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Le carnaval de Nice est le premier carnaval de France et l'un des plus clbres du monde.

Il se droule chaque hiver Nice, au mois de fvrier durant deux semaines incluant trois week-end, et attire plusieurs centaines de milliers de spectateurs. Il constitue la fte emblmatique du calendrier vnementiel niois parmi les quelque 850 vnements culturels, festifs ou sportifs qui s'y droulent chaque anne.

Origine
Le mot carnaval dvoile son sens par deux pistes tymologiques. La plus usite est : carne levare levamen ( enlve la chair ). Celle-ci est directement en rapport avec le catholicisme et la priode o l'on festoie une dernire fois avant les quarante jours du Carme Pques. L'autre dfinition est, quant elle, paenne : carrus navalis ( char naval ) propre aux barques sur lesquelles Dionysos, dieu venu de la mer, pntrait dans les les grecques. Cette dernire est la plus ancienne, car le carnaval, se situant en hiver, tait ritualis pour faire revenir le printemps et donc la nouvelle anne. Les hommes primitifs se paraient de peaux de bte, ce qui explique les nombreux costumes d'animaux, de plantes, de fruits, de lgumes et autres en rapport avec la nature, encore prsents aujourdhui.

Historique
Le premier crit le relatant date de 1294 par le comte de Provence, Charles II duc dAnjou qui vient passer les ftes de carnaval, dans sa bonne ville de Nice . Aux XIVe et XVe sicles, le carnaval est avant tout une fte populaire. la Renaissance, les grands bals et mascarades carnavalesques taient mens dans les rues troites de la cit alors qu'au XVIIIe sicle, l'influence du carnaval vnitien favorise les bals masqus. Dans la seconde moiti du XIXe sicle, Nice devient la capitale de la villgiature hivernale . Le corso carnavalesque se droule principalement sur le Cours , haut lieu de la vie mondaine. En 1871, le chaos parisien engendr par la Commune fit peur aux riches hivernants appartenant la noblesse. Afin de promouvoir la ville de Nice et de montrer la srnit qui y rgne, un comit

des ftes fut cr en 1873. Celui-ci rigea le carnaval en vritable spectacle, puis organisa des concours de dfils de chars, mascarades et cavalcades pour le Mardi Gras. Deux grands artistes niois, Alexis Mossaet son fils Gustav-Adolf Mossa, furent tour tour ou ensemble Ymagiers du Roy . Ils sont les vritables pres spirituels de Sa Majest Carnaval et sa Cour. Alexis Mossa cra les premiers albums de carnaval qui serviront de modle au carnaval de La NouvelleOrlans. Il ralisera le premier char de Sa Majest Carnaval en 1882 et lui adjoindra Madame Carnaval en 1893. L'influence symboliste de Gustav-Adolf Mossa affleure et lui inspire des personnages issus des cultures grco-latines et populaires qui dpeignent, au gr de sa fantaisie, les vnements locaux ou internationaux. Dramaturge et scnographe d'un univers la fois satirique et merveilleux, d'une grande richesse et varit, il donne l'art carnavalesque ses lettres de noblesse et fait de Nice une cit majeure dans le monde de la fte. Le 14 fvrier 1882, le traditionnel pantin de paille et de chiffon qui restait immobile sur la place de la Prfecture se transforma en un pantin royal dfilant comme ses homologues. En 1892 apparut, pour la premire fois Nice, sous le nom de confetti de Paris , le confetti moderne, en papier, qui avait t lanc l'anne prcdente au carnaval de Paris. Jusqu' 1892, seul avait t utilis au carnaval de Nice, le confetti en pltre, appel galement confetti italien. Utilis, paralllement au confetti en papier, il sera finalement interdit Nice, en 1955.

Le carnaval n'a pas chapp aux vnements de l'histoire. Les premire et seconde guerres mondiales ont, bien videmment, jou les trouble-ftes en empchant le roi de sortir. En 1914 et 1939, les carnavals qui avaient pour thme Perse dur Pgase et Roi de la Joie et du Rire se sont drouls normalement, tandis qu'en 1915 et 1940, le carnaval a t annul. Le thme laissait paratre alors une curieuse ironie en tant respectivement Roi des Fous et Sire de la Folie . Cette prmonition s'est de nouveau ralise en 1991 en annonant un roi qui n'est jamais sorti, un autre Roi des Fous et cela en raison des risques dattentats dus la guerre du Golfe. Depuis un demi-sicle, des manifestations traditionnelles accompagnent le carnaval. cette priode fut cr le bain du carnaval devenu le Carnastring et plus tard, d'autres activits

comme la course des garons de caf ( Carnacourse ), et la Carnasocca (dgustation du plat traditionnel niois, la socca). Un comit se runit depuis une trentaine d'annes, sous la prsidence d'une personnalit afin d'lire la reine du carnaval et ses dauphines. La reine qui ouvrira chaque bataille de fleur sur son char aura alors la charge de reprsenter cette fte lors de voyages officiels. Des affichistes clbres firent les affiches du carnaval de Nice, ainsi : Gustav-Adolf Mossa, Raymond Moretti, Cyril de La Patellire En 1985, le carnaval de Nice eut pour thme le Roi de la pub . Jean Oltra et Gaspare Di Caro, organisent durant ce carnaval, le premier festival de la Commedia dell'Arte. Gaspare Di Caro en 1986 pour le carnaval Roi des villes du monde organise les premiers rapprochement entre le carnaval de Nice et ceux de Venise et Viarregio. En 1994, le carnaval de Nice eut pour thme Le roi des Arts et fit intervenir pour la premire fois les artistes de l' cole de Nice : Arman, Ben, Jean-Claude Farhi, Claude Gilli, Patrick Moya, Tho Tobiasse etc. En 2000, un tournant s'effectua en faisant appel Sergue, dessinateur au journal Le Monde qui dessina les chars des corsi et des batailles de fleurs. La mme anne, l'ducation nationale et l'OCCE uvrrent avec l'office du tourisme et des congrs de Nice sur une action pdagogique ayant pour thme le carnaval. Ainsi, mille coliers (deux mille en l'an 2000) suivirent le roi en danse et en chanson. S'ensuivit en 2002, anne du passage l'euro, le Roi de l'Euroland . Un appel fut lanc aux dessinateurs des plus grands journaux internationaux pour devenir ymagiers le temps d'un carnaval. Ainsi, le carnaval reste une tribune d'expression sur les maux actuels de notre socit. De 2005 2008, toutes les manifestations eurent lieu sur la promenade des Anglais en raison des travaux et du passage du tramway. Ce changement de millnaire a galement entran une amlioration des chars qui inclut dsormais des technologies et des matriaux nouveaux ainsi que la collaboration de sculpteurs. En 2007, les nouveauts incluent la gratuit des promenoirs, la cration d'une zone d'animations ludiques dans le jardin Albert (funambules, maquilleurs et cerfs-volants), ainsi que la prsence de 160 carnavaleurs qui jouent les trublions de la fte. En 2009, le carnaval fit son retour sur la place Massna. Un cran gant et les traditionnelles tribunes furent installs pour l'occasion sur la place.

La bataille de fleurs
Alphonse Karr est l'origine de la premire bataille de fleurs en 1876. Cet crivain franais d'origine allemande, passionn par les fleurs et rsidant Nice, souhaitait un spectacle o les gens pourraient se jeter d'odorants bouquets au visage. Ainsi en 1876, Andriot Satone cra la premire bataille de fleurs sur la promenade des Anglais. La bataille de fleurs se droule pendant la priode de carnaval. Elle est le complment des caricatures et autres figures grotesques des corsi et se prsente sous la forme d'une parade de vingt chars fleuris o de jeunes femmes et dsormais jeunes hommes lancent des fleurs aux spectateurs. Des troupes musicales ou dart de rue, venues des quatre coins du monde, prennent place entre les chars comme pour le corso carnavalesque.

Lors de ces batailles, 90 % des fleurs lances comme le mimosa, le lys ou les marguerites, poussent sur les collines de la rgion. Les producteurs locaux plantent l'automne les varits qui constitueront le dcor vgtal du char, fruit de la collaboration avec les fleuristes. Entre quarante et cinquante heures de travail par char est ncessaire. Ce travail est d'autant plus difficile que le piquage se fait au dernier moment pour garantir la fracheur des fleurs. De nos jours, la bataille entre spectateurs n'a plus lieu, elle est devenue un lanc d'environ 100 000 fleurs de char au public, afin de mettre en avant la beaut des costumes et des chars fleuris. Depuis 2005, le thme des batailles de fleurs s'accorde celui des corsi carnavalesques. Un ou plusieurs plasticiens est alors en charge de lidentit visuelle des chars. La ralisation proprement dite est quant elle, assure par l'Amical des fleuristes ralisateurs de bataille de fleurs de la ville de Nice . Les costumes sont confectionns dans un atelier de cration spcialement ddi aux batailles de fleurs.