Vous êtes sur la page 1sur 8

SIMULACIN A ESCALA DE LABORATORIO DEL PROCESO DE PULIDO INDUSTRIAL DE BALDOSAS CERMICAS

I. M. Hutchings*, K. Adachi*, Y. Xu, E. Snchez**, M. J. Ibez**


(*)Institute for Manufacturing, University of Cambridge, Mill Lane, Cambridge CB2 1RX, UK (**)Instituto de Tecnologa Cermica, Universitat Jaume I, Castelln, Espaa

RESUMEN El presente trabajo describe el diseo y uso preliminar de un tribmetro a escala de laboratorio, as como su utilizacin en los ensayos para simular los procesos de pulido industrial de baldosas cermicas. Se analizan las condiciones mecnicas de un proceso de pulido industrial tpico y se utilizan los resultados para definir las condiciones a reproducir en la simulacin de laboratorio. El tribmetro permite controlar la velocidad relativa de deslizamiento y la presin de contacto entre la herramienta abrasiva y la pieza cermica. Se pueden medir los cambios en la rugosidad superficial y en el brillo ptico de la pieza, as como la velocidad de eliminacin del material de la pieza y la velocidad de desgaste de la herramienta. Se presentan los resultados preliminares del tribmetro utilizado para estudiar la evolucin de la rugosidad y el brillo superficial, con diferentes herramientas abrasivas. Estos resultados se comparan con los datos procedentes de una lnea de pulido industrial, confirmndose que el tribmetro reproduce con precisin las caractersticas importantes del proceso. Los resultados demuestran que la rugosidad y el brillo superficial son las dos variables ms importantes para la evaluacin de la superficie cermica, y que stas son las medidas ms tiles en las diferentes fases de la evolucin de la superficie. Introduccin Las baldosas cermicas pulidas presentan unas excelentes prestaciones, que incluyen una alta resistencia mecnica y qumica, as como una alta resistencia a las manchas y la helada, adems de ventajas estticas con respecto a las piezas cermicas esmaltadas. La operacin de pulido es una fase crtica del proceso de fabricacin, y el proceso de pulido puede suponer ms de 40% del coste total del producto. Sin embargo, los procesos actuales de pulido industrial pueden considerarse ineficaces, ya que se produce un alto desgaste de las muelas de rectificacin/pulido, un alto

consumo energtico, prdidas excesivas por bajas y una calidad de producto inadecuadamente controlada. Existen claras oportunidades para poder reducir el coste y mejorar la calidad del producto final, mediante un mejor conocimiento del proceso de pulido. La mayora de los estudios realizados hasta ahora sobre el comportamiento tribolgico de los materiales cermicos se ha limitado a derivar modelos empricos, adaptados al sistema especfico bajo estudio [1-3]. El diseo de los equipos de ensayos tribolgicos (tribmetros) se orienta a menudo en funcin de unas condiciones experimentales especficas, como las condiciones trmicas [4,5] o de lubricacin [6,7]. Para estudiar el comportamiento de las piezas cermicas en el pulido, en la Universidad de Cambridge se ha diseado un tribmetro a escala de laboratorio para investigar tanto los mecanismos como las velocidades de pulido. Con este equipo, se pueden evaluar, de forma cuantitativa, las caractersticas de las piezas cermicas y de los medios abrasivos de pulido. En el presente trabajo, se ha analizado el proceso de pulido industrial para las baldosas cermicas; se ha diseado el nuevo tribmetro en funcin de las condiciones de pulido industrial, centrndose en aspectos como la presin de contacto y la distancia de deslizamiento. Se utilizaron la perfilometra y las medidas pticas del brillo como las herramientas principales para evaluar la calidad de las superficies cermicas pulidas. Se compararon los resultados experimentales obtenidos con el equipo de laboratorio con los datos recogidos de una lnea de pulido industrial. El proceso de pulido industrial para baldosas cermicas Procedimiento de pulido La informacin utilizada en la discusin a continuacin procede de diferentes fuentes de la industria en Espaa e Italia, y se considera

-1-

tpica de la prctica europea actual. El carburo de silicio es el abrasivo utilizado mayoritariamente en el proceso de pulido, generalmente en forma de un bloque compuesto, con cemento de silicato como ligante, con una reduccin gradual del tamao de partcula desde varios cientos de micrmetros hasta algunos micrmetros, con incluso hasta 20 fases. Una superficie pulida final, de alta calidad, suele tener un rugosidad superficial Ra de aproximadamente 0.1 a 0.2 mm y un brillo ( =60) de hasta 80. Los procesos actuales de pulido industrial son ineficaces, y generan un alto desgaste de las muelas de rectificacin/pulido (0.5 a 0.6 kg de 2 muela por m de producto pulido), un alto consumo energtico de recursos naturales 3 2 (0.02 - 0.04 m de agua por m de producto), bajas excesivas de producto y calidad limitada del producto final. En la figura 1 se presenta el esquema de la estructura de una herramienta abrasiva (cabezal oscilatorio) y el movimiento oscilatorio de un bloque abrasivo individual utilizado en el proceso de pulido industrial. La herramienta gira a una velocidad de 450 r.p.m., mientras que cada bloque abrasivo individual presenta al mismo tiempo un movimiento oscilatorio. El movimiento oscilatorio del bloque abrasivo mantiene la forma cilndrica de la superficie del bloque para evitar efectos de borde del bloque abrasivo y para garantizar la planaridad de la superficie de la pieza cermica.

proceso de pulido. Se aplica una carga normal de 200 N sobre cada bloque abrasivo, y el radio del bloque abrasivo se reduce desde 130 mm hasta unos 72 mm debido al desgaste del abrasivo durante el proceso de pulido.

Figura 2 (a) Esquema de las dimensiones de la muela en el proceso de pulido

Figura 2 (b) Movimiento relativo entre el bloque abrasivo y la pieza cermica en el proceso de pulido. A la hora de disear un tribmetro apropiado, los requisitos importantes son el uso de las pertinentes condiciones de contacto y tipo de movimiento, alta estabilidad mecnica, una configuracin para inducir un entorno realista, y el uso de probetas relativamente sencillas [8,9]. La presin de contacto es el parmetro ms importante del proceso de pulido y afecta la eliminacin del material, tanto del bloque abrasivo como de la pieza cermica, as como la calidad de la superficie final del producto. Durante el proceso de pulido industrial, la longitud de contacto entre el bloque abrasivo y la pieza cermica vara con el tiempo de deslizamiento, al igual que la presin de contacto. Se pueden estimar estos dos parmetros a partir de las ecuaciones de Hertz para el contacto elstico entre cuerpos isotrpicos: Longitud de contacto 2b:

Figura 1. Esquema de una herramienta abrasiva tpica de cabezal oscilatorio utilizada en proceso de pulido industrial

Anlisis de las condiciones de pulido La figura 2 (a) presenta el esquema de las dimensiones de la muela y de la baldosa cermica y su movimiento relativo en el proceso de pulido. La velocidad de alimentacin de las piezas cermicas es de 75 -1 mm s . En la figura 2 (b) se observan las condiciones de contacto entre el bloque abrasivo y la pieza cermica durante el

b2 =

(1) -2-

4 PR ' E '

2 1 1 1 1 2 = + E1 E2 E' 2

(2) Donde P = W/L, W es la carga aplicada, L es la longitud del bloque abrasivo; R = Radio de la curvatura del bloque abrasivo;

1 = Cociente de Poisson del bloque abrasivo; 2 = Cociente de Poisson de la baldosa


cermica; E1= Mdulo de Young del bloque abrasivo; E2= Mdulo de Young de la baldosa cermica. La presin mxima de contacto p se obtiene mediante la expresin:

2 (a). En la figura 4 se presentan el nmero de ciclos de contacto y la distancia de deslizamiento de una pieza cermica en funcin de la posicin sobre el material cermico. Los ciclos de contacto mximo y mnimo a los cuales se somete una pieza cermica durante el proceso de pulido son 250 y 130. En la figura 5 se representa la distancia de deslizamiento del bloque abrasivo en funcin de la posicin del material abrasivo con respecto al eje de rotacin del bloque. En la figura se aprecia que el bloque abrasivo y la pieza cermica experimentan diferentes historias de deslizamiento en las diferentes posiciones.

p=

(3)

2P b

La figura 3 presenta la variacin de la longitud de contacto y la presin de contacto durante el proceso de pulido con el radio del bloque abrasivo. A medida que se reduce el radio del bloque abrasivo desde 130 mm a 72 mm debido al desgaste, la presin de contacto aumenta de 10 a 15 MPa, y la longitud de contacto disminuye de 0.2 a 0.15 mm.
Figura 4. Nmero de ciclos de contacto y distancia de deslizamiento de una pieza cermica en funcin de la posicin del material con respecto a la lnea central de la pieza (eje de rotacin del abrasivo).

Figura 3. Variacin de la presin de contacto y la longitud de contacto durante el proceso de pulido con el radio de la curvatura del bloque abrasivo.

Asimismo, tambin se pueden calcular los otros parmetros relevantes a tener en cuenta a partir de la informacin de las condiciones geomtricas de pulido presentadas en la figura

Figura 5. Distancia de deslizamiento sobre el bloque abrasivo en funcin de la distancia desde el extremo del bloque.

-3-

En la tabla 1 se detallan las condiciones de funcionamiento de una lnea tpica de pulido industrial, derivadas del anlisis anterior.
Carga lineal (N/mm) Condiciones Presin de contacto (MPa) de contacto Longitud de contacto (mm) Baldosa cermica Bloque abrasivo 1.7 10 a 15 0.2

Nmero de ciclos de 130 a 250 contacto (ciclos) Distancia de deslizamiento 30 a 50 en cada punto (mm) Distancia de deslizamiento 20 a 50 (m por pieza)

Figura 6 (b) Componente real.

Tabla 1 Resumen de las condiciones de funcionamiento de una lnea de pulido industrial Diseo y construccin del tribmetro El tribmetro se dise para reproducir, en la medida de lo posible, las caractersticas importantes de las condiciones prcticas detalladas en la tabla 1. Para ello, se adapt una mquina automtica de pulido de laboratorio, de cabezal con muestra (Struers RotoForce3 y RotoPol35). Mediante el ajuste de los parmetros de funcionamiento del tribmetro (carga normal y velocidades rotativas), se puede obtener el movimiento relativo entre el bloque abrasivo y la baldosa cermica representativo de las condiciones industriales. Dimensiones de la muestra y componentes del tribmetro Se han empleado cilindros abrasivos (pins) de 10 10 mm (dimetro longitud) y piezas cermicas de 100 x 100 mm en los ensayos a escala de laboratorio. Se disearon unos dispositivos de sujecin para el cilindro abrasivo y portamuestras para la pieza cermica especiales. En la figura 6 se presenta un esquema del portamuestras para la pieza cermica con una fotografa del componente real. La figura 7 presenta el diseo del dispositivo de sujecin de la probeta abrasiva, acoplado al cabezal motorizado de la mquina de pulido.

Figura 7. (a) Esquema del cilindro abrasivo, dispositivo de sujecin y acoplamiento;

Figura 7 (b) Montaje del cilindro abrasivo, dispositivo de sujecin y acoplamiento. Mtodo de ensayo de laboratorio En la figura 8 se presenta la geometra utilizada para los experimentos de pulido. Se emplea un solo cilindro abrasivo en el ensayo, montado de acuerdo con la figura 7, presionado contra la superficie de la pieza cermica, con movimiento rotativo sobre un eje vertical. La carga y la velocidad de rotacin se controlan mediante el cabezal motorizado. La muestra cermica tambin gira sobre un eje vertical.

Figura 6.(a) Esquema del portamuestras de la pieza cermica;

-4-

cuadradas de 100 mm de lado, cortadas a partir de un nico lote de piezas de gres porcelnico estandar, suministrado por el Instituto de Tecnologa Cermica (ITC), Castelln, Espaa. Se utiliz un solo cilindro abrasivo de 12 mm de dimetro y 10 mm de longitud en cada ensayo. Figura 8. Muestra con el movimiento del cilindro abrasivo utilizado en los ensayos de laboratorio Ensayos de pulido de laboratorio Mtodo experimental y procedimiento En la tabla 2 se detallan las condiciones de pulido utilizadas. Se seleccion la carga aplicada de tal forma que la carga lineal en los ensayos de laboratorio fuera la misma que la utilizada en las condiciones de pulido industrial, puesto que la carga suele ser el parmetro de funcionamiento ms importante del ensayo tribolgico. La velocidad relativa del cilindro abrasivo con respecto a la superficie de la pieza vari inevitablemente algo a lo largo de la huella de desgaste, entre 0.96 y 0.80 metros por segundo. Sin embargo, esta variacin no se consideraba suficientemente grande para causar una diferencia significativa del efecto del pulido sobre la superficie de la pieza cermica.
Carga lineal (N/mm) 1.7 (200 N/120 mm)

La rugosidad superficial Ra y el brillo B se midieron con un perfilmetro de palpador (Taylor Hobson Talysurf 10) y un brillmetro (Novo-curve de Rhopoint, ngulo de 60) despus de cada ensayo para evaluar la calidad de la superficie pulida. Se realiz una secuencia de ensayos para simular, de la forma ms prxima posible, a escala de laboratorio la evolucin de la superficie de la pieza cermica en la lnea de pulido industrial. Se someti una sola muestra de cermica al pulido sucesivo con el intervalo completo de los tamaos de grana disponibles, desde el nmero de grana ms grande (#36C1) hasta el nmero de grana ms pequeo (# 1500C1). (Los nmeros indican la designacin del tamao de grana, mientras el cdigo C1 indica que la concentracin de grana y la naturaleza de los subabrasivos son conformes la prctica comercial normalizada). Antes de someter la pieza a la secuencia abrasiva completa, se realiz un desgaste preliminar de la superficie de la muestra con un disco abrasivo de diamante (tamao de malla de 250 mm) para obtener una superficie rugosa, con vistas a simular la situacin industrial real. Sin embargo, la superficie inicial de la pieza cermica pulida con el disco abrasivo de diamante era ms lisa que la rectificada por el rodillo de diamante en una lnea industrial. Todos los ensayos de abrasin se realizaron en las condiciones detalladas en la tabla 2, cubriendo la zona de contacto con abundante agua. Para cada cilindro abrasivo, la pieza cermica se someti a pulido durante 15 segundos y, a continuacin, a un pulido de otros 15 segundos ms, seguido otra vez de 30 segundos ms. Despus de cada incremento de pulido, es decir, para una exposicin total de 15, 30 y 60 segundos a cada tamao de abrasivo, se midieron la rugosidad superficial Ra y el brillo B de la superficie de la pieza cermica. Resultados experimentales En la figure 9 se representa la rugosidad superficial (Ra) y el brillo (B) de la superficie

Velocidad rotativa de la 300 (1 = 10/segundo) muestra cermica, r.p.m. Velocidad rotativa del 150 (2 = 5/segundo) cilindro abrasivo, r.p.m. Radio exterior de la huella 33 de desgaste r1, mm Radio interior de la huella de 23 desgaste r2, mm Velocidad del borde exterior del cilindro abrasivo, 0.96 m/segundo Velocidad del borde interior del cilindro abrasivo, 0.80 m/segundo Velocidad media del cilindro 0.88 abrasivo, m/segundo

Tabla 2 Condiciones de pulido empleadas en los ensayos de laboratorio

Se utilizaron cilindros abrasivos estandar de SiC, suministrados por Abrasivos de Castelln, Castelln, Espaa (ABC), con especificaciones de acuerdo con la prctica industrial habitual, junto con muestras de baldosas cermicas

-5-

pulida de la pieza cermica despus de cada fase de pulido para cada muestra abrasiva. Para cada tamao de grana se presentan tres puntos en la grfica, correspondientes a los datos despus de la exposicin de 15, 30 y 60 segundos a cada cilindro abrasivo. Sin embargo, en el caso de los datos para el tamao de grana final de 1500, se presentan cinco puntos, correspondientes a una exposicin total de 15, 30, 60, 180 y 300 segundos. El resultado del ensayo describe una tendencia general de reduccin de la rugosidad superficial y una tendencia de aumento del brillo a medida que el proceso de pulido avanza desde los abrasivos grandes a los abrasivos pequeos. Para cada tamao de grana, la calidad superficial depende del tiempo de pulido, es decir, cuanto ms largo el tiempo de pulido de la probeta, mejor es la calidad superficial obtenida, especialmente para los nmeros de grana abrasiva por debajo de #600. Puesto que se representan tres valores de medida para cada cilindro abrasivo, esta grfico no puede reflejar claramente la relacin entre los efectos de dos nmeros de grana adyacentes y el efecto de cada cilindro abrasivo. Por lo tanto, se han extrado solamente los datos relacionados con cada cilindro abrasivo despus de 60 segundos de pulido, representando estos de nuevo en la figura 10, que refleja ms claramente la modificacin que se produce en la rugosidad superficial y el brillo a causa de cada cilindro abrasivo durante el proceso de pulido.

Figura 10. Rugosidad superficial Ra y brillo B de la superficie pulida de la pieza cermica despus de la exposicin de 60 segundos a cada cilindro abrasivo. En el caso de la grana 1500, los tres puntos experimentales se refieren a tiempos de exposicin de 60, 180 y 300 segundos.

Comparacin entre los datos del ensayo de pulido en el laboratorio y de la lnea de pulido industrial Datos de la lnea de pulido industrial Los datos se midieron en muestras tomadas de una lnea de pulido industrial en funcionamiento, la cual se par para permitir la retirada de las piezas en diferentes puntos de la lnea [10]. En la lnea se utilizaron bloques abrasivos en el intervalo de nmeros de grana de #36C1 a #1500C1. Ya que algunos cabezales de pulido se encontraban dos o incluso tres veces con bloques abrasivos del mismo nmero de grana en la lnea, los datos para algunas muestras pueden estar relacionados con diferentes tiempos de pulido. En estos casos, los tiempos de pulido de las muestras de la lnea de pulido industrial podran ser diferentes de los de las muestras pulidas en el tribmetro de laboratorio. Comparacin y discusin En la figura 11 se comparan los resultados de la lnea de pulido industrial y del tribmetro de laboratorio. El brillo superficial es un parmetro ms importante y ms sensible que la rugosidad superficial en la evaluacin de la calidad superficial, especialmente en las ltimas fases del pulido. Por lo tanto, se incluyen y se representan nicamente los valores de brillo de ambos ensayos en la grfica. Se puede observar que la evolucin de la superficie de la baldosa cermica en la lnea de pulido industrial es similar a la de las muestras cermicas pulidas en el tribmetro de laboratorio, y que los valores finales de brillo (78.7 comparado con 71.8) son tambin del mismo orden.

Figura 9. Rugosidad superficial Ra y brillo B en funcin del nmero de grana del cilindro abrasivo para la secuencia completa de fases del pulido en el ensayo de laboratorio.

-6-

Para las dos secuencias de pulido, el proceso de pulido se puede dividir en dos perodos. Con los nmeros de grana abrasiva por debajo de #400 (es decir, partculas de grana ms grandes), se produce una mejora aparentemente reducida del brillo, mientras que los abrasivos ms pequeos, con nmeros superiores a #400, tienen un efecto significativo sobre el brillo. Cuando se comparan los dos conjuntos de valores de brillo de las muestras industriales y del tribmetro de laboratorio, se aprecia que las superficies de las piezas cermicas pulidas por el mtodo de pulido industrial presentan un brillo ligeramente superior al de las superficies pulidas en el tribmetro. Los valores de brillo para la baldosa cermica de la lnea industrial presentan una cierta dispersin en determinados nmeros de grana, p. ej. #600 y #800, ya que los valores de brillo se midieron en las muestras cermicas pulidas con tiempos diferentes. Este fenmeno concuerda con los resultados presentados en las figuras 9 y 10 del tribmetro, indicando que el tiempo de pulido es un factor muy importante en la mejora del brillo, especialmente para las partculas de grana ms pequeas. Por lo tanto, se puede concluir que los diferentes tiempos de pulido aplicados en los dos mtodos de pulido explican probablemente las

de pulido a gran escala, utilizado en una lnea de pulido industrial. Se obtuvieron las siguientes conclusiones: se analizaron las condiciones de pulido en la lnea de pulido industrial, y se han utilizado estas condiciones para el diseo de un equipo de laboratorio de pulido y de ensayos de pulido; el tribmetro diseado permite simular los aspectos importantes de las condiciones de contacto entre el abrasivo y la baldosa cermica en la lnea de pulido industrial; los ensayos preliminares de pulido con el tribmetro han demostrado que la calidad de la superficie pulida es comparable con la obtenida en la lnea de pulido industrial; los resultados del pulido industrial y los resultados del ensayo de laboratorio han confirmado que el pulido con las partculas abrasivas ms grandes, con nmeros de grana por debajo de #400, tena poco efecto sobre el brillo superficial, mientras que las partculas abrasivas ms pequeas, con nmeros de grana superiores a #400; poseen un efecto sustancial sobre el brillo superficial; es necesario profundizar ms en el estudio emprendido para establecer un ciclo de pulido ptimo con vistas a aumentar el rendimiento del pulido mediante la modificacin de las condiciones de pulido, p. ej. como la aplicacin de tiempos de pulido diferentes y la seleccin de los abrasivos ms eficaces.

diferencias observadas en los valores de brillo.


Figura 11. Comparacin de los valores de brillo para las muestras de la lnea de pulido industrial y del tribmetro de laboratorio.

Conclusiones Se ha llevado a cabo el diseo y la construccin de un tribmetro de laboratorio y los ensayos indican que los resultados de este aparato, en trminos de las propiedades superficiales de las baldosas cermicas, son comparables con los observados en el proceso -7-

Agradecimiento El presente trabajo es el resultado del trabajo realizado en el marco del proyecto titulado "Polishcoverings: Development of an efficient and environmentally friendly polishing process for floor and wall coverings", con la colaboracin de las siguientes empresas: Abrasivos de Castelln S.L, Ancora S.p.A, Levitile Ibrica S.A, Icercal - Indstria Cermica Albergariense LDA, y Marmor Hotavlje d.d. El proyecto Polishcoverings ha sido apoyado y financiado por la Comisin Europea en el 5 Programa Marco, Crecimiento Competitivo y Sostenible, nmero de proyecto CRAFT-199970904, nmero de contrato GIST-CT-200250190.

Bibliografa:

1. M. Woydt et al., Tribological transition phenomena of ceramic materials, Wear, 136 (1990), pp 373-380. 2. K. Kato, Tribology of ceramics, Wear 136, (1990), pp 117-133. 3. O.O. Ajayi and K.C. Ludema, The effect of microstructure on wear modes of ceramic materials, Wear 154, (1992), pp 371-385. 4. M.H. Staia, A, Conzono, M.R. Cruz, A. Roman, J. Lesage, D. Chicot and G. Mesmacque, Wear behaviour of silicon carbide/electroless nickel composite coatings at high temperature, Surface Engineering 18 (4), pp 265-269. 5. A. Floquet, Thermal considerations in the design of tribometers, Wear 88 (1), pp 45-56. 6. P.H. Cong, X.Y. Wu, H. Nanao and S. Mori, Tribological characteristics and tribochemical reaction of various ceramics lubricated with HFC-134a gas, Tribology Letters 15 (1), pp 65-72. 7. P.H. Cong, T.H. Li and S. Mori, Friction-wear and tribochemical reactions of different ceramics in HFC134a gas, Wear 252, pp 662-667. 8. A.W.J. de Gee, Selection of materials for tribotechnical applications the role of tribometry, Tribology International 11 (1978), pp 233-239. 9. S.V. Pepper and E.P. Kingsbury, Spiral orbit tribometry Part I: Description of the tribometer, Tribology Transactions 46 (1), pp 57-64. 10. E. Snchez, J. Garca-Ten, M.J. Ibez, M.J. Orts, V. Cantavella, J. Snchez, C. Soler, Polishing porcelain tile. Part 1: Wear mechanism, American Ceramic Society Bulletin 81(9), pp 50-54 (2002).

-8-