd'hui et qui, runies, composent son
g.

s'ali-

type,

n'auront point disparu pour cela. Elles se seront dispertamde.

6-2

C1UA11NALITE COMPAREE.

ses et rparties entre d'autres types.


je crains

En

attendant,

et

que l'attente ne soit longue, le type qu'elles forment ne perd rien de sa ralit, parce que sa permanence indestructible doit tre rpute trs conbien
estable.

CHAPITRE

II

LA STATISTIQUE CRIMINELLE DU

DERNIER DEMI-SICLE

D'ordinaire, les volumes annuels de statistique envoys

aux tribunaux par le ministre de la justice s'ensevelissent dans les coins des greffes ou des parquets. 11 n'en a pas t de mme, nous l'esprons bien, de ceux qui. relatifs l'anne 1889 spcialement, sont prcds d'un rapport sur la statistique compare du dernier demi-sicle, avec tableaux, cartes et courbes graphiques l'appui. Cet incomparable document, dj lou unanimement par les
criminalistes et les moralistes du

monde

entier, et

notre minent statisticien M. Yverns, a rpondu pleine-

ment aux esprances que faisaient natre, il y a plus de quarante ans, les premiers volumes des Comptes-rendus de la justice criminelle et civile. Gournot, le pntrant
critique, crivait cette date recule
rait

que l'on y puiseun jour une foule de documents prcieux pour le per-

fectionnement de la lgislation et l'tude de la socit,


sous les rapports
applications
ciaire).
Il

moraux et civils. du calcul des chances


n'est-il

(Mmoire sur

les

la statistique judi-

ne se trompait pas. Sans

la statistique
le

annuelle,

notamment,
t

pas certain que

foyer d'infection

criminelle de notre socit, la classe des rcidivistes, n'et

que souponne, non montre au doigt, non signale


ni

la proccupation des gouvernements? Mais ce n'est


le seul service, ni

surtout le seul enseignement,

comme

on

le verra,

dont nous soyons redevables cette photo-

graphie numrique de notre tat social.

mais

L'optimisme passe en gnral pour une vertu officielle, elle parat manquer absolument l'auteur du Rap-

64

CRIMINALIT COMPARE.
il

nous apprend d'un ton alarmant des y a d'autant plus lieu de l'en louer que ses rvlations risquent de servir d'argument aux dclamations politiques. Car l'action des vnements politiques sur la criminalit n'est pas douteuse regardez la courbe des affaires correctionnelles depuis 1835, sorte de
s'agit.
Il
il

port dont

vrits tristes.

Et

profil

de montagne en voie de soulvement brusque aprs


si,

certaines dates, et dites


1
.

devant cette silhouette, on n'est

pas excusable de faire

quelques malicieux rapprocheles

ments

Mais ce serait perdre de vue

causes plus proles faits

fondes et les agents plus cachs qui oprent sous


et les acteurs superficiels.

Dirons-nous, par exemple,

que

le

nombre des

adultres poursuivis tant devenu


et celui

neuf

fois plus fort

de 1826 1880,

des adultres dnon-

cs ayant progress plus vite encore, tous les maris franais auraient intrt tre lgitimistes
?

Le

sujet,

par mal-

heur, ne comporte pas tant de gait.

Un grand

contraste s'offre d'abord nous. Dans le laps


les

de temps considr,
faite

crimes proprement dits ont dimiet les

nu de prs de moiti,
expliquer cela
?

simples dlits (abstraction

des contraventions) ont plus que tripl.

Gomment

On va

dire

que

c'est

un

effet

de l'instruc-

tion croissante et de l'adoucissement des

murs, ou sim-

plement un
et les

ign de notre nivellement social, qui, entre

autres galisations, attnue la distance entre les sclrats

honntes gens. 11 en serait donc de la criminalit dans son ensemble comme des Alpes ou des Pyrnes, dont les faites, parait-il, vont s abaissant au cours des ges mesure que, par leurs dbris successifs, le sol
;

ne

bon cependant de prvenir que la vue des courbes, si on complte et ne la corrige par la lecture du rapport et des tableaux, est trs propre garer l'esprit.
1

IL

est

la

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.

65

s'exhausse leurs pieds, eu sorte que ces monts gagnent en tendue ce qu'ils perdent en hauteur; ou bien dironsnous avec un ingnieux auteur que la criminalit res-

semble en cela l'animalit, dont

les

degrs infrieurs se

signalent par une force de reproduction suprieure ?

Le

malheur
possibles,
rent.

est,

pour
le

ces

explications

et

toutes

autres

que
la

contraste indiqu est


lieu,

purement
le

appa-

En premier

comme

M. Yverns
la

reconnat

lui-mme,

diminution du nombre des criminels s'exlouable habitude,

plique en trs grande partie par

gnralise chaque jour davantage dans les parquets, de

correctionnaliser les crimes peu graves,

en

ngligeant

volontairement de relever certaines circonstances, telles

que

l'effraction

ou

l'escalade, qui
loi

de faible importance. La
cr cette pratique dans
la sorte

accompagnent des vols du 13 mai 1863 a consad'affaires.

nombre

Transforms de
criminels sont

en affaires correctionnelles,

les faits

frapps plus srement de peines moindres, et d'ailleurs,


si

l'inculp prfre le jury au tribunal,

il

lui est

toujours

loisible

de dcliner
illgale,

ne pas la
tion, soit

comptence de celui-ci, qui ne peut prononcer. La preuve que la correctionnalisala


soit lgale,

a rellement contribu

l'abaissement de la courbe des crimes, c'est que cette

courbe commence s'abaisser vers 1855 seulement, c'est-dire vers l'poque o la mode en question a commenc
se propager. Dans
le

dtail

des diverses natures de


les

crimes, la preuve est plus frappante encore. C'est sur


vols qualifis, c'est sur les viols et attentats la

pudeur

contre des adultes qu'a surtout port

la

diminution des

accusations. Mais c'est prcisment sur ces faits que s'est


le

plus exerce la correctionnalisation. Aussi, au


ils

moment

dsencombrent

la

colonne des crimes,

ils

grossissent

celle des dlits, et,

pendant que

les attentats

la pudeur

sur des adultes diminuent de moiti partir de 1855,

la

aprs avoir augment jusqu'alors, les outrages publics pudeur ont prouv de 1855 1800 une augmentation
4.

66

CRIMINALITE COMPAREE.
au milieu

subite, frappante

mme

de leur rapide augmenles vols.

tation continuelle (laquelle a t de 302 2,572 dans notre

priode demi-sculaire).

Mme

observation pour

Les vols domestiques notamment ont diminu des deux tiers (dans la colonne des crimes) depuis 1826, quoique le

nombre des gens

gages

ait

considrablement augment.
regardez

Est-ce dire que les valets et les servantes sont devenus

plus fidles ? Gardez-vous de cette illusion,


la

et

colonne des vols simples, qui ont bien plus que doubl.

Pour les faux,


jour,

idem:

ils

sr multiplient, je crois,

chaque

mais on

les baptise le

plus possible escroqueries,


tripl.

nature de dlit qui a plus que


impossible ou
toujours
difficile

Pourtant, tous les


il

crimes ne sont pas propres tre correctionnaliss;


d'tendre
la
le

est

bnfice de cette indul-

pudeur sur des enfants (presque gs), aux assassinats, aux incendies volontaires, aux banqueroutes frauduleuses et, vrai dire, aux crimes dignes de ce nom, qualifis tels
gence aux attentats

commis par des gens

dans

la

langue commune. Par

suite,

que voyons-nous?
le
:

Ces crimes-l s'accroissent constamment, accroissement


significatif et

malheureusement noy dans

calcul
les

del

diminution d'ensemble. Quelques chiffres


attentats la

viols et

pudeur sur des enfants ont march de 136

809, les assassinats de 197 239, les incendies de 71


150. les infanticides de 102

219

1
.

En

gnral, les crimes

contre les personnes sont bien moins faciles correctionnaliser

que
1

la

que les crimes contre les proprits. Or nous voyons courbe des premiers, travers des hauts et des bas,
s'est

L'accroissement ne

pas continu, ce semble, depuis 1880.

1881, 1882, 1883, il y a eu 217, 222, 199 assassinats; 718, 752, 675 attentats la pinleur sur des enfants; 174, 171, 191 infanticides; mais 207, 20i, 177 incendies. Il ne faudrait pas trop se fier aux am-

En

que semblent rvler quelques-uns de ces d'abor la priode coule est trop courte pour fournir une Ajoutons que 1 augbase srieuse l'interprtation optimiste. mentation des crimes contre les personnes depuis cinquante ans, paratrait bien plus importante, si, comme il convient, on chiffrait part, dans la statistique des assassinats franais, les assassinats
liorations apparentes
chiffres
;
1

I.

STATISTIQUE CRIMINELLE.
dans son ensemble,
et

67

ne s'abaisse point,

mme

s'lve

un

peu, quoique la corrtionnalisation l'affecte aussi dans

une certaine mesure. La diminution de


principalement sur
le contraire

la

grande criminalit a donc port


crimes contre
si

les

les proprits. C'est

qui aurait eu lieu


s'est enrichie

cette diminution et t
effet,

autre chose qu'un escamotage.

En
et

durant ce mouve-

ment, la France
premiers
effets

instruite.

Or l'un des

des progrs de l'instruction et de la richesse,


la statistique

et l'un des

mieux dmontrs par


c'est qu'il

compare

des divers dpartements, des diverses classes, des diverses


nations

mme,

en rsulte une augmentation


Il

proportionnelle des mfaits contre les proprits.

est

curieux de voir ainsi,


et

entre
et,
la

parenthses,

la cupidit
les

grandir avec la richesse,


sexuelles

pareillement, de voir, au fur


vie urbaine, des relations

mesure des progrs de

plus libres et plus

multiplies,

passions

sexuelles redoubler,

comme

des dlits contre les

norme murs. Rien de plus propre que ces


l'atteste la progression

constatations statistiques, entre autres, illustrer cette


vrit capitale,
satisfactions.

qu'un besoin

est surexcit

par ses propres

Observons maintenant que, pour des raisons excellentes


d'ailleurs, les chiffres

indiqus plus haut ont trait aux

accusations et non simplement aux condamnations. Or la

proportion des acquittements depuis un demi-sicle, soit

devant
corses

les

tribunaux, soit devant les cours d'assises, ayant

qui, inspirs par la vendetta, ne sauraient tre confondus avec de vulgaires assassinats. Cet lment perturbateur tant cart, on verrait, puisque la vendetta et les crimes qu'elle inspire vo:U diminuant, que les assassinats continentaux sont en propres senNotons l'accroissement des parricides dans ces dernires sible. Mais il y a mieux. Qu'on additionne ensemble, pour annes. chaque anne, de 1877 1883, tous les crimes violents, savoir les parricides, les empoisonnements, le* meurtres, les assassinats, les coups et blessures ayant occasionn la mort, on trouvera les chiffres suivants en progression presque rgulirement ascendante: 630, 659,

639, 665, 695, 706, 700.

68

CRIMINALIT COMPARE.

beaucoup diminu, l'abaissement de la grande criminalit si nous prenions pour base de son valuation le chiffre des condamnations et non celui des accusations, nous
apparatrait bien affaibli.

Remarquons en outre que la rpression est loin d'tre devenue plus svre. Il est vrai que le personnel de la gendarmerie et de la police a doubl; mais en revanche la magistrature s'est efforce constamment de s'accommoder

comme dirait un spencrien, la mieux en mieux connue d'un jury de plus en plus imprgn du pseudo-libralisme ambiant, de la sentimentalit molliente dont bnficient les criminels. De peur d'un acquittement , expression courante dans les parquets, les cabinets d'instruction et les chambres de
d'avance, de s'adapter,
faiblesse de

mises en accusation, l'on voit


exigeants en
fort louable.

le

ministre public, les juges

d'instruction, les conseillers se montrer


fait

chaque jour plus

de preuves, ce qui du reste est souvent


criminelles termines par

cela tient la proportion sans cesse dcrois-

sante des
ngatif.

affaires

un verdict

De 82 pour

100, les accusations entirement reje-

tes par le jury ont pass par degrs 17

pour 100. Puis-

qu'il est notoire

que

le

jury n'est nullement plus rigou-

reux que par qu'


la

le pass, ce rsultat

ne peut tre attribu

scrupuleuse attention que les magistrats apportent de plus en plus l'examen des affaires avant d'en ordonner le renvoi devant les juridictions comptentes.
J'expliquerais volontiers par cette adaptation graduelle

diminution relle de cerj'appellerai secondaires, que taines natures d'accusations qui ont pass de 46 exemple, tmoignages, faux par des ou de 101 4 ou 1. On ne s'avisera point, je pense, de dire un magistrat instructeur quelconque que cette dcroissance est due un progrs considrable dans la vracit des tmoins mais on prend de moins en moins la peine inutile de poursuivre les faux tmoins. De moins

de

la magistrature

au jury

la

en moins aussi pour la

mme cause .-on

poursuit les incen-

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
diaires, qu'il est
cela, le chiffre
si

69

difficile

de dcouvrir,

et si,

malgr

des accusations pour incendie volontaire a

sensiblement augment, c'est que celui des crimes de ce

genre a d crotre normment.

En tenant compte de
sants

toutes ces considrations, c'est--

dire de la correctionnalisation progressive, des gards crois-

du parquet pour

la mollesse

du jury,

et

de

la distinc-

tion ncessaire entre les vrais crimes et les crimes

ou secondaires, on peut
demi-sicle le

tenir

pour certain

nominaux que depuis un

nombre des crimes, comme

celui des dlits,

mais seulement dans une mesure moindre, a subi une augmentation. Cette difficult carte, (car c'en tait une srieuse de comprendre l'anomalie prsente par un peuple o la grande et la petite criminalit auraient vari en sens
inverse et fait en quelque sorte bascule), considrons les
dlits spcialement

parce qu'ils roulent sur des chiffres

plus forts, moins sensibles aux perturbations de causes


accidentelles et insignifiantes. Je prviens certaines objec-

tions fleur de sujet. D'abord, la population a augment, mais d'un dixime peu prs (31 ni illions en 1826, 37 en 1880) tandis que le chiffre des dlits communs a tripl. Cette considration n'a donc pas lieu de nous
retenir.
la

rigueur que,

En revanche, pourrait-on ajouter, il est possible le mme nombre de faits dlictueux ayant annuellement commis par hypothse, la portion poursoit, assertion

suivie de ces faits ait t s'accroissant d'anne en anne

sous l'empire de diverses causes;


tuite,

bien gra-

parce que les parquets, en multipliant

les

poursuites

correctionnelles, se seraient de
la svrit et la

mieux en mieux adapts


fait

moindre exigence en

de preuves de

la magistrature assise, de

mme

qu'ils se sont graduelle-

ment adapts l'indulgence du jury en diminuant le nombre des accusations; soit encore parce que la densit
croissante de la population (car la population se condense

mme

sans s'augmenter, par suite des progrs de

la

vie

urbaine) aurait facilit la dcouverte de certains dlits.

70
tels

CRIMINALITE COMPAREE.
que
les
rois,,

les

suppressions d'enfants, etc.;

soit

que certains prjugs ou certaines rpugnances qui empchent les victimes de certains dlits de les dnoncer, par exemple les maris tromps, les battus dans les
enfin parce
rixes, les matres vols par leurs

domestiques,

les

dupes
sicle.

d'escrocs adroits, les personnes outrages dans leur pudeur.

auraient t

s'

affaiblissant

dans

le

courant de notre
si

Je ne nie point l'action de ces causes: mais,


agi, elles

elles ont

ont

contraires. Les

d tre neutralises par autant d'influences membres du ministre publie, intresss

peut-tre se signaler par de grosses affaires, ont intrt

en revanche ne pas s'encombrer de petites affaires sans importance notable. La vie urbaine favorise autant les
malfaiteurs qu'elle leur nuit. La disparition de certains

prjugs a certainement moins provoqu de dnonciations que l'amollissement des murs n'en a refoul. En outre. sont videmment les considrations ci-dessus inapplieables aux vagabondages, aux rbellions, aux outrais des magistrats, aux banqueroutes, et bien d'autres

genres de

dlits. Ajoutons <|ue. depuis le retour au parlementarisme brochant sur le suffrage universel, onnesaurait verbaliser ni requrir en gnral que contre un lecteur, lequel a pour avocat d'office son lu. Les rcidivistes

point lecteurs, c'est peut-tre en partie pour que la proportion des rcidives augmente toujours. En somme, il est trs probable que l'augmentation des mfaits poursuivis traduit, avec un certain degr d'approximation et plutt avec attnuation qu'exagration, celle des mfait^ commis, peu prs comme la forme du crne
n'tant
cela

correspond sans trop d'inexactitude au relief du cerveau


1

'.

Dans

le

D r Bournet,

sa brochure sur la Criminalit en France et en Italie (1884), lve de M. Lacassagne, explique en grande partie
le

par
il

les variations

la

laislation
les

l'accroissement des dlits et

numre complais a aiment


si

dlits

nouveaux

qu'elle a crs.

Comme

publique, sur la conscription des cbevaux, sur le monopole des allumettes, sur le phylloxra, etc., etc., en admettant qu'eue? aient apport un contingent notable et
les lois sur l'ivresse

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
Cela
dit.

71

nous remarquons que


et

les

divers dlits ont pro-

gress avec une rapidit trs ingale, qui a sa signification.


Il

y a

notamment

d'une manire approximative


-

fois plus de rbellions contre l'autorii plus d'outrages aux fonctionnaires, huit fois plus de mendicits,

deux

fois plus

de coups

et

ble>>ures. sept foi* plu>


le

de

dlits contre les

murs

(y

compris

proxntisme,

qui n'a que doubl peine,


plus fort
l,

et l'adultre,

qui est neuf fois


-

deux

fois et

demie plus de vols simples


et

plus de destructions de cltures, prs de quatre fois plus

de destructions de plants
d'escroquerie- an moins,
el

de rcoltes

fois fois plus

plus

au moins six

d'abus
able,
t'ait -

de confiance.
Si l'on

rassemble tous ces rsultats, on arri


le

cette conclusion que

cynisme

et la

friponnerie ont
,

paralllement, l'un aidant l'autre -an- douti

des

norme>. que
durable
la

la

proprit

et l'autorit

sont resp
pas,

dlictuosit,

ce

qui

n'est

doivent

empcher de constater l'ausmentation con-i drable des anciens dlits, des vrais. Consultons le compte rendu -ie M. Trei p. 58. Nous y verrons que. de l*2o a 1880, la proportion des dlits

prvus par des lois spciales, prcisment ont parle M. Bournet, est reste a peu prs la mme,, deux cent vint-sept environ sur mille prventions, et qu'ainsi elle n"gale pas le quart Pour le- s Le D r Bournet crit encore du chiffre total. tranaers la science du Droit pnal, il semble que chaque anne la criminalit s'lve, que la dmoralisation prog Il n"en est rien, ce n'est qu'une simple apparence. Cette augmentation de la criminalit est due uniquement l'accroissement progressif et rapide des dlits. Or. deux pages plus loin, il est forc d'avouer que les crimes contre les personnes augmentent. Ne sont-ee pas les plus importants? Plus loin, il confesse encore que comme la folie, comme le suicide, la criminalit Gnrale augmente avec les progrs de l'instruction. D'ailleurs, loin de lui accorder que la statistique des dlits ne saurait tre le thermomtre de la moralit d'un peuple, je serais dispos a regarder les indications le ce thermomtre-l comme bien plus sres que celles de la staticrimes. Outre que la premire porte sur de bien pi.- gi elle a trait des actions bien moins exceptionnelles et acci lent
I

bien plus rflchies d'ordinaire, bien plos rappr.duite habituelle, bien plue propres p irconsqueut rvler moyen d'honntet o se lient celle-

conle u:

l'I

CRIMINALIT COMPARE.
et

moins en moins,
vont
foyer
1
.

que
en

les

gens sans principes moraux

se multipliant

mme

temps que

les

gens sans

Mais surtout

la cupidit parat

avoir grandi en

mme

temps que

la fortune publique.

tait treize fois sur

100

le

De 1826 1830, elle mobile dterminant des crimes


et d'incendie.

d'assassinat, de meurtre,

d'empoisonnement

Cette proportion s'est leve par degrs 20 pour 100

en 1856-60, puis est redescendue 17 en 1871-75, pour se


relever en 1876-80 et atteindre 22 pour 100.

l'inverse,

l'amour, qui tait 13

fois sur 100,


l'est

mobile des mmes crimes, ne

y a cinquante ans, le plus que 8 fois sur 100.


il

videmment, l'amour a

ou la cupidit a mont. Mais l'amour, force naturelle, n'a pu diminuer, non plus
baiss,

que la haine, malgr sa participation galement moindre aux crimes prcdents. Pour preuve, notons que le nombre annuel des suicides par amour est rest peu prs le mme depuis quarante ans, tandis que les suicides par revers de fortune ont beaucoup augment, que les suicides pour causes de souffrances physiques ont quadrupl, et ceux pour cause d'ivrognerie quintupl. C'est donc la cupidit qui a fait des progrs. Aussi un tableau spcial montre que
la proportion des dlits contre les personnes ( l'oppos de ce qui a lieu artificiellement pour les crimes) a rguli-

contre les
gale.

rement d ru depuis 1826, tandis que proprits augmentait avec

celle

des dlits
rgularit

une

JI

Ce tableau est sombre. Par bonheur, nous rencontrons M. Poletti sur notre chemin, et le sourire de ce rassurant
criminaliste italien, dont les ides
1

spcieuses

sont des-

Ajoutons que

les

demandes en sparation de corps ont quadru-

pl en quarante-quatre ans, et que, spcialement, depuis la loi sur l'assistance judiciaire, elles sont devenues dans la classe ouvrire huit fois plus nombreuses.

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
fines, je crois,

7a

malgr leur fausset,

faire leur

chemin,

se

moque un peu de

notre tristesse. Dussent-elles rester

inconnues, elles mriteraient examen, parce qu'elles sont

une rponse originale


est l'influence
elles

la

grave question de savoir quelle

de

la

civilisation sur la criminalit. Puis,

peuvent tre cites

comme une

cette force d'illusion invincible en vertu de laquelle

forme typique de chacun

de nous
traire,

est port tirer vanit,


la supriorit
:

malgr l'vidence con-

de son temps. M. Poletti nous dit ou peu prs Le nombre des dlits ou des crimes peut augmenter dans une nation, bien que la criminalit y
dcroisse. S'il n'a

de

llement

le

nombre des

que doubl ou tripl, pendant que paralactes producteurs et conformes


fconde et
utile,

aux

lois, l'activit sociale

a tripl ou qua-

drupl,

comme on

en a la preuve en France par la compades impts indirects,


et

raison des statistiques commerciales dans le dernier demisicle et la plus-value


il

y a eu en
moralit

dfinitive progrs

moral

non dcadence. Car,


le

gale, ou, ce qui revient

au mme, immoralit, crimidans

nalit gales, les chutes

mal doivent

se propor-

tionner exactement l'accroissement des occasions de


chute. Voil,
si

je

ne

le

dnature en l'abrgeant,
1
.

mon

point de vue, l'argument de M. Poletti

Il

consiste, en

somme, me

semble-t-il, valuer la criminalit

comme on
et proc-

apprcie la scurit d'un

mode de locomotion,

1 Sa pense a encore une autre face plus en relief; qu'ils soient ou non des occasions de chute et des circonstances attnuantes, les actes producteurs sont justement l'oppos et la compensation des actes destructeurs, crimes et dlits. Mais c'est une erreur manifeste. On n'est neutralis que par son contraire; et le contraire d'un vol, par exemple, est-ce une affaire, vente ou achat ? Non, c'est une donation titre absolument pratuit, ce qui est si rare! Qu'on me dise si les donations parfaitement dsintresses ont tripl en mme temps que les vols... L'acte dlictueux est rarement un acte destructeur, oppos comme tel l'acte producteur correspondant.

Il

de

y a l'incendie volontaire. Eh bien, je me demande si les propres la btisse ont march aussi vite que ceux de l'incend'e volontaire depuis les compagnies d'assurances.
fi.

TAKDE.

')

74
(1er,

CRIMINALITE COMPAKEE.
pour dcider
si

a augment ou diminu depuis cinquante ans,

notamment comme on procde pour juger si la"scurit des voyageurs en chemin de fer aujourd'hui est intrieure ou suprieure celle des voyages en diligences vers 1830. De mme qu'ici on rsout le problme non en comparant simplement les chiffres des voyageurs tus ou blesss aux. deux poques, mais en disant qu'il y en a eu un de tu ou de bless telle date
la criminalit des Franais
telle

ou

autre sur tant de milliers de voyageurs ou de

millions de kilomtres parcourus, pareillement on doit,

pour rpondre l'autre question, dire qu'il y avait, par exemple en 1830, uu abus de confiance poursuivi annuellement sur tel nombre de transactions ou d'affaires susceptibles d'en provoquer, et qu'il y en a un de nos jours sur tel autre nombre de transactions ou d'affaires semblables \
Pourquoi ne pas ajouter que, par suite des communications plus frquentes, des entranements plus dangereux de la
vie urbaine en progrs, l'augmentation

norme du

chiffre

des adultres constats n'a rien de surprenant et rvle un


vrai raffermissement de la vertu fminine?

Cette manire optimiste de voir les choses n'est point

m'en tonne pas, par l'auteur officiel du Rapport qui dplore quelque part les douloureuses constatations de la statistique et le dbordement de dmoralipartage, et je ne

sation rvl par

elle.

En

fait et

en droit, d'ailleurs* rien

de plus erron que


les
1

le calcul

prcdent.

En

fait;

pour
que

les

abus de confiance qui ont sextupl, pour les dlits contre

murs
un

qui ont septupl,


(p. 76)

etc.,

il

n'est pas vrai

les

M. Poletti dit

est

reste (residuo)

productrice et d'activit destructrice et criminelle ce mme moment. Mais, videmment, il a mal rendu sa pense, puisque, si le chiffre de la seconde espce d'activit venait diminuer, le reste crotrait, d'o il suivrait que la criminalit aurait fait des progrs. C'est le contraire qu'il a voulu dire. Mais le contraire n'est pas exact non plus ; et. en rflchissant, on verra qu'il s'agit ici de quotient et non de reste, de division et non de soustraction.

que, dans sa manire de voir, la criminalit obtenu en retranchant de la somme d'activit conforme aux lois un moment donn la somme

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
affaires

75
ils s<;

ou

les

rencontres l'occasion desquelles


t'ois,

pro-

duisent soient devenues six

sept fois plus nombreuses.

En

droit,

semble d'abord qu'on

pour l'ensemble des crimes et des dlits, il me fait une confusion. On a beau dire

et dmontrer, pour continuer ma comparaison, que les chemins de fer sont le moins prilleux des moyens de transport ou que le gaz est le plus inolfensif des clairages, il n'en est pas moins vrai qu'un Franais de 1826 risquait moins de mourir d'accident de voyage ou d'tre victime d'un incendie qu'un Franais de nos jours. Il y a un demisicle, on comptait par an quinze morts accidentelles sur 100,000 habitants, maintenant trente-six. C'est l'effet des

dcouvertes qui constituent

la civilisation

de notre

sicle.

moyenne en somme n'a pas diminu de dure; jesaismmequ'on la croit gnralement en voie de
Cependant
la vie
les statisticiens srieux ont souffl sur pour employer leurs propres termes. Tout ce qu'on peut dire, c'est qu'on a maintenant moins de chance qu'autrefois de mourir dans son lit, mais autant de chances de mourir tard. Les inventions civilisatrices ont donc apport leur remde leurs maux, et on peut en dire autant de leur effet, de ces convoitises, de ces besoins, qu'elles ont crs ou surexcits et d'o nat le crime, en
;

prolongation

mais

cette illusion

mme temps
1

qui; le travail. Mais, si

compens

qu'il soit,

Voy. Statistique de la France, par Maurice Block, t. I, p. 81. It remarquer que la vie moyenne des femmes, sur lesquelles la civilisation, sans vouloir leur rien dire de dsagrable, a eu moins d'action certainement que sur les hommes, est un peu suprieure la vie moyenne de notre sexe. Si donc la vie moyenne s'tait rellement prolonge, ce ne serait pas en tout cas un eifet de la Voici comment l'accroissement de la vie moyenne civilisation. se trouve tre imaginaire. On la calcule en divisant, pour un pays donn et une poque donne, le nombre d'annes qu'ont vcu les habitants vivants par le nombre de ceux-ci. Le quotient, savoir la vie moyenne, devra tre, (toutes choses gales d'ailleurs, c'est-dire les chances de mortalit restant exactement les mmes), plus fort si la proportion des enfants dans le nombre des habitants diminue. C'est vident, puisque les enfants, ayant moins vcu que les adultes, apportent avec eux un moindre contiugent au diviest

76

CRIMINALITE COMPAREE.
est

un mal

un mal, nullement amoindri en

soi

par

le bien

qui l'accompagne. Si l'un peut la rigueur tre spar de l'autre, cela est clair; et, s'ils sont indissolubles jamais,,

hypothse dsesprante, cela est encore plus clair. Il m'importe peu que la scurit des voyages, que la moralit
des affaires aient augment quand la scurit, quand la

hommes voyageurs ou autres, commerants ou autres, a diminu (ou parait avoir diminu) de moiti ou des trois quarts. Pour une masse gale d'affaires, il n'y a pas plus de dlits, soit, j'admets mme qu'il y en a
moralit des

moins; mais court-on, oui ou non, plus de risque aujourd'hui d'tre tromp, escroqu ou vol par un Franais qu'on n'en courait il y a cinquante ans'? Voil ce qui nous importe au plus haut degr et non une abstraction ou une
mtaphore. N'est-ce pas un mal certain, indniable, qu'une
classe

ou une catgorie

<!'

citoyens,

si

active

qu'elle soit devenue, celle des industriels

ou si affaire ou des femmes


triple, sex-

maries par exemple, fournisse un contingent


tuple, la justice criminelle

aussi

du pays? N'est-ce pas un mal que, depuis quarante ans, le nombre des faillites ait
1

doubl, quoique

que doubl

le dveloppement commercial ait plus Ce mal tait du reste si peu invitable,

dende. Or, prcisment,


fcondit des mariages...
lire

la

civilisation a
lieu de vie

pour

effet

de diminuer la

Au

infcondit croissante.

Parla

moyenne accrue,

mme

il faut donc raison, remarquons'-le, si

l'on calculait pareillement la taille

moyenne,

c'est--dire

en

divi-

sant toutes les longueurs de taille des vivants un moment donn par leur nombre ce mme moment, la taille moyenne paratrait avoir augment, les ides de Malthus ayant fait leur chemin dans
les familles.
t, de 1865 1876, par mille habide 27,4 pour l'Allemagne de 24,3 de 31,6 pour l'Autriche pour la France de 22,2 pour l'Angleterre de 19,4 pour la Sude et de 7, 6 seulement pour la Laponie. (Rforme sociale, 15 juillet 1885, monographie sur des pcheurs lapons.) Allez donc attribuer ensuite au progrs de la civilisation l'accroissement de la vie 1 Ce qui est plus grave peut-tre, la proportion des faillites closes pour insuffisance d'actif a presque doubl aussi. De plus en plus on expose l'argent d'autrui. Les intrts engags dans les entreprises commerciales sont de moins en moins sauvegards.

La mortalit en Europe a
:

tants

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
malgr

77

le principe purement arbitraire d'o part M. Poletti, qu'un mal moindre, celui des procs de commerce, a diminu depuis 1861, malgr l'essor croissant des affaires
1
.

C'est ainsi que, grce la civilisation galement, les occa-

sions de guerres, les excitations belliqueuses n'ont jamais


t
si

nombreuses ni
ils

si

fortes

que dans

la

priode la plus

pacifique de notre sicle, de 1830 1848.


cs civils,
gal, chose
se reproduisent

Quant aux pro-

rgulirement en nombre
la

remarquable, malgr
la proprit.

complication des intle

rts, la multiplication

des contrats et des conventions,

morcellement de

Cependant qu'y

aurait-il

eu

de plus acceptable priori que de regarder l'accroissement des procs civils ou commerciaux comme un signe constant
et ncessaire

de prosprit, d'activit

civile et

commer-

ciale ?

Je comprendrais

mieux un point de vue prcisment

contraire celui que nous rfutons.

Comment!

l'accrois-

sement de

l'activit laborieuse et

de la richesse rendrait

naturel celui des crimes et des dlits! mais que devient

donc ce pouvoir moralisateur du travail, cette vertu moralisatrice de la richesse, dont on a tant parl? L'instruction
a
fait

tant prconise des lumires sur les

de grands progrs. Que devient l'action bienfaisante murs? Quoi! ces trois
social, le travail,
l'ai-

grands remdes prventifs du mal

sance gnrale, l'instruction, tripls ou quadrupls, ont agi la fois, et, au lieu de tarir, le fleuve de la criminalit a

dbord

qu'on
1

s'est

De deux choses l'une ou il faut reconnatre tromp en attribuant ces causes une influence
:

merciales, la

Ajoutons que, inversement, la diminution des transactions comcrise survenue en 1882, a fait monter dans cette mme anne le chiffre des diffrends commerciaux de 232,851, (statistique de 1881) 253,064. En outre, toujours en mme temps que les affaires se ralentissaient, les faillites augmentaient. Elles se sont Enfin, les affaires civiles ont accrues d'un sixime de 1878 1883. particip dans ces dernires annes, comme chacun sait, au ralentissement des affaires commerciales. Or, il est remarquable que de 1880 1883, en trois ans, le nombre de procs civils, malgr son uniformit habituelle, s'est lev exceptionnellement de 11 pour 100,

78
bonifiante, ou
et

CRIMINALITE COMPAREE.
il

faut avouer que,


les

avec tant d'avantage,

pour leur avoir rsist, penchants criminels ont d


est clair

grandir beaucoup plus vite encore qu'elles ne se dployaient.

Dans

les

deux

cas,

il

que

la socit

rellement empir,

comme

les chiffres

de

la statistique

criminelle l'indiquent, mais, dans le second, beaucoup

y a une troique quelques autres causes, faciles ou non extirper, mais dont on ne se proccupe pas assez, agissent de plus en plus, quoique la nature humaine, 'ne soit pas devenue plus mauvaise.
plus qu'ils ne l'indiquent. Heureusement
:

il

sime alternative que nous omettons

c'est

Nous

allons y revenir: quoi qu'il en soit,


tel tat

il

n'est pas dou-

teux qu'un

de choses appelle un surcroit ou un


et

changement de rpression
les dlits

de pnalit. Si
le veut,

les

crimes et

ne sont,
fer

comme on

que

les accidents

de

chemins de
fort

de

la vie sociale lance toute

vapeur,

n'oublions pas qu'un train plus rapide exige un frein plus

ou plutt

diffrent.

un autre ordre de faits fera mieux comprendre ma manirede voir. On pouvait penser, dit M. Block, dans sa statistique de la France, que la multiplication du nombre des lettres (par suite de l'abaissement du tarif en 1848), augmenterait le nombre de celles que la poste serait hors d'tat de remettre au destinataire,
c'est--dire
ainsi. Suit

Un exemple emprunt

qui tomberaient au rebut.

Il

n'en a pas t

un tableau d'o il rsulte que de 1847 1867, non seulement le nombre proportionnel, mais le nombre
absolu des lettres au rebut a diminu, d'un cinquime
millions de lettres il y et 342 mises la poste et en 1847, 125 millions seulement; et l'augmentation d'une part, la diminution de l'autre, ont environ, quoique en 1867.
t graduelles.

Ainsi,

plus les facteurs de la poste ont

de besogne, moins souvent ils pchent en l'accomplissant; plus les gens crivent de lettres, moins souvent ils errent
en mettant
les adresses.

facteurs de la poste sont devenus plus intelligents

Et Ton ne supposera pas que les ou plus

LA STATISTIQUE GIUMINELI/K.
honntes, ou
ligence
v

79
intel-

les

gens plus attentifs. A honntet,


les failles

<

attention gales,

que
le

l'activit allait

ont dcru pendant croissant. Autre exemple encore plus

topique, fourni galement par les postes. De 1860 1867.

nombre des lettres charges est devenu deux fois el demi plus fort et le nombre de celles de ces lettres qui ont disparu annuellement (c'est--dire probablement qui ont
t soustraites) s'est abaiss par degrs de 41 11:
et

je

suppose toujours que

la probit des agents est reste la

mme.

Si l'on se place

au point de vue de M.
prdire

Poletti, c'est

l'inverse

qu'on aurait d

priori. Mais, en rfl-

chissant on verra que cela s'explique trs bien. Qu'on

me

passe une image triviale.

Il

en est d'une socit, toujours

plus ou moins porte transgresser ses propres lois,

comme

jambes de devant, c'est-dire port aux chutes. Le mieux est dans ce cas, pour l'empcher de tomber ou rendre ses faux pas et ses chutes plus rares, de le lancer rapidement aux descentes. Plus vite il va, moins il bronche ; les cochers le savent bien et les conducteurs de trains aussi. Il est bon d'aller toute vapeur sur une voie mauvaise. Voulez-vous de mme tenir en quilibre sur un doigt, une tige verticale, porte chuter ? Faites-la osciller rgulirement et trs vite. Ce sont l des exemples entre mille d'quilibre mobile d'au1 tant plus stable que la vitesse est plus grande Pareillement, pour diminuer le chiffre des dlits d'une nation, en supposant que son penchant au mal demeure gal,
faible sur ses
.

d'un cheval un peu

stimulez sa production, sa civilisation, son activit rgu-

et c'est

D'o je suis en droit de conclure que dans le cas, malheureusement le ntre, o, malgr le progrs de sa civilisation, le nombre, je ne dis pas relatif,
lire.

mais

mme

absolu, de ses dlits augmente, la force de ses

1 II serait ais de prouver, en philologie, que les mots les plus usuels et les plus vieux de la langue, c'est--dire ceux qui ont t le plus frquemment prononcs, sont en mme temps ceux qui ont subi le moins d'altrations.

80

CRIMINALITE COMPARE.

penchants dlictueux a augment plus considrablement encore. De l, mes yeux, la ncessit de chercher, de

dmler
traire

les

causes

sociales

qui ont

agi en

sens

con-

de

la civilisation,
elle,

plus fort qu'elle,

mais peutsocit.
J'ai

tre

grce

sur

l'tat

moral de

la

cru les dcouvrir, mais quand


en les spcifiant,
il

mme

je

me

serais

tromp

n'en serait pas moins vrai,

mon avis,

qu'elles existent, qu'elles sont distinctes et sparables des

forces civilisatrices et

tient pas son bien-tre,

impuissant la

que la plaie d'une socit riche ne mais que son bien-tre, demeur gurir ou l'empcher, atteste la gravit
n'est
Il

du dsordre constitutionnel dont elle est la suite. Pour en finir avec M. Poletti, sa manire de voir
pas sans analogie avec celle
des

psychophysiciens.

cherche une

loi

de

la dlictuosit:

bon gr mal

gr,

il

lui

en faut une. Combien il regrette de ne pas pouvoir adhrer cette cole de statisticiens ne de Qutelet, dit-il, qui
croit

apercevoir

dans

l'allure

de la dlictuosit une
naturels!

constance gale celle des

phnomnes
faire se

C'est

pour rconcilier autant


avec les

peut cette prtention chiffres contraires qu'il imagine quelque chose de

que

comparable au fameux logarithme des sensations, j'allais dire le logarithme de la criminalit. Il rapproche et superpose ingnieusement deux sries, entre lesquelles il tablit un rapport constant, affirme-t-il, quoique sans cesse
dcroissant (n'est-ce pas
celle
ici

contradictoire?) savoir l'une,


et

des actes producteurs


celle

juridiques,

en train de

crotre trs vite en tout pays civilis,

du moins notre
non seupu ajouter en

poque,

et

l'autre,

des actes destructeurs et dlicaurait

tueux, qui croit paralllement, mais moins vite,

lement en France, mais en

Italie (il

Angleterre, en Prusse et chez


.

beaucoup d'autres peuples

probablement) 1 N'est-ce pas ainsi que, d'aprs la psychophysique, une excitation lumineuse double, triple, qua1

le

Voy. la Statistique de la France compare avec l'Europe, par Maurice Block.

les

divers

pays

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.

81

dmple, correspond une sensation lumineuse bien moins rapidement croissante? Le progrs de la civilisation serait donc, au pied de la lettre, l'excitation de la criminalit. S'il en tait ainsi il y aurait de quoi le maudire
1 .

lit

Heureusement, il n'en est pas ainsi; et pour une part, mais pour d'autres raisons que les siennes, l'optimisme de M. Poletti a du bon. Il s'est tromp pour avoir omis

une considration importante, d'o va dcouler tout


l'heure la justification cherche de la civilisation.
minelle, manifeste aujourd'hui par

On

s'excri-

primerait mal en disant que l'immoralit, la tendance

un accroissement de
et cette soi-

fautes, existait autrefois l'tat latent. Ni psychologique-

ment, ni surtout socialement, cela n'est vrai,

disant manifestation quivaut une vritable ralisation, un passage du nant l'tre. Car l'immoralit, au point de ,vue individuel, est essentiellement la rupture d'une habitude morale, rupture qui est la source d'une habitude
r

immorale;
dira-t-on

et.

tant que l'habitude morale persiste, faute de


il

tentations, n'importe,
;

y a moralit. Moralit apparente,


elle est

mais, en apparaissant,
d'elle.

vue, elle

seri

d'exemple autour
contraire, c'est

elle

Quand l'immoralit apparat au qui frappe les regards et rayonne

imitativement dans son milieu, et c'est alors qu'au point de vue social elle prend naissance. La ralit sociale par
excellence, en effet, est l'apparence,

comme la

force sociale

par excellence est l'imitation sous toutes ses formes au


1

Je ne suis pourtant pas si foin de


ai l'air.

m'entendre avec M, Poletti que

j'en

dans le premire vue


tielle,

Une simple cloison nous spare, comme je le montrerai dernier chapitre de ce livre; mais, si mince que paraisse

la diffrence entre nous, elle est importante et essenbien que, dans sa brochure rcente sur la persona giuridica nella scienza del diritlo pnale (Udine, 1880) il dise ne pas l'apercevoir (p. 131).

82

CRIMINALITE COMPAREE.
1
.

sens actif et passif, l'ardeur croissante de proslytisme et


l'apptit surexit d'assimilation

L'oubli de cette vrit


italien et

capitale explique l'erreur d'autres.

du criminaliste
dlit
il

de bien

Non seulement donc un


mal de
graver,
plus, mais encore

de plus
et

est

coup sr un

est la source certaine


il

ou prola stale

bable de plusieurs
tistique.

maux nouveaux,

convient d'ag-

non d'attnuer le sens des Qu'on se frotte les mains,

rvlations
si l'on veut,

de

voir

nombre des noys par accident doubler presque depuis


1856, et celui des morts subites sur la voie publique

au moins depuis 1836, parce que cela prouve qu'on qu'on se promne davantage, je le comprends la rigueur. Ces accidents-l ont pour caractre distinct if, d'abord d'tre rellement invitables, puis de n'tre pas contagieux par imitation. Autres, ce double gard, sont les crimes et les dlits. Yoil pourquoi l'accroissement numrique des gens frapps par une condamnation est
tripler
se baigne et

encore plus effrayant qu'il n'en a

l'air.

Car plus leur

nombre

s'accrot,

plus

il

tend s'accrotre,

comme

le

montre leur progression ininterrompue; et plus ils sont nombreux, plus, si on les laisse se rassembler, ils sont ports se copier les uns les autres, au lieu de subir l'exemple des honntes gens, comme le prouve la proportion toujours grandissante des rcidivistes parmi les condamns. La rcidive, en effet, nat du penchant contracter les habitudes, se copier soi-mme, lequel, aban-

donn
suite en

ses causes individuelles, c'est--dire organiques,

toujours

en moyenne une force gale;


srie

il

se traduirait

par

une

de chiffres uniformes,

s'il

n'tait surex-

1 C'est une vrit que je me suis efforc d'tablir et que je tiens pour l'un des fondements de la science sociale. Je me permets de renvoyer le lecteur mes tudes publies dans la Revue philoso-

phique sous

les titres

de

Les Traits

l'histoire (sept. 1882). Qu'est-ce

communs de la nature et de qu'une socit? fnov. 1884). La Psy-

chologie en conomie politique (sept, et oct. 1881), l'Archologie et la Statistique (oct. et nov. 1883)... etc.

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.

83

cit par le penchant copier son semblable pour lui ressembler encore plus, sous l'empire de causes sociales, de contacts ou de rapports intellectuels plus frquents, tablis entre les malfaiteurs

par

les

progrs de

la voirie,

de la
pro-

presse et de la poste. C'est donc la force croissante de ce

dernier penchant qui s'exprime


gressifs

ici

par

les chiffres

de la statistique.
la

En veut-on

la

preuve? De
et,

1826 ou 1828 1879,


1879, elle a

proportion des rcidivistes sur

cent accuss ou prvenus a doubl peu prs,

de 1850

augment de plus du tiers, mais dans cette dernire priode, chiffre moyen, elle a t de 32 pour 100 par an pour toute la France. Or cette moyenne gnrale est loin d'tre atteinte par les pays montagneux ou sans grandes villes, par exemple les Basses-Alpes, la Corse, PArdche, la Haute-Loire et PArige, qui donnent 20 pour 100; et elle est grandement dpasse par les dpartements du Nord, o la population est dense, par la Seine-Infrieure, Seine-et-Oise et la Marne, o elle atteint 40 pour 100, et surtout par la Seine, o elle est de 42 pour 100. Le rapport ajoute en forme de conclusion: Dans les 40 villes qui ont plus de 30,000 mes, on compte un rcidiviste pour 307 habitants, tandis que dans les villes d'une population infrieure on ne compte un rcidiviste que
pour 712 habitants. ne sont pas

C'est trs significatif, surtout


ici

si

l'on

observe qu'on parait prendre


les rcidivistes,

l'effet

pour

la

cause. Ce

c'est--dire les

condamns
;

ayant dj rechut, qui affluent dans les grandes ville


sont les grandes villes qui, aprs avoir attir
les

ce

con-

damns et les tiers ou dans


exciter de

avoir groups ensemble dans certains quarcertains tablissements, ont la vertu de


les

Et l'on voit avec quelle force. Autres considrations dans le mme sens: la proportion des rcidivistes en matire criminelle est plus grande
mfaits.

nouveaux

qu'en matire correctionnelle, sans doute parce que la force de l'habitude engendre par l'acte mauvais est d'autant plus intense qu'tant plus mauvais il rvle plus de

84
hardiesses
et,

CRIMINALITE COMPAREE.
aprs son accomplissement, isole davantage

son auteur de la socit honnte. En revanche, la progression de cette proportion marche moins vite en fait de

crimes qu'en

fait

de

dlits.

Pour
1

les

crimes, elle passe

avec une imperturbable rgularit de 33 rcidivistes pour 100 accuss en 1851, 48 pour 100 dans la dernire
priode; pour
les dlits dans le mme laps de temps et non moins rgulirement, elle va de 21 41 pour 100 elle double presque. Pourquoi? Parce qu'il est bien plus
:

difficile

bler et

aux criminels qu'aux dlinquants de se rassemque les premiers ont bien moins profit que les seconds de la facilit accrue des communications. L'isolement relatif des condamns pour crimes, s'il les livre
leurs

davantage

propres inspirations,

les

soustrait

Enfin, mieux aux mauvaises suggestions du dehors. observons que la progression est moins sensible pour les femmes que pour les hommes. Les femmes se dplacent et
se rassemblent

moins.
est assez

Je

me

suis attach cet exemple, parce que, indpen-

damment de

son actualit,

il

propre montrer

l'importance sociale de l'imitation et l'aveuglement des thories qui la mconnaissent ou qui l'oublient. Quand on
a gard autant qu'il convient cette action incessante et
toute-puissante, on est effray sans doute de voir l'arme

du

crime, la horde des

condamns

grossir

chaque jour.

Mais peut-tre aussi, au fond de ces chiffres et notre


Cette rgularit est on ne peut plus frappante, et,

comme

toutes

rgulirement ascendantes du mme genre en statistique, elle rvle l'action d'une mode qui se propage, (V. mes articles ci-dessus cits sur l'archologie et la statistique), ce qui n'empche pas qu'elle ne soit la manifestation d'instincts criminels. Le rcidiviste est presque toujours un criminel-n dans le sens de Lombroso, mais sa criminalit native et pu rester latente ou trouver un coulement non criminel, sans les causes sociales qui l'ont aiguillonne ou aiguille dans le sens du crime. Si la rcidive n'tait due qu' des causes naturelles, elle se traduirait statistiquement par des chiffres proportionnels immuables, comme l'influence de l'acre ou des saisons.
les sries

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
point de vue, y
les explications
a-t-il

83

de M.

quelque chose de plus rassurant que Poletti. Le mal est grand, soit; mais

en

rsulte-t-il

malade

qu'il peut

que notre socit est rellement aussi le sembler? Et croirons-nous pour de


et

bon que notre nation conome


qu'elle travaille

laborieuse,

mesure

qu'elle pargne davantage, va se dpra-

vant? Non, c'est impossible, et la progression ininterrompue


de
la

proportion des rcidivistes parmi les accuss ou


trait

les

prvenus doit tre pour nous un


point en elle-mme fcheuse

de lumire. Cette

proportion rapidement et rgulirement grandissante n'est

au contraire, elle montre que la criminalit se localise en devenant une carrire, et que de plus en plus la dmarcation se creuse, par une sorte de division du travail, entre les honntes gens, chaque jour plus honntes peut-tre (?) et les coquins, chaque jour plus
;

mauvais. (Par exemple, il faudrait se garder de voir un signe de l'honntet croissante des honntes gens dans le
chiffre des contraventions iiscales et forestires, lequel s'est

abaiss

prodigieusement

de 81,000 en
le

1835 21,000

aujourd'hui, abaissement d, nous

savons, la facult

de transiger, ou
le

l'inertie des agents.)

Le malheur est que


dlits et
el

mtier de malfaiteur soit devenu bon, qu'il prospre,


le

comme

prouve l'accroissement numrique des

des prvenus,

mme
la

abstraction faite des rcidivistes

des rcidives.
11

en rsulte que
sein,

contagion imitative de cette corpoelle se traduit

ration antisociale ne reste pas tout entire renferme dans

son propre

par

le

mutuel endur-

cissement, mais qu'elle rayonne en partie au dehors parmi


les dclasss qu'elle classe,
1

parmi

les oisifs qu'elle occupe',

progrs suppos de la quantit de travail, je ferai mes travail est devenu plus productif, oui ; mais plus intense ? j'en doute. On remarquera que les campagnes inigrent vers les villes, que le paysan se transforme en ouvrier.Or le paysan franais est ce qu'il y a de plus laborieux au monde aprs le paysan chinois. Mais ce qu'il y a de plus moralisateur sans contredit, c'est le travail, quel que soit son degr de productivit.

Sur

le

rserves.

Le

86

CRIMINALITE GOMPARE.
les

parmi

dcavs de tout genre qu'elle enfivre des pers-

pectives d'un

la vraie source

A
soit

nouveau jeu, le plus riche en motions. Voil du mal. Maintenant cherchons le remde. quoi cela tient-il en gnral qu'un mtier quelconque en voie de prosprit ? D'abord, ce qul rapporte

davantage, puis ce qu'il cote moins, enfin et surtout


ce que l'aptitude l'exercer et la ncessit de l'exercer
sont devenues moins rares ou plus frquentes. Or toutes
ces circonstances se sont runies de notre

temps pour favo-

riser l'industrie particulire qui consiste spolier toutes


les autres.

Pendant que la quantit des choses bonnes ou escroquer et des plaisirs bons conqurir par vol, escroquerie, abus de confiance, faux, assassinat, etc., a grossi dmesurment depuis un demi-sicle, les prisons
voler

ont t ares, amliores sans cesse

comme
les

nourriture,

comme

logement,

comme

confortable, les juges et jurs

ont progress chaque jour en clmence;


et la

circonstances

attnuantes ont t tendues aux crimes les plus atroces,

peine de mort s'est transforme par degrs en une

sorte de

mannequin de

paille

arm d'un vieux

fusil rouill

qui ne tue plus rien depuis longtemps. Les profits se sont

donc accrus,
nos pays

et les risques

ont diminu, au point que dans

de voleur la tire, de vagabond, de faussaire, de banqueroutier frauduleux, etc., sinon d'assassin, est une des moins dangereuses et des plus fructueuses qu'un paresseux puisse adopter. En mme
civiliss la profession

temps, la rvolution sociale, qu'il faut bien se garder de confondre avec la civilisation, a multipli les dclasss, les agits, ppinire du vice et du crime, les vagabonds

notamment, dont
celui des

le

nombre a quadrupl,
s'est lev

vagabondages, qui

si j'en juge par de 2,500 10,000

depuis 4826. Ajoutez que les penchants charitables tant loin de s'tre dvelopps dans notre industrialisme fivreux,
autant du moins qu'il l'et fallu, les condamns encore honntes aprs uue premire faute, les librs oscillant entre l'exemple de la grande socit probe mais inhospita-

LA S.TATISTIQUE CRIMINELLE.
lire et celui

X7

de la petite patrie criminelle qui est toute

prte les naturaliser, finissent par tomber fatalement sur ce dernier versant
tution.

Ce sont

l,

comme mon

les filles-mres

avis, les

dans la prostideux circonstances les

plus fcheuses, car ce sont les plus efficaces et les plus


irrmdiables. Elles facilitent le recrutement de l'industrie

du mal,
se

sa condition sine

qua non, tandis que

les autres

bornent tendre

et assurer ses bnfices. Elles tien-

nent au courant social et moral du sicle et par suite

chappent l'action directe du gouvernement et de la lgislation, tandis que les autres peuvent tre combattues par une rforme pnale ou par une transformation politique. Mais expliquons-nous plus amplement.
Il

jet

ne peut tre question, bien entendu, dans aucun prode loi, de diminuer les profits possibles du mtier de

criminel, autant vaut dire les produits quelconques de l'art


et

de l'industrie. Mais on peut accrotre ses risques par

plus de svrit et de vigilance. Sur le choix des moyens,


il

y a lieu de discuter. Je doute

fort

par exemple que

la

transportation des rcidivistes produise les merveilleux


effets

tre

qu'on en attend. La colonie pnitentiaire ne peut qu'un enfer pour les meilleurs, qu'un Eldorado pour les pires. En somme, elle n'effrayera pas plus que l'incarcration prolonge. Nous pratiquons dj cette peine en France sur une large chelle, et sans que la criminalit ait
t le

moins du monde refoule par

elle;

en Angleterre,

elle

a t exprimente en grand et sans plus de succs.

En

revanche, nous voyons un pays voisin de nous, parlant la

mme

langue

et

appartenant la

mme

race, la

mme

civilisation,

beaucoup plus propre par consquent que nul autre nous servir de pice de comparaison, la Belgique, prsenter un dcroissement constant du nombre des crimes et des dlits, quoiqu'on n'y transporte point. Il est vrai que les prisonniers y sont soumis au rgime cellulaire, qui les soustrait l'exemple les uns des autres, et dont personne ne conteste plus les avantages au point de vue

88

CRIMINALITE COMPAREE.
encore que dans

de la moralisation des condamns. Je copie les termes du


rapport.
Il

est vrai

le

mme

petit tat

pullulent des socits de patronage, presque

inconnues

en France, avec Taide desquelles


vail et rentre
Si

le libr

trouve du tra-

la sphre de rayonnement des exemples dans une nation voisine, o l'on ne transporte pas, la criminalit moyenne ou grande dcroit, pendant qu'ailleurs, o l'on a transport normment,

dans

honntes.

elle

n'a cess de crotre, et que, chez nous, o l'on trans-

porte un peu, elle 'croit toujours,

comment

'se

persuade-

t-on qu'il nous suffira de transporter davantage pour taire

redescendre la mare montante dont nous

commenons

nous alarmer

?
;

Jeter par-dessus bord ce q ui vous gne,c'est bien commode

mais cela peut mener loin. Il serait triste pour la France, mesure qu'elle exporte moins de marchandises, d'exporter plus de dlinquants et d'en venir peut-tre un jour
n'avoir point d'autre article d'exportation.

Encore,

si

cela devait servir quelque chose!


les

mais on

voit, d'aprs

doute rien. Au
nuisible,
l'utiliser,
il

rapprochements prcdents, que cela ne servira sans lieu le briser ou de lancer au loin l'tre
de
convient autant que possible de l'amliorer, de transformer l'obstacle en instrument, le
il

dmolisseur en maon. Mais pour cela, j'en conviens,


faut faire appel

aux hommes de dvouement ou du moins n'entraver en rien leur libre initiative. Or, dans notre ge industriel, l'intrt personnel a fait de telles choses que les thoriciens en sont venus le considrer sincrement comme le moteur unique de tout progrs, mconnatre le grand rle pass d'autres mobiles, nier leur grand
rle futur et tenir en faible estime tout systme qui s'ap-

1 Tout cela tait crit avant le vote de la loi sur les rcidivistes. Rflexion faite depuis lors, ie maintiens mes observations en thse gnrale, mais je ne saurais blmer la relyation comme mesure d'puration transitoire, rendue indispensable par l'incurie ant-

rieure.

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.

89

jmie sur eux. Socits de patronage, socits de bienfaisance pure et gratuite, cela peut tre bon, dira-t-on, cela
rie

saurait tre indispensable.

En

est-on bien sr,

que

la

charit ait fait son temps, (pie le rle de l'abngation et

du dsintressement

soit

fini?

Qu'on me dise ce qui

se

fonde socialement sans ces grands ressorts sous nos yeux

mmes, depuis le triomphe d'une anne jusqu'au triomphe d'un parti, depuis un art nouveau jusqu' une science nouvelle, et quel est le progrs intellectuel ou moral qui ne soit d la propagation d'une doctrine, d'un dogme, d'une institution, d'un moyen de transport, d'une forme du beau, d'une grande innovation quelconque lance dans le monde par l'enthousiasme d'un groupe d'aptres dvous leur matre, lui-mme immol son uvre ? Ce que l'amour a cr, l'intrt ensuite suffit le reproduire, mais il n'en est pas moins certain que presque tout
ce qui a t trouv de bon, de vrai, d'utile, a t cherch,

voulu, directement cherch et voulu, par des pliades successives

d'hommes qui ont aim


science, le bien

l'art

pour

la

pour

le bien.

pour l'art, la science Supposez qu'il n'y


qu<-

et eu que des gostes depuis Caton l'Ancien; l'esclavage


existerait encore

dans toutel'Europe, aussi rigoureux

de

son temps. La lutte et le concours des gosmes n'ont jamais


servi

qu' rpandre pour ainsi dire l'dition des uvres


si

produites par l'accumulation des dvouements, ou,

l'on

aime mieux, des monomanies

et

des folies fcondes, des


ncessit d'un dploie-

ides tixesqui ruinent l'inventeur et enrichiront les copistes.

En

affirmant donc l'efficacit et

la

ment de
priori;

bienfaisance, pour repousser le flau des rcidives

criminelles, je ne crois rien allguer d'invraisemblable


et

l'exprience

semble

me donner

raison.

Cef

appareil de sauvetage

qu'on appelle le patronage n'est srieusement organis chez nous qu'en faveur des jeunes librs. Quels effets a-t-il produits? Le rapport de 1871)

nous l'apprend. En ce qui concerne ces mineurs,


rcidive aprs libration, qui dpassait nagure ^0 0/0.

la

esi

'il

CRIMINALIT COMPARE.
les

descendue aujourd'hui 14 0/0 pour

garons

et

7 0/0
si

pour

les filles

>

Pourquoi un
fait

tel

procd,

reconnu

efficace,

ne

serait-il
?

pas sur la plus grande chelle appliqu


acquis, indiscutable, dit le rapport

aux majeurs
les

Un

de 1878. c'est que


cette

les

rechutes se produisent surtout dans

premiers mois qui suivent la sortie de prison: d'o


conclusion
Voil

librs est la seule dive.

que la difficult du reclassement des cause de l'accroissement de la rci;

le vrai mot mais, en prsence d'une maintenant circonscrite ce point, d'un problme rduit ces termes, le devoir impos au cur n'est pas douteux. Si tout dpend de l'accueil que le libr va

difficult

rencontrer sa sortie de

prison,

il

faut

l'attendre l,

durant cette passe difficile. Avec beaucoup de bonne volont gnreuse, on peut faire assurment que le mtier de malfaiteur cesse d'tre obligatoire jamais pour ceux qui l'ont exerc une fois. Cette bonne volont ne saurait manquer. Dans le cas
veiller sur lui, le protger, le piloter

contraire, tant pis.

Un

peuple o

la force

du

sacrifice per-

sonnel s'puise vit sur son capital, et sa dcadence est


proche.
d'tre

On

reste
et

gnreux jusqu'au jour o l'on cesse


fcond,

inventif

routinier. L'gosme est


Si l'on dit
il

o l'on devient imitatif une acquisition snile.


pas, j'avouerai que, cela

et

que cela ne

suffit

fait,

manquera quelque chose

encore. Mais quoi?

Une chose

malheureusement plus difficile que la nomination d'une commission pour la rforme du code pnal savoir, si je ne me trompe, la fermet et la stabilit gouvernementales, et l'apaisement spontan ou l'endiguement du courant
:

rvolutionnaire.

Rsultats plus merveilleux encore New-York depuis la fonda-

tion de l'Association d'aide donner aux enfants, fonde par le pasteur Brac.(V. Revue scientifique du 13 juin '874.) La statistique montre qu'aprs s'tre constamment lev jusqu'en 1860, peu aprs la date de cette fondation, 5880, le nombre des femmes arrtes pour

vagabondage s'abaisse par degrs 548 en

1871.

LA sTATisTion:

cm m inki.lk.

ai

IV
La
de
la

civilisation

cl

la

rvolution sociale font deux, et

j'estime que M. Poletti les confond

quand

il

juge

le
:

progrs

premire

li

au progrs de la criminalit
Se persuader que

autant

vaudrait dire au progrs du pauprisme, erreur analogue


et cent fois rfute.
la civilisation

peut

favoriser en rien la criminalit, c'est oublier


et le pillage,

l'assassinat et le vol,
la tribu,

que la guerre pratiqus du moins

en dehors de
tion
la
est

de plus naturel l'homme,


prcisment
n'tait
civilisation

ont t l'origine ce qu'il y a eu et que la gloire de la civilisad'avoir


refoul
ces
instincts.

Si

que la propagation imitative des moyens (mcaniques, chimiques ou autres) les plus propres servir les buts quelconques de la volont, hroques ou criminels, pacifiques ou belliqueux, on serait autoris dire simplement que son action est nulle sur la moralit.
Mais n'est-elle pas aussi la propagation imitative des buts
(religieux, juridiques, esthtiques),
les

plus fconds, les


loi-

plus vastes, les plus cohrents, c'est--dire les plus

gns de la
tre

strilit,

de

la

pauvret, de la mutuelle contra-

diction des buts qualifis mauvais ? Elle ne saurait

donc
civili-

que moralisatrice, aussi bien que


c'est
la

pacifiante.

Mais la rvolution, en ce qu'elle a d'tranger la


sation,

guerre de classe classe. Et, quoiqu'il

puisse y avoir un art militaire bon exercer parfois, pareillement une politique rvolutionnaire utile un temps,
la guerre,
intestine ou extrieure, n'est pas moins la grande ennemie de la civilisation. Elle la sert sans doute quand, par l'emploi, par le rayonnement imitatif, qualifi

campagne ou meute, de procds et


de mesures
et

d'habilets militaires,

de violences rvolutionnaires, elle ouvre aux inventions et aux utilits tout autrement durables qui
constituent la civilisation,

un nouveau champ d'imitation

plus libre et plus ample, reprsent par une classe ou un

92

CRIMINALIT COMPARE.

peuple mieux dous. Mais ce rsultat n'est pas toujours

au prix d'un mal long veux dire le besoin spcial que les conqutes rvolutionnaires ou militaires satisfont et, en mme temps,
gurir, je

atteint: et mme, quand il l'est, c'est

surexcitent la passion de bouleverser et celle de batailler,

l'une et l'autre aspirant dtruire leur propre ouvrage.

La moralit d'un peuple


de
ses

est si troitement lie la fixit

murs

et

de ses coutumes,
la

comme

en gnral celle

d'un individu
grandes

rgularit de ses habitudes, qu'il ne

faut pas s'tonner de voir les poques troubles par de


crises, les

deux

cultes,

nations remues par la longue lutte de de deux civilisations, de deux partis, de deux

armes, se signaler par leur criminalit exceptionnelle.


Faut-il rappeler notre guerre de Cent ans et nos guerres de
religion ?

L'poque mrovingienne
il

est

une des plus remar-

quables cet gard; car


verse jusqu'
la

n'en est pas de plus fertile en

crimes de toutes sortes, ni de plus profondment bouleracine

mme

des institutions

et

des

Romains, tous ont rciproquement dtruit leurs coutumes par le frottement, et, par le contact, chang leurs vices. De l la fois la recrudescence extraet des plus monstrueux, ordinaire des crimes de sang,
traditions. Germains,

fratricides, parricides, qui n'ont l'air ni

de scandaliser ni
et le

de surpendrel'historien ecclsiastique,
des viols, des rapines, des perfidies.
est la caractristiques

dbordement
concidence

Une

telle

des priodes bouleverses.

La Renais-

sance italienne a donn, dans ses petites cits remuantes,

un

spectacle

classique

ici le modle mort, l'antiquit analogue exhume, communiquait ses vices raffins aux
:

peuples rudes encore qui


lit

les

combinaient avec leur bruta-

persistante.

Au

degr prs, notre Europe contemoffrir

poraine n'est pas sans

un peu

le

mme

caractre: on

y voit la fusion des classes en train de s'galiser dmocratiquement produire l'change de leurs aptitudes spciales

aux divers crimes, de


peuples
et

mme

que, jadis, la fusion des

des races. Rien ne prouve mieux que nous

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
traversons une priode de transition.
j

ICI

En fait d'ruption

criminelle prodigieuse et multiforme, on ne saurait rien

temps modernes la grande Rvolution que jamais le dracinement des institutions d"un peuple n'a t aussi profond; et prcisment son

comparer dans

les

franaise, parce

dernier historien, M. Taine, vient de nous rendre

le service

un peu complaisamment, diton, sous son aspect crimifialistique pour ainsi dire. Quelle que puisse tre l'insuffisance de ce point de vue, il est minemment instructif nos yeux autant qu'original. Que n'avons-nous une tude de pathologie Or, sociale du mme genre sur la guerre de Cent ans quand on voit, au milieu du peuple le plus doux et dans le plus humain des sicles, clore soudain cette floraison
de nous
la

montrer,

de crimes sanglants, de jacqueries, de septembrisades, et se rpandre cette trane d'assassinats qui, en juillet,
aot, septembre 1792, s'tend sur tout le territoire, (exemple clatant d'imitation criminelle), sans parler de vols et de pillages sans nombre, on a beau se dtourner

de

l pour contempler la face hroque lie cet envers monstrueux, et songer aux. victoires, aux champs de bataille pleins de morts, on n'en apprcie que davantage

encore l'ordre et la paix. Et


ide

Ton

se fait alors
et

une juste

de ce qu'on doit exiger des rvolutions

des guerres

en

fait

de bienfaits, pour tre en droit de leur pardonner


la

ce qu'elles cotent.

Rien de plus dmoralisant que


rvolution,

guerre
elles

el,

pie

la

car

elles

passionnent et

alarment.

l'inverse, la civilisation apaise et rassure. Elle est

un gain

incessant de foi et une perte incessante de dsir, peu prs


(et le

comme
et

rapprochement n'est peut-tre pas, au fond, artificiel) l'volution, d'aprs Spenser, est un gain de matire une perte de mouvement, .et la dissolution l'inverse. Il

peut paratre contradictoire qu'elle apaise notre dsir dans son ensemble, en mme temps qu'elle multiplie nos
besoins.

Tous

les

besoins factices qu'elle a engendrs en

Ji

CRIMINALIT COMPAREE.

nous sont bien loin cependant d'tre la menue monnaie del soif et de la faim dont Souffraient nos sauvages anctres. Et de mme, en substituant aux problmes profondment inquitants de l'ignorance et de l'inscurit primitive les
problmes, bien plus nombreux, mais bien moins pressants,
soulevs par les progrs

du savoir

chaque point de

ses

frontires agrandies, mais recules, elle allge en


le

somme
les

poids total du doute et de l'inquitude.

A
i

ce signe, on reconnat ses uvres propres,

comme

ru vres propres de la rvolution au signe contraire. Leurs points de dpart ne sont pas moins diffrents que leurs
effets.

La civilisation

est

et trs antique,

qui a

un rayonnement imitatif complexe pour foyers principaux des dcou-

vertes de faits et de lois naturelles, des inventions utiles

tous

la

rvolution sociale de notre ge est un rayonnement

imitatif plus simple et plus rcent, qui a

pour foyers des

inventions ou dcouvertes de droits, d'ides subjectives,

ou certains ou plutt appropries certains tempraments. Le rayonnement imitatif de la premire, c'est le travail,
utiles (ou paraissant telles) certaines classe

partis,

c'est l'migration extrieure, la colonisation;

celui de la
la

seconde,

c'est

l'agitation

politique,

c'est

grve et

l'meute, c'est le dclassement gnral sous toutes ses

tonnes: migration intrieure trop rapide (en tant qu'elle


n'est

pas toujours accompagne d'un progrs dans

le

campagnes vers les villes, fortunes ou ruines subites, passage brusque du nant la toute puissance politique, ou vice versa, etc. Or o se recrutent, notoirement, les criminels ou les dlinquants d'habitude? Parmi les dclasss. Sur tant de rcidivistes urbains, comptez tous ceux qui ont migr des champs, non pour travailler, mais pour ne rien faire. Sur tant de banqueroutiers frauduleux, de faussaires, d'escrocs, comptez tous ceux qui ont voulu s'enrichir en un jour, non par le travail, mais
travail) des

par la spculation,

le jeu, la

la politicomanie.

formes diverses de

mme

autant de maladie rvolutionnaire, du

LA STATISTIQUE GHIMINELLE.

93

mme

besoin de changement tout prix sans autre raison


1

que lui-mme
C'est pare
aise,

?
cette

que

pidmie

est

non seulement
le flot

fran-

mais europenne, que Fou voit


s'lever

de la crimi-

nalit

dans presque toute l'Europe


social,

comme

en

France. Mais, en France, au besoin de changer de lieu, de


classe,

d'tat

s'ajoute

le

besoin de changer de

gouvernement, qui de toutes


les

les instabilits,

de toutes

les

causes d'inscurit, est l pire, parce qu'elle accrot toutes


autres.

cet

gard,

considrons attentivement

les

tournes graphiques.
Bien que la courbe des crimes soit dans l'ensemble une
pente,
et
celle

des dlits

une

cte,

ces

deux lignes

se

ressemblent trs fort par leurs plissements quasi-parallles.

Leurs

fates, leurs prcipices, leurs

plateaux se prsentent

aux mmes

tions et ces abaissements

montre que ces lvapour chacune d'elles n'ont eu rien de fortuit, que ces perturbations ont leur raison dans les variations d'un mme tat social. Ngligeons cependant les dpressions purement factices qui correspondent aux temps de troubles ou de calamits, 1848 et 1870-71, et
dates. Cette concidence

qui dnotent,

comme

on

sait,

non une diminution de


des gendarmes et de tous
etc.

criminalit, mais l'arrt de la rpression, par suite de


l'invasion, de la mobilisation
les adultes,

de la crise sociale,
la disette, en

cartons aussi

les

soulvements dus
Cet limination

1847, en 1854 et 1855.

faite, un phnomne qui parat de prime abord un argument en faveur du despotisme va nous frapper. Tout le long du gouvernement de Juillet, la ligne
;

des crimes s'abaisse peu, celle des dlits monte trs vite en

somme,
la

la criminalit grandit rgulirement, et, travers

courte rpublique de 1848, cette ascension se poursuit

jusqu'en 1855, jusqu'au


1

moment

o, baptis de sang par


dclasss de la

Les

affranchis, des

deux

sexes, taient les

socit

romaine

et l'on sait

qu'elle en est morte. Mais nos dclas:

ss, nous, sont des affranchis sans patrons

c'est pire.

9
la

Criminalit compare.
guerre de Grime,
le

second Empire s'tablit

mais, de
et

18o5 1866,
atteste,

la ligne

des crimes devient plongeante,

celle des dlits

elle-mme ne cesse de

s'incliner, ce qui

au cours de ces onze annes, un vritable reflux de


Il

la

criminalit.

officielles

de

cette

rsultat la veille

bon voir comme les statistiques poque s'enorgueillissaient d'un tel du jour o il allait tre interverti. Dj.
l'ait,

en

effet,

l'extrieur et

l'intrieur,

l'Empire

tait

branl, et ds 1866 la courbe correctionnelle se redresse

pour ne plus

flchir, si ce n'est

en apparence.

Ainsi, le libralisme de Louis-Philippe

ne vaudrait pas,
III ?

ce point de vue,

le

csarisme de Napolon

Les

chiffres ne disent point cela; car, en Belgique et j'ajouterai

dans

les Pays-Bas,

un rgime

libral a produit la longue,

aprs s'tre tabli lui aussi et assis dans les


nales,
Si le

murs

natio-

un

effet

tout pareil celui de l'Empire autoritaire.


Juillet a t

gouvernement de

ce pas peut-tre parce

moins heureux, n'estque nous n'avons jamais connu,


qu'
l'tat

mme
l'tat

alors, le libralisme

aigu et nullement
voisins?

chronique

comme

chez nos

Puisqu'un

pouvoir libral, mais toujours mal


qu'il a

assis,

a laiss crotre

chez nous la criminalit, et qu'un pouvoir autoritaire, ds

commenc
affermi a

chanceler, l'a laisse se relever, dans


il

une

trs faible

mesure,
t'ait

est

vrai;
la

puisqu'un pouvoir

libral

dcrotre

criminalit chez nos

voisins, de

mme que

chez nous un pouvoir autoritaire

jug stable, n'est-ce pas la preuve manifeste que la nature

du pouvoir

est secondaire ici,

quoique non

indiffrente, et

qu'avant tout ce qui importe,


jecterait tort l'exemple
fixit

c'est la stabilit?

On m'obla

de l'Angleterre, o, malgr
la criminalit s'lve.

du gouvernement,

Ce

serait

oublier la nature aristocratique de cette nation, l'extrme

misre qui y coudoie l'extrme opulence, la fcondit exubrante des familles, et autres caractres qui, la distin-

guant de nous
le

si

profondment, peuvent neutraliser en


la

elle

bon

effet

d'un rgime politique stable sur

criminalit.

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
Maintenant,
si

1)7

nous comparons

les

courbes dont

il

vient

d'tre question avec celle


celle qui indique

des rcidives (c'est--dire avec

non

le

nombre

absolu, mais la propor-

de crimes ou de anne par anne) nous allons voir natre de ce rapprochement un curieux contraste. Tandis que la belle halte descendante, l'oasis de la criminalit, est comprise entre 1855 et 1866, c'est de 1835 1848 ou 1850 que la courbe
tion des rcidives
dlits,

pour un

mme nombre

des rcidives prsente une sorte de long plateau (l'accident

de 1847 tant omis); mais elle se relve ensuite pour ne plus s'arrter. Par suite, au point de vue des rcidives, la
statistique
Juillet

compare

est favorable

au gouvernement de au point de

presque autant qu'elle


la

lui est contraire

vue de

criminalit en gnral, et c'est l'inverse pour le

second Empire.

Comment

expliquer ce

fait

trange?

Le maintien d'une gale proportion des rcidives de 1835 1850, pendant que le nombre des crimes et des dlits allait progressant, montre que cette progression tait due une cause gnrale qui agissait sur l'ensemble des citoyens et ne se compliquait d'aucune cause spciale propre aux malfaiteurs de profession. Cette cause gnrale, ne serait-ce point par hasard le travail sourd de transformation sociale, de fermentation rvolutionnaire, quiaprs 1830 n'a cess de nous remuer? Remarquons, entre autres indices, que, de 1789 1831, malgr tant de bouleverse ments, le rapport numrique de la population urbaine la
population rurale est rest
tistique de la
le

mme

(Voy. M. Block, Sta-

France,

t. I,

p. 58): mais,

partir de 1831,
ce qui signifie

la proportion se modifie

au profit des
capital,

villes,

que

la terre se

subordonne au

Pimitation-coutume
aide

l'imitation-mode, la petite la grande industrie, transfor-

mation
dont il

civilisatrice qui vient

momentanment en
J

la

rvolution. Quelle qu'elle soit d'ailleurs, la cause gnrale

Empire, de 1855 1866, par une cause gnrale oppose. Mais en mme temps une
l

s'agit a t repousse sous

cause spciale qui, depuis 1848 ou 1850, stimulait


G. TARDE.

les cri-

*J

CRIMINALIT COMPARE.

minels d'habitude, n'a cess d'agir avec une force toujours


plus grande et croissant plus vite que la criminalit ne

diminuait. Quelle peut tre cette cause,

si

ce n'est le socia-

lisme d'tat inaugur par les ateliers nationaux, puis par


les

grands travaux publics, par

les

confus rassemblements

d'ouvriers dans les centres populeux, dus l'initiative

d'un gouvernement inconsquent, contre-rvolutionnaire la fois par en haut et fauteur de rvolution par en bas? La
carte des rcidives, qui se noircitjdu
le

Sud au Nord, suivant

degr de densit de la population, confirme ce point


la

de vue

courbe des rcidives, qui s'lve depuis l'poque


se sont multiplies.

les

agglomrations industrielles

donne au surplus mon interprtation que pour ce qu'elle est, une vue de l'esprit plus ou moins plausible
Je ne
;

mais

le

contraste signal est certain et certainement signi-

ficatif.

En rsum,

sur ce point,

un gouvernement

fort et

surtout assis, voil ce qu'il nous faut, bien plus que des
faire peur aux voleurs. En France gendarme par excellence, c'est le gouvernement. On dirait que tous les malfaiteurs ont l'il sur lui

peines fortes, pour

notamment,

le

comme

les coliers

sur le surveillant, piant son discrdit,

ses distractions

gendarme,

la

ou ses somnolences. Sans le prestige de ce gendarmerie ne peut rien. Aussi n'est-ce pas

elle qu'il faut accuser.

Ni
serait

elle*

ni la police,
si elle

ni la

magistrature. Cette tude

ne montrait quel point ces trois grands corps sont innocents du mal mis au jour par la staincomplte
tistique criminelle.

En

ce qui concerne les deux premiers, leur zle croissant.

la statistique atteste

En 1841-45, le nombre des procs-verbaux de gendarmerie tait de


;

56,000 annuellement
les malfaiteurs se

en 1876-80, de 189,000. Voici une


et se frquentent

autre indication non moins significative, je crois. Quoique

groupent

de plus en

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
plus,
V

.i)

ils

osent de moins en moins procder par bandes, et,

l'inverse des
ils

pour vivre,

se dispersent

armes en campagne, ils pour agir. En

se

rassemblent

effet, le

nombre

des crimes et des dlits, toujours infrieur celui de leurs

auteurs, s'en rapproche pourtant

chaque anne davantage,

d'o

le

rapport conclut que l'esprit d'association diminue

chez les criminels et les dlinquants. Ce serait trange et

en contradiction avec les progrs constats de leur sociabilit

spciale.

Ils

ne demanderaient

pas mieux que de

pouvoir s'associer encore pour arrter et piller les trains en marche comme les brigands espagnols mais le senti;

ment de leur impuissance


chtiment.

les

retient

ou la certitude du

Faudrait-il par hasard maintenant adresser des reproches

la magistrature ou au jury? Quant la magistrature,

son chef la couvre de


une victime qu'on
loquents.

fleurs,

comme

il

convient d'ailleurs
Et, de fait,
si

mne

l'autel*.

les

chiffres seuls ont parl


ils

propos pour

elle,

au moins sont-

Le bilan judiciaire du dernier demi-sicle que le tableau de ses incessants progrs, aussi bien que de ceux de la criminalit, peu prs comme on voit se perfectionner la mdecine en temps d'pidmie. Pendant que le nombre des plaintes, dnonciations et procsverbaux adresss au parquet a plus que tripl en cinquante ans, et que par suite le travail des magistrats a augment
n'est

d'autant, la clrit des poursuites, de l'instruction et des


dcisions judiciaires a cependant presque doubl.

La propass

portion, sur cent affaires correctionnelles, de celles qui ont


t juges

dans

le

premier mois partir du

dlit, a

graduellement de trente-deux soixante-dix-huit; et, si la loi de 1863 sur les flagrants dlits a contribu ce rsultat,
1

qui

peut se passer de commentaires,


les justices

elle

n'a pu

Exception cependant pour

de paix.

L'institution

du prliminaire de conciliation, dit le rapport, est loin d'avoir produit les heureux effets qu'en attendait le lgislateur. > Le nombre proportionnel des conciliations va toujours en dcroissant. En
revanche, la ncessit de l'avertissement pralable a t salutaire.

1UU
i

CRIMINALIT COMPAREE.
aux
par ordonnances des juges d'instruction,
arrts de

niluer en rien sur des rsultats analogues relatifs

affaires rgles

arrts des

chambres de mises en accusation,


dure ncessit,
il

cours d'appel jugeant en appel de tribunaux correctionnels. Aussi la prison prventive,


va-t-elle

s'abrgeant. Cinquante-neuf fois sur cent,


ans, elle

y a cinquante durait moins d'un mois, maintenant quatre-vingts

fois sur cent, et l'on doit la limite

prsumer, dit

du possible a

t atteinte.

le rapport, que Ce labeur des magis-

trats aurait-il

par hasard perdu en valeur ce qu'il a acquis


.

1 en vitesse? Nullement

De moins en moins,

les
le

affaires

portes devant les tribunaux et


le

mme

devant

jury par

ministre public aboutissent des acquittements.

La

proportion des acquittements par les tribunaux tait de


cent trente-neuf sur mille elle est tombe cinquante-huit.
;

de 37 pour 100 en 1831 elle que de dix-sept. Il est vrai, m'objectera-t-on peut-tre, que les affaires correctionnelles poursuivies

Devant

le jury, elle tait

n'est plus

la requte

des particuliers (dites en parties civiles) rus-

sissent, elles aussi, plus

souvent qu'autrefois, c'est--dire

se terminent plus souvent par des

condamnations, amil

lioration analogue la prcdente, d'o

semble suivre

que,
faire

si

l'on flicite de l'une la magistrature,

honneur de

l'autre

la

sagesse grandissante

on devrait du

public, malgr le ridicule de la chose. Mais, vrai dire,


n'est-ce pas la magistrature encore qu'il faut louer d'avoir
su, par la fermet de sa jurisprudence et l'exprience qu'on en a acquise, exercer une action prventive sur les

1 De 1831 1833, les deux cinquimes des affaires (dnonces au parquet) taient communiques l'instruction, et il n'en tait class comme ne pouvant donner lieu aucune poursuite que trois diximes la premire proportion est descendue de 41 0/0 13 0/0, et la seconde est monte de 31 0/0 49 0/0. Ces rsultats sont trs favorables, l'un en ce qu'il montre le soin que met le ministre public n'envoyer l'instruction que les affaires rellement graves ou obscures, l'autre en ce qu'il atteste une grande circonspection dan? l'exercice de l'action publique.
;

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
prive et devenues heureusement de moins en moins

101

poursuites passionnes manes la lgre de l'initiative

nom-

breuses? Telle est la cause de l'harmonie graduelle qui se


fortifie

entre le public et ses juges; car


:

ils

vont s'harmo-

nisant sans cesse

les dcisions
le

des juges

degr ont t acceptes par


lies

ministre public et

du premier les parle

civiles

dans une mesure de plus en plus large;


interjets a

constamment dcru. Non seulement donc les divers rouages de la machine judiciaire s'ajustent de mieux en mieux les uns aux autres, jury et

nombre des appels

cour d'assises, parquet et cabinet d'instruction, cabinet


d'instruction et

mais encore
tions

ils

chambre des mises en accusation etc., s'adaptent de plus en plus aux besoins des
,

justiciables et les justiciables pareillement leurs tradi-

mieux connues. Et, entre parenthses, cette double accommodation graduelle, ce double quilibre mobile qui
longue par le fonctionnement rgulier des machines sociales est une des plus fortes raisons de ne pas les remplacer inconsidrment par des institus'tablit la
vieilles

tions toutes

neuves, qui auront traverser pour leur

compte
dpose

cette longue priode invitable d'quilibration.

Je dois ajouter que la statistique de la justice civile


ici

avec la

mme

force dans le

mme

sens.

Depuis

1841, le

nombre des

affaires civiles qui sont expdies

dans

les trois

lev de 35 57
civile,

mois partir de leur inscription au rle s'est pour 100. Les rgles de la procdure qui donnaient lieu, il y a quarante ans, vingt

arrts sur cent, n'en provoquent plus aujourd'hui

que dix La proportion des avant faire droit, c'est-dire des frais inutiles ou moins utiles, va en diminuant. Ce qui est plus remarquable encore, tandis que la crimisur cent.
nalit se dploie d'anne en anne, la processivit se
tient trs

main-

peu prs stationnaire.

Si

l'on

excepte les

celle

La proportion des ordonnances de non-lieu dcrot sans cesse; des arrts de non-lieu est tombe de 12 4 0/0.
fi.

102

CRIMINALIT COMPAR!:.

demandes en sparation de corps, qui font classe part, on voit avec surprise que le nombre annuel des procs
par 10,000 habitants n'a jamais t au-dessous de trente et un ni au-dessus de trente-huit, et que ces deux Limites

extrmes ont t rarement atteintes ou

mme

approches.

Comment

expliquer ce stationnement numrique ? J'avais

d'abord song qu'il pouvait tenir simplement ce que


l'augmentation des contlits probables d'intrts, due
l'accroissement de l'aisance publique, c'est--dire des intrts,

depuis quarante ou cinquante ans, aurait t exactement compense par la diminution des tendances processives, rpute due au progrs de l'instruction '. Mais,
si

outre l'invraisemblance d'une compensation


n'est pas

exacte, ce

seulement la richesse qui a tripl ou quadrupl


c'est encore le

pendant cette priode demi-sculaire;


multipliant, avec le

mor-

cellement de la proprit qui s'est rapidement continu,

nombre des

propritaires, les occa-

sions et les chances des procs de proprit, de servitude


et d'usufruit;
c'est aussi la facilit des

communications

qui s'est merveilleusement accrue, rapprochant sans cesse


le justiciable du juge, ce qui quivaut une augmentation du nombre des tribunaux, c/est--dire un encouragement plaider. Autre encouragement: la possibilit de plaider pour rien, l'assistance judiciaire au profit des indigents, enfin, l'extension de la vie humaine, fertile en com-

plications
loyers,

et froissements d'intrts,

en achats, ventes,
chicane

hypothques, contrats de tous genres chaque jour


la

plus nombreux. Et tant de causes d'excitation


sont restes sans
effet
!

Qu'est-ce donc qui s'est dress

En

effet,

en regardant

les cartes,

on verra que

les

dpartements

plus pauvres, sont, avec les dpartements les plus riches, ceux o la moyenne de trente-trois ou trente-cinq procs par 10,000 habitants est le plus dpasse, jusqu' atteindre 67. L'extrme misre et l'extrme ignorance, qui rendent chicaneur, se rencontrent ici avec l'extrme richesse agricole ou industrielle, qui rend cupide et multiplie les contacts et les heurts entre hommes.
les plus ignorants et les

montagneux

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
pour
par
lutter contre elles?

103

les

Avant tout, le corps judiciaire, pnlirtionnements incessants qu'apporte la sta-

bilit de nos excellentes lois civiles la fixation de sa jurisprudence claire qui resserre dans les plus troites limites
le

nombre des

points de droit controversables.

On

voit ce

que peut une bonne vieille institution force de s'exercer sur une bonne vieille loi. Quand la loi n'est pas suffisante elle seule et quand, en outre, elle n'est pas trs bonne, quoique vieille (c'est le cas de notre code pnal), ce travail se fait en pure perte, comme le dmontre la progression de la criminalit. Mais en matire civile, o une bonne loi suffit et o notre loi est bonne, la peine de la
magistrature, ajoutons des avocats et des jurisconsultes,
n'a pas t perdue.

On

dirait qu'ici encore la limite

du

possible a t atteinte.

La constance frappante du

chiffre

annuel des procs semble l'indiquer. Cette uniformit


parat tre, en
effet, le trait distinctif

me

par lequel se traduit

statistiquement l'action, dans les faits sociaux, d'une cause

organique

et vitale,
1
,

par exemple l'influence de l'ge, du


l'action d'une cause physique, telle

sexe, de la race

ou

que

le

climat et les saisons, ou enfin l'action d'une cause


si

sociale

ancienne,

si

enracine,

notamment

l'influence

du mariage ou de
atteint les limites

certains sentiments religieux, qu'elle a

en quelque sorte pass dans


imitatif
2
.

le sang et depuis longtemps de son champ propre de rayonnement Partant de l, on pourrait tre port voir,

1 On aurait pu tout aussi bien tudier l'influence du temprament nerveux ou bilieux, ou du teint blond ou brun. La proportion

des voleurs blonds ou des assassins bilieux, par exemple, doit certainement se maintenir la mme indfiniment. 2 Ce principe, sur lequel je me fonde et que je regarde comme sans exception relle, peut servir distinguer si une nature d'actes a des causes vitales ou sociales. Par exemple, si les attentats la pudeur contre les enfants tenaient seulement une monomanie suile, leur nombre resterait stationnaire ; mais il a grandi de 136 809. Donc ici agissent surtout des influences d'ordre social surexcitation des apptits dpravs par la lecture (qui est un exemple indirect), par l'exemple direct, par la contagion de certaines mo:

rales

immorales,

etc.

Observation analogue pour

le

suicide.

loi

CRIMINALIT COMPARE.
le

dans

caractre stationnaire

du

chiffre

annuel des

litiges

civils, l'indice

que toutes

les

tendances processives d'orit tranch juselle

gine sociale plus ou moins rcente et de nature compressible ont t

comprimes,

et

que ce mal a

qu' sa racine vitale ou quasi-vitale, mais jusqu'


exclusivement, puisque rien au

monde ne

saurait

emp-

cher de plaider un plaideur par temprament ou par tradition. Notons dans le mme sens que le nombre des
affaires correctionnelles poursuivies
ties civiles est rest

la requte des parrigoureusement identique pendant les

quarante-cinq annes considres.

En rapprochant

cette

uniformit remarquable de la prcdente, on sera certai-

nement port

les

expliquer de la
le

mme

manire.

nombre des affaires commerciales, malgr le dveloppement du commerce, ne crot point, De prime abord, ce phnomne peut mais il diminue

Non seulement

paratre clipser le prcdent


lieu d'merveiller
2
.

mais en ralit
intervient

Ici,

en

effet,

il a moins une cause res-

trictive des instincts

de chicane, qui n'agit point dans

la

vie civile et

qui seconde efficacement dans la classe des

commerants la compression salutaire des tribunaux. Les commerants vivent d'une vie eux, se connaissent, se
frquentent, s'empruntent rciproquement les recettes et
1 II a augment depuis 1880, surtout eu 1882, par suite de la crise commerciale et de la diminution des affaires. Voil encore un rsultat peu propre satisfaire M. Poletti. Cette marche de la processivit commerciale pourrait suggrer l'ide que, si elle a dcru si longtemps, cela tenait prcisment aux progrs extraordinaires du commerce et, poursuivant l'induction, on pourrait conjecturer que le stationnement de la processivit civile, qui consiste pour la plus grande part en conflits d'agricultenrs, s'explique par le faible progrs relatif de l'agriculture, insuffisant compenser la multipli;

cation des causes de conflits ?


2 Rappelons qu'une partie faible, il est vrai, des tribunaux civils, juge commercialement, et que les appels des jugements prononcs par les tribunaux de commerce, consulaires ou autres, sont ports devant les cours. La jurisprudence des cours s'impose la longue par adaptation force aux juges commerciaux du premier degr et le fait bnficier de ses avantages propres.

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
les

105

pratiques juges les meilleures et mises la mode,


la pratique

notamment
cet

de transiger

et d'viter le

plus

possible les dmls judiciaires. Chez eux, par suite, outre

entrecroisement de

rayonnements

imitatifs

innom-

brables et diffus qui constitue la vie ordinaire, circule

une action imitative directe d'un genre


Celle-ci est l'autre ce

spcial qui a ses

voies spciales de transmission, plus rapides et plus aises.

que

l'lectricit
il

dynamique
sicle

est

la chaleur. Si, sentir

par exemple,

faut

un

pour

faire

aux plaideurs civils la folie de plaider, il suffira de quelques annes pour pntrer de cette vrit les plaideurs commerants 1 Ceci nous amne incidemment donner la raison pour laquelle le jury, corps lectif sans cesse renouvel, compos
.

de gens qui ne se connaissent pas, ou plutt entit pure-

ment nominale qui comprend autant de jurys

distincts

trangers les uns aux autres qu'il y a d'affaires criminelles, se montre l'preuve incapable de progrs, tandis que la

magistrature vient de rvler sa perfectibilit continue.


C'est

que

catgorie de
table,

tative tante,

magistrature est bien plus encore que nulle commerants ou d'industriels un corps vriform de membres solidaires, o la circulation imides initiatives juges heureuses est prompte et conso le trsor des habitudes nes de la sorte et
la

enracines par esprit de corps sous le

nom

de jurisprueffet, est

dence, s'enrichit sans cesse et se transmet fidlement aux


successeurs. Si la contagion de l'exemple, en

un

danger, elle est en

mme

temps

le seul

espoir des socits 2

1 Le rapport signale le fait que * les jugements rendus par les tribunaux spciaux de commerce sont plus souvent confirms que ceux qui manent des tribunaux^civils jugeant commercialement mais il a oubli de rappeler que les jugements mans des tribunaux civils jugeant commercialement sont moins souvent frapps
;
.

d'appel.
2 Au point de vue des inconvnients, notons la mode, qui s'est introduite et rapidement propage dans les tribunaux, d'envoyer les jeunes prvenus dans des maisons de correction. Ou usait peu

106
et, l

CRIMINALIT COMPAREE.
o manque
la

facilit des assimilai ions, l

il

faut

renoncer tout progrs. Avec une magistrature lective,


rien d'analogue
l'excellente
traditionnelle, de la correctionnalisation,

mode, devenue habitude n'aurait pu se


l'imitation spontane
et

propager. Et ce progrs est bien


car,

agissant de magistrat magistrat,

non aux

circulaires,

dans

le

rapport sur

la

statistique de 1859, je lis au

contraire que le garde des sceaux ne cesse de

recommander

la

magistrature d'user de ce procd avec une grande


et

rserve. Les remaniements continuels de la lgislation

relativement l'organisation

aux oprations du jury ont


ses exigences, a
ait

pu

le

rendre meilleur; la magistrature, en s'accommodant


et

d'avance

de mieux en mieux

que

la

proportion des verdicts ngatifs


encore une

ti (car c'est elle seule,

fois,

pu faire diminu de moiqu'il convient de


le

fliciter

d'un
tel

tel

rsultat,

comme
il

le

fait

garde des

sceaux); mais, par lui-mme,


Prenez- le

n'a en rien progress!

qu'il est avec ses qualits incontestables et

ses dfauts incorrigibles, avec ses ides qui varient seule-

ment suivant
opinion dont
et

les caprices
le

de l'opinion rgnante, de cette

mpris

est le respect

mme

de la raison; mais n'attendez de de ses prjugs, de


ses

lui

de l'exprience aucune rforme de

ses manies,

imprvoyances. Pour-

d'abord de cette facult vers 1826, le nombre de ces envois tait de 98 par an il a fini par atteindre le chiffre annuel de 2,542. Le Trsor a d s'en effrayer. Autre exemple. D'un ressort l'autre, la proportion des arrts confirmatifs en matire civile est trs diffrente. Eu rsulte-t-il, comme le veut le rapport, que le degr de certitude des jugements n'est pas le mme partout, ou que l'esprit processif des habitants de certaines rgions les conduit souvent former des appels tmraires ? La premire cause est assez invraisemblable. Quant la seconde, il est facile de voir, en regardant les tableaux et les cartes, si les populations des ressorts les plus confirmatifs sont en mme temps les plus processives. Or, on constate souvent le contraire dans le ressort de Douai, notamment, l'un des moins processifs de France, on est aussi confirmatif ou peu prs que dans ceux de Chambry et de Grenoble, des plus fconds en procs. La chose n'est explicable, mon avis, qu'en tenant compte des habitudes traditionnelles propres chaque cour.
;
;

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
quoi
est-il

107

plus svre pour

les

vols meut', douze et vingtles

quatre acquittements pour cent accusations) que pour


taux et
les

banqueroutes frauduleuses, ces vols sur une grande chelle (trente-sept et quarante-sept acquittements pour cent)? Pourquoi en Corse, quand l'pidmie des assassinats par vengeance redouble d'intensit, ne sent-il
pas la ncessit d'y remdier par une svrit plus grande? Cela est ainsi, et cela persistera et si quelque bon jury
;

et l se

montre prvoyant, terme

et logique,

son exemple,

non suivi, sera peine perdue. Chose trange en apparence, moins


juridiction capricieuse ont
autres, de similitude
les

les dcisions

de cette

d'influence les unes sur les


les autres,

unes avec

plus elles

s'accordent dans l'ensemble pour prsenter certains caractres

communs reproduits avec une rgularit remarquable.


se laisse influencer

Le jury
(la

toujours dans la

mme mesure

concordance des chiffres proportionnels est frappante) par le sexe, Page et le degr d'instruction des accuss, plus
svre pour les accuss mesure qu'ils sont moins jeunes

ou plus
les

instruits, plus svre


et

pour

les

hommes que pour


es!

femmes
les

pour

les

crimes contre les proprits que


les

pour
qu'il a

crimes contre

personnes. On voit qu'il

galant et propritaire. Sans plaisanterie, cela signifie, non

une jurisprudence inconsciente, mais qu'en moyenne,


arriver

comme la chose doit fatalement de mme ordre moyen, du mme


il

pays

et

pour ries esprits du mme temps.

a gard, suivant une mesure invariable, des circons-

tances aggravantes ou attnuantes qui, dans l'ensemble

des cas, ne changent pas.


actions

En

effet,
si

quand

les

hommes

agissent isolment sans se copier,

l'on additionne les

du mme genre

qu'ils accomplissent,

on aboutit

toujours des chiffres qui ne varient pour ainsi dire pas

d'une priode aune autre. Pourquoi? parce que les forces. les mobiles auxquels ils obissent alors, sont puiss dans
le

temprament de leur race

invariable,

ou

dans leur

caractre national qui change avec une extrme lenteur.

108

CRIMINALITE COMPAREE.

ou dans les murs et les ides de leur sicle qui quoique moins lentes muer peuvent tre considres comme immuables aussi dans le temps si court qu'embrassent en
gnral nos statistiques
1
.

Mais quand, aux mobiles dont


tion, qui vient diriger

il

s'agit et qui jouent le

rle de constantes, s'ajoute la force variable de l'mula-

en

tel

ou

tel

sens (au gr des inven-

teurs ou

initiateurs imits par les mules) les instincts de

races ou les passions nationales et sculaires, et en

mme

temps
1

les surexciter

ou

les assoupir,

bouleverser enfin leurs

Quand un condamn en
il

police correctionnelle

se

demande

s'il

ne peut se rgler sur l'exemple des autres condamns dont il sait seulement que les uns appellent et les autres n'appellent pas. Il ignore aussi la statistique qui lui montrerait que les cours d'appel sont de plus en plus portes confirmer les dcisions des premiers juges. Il n'est pouss que par l'esprance d'un arrt de rforme il n'est retenu que par la crainte d'un arrt confirmatif, et l'un ou l'autre l'emporte davantage dans son cur (les raisons d'esprer et de craindre restant les mmes dans la moyenne des cas) suivant qu'il est par nature plus hardi ou plus timide, plus port la confiance ou au dcouragement par des causes physiologiques. Celles-ci ne changeant pas, le poids supplmentaire qu'elles ajoutent la balance des motifs eux-mmes, en somme permanents, doit toujours produire en moyenne un effet identique, une proportion des appels peu prs invariable. C'est ce que la statistique montre avec une rgularit singulire. Sur cent condamnations, il y en a toujours environ quarante-six qui sont Mais les appels frappes d'appel par les condamns depuis 1826. interjets par le ministre public vont en dcroissant, de quarantetrois pour cent en 1831, vingt-deux pour cent dans les dernires annes. C'est que les magistrats du parquet prennent exemple les Et les arrts confirmatifs vont en croissant uns sur les autres. pour une raison analogue. Pendant que la criminalit progresse, la part Autre exemple. proportionnelle prise par les deux sexes et par les divers ges l'accomplissement des crimes et des dlits reste invariablement la mme, sauf en ce qui concerne les mineurs de seize vingt et un ans, pour lesquels le tableau de la paae 68 accuse une progression alarmante. La prcocit croissante rvle par cette demie e exception ne s'explique-t-elle pas par la surexcitative htive des intelligences et l'enfivrement urbain ? C'est surtout la nature de l'enance qui est modifie jusqu'en son fond vital par des causes sociales. Il n'y a plus d'enfants, dit la langue courante. Elle ne dit pas qu'il n'y a plus de vieillards.
doit faire appel,
;

1 I

I
j

I
j

LA STATISTIQUE CRIMINELLE..
proportions relatives, taire avec les
autre tableau, on
voit,

109
\\\\

mmes

couleurs

aussitt des sries de chiffres qui

montent ou s'abaissent avec une plus ou moins grande rapidit. Chaque commerant, chaque industriel, s'il n'avait point l'exemple de son voisin pour le stimuler et le transformer, s'encroterait comme autrefois dans une routine immuable. Mais l'imitation d'autrui le force progresser. En sorte que le besoin d'assimilation est la source des changements sociaux, et que, l o l'on ne se
copie plus, l on ne se renouvelle plus.

On tournoie de
le

plus en plus sur soi-mme, mesure qu'on avance de

moins en moins,

et

l'imitation-habitude devient

gouffre

des autres sortes d'imitation. C'est l'exemple d'autrui qui

peut seul nous arracher l'empire dangereux de notre propre exemple. ^)^\^> de grands artistes se sont perdus par
et sont tombs ainsi du style dans la manire, de la manire dans le tic et le ridicule Par la mme raison, les relations extrieures largement dployes sont ncessaires l
!

une nation pour l'empcher de retomber dans l'ornire et de pitiner sur place dans l'agitation politique. Le dploiement de son influence au dehors (ce qui ne veut pas toujours dire de sa politique
de son invariable temprament
coloniale) est la condition

du progrs de son fonctionne-

ment

intrieur.

Il rsulte de tout ceci que, si l'on veuf avoir une magistrature lective, sans cohsion ni esprit de corps, et en Icela pareille au jury, on ne doit lui demander aucun pro-

pres spontan. Elle aura ds le dbut ses avantages propres, que son premier effet soit probablement une augmentation norme des procs de tout genre ds le lendemain Le son installation. Mais le moindre de ses mrites coup
|)ien

fcr sera la perfectibilit.

La comparaison des

trois statistiques

que nous venons


statis-

Ile parcourir, savoir la statistique criminelle, la

tique

civile et

la

statistique

commerciale,
la

pourrait

se

rsumer ainsi:
G.

la

premire est une monte,

seconde un
7

TARDK.

ild

CRIMINALIT COMPARE.
horizontal, la troisime

mouvement

une descente. Par

la

premire s'exprime le pouvoir de l'imitation dans son action


dangereuse; par
action salutaire
effet,
;

la troisime, le

mme
l'effet

pouvoir dans son

par la seconde,

de son inaction.
dlit,

En

un malfaiteur, en commettant un
(et

copie en par-

tie

d'autres malfaiteurs
les

en partie aussi se dtermine

par
et

impulsions de son ducation, de sa classe ou de sa

nationalit, imitation d'autre sorte, plus profonde encore

plus puissante;

de

mme un commerant,
le

en se dcidant
;

ne pas plaider, suit l'exemple de ses pairs


dcidant plaider, au contraire,

mais, en se

plaideur civil n'coute

en gnral que sa nature (ou encore une fois les impulsions, imitatives en un autre sens, de son ducation de
famille et

de milieu

social), sans

songer beaucoup aux

autres plaideurs. Voil, entre autres explications, l'inter-

prtation qu'on peut donner aux chiffres

officiels.

Mais nous ne pouvons quitter ce sujet sans faire encore quelques remarques.

Quoique la distinction
il

du

civil et

du criminel

soit

rpute au Palais un de ces abmes que


n'en est pas moins vrai qu'au
il

nul ne saurait franchir,

fond, soit au civil soit au criminel,

s'agit toujours

de

violation des limites imposes par la loi la libert des


citoyens, et qu' l'origine les lgislations civile et criminelle sont confondues chez tous les peuples
:

citons la loi
loi

de Solon,

celle des Douze-Tables, le


lire ces vieux recueils,

code de Manou, la

o salique. A prpondrance trs marque donne au ct pnal, devenu si secondaire dans les codes civiliss, on pourrait croire que, dans ces antiques socits, la confusion des deux lments s'oprait par la presque annihilation de l'lment civil. Mais, d'autre part, on dirait le contraire voir leurs dbats criminels sous forme de simples procs. La vrit est que, ds ces temps reculs, on a toujours eu, malgr
tout, le sentiment trs vif

l'on est frapp de la

d'une diffrence entre un tort

ou une

offense l'adresse d'une seule personne

ou d'une

seule famille, et

un

tort

impliquant un danger pour toutes

LA STATISTIQUE CRIMINELLE,
les

lli

personnes, pour toutes les familles d'un pays, ou une

offense blessant les prjugs et le sens


11

moral de tous.

ne se pouvait qu'

la

prcisant, surtout mesure


sait et

longue cette diffrence n'allt se que la population se conden-

que

les familles,

closes auparavant, s'ouvraient les

unes aux autres. Mais ce serait une erreur de penser que,

civils, c'est--dire

par suite de cette scission graduelle, les dbats purement l'occasion de violations de droits pure-

ment

individuels, n'ont plus rien voir avec la moralit


les procs,

d'un pays. Observons que

comme

les dlits,

sont la transformation, sous forme attnue, des guerres


prives et des brigandages antiques, prhistoriques, antrieurs tout ordre lgal.

Quant aux

dlits, cette

volution

n'a pas besoin d'tre dmontre. Elle n'est pas moins certaine en ce qui concerne les procs. Ds que, dans
livr jusque-l l'anarchie, se dresse
te,

un pays

une
les

justice respec-

arme d'un glaive tout-puissant,

guerres prives

cessent et les procs commencent.

Quand une province


il

barbare est annexe l'empire britannique des Indes, dit

Sumner Maine dans

ses Institutions primitives,

se fait

immdiatement constitus un concours curieux et instructif de plaideurs... Ceux qui ne peuvent plus combattre s'adressent la loi, les appels htifs un juge succdent aux promptes querelles,
aussitt la porte des tribunaux
et les

procs hrditaires remplacent

les

haines sanglantes

des familles.
thses, la
les

Ce dernier trait nous explique, par parenlongueur extraordinaire des litiges, surtout entre

personnes des classes leves, pendant tout le moyen et jusqu' Louis XIV. Les rudits, qui ont souvent t frapps de ce fait, l'ont expliqu le plus souvent, et bien ge
tort,

par

la ngligence des juges

c'est l'opinitret vindi-

cative des parties, c'est la dure sculaire des haines de famille, qui est la vraie explication dece phnomne. Si la

dure des procs s'est abrge, c'est, en partie, sans doute, grce aux progrs de l'organisation judiciaire, ajoutons
grce au relchement des liens de famille et
la

rupture

112

CRIMINALITE COMPAREE.
faisceau familial primitif, mais c'est aussi parce

du

que

les

prennent de plus en plus leur source dans le simple conflit des intrts, provoqu le plus souvent par la mauvaise foi de l'un des plaideurs, et de moins en moins dans le choc des passions, provoqu par la haine ou la colre
litiges

d'un agresseur. On peut en voir la preuve dans l'importance relative qu'ont acquise et ne cessent d'acqurir, en dpit de leur baisse numrique momentane, les litiges commerciaux, espce singulire de procs civils dans le
sens large du mot. Or, l'intrt est certainement
toute pure des plaideurs commerciaux
;

Pme
d'o

et

voil

drive peut-tre, entre plusieurs autres causes, la clrit

remarquable de leurs dbats. Nous tenons l les deux extrmits d'une srie au dbut, les guerres prives, dont le simulacre s'est conserv dans les combats judi:

ciaires; la fin, les contestations

devant

les

tribunaux de

commerce; au milieu, les procs civils. Pour bnir les procs, il n'y a donc qu' se dire l'audience Tous ces gens-l se battraient s'ils ne plaidaient pas. S'ils se battaient, ils dploieraient beaucoup de frocit; en plaidant, ils ne dploient que beaucoup de mau:

vaise foi

il

y a progrs.

Est-ce dire qu'il ne

faille

pas

regarder

comme un
ou
le

bien l'arrt ou la diminution des

procs? Non, car, on


la suite

n'est

le voit, un procs est presque toujours symptme d'une malhonntet, quand ce pas d'un dlit plus ou moins dguis ou ctoy. En

y regardant de trs prs, on verrait donc que la

statis-

tique des tribunaux civils serait elle-mme propre jeter

des lueurs sur l'tat moral d'une nation. Mais alors com-

ment
celui

peut-il se faire, encore


le

une

fois,

qu'en France, depuis

cinquante ans,

nombre des
civils

dlits ait tripl

pendant que

des procs

restait

stationnaire ?

Comment

interprter ce contraste ? D'abord, disons qu'il n'est pas

complet

par exemple,
et

le

nombre des procs en sparation

de corps

en divorce croit paralllement au chiffre des adultres. Pourquoi cependant le chiffre des procs de ser-

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.

113

vitude et de proprit n'augmente-t-il pas en mme temps que celui des vols et des abus de confiance? J'en ai dj donn une raison, mais j'y reviens. La seule diffrence bien nette qui semble exister en apparence entre les poursuites criminelles et les procs, ce n'est pas que dans les premires le demandeur est le reprsentant de la socit, tandis que, dans les seconds, demandeur et dfendeur sont

galement de simples particuliers


pays

car cette diffrence


tout

importante n'a pas toujours exist ni n'existe en


;

mais

c'est,

semble- t-il, que les premires seules se

terminent par
est-ce

la condamnation une peine. Toutefois, que les droits dont la violation motive les litiges civils sont dpourvus de sanction? Non, la peine vritable de ces violations-l, c'est la perte du procs et le paiement des frais. Chtiment cruel et de plus en plus redout Pendant que la pnalit criminelle va s'adoucissant, que les prisons deviennent confortables, que les tribunaux correctionnels
!

et les

jurys s'humanisent, ce sont les tribunaux civils qui

se font

de plus en plus rigoureux,

c'est la pnalit civile


:

qui

peur aux gens, pour deux raisons d'une part, la surlvation acclre des honoraires d'avocats et des
fait

droits d'enregistrement qui finissent par rendre ruineuse


la

condamnation aux

frais, et principale,

non

accessoire,

la question

de savoir qui

les paiera;

d'autre part,

comme

je l'ai dj dit, la certitude

chaque jour plus grande, pour le coupable, pour le plaideur tmraire, d'tre puni de la sorte, la jurisprudence se fixant de mieux en mieux. Je veux retirer de cette observation un enseignement savoir que la pnalit, malgr ce que peuvent dire certains cri:

un excellent frein, digne de toute notre L o il se resserre, en effet, on constate un arrt ou une diminution des violations de la loi l o il se relche, un accroissement de ces violations.
minalistes, est
attention.
;

114

OHIMIXALITK OOMPAKKE.

VF

Bornons-nous
encore une
fois

la statistique criminelle, et

concluons

que

le

mal

croissant,

indice d'ailleurs

d'une amlioration cache, expos par


lisation, ni

elle

nos regards,

n'est imputable ni la police, ni la justice, ni la civi-

mme

la loi pnale, mais peut-tre bien au

refoulement des instincts charitables et au soulvement


des passions rvolutionnaires. Cependant mconnatrons-

nous l'action favorable ou non, sur la criminalit, de


causes telles que l'instruction,
notre rponse ces questions.
il n'est pas douteux que la pour l'appeler par son nom, a eu beau s'affaiblir et aura beau mme s'vanouir tout fait, au moins chez les adultes, ainsi que le dsir du ciel et l'amour de

le travail, la richesse et le

dclin des croyances religieuses?

Indiquons brivement

Relativement la dernire,
l'enfer,

peur de

Dieu, les rgles et les habitudes morales de nos pres et


aussi de notre enfance,

que ces sentiments ont contribu


et

former, n'en subsistent

mais chaque jour plus branles


muler,
le

n'en subsisteront pas moins, plus incapables de


,

rsister l'assaut des convoitises.il

ne faut pas se

le dissi-

diable a contribu peut-tre autant que le bourle

reau former

cur des Europens


la

passs et prsents,

mme

de ceux que

peine de mort et les superstitions

rvoltent le plus. Chrtienne ou non, la France restera longtemps encore christianise, de mme que, bonapartiste ou non, depuis l'ge organique du Consulat, elle
est

bon gr mal gr bonapartise, et mme jusqu' la moelle des os. Cependant cette survivance de la morale
aux dogmes, comme
celle

religieuse

des institutions

leurs principes, n'a qu'un temps: et

les

gnrations

nouvelles iront-elles puiser leur moralit mesure que la

source ancienne tarira?

En

d'autres termes, pour lutter

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
contre
les

:;

penchants

destructeurs

<|iit'ls

sentiments

fconds, diffrents des prcdents, fortifiera-t-on en elles?

c'est--dire des

Car ce sont des sentiments, et encore mieux des principes, rsidus de convictions stables, incons-

cientes, dfinitives, et

non des

ides, c'est--dire

des con-

victions en train de se faire, en train de descendre


l'esprit

de au cur, et du cur au caractre, qu'il s'agit de


ici.

susciter

Qu'on ne s'tonne donc pas de ne dcouvrir dans la statistique criminelle la trace d'aucune influence bienfaisante exerce par le progrs de l'instruction primaire sur
la criminalit.

On

voit bien clairement l'action de l'ins-

truction sur la folie et le suicide, qui augmentent parallle-

ment avec
en

ses progrs;

on n'aperoit nullement son action

soi-disant restrictive sur la criminalit.


fait foi et le

Le rapport

officiel

dplore.

Un

tableau montre que les dparillettrs est la

tements o

la

population des

plus forte sont


les
.

bien loin d'tre toujours ceux o les accuss sont


1

plus

nombreux, eu gard au chiffredeeur population D'autre part, les campagnes, qui sont moins instruites, donnent
huit accuss par an sur cent mille habitants, et les villes
seize. C'est juste le

double. S'ensuit-il nanmoins que


soit

le

degr d'instruction d'un peuple

chose diffrente au
il

point de vue criminel? Non. D'abord

influe

videmment
il

sur la qualit, sinon sur la quantit des mfaits. Et


est

en

de

mme du

degr de

la

richesse.

Un peu

plus de

lumires, un peu plus d'aisance, dveloppe certains apptits,

en comprime d'autres, bouleverse enfin la hirarchie

intrieure de nos dsirs, source de nos crimes et de nos


dlits.

Dans

les

dpartements pauvres,

les

crimes contre

1 Mmes remarques dans les autres pays. En Espagne, par exemple o la proportion des illettrs dans le chiffre de la population totale du pays est des deux tiers, ils ne participent que pour moiti peu prs la criminalit. En 1883, parmi les condamns pour assassinat, soixante-quatre savaient lire et crire, soixante-sept non. Il y a un condamn pour vol sur 6,453 habitants lettrs, et sur 8,283 illettrs. (V. Jimeno A^tius, la Criminalitad en Espafia. Revis tadeEspaa, 1885.)

116
les

CRIMINALIT COMPAREE.
personnes galent en nombre
les crimes contre les dpartements riches, la proportion derniers l'emporte beaucoup. Si la statistique

proprits.

Dans

les

de ces
les

compare des vols


objets vols,
utile

dtaillait cet article d'aprs la

nature

mention
la

sociologiquement bien plus

que les indications relatives Page des voleurs, on verrait sans doute que depuis quarante ou cin
depuis que

([liante ans,

France s'enrichit,

le

nombre

proportionnel des vols de rcoltes a diminu, tandis que


celui des vols de bijoux, des vols d'argent

augment
des dlits
cipation

et

ou autres a augmente encore. De mme, la proportion contre les murs, des rbellions, des escrode PafBnement des esprits.

queries, etc., s'est fort accrue, effet probable de l'manet

Mais, tant qu'il s'agit de l'instruction simplement pri-

maire,

il

faut reconnatre

que

la quantit des

crimes

et

des

dlits pris

en bloc n'est pas

le

moins du monde

atteinte

par sa diffusion.
teuse.

Au

contraire, l'action bonifiante de l'ins-

truction secondaire et surtout suprieure n'est pas dou-

La preuve en

est

dans

la trs faible

contribution

des professions librales, des classes lettres, au contingent criminel de la nation


n'est pas
:

rsultat, remarquons-le, qui

la richesse relative

de ces classes, car

la

moins

riche, celle des agriculteurs, partage avec elle ce

privilge

pour quelque autre cause rechercher (probablement parce qu'elle est la plus laborieuse), et la classe

des commerants, la plus riche peut-tre de toutes, prsente le

phnomne

inverse.

Ce n'est pas non plus

la foi

religieuse qui agit plus fort sur les classes plus instruites.

Elle agit sur elles


qu'elles aient

gard, la

beaucoup moins. Ce n'est pas enfin une nergie plus grande au travail; cet classe des commerants et des industriels l'emelle,

porte sur

autant que la classe agricole sur

celle-ci.

C'est donc, je crois, leur instruction pousse

un certain

degr ou plutt leur ducation d'une certaine nature qu'il faut attribuer leur moralit relative.

LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
Il

117

est

remarquable que l'influence


il

moralisatrice du

savoir

commence au moment o
et devient

cesse d'tre

un

outil

seulement

un objet

d'art. Si l'instruction
si

donc

venait n'tre que professionnelle,

elle cessait d'tre

esthtique, sinon classique, elle perdrait sans nul doute sa

vertu d'ennoblissement. Pourquoi? Parce que le bien ne


saurait tre conu

que

comme

Futile social

intrieur, et

que, de ces deux seuls

ou le beau fondements de la

morale (tout commandement divin tant cart), le premier, le fondement utilitaire, implique ncessairement le second; car, dans les conflits si frquents de l'intrt gnral et de l'intrt particulier, sur quoi s'appuiera
l'individu
celui-l plus

pour sacrifier celui-ci celui-l, pour aimer que celui-ci? Uniquement sur l'amour du beau, ds longtemps cultiv en lui par une ducation
approprie, et sur la persuasion qu'il s'embellit intrieu-

rement par ce sacrifice, lou ou non, connu de tous ou seulement de lui-mme. Ce motif suffirait pour recom-

mander
ressant

l'avenir les tudes littraires, l'art et aussi bien

les spculations

philosophiques, toutes choses qui, en int son objet pourcet objet, le dsintressent

l'homme

de lui-mme

et lui rvlent

au fond de ce dsintressement

appris connatre certaines

son suprme intrt, au fond de l'inutile le beau. Quand il a impressions dlicates, il y


et ce dsir

prend got,
Car,
la
si

de

les

retrouver lui

fait

repousser

les satisfactions basses

qui lui en fermeraient

le

chemin.

la

haute culture moralise, c'est que

la moralit est

comme

premire condition sous-entendue de la haute culture, la premire condition de la flore alpestre est un air pur. Je sais qu'ils sont rares, ceux qui font le bien par

amour de

l'art, les esthticiens

de la morale,

les

nouveaux

nombre est grand de ceux qui le t'ont aujourd'hui par crainte du gendarme ou du dshonneur,
mystiques, et
le

comme

du diable ou de l'excommunication. Mais, pendant qu' l'usage de ces derniers on perfectionnera le Code pnal, ne faudrait-il pas tendre
autrefois par peur
7.

118

CRIMINALIT COMPARE.
la

augmenter
et

minorit des premiers en rpandant sur tous


l'lite

surtout en levant chez


le

humaine, d'o dcoule

l'exemple,

culte

des helles inutilits indispensables?


si

Aprs tout,

sont-ils

clair-sems les

hommes

qui, par

sentiment de leur dignit personnelle, sorte de got esthtique rflchi et

nomm conscience,

sont courageux, francs,


le

dvous, malgr l'avantage vident qu'ils trouveraient

plus souvent tre lches, gostes et menteurs? Autant


le modle autant valent les copies. Heureusement pour nous nos modles invisibles, les demi-dieux rvrs dans notre ducation du collge, grands thoriciens, grands artistes, inventeurs de gnie, taient la fleur de

vaut

l'honntet humaine,

et

la

logique

le

voulait

ainsi,

car c'et t pour eux une contradiction dans les termes

que d'avoir soif de la vrit pure, par exemple, et de chercher tromper autrui, tandis qu'il n'est point
contradictoire le moins du monde d'apprendre la chimie pour empoisonner quelqu'un, ou d'tudier le droit pour usurper le bien de son voisin, d'o il suit que l'honntet des chimistes, des juristes, des mdecins, des savants, ne
saurait tenir leurs tudes proprement scientifiques dans
le

sens professionnel et utilitaire


je parle

hommes dont

ont t

du mot. Mais les grands moraux par ncessit intelque cette moyenne des gens insils s'impriment plus ou
la sorte

lectuelle d'abngation et de franchise, et, bien

ncessit ne se fasse pas sentir la

truits, ils lui donnent le ton, moins en tout nouvel colier et, propags de

en
les

exemplaires

innombrables, frappent
'.

leur

sceau

natures les plus vulgaires, telles qu'une belle empreinte

use et brillante sur de gros sous

On

s'est

tant

moqu de nos

tudes classiques

Il

est

1 On a pu, avec quelque apparence de raison, reprocher aux considrations ci-dessus de donner la morale un appui un peu grle; et ce n'est pas ici le lieu de les justifier en les compltant. Mais

vu avec plaisir d'minents moralistes, tels que M. Fouille, dans son ouvrage sur la Proprit sociale (et d'abord dans la Revue des Deux-Mondes) les citer avec faveur.
j'ai


LA STATISTIQUE CRIMINELLE.
pourtant remarquable que,
l

119

elles

sont

cultives, les

vertus sociales fleurissent mieux, et que, malgr les tentations plus nombreuses, les passions plus vives, les besoins

plus varis, l'mancipation plus complte de la pense,

malgr enfin

les

ressources plus grandes pour le crime et

les facilits relatives

de se soustraire Faction des

lois,

nonobstant tout

cela, la criminalit est l

son minimum.

Ce

n'est peut-tre pas sans

une raison profonde qu'au


catholicisme a reu son pre-

moment

prcisment o

le

mier grand branlement, au seizime sicle, l'humanisme a pris naissance, comme par une sorte de contrepoids. Et je ne m'tonne pas non plus de voir au dix-huitime sicle, au second grand assaut du dogme, chez les encyclopdistes ou autres, le respect singulier des traditions littraires et des types consacrs de l'art, l'admira-

tion presque superstitieuse de Virgile et de Racine s'accrotre au fur et

irrvrencieuse

mesure des progrs de leur irrligion, pour tout le reste. A l'inverse, on a


romanciers de l'Empire
et

remarqu que

les

de 1830, en

luttant contre les traditions littraires et le culte de l'art


classique, avaient pris point d'appui sur le sentiment chr-

ranim ou galvanis, conservateurs ici autant que l. Tous ces contrastes ont paru tranges ceux qui ont nglig d'y apercevoir l'instinctive compensation d'une source de foi et de moralit par une autre. Il est
tien

novateurs

d'apparentes inutilits qui sont des fonctions suprieures.

On s'en

aperoit quand elles sont tranches.

A quoi servaient,
monts? On
les

disait-on, les belles forts inexploites des

abattues pour cultiver le sol inclin qu'elles retenaient; et

depuis lors, les dbordements (des fleuves ont exerc des


ravages inconnus dupasse. Car il suffisait d'un peu de verdure

sombre leur source pour modrer leur premier


Il

lan.

en est peut-tre de
les

mme de ces autres

superfluits

qu'on

nomme
lieu

lettres, les arts, et


la

de celles qui en tiennent


souvenirs cou-

pour

foule, les ftes traditionnelles, populaires,


les loisirs, les

domestiques ou religieuses,

120
tumiers,
qui, dans
les

CRIMINALIT COMPARE.

comme

des hautes forts de sapins.

Un

peuple

une pense utilitaire, sacrifie ces joies pures, regrettera; et quand, dans les curs dchans, rien
plus sur leur pente l'ambition,
il

ne retiendra

l'amour,

l'envie, la haine, la cupidit,

ne devra pas s'tonner de

voir chaque anne monter le

flot

de sa criminalit dborserait grand, aprs avoir

dante.

Ma

conclusion est que

le pril

supprim de l'cole primaire l'enseignement religieux, d'affaiblir dans les collges le ct esthtique de l'ducation qu'il convient plutt d'y fortifier \ Le moment serait d'autant plus mal choisi que, pour la premire fois, le
pouvoir politique, d'o
driver
vrai
la

finit

toujours
le

la

longue par
le

force proslytique,

prestige exemplaire,

pouvoir social en un mot. est enlev aux professions librales, o la criminalit est de 9 accuss par an pour
100.000 personnes de ces catgories,
et

confr,
le

non pas

aux

classes agricoles,

elle est

de 8 pour

mme nom-

bre d'agriculteurs, mais en ralit aux populations industrielles et commerantes des villes, o elle est de 14 et 18 pour un gal chiffre d'industriels et de commerants 2 Car il n'est pas trs exact de dire que notre pays se dmocratise. Se dmocratiser, pour une nation o le peuple est aux trois quarts paysan, ce serait, pardon du mot! s'empaysanniser, ou, pour exprimer la chose avec convenance,
.

tendre
ides

et

affermir les
et

murs,
Mais

les
le

proccupations,

les

agricoles

rurales.

contraire a lieu par

1 C'est ce point de vue qu'il faut se placer pour juger un livre qui a fait grand bruit dans ces derniers temps, la Question du latin, par M- Frary. 2 Ajoutons que, chez les agriculteurs, la proportion des deux sexes en fait de crin inalit est gale, tandis que chez les commerants et les industriels, celle des hommes l'emporte beaucoup sur celle des femmes d'o il suit que le sexe mle tant seul lecteur, ligible et souverain, la criminalit relative des nouvelles classes dirigeantes est encore plus inquitante peut-tre politiquement qu'elle n'en a l'air en vertu des chiffres prcdents.
:

I.A

STATISTIQUE CRIMINELLE.
campagnes vers
les villes
1

12!
,

l'migration effrayante des

et

encore plus par l'importation des


ides urbaines,

murs

urbaines, des

dans

le

commercialise,

s'industrialise,

fond des campagnes. La France se elle ne se si l'on veut;

j'y

dmocratise pas. La chose a son bon, son excellent ct, applaudis beaucoup d'gards; mais j'avais montrer
ici le

revers de la mdaille.

Si,

comme

j'ai

cru

le

montrer plus haut,

la source

de la

criminalit professionnelle ne peut tre tarie en premier

que par une expansion plus grande de bienfaisance et de nombreuses socits de patronage, il importe que les nouvelles classes dirigeantes, autant et plus que les anciennes, aient appris pratiquer le culte du bien, du beau pour le beau. Et si, en second lieu, le remde au mal de la criminalit gnrale se trouve en partie dans la
lieu
la cration

stabilit

du pouvoir
les

politique,

il

faut ne pas oublier que,

sans une forte dose de dvouement chez les gouvernants et

de confiance chez

gouverns,

il

n'est pas de gouverne-

ces deux condiun peuple naf se confie aveuglement un despote, un goste dtalent ou de gnie; tantt un homme d'tat dvou aux intrts du pays seheurte une

ment longtemps
;

possible.

La rencontre de

tions est rare

tantt

dfiance gnrale qui le paralyse

mais

il

y a cette diff-

rence noter que, souvent la longue,


la confiance

le

dvouement des

chefs rend la foule confiante, tandis qu'on n'a jamais vu

cur de

ses matres. C'est

sement, la
verner,
rsulte

dans le donc avant tout le dsintresgnrosit, l'amour intelligent du bien public,


de la foule
faire natre l'abngation

qu'il s'agit de rencontrer chez les

hommes

appels gouIl

puisque

le

reste

peut venir par surcrot.

en

que nos deux conclusions prcdentes s'accordent galement proclamer la ncessit du sacrifice, l'insuffisance du mobile de l'intrt personnel, et l'opportunit

d'lever par suite l'ducation esthtique le plus haut pos1 Rien que dans la priode de 1851 1876, la proportion de la population urbaine s'est leve de 2.1 32 pour cent.

1-22

CRIMINALIT COMPARER.
que de rpandre l'instruction professionnelle
.

sible autant
le

1 plus loin possible

1 Entre autres recueils trangers et autoriss qui ont parl du chapitre prcdent, aprs son apparition comme article de la Revue philosophique, dans des termes trop logieux pour tre traduits par moi, je citerai notamment VArchivio di psichiatria (vol. IV, fascic. H), et The Journal of mental science (avril 1885), p. 128 et suivantes. Ce dernier compte rendu dbute ainsi : lt is an analysis (il s'agit de la mme tude), by one vrho har deeply studied the moral and social conditions of modem society, etc., et se termine ainsi : But we must advise our readers to consult M. Tarde for themselves; the trouble will be v>ell repaid.

CHAPITRE

III

PROBLEMES DE PENALITE

Dans l'un de nos prcdents chapitres *, nous avons montr que nous tions loin de mconnatre les facteurs anthropologiques du dlit, comme dit Ferri. Il n'est pas un phnomne social, nous le savons, qui ne soit produit par des forces naturelles mais il n'en est pas un non plus qui n'ait ses raisons sociales. Et comme nos yeux le criminaliste n'est pas avant tout un naturaliste, mais bien un moraliste clair, c'est--dire un sociologiste, sa tche principale nous parait tre de dmler, je ne dis pas les facteurs sociaux (car tous les facteurs sont individuels et physiologiques) mais les raisons sociales du dlit afin d'agir sur elles. Nous allons, dans le prsent chapitre et
;

le suivant,

blmes que soulvent


nelle

nous poser un peu au hasard quelques proles donnes de la statistique crimila nouvelle psychologie.

ou de

Le

seul lien de ces

considrations sera l'esprit


les inspira, et

minemment

sociologique qui

qui se rvlera de mieux en mieux.

La

question de savoir la part qu'il faut faire aux impulsions

physiologiques et celle qu'il faut rserver aux influences


sociales

dans

la criminalit n'est pas

purement thorique.
si,

Elle prsente l'intrt le plus pratique. Par exemple,

l'gard de certains criminels,

y a lieu de croire que les impulsions de la vie physique ont t dterminantes, le


il
1

Dans deux

articles de la

Revue philosophique (aot et septembre

1880), je me suis efforc de montrer que la croyance, dsir, est une quantit psychologique susceptible rie

comme

le

deprs et mme de mesure, et que ce caractre trop peu remarqu est d'une importance capitale en science sociale.

124

CRIMINALITE COMPAREE.
ici mdication, pourra impunment tre nouveau, sans nul respect pour les usages judipour les coutumes du public. Pourquoi? parce

chtiment, appel
tout
fait

ciaires et

que

le

conservateur
fort

le

plus enracin la tradition com-

prend

bien la ncessit d'innover brusquement en


les
l'ois

mdecine, toutes

qu'une dcouverte nouvelle

Suggr un traitement prfrable l'ancien, mme plusieurs


fois

sculaire. C'est qu'ici l'quivalent de la

coutume

respecter, c'est l'habitude physiologique, le

temprament,

auquel, en
traitant
s'agit

effet,

il

convient d'avoir toujours gard en


Or,

son

malade.

tout

pareillement,

quand

il

de rpondre un

dlit

n de causes principalement

sociales par

un traitement appropri,

vritable chtiment,

c'est--dire par un on ne comprendrait pas une innova-

tion

brusque,

sociales et

une perturbation subite des habitudes du temprament national en matire de pnalit.

DEGRE REQUIS DE CONVICTION JUDICIAIRE

Commenons par une


italiens. Ceux-ci,

petite question

que je m'tonne de

n'avoir vu traiter nulle part,

pasmmepar lescriminalistes

suivant qu'ils appartiennent l'cole clas-

sique ou

la

nouvelle cole, se proccupent de trouver la

meilleure classification possible des dlits ou des dlin-

quants,

et

une peine,

soit

proportionne la gravit du

chimre des premiers), soit adapte la gurison ou l'limination des dlinquants (c'est le but minemment pratique des seconds). Mais, avant tout, la grande
dlit (c'est la
difficult

pour

d'un
la
il

dlit est

le juge est de savoir si l'auteur prsum vraiment dlinquant. Sur ce grand sujet de

preuve judiciaire, que Bentham a mdiocrement creus,

y aurait faire un essai de logique spciale. Je ne l'entreprends pas; je me borne demander quel est, un

moment donn,

le

degr de

foi

en

la culpabilit

de

l'in-

PROBLEMES DF PENALITEculp
(|iii

125

permet au juge

<le le

condamner.

La question

va tonner sans doute, peut-tre


arrire-petits
le

indigner les derniers

neveux de Beccaria, qui a mis en circulation fameux axiome Le plus lger doute doit profiter l'ac:

cus, la preuve de l'incrimination doit tre complte. Prin-

cipe

purement verbal, du

reste,

qu'on

se

garde bien, en
cet esprit

gnral, de mettre en pratique,

conformment

de mensonge qui pntre le monde social jusqu' la moelle, comme nous le verrons plus loin. On le tient en
rserve au fond
afin

du cerveau pour

certaines occasions o,

de se dissimuler soi-mme sa partialit en faveur

d'un ami ou d'un coreligionnaire, on exhume ce vieil 1 adage. Le juge qui acquitte un accus, dit Gournot
,

n'entend point d'ordinaire affirmer que l'accus n'est pas


coupable, mais seulement qu' ses yeux les indices de culpabilit

ne sont pas suffisants pour dterminer une con;

damnation

rciproquement,

le

juge qui condamne n'en-

tend point affirmer avec une absolue certitude la culpabilit de l'accus, mais seulement l'existence de tels indices, d'une prsomption si forte de culpabilit qu'on ne saurait sans paralyser l'action de la justice et compromettre la

sret

publique,

acquitter

les

accuss

contre

lesquels

psent de tels indices et d'aussi fortes prsomptions... De

mme

le

chirurgien qui opine pour l'amputation d'un


n'affirme pas absolument l'impossibilit d'une
;

membre
les

autre cure

il

affirme seulement que, dans son opinion,


si

chances d'une issue funeste,

le

membre

n'est pas

amput, sont assez grandes pour dterminer le sacrifice du membre affect. La mme remarque s'applique la plupart
des jugements des

hommes,

et

n'a rien de spcial

aux

les applications du calcul des chances la statisjudiciaire : opuscule d'ailleurs encombr d'quations et plus ingnieux, ce me semble, que solide, malgr la pntration et la justesse habituelles de l'auteur. Mais, quoiqu'il date de 1833, il a le mrite de se fonder sur la statistique criminelle peine naissante et de prophtiser son grand avenir.

Mmoire sur

tii/ue

120

CRIMINALIT COMPARE.

jugements en matire criminelle.

De

l la distinction des

accuss non pas en coupables et en innocents, mais en

condamnables et en non-condamnables. En fait, d'un tribunal et d'un jury l'autre, ce point de condamnabilit est trs variable, si Ton en juge par la
proportion moyenne des acquittements.

Le rapport,

dit

encore Gournot, du nombre des condamns au nombre total des accuss, qui atteignait en Belgique la valeur 0,83

quand

les

crimes taient jugs par des tribunaux perma-

quand on a rtabli dans ce pays du jury franais; et de l on conclut, suivant l'intressante remarque de M. Poisson, que la proportion des accuss condamnables a dcru brusquement par le rtablissement de l'institution du jury, quoique les formes
nents, s'est abaiss 0,60
l'institution

de l'instruction prliminaire soient restes

les

mmes

et

que par consquent

la proportion des accuss rellement

coupables n'ait pas d varier sensiblement.


auraient
sible
suffi

Gela veut

dire que le jury n'a pas jug suffisantes des preuves qui

la magistrature

mais,

comme
il

il

est pos-

que son intelligence ne

lui ait

pas permis d'apprcier


a pu, tout en

certaines probabilits leur vraie valeur,

acquittant davantage, n'tre pas plus convaincu ou


l'tre

mme

moins que les magistrats ne l'eussent t quand il a condamn. Mieux vaut donc comparer les divers jurys et les divers tribunaux entre eux. De 1832 1880, nous voyons la proportion des accusations entirement rejetes par le jury franais, descendre petit petit de 33 17 pour cent. Comme il est inadmissible que ce rsultat soit d un amoindrissement continu des exigences du jury en fait de preuves, il y a lieu de penser que les chambres de mises en accusation ont t se rapprochant chaque jour de ces exigences mieux connues, et ont inconsciemment lev par
degr
le

minimum de
1
.

elles-mmes
1

Si

probabilit, de persuasion requis par maintenant nous prenons la moyenne

Je

lis

dans Garofalo (Criminologia) que

la

cour de cassation de

PROBLEMES DE PNALIT.
les acquittements

1-27

du jury do 1832 1880, moyenne de 21

tour cent, nous constatons qu'elle est dpasse par le jury


le plusieurs

dpartements, notamment de la Dordogne,


des Hautes-Pyrnes, o elle est
est loin d'tre atteinte

les Pyrnes-Orientales,
[le

35 37 pour cent, tandis qu'elle


le

lans
est

Maine-et-Loire, la Drme, l'Ille-et-Yilaine,


signifie, je pense,

de 13 14 pour cent. Gela


la

o elle que les

jurs d'Ille-et- Vilaine, par exemple, n'ont pas besoin d'tre

convaincus avec

mme

force

que ceux de

la

Dordogne,

lour se dcider rendre

un

verdict de condamnation.

Mais ce sont l de bien faibles ingalits, compares

que d'autres rapprochements nous montrent dans de la justice. Quelle distance entre les minimes rsomptions dont se contente un tribunal en temps de volution ou de trouble, pour envoyer un suspect 'chafaud, et les preuves rigoureuses qu'il rclame une poque de tranquillit parfaite pour envoyer un rcidiviste mme en prison Quel contraste entre les jugements d'un tribunal militaire qui, en temps de guerre, le lendemain d'un combat, fait fusiller sur de simples apparences un
celles

e cours

prtendu espion,

et

les dcisions

de ce

mme

tribunal
le
il

durant la paix
degr de
foi

Rien de plus variable, en vrit, que

d'o dpend la ondamnabilit des gens;

varie de zro l'infini,

du simple soupon

l'vidence,

du doute la certitude. Gela ne nous surprendra point si nous analysons avec soin cet tat psychologique trs spcial qui consiste pour le juge tre fix. Un avocat expriment ne manque jamais

de reconnatre

le

moment

prcis o, brusquement, capricieusement parfois, le magisNaples prononce annuellement 15 annulations pour cent pourvois, celle de Florence 9 pour cent, celle de Turin 7 pour cent, celle de Nous voyons aussi, par notre statistique, que Rome 6 pour cent. la proportion des acquittements en matire correctionnelle va diminuant sans cesse, rsultat d sans doute une influence, rciproque cette fois, du parquet sur la magistrature et de la magistrature sur le parquet, quilibration de croyances qui n'est pas sans rappeler l'quilibration hydrostatique des vases communiquants.

128

CRIMINALIT COMPAREE.
il

trat devant lequel

parle vient de franchir cette lij*ne; et


il

partir

de ce moment,

sait qu'il

est

inutile de

parler
solidifi'?

pour

lui.

Qu'est-ce donc que cette fixation, cette


il

cation mentale, subite et singulire, dont

s'agit

Il

entre autant de dcision que de conviction. Je crois

mme

qu'il y entre beaucoup de suggestion inconsciente de collgue collgue et c'est peut-tre sur l'estrade des magis;

trats en robe, serrs les

uns contre les autres, changeant de temps en temps un sourire, un demi-mot, que M. Richet

pourrait choisir ses meilleures exemples de cette suggestion


lui.

normale sans hypnotisme

, si

finement tudie par

On ne sait pas avec quelle force l'opinion de certains juges, non toujours les plus instruits, mais en gnral les
plus tenaces et le; plus autoritaires, s'impose leurs voisins; et cette considration serait propre

diminuer

sin-

gulirement l'avantage des tribunaux plusieurs ttes, si, en revanche, le juge unique, soustrait ce genre d'influence
confraternelle et dsintresse, n'tait expos tomber plus

compltement sous l'action suggessive, bien plus sujette tel ou tel avocat. Quoiqu'il en soit, d'ailleurs, au moment o le magistrat se fixe, que se passe-t-il? A force d'osciller d'une opinion l'autre, son esprit se lasse ;
caution, "de

un

acte de volont intervient

au milieu de

ses oscillations,

en voie de dcroissance d'ailleurs, et y met fin tout coup; mais cet acte n'est point senti, et, de la meilleure foi du

monde, le juge se croit beaucoup plus clair qu'il n'tait une seconde avant. Pourtant la stabilit de cet quilibre intime est obtenue par des degrs trs variables de conviction.

Une conviction

faible

soutenue par une dcision

ferme donne lieu une


tion forte unie

grande qu'une convicune dcision molle. Si donc la volont d'tre convaincu va grandissant pour une cause quelconque, raison des circonstances o l'on se trouve, la conviction proprement dite peut dcrotre impunment. De l sans doute les ingalits numriques que nous venons de signaler.
fixit aussi

PROBLMES DE PENALITE.
tions ?
logie

129

Mais thoriquement, quelle rgle soumettre ces varia[

En ce qui concerne une question


avec
la

non sans anades peines


tat social

ntre,

on a

dit

que

la gravit

devait tre en raison directe des risques de punition et en


raison inverse des chances d'impunit, dans

un

donn. Cette espce de thorme pnal demande tre


complt, ce

me

semble, par celui-ci: Le

minimum de
dans un
la scurit et

probabilit qui rend


:

condamnable doit

varier,

temps
dre
1
;

et

un pays donns, en raison directe de


consquent,
toutes

Ide la tranquillit publiques, et en raison inverse

du dsor-

par

choses

gales d'ailleurs

de conde la criminalit. Plus spcialement, pour chaque espce donne de dlit, il doit s'abaisser l o elle est le plus rpandue.
(c'est--dire toutes

autres causes d'alarme ou

fiance tant gales), en raison inverse

du

chiffre

Le jury,

je dois l'avouer,
:

prend justement
et les

le contre-pied

de cette maxime
personnes dans
tue
le

il

acquitte surtout les crimes contre les

les

dpartements

provinces o l'on
les

plus,

soit

en France

soit

en

Italie, et
le

crimes

contre les proprits l o les vols sont

plus frquents 2 .

1 Bien entendu, dans une certaine mesure seulement. Il n'est jamais entr dans ma pense de justifier la justice rvolutionnaire, telle qu'on l'a vue fonctionner parmi nous diverses poques. 2 Notons qu'il dpend d'une dcouverte d'lever d'un degr la conviction judiciaire exigible, le point de condamnabilit, toutes choses gales d'ailleurs, c'est--dire les conditions sociales restant les mmes. Par exemple, en matire d'empoisonnement, on tait bien forc, avant les progrs de la chimie, de condamner les gens sur de simples prsomptions un peu fortes, sans quoi on et laiss tous les crimes de ce genre impunis. Mais, depuis qu'au moyen de ractifs spciaux on sait reconnatre la prsence des substances toxiques, on a le droit d'exiger une conviction bien plus forte qu'autrefois. En fait d'incendie (crime lche, propre aux temps nouveaux), quand ou condamne, on condamne sur de simples prsomptions, faute de moyens d'investigations comparables aux prcdents. Peut-tre un jour l'incendie volontaire sera-t-il aussi facile prouver que l'empoisonnement prsent. Pour le moment, il est aussi difficile prouver que l'empoisonnement autrefois. Ce sont aussi des inventions et des dcouvertes d'un certain genre qui ont rendu impossible le retour certains modes superstitieux de procdure criminelle usits dans le pass et chez tous les

130

CRIMINALIT COMPARE.
il

En outre,
rit

suit

de ce qui prcde que, plus l'inscule

et

spcialement la criminalit augmentent dans un


il

pays, plus

importe d'lever
les

niveau intellectuel des


dfense sociale est

magistrats auxquels l'intrt de la


confi,

puisque
le

mmes

charges contre un inculp n

procureront pas deux juges, l'un trs intelligent, l'autre


moins,

mme

degr de persuasion,

mais
et

gnral, au premier

un degr suprieur
le

bien, en au second un

degr moindre.

Cette diffrence pourra


si

permettre,
est,

en

temps de trouble,
l'et fallu avec

juge trs clair

par hasard,

choisi prcisment alors, d'abaisser

un peu moins qu'il ne un choix inverse, le minimum de la probabilit requise, avec grand profit pour les liberts individuelles et sans plus de danger pour la socit. Mais il n'y a gure esprer qu'il en soit ainsi. C'est plutt mesure qu'une nation se tranquillise qu'elle sent mieux l'utilit d'une magistrature claire en sorte que, de deux manires la fois, par la perspicacit croissante des juges, et par le moindre danger attach l'impunit et l'acquittement des malfaiteurs devenus plus rares, le point de condamnabilit propre aux poques tranquilles tend se confondre avec la culpabilit absolument dmontre. Ce n'est pas le moindre avantage de l'ordre et de la paix.
;

peuples, comme c'est l'absence de ces inventions et de ces dcouvertes qui a rendu jadis ces pratiques presque ncessaires Le doute, surtout en fait de grands crimes, est un tat si pnible que la nature humaine s'est toujours efforce d'en sortir par tous les moyens possibles. Ce n'tait pas au moyen ge seulement, c'tait en Egypte, en Grce et partout dans l'antiquit, qu'on s'en rapportait aux oracles ou aux jugements de Dieu pour savoir quoi s'en tenir sur la culpabilit des inculps, de mme qu'aujourd'hui, et parfois non moins aveuglment, on s'en rapporte des experts mdico-lgaux. Les ordalies taient les expertises divino -lgales du pass. Il fallait bien y avoir recours quand la chimie et les sciences naturelles n'taient

pas nes.

PROBLEMES DE PENALITE.

131

II

SUGGESTION ET RESPONSALILIT

Mais supposons que l'inculp


sible,

ait,

sans nul doute pos-

commis

le fait

incrimin.

quelles conditions en
s'il

devra-t-il tre jug responsable? et pourquoi,

est res-

ponsable, devra-t-il tre puni ? Questions majeures qu'il


n'est plus permis de rsoudre en faisant appel l'hypo-

thse du libre arbitre ou la thorie mystique de l'expiation


1
,

et

que

les

expriences l'ordre

du jour sur

la

suggestion hypnotique permettent


force singulire.

de prciser avec une

Rattachons d'abord, non pas prcisment

comme

le

recommande
activit
trie.

Ferri, l'activit criminelle

d'une nation son

L'intrt de la socit est d'empcher le retour,


le retour,

conomique, mais bien sa pnalit son indusou


des faits quelconques qui
faits

de se dfendre contre

nuisent ses membres, que ces

aient des causes

exclusivement physiques, ou en partie des causes sociales,


savoir, dans ce dernier cas, des volonts plus ou moins
rflchies et raisonnes.

Dans

le

premier cas,

s'il

s'agit,

par exemple, de se dfendre contre le retour, (qu'on ne peut empcher, mais dont on peut prvenir les effets nuisibles, ce qui revient au mme) de la pluie, du froid

atmosphrique, de la foudre, de la nuit, des temptes


bien,
s'il

ou

s'agit

d'empcher rellement

le

retour de la

1 Je crois la libert personnelle dfendable mtaphysiqueuient, en tant qu'asit d'un lment ternel et individuellement caractris (comme tous les lments, selon moi) qui aurait jou le principal rle dans la formation de notre tre depuis l'ovule natal et qui ses produits les plus complexes imprimerait toujours son cachet propre; d'o la ncessit des variations individuelles. Mais cette hypothse n'a rien voir en morale et le libre arbitre ne saurait en aucune manire entrer comme donne dans le problme de la responsabilit. Il me parat dsirable d'asseoir la morale, publique ou mme prive, sur un fondement moins discutable.

13:2

CRIMINALITE COMPARE.
la disette,

famine ou de
tie;

d'une pidmie ou d'une pizoooppose aux phnomnes qu'elle redoute des obstacles d'une nature semblable la nature de la cause qu'elle leur attribue; des

comment procde

la socit? Elle

obstacles

mystiques,

tels
si

que
elle

le

son des cloches pour

dtourner des orages,


obstacles matriels

attribue

au

phnomne

redout une cause mystique, la volont d'un Dieu; des


si

elle a

dcouvert ce phnomne une

cause matrielle. L'efficacit de la rsistance oppose est proportionnelle la vrit toujours relative, de la cause
cherche, et changeante d'ge en ge.
Il

arrive souvent

mme
l

que, grce une connaissance plus approfondie des


flaux invitables et simplement

vraies conditions d'un fait nuisible, ce fait, class jusque

dans

la catgorie des

maniables, passe dans celle des flaux susceptibles d'tre


tus en germe. Les famines ont t priodiques et ont paru
aussi impossibles viter

que

les clipses

ou

les

cyclones

jusqu'au jour o l'on

s'est

aperu qu'elles tenaient au

dfaut de communications. L'invention de la locomotion

vapeur
de

les a fait passer

de

la

premire classe la seconde,


se

mme que

l'invention de la vaccine a permis de prve-

nir la petite vrole


serait

au

lieu

de

borner
et des

la traiter.

Il

en

de la plupart des fivres

maladies conta-

gieuses, de toutes les pidmies et de toutes les pizooties,

comme

de la petite vrole

si,

d'aprs les perspectives

inespres, ouvertes par la

parasitaire tait

mthode de Pasteur, la thorie destine triompher. La mdecine devesuperflue

nue

l'art

des vaccinations, se confondrait alors avec l'hyrendrait


Il

gine,

qui

toute

la

thrapeutique

actuelle.
faits

la cause des redoutables chappe souvent par son loignement ou

faut observer cependant

que

son normit la porte de nos moyens d'action; nous avons beau dcouvrir que la nuit est due la rotation de
la terre, les

mares l'attraction de

la lune, les

temptes

rchauffement solaire des zones quatoriales (ou toute autre cause), nous ne sommes pas plus en mesure qu'au-

PROBLEMES DE PENALITE.

133

paravant d'empcher le retour de la nuit, des mares ou des temptes. N'importe, leur cause mieux connue ne

nous
et,

est

pas inutile

elle

nous rvle leur

loi

plus prcise,

par

l,

nous indique

les

meilleurs expdients prendre,

parmi

les

engins notre disposition, pour combattre leurs

effets dsastreux. La loi des cyclones tant donne, nous pouvons prdire leur itinraire, et, par le cble sousatlantique, avertir temps les intresss. Nous remdions

la foudre par le paratonnerre, la nuit par l'clairage

au gaz,

etc.

quand il s'agit pour la socit de se garantir, non contre des faits physiques o la volont humaine n'entre pour rien, mais contre des faits volontaires, comment procde-t-elle ou doit-elle procder ? Elle oppose, et je crois qu'elle a raison d'opposer, ces faits moraux et sociaux des forces morales et sociales, telles que le dshonneur, la douleur des chtiments, la peur de la mort ou mieux encore peut-tre la rforme de certaines institutions. Mais elle doit se demander si les faits de ce genre
bien,

Eh

appartiennent la catgorie des maux qu'on peut viter ou de ceux qu'on peut simplement combattre. S'il tait vrai, comme le veut Qutelet, que le contingent du crime si, en un mot, ft peu prs invariable et prdtermin le crime et le dlit taient chose aussi fatale que la foudre et la pluie, mais beaucoup plus rgulire, il faudrait dire que la criminalit doit se borner presque fabriquer de
;

bons paratonnerres contre l'orage criminel, c'est--dire


perfectionner les serrures et les coffres-forts, les revolvers
et les autres

armes dfensives. Mais


s'est

il

faut reconnatre

jamais place ce point de vue. Contre ce genre de calamits, avant mme d'avoir recher-

que l'humanit ne

ch ses causes, elle a instinctivement dploy un grand luxe de ressources industrieuses, rputes non sans raison trs efficaces en leur temps. Il est remarquable de voir
tout ce que les lgislateurs primitifs,
si

peu inventifs d'or:

dinaire, ont invent en matire de pnalit


G. TAfyDE.

croix, niuti-

134

CRIMINALITE COMPAREE.
coupable, lapidation,
le

lation de l'organe
btes,

tre livr

aux
Il

tre

sci

par

milieu
les

du

corps, prcipitation,
etc.

noyade, crasement sous


est vraisemblable

pieds des lphants,

que l'invention agricole et industrielle avait peine commenc quand l'invention pnale tait dj tarie. La raison en est sans doute celle-ci prcisment parce que la loi a d tre l'une des premires crations sociales, un des premiers emplois, (aprs le langage) du gnie humain crateur, la violation volontaire de la loi, c'est--dire le crime, a d tre aussi l'une des premires carrires o le gnie humain destructeur s'est exerc. En fait de crime, l'invention a donc t puise ds les temps les plus reculs, comme nous le voyons par les numrations si compltes que renferment les antiques lgislations. D'o la ncessit qui s'est impose au lgislateur, de riposter par une ingniosit non moindre et non moins prcoce. Il y a eu l une sorte de duel prolong
:

entre l'imagination criminelle et l'imagination criminalistique, celle-ci


se torturant diversifier
les supplices,

exasprer la mort violente par toutes sortes d'atrocits.

On combattait

le flau

du crime par
famine

ces procds,

comme
les

on croyait prvenir

la

et la peste, la

maladie ou

clipses de lune, par des hcatombes, des jenes publics,

des danses orgiaques. Tel a t

le

a t
le

le

dbut de l'industrie.
ait t

Il

dbut de la pnalit, tel semble bien pourtant que


le

premier

moins puril que

second, et assurtrois jours le

ment

la crainte

de tenir embrass pendant

cadavre de son enfant a d plus souvent empcher l'infanticide en Egypte que l'immolation des taureaux n'y a

empch
le

la scheresse.

Mais

il

est certain

que

si,

l'ori-

gine, la pnalit l'emporte en intelligence sur l'industrie^

l'amlioration et les rformes pnales.

dveloppement industriel a t tout autrement rapide que Il est grand temps

d'y songer enfin. Or, la recherche prolonge et la dcouverte profonde des causes

du crime
ces

et

du

dlit

nous auto-

riseront seules dcider

si

maux humains

doivent tre

PROBLEMES
classs

l>K

l'KNALITK.

135

comme

il

vient d'tre dit. Peut-tre, en nous clailes

rant

mieux sur

conditions

qui les font apparatre,

dcouvrirons-nous qu'elles ne sont pas hors de nos prises


et

apprendrons-nous
servir.

les matriser;

mais, n'en ft-il pas

ainsi, cette

lude et cette connaissance ne laisseraient pas

de nous

Accordons Lombroso que, pour une part

(lentement, trs lentement rductible par le fonctionne-

ment continuel de la peine de mort), la criminalit soit due la suggestion posthume exerce sur les vivants par nos anctres prhistoriques pour cette part, la source du
;

crime sera soustraite par sa profondeur notre pouvoir. Mais la dtermination du type criminel qui trahit cette
suggestion atavique sera toujours

un renseignement bon

connatre pour nous mettre en garde. Quant la grande

portion des crimes et des dlits que cette cause n'explique


pas, supposons qu'elle tienne certains caractres spcifis

de

l'tat social: c'est

un peu
il

la thse des sostitutivi

penali de Ferri. Certainement

ne s'ensuit pas que nous

soyons matres de supprimer en un jour la criminalit de


ce genre, mais l'espoir de sa disparition nous est donn. Or, en attendant, devons-nous rester inactifs? Non, pas

plus que les

hommes du

dernier sicle, avant Jenner, ne

devaient, dfaut de la garantie procure par le vaccin,


ngliger les prcautions moindres qui consistaient prati-

quer certaines rgles d'hygine


personnes infectes. La pnalit,
et

et loigner

de

soi les

telle qu'elle est

entendue l'humble

pratique encore, joue prcisment dans la vie moderne,


prventif

comme moyen
et

du crime

et

du

dlit,

indispensable rle de ces mesures lmentaires usites


les dcimait. Est-elle

par nos pres contre la maladie qui

appele enfin une transformation radicale, une mission


diffrente ? Ici peut intervenir utilement la question de
la

responsabilit.

Nous venons de parler de la suggestion exerce par les morts que nous ne pouvons atteindre; parlons aussi maintenant de celle qu'exercent les vivants nos contemporains,

136

CRIMINALIT COMPARE.

sur lesquels nous pouvons agir. Cette dernire, entendue au sens prcis de suggestion hypnotique, est un phno-

mne
faire

si

exceptionnel que le lgislateur a le droit de n'en


;

pas tenir compte

un accus qui l'invoquerait pour


lui

se

absoudre d'un assassinat excut par

sous

l'irr-

sistible influence, prtendrait-il,

d'un ordre reu quelques

jours ou quelques mois auparavant, serait tenu, suivant


l'avis fort judicieux

de

MM.

Binet et Fer, fournir la

preuve d'une

telle exception.

Aussi je ne m'arrterais pas


faciles rsoudre,
si,

aux
ces

petits

problmes curieux, mais

que
voie

singularits

pathologiques soulvent,

par

d'analogie et d'induction, elles n'taient propres nous


rvler dans le train ordinaire de la vie sociale l'exercice

universel

et

permanent d'une influence bien moindre,

assurment, mais comparable, au degr prs.

Elles

nous apprendre que le mobile conscient de nos actes n'en est presque jamais le mobile vrai. Par exemple, une hypnotique endormie a reu l'ordre
peuvent
servir, d'abord,

(Voir

Revue philosophique, janvier 1885,

p. 9)

de faire un

pied de nez au buste de Gall.

On

la rveille; et,

conformse

ment

cet ordre

dont

elle

ne

se souvient
;

cependant plus,

elle fait des pieds

de nez au buste

mais,

comme pour

dissimuler elle-mme le caractre irrsistible et la cause

buste
l'on

externe de cette action, elle s'empresse de dire que ce est dgotant . Je cite ce fait entre mille. Que

commande

cette

mme

hystrique de tirer un coup


;

de revolver son

frre, elle obira aprs son rveil

mais

rroit-on qu'elle sera embarrasse pour s'expliquer elle-

mme sa conduite? Pas le moins du monde ; elle sera convaincue qu'elle a tu son frre parce qu'il a eu des torts envers elle, parce qu'il l'a lse dans un partage de famille, ou pour tout autre motif. La vraie cause de son acte lui
chappera absolument. Le monomane, pareillement, qui obit son penchant invincible ne manque jamais de bonnes raisons pour motiver son action folle. Les alins dploient en gnral beaucoup d'ingniosit pour justifier

PROBLEMES
est ici

T)E

PENALITE.

137

leurs extravagances. La source premire de l'impulsion

dans une lsion crbrale, tandis que dans l'exemple prcdent la cause dterminante est un ordre extrieur
reu par l'hypnotique. Mais la diffrence s'efface
si

l'on

remarque que

la vraie cause

de

la

suggestion est dans

l'hypnotis lui-mme, dans son anomalie crbrale, et non

dans un pouvoir soi-disant mystrieux du magntiseur.


L'ordre donn par celui-ci a simplement imprim un certain cours, dcisif, se;
il
il

est vrai, la

maladie de l'hypnotispcifi la

a jou le rle des circonstances accidentelles, imporcas sont donc ana-

tantes d'ailleurs au plus haut degr, qui ont

monomanie du monomane. Les deux


logues.

si loin de l au fait de l'homme qui, tomb amoureux d'une femme rencontre par hasard dans un salon, se met lui dcouvrir toutes sortes de per-

Or, y a-t-il

follement

fections physiques, morales, intellectuelles, et se persuade

aimer en

elle

ses

talents et ses vertus? Croit-on aussi

qu'un joueur, un ambitieux, un avare, soient moins dupes d'eux-mmes quand ils vantent les avantages et les mrites du jeu, du succs lectoral, du gain financier, de l'idole quelconque laquelle ils immolent leur sant, leur honneur et leur vie? Un homme dfend dans un caf ses
opinions politiques.
l'tonnerait fort
si
Il

est loquent, logique, sincre. lui

On

on

prouvait qu'il est monarchiste

ou rpublicain non en vertu des excellentes raisons qu'il allgue, mais par suite d'influences de famille ou de camaraderie, de prestiges personnels en somme, qui ont agi sur lui, il est vrai, dans la mesure de sa crdulit et de sa
docilit natives, effets

de son organisation crbrale. Cette


et

organisation

ici est

normale,

non anormale comme plus

phnomne n'a pas chang de nature. L'homme le plus sain d'esprit, quand il achte une proprit, quand il fait une affaire quelconque, industrielle ou agricole, cde des impressions dont il ne se doute pas; aussi croit-il toujours faire une bonne opration, car
haut; mais
le

LUS
il

CRIMINALITE COMPAREE.
Rien de plus commun, donc, que
vit que de caprices suggrs. de vue, on peut dire que la seule

la colore merveille.

la suggestion ainsi entendue: la vie sociale en est faite; le

commerce, spcialement, ne
Si l'on adopte ce point

somnambule monde, consiste en ceci les suggestions auxquelles l'homme normal obit chaque instant sont beaucoup plus multiples, et elles sont beaucoup moins extrieures, deux caractres lis l'un l'autre et qui lui donnent ensemble un faux air d'autonomie. Mais, par une suite de transitions, l'hypnotisme sous ces deux rapports se rattache l'existence habituelle. D'une part, la coexistence des suggestions chez le somnambule est un fait acquis. Je puis, dit M. Beaunis, dans le sommeil hypnotique, suggrer un sujet qu'il fera
diffrence

entre la conduite

suggre du

rveill et la conduite ordinaire


:

de tout

le

telle

chose huit jours aprs,


lui

le

lendemain

lui

suggrer

qu'il excutera

demain

un autre acte dans quatre jours, le surlenordonner autre chose pour le jour mme, et

toutes ces suggestions se raliseront au

moment

fix; elles

peuvent coexister sans


faites

se contrarier

mutuellement. Peu

importe du reste que ces suggestions coexistantes aient t par le mme exprimentateur ou par des exprimeny a cependant cela une limite, et, remarqu, quand les suggestions sont trop nombreuses, elles se nuisent rciproquement. Ce n'est pas tout. Une suggestion peut tre indtermine*, et, par exemple, consister dans l'ide suggre de faire
Il

tateurs diffrents.

d'aprs ce que

j'ai

quelque chose de drle, de ressentir un grand plaisir Ne dirait-on pas prcisment l'action d'un exemple extrieur qui nous pousse une imitation non littrale mais libre
:

comme on

dit ?

Ajoutons,
et

toujours avec le

mme

exp-

rimentateur minent, qu'une suggestion n'est pas toujours irrsistible ; le sujet la combat souvent avec un succs
partiel
1

ou complet,

non sans des

luttes tragiques forte-

Voir Revue philosophique, juillet 1885. p. 26, article de M. Beaunis. Voir Bvue philosophiques, aot 1885.

PROBLEMES DE PENALITE.
nient peintes sur ses traits; et. spcialement,
lui,
il

139

quand deux que l'une reste inexcute, vaincuepar la plus puissante; si bien que sa libert parait grandir mesure que sa servitude se comsuggestions se contredisent en
faut bien

plique. Enfin, ce qui a frapp le docteur Libault

comme

M. Beaunis,

c'est la logique des hypnotiss, leur force et

leur rapidit de dduction.

ces caractres, exagrons-les, et

Combinons maintenant tous demandons-nous en quoi

chances plus ou moins longues,


termines,

un hypnotique, ayant son cerveau rempli de suggestions plus ou moins ind-

et de suggestions venues de mille cts, accumules depuis son enfance, s'embrouillant un peu, beaucoup, par suite, et se combattant, diffrerait d'un

homme

raisonnable et libre, surtout

si

Ton suppose, pour

donner l'hypothse son complment naturel, que, parmi


ces suggestions innombrables,
fortes,
il

y en ait une lite de plus


sais bien

de plus anciennes, de plus enracines, auxquelles


subordonnent. Je

les autres se

que
le

les

ordres

extrieurs

rassembls, son insu,

dans

cerveau de

l'homme normal, ne
dont

sont pas, pour la plupart, des ordres

tacites, des exemples ou funeste est ignore en gnral de leurs auteurs. Mais cela importe peu car les expriences faites sur les hypnotiques montrent que, sur eux aussi,

verbaux, ce sont plutt des conseils


l'efficacit salutaire

l'influence

imprative de l'action se
celle

substitue

indiff-

propos de l'hypnotique qui fait des pieds de nez au buste de Gall, MM. Binet et Fr ont soin de remarquer que lorsqu'elle s'arrte, il suffit d'esquisser le geste pour l'amorcer en quelque sorte,
de la parole.
et lui faire

remment

reprendre son geste moqueur, ce qui prouve

bien la force de l'exemple.

D'autre part, l'chance d'excution d'une suggestion

hypnotique peut tre, on le sait, indfiniment recule. M. Beaunis nous apprend qu'il a vu se raliser jour tixe une suggestion faite par lui cent soixante-douze jours auparavant et il ne doute pas que ce terme ne puisse tre

140
fort dpass.

CRIMINALIT COMPARE.
Est-ce qu'une suggestion qui a sjourn
les cellules
si

longtemps dans

d'un cerveau peut, au moment

elle s'excute, tre

regarde
si

comme

tout

trangre l'excutant que

elle s'tait

fait aussi accomplie une

mence pas

demi-heure aprs F ordre reu ? Est-ce quece cerveau ne comse l'tre un peu approprie, faite sienne, par une incubation si prolonge? et ne viendra-t-il pas un

moment o elle fera partie de sa substance mme, moins intimement coup sr que les suggestions ancestrales dont
j'ai

parl plus haut, mais assez essentiellement dj


*

si

elle

date de l'enfance ou de la premire jeunesse

de paratre dans

Par des expriences toutes nouvelles, (qui viennent le numro de mai 1886 de la Revue philosophique), M. Delbuf, toujours initiateur, a commenc rattacher intimement l'hypnotisme la vie normale et

rtabli l'unit de la conscience de l'hypnotis. Il est parvenu ingnieusement obtenir que celui-ci se souvnt, aprs son rveil, du rve qui vient de lui tre suggr, et a fait voir que ce souvenir se produit dans les condiil tions mmes o a lieu le souvenir, rare aussi, des songes.
Il

a montr enfin que le rve hypnotique,

comme

le

rve

ordinaire, est parfois la reproduction spontane (ce qui ne

veut pas dire libre) des


logique et
consiste
ici

faits

perus

l'tat de veille,

plus souvent leur arrangement opr suivant une certaine

command par une

provocation extrieure, qui

en paroles ou en gestes du magntiseur, l en de temprature ou en senen impressions accidentelles quel-

bruits, en odeurs, en sensations

sations

musculaires,

M. Beaunis a raison de dire que la suggestion hypnotique fournit mthode connue d'exprimentation en psychologie mais on voit qu'il aurait pu ajouter en sociologie. Non seulement, en effet, elle donne le moyen d'isoler les plus menues oprations de l'esprit (c'est le cas des suggestions ngatives, par exemple) et de descendre ainsi aux derniers lments de la vie mentale chez l'hypnotis mais encore, par la relation unique et singulire de celui-ci avec son hypnotiseur, elle met nu l'lment mme de la vie
1

la seule

sociale.

PROBLEMES DE PENALITE.

[41

conques venues elles-mmes du dehors. L'hypnotisme, polarisation trange de l'me, n'en est donc, comme le songe, qu'une simplification. Ce qu'il y a de vraiment
merveilleux

au

fond, ce

n'est

pas

le

songe,

ce

n'est

pas la suggestion hypnotique, c'est l'tat de veille normal, qui est un hypnotisme ou un songe si prodigieusement

donn.

compliqu et en Puisque

mme temps
le

si

harmonieusement coor-

cours des ides du rveur est dter-

min, suggr par une impression extrieure, on


dire, en

peut renversant une formule de M. Taine, que l'halest

une espce de perception, car la percepgroupement de souvenirs par des sensations survenantes. La seule diffrence est que, l'tat de veille, les sensations sont plus nombreuses, plus nettes, et que leurs suggestions se limitent, se rectifient mutuellement. Quand une seule sensation a le monopole d'agir sur l'imagination passive du dormeur, la raction qui la suit, c'est--dire l'apparition du songe, peut et doit mme s'tendre toutes les images quelconques disponilucination
tion

n'est

aussi qu'un

en gnral, comme l'a prouv exprimentalement M. Maury, paratre exagre et hors de toute proportion apparente avec elle par exemple, un tout petit coup d'pingle donn au dormeur rpondra dans son rve un grand coup d'pe reu. Cette sensation unique, variable d'ailleurs d'un moment l'autre, dispose donc de tout le cerveau endormi en cela elle joue le rle du magntiseur. Quand son monopole cesse par l'afflux des sensations de tous genres qui se pressent aux portes des
bles, c'est--dire
: ;

divers sens, le rveil, par degrs, s'opre


se raliser

et l'on'voit ainsi

journellement l'hypothse

placer, celle

je viens de me de magntiseurs multiples, concourants ou

concurrents.

De
que

cette

hypothse nous pouvons


loi

tirer plusieurs

con-

squences relatives la

pnale.

Nous voyons d'abord

la responsabilit de notre sujet hypothtique, nulle au dbut, ira croissant, mesure que ses suggestions s'tt-

142

CRIMINALIT COMPARE.
en
lui. C'est ainsi

trioriseront, que l'hypnotis et les hypnotiseurs s'identifieront

que

les actes

accomplis par un

homme
de plus
tions

dans la priode de transition entre le rve ordien


plus levs
se

naire profond et le rveil complet engageraient des degrs


sa
responsabilit.

Les lgisla
ce

semblent

placer

inconsciemment

point

de vue, quand elles regardent comme en partie responsable de l'acte commis par le fds mineur ou le domes1 tique, son pre ou son matre N'oublions pas que la
.

responsabilit d'un acte, telle qu'elle est entendue


trait

ici,

non

cet acte

mme, immuable dsormais, mais aux

actes possibles de
qu'il s'agit

mme nature ou galement nuisibles de rendre impossibles ou moins probables. Pour empcher la rptition d'un acte criminel soit par
son auteur lui-mme, soit par autrui,
causes autant que possible, en
qui consistent en volonts,
lui
il

faut frapper ses


lui:

ou hors de

mais

il

faut frapper diffremment les causes morales et sociales


et les

causes physiques ou phy-

siologiques, quoique celles-ci, vrai dire, conditionnent


celles-l.

La

pnalit, en tant

sociale, doit se restreindre

que mdication proprement au traitement des premires

causes; les secondes rclament d'autres soins.


cin

Un mdeordonne une somnambule endormie de commettre un assassinat sur la personne d'un interne qu'il dteste.
elle

Rveille,

commet

ce

crime. Quelle est la volont

coupable? Celle du mdecin. La cause sociale de l'acte est ici tout extrieure l'agent. Il n'en est pas de mme
d'ailleurs de la cause physique, j'entends l'tat

morbide

de l'agent. Aussi, pour prvenir


il

le

retour de

faits pareils,

ne
lui

suffira

pas d'enfermer

le

mdecin dans un bagne ou.


il

de
la

trancher la tte afin qu'il ne puisse plus magntiser

personne, ni ce sujet ni d'autres;

faudra encore envoyer


l'em-

somnambule dans un

asile, et la soustraire ainsi

pire des criminels quelconques qui voudraient faire d'elle


1

Dans

les

casernes de gendarmerie,

le

mari est puni pour


loin le principe.

les

fautes de la

femme. C'est pousser un peu

PROBLMES DE PNALIT.
leur docile instrument
l
.

143

Supposez qu'on la gurisse de son malades atteints de la mme nvrose soient guris pareillement, l'incarcration du mdecin deviendra inutile, du moins en tant qu'elle a pour but d'empcher l'espce de forfait qu'il a commis. Il est
infirmit, et

que tous

les

vrai que,
nelle

mme
il

dont

fait

dans celte hypothse, la perversit crimipreuve laisserait redouter de sa part


et,

d'autres crimes;

ce titre,

il

y aurait encore lieu


et

<le

l'emprisonner pour prvenir sa rcidive,

de

le

couvrir

d'infamie pour prvenir la contagion extrieure de son exemple. Mais son exemple n'est contagieux que pour les personnes prdisposes subir cet entranement si donc.
;

cette prdisposition,

maladive en un sens,

tait susceptible

son tour d'tre extirpe, la peine lui infliger pourrai!


sans inconvnient se rduire la privation de sa libert, son sjour obligatoire dans quelque hospice, et n'tre nul-

lement infamante. Malheureusement,

il

n'y a pas de sp-

cifqueconnu contre cette maladie congnitale qu'on appelle

une nature vicieuse il n'y a que des palliatifs tournis par Une ducation approprie et, mieux encore, par certaines
;

transformations de l'tat social. Aussi, tant qu'il en sera


ainsi, faudra-t-il se

garder d'ter aux mesures de scurit


la

publique rclames par

manifestation des instincts cri-

minels, leur caractre de fltrissure.

Cependant, si nous avons rlgu dans un asile, et. non dans un bagne, la somnambule homicide, quoi pie en commettant son assassinat, elle se soit elle-mme juge 2 libre et capable d'avoir agi autrement, pourquoi rel-

guons-nous au bagne,
1

et

non dans un

asile,

son magnli-

Ajoutons qu'il convient de la mettre, comme la plupart des fous dans l'impossibilit de procrer des enfants hritiers de son infirmit dangereuse. En effet, dans les cas o la caune de l'acte dont il faut prvoir le retour est la folie, l'espce et la seule espce de rptition possible de cet acte c'est, aprs l'habitude, l'hrdit, nullement Vimitalion. L'interdiction du mariage serait justement
d'ailleurs,

l'quivalent du chtiment. 2 On voit ce qu'il faut penser de cette ide, chre certains

mo-

144

CRIMINALIT COMPARE.
est vrai,
s'est

seur? Lui-mme, il son acte criminel,


s'est

en suggrant l'hypnotise

cru

autonome

mais lui-mme

tromp.

Il

a cd, lui aussi, une impulsion interne,


soit

et

qu'importe que ce
et

un ensemble
tion.

d'innits

hrditaires

non l'ordre d'un mdium, mais dposes dans son


la ques-

corce crbrale

venues de ses anctres? Voil

Or,

il

est ais d'y

dit plus haut. Ici le

rpondre d'aprs ce qui a t vrai mobile de l'acte, c'est--dire de


lui est intrieur et propre.

l'ordre d'assassiner, n'est pas extrieur l'agent, c'est--

dire au magntiseur,
Il

il

Cela

suffit.

ne

s'agit pas,

en

effet,

de

libert,
et,

mais
bien

d'identit.

Mon
faut

acte m'appartient socialement,

par

suite,

pour empqu'il

cher

sa

rptition

sociale,

c'est

moi

atteindre,

quand
et

(libre

on non

d'ailleurs),

par sa cause

sociale psychologique, par la

volont

et le dsir qu'il

implique

qui se lient par un

nud

logique au faisceau

de mes ides et de mes dsirs constitutifs, il mane de moi ou des miens j'entends par les miens les moi antrieurs que je me suis appropris en naissant. Il ne m'appartient que physiologiquement quand, provoqu par un
;

accs de dmence,

il

a sa cause vitale,

il

est vrai,
le

dans

mon
le

cerveau, mais sa cause sociale, savoir

dessein et

jugement impliqus en lui, hors de ma personnalit Il y a du reste des degrs dans l'identit, dans la non-identit mme, dans l'alination; et certainement les causes de nos actes nous sont plus ou moins
habituelle.

trangres, plus ou

moins personnelles.

Eh
je

bien, c'est

par des moyens sociaux qu'il faut agir,


les

le rpte, sur

causes sociales. Cette volont dprave, cette source


lui,

permanente de nouveaux crimes, que notre magntiseur


porte en

en quoi consiste-t-elle, ses conditions phyet

siologiques tant mises part ? Elle consiste en croyances


et

en dsirs,

d'abord en une opinion plus ou moins


de la ralit du libre arbitre, son illusion

ralistes, que, dfaut

seule donnerait une base la morale. Ici la consquence serait de faire condamner notre hypnotise aune peine infamante.

PROBLEMES DE PENALITE.
avantageuse
faut
<!<

143
soi. Il

lui-mme que ce criminel porte en


en
lui

frapper cet orgueil

opposant une opinion

publique prcisment contraire, un blme nergique, qui,

communiqu lui-mme par


coup
terrible.

imitation, l'affaiblit toujours


et

au fond dans une certaine mesure,

souvent

lui

porte un

En

tout cas, cette rprobation va dtruire

son prestige et amoindrir par l son influence sur autrui.


Je viens de dire que, au regard de la socit justicire,

question de savoir si une action coupable mane de moi ou des miens importe peu, quand les miens et moi ne sommes point sparables. Or, il est remarquer que les degrs de cette insparabilit ont beaucoup vari au cours
la

des transformations sociales, et rien n'est plus propre

dmontrer que

la responsabilit sociale a

pour fondement
simplement

non

la libert, ni

mme

la causalit

prcisment au sens

scientifique

du mot, mais

l'identit. Il s'agit

de dcider
se trouve

si

la cause, quelle qu'elle soit,


le

de

l'acte punir,

comprise ou non dans

sein de telle unit

sociale dsigne. Cette unit, qu'est-ce ?

De nos

jours, c'est

l'individu, l'organisme individuel en bloc sans nulle dis-

tinction tablir entre les organes qui le composent, et

notamment

entre les diffrentes parties de son cerveau 1

dont une seule pourtant a souvent eu l'initiative de l'action criminelle et ne Ta accomplie que malgr l'opposition
impuissante de toutes
arrirs
les autres.

Mais

il

fut

une poque
indis-

primitive, persistante encore et l sur

certains points

du globe, o

l'unit sociale tait le


;

groupe

soluble de la famille ou de la tribu

et

il

et sembl alors

1 Ces degrs d'identit et de non-identit doivent tre incomprhensibles, quoique incontestables, pour qui n'admet pas la complexit du moi. Mais si l'on regarde le cerveau comme une congrgation, en quelque sorte, de petites mes commensales, rgies

monarchiquement par une monade-reine, mais par une plus ou moins obie, plus ou moins en lutte avec ses sujets rebelles, rien ne se comprend mieux que ces expressions; et l'alination mentale devient simplement l'quivalent d'une rbeld'ailleurs

monade toujours

lion triomphante.
G.

tarde.

146

CRIMINALITE COMPAREE.

presque aussi trange de songer


famille ou de sa tribu,

isoler

L'homme de
et

sa
lui

localiser eu lui-mme

en

seul la responsabilit de ses propres crimes, qu'il le serait

aujourd'hui de condamner
sinat

comme

coupable d'un assas-

ou d'un vol

telle

circonvolution spciale de l'hmis-

phre gauche ou droit du cerveau

d'un

malfaiteur,

l'exclusion de tout le reste de son tre. Pour nous faire

pensons au dogme Imaginons que ce dogme nous soit inconnu, mais qu'on l'enseigne sur la terre pour la premire fois: auprs de qui trouverait crance cette responsabilit de toute une ligne l'infini pour la faute de

une ide de

cette conception primitive,

du pch

originel.

son

premier

pre

Pourtant

cela

jug

tout

naturel par la nation hbraque et par d'autres peuples

anciens qui vivaient en un temps o la seule personne


juridique reconnue, la seule personne pouvant avoir des
droits
et

des devoirs

(comme

le

dit fort bien


;

Sumner
suite,

Maine), tait
esM'utiellement

la famille

en corps
ses

personne d'ailleurs
par
in

immortelle,

responsable,

infinitum des dlits

commis par

membres. Alors mme

que toute autre raison de croire cet antique tat social aurait disparu, il suffirait du pch originel pour tmoigner de son existence. Eh bien, n'est-il pas probable aussi qu'au temps o
rgnait ce
singulier

Droit

criminel,

il

se

trouvait

fies

pour avoir dcouvert que, aprs tout, le seul auteur d'un assassinat tait Pierre ou Paul et non tout le groupe de ses parents ou de ses enfants encore natre ? Certainement mais on avait beau tenir ce fait pour incontestable, l'intime solidarit des parents entre eux dfendait de faire cette distinction. De mme, nos alinisteset nos experts mdico-lgaux auront beau nous dmontrer savamment que tel ganglion, tel lobe, telle cellule du cerveau
esprits assez avancs
;

d'un accus a
la tte

fait tout le

mal, la justice refusera avec raison

d'entrer dans ce dtail et se croira le droit de trancher toute

qui contient ce ganglion, ce lobe ou cette cellule.

Problmes de pnalit.
Remarquons-le
tilier
-,

147

si

cette dcapitation est juste en dpit


il

de

l'analyse scientifique,

y a

des raisons analogues de jus-

aussi bien l'ancienne vindicte tendue la tribu tout

entire.

Dcomposer

la tribu jadis, c'et t aussi entrer

dans un dtail quasi-anatomique interdit la socit environnante qui se composait non d'individus mais de tribus. Et si nous cherchons les causes de cette indissolubilit familiale, nous les trouverons, entre autres, dans l'tat
de guerre des familles entre
n'tre

temps de guerre, qu'une seule et mme personne responsable aux yeux du corps d'arme ennemi; et, pour un acte de cruaut, pour un coup de fusil donn en violation du droit des gens par un soldat quelconque, tous ses camarades
sont exposs subir la loi des reprsailles, qui seront

elles. De nos jours encore, en un corps d'arme tout entier semble

regardes

comme

lgitimes dans ce cas.


la cause

Ainsi, autre chose est


la science, autre

d'un acte aux yeux de


forces qui constituen!

chose aux yeux du Droit pnal. La cause


est

dans
l'tre

le

premier sens

une des

frapp parla justice, mais n'est qu'une de ses forces-

Poursuivons l'analogie qui prcde. La famille antique, si unie qu'elle ft en face de l'ennemi, avait ses enfants
perdus, ses dclasss, corps trangers en
elle
;

aussi,

quand

l'un d'eux avait commis quelque mfait au prjudice d'une


tribu voisine, on s'empressait de le livrer celle-ci, pieds
et

poings

lis,

pour prvenir toute vengeance. Cette

satis-

faction suffisait souvent, parce qu'il tait tabli par ce!

que nulle identit n'existait entre cet Or, quand un alinistej aprs Cet homme esl examen d' un inculp, vient nous dire fou et sa folie a son sige dans telle partie du cerveau o elle est circonscrite, et d'o j'espre l'expulser par un traitement appropri, cela signifie qu'il n'y a pas identit non
acte d'extradition,
et

individu

sa

race.

plus entre la cause de l'action incrimine


lit

et la

personnail

de cet homme, que l'un

est

dans

l'autre,

est vrai,

mais n'est pas possd par

l'autre.

Dans

cette hypothse.

148

CRIMINALITE COMPARE.
la justice

aux yeux de

viduel apparat

comme

pnale elle-mme, l'organisme indidcomposable.


folie soit
faut-il
?

Mais je suppose que la


tout le cerveau.
lit sociale

incurable et envahisse
ces malheu-

Gomment
cette

entendre la responsabi-

dans

hypothse

Que dire de
cinq, six
le

reux, fort rares la vrit, dont le cerveau, occup tour

de rle par deux,


dissolution par des
est le

trois, quatre,

personnalits
1
,

successives et diffrentes,

comme

trne d'un empire en


et belligrants

monarques phmres

dmenti

le

plus complet la fiction lgale de l'unit

nous montre cette unit peu prs aussi que celle de l'unit familiale d'autrefois? C'est une question trs grave que je ne prtends pas trancher d'un mot. Pour distinguer entre le criminel et le fou, ou, dans un sens plus large, entre les actes socialement prjudiciables qui mritent une punition et ceux qui n'en mritent pas, il faut une pierre de touche, et tout le monde sent qu'il y en a une, mais le difficile est de la
individuelle et
artificielle et arbitraire

dsigner. Essayons.

exemple, que

Quelques-uns nient cette distinction. On nous dit, par le progrs des ides, aprs avoir emport le

folie aux fous comme une faute morale, ne peut manquer de supprimer aussi ce prjug subsistant qui voit une faute morale dans les mfaits commis en pleine raison, quoique ces actes, comme ceux des alins, soient l'effet fatal d'une organiIl n'en est pas moins vrai, rpondrai-je, sation spciale. que l'acte volontaire rsulte d'un choix dlibr, libre ou non que. comme tel, il est susceptible d'tre rpt par imitation, tandis que l'exemple des crimes des fous rests impunis ne suffit pas rendre fou, et qu'il y a lieu socia-

prjug du pass qui imputait leur

Voir dans la Revue philosophique les numros d'octobre 1885, o se trouvent de trs intressants documents de MM. Bourru et Burot, sur les Variations de la personnalit, sur un cas de multiplicit des tats de conscience avec changement de la personnalit. Voir surtout les savantes monographies de M. Ribot sur les maladies de la personnalit et de la volont.
1

et janvier 1886,

PROBLEMES DE PNALIT.

i49

lement, au seul point de vue utilitaire mme, de distinguer entre des actes contagieux et des actes dpourvus de ce caractre capital. De l, l'immunit totale du fou,

mais l'immunit seulement partielle de l'homme ivre qui commet un dlit. En effet, ne devient pas fou qui veut,
dit

au contraire, est raisonnement la porte de tout chef de gare, de tout genre. Un quasi-dlits propos des de mmoire instantanes ces clipses d'une de par suite
trs

bien Lelorrain
le

l'ivresse,

monde.

Mme

qui ne sont pas dues a l'inattention et que les plus attenn'vitent pas, occasionne le choc de deux trains et la mort de cent personnes. Le mal direct est grand, l'alarme gnrale est immense. Pourtant, ce malheureux, plus plaindre qu' blmer, sera loin d'tre puni autant que l'auteur d'un petit vol avec effraction dont une commune s'est peine inquite. Pourquoi? Parce qu'on aurait beau
tifs

le la

pendre ou l'carteler, on ne prviendrait pas dansl'avenir reproduction d'un seul de ces faits, reproduction toute

fortuite,

nullement imitative, toute physique

et

physiolo-

gique, nullement sociale dans ses causes.

On

pourrait donc rester utilitaire et viter de tels carts

de doctrine. Maintenant, admettons qu'en condamnant mort ce chef de gare simplement malheureux, on donnera de la sorte tous les chefs de gare du pays un avertissement salutaire rellement propre prvenir le retour
aussi

frquent

de

pareils

accidents,

c'est--dire,

par

exemple, viter dans


personnes.

l'avenir la

mort d'une dizaine de


une vie humaine pour

Au

point de vue utilitaire ne semble-t-il pas

qu'il y ait tout avantage sacrifier

en sauver dix. C'est juste, et pourtant la conscience de ce public mme dont le lgislateur aura pris les intrts avec
tant de logique utilitaire, se rvoltera contre la barbarie

d'un tel chtiment. Pourquoi? demanderons-nous encore. Parce que responsabilit implique causalit et identit

coup

sur, sinon, ce qui est trs contestable, libert. Or,

unhommne

saurait tre rput cause, divers degrs,

que

130

CRIMINALITE COMPAREE.

faits par lui-mme ou par les siens, ou qu'il ou auxquels il a paru adhrer en les laissant taire, ou enfin qu'il a provoqu quelqu'un faire. On comprend de la sorte qu'il soit dans une certaine mesure

des actes qu'il a


a fait faire,

jug d'avance, co-auteur des actes qui seront probable-

ment accomplis par imitation du sien, si on le laisse impuni, mais non de ceux qui, tant involontaires et par mite n'ayant pu natre par imitation, auront lieu pourtant dans la mme hypothse de l'impunit du sien et
n'auront pas lieu
Je puis
si

le sien est puni,

parce qu'alors cette


ne pas suivre.

punition sera regarde

comme un exemple

donc tre chti plus fort raison et en prvision des actes que l'imitation du mien pourrait produire mais, quant ceux qui, s'ils s'accomplissaient, ne seraient nul;

lement copis sur

le

mien,

ils

me

sont trangers

et

je

ne

puis donc, logiquement, tre puni raison de ces derniers,

quoique d'ailleurs l'exemple de ma punition inconsquente puisse avoir pour effet d'empcher leur accomplissement. Gela peut sembler subtil; mais qu'on y rflchisse,

on verra peut-tre que


difficults souleves

c'est la seule solution possible des

par ce sujet pineux. La responsabilit

indpendamment des actes qu'il et o sa causalit n'est pas discutable, indpendamment aussi des actes qui manent de ses enfants mineurs ou de ses serviteurs, perd'un agent,
je le rpte,

a conseills,

commands ou excuts

sonnes identifies la sienne par une fiction archaque, de


plus en plus repousse d'ailleurs par nos
restreinte

murs,

est

aux consquences sociales que peut produire la rptition imitative par autrui de son acte propre mais celle-ci n'est possible qu'autant que son acte a pu tre imitativement reproduit par lui-mme, c'est--dire qu'il a 1 t volontaire Tout s'claire ici la lumire de cette
;
.

1 Certainement le moi est compos; mais la socit ne saurait, dans la rduction graduelle de ses units composantes, (d'abord la tribu, puis le croupe familial de plus en plus restreint, puis l'individu) descendre au del du moi pris comme un tout. Aussi ce qui

PROBLEMES DE PENALITE.
s'obscurcit

ide d'imitation, notion sociologique par excellence; tout


ei

s'embrouille avec l'ide quivoque d'utilit

pour seul

et

unique flambeau.

lions prcdentes,

En vertu des considraon peut s'expliquer comment il se fait

que, au cours de la civilisation grandissante, la part et

l'importance de l'involontaire dans la vie


en
dcroissant,

humaine

aillent

comme

l'atteste

la substitution inces-

ou de l'activit aux droits coutumiers. En prsence d'un mouvement si marqu est-il possible d'effacer en Droit pnal la distinction de l'accidentel et du volontaire comme hors d'usage et, sous prtexte de salut social, de refouler ddaigneusement dans le rang des
sante des contrats aux engagements inns,
lgislative

forces quelconques de la nature, cette force civilisatrice

par excellence, la volont Mais


Il

je

ne veux pas creuser plus avant ces problmes.


d'avoir indiqu sur quels nouveaux fonde-

me

suffit

ments, indpendamment de toute question controverse,


la

responsabilit

pnale peut s'asseoir.


dite.

Cela

dit.

occu-

pons-nous de criminalit proprement

est volontaire dans l'activit individuelle est-il seul susceptible de dveloppements sociaux ; car le propre de l'acte volontaire, M. Ribot l'a fort bien montr (V. Revue philosophique, juillet 1882), c'est de n'tre pas la simple transformation d'un tat de conscience dta
cients

eb, mais de supposer la participation de tout ce groupe d'tats consou subconscients qui constituent le moi un moment donn.

CHAPITRE IV
PROBLEMES DE CRIMINALIT

GEOliRAPHIE CRIMINELLE

Examinons d'abord une observation ou pseudo-loi dont


l'interprtation

semble bien

facile,

mais ne

l'est

que que

superficiellement.

Qutelet,
le

dit

M.

Garofalo dans sa
la statistique

Criminologia, a prouv
les
et

premier par

crimes de sang croissent

dans

les

climats chauds

dcroissent dans les climats froids. Il a limit ses remarques la France \ mais la statistique des autres pays d'Europe a montr l'universalit de cette loi. Mme dans les tats-Unis d'Amrique, on a observ que dans le Nord prvalent les vols et dans le Midi les homicides. Je

conteste que la rgle soit sans exceptions notables

mais,

dans une certaine mesure, elle est vraie: et les travaux de Ferriont beaucoup contribu en montrer la vrit. Qu'on
ne se hte pas trop cependant d'attribuer cette relation une influence pure et simple du climat. Remarquons en
effet

que, dans

peuple en train de se
et

un mme climat nullement modifi, un civiliser prsente un accroissement

proportionnel de la criminalit astucieuse ou voluptueuse

une diminution relative de la criminalit violente. Comparons maintenant ces deux relations, l'une du crime et de la temprature, l'autre du crime et de la civilisation.
L'une semble identique
1

l'autre.

Il

y a donc ceci d'trange

On

anre

verra justement plus loin que son observation ne s'applique la France, la Corse excepte.

PROBLEMES DK CRIMINALIT.

153

premire vue que


peuple,

le

avoir, sur la direction

progrs do la civilisation parat imprime aux penchants criminels


le

d'un

prcisment

mme
La

effet

qu'aurait

un

refroidissement de son climat.


serait-elle

civilisation,

par hasard,

donc un calmant nerveux de

la race,

comme

Test le froid?

Nous savons bien pourtant


le

le contraire; le

propre de
est

la vie civilise

par excellence, de la vie urbaine,


la vie

de surexciter

systme nerveux autant que

rurale l'apaise et nourrit le muscle


Elle agit en ce sens

comme

ferait,

aux dpens du nerf. non pas un refroidisseIl


si

ment, mais un chauffement du climat. Comment donc expliquer la chose?


faire intervenir ici la
si

faut,

je

crois,
et

remarque vulgaire,

savamment

ingnieusement dveloppe par M. Mougeolle (dans son

livre intitul Statistique des civilisations), sur la

marche

de

la civilisation vers le

Nord. Si cette remarque gnrale

est vraie, et

lui contester une pouvons voir que la supriorit numrique des vols dans le Nord et des homicides dans le Midi tient, non des causes physiques, mais une loi historique; non au fait que le Nord est plus froide et le Midi plus chaud, mais au fait que le Nord est plus civilis et le Midi moins. Les pays les plus civiliss un moment donn sont, en effet, ceux o la civilisation est de date plus rcente. Ce sont les pays septentrionaux en gnral, compars aux nations et aux provinces mridionales. En se communiquant des races moins fines et plus fortes,

assurment on ne saurait

large part de vrit, nous

moins nerveuses

et

plus musculeuses, la contagion


l'clat

civili-

satrice tonne le

monde par

remarquable de ses

phnomnes;

et, se

dployant extraordinairement sur ces

terres vierges, elle y produit maintenant, mais avec plus d'intensit encore, les changements dj accomplis par
elle

dans

les lieux

d'o

elle parat

migrer, et o, vrai

dire, elle se maintient,

mais sans progrs ou en dclinant. Entre autres effets de ce genre, elle fait diminuer dans sou nouveau sjour la criminalit cruelle, qui auparavant y

134

CRIM1NAL1TK COMPARE.
y fait augmenter la criminalit perfide ou qui nagure tait infrieure la premire. Une

svissait, et elle

lascive,

statistique faite des

poques o,

la civilisation
le

n'ayant

pas encore pass du Midi au Nord,


bare,

Nord

tait plus bar-

et certainement montr que les crimes de sang

taient plus

nombreux dans
ils

les climats septentrionaux,

o maintenant

sont plus rares, et provoqu les Qutelets

d'alors formuler une loi prcisment inverse de la loi


ci-dessus. Par exemple,
trois zones,
si

l'on divise l'Italie actuelle en

Lombardie,
premire
il

Italie centrale,

Midi,

on trouve

que dans

la

y a par an sur 100.000 habitants

trois homicides, dans la seconde prs de dix, dans la troisime plus de seize \ Mais n'estimera-t-on pas probable qu'aux beaux jours de la Grande Grce, quand florissaient

Grotone

et Sybaris, et

au Sud de

la

pninsule toute peuple

de barbares dans le Nord, l'exception des seuls trusques, la proportion des crimes sanglants aurait pu tre renverse? Actuellement, il y a en Italie, chiffre de brigands
gal

de population, seize

fois

plus d'homicides qu'en

Angleterre, neuf fois plus qu'en Belgique, cinq fois plus

qu'en France. Mais on peut bien jurer que, sous l'empire romain, il en tait autrement, et que les sauvages Bretons,
les

Belges

mme

et les

Gaulois l'emportaient en frocit

murs, en bravoure et fureur vindicative, sur les Bomains amollis. D'aprs Sumner Maine, la littrature Scandinave dmontre que l'homicide, aux poques
habituelle de

de barbarie,
les

tait

un accident journalier

chez ces

peuples du Nord, prcisment les plus doux prsent, et


plus inoffensifs de toute l'Europe 2
.

La Corse aujourd'hui, compare


1

la France, prsente

Criminologia, par Garofalo, p. 397. Espasrne, nine contraste. Les provinces du Nord y donnent une moyenne de crimes, surtout de crimes contre les personnes, infrieure celle des provinces du Midi. Au temps de la domination arabe, pense-t-on qu'il en tait de mme ? et croit-on qu'alors, comme aujourd'hui, l'ensemble de la criminalit violente, dans cette pninsule, tait quatre fois plus lev qu'en France ?
2

En

PROBLEMES DE CRIMINALIT.
un
chiffre exceptionnel

155
la

d'homicides causs par

ven-

detta, et, en revanche, un

minimum

de vols. Mais sept on

huit cents ans avant l're chrtienne,

quand
et

l'trurie,

aprs Carthage, apporta ses arts industriels


cette le
la

agricoles

pendant que la Gaule


il

tait
le

encore plonge dans

barbarie,

esl

croire

que

chiffre continental des

crimes inspirs par la vengeance, passion dominante des


barbares, n'tait pas infrieur au chiffre insulaire.

Quant
jette

la

France,

il

est

bon de signaler que, malgr


les

Qutelet, elle chappe la loi d'inversion signale. Qu'on

un coup d'il

sur

belles

cartes

d'Yverns

annexes

la statistique

criminelle de 1880. Sur la carte

des crimes contre les personnes, on ne remarque nulle-

ment l'assombrissement voulu des


voisinage des grandes villes, Seine,

teintes

du Nord au
le

Midi; ce qui frappe seulement, c'est leur noirceur dans

Bouches-du-Rhne,

Gironde, Loire-Infrieure, Nord, Seine-Infrieure, Rhne.

La carte des crimes contre les proprits montre-t-elle un damier de teintes inverse du prcdent? Point du tout. Les deux ne diffrent point sensiblement et les dpartements les plus foncs, comme les plus clairs, sont peu prs les mmes dans l'un et dans l'autre. Notons que cinquante ans de statistique sont l condenss. Mais, si un travail pareil et pu tre fait au sixime sicle de notre re, au temps o Arles tait une grande ville de 100,000 habitants, entoure d'une constellation rayonnante de cits romaines, et o Lutce tait une bourgade isole, il est prsumer que la carte des homicides, au lieu de prsenter une dissmination indiffrente de ses teintes, n'et pas manqu d'tre beaucoup plus sombre Tendroit des rudes tribus germaines du Nord, que parmi les Celtes romaniss du Midi. Si la criminalit contre les personnes en France n'est pas plus marque dans le Midi qu'au Nord, le rapport de cette criminalit celle contre les proprits dans un mme dpartement donne lieu une remarque intres:

156
sant.
et
Il

CRIMINALITE COMPAREE.
n'y a que sept dpartements, tous
les

montagneux
proprits
:

pauvres, o

crimes contre
les

les

personnes galent et
les

excdent en

nombre

crimes contre

savoir les Hautes-Alpes,la Savoie, l'Aveyron, la Lozre, les

Basses-Alpes, les Pyrnes-Orientales

et

la Corse.

Dans

les

soixante-dix-neuf autres, la proportion inverse se remarque.


Ici, est-ce

l'importance de la

latitude qui apparat?

Non

ce serait plutt celle de l'altitude.

Mais

il

est

bien clair

que la vritable explication est tire de l'tat social. A propos de suicide, M. Morselli, dans son bel ouvrage, s'est efforc de dcouvrir une influence analogue de la latitude, voire

mme

des formations gologiques. Mais


foi

il

est

contraint de reconnatre, avec sa bonne

suprieure, le

peu de fondement de
cartes,
il

ses conjectures.

l'inspection de ses
le

est vident,

de son propre aveu, que


le

centre de

l'Europe l'emporte sur


suicides,
et

nord par

la

frquence de ses
il

que, dans les parties centrales,

y a deux
l'Alle-

loyers d'irradiation, savoir Paris et le

cur de

magne, autrement
notre civilisation
cause

dit

les

deux foyers continentaux de


le troisime,

europenne. Si

Londres,

qui est insulaire, cbappe la contagion, c'est sans doute

du caractre religieux, traditionnaliste, plus orimoins mlang, de la civilisation anglaise. Quoi qu'il en soit, il est clair que la distribution gographique du suicide s'explique sociologiquement, non gographiquement et je crois qu'il faut en dire autant de celle du crime.
ginal aussi et
;

Ai-je

entendu nier dans ce qui prcde l'influence pro-

vocatrice de la chaleur sur le dchanement des instincts


violents et sanguinaires? Nullement. Je sais

que

le

maxi-

mum

de la criminalit contre les personnes, c'est--dire

de sang, correspond, dans un mme pays donn, au printemps, sinon l't, comme celui de la criminalit contre les proprits l'automne, sinon l'hiver;
des crimes
et ce contraste

ceptible

chronologique n'est videmment pas susdu enre d'interprtation auquel je viens de sou-

PROBLMES DK CRIMINALITK.
mettre le contraste gographique analogue.
Il

157
rvle clai-

rement une provocation


les

indirecte,

il

est vrai, exerce

par

hautes tempratures sur les passions malfaisantes, et analogue celle de l'alcool, que la statistique manifeste
aussi. Cette

cause doit donc entrer pour quelque chose


ici

dans le contraste gographique lui-mme, mais


civilisation relativement leve
*.

elle

s'absorbe dans l'action prpondrante et plus directe del

Et

il

entre les deux que l'une, l'explication physique

y a cette diffrence du crime,

perd chaque jour de son importance au cours du progrs

humain, tandis que

l'autre, l'explication sociale,


et

ne cesse

de devenir plus profonde


resses, et

plus complte elle seule.

Voil pourquoi les grandes geles et les grandes sche-

en gnral

le

cours des saisons, influent moins


et aussi

sensiblement, et les crises politiques agissent plus fort sur


la

courbe annuelle des crimes,

bien des suicides,

des naissances et des mariages, dans les milieux urbains


Il convient de remarquer que dans les milieux ruraux. que l'alcoolisme agit sur la criminalit dans le mme sens que le climat chaud ou la saison chaude. Mais prcisment cette honteuse habitude de l'ivrognerie, cause toute sociale coup sr, et par les inventions primitives qui l'ont rendue possible, et par la diffusion des exemples qui l'ont tablie, se rpand de manire contre-bal ancer

aussi

plutt qu' renforcer l'action

dans dans

la saison froide

thermique. En qu'on s'enivre le plus, et

effet, c'est

c'est aussi

les climats froids.

La carte d'Yverns sur

l'ivresse

est trs nette cet


les teintes s'y

gard

(comme

sa carte sur la rcidive);

assombrissent par degrs mesure qu'on aux dpartements du Nord, sauf des exceptions qui confirment la rgle, par exemple le Puy-de-Dme, le Cans'lve
1 Dans une mme rpion, ce sont, non pas les parties les plus chaudes, mais prcisment les plus froides, c'est--dire les montagnes, qui prsentent la criminalit violente la plus leve. Par exemple, dans le midi de la France, les Pyrnes-Orientales, l'Ardche, la Lozre, sans parler de la Corse. L'est que les pays montagneux sont les moins civiliss.

138
tal,

CRIMINALITE COMPARE.
la

Lozre, les Alpes-Maritimes, etc., et


froids,

autres pays

montagneux,
s'tablir,

quoique mridionaux.

Il

tend donc
le

grce l'alcoolisme toujours croissant dans

Nord, un nivellement de

la criminalit violente, favorise

dans

telle latitude

par

le

climat, dans telle autre par le


croire

vin, l'alcool

ou

la bire.

On peut

que

les

populatradisoleil.

tions septentrionales sont

aussi fortement

pousses aux
et

crimes de sang par leur ivrognerie endmique


tionnelle
Si

que
les
la

les

populations mridionales par leur

donc

premires se retiennent plus souvent sur la


cruaut,
si

pente de

l'Anglais, par exemple, tout

en

consommant beaucoup plus d'alcool, est seize fois moins meurtrier que l'Italien \ ce rsultat me semble d surtout
a la

supriorit de culture sociale dont le


le spectacle.

Nord aujour-

d'hui donne

En un mot. si la civilisation tait son apoge, on peut que l'influence des saisons et des climats sur la criminalit serait une quantit presque ngligeable et que les influences sociales seules mriteraient examen. Attacroire

chons-nous,

par

suite,

celles-ci.

Mais,

me

dira-t-on,

que recule dans votre manire de voir, puisque, si la moindre violence criminelle des pays les plus froids est due leur civilisal'explication physique de la criminalit n'est
tion suprieure, la supriorit de celle-ci s'explique son

tour par son progrs du Sud au Nord, dont


des climats parait seule rendre compte.

la diffrence

C'est le moment,
loi

pour rpondre, d'examiner de prs cette


l'histoire, et

thermique de
phy-

de voir

si

elle

ne driverait pas de quelque

cause toute sociale au fond, malgr son expression

sique. Mais d'abord, rendons cette justice M. Mougeolle


Cette diffrence, d'aprs Garofalo, s'explique par celle des races. illusion, je crois. Un? coutume nationale, qui n'est pas exclusivement propre, il s'en faut, la race italienne, celle de la vendetta, explique suffisamment la criminalit violente de cette nation. Mais il m'en cote de ne parler de M. Garofalo que pour et je profite de cette occasion pour louer la hauteur le contredire judicieuse de vues qui est remarquable dans son ouvrage.
1

Encore une

PROBLEMES DE CRIMINALITE.
solidit dsirables. Traant sur

159
La

qu'il n'a rien nglig' pour lui prter toute la prcision el

une mappemonde quatre ou


la

cinq des principales lignes isothermes entre


et la

zone torride

zone glace,

il

montre ou

d'elles relie trs

que couple d'entre elles peu prs les diverses grandes capitales o se concentrait et d'o rayonnait la civilisation une mme

de montrer que chaenserre, ou mme que chacune


s'efforce

poque de l'histoire \ et que l'ordre de succession de ces poques, de ces foyers civilisateurs tour tour allums et consums est prcisment donn par la superposition de ces lignes partir des tropiques. Sur le mme isotherme,
la plus ancienne priode connue,

nous voyons

fleurir

Memphis
les

et

Babylone
haut,

plus haut, Ninive, Tyr, Athnes,


plus

premires villes chinoises, Nan-King et Hang-tchou;

fou

plus

Rome

haut

Constantinople

Cordoue, Venise; enfin, dans la zone tempre de nos jours, Londres, Paris, Berlin, Vienne, ajoutons Pkin. Au del

s'tend

une zone qui comprend

les parties civilises

de

la

Scandinavie et de la Russie, pays

les derniers arrivs

la vie

europenne.

Dans

le dtail,

c'est

surtout la carte

isothermique du
firmer la
l'histoire
loi. Il

Dassin de la Mditerrane qui parat con-

de

la civilisation

y a cependant des objections ; par exemple, gyptienne qui s'est dveloppe

du Nord au Sud, de Memphis Thbes, contrairement


la direction gnrale.

cela, l'auteur

ne rpond rien

2
,

ou

presque rien.

Il

est

plus heureux l'gard d'une difficult


la

non moins grave que soulve

marche des
Ici,

civilisations

amricaines antrieures la conqute.

la civilisation

ne du reste dans la zone torride aussi bien que dans l'ancien monde, c'est--dire au Guatemala, au Yucatan,
Tabasco, passe plus tard des territoires plus rapprochs

encore et non plus loigns de Pquateur, Mexico,

Bogota, Guzco, Quito


1

3
.

Mais on nous
p.

fait judicieuse-

2
3

Voir Voir

les figures traces p.

223 et

226.

la

note de la
il

p. 216.

L'objection,

est vrai, serait tout

autrement insurmontable,

si

160

CRIMINALITE COMPAREE.
altitude a dispens
ici

ment remarquer que le progrs en du progrs en latitude, et que cela

revient au

mme

sous

le rapport thermal. Les civilisations mexicaine et pruvienne ont eu pour sige des plateaux de 2 3,000 mtres

au moins d'lvation, o

la

temprature moyenne

tait

de

15 16 degrs. Cette exception

la direction et au sens
fait

gnral du dplacement de la civilisation ne

donc que

confirmer la gnralit de la
se croit autoris conclure

loi

thermique.

Et l'auteur

tante,

ncessaire, entre

le

qu'il y a une relation consdveloppement successif des

civilisations
la surface

dans

le

temps

et la

marche des isothermes


si

de

la terre.

Cela est spcieux de prcision en matire

vague habi-

tuellement. Mais, tout en faisant sa part cette gnralisa-

un peu htive, il faut, je crois, avec tous les gards dus une uvre de mrite et de savoir, la remettre sa place. N'en serait-il pas de cette direction septentrionale
tion

de la civilisation
il

comme

de sa direction occidentale, dont


la

a t aussi beaucoup parl ? Longtemps, en

qu'elle allait
;i

du Sud au Nord,

mme temps lampe du genre humain

t de l'Est l'Ouest, et cette autre orientation a t

juge non moins fatale, jusqu'aux temps modernes o,

avant atteint la France et l'Angleterre dans cette voie,


elle s'est

mise rtrograder vers l'Allemagne

et la Russie,

vers ses sources

mme,

l'Italie, la

Grce, l'Inde enfin et le


est l'Extrme-Occi-

Japon.

Il

est vrai

que l'Amrique, qui

dent pour nous, et o la civilisation venue de l'Est se

propage sur son propre territoire de l'Est l'Ouest, peut comme une confirmation clatante de la tendance dont il s'agit. Mais que prouve ce mouvement oppos au
tre cite

prcdent, et simultan, sinon qu'un type quelconque de


civilisation,

quand

il

s'est

tix et

organis quelque part

sous la forme d'une grande cit florissante, aspire se


l'on admettait avec divers auiricanistes (V. l'ouvrage de M. de Nadaillac, p. 263) que l'Amrique a t primitivement civilise du Nord au Midi.

PROBLEMES DE CRIMINALITE.

161

rpandre, s'essaimer de tous cts, vers tous les points

cardinaux, soit par ces colonisations extrieures et intermittentes que l'on remarque seules,
soit

par ces colonisa-

tions intrieures et constantes qu'on appelle la fondation

de nouvelles

villes,

la

transformation de bourgs en

cits,

de toutes les cits et de tous les en un mot par la vertu de bourgs dj existants l'imitation sans cesse agissante dans le sein des socits ?
l'assimilation la capitale
;

Prenez n'importe laquelle des

anciennes cits places sur


;

vos isothermes, Tyr, Babylone, Athnes


qu'elle

c'est toujours

en
est

tous sens qu'elle s'est efforce de rayonner et de conqurir


et

a effectivement rayonn

et

conquis.

S'il

arriv le plus souvent que, dans toutes ces directions, sauf


celle

du Nord-Ouest,

ses

rayons extrieurs ont rencontr

des obstacles qui l'ont empche d'allumer de nouveaux

flambeaux, cela tient des circonstances accidentelles sans


doute, puisqu'elles disparaissent dans notre sicle;
et,

de
et

mme
est

que, pour la lumire


accident,
le

mme polarise, la

polarisation
loi

un

rayonnement

omnilatral la

l'essence, de

mme pour
infinie,

troite et force

marche linaire, momentanment, ne doit pas nous masla civilisation la

quer l'ambition
est

universellement rayonnante, qui

son

me

et la

force essentielle de l'histoire.

La

vrit

de ce point de vue clate enfin de nos jours, o ce n'est pas de l'Ouest l'Est seulement que la civilisation
rtrograde tout en poursuivant ses progrs en sens inverse,

notamment

vers la Russie travers l'Allemagne et partir

de la France ou de l'Angleterre, mais encore du Nord au Sud tout en se poussant au Nord le plus possible; tmoin
l'Inde anglaise et Java, l'Australie et toute la cte mdi-

terranenne de l'Afrique, y compris l'gype, qui s'europanise vue d'il. Par cette ramification de tous les
cts
la
fois,

notre

civilisation

finale

reproduit le

caractre propre, selon toutes les probabilits, aux primitives civilisations, et


se

d'abord aux premires langues qui


avec
les

sont disperses dans toutes les directions

162

CRIMINALIT COMPARE.

premires mythologies, allant notamment du Nord au Sud dans toute une grande partie du monde. Je veux parler de l'Ocanie, qu'un rayon dtach du gnie asiatique claira, le par ile, dans cette longue odysse de pirogues et de sauvages que M. de Quatrefages nous a si bien raconte. M. Mougeolle semble croire que la prochaine floraison de grandes cits destines faire oublier Paris, Londres et

Berlin,

aura lieu sur un isotherme plus froid encore ou


le

moins tempr que


compte,

ntre,

la civilisation n'atteindrait-elle

conformment sa loi. A ce un jour son znith

qu'au ple Nord'? Non, selon toutes les apparences, ce n'est point au Spitzberg ou au Groenland que la Russie trouvera sa nouvelle capitale, propre clipser SaintPtersbourg: ce sera sur les bords du Bosphore
dirait bien des signes
;

et l'on

que l'avenir mnage nos neveux

ce beau miracle, la rsurrection, le refleurissement urbain,

aprs une longue mort, de l'Orient et du Midi. Au demeurant, rien de plus simple que l'espce de ncessit

momentane
sations

laquelle la civilisation ou plutt les civilise

ont

obi en

dirigeant

au Nord pendant

si

longtemps.
plus

En

effet, elles

devaient natre dans les rgions

chaudes, sous les tropiques, l o des ressources naturelles

abondamment

offertes
et

l'homme

lui laissaient et

des

loisirs

plus nombreux,

o une faune

riches exaltaient sa curiosit. Malgr le

une flore plus proverbe: nces-

sit, mre de l'industrie, la beaut des spectacles, propre aux pays chauds, et non l'intensit des besoins, propre aux pays froids, a pu seule au dbut veiller l'imagination humaine, si l'on en juge par le caractre esthtique de ses premires crations, langues et mythologies, d'o toute

industrie

procde

indirectement.

Mais, contagieux
rester

nature, le gnie
sa propre

humain ne pouvait
:

par enferm dans

son berceau tropical


loi,
il

forc d'en sortir

pour

se

conformer

a abord naturellement des terres de plus

en plus froides, d'autant mieux que les inventions dj faites dans un climat favoris permettaient l'homme de

PROBLEMES DE CRIMINALIT.
ingaux.

163

s'adapter aux. conditions de climats plus rudes ou plus

Par

exemple,

selon

toutes

prohabilits,

les

inventions relatives au vtement ou l'habitation, tissage


ci

couture,

briqueterie

et

architecture,

qui

seules ont
les

rendu

possible le

sjour de

l'homme dans
Il

terres

tempres, ont pris naissance dans les pays chauds, o


la

rigueur on et pu s'en passer.

n'est pas surprenant

d'ailleurs

que chacune de ces transplantations ait t marque par un progrs, si l'on songe qu'en tout organisme la perfectibilit est le privilge de la jeunesse. En tout cas, il est permis de croire que le dclin presque fatal, au moins relatif, de la civilisation aux lieux o elle
a

longtemps

fleuri, et

son expatriation presque force, ont

des causes avant tout sociales, entre autres, par exemple,


le

haut prix, toujours croissant, finalement abusif, des

Lerres

dans

les

pays o la population, en se
amricaines,

civilisant,

se

condense. Ce qui se passe de nos jours, la concurrence


victorieuse des terres

contre laquelle

ne

sauraient lutter les propritaires

pen,

condamn ds

lors

du vieux continent euroune ruine invitable dans un


souvent jadis,

temps donn, a d
le

se passer

mme

dans

plus lointain pass, sur une chelle plus rduite. Ajou-

tons-y l'puisement

du sol et l'puisement de la race. Dans ses belles leons sur V Expansion de V Angleterre, Seeley montre merveille que la marche de la civilisation europenne vers l'Ouest, partir du seizime sicle, a pour cause principale, notamment, la dcouverte du nouveau monde, d'o rsulte l'attraction
Soyons plus
prcis.

de l'ancien

nouveau. L'Italie alors dcline parce que l'Ocan, comme grande voie commerciale, se substitue naturellement la Mditerrane; et l'activit, la vie, la prosprit passent par suite aux tats riverains de
sur
le

monde

l'Atlantique, l'Espagne, au Portugal, la France mari-

time du Nord

comme

et de l'Ouest, la Hollande, l'Angleterre, auparavant elles avaient t, depuis une antiquit fabuleuse, le privilge rput ternel des peuples baigns

164

CRIMINALITE COMPAREE.
:

par la Mditerrane
Carthage,
Grce,

Egypte,

Phnicie,

Asie-Mineure,

Empire romain, Espagne mridionale


Il

sous les Arabes, Provence, Rpubliques italiennes.

y a

tout lieu de croire que, sans le succs inou des grands

navigateurs du quinzime sicle, rendu possible unique-

ment par

l'invention de la boussole, la richesse et la haute

culture seraient restes indfiniment attaches aux rives

mditerranennes. De la sorte, donc, s'explique la marche


occidentale de
la civilisation

depuis trois

sicles.

Mais

auparavant
de

c'tait bien

de l'Est l'Ouest, aussi bien qu'en


:

sens inverse,

comme

de nos jours, qu'elle avait march

Rome

Constant inople, par exemple, des Arabes d'Esla chrtient.

pagne toute

Quant au mouvement de

la

civilisation vers le

Nord, simultanment, c'est aussi une attraction spciale, ne d'initiatives individuelles, qui en
:

rend compte, ajoute aux causes ci-dessus


traction
lis et

savoir, l'at-

du Nord,

inculte et brave, par le Midi, plus civiaffaibli.

militairement

De

l les

invasions ou les

Barbares dans l'Empire romain, le dchanement du Nord sur le Midi de la France sous prtexte d'hrsie albigeoise, les expditions franaises en Italie
infiltrations des

depuis Charles VIII

ajoutons les croisades. La proie

ici

civilis le chasseur, tandis

que

l'attrait et la

conqute de

l'Amrique ont produit

l'effet

contraire; mais, au point

de vue du rayonnement civilisateur, cela revient au mme. En ce qui concerne les croisades, l'attraction du paradis gagner corroborait celle de l'Orient conqurir. N'importe
;

toutes ces attractions-l

taient

simplement des

polarisations, je le rpte, des polarisations


et,

momentanes
la

malgr leur longue dure, accidentelles, de

lumire

civilisatrice.

Telles sont les considrations d'o je

me

permets de
direction

conclure, en rsum, que la moindre criminalit violente

des pays septentrionaux tient un

fait social, la

longtemps septentrionale de la civilisation, et que ce fait lui mme a une cause sociale, la force de propagation

PROBLMES DE CRIMINALIT.
imitative dans Ions
les sens.

16o
la diffrence

Si,

en

Italie,

entre

les

provinces dn Nord et celles du Midi, au point de

vue des crimes de sang, est fortement tranche, tandis qu'en France elle est presque insensible, n'est-ce pas prcisment parce que les causes d'ordre social ont plus longtemps
les

et

plus profondment

remu notre pays dans


le

temps modernes,

comme

le

prouve

degr exceptionralis

nel d'assimilation et d'unification nationale

par
sa
la

lui?
J'oubliais

valeur. Je ne vois pas pourquoi le crime, plutt


folie et le gnie,

un argument a fortiori qui a peut-tre que

dpendrait de causes naturelles avant tout et non sociales. S'il est dmontr, par la statistique no-

tamment, que le gnie et la folie sont des suites d'tats sociaux, nous devons croire plus forte raison que le
crime s'explique de mme. Je dis plus forte raison,
puisque, de ces trois anomalies, les deux premires nous

rendent trangers au milieu social

en lutte avec lui

celle-ci

et la troisime nous met dpend donc bien plus de lui


folie,
il

que

les autres.
:

Or, pour la

n'y a pas de contes-

tation possible

la statistique,

qui rvle sa progression

paralllement celle d'influences sociales bien dtermines


(vie urbaine,

instruction, clibat,

etc.),

est

d'une

loquence irrfutable.

Quant au gnie,

scientifique par

lise l'ouvrage de M. de Candolle ce nous apprend, par le relev des associs ou correspondants trangers qui ont t lus par diverses socits savantes depuis deux sicles, classs d'aprs leur nationa-

exemple, qu'on
sujet.
Il

lit,

leur religion, leur profession ou leur caste,

(pi

'une

grande diversit de causes

influe sur la production des

savants distingus, et que les causes morales (ajoutons, pour complter sa pense, sociales) ont plus d'importance que les causes matrielles. L'exemple de la Suisse est
petit

merveilleusement propre faire ressortir cette vrit. Ce pays, dans son ensemble, a fourni un chiffre de savants de gnie trs suprieur celui que sa faible popu"

166

CRIMINALITE COMPAREE.
;

lation devait taire attendre


tants, la proportion

et,

dans

les

cantons protes-

s'lve

un point extraordinaire.

Pourquoi
le

? Parce que les conditions sociales qui favorisent dveloppement scientifique original, conditions prci-

ses et soigneusement catalogues par M. de Candolle, se

sont trouves runies en Suisse

un degr exceptionnel,

surtout dans les rgions protestantes.


le

Est-ce

dire que

gnie ne soit pas


?

heur naturel
climat,

un don de nature, ni la folie un malNon. C'est du sein de la race, aide du


sans nul doute les candidatures au

qu'closent

gnie, ajoutons la folie et au crime. Mais c'est la socit qui choisit les candidats et les consacre, et, puisque nous

voyons qu'elle pousse de la sorte les uns aux acadmies ou aux hospices d'alins, nous ne devons pas tre surpris qu'elle dtermine l'entre des autres au bagne.

Il

HOMICIDE ET SUICIDE

Une question qui


de savoir
les
s'il

se rattache la

prcdente est celle

est vrai,

comme

le

prtendent les crivains


la

plus autoriss, notamment Ferri et Morselli, que


suicide soit inverse de celle de l'homicide, et

marche du

que

l'un, en tout pays et en tout temps, serve en quelque sorte de complment ou de contre-poids l'autre 1 Je m'tais
.

permis, propos de

1"

Omicidio-snicidio de Ferri* d'mettre

des doutes motivs ce sujet. Cet auteur, avec lequel


d'ailleurs
rel

mon

dsaccord est peut-tre plus apparent que

ou plus

superficiel

que profond, m'a rpondu dans


(p.

la

seconde dition de sa brochure

112-120) en dressant

un tableau graphique des plus

instructifs

o tous

les

1 Ce n'est pas que la thse contraire n'ait t soutenue, mais une poque dj ancienne. Cazauvieilh. en 1840, a cherch tablir, parat-il, que le nombre des suicides et celui des crimes violents ont toujours progress ou dcru ensemble.

PROBLEMES
lments du problme
la

l>K

CRIMINALITE.

167

se trouvent

rsums. tat par tat.

courbe de l'homicide y est oppose pour toute la priode embrasse par

celle

du suicide

les

statistiques.

Eh

bien, plus j'tudie cette planche,


elle est

moins

je suis dispose

admettre la thse dont


J'y
les

cense tre la justifica-

tion.

vois bien,

dtail

la vrit, en comparant dans le courbes accouples deux deux, que, assez


et

souvent, les annes o l'une monte, l'autre descend,


vice versa: le
fait

mme

est

frappant par sa constance en


et,

ce qui

concerne l'Irlande

dans l'ensemble,

suffit

expliquer la gnralisation que je combats. Mais, d'abord,


il y a de nombreuses exceptions. Pour l'Italie, par exemple, o les courbes sont d'ailleurs trop brves pour

pouvoir tre utilement compares, la dpression de courbe-homicide en 1868 concide avec une dpression,

la
et

non un relvement, de
terre,

la courbe-suicide.
les

de 1857 1859, de 1870 1874,

Pour l'Angledeux sont plutt

parallles qu'inverses; de
1855,

la Belgique, de 1851 de 1861 1864. La Prusse, partir de 1865, offre

mme

pour

aussi beaucoup de paralllisme dans deux montantes 1 Quant la France,


.

ses courbes, toutes


la

courbe de l'ho-

correspond en gnral et ne s'oppose nullement aux accidents plus accen-

micide,

horizontal; et peine dentele,

du suicide, fortement ascendante. Ajouque la carte du suicide par dpartement franais, si on la compare la carte des homicides, ne prsente dans l'ensemble aucun rapport inverse avec celle-ci. La concidence de ces deux rsultats, l'un relatif au temps, l'autre
tus de la courbe

tons

l'espace, est significative.


Je dois reconnatre pourtant que, en
ce

qui

concerne

1 La Prusse est un des rares tats civiliss o l'homicide est eu voie d'accroissement notable, malgr les propres de sa culture C'est peut-tre une consquence de cet quilibre social europen (substitu l'ancien quilibre politique) qui tend tablir le niveau de la criminalit entre les nations de civilisation gale. La Prusse, en effet, a encore quelques pas faire dans la mme voie meurtrire pour atteindre au niveau de la France, par exemple.

it)8

CUlAIINALiT COMPAREE.
l'inversion

l'Irlande,

signale

est
soit

vraiment digne de

remarque. Ce n'est pas qu'elle

complte

les

deux

courbes montent, seulement l'une un peu, l'autre beaucoup. La cte la plus raide est celle de l'homicide, singularit
fait

unique qui
et la

suffit

nous rvler la situation tout


si

part de ce malheureux pays, oh la misre est

grande

haine mutuelle

si

exalte,

qu'une quote-part

annuelle de la population y est condamne sortir par l'une de ces trois portes, l'migration, le suicide ou le

meurtre. Si l'une se resserre,


d'autant.

les autres

doivent s'largir

Quoi qu'il en soit d'ailleurs, cette exception insulaire ne me parait pas tirer consquence.

En second

lieu, s'il y avait

rellement entre l'homicide

et le suicide la corrlation

compensatoire qu'on imagine,

on verrait l'un baisser en gnral dans l'ensemble des


tats civiliss, peu prs aussi rapidement que l'autre
s'lve.

Mais on

sait

stationnaire, pendant
dit et

que l'homicide est, ou peu s'en que le suicide grandit avec une
effrayantes,

faut,

rapi-

une rgularit

qui attestent l'action

d'une cause exclusivement propre au triste phnomne en question, et d'une cause d'ordre social. En cela, et par bien d'autres traits, la marche du suicide est analogue
celle

de la

folie.

vrai dire,

il

y a

les

mmes

raisons sta-

tistiques d'tablir entre la folie elle-mme et l'homicide


la relation indique.

Mais, pousse cet excs, la thse

montre sa faiblesse. Que signifierait ce rapprochement? Que la dmence est une soupape de sret contre le crime ? Il serait trange que cette soupape de sret involontaire se dveloppt du mme pas et de la mme manire que le suicide, exutoire volontaire en grande partie,
avec lequel
elle ferait

double emploi.
tait relle,

Poursuivons. Si l'inversion imagine


verrait pas certaines causes,

on ne Le

notamment
le

la

temprature,
sens.

influencer l'homicide et le suicide dans le

mme

retour de la saison chaude,

printemps, marque gale-

ment

le

maximum

des deux. La progression l'homicide

PROBLMES DE CRIMINALIT.
comme
de
l'ge,

Hi'J

au suicide va de mme en augmentant au cours jusqu' trente ou quarante ans puis, le penchant
;

au crime diminue, il est vrai, tandis que la tendance au meurtre de soi-mme ne cesse de crotre jusqu' l'ge le
plus avanc. Les

femmes donnent
le

observer M. Golajanni,

minimum de

suicides.

la fois, comme le fait minimum d'homicides et le Le mme auteur remarque avec

non moins de justesse que les Juifs atteignent aussi ce double minimum. Enfin, l'influence du mariage agit ou
parat agir sur ces
blissant

deux

forces redoutables en les affai-

simultanment,

au

lieu

de

stimuler l'une et

d'entraver l'autre.

A propos de

l'influence des saisons et de

journe, je ferai

remarquer

Vheure de la incidemment que l'action

ici et masquer une action Le maximum des suicides a lieu non pas midi, mais dans les heures les plus affaires de l'aprs-midi, le minimun minuit. La lumire et la chaleur sont pour peu de chose sans doute dans ce rsultat. Le maximum tombe 'gaiement, non pas dans les mois les plus chauds, mais en mai; le minimun en novembre. Constamment, en onde, la courbe annuelle des suicides est accidente par un

physique pourrait bien recouvrir


sociale.

relvement momentan en janvier,

fait

inexplicable autre-

ment que par l'intervention d'un facteur social, l'chance de fin dcembre affronter et le cap du i" janvier franchir. Supposez que l'anne sociale commence le l" avril et non le 1 er janvier, l'accident de la courbe en question sera certainement dplac. Le pendant de ce petit phnomne nous est offert par la courbe annuelle des infanticides, o nous voyons une lvation brusque se produire neuf mois aprs le carnaval, en novembre. S'il et plu aux organisateurs de notre religion de placer le carme en octobre et non en mars, la silhouette de ce trac serait donc diffrente. La statistique montre de plus la part toujours

croissante

des influences sociales et l'amoindrissement

relatif des influences


6.

physiques ou

vitales,

au cours de
10

la

TADRE.

170
civilisation.

CRIMINALITE COMPARE,
En
ce qui concerne le suicide, par

exemple

La

distance entre

le

maximun

et le

minimum dont

je parlais
c'est-

tout l'heure va

s' attnuant,

du moins en France,

-dire qu'on se tue proportionnellement plus en

hiver

moins en t. Dans les grandes villes, cet cart est plus faible que dans les campagnes. Il est plus fort en Italie qu'en France. De toutes les influences d'ordre naturel, la seule qui, au lieu de s'effacer, s'accuse davantage au cours de la civilisation, c'est celle du sexe. La diffrence numrique entre les suicides masculins el
et

maintenant qu'autrefois,

fminins est d'autant plus forte qu'il s'agit de nations ou

de classes plus

civilises.

Par exemple, en France, les

femmes de

la ville

chiffre total,

ne fournissent que les 18 centimes du pendant que les femmes de campagne donnent
Il

20 centimes.

en est de

mme
les

en

Italie,

en Prusse, en

Sude, en Norvge, en Danemark. La civilisation ne tend

donc nullement galiser


crois,

sexes. C'est qu'elle est, je


et voil peut-tre

chose essentiellement masculine;


soit dit

pourquoi,
artistes,

en passant,

elle est
le

au fond

si

antipa-

thique ceux qui en profitent

tous les esprits


et

aux potes, aux essentiellement femmelins tels


plus,
(p.

que Rousseau

Chateaubriand.
258'

Legoyt, dans son consciencieux ouvrage tablit

entre le suicide et l'migration une inversion tout autrement


intelligible que la prcdente. En Danemarck, le suicide diminue anne par anne mesure que l'migration aug-

mente, l'migration est trs forte en Angleterre,


trs faible.

le suicide

En France,

c'est

justement l'oppos. En Alle-

magne, l'accroissement exceptionnel des suicides, de!872 1878, a concid avec la diminution progressive de l'migration. Voil, par exemple, une corrlation facile comprendre. Un rapport inverse, non fortuit, ne saurait exister, en effet, dans la vie sociale, qu'entre deux courants d'activits complmentaires l'un de l'autre, c'est--dire rpondant un mme besoin par des voies diffrentes. Qu'un malheureux bout de privations ou de

PROBLEMES DE CRIMINALITE.
se tuer,

171

ou se tue faute de tourments migr pour ne pas pouvoir migrer, rien de plus intelligible. Mais quel serait le besoin commun auquel l'homicide et le suicide donneraient

satisfaction ? Serait-ce le besoin,

prouv par on

ne sait qui, de voir

un

gens prir soit de leur


nels

nombre prdtermin de main, soit de la main d'autrui ?


certain
les instincts crimiil

Dans une nation o, par hypothse,


resteraient d'gale force,

y aurait sans nul doute

entre les diverses branches

du crime et du dlit, par exemple entre l'assassinat, le vol, l'escroquerie et l'attentat aux murs, une troite solidarit, telle que l'accroissement de l'une serait immdiatement compens par la diminution proportionnelle de toutes les autres. Pourquoi ?
Parce que non seulement tous les genres de mfaits sont
puiss

la

mme
le

source immorale rpartie entre eux,


est,

mais encore

but poursuivi

dans un sens large,


le voleur, l'escroc
illicite

le

mme pour
le

tous. L'assassin,

comme
.

vieux satyre, poursuit ou une jouissance


illicite
:

ou ou un

moyen
brise

de

jouissances

Les

procds

diffrent

seulement

l'assassin tue, le voleur escalade


vitre, le

un carreau de

une fentre ou stuprator viole un enfant. A


le vol,

ce point de vue,

on doit regarder

l'escroquerie,

le faux, l'abus de confiance, le viol

mme

et l'attentat la

pudeur comme les vraies soupapes de sret contre le meurtre et l'assassinat. Autrement dit, si les occasions de voler, d'escroquer, de contrefaire des signatures, de violer, devenaient tout coup plus rares et plus difficiles dans une nation donne, il est probable qu'on y assassinerait davantage. Rciproquement, si ces occasions se multipliaient subitement, on y assassinerait moins. Il en serait ainsi, parce que, ce changement dans les conditions
sociales tant brusque, la force des tendances criminelles

devrait tre considre

comme

tant reste gale elle-

quand cette transformation s'opre avec; lenteur, l'nergie de criminalit a eu le temps de grandir, ce qui masque le jeu des soupapes de sret dont il s'agit.

mme.

Mais,

172

CRIMINALIT COMPARE.

De nos jours, par exemple, on assassine en France et en Europe peu prs autant qu'il y a un demi-sicle, malgr la facilit plus grande qu'on a aujourd'hui de prendre le
bien d'autrui et de se procurer toutes sortes de plaisirs

par mille recettes varies, rclames mensongres, socits anonymes, chantages, et autres inventions nouvelles qui
ont
fait

relguer au rang des antiques armures, par les


d'esprit,
les extorsions

criminels

violentes,

les

moyens
D'o

salissants, l'usage des Lacenaire et des Cartouche.

l'on peut tirer la conclusion suivante

puisque

le grossis-

sement,

le

dbordement incessant de

ces

canaux

drivatifs

de
les

la

grande criminalit, qu'on appelle le vol, l'escroquerie, fraudes commerciales, les dlits contre les murs, n'a
suffi

point

faire baisser le niveau

numrique du courant

principal, qu'on appelle les crimes contre les personnes,

devenu plus fort c'est que le mpris aux souffrances d'autrui. qu'en disent les optimistes, la cruaut, quoi sinon Pgosme ont fait de rels progrs. Puisse la premire grande crise, qui dbridera le fond des curs, dmentir ce raisonnec'est

que

le fleuve est

de

la vie d'autrui, l'insensibilit

ment Quand au
!

suicid, peut-on dire

analogie avec celui

avec celui

du meurtrier du voleur? La vrit

que son but a la moindre Pourquoi pas aussi bien est que le suicide est une

des formes du dsespoir intolrable,

comme

l'homicide est

une des formes de l'gosme insociable. Or le dveloppement de l'gosme et celui du dsespoir ne sont point solidaires, et l'un peut grandir sans que l'autre diminue. Mais les diverses formes que chacun d'eux peut revtir au cours du progrs social sont solidaires entre elles, comme je viens de le montrer en ce qui concerne l'gosme criminel. Pour le dsespoir, il en est de mme. La progression des suicides, en effet, dans tous les tats civiliss, suffit-elle prouver que la civilisation a alourdi le faix de la dsesprance humaine? Non, pas plus que l'abaissement de la grande criminalit, l o il n'est point factice, ne donne

PROBLMES DE CRIMINALIT.
lieu
s'est

1715

de croire une
leve

relle moralisation,

si

la dlictuosit

dans une proportion gale. cartons cette double erreur, pargnons la civilisation cet excs d'honneur et cette indignit. Il se trouve qu'en gnral, par les

deux transformations indpendantes qu'elle exerce sur


crime
et

le

sur le malheur,

elle

tend faire prvaloir les

formes non sanguinaires du crime et les formes sanglantes du malheur. C'est un fait accidentel qui tient peut-tre au
caractre
industriel et antichrtien de notre civilisation

europenne. Supposez un type de civilisation essentielle-

ment

religieux et artistique, faiblement industriel, tel


il

celui de la renaissance italienne,

se

pourra

son action, l'inverse, dchane


vengeance, de passion violente,
et

les

que que lans d'orgueil, de


fort bien
les accs,
les

rprime

mme
et

courageux, de dcouragement, multiplie


rarfie les suicides.

meurtres

On

y verra, en effet, ceux qui se tuent

prsent entrer au clotre et y poursuivre le nirvana ou l'tincelle de syndrse, de mme qu'on voit ceux qui se
seraient jadis ensevelis dans

nant

la

mort.

Il

fut

une cellule se donner mainteun temps o, l'oppression de la


les

douleur, l'accablement de la honte, le seul asile ouvert,

permis par
monastre.

la religion et

murs,

tait la porte
celle-ci

du

Aujourd'hui,

mesure que

va se

fermant, une autre s'ouvre, noir refuge, mais profond.

Voil pourquoi les suicides augmentent dans les socits


qui se civilisent l'europenne, ou plutt qui s'mancipent

du

frein religieux

ce n'est point parce

que
les

les

homicides
reli-

n'y augmentent pas, c'est parce

que

vocations

gieuses y diminuent. Cette considration, mieux que toute influence de climat, peut servir expliquer la raret des

morts volontaires dans les pays mridionaux o la religion a le moins perdu de son empire. Le suicide est remarquablement rare, comme l'observe Morselli (p. 360), parmi
les

personnes consacres au culte. N'oublions pas que, dans

l'antiquit, les flau

de

la

Romains se suicidaient souvent, et que ce mort volontaire aurait pu passer pour endmique

174
alors

CRIMINALIT COMPARE.
en
Italie,

il

est

prsent bien moins intense

qu'ailleurs. Mais le polythisme antique permettait le sui-

beau tre comparable en outre sous bien des rapports l'Empire romain, il lui suffit d'tre reste trs chrtienne de murs pour ne prendre part que faiblement la maladie rgnante.
cide, et le christianisme le dfend. L'Angleterre a
trs civilise,

de sang germain,

et

La progression des
sauf en Norvge.

suicides est,

depuis notre

sicle,

constante, rapide, gnrale dans tous les tats europens,

Est-ce des causes d'ordre physique

ou physiologique qu'on peut attribuer ce phnomne ? videmment non. Les climats, ni les races n'ont chang
sensiblement. Sans doute la diffrence de race
la diffrence
ficielle

est,

aprs

de religion, une excellente explication super-

de

la part diffrente
les diverses

que prennent

la progression

d'ensemble
d'ailleurs

nations europennes appartenant

au

mme

culte.

Les Allemands
les

surtout les
assez

Saxons, sont trs ports au suicide,


d'ailleurs

Flamands

peu, les Slaves encore moins, les Celtes presque pas; et

nit plus accuse

parmi eux les catholiques prsentent une immuque les protestants. Encore faut-il noter,

pour resserrer encore plus l'influence physiologique, que, parmi les peuples Scandinaves, le Danemark, exceptionnellement, se signale par une trs forte propension au
suicide.
Il

est vrai

qu' New-York la population de couleur

donne une proportion de morts volontaires 15 ou 16 fois moindre que celle des blancs, et ici l'influence de la race semble norme, moins qu'on n'aime mieux y voir avec moi l'effet de notre vieux pass de civilisation devenue
constitutionnelle.
tienne,

En

tout cas, quelque race qu'il apparvie

l'homme qui s'chappedela

ne se

serait jamais

suicid, dit Morselli avec raison, s'il avait vcu loin des

autres

hommes

et s'il n'avait particip

aux misres de

ses

semblables.
justifier,

Ce passage de l'minent contre Morselli lui-mme,

statisticien suffirait

mon

point de vue

essentiellement sociologique, et montrer que, tout en

HKOBLKMKS DE CH1MINALITE.
il

175

reconnaissant la ralit et l'nergie des influences naturelles,


n'est point

permis de
sociales.

les

mettre sur la
effet,

mme

ligne

que

les influences

En

les

premires n'agissent

que

si

les

secondes interviennent.

Dans l'homme
les

isol,

soustrait,

par hypothse, au contact d'autrui,


Elles

causes

naturelles qui poussent la destruction de soi continueraient d'agir, mais en vain.

prendraient un autre
sociale,

cours. Si faihle que soit l'action


actions physiques

compare aux
dterminante
lger du

ou physiologiques,

elle est

parce qu'elle est immdiate. C'est le


qui dtermine

mouvement
il

bras de l'aiguilleur et non l'effort puissant de la vapeur


le

passage du train sur la voie o

s'engage.

Mais autre chose est la contribution

proportionelle de

chaque peuple l'envahissement d'une maladie, autre


chose est cet envahissement mme, cette marche en avant. A cette question pourquoi le suicide est-il partout, ou
:

presque partout
des causes

en

progrs,

quoique plus

ou

moins
les
s'il

suivant les races? on ne peut rpondre qu'en invoquant

d'ordre social.

Mais,

parmi

celles-ci,

causes conomiques n'ont


est vrai

pu jouer qu'un
cette

faible rle,

que

le bien-tre et l'aisance se

sont rpandus et

ont progress en
limines,

mme
le

temps que
la

grande pidmie
flau

meurtrire. Les causes politiques doivent galement tre

comme

prouve

marche rgulire du
crise. Il

travers les priodes de

calme ou de
les

ne reste que
sans

les causes proprement sociales, quelque sorte, qui constituent

causes viscrales en
vie vgtative,

la

trouble et sans intermittence, des socits. Toutes les fois

que nous nous trouvons en prsence d'une srie statistique rgulirement ascendante, soyons srs qu'elle nous traduit une propagation imitative, une contagion mentale et morale d'homme homme, c'est--dire ici la diffusion
graduelle d'ides nouvelles qui se superposent et se substituent

aux anciennes croyances.

On

s'explique de la

sorte la frquence plus grande

du

suicide,

non seulement

dans

les

pays septentrionaux plus moderniss, compars

176

CRIMINALITE COMPAREE.
la tradition,

aux pays mridionaux plus attachs


res
et

mais

encore dans les classes suprieures, plus claires, compa-

dans

aux classes populaires, plus malheureuses pourtant, les milieux urbains compars aux campagnes.

Rien de plus simple alors que de comprendre une corrlation aperut' avec sagacit, mais

non sans

surprise, par

M. Jacques Bertillon dans sa belle tude dmographique 1 Aprs avoir sur le divorce et la sparation de corps
.

constat que ces procs de famille vont se multipliant dans


toute l'Europe,
et.
il

cherche
il

la

raison de cet accroissement.

en bon statisticien,

confronte tour tour les rsulla

tats

numriques de son examen, fournis par

compa-

raison des races, des classes, des ges, des poques, avec

plusieurs autres catgories de chiffres, destins clairer


les premiers,

par exemple avec ceux qui expriment l'mi-

gration des campagnes vers les villes, ou la frquence des mariages, ou la proportion des enfants naturels. Mais
nulle part n'apparat entre ces donnes

une

relation quel-

conque,

si

vraisemblable qu'elle pt paratre.

Un

seul

rapprochement a mis en lumire une concordance des plus imprvues coup sr. La carte des divorces et celle des suicides prsentent une ressemblance frappante. Les mmes influences agissent de la mme faon sur ces

deux phnomnes,
dans
les classes

si

trangers l'un l'autre.

Ils

sont

pareillement plus frquents dans les villes qu'aux champs,

qu'au sein de la population Allemands que chez les Slaves, etc. Il n'est pas jusqu' cette exception bizarre que le Danemark prsente au milieu des quatre peuples Scandinaves, qui ne se retrouve pour les divorces comme pour les suicides. Un tableau fait voir que* les pays o l'on compte peu,
instruites
inculte, chez les

beaucoup, normment de suicides par rapport au chiffre


1

Annales de Dmographie, fascicule de septembre 1882.

Sauf deux exceptions, dit M. Bertillon. Mais, les examiner de prs avec lui-mme, on s'aperoit que ces exceptions sont purement apparentes et rentrent dans la rgle.
2

PROBLEMES DE CRIMINALIT.

177

de lem population, sont aussi ceux o l'on compte peu. beaucoup, normment de divorces et de sparations de
corps. La rgle

se vrifie avec plus


les
les

de rigueur lorsqu'on
parties

compare entre elles pays, par exemple

diffrentes

d'un
et les

mme
dpar-

cantons de la Suisse

tements franais. Toujours les cantons (suisses) qui comptent beaucoup de divorces comptent beaucoup de suicides. Et, rciproquement, ceux qui comptent peu de 1 Dans le Sud de la divorces comptent peu de suicides France, les sparations- de corps sont rares; rares aussi sont les suicides. Au Nord de la Loire, les sparations sont
.

frquentes;

frquents

aussi

les

suicides.

Mais, dans

le

Nord,

la Bretagne, la

Flandre

et l'Artois font

exception et

comptent peu de sparations. Mmes exceptions pour les suicides Ces deux cartes se ressemblent, mme dans
!

leurs dtails.
C'est

singulier;

d'autant mieux que,

la

carte

et

la

courbe du divorce tant calques sur celle du suicide, le rapport inverse imagin entre l'homicide et le suicide
devrait exister tout
divorce.
aussi

bien

entre

l'homicide et le
tre
!

Le divorce

se trouverait
!

donc

lui-mme

le

substitut de l'homicide

Quelle bizarrerie
le

Distinguons cependant, pour

divorce,

comme

plus
la

haut pour

le suicide, entre les

causes qui expliquent

participation

diffrente

de divers pays ou des diverses

classes l'accroissement

numrique,

et

les

causes qui

rendent compte de cet accroissement lui-mme.


part, en ce qui a trait

D'une

au premier aspect du problme, nous ne devons pas tre surpris de voir les diffrentes conditions hrditaires ou traditionnelles, vitales ou nationales, se traduire la fois et pareillement par la diffrente intensit
1

du besoin d'affranchissement,

qu'il

s'agisse de

les diffrences ne sont pas mdiocres. Rappelons-nous, en l'norme distance qui spare les cantons catholiques des cantons protestants, en sorte que la frquence du divorce, qui est de cinq dans le Valais, par exemple, dpasse cent dans Schaffhouse. >

Et

effet,

178

CRIMINALITE COMFAHKi:.
D'autre
eu raison d'expliquer
elle tient

secouer le joug de la vie ou le joug du mariage.


part,
si

j'ai

comme

je l'ai fait plus

suicides,

partie, la mare montante des vraiment dans une large mesure l'affaiblissement graduel du frein religieux et des prjugs traditionnels, on ne doit pas tre tonn de voir le divorce

haut,

du moins en grande
si

crotre

dans

les

contres

mmes

et

dans

les

milieux o le

suicide monte, puisque le mariage indissoluble et la vie

inalinable sont deux articles du mme Credo que le libre examen d'abord, puis la libre pense chaque jour rongent J'ajoute que ce point de vue est assez consolant de mme
1
.
:

que

la

progression des suicides n'autorise peut-tre pas

affirmer le progrs

du

dsespoir, celle des sparations et

des divorces pourrait bien ne pas suffire prouver qu'on


est

devenu moins heureux en mnage.

Toutefois, le dclin de la foi et des prjugs n'explique

pas lui seul la marche ascendante du suicide, ni celle du


il faut y joindre, je crois, deux autres causes, qui grandissent sous nos yeux, l'alcoolisme et la multiplicit

divorce;

des relations. L'alcoolisme est en progrs partout, et sa


part dans le suicide est

a augment, dit le rapport


cent
;

norme, toujours croissante. Elle officiel de 1880, de 483 pour


pendant que
l'in-

en chiffres ronds,
action
si,

elle a quintupl,

fluence de l'amour s'est fait sentir de

moins en moins.
forte

Cette

de l'ivrognerie paratrait bien plus


le fait

encore

comme

observer Yverns,

on y com

prenait les suicides imputs l'alination mentale et qui,

en

ralit,

proviennent de l'abus des boissons.

Peut-on

dire de suicides pareils

que ce sont des homicides transrapports entre

forms

Quant

la multiplication des

1 Nous avons vu, dit M. Bertillon, l'norme influence de la religion sur la frquence du divorce. Il ajoute, la vrit: elle agit dans le mme sens sur le suicide, mais beaucoup plus faiblement. Ce beaucoup plus faiblement est trs contestable et s'appliquerait tout au plus la part diffrente des divers pays dans la progression du suicide, mais non, je le rpte, au fait mme de cette progres-

sion.

PROBLEMES DE CRIMINALITE.
les

179

membres de nos
la

socits civilises, par suite des pro-

grs de

locomotion
fort lier
i

de

la

presse, elle a

pour effet d'ac-

tiver et de

la

contagion de l'exemple.

Il

me

combinaison de ees trois causes, on se rend parfaiteraenl compte de tous les faits statistiques, notamment de la frquence des suicides dans le Nord, ou
semble que, par
la

la

consommation
la

infiniment

plus

forte

de

l'alcool

ei

l'mancipation plus complte des consciences concourent


avec
nise.

densit plus grande de la population plus urba-

l'aide

de ces

trois clefs

on rsout aussi un problme


le

des plus nigmatiqus soulev par

suicide militaire

'.

Comment

qu'en tout pays l'arme fournisse au Minotaure du suicide un tribut proportionnellement de


se fait-il

beaucoup suprieur celui du reste de


suprieur
dj
si

la nation,

trs

mme

celui des milieux urbains qui excde


n'est
le

fort le contingent des


Il

sembler trange.

l'extrme licence, par

milieux ruraux? Cela peut donc pas permis d'expliquer par relchement de tout frein et de

toute discipline qui rgnent dans les villes, ni par la chert

plus grande de la vie, ni par l'hygine plus mauvaise


les

et

maladies plus nombreuses,

le

nombre considrable des

suicides

parmi

les

populations urbaines.

En

effet,

l'arme,
le

rptons-le, l'arme, qui est le corps le plus disciplin,

plus autoritaire, le mieux organis de la nation,


sain
et
le

le

plus

plus valide aussi, puisqu'elle

est

un choix des
le

hommes
assure
;

les plus

robustes dans la fleur de l'ge;


enfin,

plus
est

exempt de misre

puisque

la

subsistance

l'arme donne, cet gard, un spectacle pire

encore que celui des grands centres.


est applicable ici. S'il tait vrai,
le

On ne

dira pas, j'es

pre, que la loi d'inversion entre l'homicide et le suicide

comme on le suppose, que meurtre d'autrui ft un prservatif contre le meurtre de soi-mme et vice versa, il n'y aurait certainement rien de
1

Voir sous ce

titre

une intressante monographie du D r Mesnier.

180

CRIMINALIT COMPAREE.
mais non moins sancivilis du penchant

plus propre que la vie militaire, avec ses massacres obligatoires, lgaux et patriotiques soit,

glants pour cela, gurir


fatal

l'homme

Or elle produit l'effet directement oppos. Dira-t-on que les guerres, aprs tout, sont rares,
se dtruire.
et

que, lorsqu'elles clatent, les suicides militaires prci-

sment paraissent diminuer ? Mais il en est sans nul doute de cette diminution comme de celle des dlits en temps de rvolution
:

les

statisticiens savent bien

que

celle-ci est

pure-

ment apparente. Mme en temps de paix


dans
la
le

d'ailleurs, les

duels et les rixes sanglantes ne sont-ils pas plus


les casernes

nombreux

qu'au dehors?
:

On

allguerait en vain
qu'il s'est adouci,

duret du service militaire

mesure

suicide militaire a svi plus fort, et c'est surtout parmi

les officiers qu'il exerce ses ravages.

Mais songeons ce
|

qu'est la caserne pour la grande majorit des conscrits,

pour tous ceux qui viennent des champs et une partie de ceux qui viennent des villes. Elle est d'abord une mancipation subite et puissante du prjug religieux et traditionnel, comme l'a t pour l'enfant le collge. Par le fait mme qu'elle doit imprimer dans l'me du soldat une nouvelle religion sui generis, un nouveau point d'honneur tout militaire, elle doit comc'est--dire

mme pour

le dpouiller de ses murs et de ses ides corpora non agunt nisi soluta, disaient les vieux chimistes, toute combinaison est prcde d'une dissolution. En second lieu, ce n'est un mystre pour perj sonne que les loisirs forcs de la vie du rgiment favorisent j les habitudes d'intemprance. Dans son village, le jeune

mencer par
;

anciennes

paysan boit du vin le dimanche; sous les drapeaux, il boit de l'eau-de-vie tous les jours, et l'on sait si l'officier s'attable au caf. Sur ce point, il est vrai, une amlioration
sensible s'est produite depuis 1870 dans l'arme franaise;
aussi faut-il observer que, dans ces dernires annes, la
I

proportion des suicides militaires a par degr diminu de


moiti, rsultat qui peut tre

d pour une part

l'att-

PROBLEMES
nuation simultane de
la

1>

CRIMINALITE.

INI
le

premire cause prcdente,


la

caractre mancipateur de

caserne s'elfaeant mesure


les

que

le

reste de la

nation, y compris

campagnes,

est

plus mancip, et que le soldat mne dans notre socit Enfin, s'il est un niveleuse une existence moins part. milieu on l'on se touche coude coude, o, grce cette

densit remarquable

du corps

social, la vie sociale se pr-

sente avec une intensit exceptionnelle, excessive

mme,
milieu
il

o, par suite, l'action lectrique de l'exemple se propage

avec

le

plus de force et de rapidit, n'est-ce pas


il

le

militaire? L,

n'est pas d'acte de dsespoir,

comme

n'est pas d'acte d'hrosme, qui ne trouve ses imitateurs.

Quoi qu'il en soit d'ailleurs de l'explication donne par nous la progression moderne des suicides, nous pouvons
conclure qu'elle a des causes avant tout
sociales, qu'elle
et

de plus en plus

procde d'une volution, d'une transforet

mation historique, du dsespoir,


direct, elle ne se rattache la

que, par aucun lien

diminution proportionnelle

la cri-

de la criminalit contre
minalit contre les biens.

les

personnes compare

111

AVENIR DU CRIME

il

est

temps d'interprter son tour ce dernier

t'a il

gnral et d'aborder les problmes qui s'y rattachent.

Aprs avoir essay de comprendre pourquoi notre civilisation fait prdominer les formes sanglantes du dsespoir, demandons-nous pourquoi elle favorise et dploie de prfrence les formes

non sanglantes du

dlit,

sans d'ailleurs

combattre efficacement les autres, et si ce phnomne es! l'accompagnement essentiel de toute civilisation en voie de progrs, ou seulement un caractre passager et secondaire de la ntre. Voil des questions d'une complexit

vague, aussi
G.

difficiles prciser

qu' rsoudre.
1 1

TARDE.

182

CRIMINALITE COMPAREE.

S'il est vrai, comme on l'a dit, qul'me humaine ait deux grands versants entre lesquels il faut que tout

pente abrupte de l'ambition et de aux vertus meurtrires, et la molle pente de la volupt et de la vanit, aux charmes trompeurs, on pourrait croire que toute socit, aussi bien que tout individu, a le choix entre ces deux orientations, vers la chimre de la gloire et les ralits du pouvoir autoritaire, ou vers le plaisir tangible et l'galit apparente; on pourrait croire
se dcide, la

homme

l'orgueil,

qu'il est loisible tout peuple de se dvelopper dans l'un

ou

l'autre de ces sens,

dans

le sens

des caractres

fiers et

des convictions fortes ou des talents ingnieux et des ides


sduisantes, des prjugs

ou des

fictions,

des erreurs ou

des mensonges, des belles haines de race, des beaux crimes

de sang, des exploits

et des vendettas,

ou des convoitises, des

envies, des industries

et

des

cupidits. Mais l'histoire

semble montrer plutt que


sante,
sortie

la loi

de toute tribu grandis-

de

l'tat

sauvage, est de

gravir le premier de ces deux versants jusqu'

commencer par un faite


le

plus ou moins lev qui est son tat proprement barbare,


et,

en se civilisant, de descendre ensuite


vite, travers

second plus

ou moins rais donc


primitive

des vicissitudes infinies. J'inclinea eu, sinon

penser que, dans le passage de la sauvagerie

la barbarie

conscutive,

il

une profonde et complte dmoralisation, comme le suppose M. de Candolle, qui invoque des vraisemblances srieuses, du moins une forte pousse de cruaut et de
bravoure la fois, qui a d multiplier les homicides. C'est donc, non dans le pass le plus recul, mais dans l'ge
hroque d'un peuple qu'il faut placer l'apoge de sa criminalit violente et quand Lombroso nous dit que les
;

crimes de sang sont un retour

l'tat

sauvage, nous

devons lui accorder seulement qu'ils sont une rminiscence de la barbarie. Maintenant dans le passage de la barbarie la civilisation,

une moralisation

relle a-t-elle lieu?

M. de Candolle

PROBLEMES DE CRIMINALIT.
le

183

croit,

il

y aurait

l'orl

dire

ce sujet

1
.

Tenons-nous-rn

adoucissement des murs, ce qui est une amlioration sociale sinon morale, incontestable. Le t'ait est

nu

rel

malgr le stationnement numrique des assassidans notre sicle, ne paraissent pas diminuer beaucoup. En y regardant de prs, on voit que, de nos
certain,
nats, qui,

jours, la criminalit violente, tout en


localise, se rfugie

se maintenant, se
villes, cale infecte

dans

les

bas-fonds des

du vaisseau ngrier de notre civilisation, sous-sol tranger au reste du btiment. Gela est vident la vue des courbes
graphiques par lesquelles M. Bournet, par exemple, reprsente les accusations urbaines soit contre les personnes
soit

contre

les

proprits,

compares aux accusations

rurales. Les villes deviennent les exutoires criminels des

cument moralement pendant que intelun laps de temps considrable qu'il faut embrasser pour tre frapp
champs. Elles
les

lectuellement, elles les crment. D'ailleurs, c'est

du phnomne en
Corse gard
lieu
et l'Italie

question.

Les pays de vendetta, la


survivante au plus

mridionale, peuvent tre considrs cet

comme

des

lots

de barbarie

miplus

de notre

civilisation,

quoique de

en

envahis par sa mare ascendante; or, par le chiffre extr-

mement suprieur de
guinaire, autant

leur criminalit vindicative et sanle chiffre

que par
fait

extrmement

infrieur

de leur criminalit voluptueuse


avec
les

et astucieuse, ils

formeni

moderniss un parfait contraste. Mais est-ce par suite d'un progrs de la piti que les homicides ont relativement diminu? Non pas plus que
pays tout
l'augmentation des vols, des abus de confiance, des faux,
n'est

due prcisment un progrs de l'gosme. Tout

s'explique simplement par la voluptuosit toujours Crois*

Mme en admettant que la civilisation moralise, et pour ma part n'en doute pas, elle est de date si rcente qu'on peut se demander si elle a eu seulement le temps de dtruire l'uvre dmoralisatrice, nous dit-on, de la longue priode antrieure, et de nous ramener au niveau moral de nos premiers aeux. Ce qui est certain, c'est la transformation des murs et de la morale.
1

je

184

CRIMINALIT COMPARE.
murs,
aussi bien l'augmentation des infan1
,

saute de nos
ticides

suite des progrs

du

libertinage,

que

la dimi-

nution des homicides par point d'honneur, prjug mal


conciliable avec l'amour
effrn

du

plaisir

aussi bien

l'accroissement des dlits contre les proprits que celui

des attentats la pudeur. Le voleur, l'escroc,


sont de plus en plus des viveurs aux abois.
lascivit dissolvante, plus
:

le faussaire

Un

souffle

de

que de bont, a pass sur nos curs 2 nul n'chappe l'oppression de ce vent d'autan tous nous sommes pousss, quelques-uns renverss; et le
;

nombre
servir

croissant

de ces chutes,

appeles dlits,

peut

mesurer l'nergie croissante de l'impulsion commune. Toutes les grandes civilisations, semble-t-il, ont abouti l, comme au dernier terme de la sagesse ou de
la flicit.

La disparition graduelle de la vendetta, de la vengeance main arme, au cours de la civilisation, prouve-t-elle que la soif de vengeance ait dcru ? Elle a
hrditaire et

plutt chang de forme. Si les reprsailles des armes en

temps de guerre sont moins atroces, celles des partis politiques, pour tre masques de grands mots, n'en sont que plus venimeuses, et j'avoue qu'au milieu de ce dploiement continuel d'animosits hypocrites, mais froces, je suis peu touch de voir les criminalistes se scandaliser du mot de vindicte publique employ encore par quelque
L'accroissement des infanticides, bien qu'assez faible, est signicomme signe du relchement des murs, car, pendant qu'il s'oprait, la honte attache la maternit illgitime allait diminuant au lieu de grandir. 2 Les scandales, nullement exceptionnels, rvls par laPall Mail Gazette, nous ont difis sur la moralit de la nation rpute, bon droit peut-tre, la plus chaste du continent, et prcisment dans ses classes les plus civiliseb. La surexcitation nerveuse et l'affaiblissement musculaire, effet du dveloppement de la vie urbaine, conduisent la nymphomanie et au priapisme. L'amour plus pr coce, l'amour plus prolong, l'amour plus libre et plus infcond ces signes surtout se reconnat, soit dans une nation, soit dans une classe, l'avancement en civilisation. Voir Taine, Ancien Rgime^ sur les murs aristocratiques du dix-huitime sicle.
1

ficatif

PROBLEMES DE CRIMINALIT.
avocai gnral retardataire.
rire

lr;

Plus de coups de fusil derdlations


lches,

une haie;

mais,

en

revanche,

procs

scandaleux, dcharge de calomnies verbales ou

Il est possible qu'on soit devenu moins senaux simples outrages, aux lsions de l'honneur; est-on moins une atteinte quelconque des intrts? Une haine de famille, aprs tout, est une dette paternelle. La proccupation du mal futur viter plus

imprimes.
sible

que

celle

du mal pass venger

est

un sentiment

trs

mais peu esthtique, o se montre bien le progrs de la prvoyance qu'il convient de noter aprs le progrs du dsir de bien-tre. On est plus calcul, voil
utilitaire,

tout.

L'amour

croissant

la crainte croissante

du plaisir devait se complter par del douleur ou de la gne. Je serais

donc dispos trouver les criminalistes italiens trop svres pour leur propre nation quand le chiffre fort lev de ses homicides les fait rougir de honte. Il faut songer que la plupart de ces homicides sont imposs par la coutume, comme les duels le sont parmi nous, et que, si les assassins de l-bas sont qualifis criminels, nos duellistes mriteraient presque autant cette pithte. La vendetta est un assassinat prcd d'une dclaration de guerre, en quoi elle diffre profondment de l'assassinat vritable et est une guerre ou peu s'en faut. 11 y plus d'assassinats en Corse qu'ailleurs, disait Mrime, mais jamais vous ne trouverez une cause ignoble ces crimes. On en pourrait dire autant de l'Italie et de ses meurtres imptueux. Remarquons que, si les homicides y abondent, les infanticides y sont rares. En 1880, j'y compte 82 crimes de ce dernier genre, contre 184 commis en France, quoique la
proportion des naissances illgitimes soit plus forte chez

nos voisins.

Non,

si les

murs

se sont adoucies, ce n'est

pas que

les
'

mes

soient devenues meilleures.

On a essay de montrer

Voir Loria, Carlo Darwin

l'Econornia politica.

180

CRIMINALITE COMPARE.
effets, rels

que, l'oppos de ses

inonde animal, la concurrence pour

ou prtendus, dans le la vie a pour rsultat

dans nos socits commerantes de faire survivre les plus faibles, les plus mal dous, les plus paresseux. C'est coni

tstable;

mais

il

est certain

que

la lutte militaire a

eu pour

consquence, en temps de civilisation


avares, les

comme
le

en temps de
vaincu l'em:

barbarie, le triomphe des nations les plus dures, les plus

moins scrupuleuses. Combien

porte presque toujours en moralit sur le vainqueur

l'gyptien sur l'Hyczos, le Grec sur le Romain, le Gallo-

Romain

sur le Germain, l'Anglo-Saxon sur le


le

Normand de

Guillaume, l'Arabe sur


tage,

Turc, le Chinois

mme

sur le

artare! J'en dirai autant de la lutte politique, o l'avan-

cteris paribas, est


Il

au

plus affranchi de toute

rgle morale.
Lyall,

en

est ainsi
et

depuis l'Inde,

o, d'aprs
tels

les clans

purs

honntes des Radjpoutes, par

exemple, sont
les

refouls

par

les clans

impurs

que

Minas, refuge d'aventuriers, et le seraient bien davan-

tage sans la domination anglaise qui s'interpose,

jusqu'
le sens

notre Europe, o le pouvoir passe aux mains des agents


lectoraux.

Si

donc un progrs moral dans


s'est

de

l'humanisation graduelle
internes et

opr,

c'est

malgr la

guerre, malgr la concurrence vitale, en vertu de causes

non extrieures.

Ces causes internes, puises dans l'essence


l'tre social considr

mme
du

de

comme
*.

tel,

nous n'aurons pas de


dfinition
dlit

peine les dcouvrir

Une bonne

1 Peut-tre faut-il, pour une part, attribuer l'action prolonge de la peine de mort le mrite d'avoir agi en sens inverse de la guerre. Lombroso, dit Garofalo, ne craint pas d'attribuer la sup riorit morale des curs dans notre sicle, relativement au pass, l'puration de la race par la peine de mort. La potence, laquelle ont t conduits chaque anne des milliers de malfaiteurs, a empch la criminalit d'tre plus rpandue de nos jours dans nos populations. Qui peut dire ce que serait aujourd'hui l'humanit si cette slection n'avait t opre, si les dlinquants avaient pu faire souche, si nous avions parmi nous la progniture innombrable de tous les voleurs et de tous les assassins des sicles passs ? Comparer

PROBLEMES DE CRIMINALIT.
Suffira
lc

I.S7

nous

les

suggrer.

Un

acte CSt-il dlictueux, pai-

seul fait qu'il offense le sentiment

justice?

Non,

s'il

n'est

moyen de piti et de pas juge dlictueux par l'opinion.

La vue d'un massacre belliqueux soulve en nous plus la vue d'un seul homme assassin; nous plaignons plus les victimes d'une razzia que celles d'un vol; pourtant le gnral qui a ordonn cette boucherie; et ce pillage n'est pas un criminel. Le caractre licite ou illicite des actions, par exemple du meurtre en cas de lgitime dfense ou de vengeance, et du vol en cas de piraterie ou de guerre, est dtermin par l'opinion dominante, accrdite, dans le groupe social dont on fait partie. En second lieu, tel acte qui est prohib par cette opinion, s'il est accompli au prjudice d'un membre de ce groupe ou mme d'un groupe plus tendu, devient permis au del de ces limites. Ce double principe se vrifie aussi bien parmi les civiliss qu'au sein des tribus sauvages, comme Tylor l'a indiqu. Seulement, mesure que la civilisation progresse, le
d'horreur que
remarque avec celle de Garofalo (p. 246). Il attribue aux lois sanguinaires d'Edouard VI et d'Elisabeth d'Angleterre contre les vagabonds et les oisifs, et aux soixante-dix mille pendaisons de vapabonds et d'oisifs qui en ont t la suite (d'aprs Karl Marx), la moindre criminalit actuelle de l'Angleterre,compare au reste de l'Europe. La considration est srieuse (car, entendue au sens d'limination de ce qui nuit, la slection darwinienne est d'une efficacit bien plus incontestable que comme triage de ce qui est utile). Mais, en mme temps que les non- conformistes dlinquants taient limins de la sorte par la potence, les non-conformistes inventifs, initiateurs, taient retranchs et empchs de se reproduire, soit par le bcher des x> hrtiques, soit par le clibat des prtres et des religieux (parmi lesquels se recrutaient presque tous les gavants et les philosophes-). Or ne semble-t-il pas, soit dit en passant, qu'aprs des centaines de sicles de cette double puration la socit moilerne sortie de l aurait d se composer d'individus remarquablement conformistes, conservateurs, traditionnalistes par temprament? Eh bien Rien n'y fait une ruption d'inveution et de rvolution a eu lieu, telle que jamais on n'en a vu de semblable. Ne dirait-on pas que le fond de l'tre vivant est une source de diffrences toujours prte se faire jour travers tous les obstacles, intarissable malgr toutes les machines puisement ?
cette

188

CRIMINALIT COMPAREE.
social

groupe

dont l'opinion s'impose la conscience de


s 'largissant, et le

l'individu et constitue sa loi morale va

groupe
d'elles,

social

dont

les frontires

circonscrivent le

champ
L'cart
les

d'application de cette loi morale, inapplicable en dehors

s'agrandit plus rapidement

encore.

est

cuire ces

deux groupes
dont
lite

finit

par devenir norme chez

mes
troit

trs leves

la moralit, respire

dans
il

le cercle

d'une

humaine
et

(quintessence,

vrai,

de

plusieurs grandes nations


sentes), leur cre
tire,

civilisations passes

ou prSi,

des devoirs envers l'humanit tout en-

envers l'universalit

mme

des tres vivants.


il

au-

dessous d'elles, cet cart est bien moindre,

ne cesse de

grandir. Le sauvage ne s'occupe que de sa petite tribu et ne se croit tenu quelques obligations qu'envers elle et quelques tribus voisines. L'Athnien, avant Socrate, ne

comprend l'honntet qu'au sens athnien du motet dans les limites du Ploponse ou de la Grce. Le Romain de
l'empire, qui reoit ses inspirations morales de

Rome

et

d'Athnes combines, tend ses relations morales toute la romanit. Le chrtien du moyen ge obit au code

moral d'une socit dj trs vaste, la chrtient, et, malun son horreur de l'infidle, il se reconnat des devoirs

envers tout

le

genre humain, parfois

mme

les

met en

pratique. Trop souvent cependant, l'poque fodale, les

prceptes gnraux du christianisme sont singulirement


particulariss et dnaturs

dans chaque

fief

par

la tradi-

tion locale qui y rgne, par les provincialismes moraux pour ainsi dire qui s'y superposent ; et il est rare que le

chrtien d'alors
le

se fasse scrupule
le juif,

de tuer ou de

piller

musulman ou

sinon l'hrtique et le schisma-

tique. Aujourd'hui, le Franais, possesseur d'une

morale

plus complexe encore, la fois chrtienne, classique et

moderne,

cho de Rome, d'Athnes, de Jrusalem, de

Paris et de toute l'Europe civilise, se croit oblig de res-

pecter les personnes et les biens des nations


ses, j'allais dire barbares,

demi

civili-

quoiqu' vrai dire sa conduite

PROBLEMES DE CRIMINALIT.
envers
el

189

les

Arabes d'Afrique,

les

force tribus insulaires atteste

Annamites de Cochinchine un affaiblissement dplo-

rable

du sens moral, ds que certaines frontires recules

de race et de civilisation sont franchies. Maintenant, comment s'est opr cet largissement progressif

ce pas par le

du double cercle concentrique de la morale? N'estrayonnement continu des imitations d'homme


et la lente assimilation qui
1

homme

en rsulte, source de

nouvelles sympathies

Cette propagation ambiante des


aussi

exemples, aussi

ncessaire,

constante socialement

que Test physiquement la propagation ambiante des ondes lumineuses ou sonores, amne toujours le triomphe de quelque forme de civilisation momentanment dominante; et, par suite de ce nivellement gnral (europen de nos
jours, asiatique d'autres poques), les

membres des

dif-

frentes nations baignes dans

une

lisatrice sont ports se traiter

atmosphre civien compatriotes sociaux,


;

mme

quoique trangers politiquement puis, par habitude prise, ils en viennent avoir un peu plus d'gards mme envers
les

peuples encore rfractaires la contagion. L'action


fait

continue de l'imitation a
aurait tort d'y voir
l'effet

ce grand progrs moral on d'une amlioration interne des


;

curs et d'un sentiment plus profond de gement interne qui, s'il est rel, est la
cause de ce progrs.
Si

la justice,

chan-

suite et

non

la

quelque cataclysme anantissait

nos chemins de
le secret,
si

fer et nos tlgraphes et nous en drobait quelque grand mouvement fdraliste venait rompre en mille morceaux l'unit de nos grands tats, et
si

nous tions ramens de

la sorte la raret

des

commusi-

nications, l'isolement local d'il y a trois


cles, les

ou quatre

murs,

les ides, les

habitudes se particularise-

1 Au quinzime sicle, dans certaines rgions de l'Italie, o ne pntrait pas la culture, les gens de la campagne tuaient rgulirement tout tranger qui tombait entre leurs mains. Cette coutume existait notammet dans les parties recules du royaume de Naples.

(Burckardt.)
11.

190

CRIMINALITE COMPARE.
peu nous verrions peutcelles

raient dans chaque canton, et avant


tre les guerres redevenir froces

comme

de Trente

ans,
les

mme

sur le territoire europen, les villes pilles,


violes, le tout
bienfaits,

femmes De quels

mme moraux,

conforme au droit des gens \ nous sommes donc

redevables aux inventeurs industriels, aux esprits Imaginatifs

de tout genre qui ont frapp et montis des ides


!

ingnieuses et utiles, aussitt mises en circulation


voici

En

une qui, dans son temps, tout trange qu'elle est, a t sans doute ncessaire pour faire sortir la morale de son berceau familial, le premier cercle o elle a t renferme, avant mme celui de la tribu. Il s'agit de la coutume,
en vigueur chez tant de peuples sauvages, barbares aussi
bien ou demi-civiliss, qui consiste cimenter une alliance

par

le

mlange de quelques gouttes de sang prises aux

di-

vers contractants, lequels boivent ensuite en

commun

cet
est

affreux breuvage. Ce procd rpugnant, dit Tylor,

digne de respect
l'thique.

et

d'admiration au point de vue de

En effet, le plus grand progrs de la civilisation largir de plus en plus le cercle des devoirs consiste attachements, et ce n'a pas t un fait sans et des mutuels importance dans l'histoire de l'humanit que la dcouverte d'un
troites

moyen

solennel d'tendre au del des limites

de

la famille les devoirs et les affections

de

la fra-

ternit. Cette faon

de concevoir

le

progrs moral

comme

dans sa petite corporation y fait n'a presque rien d'humain ses yeux, c'est une proie; le tuer, c'est faire acte de chasse le piller, c'est cueillir une baie sauvage dans un lieu inculte. Pour lui, en effet, sa tribu, sa cit, c'est ce qu'est pour nous la grande famille europenne. Et nous sommes aussi coupables en tuant ou volant un tranger de notre Europe qu'il peut l'tre en tuant ou volant un homme de sa cit, de sa tribu. Or sommes-nous plus humains envers les Europens qu'eux envers leurs parents et leurs voisins ? Voil la question. Quant nos rapports avec les vritables trangers pour nous, c'est--dire avec les barbares ou les sauvages d'Afrique, d'Amrique ou d'Ocanie, encore une fois, on sait ce qu'ils soDt: massacre, pillage, abominations de toutes sortes.
1

Le non-civilis qui vit


part;

isol

monde

l'homme du dehors

PROBLEMES
mon

l>K

CRMINALIT.

Ii)l

une suite de dcouvertes limites rentre, on le voit, dans point de vue gnral \ Elle permet de rattacher intile

mement

progrs moral au progrs industriel et au pro2


.

grs scientifique, tous trois dus des accumulations d'ingniosits heureuses

Pour chacun d'eux,

il

tant distin-

guer entre

le

faisceau

mme plus ou moins


ou moins tendu

logique et utile

des dcouvertes, form spontanment sur divers points du


globe, et son succs plus
civilisation se saisit
et elle a et

profond. La

du plus cohrent de tous

ces faisceaux,

pour

effet

de resserrer son lien systmatique tout

en acclrant sa diffusion.

donc bien certain que la civilisation est par elleau sens susdit moralisatrice; il suit mme de l que, pousse bout, elle devrait avoir pour consquence la rsorption du dlit, et dvorer sa criminalit propre en
Il

est

mme

et

quelque sorte, comme certains foyers leur fume. En effet, qu'on suppose une socit o le double travail d'adaptation et de conformisme, d'accord logique sous deux formes
diffrentes, ait atteint

son terme; o d'une part l'harmo-

nie de tous les lments qui constituent son type de civili-

sation soit devenue parfaite, toute contradiction entre les

croyances qu'elle embrasse, toute discordance entre les


besoins qu'elle nourrit, tant limine; o, d'autre part,
la

conformit de ses membres


il

les

uns aux autres

ait fini

par exclure toute dissidence;

est clair

qu'on n'y verrait


c'estil

presque jamais clore un crime ni un dlit vritables,


-dire jugs tels par l'opinion
3
,

dont l'indulgence,
de la nature et de

est

Voir

mon

tude sur les Traits

communs
1883.

l'his-

toire.
2 II

Revue philosophique, septembre suffit souvent d'une dcouverte,


faire tarir la

mme purement

scientifique,

pour

source d'un certain genre de crimes. Par exemple, n'est-il pas bien prsumable que les dcouvertes de la cbimie contemporaine ont contribu en majeure partie la diminution trs notable de l'empoisonnement, devenu le crime des ignorants, aprs avoir t, au dix-septime sicle, celui des gens du monde ? C'est que ce crime, jadis le plus sr de l'impunit, est rput de nos jours le plus dangereux pour le malfaiteur. 3 Le genre de crime le plus excus, le moins rput crime, le

19-2

CRIMINALITE COMPARE.
pour certains
actes rputs par

vrai,
serait

nous dlictueux,
Il

se

en serait ainsi, du moins, aussi longtemps que cette socit se maintiendrait pure comme sa race, isole, sans rapports comadapte leur frquence insurmontable.

merciaux ni militaires avec des civilisations diffrentes formes d'lments perturbateurs de la sienne. De mme, suivant une consquence qu'on peut tirer de la thorie parasitaire en mdecine, un organisme normal, exempt de
jamais

du dehors, ne prsenterait moindre maladie proprement dite. Mais, avant d'arriver cet tat de puret idale, et mme pour y arriver, une socit en progrs doit multitout microbe dltre import
le

moindre bouton,

la

plier ses

rapports extrieurs, renouveler, grossir par des

afflux in essants, parfois incohrents,

son bagage de dcou-

vertes qui suscitent les systmes et les

programmes les plus


dlits.

inconciliables et engendrent

un trouble extraordinaire des

consciences: d'o une pousse


dlits

momentane de
les

Les

sont

en

quelque sorte
indices

ruptions cutanes du
ils

corps

social:

parfois

d'une maladie grave,

rvlent l'introduction, par le contact avec les voisins,


d'ides et de besoins trangers en contradiction partielle

avec les ides

et

les

besoins nationaux. Yoil peut-tre


"soin les diverses cartes de

pourquoi,
la

si

l'on

examine avec

criminalit etde la dlictuosit, soit contre les personnes,

soit contre les proprits, des

dpartements franais, on
les

sera

trappe de voir,

dans

toutes,

dpartements du

moins crime enfin, dans un pays, est prcisment celui gui y est le plus usit, savoir, souvent, le meurtre dans le Midi, le vol dans le Nord. Il fut un temps, sous l'ancien rgime, o, le jeu tant devenu une fureur gnrale, tricher au jeu n'tait pas plus dshonorant que l'adultre en tout temps ou, de nos jours, la palinodie politique. Il en est et en sera toujours ainsi de toute malhonntet au service d'une passion forte et rpandue. Aussi, nous le savons, dans l'Italie septentrionale, le jury, toujours fidle cho de l'opinion, excuse-t-il plus facilement les vols que les meurtres et montre-t-il une indulgence inverse dans l'Italie du Sud. Le jury franais est soumis des variations du mme genre. Au point de vue de l'efficacit de la rpression, c'est justement, rptons-le, le contraire qui devrait tre.

PROBLEMES
centre,

)>K

CRIMINALITE.
villes,

193
les

l'exception

des grandes

prsenter

teintes les plus claires, et les teintes les plus fonces


rpartir,

se
les

au contraire, sur

le littoral et

en gnral sur
1
.

frontires, c'est--dire sur les rgions les plus ouvertes

aux

influences trangres et

aux nouveauts remuantes

soit de cette conjecture, n'est-il pas vrai bien sentir l'importance de la criminalit, il pour que, et des dlits enregistrs par des crimes au-dessous faut, la statistique, entrevoir, deviner les demi-crimes, les demidlits, les infractions l'usage et les violations impunies de la loi, qui pullulent dans les nations en fermentation. embryologie du dlit, dont l'cole positiviste se proc-

Quoi qu'il eu

cupe avec raison, doit tre tudie de la sorte mon sens, c'est--dire partir des premires et des plus lgres dissidences individuelles dans un milieu rigidement conformiste jusque-l 2 et non prcisment partir des pre,

miers vols ou homicides commis par nos anctres animaux,

quoique cette dernire tude


intrt. Or, si l'on

ait certainement aussi son pouvait remonter ainsi toujours la


le

source sociale de chaque genre de dlit, on verrait que


principe initial de la fermentation dont
il

s'agit tl'im-

1 Ce fait ne se vrifie pas, il est'vrai,en ce qui concerne l'Espagne. D'aprs l'tude dj cite de M. Jimeno Agius, ce sont les provinces du littoral qui, avec celles du Nord, donnent la moyenne de crimes et de dlits de tous genres, de delitos et de faltas, la moins leve. Mais il faut dire que les unes et les autres sont galement les parties les plus laborieuses, les plus riches et les plus claires de la Pninsule, et que les grands ports et les grandes agglomrations, rares en Espagne, ne viennent point ici neutraliser par leur influence dpravante, comme chez nous, les bons effets du travail et de l'aisance. 2 Le concile de Latran recommande aux vques de se faire soigneusement dnoncer dans leurs tournes pastorales les gens menant une vie singulire et diffrente du commun des fidles. Rien ne peint mieux que ce texte le lien tabli, dans toute socit fixe, entre la coutume et la morale. Aristote, dans sa politique, semble avoir dict d'avance les prescriptions du Concile de Latran Surveillez soigneusement, dit-il, la conduite prive des citoyens qui aiment les innovations. Vous tablirez un magistrat pour inspecter toute manire de vivre qui ne s'accorderait pas avec l'esprit du

gouvernement,

etc.

194

CRIMINALITE COMPARE.
par exemple, que l'introduction du pro-

portation do quelque nouveaut industrielle ou intellectuelle. Il est clair,

testantisme dans les pays catholiques, au seizime sicle,

par
a

le

mis deux morales en

trouble profond apport l'ancienne foi tablie, y conflit, au dtriment passager del
rvolutionnaires ont exerc la
?

moralit. Les ides dites

mme
On
qu'il

perturbation de

notre temps. Peut-tre salutaire

Acceptons-en l'augure.
voit qu'il n'y a pas trop lieu, en

somme, de gmir
Ce n'est pas
les considra-

sur l'accroissement de

notre

dlictuosit.

convienne de nous rassurer d'aprs


Poletti,

tions de M.

que nous avons ci-dessus combattu.

Mais

mon

point de vue est encore plus consolant et touche

de prs au sien, malgr leur diffrence profonde. Il s'est tromp, je crois, en se persuadant que la somme du travail
le

dshonnte

est lie celle

du

travail honnte, et

que
pre-

rapide dveloppement de ce dernier dans notre sicle

explique l'accroissement d'ailleurs bien moindre


mier. Le travail honnte, qui est

du

un ensemble d'actes d'imitation de la majorit, tend fortifier le conformisme gnral et ne saurait avoir pour effet de stimuler le travail
dshonnte, qui consiste en dissidences. Mais, remarquonsle.

chaque nouvelle branche du

travail honnte,
le

chaque
quelque
dissi-

nouvel affluent de son fleuve


invention qui a

est

rsultat de

commenc par
possible qu'il y

tre, elle aussi,


ait

une

dence;

et

il

est

un

lien entre l'abonet

dance de ces dissidences-l. mres de notre prosprit,


le

nombre des

dissidences criminelles notre poque.


1
,

L'mancipation individuelle pourrait bien tre la source


des deux. Plus inventive encore
et

gniale que criminelle

1 On peut se consoler, par une considration analogue, du nombre croissant des fous. On compte annuellement dans l'ancien monde, dit Morselli, environ trois cent mille fous, et la majeure partie se trouve en France, en Allemagne et en Angleterre, justement dans les pays les plus inventifs. Reste savoir si, dans ces contres, il clt chaque anne un nombre gal de talents ou de gnies pour tablir la compensation. Je crains bien que non.

PROBLMES DE CRIMINALITE.

l!>:;

mais criminelle peut-tre un peu parce qu'elle est gniale, notre fermentation civilisatrice poursuii son cours: qu'en
sortira-t-il
?

Esprons!
finira

Esprons d'abord qu'elle

par s'tendre au globe

entier et, malgr ce qu'il en cotera de pittoresque sacrifi,

jamais regrettable, par consommer l'assimilation univer-

selle.

Car

c'est

seulement alors que l?ge d'or, transfigur,


Si

pourra

renatre.

vraiment toute civilisation une

fois

iixe moralise, c'est--dire parvient expulser toutes les

espces d'immoralits contraires son principe, en niant


d'ailleurs et dbaptisant les autres,

et

si,

par

suite, la

dmoralisation dans une vieille socit ne saurait d'ordinaire provenir que d'inoculations virulentes par son contact avec l'tranger,
il

s'ensuit

que

la stabilit

d'une

civi-

lisation, et aussi bien

de

la

moralit spciale ne d'elle, ne

saurait exister
lise
:

qu'au dbut et la fin de l'humanit civiau dbut, quand les foyers urbains de civilisation,

taient sparsles uns des autres par des distances considrables, alors infranchissables,

comme

les toiles

du

ciel,

en sorte que chacun d'eux pouvait se maintenir inaltr; la fin, quand, aprs cette longue priode de guerres et de
rvolutions, de conqutes et d'purations, qiron appelle
l'histoire,

un

seul et

unique tat, une seule et unique civi-

lisation existera, sur la terre.

IV
CIVILISATION ET MENSONGE

Mais

les

considrations historiques,

rassurantes

en

somme,
tout par

qui prcdent, ne doivent pas nous empcher

d'attacher une signification svrement dfavorable, sur-

un ct non encore envisag, l'accroissement contemporain, vraiment norme, de la dlictuosit astucieuse et voluptueuse. Cette progression n'implique pas
seulement

un

dbordement

d'ardeur

sensuelle,

mais

196

CRIMINALITE COMPARE!:.
de

encore, ce qui est tout autrement triste, un dclin gnral

de

la vracit et

la

qui favorisent l'closion

bonne foi. De toutes du dlit, mme du

les

conditions

dlit brutal et

violent, la plus fondamentale sans contredit est l'habitude

du mensonge. Le meurtrier mme


ses prparatifs
;

doit mentir
le

pour cacher
il

devant

le juge,

quoique parfois,
soit franc,

se faisant

ment honneur de
il

plus souvent,

ses prouesses,

mais

se vante plutt qu'il n'avoue.


ici

Le menil

songe ne joue cependant

qu'un rle secondaire ;


essentiel.

est

au contraire, dans
liance,
le

le

vol,

l'escroquerie, l'abus de con-

faux,

l'lment
ils

Quant

aux

dlits

contre les

murs,

en vivent, non par ncessit unique-

ment, mais avec dlices;

comme

la

couleuvre est tor-

tueuse, le voluptueux est furtif et sournois par nature;

qui dit sducteur dit menteur.

Madame

Bovary, d'aprs

Flaubert, et c'est une de ses plus pntrantes observations,

mentait

comme

l'eau coule la fontaine. Aussi,

quand

les

voyageurs nous apprennent que certaines tribus sauvages

ou barbares
Bades,
les

se signalent

par leur probit ou leur puret

les Kouroubas, les Alfants, les Konds, les Weddas, les Yzides, les Druses, nous ne devons pas tre surpris d'apprendre en mme temps qu'elles se distinguent par leur vracit scrupuleuse. L'amour du vrai, mme dplaisant, est li l'amour du juste, mme prjudiciable. Quoi qu'il en soit, imaginez

de murs, par exemple

dans

la

France actuelle des tvpes de sincrit absolue

tels
:

que

les Jansnistes

sur de tels

du dix-septime sicle, espce teinte hommes, les passions mauvaises qui poussent
sductions immorales,
elles

l'improbit, aux

l'adultre,

peuvent se donner carrire,

choueront devant cet

obstacle, l'invincible rpugnance dguiser la vrit. Les

Quakers

sont-ils

minemment
Ce sont
l,

sincres,

minemment honntes parce qu'ils sont ou vice versa? On peut en douter.


les

avec quelques autres illustres exemples,

pics culminants

de

la

loyaut humaine, d'o la ntre


je

dcoule peut-tre, bien rpandue,

le

veux, mais bien

PROBLMES DE CRIMINALIT.
afl'aiblie!

197

Eussent-ils surgi de nos jours, si le pass ne nous et lgu ces modles ? De nos jours, en revanche, ont pouss des cimes intellectuelles dominantes; mais il n'en est que plus surprenant de voir au milieu de notre

illumination radieuse de vrits dcouvertes, la vracit


baisser, aprs avoir vu,

au sein de l'erreur
le culte
Il

et

de l'igno-

rance la plus profonde, grandir

ardent du vrai. Ce

double phnomne
Puisque
la

est trange.

pose plusieurs problmes


la

qui mritent d'tre claircis.

non que la question de savoir si le dlit, surtout en ses formes raffines, peut tre refoul et vaincu, revient se demander si le mensonge peut tre extirp; en d'autres termes, s'il n'est pas des cas, des rapports dans la vie de socit, o je ne dis pas l'utilit, mais la ncessit du mensonge s'impose, et s'il est esprer que ces cas, ces rapports, disparaissent ou simplement diminuent au cours de la civilidlictuosit,

surtout

dlictuosit
s'ensuit

grossire, est lie l'esprit

de mensonge,

il

sation.

Que
vie, le

le mensonge soit utile, trs souvent utile dans la un menteur seul peut le nier. On ne sait trop si c'est gnie ou la mauvaise foi d'Annibal, de Csar, de Naposi

lon, qui a le plus contribu leurs conqutes, et


la

c'est

mauvaise

foi

ou

l'activit

de Cartilage

et

de Venise qui

leur a valu l'empire de la mer. Mais


le

on peut douter que

mensonge

soit ncessaire.

Pourtant quel instituteur ne

s'est

cru le devoir, un jour ou l'autre, de rpondre par un


curiosit indiscrte de son lve ? Quel

mensonge une

ministre, pendant une guerre, ne s'est cru tenu en cons-

cience tronquer des dpches, publier des bulletins

mensongers, nourrir d'erreur l'enthousiasme militaire de son pays ? Combien de pres libres-penseurs se croient
obligs envoyer leur
fils,

leur

fille

tout au moins, au

catchisme!

On

dit bien

aux

enfants, en les trompant,

qu'il faut toujours dire la vrit;


s'apercevoir

mais

ils

ne tardent pas

que

cette

soi-disant rgle souffre

d'innom-

198

CRIMINALITE COMPAREE.
un
majeur de

brables exceptions et est gnralement viole chaque fois


qu'elle est en conflit avec
intrt
la vie indi-

viduelle

ou

sociale. L'art d'aimer, avec ses

compliments

aussi faux

que
;

ses serments, c'est l'art

crois Ovide

l'art
a-t-il

Machiavel.

de mentir, si j'en de gouverner, de mme, si j'en crois jamais eu un succs srieux en amour

sans tromperie, en politique sans calomnies, en religion sans hypocrisie, en diplomatie sans perfidies, en affaires sans roueries, en guerre sans guet-apens? Y a-t-il jamais eu de grande gloire sans un peu de charlatanisme ? Il y a des cas o le simple silence quand on est questionn serait dj une rponse compromettante, et o
il

n'y a pas de

on a la L'honneur lui-mme commande le parjure: il ordonne l'amant d'une femme de jurer qu'il n'a jamais eu de relations intimes avec elle; au fils, la femme, au parent de faire un faux tmoignage
milieu entre rvler

un

secret important dont

garde ou mentir hardiment.

La morale du monde, en somme, est telle qu'elle dfend absolument de mentir, sauf dans les grandes circonstances dont il vient
.

propre sauver la vie de l'un des leurs 1

d'tre question, et aussi dans les petites,


fait

comme
sorti

lorsqu'on
;

rpondre par son domestique qu'on est


se restreint

en sorte

aux occasions qui ne sont ni petites ni grandes, sorte de zone mitoyenne tivs mal dfinie et susceptible de se rtrcir indfiniment. Chez les civiliss, si quelqu'un, dit M. de Candolle,

que l'application du prcepte

Les lois de Manou commencent par exhorter le tmoin, dans termes les plus solennels et les plus pathtiques, dire toute la car t celui qui aura port un faux tmoivrit, rien que la vrit gnage sera prcipit dans les gouffres les plus tnbreux de l'enfer. Suit la description de ses affreux supplices. Puis on ne lit pas sans surprise que toutes les fois que la dclaration de la vrit pourrait causer la mort d'un Soudra, d'un Vaiya, d'un Kchatrya ou d'un Brahm, s'il s'aait d'une faute commise dans un moment d'tiarement, et non d'un crime prmdit, un mensonge est prfVoil le principe inconscient d'aprs lequel rable la. vrit. nos jurs rpondent si souvent non tout en pensant oui. On voit que la thorie des restrictions mentales remonte haut.
1

les

PROBLEMES DE CRlMlftALT.
dpasse
vague.
la

190
et

limite ordinaire des petits

mensonges
limite
est

des

indlicatesses,

on

cric,

haro,

mais

la

assez

Quoique vaguej cependant,


dplace dans le sens
car l'opinion,
qui'
et le

elle existe;

mais, ce

qui est fcheux, mesure que le

nombre des
le

fripons aug-

menta,

elle se
;

plus favorable la
cette

friponnerie1

tablit

ligne

de

un singulier tribunal, influenc par ceux-l mme qu'il condamne, ei d'autant plus indulgent pour une espce donne de mfaits qu'elle abonde davantage, c'est--dire qu'il y aurait lieu d'tre plus svre. Pour preuve, les dcisions de son fidle cho, le jury. Il y a donc lieu de croire, d'aprs l'augmentation numrique des vols, des escroquemalhonnte,
est
-

dmarcation entre l'honnte

ries,

des fraudes commerciales et conjugales,


le

notre

poque, que

blme du public

cet gard est

de moins

en moins rigoureux et que, sans ce relchement de l'opinion, le chiffre de ces dlits serait encore plus lev.

Nous pourrions dj nous permettre de conclure, ce


semble, qu'il est peu de vrits historiques dmontres au

mme

degr que l'universalit et la ncessit du men-

songe, plus ou

l'on observe qu'il y a

moins transform d'ailleurs et raffin. Si deux manires de mentir, d'abord

dire ce qu'on ne pense pas, puis dire ce qu'on pense avec

un accent de conviction profonde qui masque un doute subsistant, on verra qu'il n'arrive pas une fois sur dix un homme, mme un ho mme de science, de parler sans mentir. Concevez, par hypothse, un tat o tout le

monde
liste

sans exception, le prtre dans sa chaire, le journale

son bureau, le dput ou

ministre la tribune,
le

le courtier lectoral

dans

la

campagne,

pre et le mari

dans sa maison,

dirait, crirait,

imprimerait exactement

1 II est vrai qu' l'inverse, l o le nombre des gens malhonntes diminue, cette mme limite se dplace dans le sens le plus dfavorable la malhonntet. Juges au point de vue d'un pays d'improbit, les friponneries d'un pays d'honntet seraient moins nombreuses encore.

200

CRIMINALITE COMPAREE.

ce qu'il pense et

seule

comme il le pense, et voyez s'il y a une des institutions sur lesquelles la socit repose,
gouvernement, qui pourrait, en
et

famille, religion,

l'tat

actuel des

murs

des esprits, se soutenir un jour. Est-ce

surprenant, quand on sait qu'il n'y a peut-tre pas

un

systme philosophique

mme

qui ne s'appuie
la

sur force

entorses la vrit des faits ?

Mais

la

question est de savoir

si

marche de

la civili-

sation tend ncessairement, malgr l'humiliante constatation qui concerne le

temps prsent, dvelopper


l'affaiblir. Il

l'esprit

de mensonge, ou au contraire
sciences, l'extension

des causes multiples isoler. D'un ct,

le

y aurait ici progrs des


le

du

contrat, qui,

comme

remarque

Sunmer Maine,

la

devient de plus en plus la forme juridique


le

propre notre poque, enfin


fortifier les

nivellement social, tendent

gots

-et

les

habitudes de vracit. Quant


effet,

dernire cause signale, remarquons, en

qu'on

est

dispos mentir aux gens, toutes choses gales d'ailleurs,

en raison de

la

dissemblance qui nous spare d'eux: on

ment avec moins de scrupules un enfant qu' un homme fait, une femme qu' un homme comme soi, un tranger qu' un compatriote, un sauvage qu' un Europen Plus nous nous assimilons les uns aux autres, donc,
1
.

plus nous devons tre ports tre sincres.

Plus, par

consquent, nous

sommes coupables en ne Ttant


progrs dont
j'ai

pas.

En

second
je

lieu, l'incessant

parl plus haut,

veux dire l'extension graduelle du champ des rapports

1 Rciproquement, le sauvage ment bien plus aisment l'Europen qu'au sauvape son compatriote d'o est venue cette rputation trs immrite d'effronts menteurs que nos voyageurs ont faite aux indignes des les ou des autres rgions non civilises, par eux visites rapidement. Si nos paysans aussi sont rputs pour leur mauvaise foi, tort peut-tre, n'est-ce pas parce qu'on les
;

juae d'aprs

classes, avec celle des ne se font ure scrupule de tromper? Mais, dans leurs rapports mutuels, les paysans sont-ils moins probes et moins sincres que les hommes d'affaires entre

leurs rapports avec d'autres

hommes

d'affaires

notamment,

qu'ils

eux

PROBLEMES
moraux
bonne
entre
foi,

Dl<;

CRIMINALITE.

201

hommes, suppose

l'largissement de la
C'est la confiance obtedit

au moins en tendue.
le

nue
qui

et

mrite par

grand nombre,

prsente des facilits la mauvaise

Sumner Maine, petit foi du

nombre. Encore faut-il soigneusement distinguer ici le dveloppement superficiel de la sincrit de son enracinement en profondeur. Sans doute, dans les textes anciens, des actes de perfidie flagrante sont prsents souvent sans aucun blme et quelquefois avec approbation. Dans
les

clbre

pomes homriques, la finesse trompeuse d'Ulysse est comme une vertu du mme ordre que la prudence
la

de Nestor,

constance d'Hector

et la

bravoure d'Achille.

Mais c'est qu'en

effet c'taient l

des qualits concourant des ruses de

au

mme

but, des qualits essentiellement militaires. Les


les

duplicits,

perfidies

d'Ulysse taient

guerre, loues
se mfier

comme

telles

dans

ses rapports soit avec


il

des ennemis dclars, soit avec des trangers dont

fallait

une poque o, quand il n'tait pas un hte, l'tranger tait un ennemi redoutable, et o le domaine
troit

de la

cit,

parfois

de

la tribu,
et

circonscrivait la

sphre des relations de morale

de droit. Reste savoir

si, dans ses rapports avec ses concitoyens, non hostiles, non rivaux combattre et exterminer, Ulysse tait moins franc que nos gnraux ou nos politiques d' pr-

sent.

Mais,

d'autre part, la civilisation, sous divers rap-

ports,

nous pousse en un sens oppos. D'abord, en substituant le rgime industriel et commercial au rgime militaire, elle affaiblit le courage: il en faut pour tre
vridique en toute occasion
;

et elle

stimule la cupidit,

qui multiplie
et les ruses

les

prospectus fallacieux, les falsifications


sorte. Je renvoie
sujet,

de toute

au virulent chapitre

de M. Spencer ce

tmoin d'autant moins suspect qu'on sait sa prdilection pour l'industrialisme. Il est propos de remarquer que le progrs de la prvoyance, li
au changement dont
calcul et la ruse.
il

s'agit,

contribue dvelopper

le

En second

lieu, les luttes politiques

oa

CIUM IN ALITE COMPAREE.


les conflits d'intrts

ont succd aux querelles religieuses,

aux
la
lit

de convictions, les faiseurs aux confesseurs, proccupation du succs quand mme celle de la fidconflits

tout prix. L'intelligence, regarde

comme

l'art

de

n'tre jamais dupe, se dveloppe de la sorte aux dpens du caractre, qui consiste ne leurrer personne 1 .

En troisime lieu, l'mancipation des esprits hors du dogme a multipli les principes et les programmes individuels, d'o rsulte un besoin croissant d'expdients et de
pour permettre tant d'ennemis de vivre les mes fausses ainsi s'tend le maquillage obligatoire de la politesse, ce signe distinctif des peuples trs anciennement civiliss, et d^autant plus trompeurs, tels que les Chinois. O n'ira point l'hytransactions

ensemble. Enfin, sur toutes

perbole des ncrologies, par exemple, cette hypocrisie

dont la suppression
est

serait

deviennent de plus en plus rares,

un scandale? Si c'est que

les Alcestes
la franchise

une cause d'insociabilit toujours croissante. La mulmdisance, et la mdisance la

tiplication des rapports personnels, et, par suite, des con-

versations, dveloppe la
duplicit.

En

effet, si

l'on se faisait une loi dans le

monde

de ne point serrer la main ni faire bon visage quelqu'un dont on vient de dire du mal, on finirait par se brouiller
avec toutes ses connaissances.
qui disent

l'oppos,

il

y a des gens

du bien de tout

leur prochain* et dont la biense soutenir sans

veillance universelle

ne saurait non plus

dguisements frquents du fond de leur pense. tre droit


et adroit

(comme
;

l'tait

Duclos. d'aprs Rousseau), c'est

l'idal social

mais
il

Somme
dlits,
1

toute,
les

la quadrature du cercle. semble bien, d'aprs la statistique des

c'est

presque

que

influences contraires la sincrit l'em-

On peut rattacher au dveloppement de la vanit la disposition fcheuse du public moderne faire cas de l'intelligence a peu prs exclusivement, et mpriser presque la moralit non-intelligente. 11 e?t de fait que les gens vaniteux, esclaves de la mode et dtachs de la tradition, sont les plus ports cette admiration exclusive du succs intellectuel, superficiel et retentissant.
si

PROB'lJCMES DE CRIMINALITE.
portent aujourd'hui. Mais, premire vue.
difficile
il

203
parat assez

de comprendre que la vrit

se

rpande pendant

que
qui

la

vracit diminue, et que la scurit soit en progrs


baisse.

pendant que

la bonne loi est en augmente dans les pays en

Mais la scurit

train de se civiliser est

celle qui se l'onde sur le jeu plus rgulier des institutions

mues par des courants plus forts d'opinion falsifie plus ou moins, et non sur le caractre plus inaltrable des personnes,

tay de traditionnelles erreurs et de grands

espoirs illusoires. Inutile d'ajouter que la confiance per-

sonnelle ne saurait diminuer au del d'un certain point

sans porter atteinte la confiance impersonnelle


Puis,
si

mme.

la vrit,

pniblement extraite, pniblement

lance, par

une

faible lite

de chercheurs sincres, infime

minorit, parvient se faire jour dplus en plus au milieu

de cette paisse atmosphre de fausses nouvelles, de dclamations intresses, de boniments qui remplissent chaque
jour quatre-vingt-dix-neuf feuilles imprimes sur cent, c'est

mensonges contradictoires doivent s'entre-dtruire mutuellement confirmes leur survivre. C'estaussi parceque, lebesoin den'trepastromppar autrui se dveloppant encore plus que le besoin de tromper autrui, les agences cres pour rpondre au premier se multiplient.
les

que

enfin et les vrits

Mais

le

mtier, l'intrt de celles-ci est de renseigner exac;

tement elles n'ont donc pas le moindre mrite en gnral ne pas mentir. Pour apprcier le progrs ou le dclin de la sincrit publique, il faut n'avoir gard qu' la proportion des personnes qui ne mentent pas, parmi celles
qui y ont intrt. Du reste, les informations de plus en plus exactes et nombreuses qui viennent de toutes parts

l'homme
ses amis,

civilis, et

de ses livres, et de ses journaux, et de ne sont que la matire premire de ses trames

fallacieuses, thoriques

ou pratiques,

filets qu'il

cherche
le

jeter sur le public; et plus la matire est riche, plus


tissu se dploie.

Le public, au surplus, quoique

altr d'in-

formations, de

faits

exacts et prcis, est affam d'illusions.

204

CRIMINALIT COMPARE.
ljii

d'ides rassurantes ou flatteuses; et on

sert ce qu'il

demande.
l'enfant,
lui dit

est remarquable que l'homme, voire nat la fois trs port croire tout ce qu'on
Il

et

ne pas dire ce qu'il pense. Rien n'est plus


l'esprit

encourageant pour

de mensonge que cette double


dit

disposition primitive.

Le

soleil

ni

la mort,
face.

La Rochefoucauld, ne
dirait qu'il
et

se

peuvent regarder en

On

en

est

de la
sinon

vrit comme du soleil et de la mort, sement ne saurait tre affront sans

que son blouisune

pril social,

toujours sans danger individuel.


certaine quantit d'illusion
et les lieux,
*,

On

dirait qu'il est

variable d'aprs le temps

qui est ncessaire une socit pour se maintenir en son tat normal, et qui doit tre toute force

entretenue en elle par une mission constante de prdications,

de plaidoiries, d'articles de journaux, de leons,

d'assertions de tout genre, soit hardiment mensongres,


soit simplement errones (et, dans ce dernier cas, provenant en partie d'impostures antrieures, c'est parfois le

cas des religions).

Par

suite,

si

paradoxale que puisse

sembler plusieurs cette ide, l'erreur ne saurait diminuer dans une nation sans que le mensonge y progresse, tant
Partout et toujours, la victoire est aux optimistes, aux peuples individus qui croient priori la vrit belle et la vie bonne. Toute l'antiquit classique a eu des dieux souriants ; l'Egypte elle-mme, la plus grave des nations anciennes, a foi dans le triomphe final de la lumire sur les tnbres, et le rgne du bien. Or, pour s'assurer que l'optimisme est une erreur, il suffit, ce me semble, de songer la dure infinie des temps couls. La vie universelle e6t une recherche inquite. Mais qu'est-ce qu'un but toujours poursuivi et jamais atteint, aprs une quasi-ternit de ttonnements, si ce n'est une chimre? et qu'est-ce qu'une poursuite sans but, si ce n'est la pire des maldictions? La dure mme de l'univers atteste donc l'impossibilit de son heureux dnouement. Dire que le monde est un groupe immense et une ternelle srie d'volutions suivies invariablement de dissolutions, c'est dire que tout n'est, dans toute existence, qu'esprance et dception, flux incessant d'espoir suivi d'un reflux invitable. Et il est bien tard pour supposer qu'il surgisse jamais enfin, au milieu de tout cela, quelque effort russi, quelque lan non trompeur, quelque volont nou dcevante
1

comme aux

PROBLEMES DE CRIMINALITE.
que
ses conditions fondamentales n'ont

205

jeu de bascule

du mensonge
la

et

pas chang; et ce de l'erreur serait, je crois,


soi-disant inverse

pins facile

;i

prouver que
est

marche
il

du

suicide et de l'homicide, dont

a t question plus haut.

Par exemple,
dose de
loi

il

dans un tat quelconque une certaine


et

religieuse spciale, qui est sentie indispensable

au maintien de sa hirarchie
tionnelle;

de son harmonie constitu-

mesure que

la contradiction

de cette

foi et

des

vrits scientifiques apparat

aux

ttes claires, celles-ci


;

s'en dtachent, puis, par degrs, tous les adultes

mais on
outre,
les

l'enseigne

toujours aux enfants,

et

avtc d'autant plus

d'nergie qu'il y entre moins de conviction \


et surtout, les institutions

En

que
de

la religion

soutenait,

devoirs qu'elle

appuyait

ses

mystiques promesses,

exigent, elle branle, de


ciels,

nouveaux tais, catchisme offidogmes de commande, morale d'apparat. Est-ce


le

dire d'ailleurs qu'il convient de rtrograder? Non, car,

puisque
siste

plus grand mrite de l'illusion religieuse conles

dans

mensonges dont
la

elle

dispense quand

elle est

sincre, elleperd presque toute sa valeur ds lorsqu'ilfaut

mentir pour
politique.
Il

conserver. J'en dirai autant de l'illusion

y a un

minimum de prestige dont un gouvernedu

ment ne

saurait se passer, et qui se fonde d'abord sur des

superstitions et des lgendes populaires, enluminures

droitdivin, erreur fondamentale un jouret vitale des socits.

Quandelle s'vanouit, il faut chercher d'autres bases l'autorit, mais ce sont toujours des fictions, seulement plus
artificielles c'est--dire

plus rationnelles,

et

plus sciemment

fabriques.

Il

faut des historiographes officiels

pour accom-

l'glise officielle, en Angleterre, est particulirefausse. L'vque de Rochester se flicite de voir que l'glise anglicane devient chaque jour plus large et plus librale. Mais Goblet d'Alviella se demande comment des esprits sincres arrivent concilier cette largeur de vues avec l'admission des doctrines qui servent de base officielle l'tablissement. 11 est, en effet, de toute vidence que les ides actuelles de l'glise large sont eu dsaccord avec l'esprit, sinon avec la lettre, des 39 articles.
1

La position de

ment

G.

TARDE.

12

306

CRIMINALITE COMPAREE.
l'histoire,
il il

moder
avec

faut dos journalistes

les faits actuels,

faut des acteurs multiples

pour dnaturer pour jouer

succs la vaste comdie

du

suffrage, soit restreint,

donner par l'opinion les ordres compliments qu'on ou a dicts. Il le faut, sous peine d'chouer; ou du moins il le faut jusqu'au jour o, ayant suffisamment bu le vin du mensonge et tombes fond dans le songe dlirant de Terreur, les populations peuvent impunment se passer de leurs chansons. Le patriotisme, autre grande illusion souverainement
soit universel, et se faire
les

ncessaire,

s'entretient de

mme,

avouons-le. Fond an

dbut sur l'isolement de chaque peuple et sur l'ide absurde que chacun d'eux se fait sincrement de'ses voisins, cet immense orgueil collectif doubl d'un profond dni-

grement de l'tranger doit plus


sont vus de prs,

tard,

quand

les

peuples se

de propos dlibr, l'cole et dans la famille, par ces pangyristes demi sincres, demi charlatans, qu'on nomme chauvins. Le
tre aliment

chauvinisme
lisme
*

est le patriotisme qui,


:

se sentant dcliner,

crie d'autant plus fort

Vive la patrie!

comme

le clrica-

est la foi religieuse qui, se sentant faiblir, s'af-

firme et s'affiche d'autant plus nergiquement ;


radicalisme, de droite ou de gauche, est la
foi

comme

le

politique

qui, se sentant mourir, ragit contre le scepticisme crois-

sant par le dogmatisme plus accentu. Ce sont l trois

formes contemporaines de cette combinaison singulire de


1 Inutile d'avertir que j'entends ce mot dans son sens propre, un peu oubli, et non dans le sens abusif qu'on sait. Toute poque, toute nation un peu avance en civilisation, a eu, dans le sens indiqu, ses clricaux. Du temps de Cicron, dj la baute socit romaine tait arrive au point o la religion, comme un saule creux, ne vit plus que par l'corce, bonne encore comme abri. Do. nos jours, toute notre Europe donne le mme spectacle, seulemeul bien gnralis. En Asie mme, le scepticisme se rpand dans les classes musulmanes leves, par exemple en Perse, o les rationalistes, les soufis, pratiquent leur culte sans la moindre foi, hypo-

crisie transparente et approuve, qui a, parat-il, reu Ketman. (Voir Elise Reclus, Asie antrieure.)

le

nom

de

PROBLMES DE
charlatanisme et de fanatisme
ment,
j'en crois M.

(lit

N AI. ITK.

207
l'anti-

doses gales; dont

quit nous offre d'illustres exemples,


si

Pythagore notamet

Lenormand,

que toute poque

de transition verra renatre. Sans doute, bien des tonnes du mensonge ont disparu, mais elles ont t remplaces avec avantage. Nous trouvons

l'origine de tous les peuples, chose

remarquable, la sor-

cellerie, puis, ce

qui est dj un raffinement, les augures,

les aruspices. les oracles

quit classique,

(non seulement dans toute l'antimais encore, concidence significative,


miracles, etc.

chez

les

Aztques), puis les faux

Ds

le

sixime sicle avant Jsus-Christ, nous voyons se fonder


l'orphisme.Or,
tradition

comme pour continuer

plus fidlement la
prestige semble

des pimnide,

des Aristas, des Abaris et des


le

Zamolsis,ces personnages singuliers dont

fond en partie sur l'imposture, ce fut un faussaire, Onomacrite, qui aida le plus constituer la secte nouvelle.
(Jules Girard,

Sentiment religieux: en Grce.) Le mme auteur nous parle des Orphotlestes, qui, munis d'crits apocryphes d'Orphe, lils.des Muses, et de Muse, fils de
Sln,
s'eti

allaient frapper

la

porte des riches pour


rites

offrir leur ministre,

apportant leurs formules et leurs

expiatoires et remettant les pchs de toute la famille,

depuis les anctres jusqu'aux petits-enfants.


ge,

Au moyen

on a vu

le

trafic

des fausses reliques, plus tard la

vente des indulgences.


ta les.

On

sait le

succs des fausses dcr-

La Renaissance

italienne (V.

Burekliard) a eu ses

astrologues, et jusqu' l'aube de ce siele nous avons tous

eu nos sorcires. Aujourd'hui florissent

les

mdiums

et les

chiromanciens \ Mais, quand

mme

ceux-ci viendraient

Afrique, dit Taylor, la ventriloquie nous offre des types A Sofala, l'me du roi entrait, aprs les funrailles, dans le corps d'un sorcier ; ce sorcier, prenant la voix du monarque dcel et l'imitant au point de tromper tous les assistants, donnait au nouveau monarque des conseils sur la manire de gouverner son peuple.
1

En

parfaits de jonglerie.

208

CRIMINALITE COMPARE.

disparatre aussi, les politiciens suffiraient taire pencher

en notre faveur la balance du mensonge.

On me

dira:

Gomment

se peut-il

que

le

mensonge
?

soit

Mais je nie que Terreur naisse habituellement du mensonge, et que le mensonge d'ordinaire produise l'erreur. Les religions, par exemple, procdent rarement de vritables imposteurs.
effet

en raison inverse de l'erreur, qui est son

Ce

n'est pas

dans leur priode ascendante,

c'est l'heure

de leur dclin que l'imposture y joue un grand rle, et d'ailleurs elle ne fait alors que hter leur discrdit; mais
leurs fondateurs

ou leurs aptres sont


foi.

le

plus souvent des


est vrai, et-il t

enthousiastes, des visionnaires trs sincres ettrs croyants;


la foi seule

engendre la

Peut-tre,

il

plus exact de dire que l'enthousiasme a dcru

quand

le

mensonge
ral,

est forc

de grandir, afin que

la quantit d'illu-

sion subsiste peu prs la mme. Mais le mensonge, en gn-

aprs

un abusement passager, engendre


Aussi voit-on souvent

le

scepticisme

et la mfiance.

les socits

abreuves
raison
Il

d'impostures ne plus croire rien, par la

mme
rien.

qu'on voit
en
effet,

les socits terrorises

ne respecter
le

a,

entre la terreur et le respect, socialement, le

mme
et

rapport inverse que je viens d'tablir entre


l'erreur.

mensonge

Les gouvernements ne peuvent se dispenser d'tre


despotiques et cruels, que dans la mesure o
;

terroristes,

ils

sont respects

et

le

respect qu'ils inspirent a pour cause

non leur cruaut


toujours. Car,
la foi

passe, mais la longue dure de leur force

rgulire et tutlaire, militaire et lgislative, orgueilleuse

comme la foi seule, l'hallucination, propage au sein des peuples, l'orgueil seul leur inspire le respect, cet orgueil de reflet.
En somme,
le

problme

social se pose ainsi

L'erreur,

l'illusion, est ncessaire l'ordre social,

mais

le

mensonge,
Il

par la dlictsit qu'il favorise,


n'y en a qu'une:

lui est contraire.


le

faut

donc trouver une source d'illusion autre que


Il

mensonge.

j'ai

nomm l'hallucination, j'aurais d


De
l le rle

nommer

l'imagination.

incomparable des

PROBLMES DE CRIMINALIT.
hommes

209

imaginatifs l'origine des civilisations. La science

va ramassant ses fagots de tous cts; mais c'est l'imagination qui les brle

pour

La plus grande illumination

des mes.
les

Une

vrit est dcouverte par

un savant

comptez

menteurs qui l'exploitent, depuis les industriels qui la mettront dans leurs prospectus jusqu'aux thoriciens qui
la logeront bon gr mai gr dans leurs systmes. Tel dcouvre qu'il y a du fer dans le sang; aussitt cent pharmaciens de mettre en vente des pilules de fer d'une effica-

cit plus

mille certificats de mdecins plus ou

ou moins douteuse, proclame incontestable par moins convaincus. La


si

vulgarisation des sciences serait moralisatrice

elle

con-

tribuait dvelopper la vracit. Mais elle ne produit cet


effet

que sur une

trs faible partie

du

public, savoir

non

sur le manufacturier ou le politique qui font de la science

un instrument de domination et de richesse, ni sur le romancier ou le pote qui lui demandent de nouvelles motions, mais seulement sur le savant qui emploie la
science faire progresser la science,
spcial
et

mode d'emploi
en

trs
se

trs

rare.

L'organisme
l'assaille
les

social,

somme,

dfend contre la vrit qui


physiques.

de toutes parts,
l'tre

comme

l'organisme naturel contre


Il

intempries et les forces vivant a besoin


il

a besoin d'elle,

comme
il

des agents extrieurs, contre lesquels pourtant


lutte constante et sans lesquels

est

en
la

mourrait. De

mme,

socit vit
les; elle

de

vrits,

de connaissances toujours renouvese les assimiler,

consomme, pour

toutes celles

que

ses savants et ses

philosophes lui fournissent. Ceux-ci

sont situs sur les confins du

monde

social, qu'ils sont

chargs de mettre en rapport avec l'univers, peu prs

comme
les

les

cellules

piderrniques et les tissus de l'il

reoivent le choc des vibrations ariennes ou thres et

transmettent l'intrieur
et se

du

corps,

elles se brisent

en mille fragments
Maintenant,
l'habitude
ce

dvient de mille manires.


social d'illusion,

besoin

qui explique

du mensonge en

raison inverse de l'erreur, et


12.

210

CRIMINALITE COMPARE.
la

par suite
sur quoi

hausse ou

la baisse
Il

de

la dlictuosit astucieuse,

est-il

fond?

est fond, et c'est l ce qui

nous

oblige le croire immortel, sur le besoin

mme

d'organi-

sation sociale, c'est--dire d'accord logique, dans le sens


social

du mot. L'accord logique


les individus, la

est,

pour

les socits

formation d'un faisceau de jugements et de desseins de plus en plus convergents, par T limination graduelle des jugements et des desseins que
repousse ou contredit la majorit des autres \ La seule
diffrence est que, en logique individuelle, les jugements

comme pour

ou

les desseins

accorder sont inhrents au


ils

mme

indi-

vidu, tandis qu'en logique sociale

sont incarns dans


ici;

des individus distincts.


effet,

Cette diffrence importe

en

pour l'individu,

le dsir d'tre

logique

fait

partie

du
soi-

besoin d'tre sincre; et la rpugnance se dmentir

mme
en

par la suite de ses actes ou de ses penses seconde

lui le dgot de mentir. Toute ide, tout projet, ds que son opposition avec une croyance plus forte ou avec un

dsir

plus fort vient apparatre, disparait aussitt, et

l'puration

du systme interne s'opre

ainsi sans difficult.

Mais, en logique sociale, les propositions et les

programmes

liminer sont des


faut convertir,

hommes qu'on

n'limine pas et qu'il

quelquefois par force, plus souvent par


rural,

habilet.
et

En
tel

outre, la poursuite d'un bien rel, saisissable

vrai,

qu'un domaine

un

hritage, la

main

d'une femme, est propre produire individuellement la convergence logique des dsirs; mais, socialement, elle
n'est

presque jamais propre qu' diviser

les dsirs et

placer

la socit sur

un pied

illogique.

Car

la possession indivise
et

soit des terres et des

troupeaux, soit des femmes

des

esclaves, n'est possible qu' l'origine, et leur partage forc

ensuite mcontente presque tout le

monde. D'o

la nces-

1 Pour l'intellisrence de ceci et de tout ce qui suit, je dois faire remarquer qu' mon point de vue mais ce n'est pas le lieu de l'thique et l'Esthtique se ramnent, au fond, le dvelopper ici

la Logique.

PROBLEMES DE CRIMINALITE.
site

211
ciel

de susciter quelque grand objel imaginaire,


vide

mys-

tique, gloire patriotique, beau artistique, qui fait converger

dans

le

et

s'accorder idalement les dsirs de tous


terre

entre-heurts

sur

\ Un hallucin ou

un

impos-

teur montre ce but, suggre cette vision; elle blouit des


t'ait marcher en bon ordre la victoire. yeux seront dessills, ils iront ple-mle ttons, redemandant leur rve. Il s'agit, par suite, pour supprimer les dlits d'astuce,

aveugles et les

Quand

les

pour chasser
ce dernier
faut,

la

fourberie, d'accorder l'accord logique indi-

viduel avec l'accord logique social, c'est--dire de rendre

lui-mme compatible avec la franchise. Il le puisqu'une nation forte suppose de fortes individua-

lits, droites et loyales. Or, si le systme des ides et par consquent des dsirs d'un individu isol peut s'tablir

logiquement sous l'empire d'un principe


est

positiviste,

il

n'en

pas de

mme, comme
donc
se

il

vient d'tre dit,

du systme

des ides et des


ciant, doit

vux d'un

peuple. L'individu, en s'asso-

et partir de quelque postulat transcendant. C'est d'autant plus ais pour la grande majorit des hommes que la religion tablie se prsente toujours eux comme le plus logique, le plus

soumettre cette ncessit

cru, c'est--dire le plus croyable des systmes. Tant

que

un peuple, c'est folie de chercher ailleurs l'inspiration et l'appui du devoir. Mais quand il se dessche, que faire? La science apparat saluons! Cependant pour tre un vrai croyant, dont la foi inbranlable implique une conduite invariable et rassurante pour autrui, on doit 2 non seulement tre pntr
ce haut torrent de foi coule et arrose
;
,

Les tats-Unis, o

les

ressources d'un solimmense s'offrent pour

rien au premier venu, semblent chapper par l cette ncessit. Mais, vienne le moment o leur territoire sera rempli, et dj les le dsir de s'y enrichir, qui aujourmeilleures places y sont prises, d'hui y est encore une cause d'union, y deviendra une source de luttes; et, pour y mettre fin, il faudra bien l aussi sublimer les dsirs. 2 C'est surtout des hommes publics, des gouvernants, qu'on est endroit d'exiger cette rigidit des principes. Car elle est, je me

212

CRIMINALIT COMPARE.
connatre est

de l'importance de certaines vrits, mais encore tre per-

suad que
ignorer est

les

le

plus grand bien, que

les

le

plus grand mal, que leur rendre tmoignage


le

par ses actes est

premier

et

souverain devoir de l'homme.

L'homme

religieux est plein d'une foi pareille.

Combien

de temps s'coulera-t-il avant que les vrits scientifiques

ou philosophiques soient l'objet de


Il

telles

convictions?

n'y a pourtant pas esprer


exorcis de nos socits,
installes

que

l'esprit

soit

si

ce n'est

de mensonge quand elles se

seront

erreur stable et profonde, dans


oriente vers

de nouveau dans quelque majestueuse un Crodo spcieux qui les


sera, plus tard,

un idal fascinateur. Ce
esprit, plus
;

l'uvre

de quelque puissant

ou Mahomet, esprons-le

mais ce
si

que Pythagore ne pourra tre que lorssincre

que

la source,

aujourd'hui

abondante, des dcouvertes


il

scientifiques, aura tari.

Gomme

n'y aura plus alors se

proccuper que des anciennes, une synthse philosophique,


durable
et dfinitive, sera possible,

l'ombre de laquelle

l'humanit assoupie rvera en paix, exempte de tous dlits

comme

de tous maux... Mais nous, en attendant, s'il en consolons-nous d'tre de notre sicle; et ne croyons pas acheter trop cher, au prix de tous nos dlits et de tous nos crimes, et de tous nos mensonges mme, nos lumires
est ainsi,

et

nos dcouvertes,

si

du moins

les

plus respectables
les

illu-

sions

ne valent pas nos yeux

plus dangereuses

vrits.
chargerais de le dmontrer, la seule vraie garantie des gouverns contre la possibilit de leurs crimes, la plupart impunis. Agir contrairement ses principes, c'est, pour un homme d'tat, un mensonge criminel. Or, je le demande, l'utilit de tels mensonges va-telle

ou non en dcroissant?

TABLE DES MATIRES

Pages

Avant-propos.

CHAPITRE
I.

I.

Le type criminel

V)

Caractres anatomiques. Le corps. La tte. Contraste parfait

avec le type idal d'Hegel. II. Caractres physiologiques et pathologiques. Utilit de ce signalement physique. III. Caractres psychologiques. Analogies avec le sauvage,

diffrences avec le fou. Relativit


Faits qualifis crimes

du criminel

et

du crime, non de la folie. aux diverses poques. Responsabilit non du fou; pourquoi. IV. Caractres

sociologiques.Grandesassociationsdemalfaiteurs:Camorra. Nulle similitude avec les tribus sauvages. Tatouage et argot des bagnes. Graphologie criminelle. V. Essai d'explica-

tion.

Les femmes ont

le

fessionnels.

type criminel. Les types pro-

VI. Attnuation possible du virus criminel

dans

l'avenir.

CHAPITRE
I.

II.

La statistique criminelle

G3

Progression rapide et relle du nombre des dlits. Baisse apparente du nombre des crimes. Causes de cette illusion. II. Discussion avec M. Poletti si l'activit productrice

III. La rcidive. Action de l'exemple. Pourquoi le mtier de malfaiteur est devenu excellent. Relgation et socits de patronage. IV. Civi-

compense

l'activit malfaisante.

courbe des dlits. V. Magistrature ses progrs constants tous gards. Chiffre stationnaire des procs civils. Comparaison des trois statistiques judiciaires. Jury. Aperu historique sur la distinction du civil et du criminel. VI. Religion,son influence. Instruction primaire,son inefficacit. Instruction suprieure, sa vertu. La morale fonde sur l'esthtique.
et la

lisation et rvolution.
;

La politique

TABLE DES MATIERES.

CHAPITRE
I.

III.

Pages

Problmes de pnalit.

123

Degr requis de conviction judiciaire. Variable d'un tribunal unaulre, d'un temps un autre, et de zro l'infini.
Culpabilit et condainnabilit
:

Gomment

le

juge parvient
124

tre fix

analyse psychologique. Rgle thorique des


il

variations dont
II.

s'agit.

Comparaison de la pnalit avec l'industrie. La vie normale claire par l'hypnotisme. Elle pourrait n'tre qu'un hypnotisme trs compliqu. Conditions essentielles de la responsabilit. Le principe de
Suggestion
et

responsabilit.

l'imitation, indispensable

ici.

131

CHAPITRE
I.

IV.

Problmes de criminalit

152

Gographie criminelle. Prpondrance, admise par M. Garofalo, des homicides dans le Midi, des vols dans le Nord. Exceptions cette rgle. Son explication non par des causes
physiques, mais par les causes sociales, qui font marcher
la civilisation

les

II.

du Midi au Nord et de l'Est l'Ouest dans temps molernes. D'ailleurs tendance de la civilisation rayonner dans tous les sens. Homicide cl suicide. Critique du rapport inverse tabli

152

entre les deux.

MM.

Ferri, Morselli et Legoyt. Suicide et

migration. Causes d'ordre social et surtout d'ordre religieux. Courbe des suicides et courbe des divorces. M. Bertilon.
III.

Le suicide
dt

militaire.

166

Avenir

crime. Double versant des socits. Voluptuosit

croissante. Dfinition

du

dlit.

Elargissement progressif

Le progrs moral lui-mme opr par des dcouvertes imites. Chaque civilisation tend dvorer sa propre criminalit. Embryologie du dlit. L'idal futur. IV. Civilisation et mensonge. Liaison entre la dlictuosit et l'esprit de mensonge. Or, utilit, sinon ncessit, en tout cas universalit sociale du mensonge. Question de savoir si le progrs tend l'affaiblir ou l'accrotre. Rapport inverse
entre la vrit et la vracit, entre
le

des deux cercles concentriques de la morale.

181

mensonge

et l'erreur.

Coup

d'il historique. Donc, ncessit de l'imagination en


l'illusion ncessaire

vue de

l'union sociale.

Religion de
195

l'avenir.

3713.

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de fond

2 des analyses et

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3

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aussi complet que possible

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priodiques de l'tranger pour tout ce qui concerne


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pouvant servir de mat-

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