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Mme le Professeur Annie PETIT, Universit PAUL-VALERY

Directrice de thse MONTPELLIER III










ENQUETE SUR LA VIE AU TRAVAIL


ESSAI DE PHILOSOPHIE ANTHROPOLOGIQUE




















Thse de doctorat de philosophie soutenue publiquement par Michel
FORESTIER le 28 novembre 2009


Membres du jury :Mme le Professeur Catherine LARRERE, Mrs les
Professeurs Anastasios BRENNER et Franois VATIN



Aot 2009



2


















Illustration 1 La pche au thon, la mattanza, Sebastiao Salgado
Sebastiao SALGADO, La pche au thon, la mattanza, Trapani,
Sicile, Italie, 1991

En Sicile, la mattanza est une pche traditionnelle qui remonte
lpoque de la domination arabe. Elle consiste capturer des thons de
lAtlantique alors quils migrent en Mditerrane pour se reproduire.
Elle se pratique ainsi : dimmenses filets sont ancrs en mer en mars-
avril et forment un labyrinthe, la tonnara. A partir de la mi-mai, les
thons sapprochent de la cte sicilienne et sont rabattus vers des
chambres communiquant entre elles. La dernire est la chambre de la
mort, autour de laquelle sarriment les barques des pcheurs lies les
unes aux autres. Les filets sont relevs progressivement afin dobliger
les thons remonter la surface. Au moment propice, le ras,
lorganisateur de la pche, ordonne la mattanza, la pche au harpon.
Cest ce moment qua photographi Sebastiao SALGADO.

La mattanza est en voie de disparition, du fait de la concurrence
dautres formes de pche et de la diminution des ressources. Elle ne
subsiste plus dsormais en Sicile que sur lle de Favignana, comme
vnement sportif et touristique.


Photographie en couverture


3

Sommaire


PREFACE .............................................................................................................................................................. 5

PREMIERE PARTIE : TRAVAIL ET FORMES DE VIE ............................................................................. 14
Chapitre 1 : Travail et jeux de langage ............................................................................................................. 15
Chapitre 2 : Les formes de vie............................................................................................................................ 21
2.1. Le sommeil ............................................................................................................................................ 22
2.2. La compagnie des hommes ................................................................................................................... 24
2.3. Le loisir ................................................................................................................................................. 25
2.4. Le travail ............................................................................................................................................... 27
2.5. ges et formes de vie associes ............................................................................................................ 29
Chapitre 3 : Les entrelacs des formes de vie ..................................................................................................... 32
3.1. La concurrence des temps ..................................................................................................................... 32
3.2. Des effets rciproques ........................................................................................................................... 33
3.3. Une tendance au mlange ? ................................................................................................................... 37
Chapitre 4 : Hirarchie des formes de vie ......................................................................................................... 40
4.1. Valorisation des formes de vie .............................................................................................................. 40
4.2. Le travail entre la figure de lge dor et celle du robot ........................................................................ 44
4.3. Une thse prsomptueuse de fin du travail ............................................................................................ 47

DEUXIEME PARTIE : QUALIT DE VIE .................................................................................................... 50
Chapitre 1 : Bonheur et politique ...................................................................................................................... 55
1.1. Bonheur et conditions de vie ................................................................................................................. 55
1.2. Le bonheur comme projet politique ...................................................................................................... 66
Chapitre 2 : Un pilotage socio-conomique par la Qualit de vie ? ................................................................ 79
2.1. Qualit de vie en relation avec la sant ................................................................................................. 80
2.2. Qualit de vie urbaine ........................................................................................................................... 85
2.3. Problmes communs aux approches Qualit de vie ........................................................................ 91
2.4. Les recherches sur la Qualit de vie, une rsurgence de lutilitarisme ? ............................................. 101

TROISIEME PARTIE : QUALITE DE VIE AU TRAVAIL ....................................................................... 105
PREMIRE SECTION : EXAMEN CRITIQUE DE DIFFRENTES THSES SUR LA QUALIT DE VIE AU
TRAVAIL ............................................................................................................................................................. 109
Chapitre 1 : Joie, satisfaction, bonheur, Qualit de vie au travail De quoi parle-t-on ? ......................... 109
Chapitre 2 : Une action asymtrique de facteurs de Qualit de vie au travail ? ......................................... 115
Chapitre 3 : Vers un schma anthropologique dvaluation de la vie au travail ......................................... 125
DEUXIME SECTION : UN SCHMA ANTHROPOLOGIQUE DVALUATION DE LA VIE AU TRAVAIL ..... 128
Chapitre 1 : Critres anthropologiques dvaluation de la vie au travail .................................................... 128
1.1. Le dveloppement de capacits humaines ........................................................................................... 130
1.2. Reconnaissance et areconnaissance au travail ..................................................................................... 134
1.3. Inscurit et scurit au travail ............................................................................................................ 143
Chapitre 2 : Le jugement qualitatif sur la vie au travail ............................................................................... 151
2.1. Lhypothse de sincrit ...................................................................................................................... 152
2.2. Un jugement qualitatif, instinctif ou rflchi ? .................................................................................... 152
2.3. Normes de la vie au travail .................................................................................................................. 154
2.4. Jugement local, jugement global ......................................................................................................... 156
2.5. Jugement individuel, jugement collectif.............................................................................................. 157


4
QUATRIEME PARTIE : ETHIQUE ET TRAVAIL .................................................................................... 160
Chapitre 1 : Des idologies du travail ........................................................................................................ 162
1.1. Le travail et ses valeurs ................................................................................................................. 163
1.2. Hirarchie des mtiers ......................................................................................................................... 177
1.3. Assignation dune valeur au travail et organisation sociale ................................................................ 185
1.4. La valeur des valeurs, essai de comprhension philosophique ............................................................ 192
1.5. Le noble mensonge ............................................................................................................................. 201
Chapitre 2 : Relations de travail et thique .................................................................................................... 206
2.1. Lentreprise, thtre permanent du travail ........................................................................................... 206
2.2. Une communaut hirarchise ............................................................................................................ 214
2.3. Une communaut divise et rassemble .............................................................................................. 219
2.4. Vers un productivisme hgmonique .................................................................................................. 227
2.4.1. Facteurs de productivit du travail ............................................................................................. 227
2.4.2. Formes contemporaines de dveloppement de la productivit du travail ................................... 230
2.5. Travail et subordination ...................................................................................................................... 241
2.5.1. Travail et discipline ..................................................................................................................... 242
2.5.2. Travail et discipline, forme pathologique.............................................................................. 249
2.6. Lthique au travail, une thique de la diffrenciation ........................................................................ 254

CINQUIEME PARTIE : POLITIQUE DU TRAVAIL ................................................................................. 267
Chapitre 1 : Pourquoi une politique du travail ? ........................................................................................... 269
1.1. Le travail, un problme multimillnaire .............................................................................................. 269
1.2. Une socit mondiale en pril ............................................................................................................. 275
Chapitre 2 : But dune politique du travail .................................................................................................... 281
2.1. Des raisons dagir ................................................................................................................................ 281
2.2. Pour une politique de la nature habite ............................................................................................... 283
2.3. Dcroissance ou dveloppement durable ? .......................................................................................... 284
2.4. Lamlioration de la Qualit de vie au travail, comme objectif entrepreneurial ................................. 293
Chapitre 3 : Pour un dveloppement du dialogue social ............................................................................... 295
3.1. Politique franaise du travail ............................................................................................................... 296
3.1.1. Gense et contenu de la politique du travail en France ............................................................... 296
3.1.2 Dveloppement du droit collectif des travailleurs ....................................................................... 300
3.2. Les relations professionnelles dans la France contemporaine ............................................................. 306
3.2.1. Conflits et dialogue au sujet du travail ........................................................................................ 306
3.2.2. Limplantation syndicale en France ............................................................................................ 313
3.3. Conditions du dialogue social ............................................................................................................. 320
3.4. Pour un dialogue socital au service dune politique locale de la nature habite ................................ 330

LHOMME, PRODUIT DE SON TRAVAIL ................................................................................................. 334

EPILOGUE ?..................................................................................................................................................... 337

BIBLIOGRAPHIE ............................................................................................................................................ 338

TABLE DES FIGURES, DES ILLUSTRATIONS ET DES TABLEAUX .................................................. 351



5
PREFACE

Lespce humaine vit aujourdhui dun travail qui la menace dans son organisation et
dans sa subsistance. Ce travail est une cration de la civilisation productiviste qui domine
dsormais lensemble de notre terre et croit pouvoir se librer des conditions de son existence.
Il est collectivement exerc comme sil devait mconnatre la nature dont il est pourtant
charg de tirer pour les hommes leur vie et leurs richesses, donc comme sil devait la fois
lutiliser et lignorer. Ce travail qui est le ntre est le produit dune organisation sociale qui
hirarchise les hommes dans leur pouvoir et dans leur savoir faire, qui dtermine des rgles
dappropriation des choses et ainsi les rpartit, y compris le travail lui-mme dans sa nature et
dans son existence nous avons pris lhabitude dans ce dernier cas de parler demploi ou de
chmage. Il est un travail socialement institu, une activit prdatrice organise que les
hommes accomplissent pour vivre. Il lance ses pointes la fois vers les individus dont il
dtermine en partie la vie dhomme, vers la socit dont il est une production structurante et
vers la nature qui est le support de toute vie biologique. Il est un nud de vie, au cur dun
triple enjeu pour lhumanit, la fois son problme et peut-tre sa solution sil tait rform.

Une rflexion sur le travail aujourdhui se trouve ncessairement confronte ces
enjeux et cette complexit. Comment lui frayer un chemin au milieu de ce nud, sans sy
perdre ? Cest la difficult qui a t la ntre tout au long de ce mmoire et des annes pendant
lesquelles il a t rdig, et que nous navons pas toujours su viter. Au moins pouvons nous
dire quelle tait notre intention et les moyens que nous nous sommes donns pour essayer de
lui donner de la chair.
Pour explorer ce vaste champ, nous avons voulu engager une enqute philosophique.
Lenqute est explicitement entre dans le corpus philosophique avec David Hume, qui a
voulu ainsi dsigner lunit forme par les objets de recherche quil stait donn
lentendement humain ou les principes de la morale
1
et par une mthode, celle qui consiste
partir de lanalyse des faits. Cest fondamentalement dans cette tradition que nous inscrivons
notre essai. Nous voulons aussi par cette rfrence marquer un refus dune autre manire de
philosopher, celle du matre qui juge de haut, quillustre parfaitement Hannah Arendt. On sait

1
Dans les quatre uvres que David Hume a reconnu au terme de sa vie, deux portent le titre denqute :
lEnqute sur les principes de la morale (1751) et lEnqute sur lentendement humain (1748). Cette dernire a
t publie avant la premire, mais sous le titre dEssais philosophiques sur lentendement humain. David Hume
ne lui a donn le titre denqute qu loccasion de sa deuxime dition (1758).

6
que dans Conditions de lhomme moderne, elle forge trois concepts qui ensemble forment ce
quelle appelle la Vita activa : le travail, luvre et laction. Ces concepts, elle les cre partir
dune distinction quelle affirme commune aux langues indo-europennes, mais auxquels elle
donne un contenu qui lui est propre puisquelle y coordonne activit et but de lactivit. Ainsi
pour elle le travail produit des biens de consommation phmres, luvre des biens durables,
et laction sinscrit dans la vie publique et politique, dans une logique dinteraction entre les
hommes. Cest donc une division conceptuelle dconnecte des expriences humaines, mais
partir de laquelle elle sautorise les juger. Elle va en effet hirarchiser la Vita activa, faisant
du travail lactivit la plus mprisable et de laction, lactivit la plus noble. Notre dmarche
se situe aux antipodes de celle-ci. Nous ne sommes pas proccups de juger de la vie des
hommes ou de prophtiser leur avenir, mais bien plutt de la comprendre dans sa diversit et
donc de les aider agir dans la clart.
Le mot enqute, ici, ne doit donc pas tre entendu au sens que lui donnent les sciences
humaines, cest dire une utilisation de techniques (sondage, entretien, observation,
exprimentation, etc.) par lesquelles sont extraites des donnes, sont circonscrits des faits
humains qui sont ensuite interprts. Engager une enqute philosophique, cest aujourdhui
sautoriser ouvrir tous les livres de toutes les poques, nous inspirant ici de la leon de Paul
Ricur :
Jvoque et cite frquemment des auteurs appartenant des poques diffrentes,
() selon la ncessit de largument (). Ce droit me parat tre celui de tout lecteur
devant qui tous les livres sont simultanment ouverts
2
.

Nous nous sommes engags dans une recherche de deuxime main, en nous appuyant
sur des textes que nous avons jugs utiles notre rflexion, quils soient factuels ou rflexifs,
quel que soit le lieu ou lpoque de leur production.
Quel peut tre lintrt dune telle posture ? Le travail nest pas un fait nouveau, mme
sil se prsente toujours sous des formes historiques. Le problme pour nous nest pas de
plonger seulement dans son actualit ou son histoire, mais de comprendre ce qui se joue de
notre humanit travers lui. Il est de mditer et rflchir sur des matriaux dj extraits,
partir de rflexions dj conduites. Lenqute philosophique se veut ici une surrflexion. Elle
vise atteindre, mme maladroitement ou incompltement, au noyau anthropologique du
travail et de la vie quil nous fait. Pour cela, nous avons dcid de ne pas accorder de privilge
au travail contemporain, mais de faire la place des expriences appartenant dautres
civilisations et dautres poques. Cela ntait possible qu condition de ne pas se laisser

2
Paul Ricur, La mmoire, lhistoire, loubli, Editions du Seuil, Paris, 2000, Avertissement , p. III.

7
enfermer dans une dfinition trop troite ou trop historique du travail, mais aussi parce que
nous disposions, par notre engagement professionnel, dun grand nombre de rfrences de
situations de travail contemporaines qui nous servaient de points de repre.
Nous ne cherchons pas dans ce mmoire dfinir le travail dans son hypothtique
essence, mais montrer la diversit des sens et des ralits qui slvent partir de lui ou qui
sont convoqus par les hommes quand ils utilisent ce mot, voire dautres mots auxquels dun
point de vue descriptif, il est apparent. Nous traiterons le travail non comme un concept
partir duquel classer ou juger des ralits sociales, mais comme une notion vivante face
laquelle lattitude intellectuelle peut-tre la plus juste relverait plutt de la contemplation.
Cest la raison pour laquelle dailleurs nous avons aussi eu recours limage, non pas
simplement pour illustrer mais pour renforcer les vocations que suscitent le travail. Il ne faut
toutefois pas se mprendre sur cette attitude contemplative. Elle ne vise pas nier des ralits
douloureuses, difficiles. Elle nest pas indiffrence. Elle est posture pistmologique, refus de
juger ou plutt de simmiscer trop outrageusement dans lobservation. Elle est guide par une
volont douverture qui permette dexplorer sans tabou, et de favoriser ainsi des rencontres,
des dcouvertes. Cela a dabord comme condition de partir dun sens trs ouvert du travail, le
plus ordinaire ou commun. Il sagira pour nous de remonter des usages du mot et des
pratiques auxquels il renvoie jusquaux multiples sens du travail, sans intention datteindre
lexhaustivit car il se pourrait bien que ce mouvement rflchissant soit inpuisable.

Mais quel sens peut avoir la dcision de traiter philosophiquement du travail ? Certes,
la philosophie a fait de cette notion un de ses grands sujets de rflexion. Mais elle a t
largement relaye et dans une large mesure supplante par les sciences humaines dans
cette tche. Vient en effet immdiatement lesprit les objections formules lencontre de
cette dcision, telle que celle porte par Georges Friedmann :
Si le travail comporte une finalit, il ne peut tre considr en soi comme une fin ()
Il ny a pas de finalit universelle de travail qui puisse tre affirme abstraitement et
cest perdre son temps que de prtendre philosopher sur le travail en le dtachant des
groupes sociaux ethniques, des contextes culturels o il est effectu
3
.

Cette objection peut tre encore plus radicale. Il ne saurait y avoir de rflexion sur le
travail qui ne se nourrisse des expriences vcues par ceux qui travaillent, car le travail rduit
la dimension dun concept est un travail mort, abstrait, dsincarn, inintressant pour tout
dire. Mais comme le remarque Claude Levi-Strauss, nous ne pouvons pas dans une
certaine mesure nous empcher de faire de la philosophie. Mais il sagit plutt dune

3
Georges Friedmann, Trait de sociologie du travail, tome I, ch. 1, Armand Colin, Paris, 1961

8
servitude de notre rflexion que dun avantage positif
4
. Pour lethnologue, la rflexion
philosophique est un moyen, non une fin . Si dun ct, la philosophie ne saurait ignorer
lexprience, et de lautre, est un moyen ncessaire pour penser le social, elle mrite mieux
que dtre considre comme une servitude. Si la philosophie est lart de former, dinventer,
de fabriquer des concepts
5
, pourquoi cet art exerc depuis deux mille cinq cents ans ne
pourrait-il pas tre mobilis sa juste place, celle de la chouette de Minerve qui ne se lve
qu la nuit tombante, pour questionner ceux que les sciences sociales produisent sur le travail
ou directement les tmoignages quil a suscit ?

Nous acquiesons lobservation de Georges Friedmann selon laquelle ce serait
perdre son temps que de philosopher sur le travail indpendamment des contextes humains au
sein desquels il sexerce. Mais quelles sources sur le travail est-il possible de mobiliser ? Dans
ce domaine, cest le trop plein qui nous menace, mais un trop plein qui est aussi un trompe
lil. Les sources sont importantes partir du XVIII sicle en Occident ; elles sont mme
surabondantes au sens o il est devenu totalement impossible aujourdhui davoir delles une
vue personnelle claire et distincte. Or, elles sinscrivent pour lessentiel dans un mme mode
de production que nous qualifierons de productiviste. En revanche, la vie au travail au
nolithique, dans lantiquit, au moyen ge ou dans des socits indemnes de toute influence
occidentale, est fort mal documente. Non pas que des sources ne puissent tre utilises.
Lhistoire a diversifi ses mthodes et ses approches qui permettent dapporter quelques
clairages sur cette question, mais avec des zones dombre si vastes quil serait hasardeux de
vouloir en tirer directement une conception anthropologique de la vie au travail. Cest en
revanche la tentation inverse qui semble habiter, parfois son insu, lhistorien du travail. Il
peut en effet lui arriver de combler les lacunes de sa connaissance partir dune idologie qui
trouve ses racines dans nos seules socits contemporaines.
Ces sources peuvent appartenir trois grandes catgories :
Les crits, catgorie que lon peut nouveau subdiviser. Il y a dabord lexpression
directe des travailleurs sur leur vie au travail. Cest videmment une voie royale daccs
cette vie. Depuis la naissance du mouvement ouvrier puis de la sociologie et de
lethnologie, ces tmoignages directs ou rapports sont nombreux ; ils sont en revanche
quasiment inexistants pour les priodes antrieures. A ct de ces tmoignages directs, on
peut citer les sources littraires, dont le caractre fictif ne doit pas oblitrer la puissance de

4
Claude Lvi-Strauss, Philosophie et Anthropologie , Cahiers de philosophie, n1, Paris, 1966, p.54.
5
Gilles Deleuze, Flix Guattari, Quest-ce que la philosophie ?, Les ditions de Minuit, Paris, 1991, p. 8.

9
tmoignage, au moins de la sensibilit de leur auteur. Nous pensons aussi tous les crits
gnrs par le travail et la ncessit de lorganiser, comme par exemple pour les poques
anciennes des contrats dembauche, des accords de dchiffrements, des rglements relatifs
aux mtiers ou bien pour le pass comme pour le prsent des manuels ou des conseils
relatifs la production ou lencadrement des hommes au travail, etc. Il y a enfin tous les
crits de rflexion qui prennent pour objet au moins en partie le travail : des textes
philosophiques, religieux, sociologiques, ethnologiques, conomiques, etc.
Les objets ou moyens du travail forment une deuxime grande source. Ces objets
sont de deux types : ceux qui sont produits et que nous appellerons les uvres du travail,
et ceux grce auxquelles la main de lhomme a pu les produire : les outils, les animaux et
les machines. La difficult rside videmment dans le fait quil est impossible, sauf par
conjecture, de remonter de lobjet aux conditions de travail dans lesquelles il a t utilis
ou produit. Toutefois, leffort pourrait tre en partie apprci partir de reconstitutions
historiques
6
.
Dans la troisime catgorie, on peut rassembler toutes les reprsentations visuelles
ou sonores du travail, souvent artistiques : peinture, sculpture, photographie, dessin,
gravure, chansons, cinma peuvent tre ainsi mis contribution. Ces reprsentations, sauf
le cinma ou les chansons dont le texte peut tre renvoy dans la premire catgorie de
sources, ne disent rien de la vie au travail, mais peuvent faire lobjet dinterprtations,
dhypothses.

Ce matriau est donc immense, et il est videmment impossible den tirer partie
exhaustivement. Nous ne le connaissons dailleurs le plus souvent que par des citations de
deuxime main, cest dire par des choix que dautres ont fait, guids par leur propre projet
dcriture. Toutefois, la difficult nexiste que si on est port par lexigence harcelante de
lomniscience. Cette vise est prsente dans le discours scientifique, par exemple lorsque
Emile Durkheim renvoie des synthses une poque o la science aura multipli ses
connaissances locales :
La philosophie devient de plus en plus incapable dassurer lunit de la science. Tant
quun mme esprit pouvait cultiver la fois les diffrentes sciences, il tait possible
dacqurir la comptence ncessaire pour en reconstituer lunit. Mais mesure
quelles se spcialisent, ces grandes synthses ne peuvent plus tre autre chose que

6
On peut citer, comme exemple actuel de reconstitution, le chantier de construction du chteau fort de Gudelon
dans lYonne o les quipements des btisseurs sont ceux du Moyen ge. Mais toute reconstitution ne peut tre
que partielle. Manquera toujours ces essais lambiance politique, religieuse, culturelle qui prvalait alors. Le
travail ne se rduit jamais, ainsi que nous le verrons, ce que lon peut en observer ou en dire.

10
des gnralisations prmatures, car il devient de plus en plus impossible une
intelligence humaine davoir une connaissance suffisamment exacte de cette multitude
innombrable de phnomnes, de lois, dhypothses quelles doivent rsumer
7


Depuis quEmile Durkheim a produit cet argument, les connaissances se sont
multiplies, de manire exponentielle. Les sciences humaines se sont spcialises autour de
grands domaines : lconomie, lhistoire, la sociologie, la psychologie qui se sont leur
tour diviss en secteurs de plus en plus fins. La sociologie peut tre par exemple rurale, de
lducation, de lorganisation, de larme, du lingeEn outre, chacun de ces secteurs peut
tre apprhend selon des angles ou des mthodes danalyses ou dinterprtation relevant
dcoles diffrentes. Cette division du travail est videmment opratoire, mais elle loigne
toujours plus la perspective dun savoir unifi ou de connaissances au moins articules entre
elles. Faut-il donc seulement prendre acte de ce mouvement centrifuge et abandonner toute
qute dune comprhension plus globale de lhomme et de ses socits ? Celle-ci ne pourrait
simaginer qu condition dtre collectivement recherche et construite. Cela supposerait des
cooprations entre scientifiques et des franchissements de frontires lintrieur et entre les
disciplines, pour rassembler ce qui a t spar. Or on ne peut que constater que ceux-ci, nulle
part, nont lieu, ce qui semble nous condamner, soit labsence de synthse, soit la
gnralisation htive de lamateur qui est donc la pente dangereuse sur laquelle nous nous
trouvons.
Mais que faire alors avec ces expressions du langage courant telles que celles que nous
voudrions saisir : le travail, la vie au travail, la qualit de cette vie ? Notre ambition nous
mesurons bien les risques auxquels elle sexpose est dessayer dexplorer sans perdre de vue
le tout. Elle trouve son inspiration dans la rflexion pistmologique de Georges Canguilhem
faite propos du vivant organique, que nous pensons pouvoir tendre lhomme. Notre
hypothse est en effet que sa vie est une totalit qui peut tre saisie dans une vision, jamais
dans une division
8
. Cela ninterdit pas des recherches analytiques, mais ncessite de
toujours les rapporter au tout o elles prennent sens. Tout espoir de comprhension de
lhomme par les sciences humaines nous semble illusoire. Elles ne font en effet que creuser
infiniment leur sillon dans des champs de plus en plus troits ; elles divisent sans jamais
runir et ne produisent donc que des savoirs quelles esprent mtonymiques. Voil pourquoi
notre prfrence va une approche philosophique qui cherche toujours slever au-dessus
des bocages de la pense et des faits.


7
Emile Durkheim, De la division du travail social, PUF, Quadrige, Paris, 1998, p. 353
8
Georges Canguilhem, La connaissance de la vie Vrin, Paris, 2003, p. 12.

11
Il est encore une autre raison de cette prfrence. Il nest pas possible dans le champ
des problmatiques humaines, quelle que soit la discipline ou la spcialit par laquelle on les
pose (conomie, histoire, sociologie), daccder un point de vue objectif. L objectivit
ne peut jamais tre quune intersubjectivit acquise par le sujet sur fond de sa propre
subjectivit et porte par le logos (raison et parole). En outre, ce que rvlent les diffrences
dhistoires, de langues et de civilisations, cest la grande plasticit humaine, individuelle et
collective. Ce qui est humain nest jamais quun peut tre. Lhomme nest pas dieu, mais il
dtermine nanmoins en partie la frontire de sa vie et de sa mort, comme individu et comme
espce. Pour ces raisons, il ne nous est pas donn, sagissant au moins des hommes et de leurs
socits, dautre possibilit que dexprimer des points de vue toujours susceptibles dtre
contredits ou inflchis par des constructions humaines nouvelles, et de les soumettre la
discussion. Nous partageons la rsolution thique exprime par Maurice Merleau-Ponty de
vivre dans un intermonde : Je conclus un pacte avec autrui, je me suis rsolu vivre dans
un intermonde o je fais autant de place autrui qu moi-mme
9
. Cet intermonde, quel
est-il ? Merleau-Ponty lapprochera partir dun exemple clbre :
Le vrai Waterloo nest ni dans ce que Fabrice, ni dans ce que lEmpereur, ni dans ce
que lhistorien voient, ce nest pas un objet dterminable, cest ce qui advient au
confins de toutes les perspectives et sur quoi elles sont toutes prleves
10


Notre dmarche ne sera pas inductive, ce qui marque une distance avec la tradition
empiriste sous lgide de laquelle nous nous sommes dabord placs. Nous ne dduirons pas
de loi des expriences ou des vnements lacunaires que nous pouvons connatre ; nous ne
prtendrons aucune dmonstration prenant argument dans lhistoire des hommes. En
revanche, nous utiliserons diffrentes sources de diffrentes poques comme des occasions de
penser le champ des possibles humains autour du travail, dexaminer ce quelles peuvent
clairer des contraintes humaines y compris celle, toujours en chantier, de lhumanit du
travailleur et de la manire de les vivre. Notre rapport aux sources ne sera donc pas un
rapport inquisitorial, cherchant avant tout vrifier la ralit ou sassurer de la vracit de
celles-ci puisque au-del de nous mmes, sagissant des phnomnes humains ou sociaux, il
faut bien sen tenir, en toute rigueur et en fin de compte, un il ma t dclar . Nous
nous en tiendrons ce que nous pourrions appeler une vraisemblance suffisante, acceptant de
lexposer la contestation et la favorisant mme par une claire identification de son origine.
Cette recherche de louverture lintermonde est une recherche anthropologique ; elle ne peut

9
Maurice Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Gallimard - Tel, Paris, 2003, p. 409
10
Ibidem, p. 416

12
sautonomiser de son fondement dclaratif. Elle ne peut retirer lchelle par laquelle elle est
monte.

Une vie au travail peut tre belle ou cruelle, panouissante ou indigne. La possible
dgradation du travailleur par son travail est bien antrieure au dveloppement de lconomie
capitaliste, mme si celle-ci a apport son propre lot de souffrance. Elle ne se joue pas que
dans des conditions matrielles dexercice difficiles voire dangereuses. Elle peut tenir tout
aussi bien dun asservissement hirarchique, dun manque de reconnaissance, de lexigut ou
de la rptitivit des tches confies, de la prcarit de son emploi, etc. Mais les effets du
travail ne sarrtent pas la vie individuelle, ils vont bien au-del, en direction de la socit et
de la nature. Dans tous ces effets, lautre homme, la socit, sont toujours prsents en arrire
fond, plus ou moins visibles, plus ou moins acteurs. Voil pourquoi notre recherche, aprs
avoir port sur la vie au travail, se poursuit dans les sphres collectives des valeurs, de
lthique et de la politique qui structurent le travail et lclairent sous un nouveau jour.
Dans cette enqute, la curiosit intellectuelle naura pas t notre seule motivation.
Nous esprions identifier les leviers ou les conditions que les hommes peuvent se donner pour
amliorer leur vie au travail et pour prserver notre avenir collectif en quittant la dmesure qui
est aujourdhui la ntre dans notre rapport ce qui nous donne la vie.
Philosopher est lacte libre dun esprit. Ce nest pas un moyen au service dautre chose
puisquil est en soi libration et libert. Mais il ne peut que gagner encore en noblesse si,
quittant la pense en acte pour lcrit ordonn, il trouve comme lecteur ceux qui peuvent agir
sur leur sort ou sur celui de leurs congnres.

Notre essai est imparfait et insuffisant, du fait de nos propres limites bien sr, mais
aussi de la complexit du sujet que nous nous sommes donns. Il tmoigne toutefois, par les
liens quil essaie dtablir, dune ambition que nous navons pas cherch rduire nos
moyens intellectuels. Nous nous sommes toujours efforcs dorganiser notre sujet, en
constatant bien souvent quil rsistait nos efforts de rationalisation. Souvent, nous avons d
sparer ce qui se prsente comme un tout. Par exemple, le travail est en mme temps une
activit objective et un ensemble de valeurs. Celles-ci forment une sorte de voile qui
enveloppe lactivit et lui donnent sens ; elles peuvent en outre structurer une thique, mais
aussi former une idologie qui appartient plus au registre du politique que de lthique. Ce qui
change ici chaque fois ce nest pas le travail, mais le regard quon porte sur lui, ce qui
retient un moment notre attention. Comment rendre compte de ce tout ? En le dcomposant

13
puis le recomposant en pense ? Mais cette mthode que nous avons utilise faute de mieux
nous parat insuffisante car elle fait de la synthse lopration inverse de lanalyse, do la vie
ne saurait jaillir.

A la suite de diffrents essais dorganisation de ce mmoire, nous avons finalement
pris le partie de le diviser en cinq parties. Les trois premires sinscrivent dans la mme
perspective dexamen des questions que soulvent la vie au travail. Dans la premire, nous
interrogeons la polysmie du mot travail et abordons la vie au travail dans son contexte
global, celui de la vie individuelle dont il est une des formes. Dans la deuxime, nous nous
installons dans le champ de la vie humaine et interrogeons la manire dont aujourdhui la
question de sa qualit semble pose. Elle prpare ltape suivante, celle du questionnement
autour de la notion contemporaine de Qualit de vie au travail. Les deux dernires parties
correspondent un changement de perspective. Dans la quatrime, le travail est examin sous
langle des valeurs dont il semble tre un rceptacle minent, puis sous celui de lthique dans
les formes spcifiques que la vie au travail lui fournit. La dernire enfin est consacre la
politique du travail, quelle intgre dans le cadre plus large dune politique de la nature
habite qui cherche prserver lavenir de lespce par une remise en question progressive de
notre civilisation productiviste, donc du travail quelle a forg.



14










PREMIERE PARTIE : TRAVAIL ET FORMES DE
VIE


15

Chapitre 1 : Travail et jeux de langage

La premire difficult affronter dans une enqute sur le travail est dordre smantique.
Parler du travail, cest sexposer en permanence au risque du malentendu ou de
lamalgame. Le travail nest pas un concept, une ide claire et distincte. Cest un mot qui
rassemble des expriences humaines dune infinie diversit, ayant quelques
caractristiques communes, mais pas toujours les mmes. Elles ont entre elles ce que
Wittgenstein appelle un air de famille :
Nous avons tendance penser quil doit par exemple y avoir quelque chose de
commun tous les jeux, et que cette proprit commune justifie que nous appliquions
le terme gnral jeu tous les jeux ; alors quen fait les jeux forment une famille
dont les membres ont des ressemblances de famille. Certains dentre eux ont le mme
nez, dautres les mmes sourcils et dautres encore la mme dmarche ; et ces
ressemblances se chevauchent
11


Sur un plan logique, on peut ainsi se reprsenter ce quest un air de famille : trois
individus ou choses A, B et C auront un air de famille si A et B ont une caractristique
commune q ; B et C une caractristique commune r. A et C pourront avoir une
caractristique commune s, mais aucune caractristique c ne sera commune A, B et C.

Des glissements de sens subtils mais ce ne sont l que quelques exemples12 peuvent
ainsi conduire qualifier de travail :
Une activit salarie
Une production de qualit ( Ca, cest du travail ! , ou ngativement : cest quoi, ce
travail ? )
Quelque chose de pnible raliser ( quel travail ! )
Les devoirs quont faire les enfants aprs lcole ( est-ce que tu as fait ton
travail ? ) ;
Un document qui nest pas achev (un document de travail )
Un processus intrieur de transformation : un vin qui travaille, cette histoire me
travaille , etc.


11
Ludwig Wittgenstein, Le Cahier bleu et le Cahier brun, NRF Gallimard, Paris, 1996, p. 57.
12
Le Littr identifie 24 significations possibles du substantif travail .

16
Son sens va aussi varier en franais avec larticle ou la prposition qui va le prcder :
Avoir du travail, cela peut tre avoir quelque chose faire ou encore avoir un
emploi.
Aller au travail, cest tout autant pointer un espace (ou un temps) social que
lactivit que lon va y raliser

Quest-ce donc que le travail ? Wittgenstein rpugnait traiter ces questions qui
commencent par quest ce que . Elles sont lgrement trompeuses et
tmoignent dune obscurit, dun inconfort mental crit-il dans le Cahier bleu
13
.
Elles appellent une dfinition qui semble souvent bien difficile dgager. Aussi prfrait-
il les aborder sous un autre angle. Ainsi au dbut de ce mme texte passe-t-il de la
question : quest-ce que le sens dun mot ? quest-ce quexpliquer le sens
dun mot ? . De mme, transforme-t-il peu aprs la question quest-ce que la
longueur ? en comment mesure-t-on une longueur ?
14
. Pourquoi ces
dplacements ? Pour viter lgarement dans lequel tombent habituellement les
philosophes : se retrouver devant un substantif qui les pousse chercher une chose qui lui
corresponde. Pour cela, il est prfrable dinterposer une question qui fasse cran la
tentation de la chosification mais nous conduise nanmoins rflchir sur la grammaire
du mot travail. Quelle pourrait tre cette question ? Non pas quest ce que le travail, mais
comment travaille-t-on ? On passerait ainsi dune question sur la nature du travail celle
beaucoup moins embarrassante de ses manifestations, c'est dire dun quoi un comment.
Explorons donc quelques situations fictives pour voir ce quelles peuvent nous apprendre
du travail.

Deux hommes soulvent ensemble un bloc de pierre avec un levier
Pour que cette activit devienne un travail, et ne soit pas simplement un jeu ou un exercice
physique, il lui faut une intentionnalit productive. Par exemple, si le but recherch est
damnager une source pour le village en retenant leau qui sort de la montagne, on
parlera probablement de travail.



13
Ludwig Wittgenstein, ibidem, p. 68-69
14
Ibidem, p. 35

17
Un homme laboure un champ laide dune charrue tire par un cheval de trait
Lintention productive est ici vidente, lhomme incontestablement travaille. Mais le
cheval, lui, travaille-t-il aussi ? Il ne sait videmment pas pourquoi il tire cette charrue, ni
pour quoi faire. Mais si le cheval ne travaille pas, que doit-on dire de lactivit des esclaves
que lon substituerait dans cette scne au cheval ?

Des femmes placent par six, dans des boites, des cnes surgels qui sortent en vrac,
sur un tapis roulant, dun tunnel de conglation
Ces femmes travaillent ; elles participent dune activit conomique industrielle. Mais
les machines de cette usine travaillent-elles ?

Un commercial se rend chez un prospect situ dans une zone industrielle laide dun
systme informatique dorientation, embarque dans sa voiture de fonction
Il ny a ce stade pas dchange conomique ; il ny en aura peut-tre jamais si ce
prospect ne devient pas client. Linformatique embarque a permis au commercial de gagner
du temps de dplacement. Il en aurait gagn peut-tre encore davantage en utilisant le
tlphone.

Un couple sentraide pour monter dans leur salon une bibliothque achete en kit
dans une grande surface
Il sagit l dune activit domestique qui a pour but la cration dun lment de confort
ou dun nouvel usage, et non pas la production dun bien conomique en vue de son change
ou lobtention dun salaire. Sagit-il dun travail ?

Deux quipes de football saffrontent dans un stade
Le sport est typiquement une activit de loisir. Mais si ce stade est le Stade de France
dans lequel sopposent deux quipes de clubs professionnels, et que 80 000 personnes
assistent au match aprs avoir pay leur place, ne dira-t-on pas que ces joueurs qui jouent
travaillent ?


18
Ces quelques exemples ne sont que quelques variations de motifs quon pourrait
multiplier linfini. Ils suffisent nanmoins pour mettre en relief quelques problmes de
frontire entre activits. La simple observation dune activit ne saurait permettre de la
qualifier de travail, puisque deux activits identiques aboutissant au mme rsultat peuvent
tre lune un travail, lautre pas. Ainsi dira-t-on des esclaves qui tirent la charrue quils
travaillent car ils sinscrivent dans un processus dont ils connaissent et comprennent la
finalit, ce qui nest pas le cas du cheval de trait. En revanche, lactivit tant la mme que
celle du cheval, on pourrait considrer que leur activit est purement musculaire, quils ne
sont que force animale et non pas homme. Le couple qui monte ensemble un dimanche une
bibliothque nestimera pas quil travaille, alors mme que dans la semaine, ils sont peut-tre
employs composer des colis dans lusine qui fabrique ces meubles en kit. Si les deux
hommes qui soulvent un bloc de pierre sont deux villageois qui ont dcid ensemble et
bnvolement damliorer les conditions de vie au village, ils ne diront pas quils travaillent
(ou sils le disent, ce ne sera pas dans le mme sens que les deux hommes qui auront t pays
par les villageois pour raliser ces mmes travaux), car ils ont seulement lesprit lutilit de
la source, et se sont dtermins agir librement.

Ces quelques exemples montrent galement quon peut produire sans travailler. Cest
ainsi le cas des machines qui fabriquent des glaces en cne sans intervention humaine. On
peut dailleurs relever quelles ralisent ce que les hommes ne sauraient faire sans elle, car ils
ne sont pas capables de fabriquer des glaces de leurs seules mains, alors quen tirant
plusieurs une charrue, ils peuvent se substituer lanimal. Le levier ou le cheval ne fait que
dcupler leur force, alors que linformatique embarque ou le tunnel de conglation
transcende lactivit humaine, vont au-del du possible qui est donn lhomme dans sa
nudit naturelle.

Travail est un des mots dusage le plus courant. Tous ses sens divers sont
accessibles et connus de tous, mais ne sont livrs que par le contexte de leur utilisation. Sa
familiarit et sa plasticit font sa difficult : il se prte avec facilit de multiples jeux de
langage15. Nous appelons ainsi les changes qui peuvent se nouer autour de notions
renvoyant des expriences pratiques trs diverses, et qui vont faire usage de glissements de

15
Nous empruntons ici lexpression Ludwig Wittgenstein quil utilise toutefois partir du Cahier bleu sans
chercher la stabiliser dans une dfinition.

19
sens subtils, parfois la limite du perceptible, lintrieur de ces notions et entre elles. Ces
jeux sont en mme temps des rvlateurs de leurs multiples facettes.

Une enqute sur le bonheur au travail 16 publie en 2003 en fournit dautres
illustrations. Ainsi, la question : Au travail, avez-vous loccasion de faire quelque chose
qui vous plaise et que vous ne pourriez pas faire ailleurs ? , ceux qui ont rpondu
positivement ont fourni des renseignements complmentaires qui montrent la diversit de
comprhension quils ont eue de lexpression au travail . En effet, a pouvait tre :
conduire son camion , rendre service , russir une belle coupe de coiffure , mais
aussi les gueuletons , lire entre deux clients
Ces jeux de langage ont reu une illustration particulirement saisissante dans un dbat
sur le travail organis par lauteur dans une classe de CM1/CM2
17
. Il y eut cette occasion de
longs changes entre les enfants sur la question de savoir ce qui distinguait le travail quils
faisaient lcole de celui de leurs parents : A lcole, cest un travail parce quil faut
apprendre. On apprend pour avoir un mtier plus tard ; Eux, ils ont un patron, nous on
nen a pas ; ils sont pays mais pas nous , lun ajoutant en souriant et cest pas juste ;
on peut les appeler en pleine nuit (son pre est agent EDF) ; il y a des risques de mort au
travail, par exemple quand on est pompier ou policier , etc. Cet change a t relanc lorsque
lun dentre eux a affirm que voleur, ctait un mtier parce quon gagnait de largent, ce qui
en a laiss perplexe plus dun : non, parce quil ny a pas de patron ; non, parce quils
travaillent de nuit ; mais les pickpockets travaillent le jour aussi ; si cen tait un, il y
aurait des entreprises. Beaucoup plus de monde volerait , cest pas un mtier parce que la
police les laisse pas faire , cest pas un truc de bien de voler, cest pour a que cest pas un
mtier , etc.

Notre dcision mthodologique ici sera dentrer dans ce jeu de langage. Non pas pour
nous y perdre ou pour nous satisfaire de la confusion, de lamalgame ou danalogies
douteuses nous prendrons, pour viter ces risques, les prcautions ncessaires , mais pour
pouvoir circuler dans une grande partie de lespace que couvre lusage moderne du mot
travail. Pour comprendre, peut-tre faut-il prendre beaucoup, en tout cas largement ? Les
dmarches analytiques qui segmentent, qui divisent sont rassurantes pour lesprit car elles

16
Christian Baudelot et Michel Gollac, Travailler pour tre heureux, Fayard, Paris, 2003. Enqute ralise
auprs de 20 000 personnes, entre 1996 et 1999.
17
Qualit de vie au travail et dialogue social, tude ralise par lARACT Champagne-Ardenne en 2004

20
semblent rduire les difficults et rendre ainsi plus accessible leurs rsolutions. Descartes en
avait fait la deuxime rgle de son Discours de la mthode
18
. Mais lexprience montre que,
dans les sciences humaines, les franchissements de frontires disciplinaires, les
recompositions et les synthses se font difficilement. Or, comme le souligne Friedmann, ce
quoi elles ont affaire est un, la question restant de savoir si ce un peut se saisir comme
objet :
Les sciences humaines sont diverses par leurs instruments et leurs modes dinvestigation,
mais dans le fond, une comme leur objet : lhomme. Leurs frontires ne sont que des
hypothses de travail, parfois commodes, souvent funestes, et svanouissent au niveau
dune connaissance plus pntrante et comprhensive 19

Nous faisons ici lhypothse que les hommes disposent de raccourcis linguistiques,
font des rapprochements, des liens quil est intressant dexplorer directement. Toutefois, sans
vouloir aller trop loin dans la dlimitation du lieu de notre enqute, quelques prcisions sont
ncessaires pour former quelques repres ou balises notre exploration. Nous rserverons le
mot travail lactivit productive, que nous entendrons dans le sens large de production de
biens et de services, que ceux-ci entrent ou non dans des changes. Nous ne voulons en effet
pas exclure de notre champ danalyse le travail domestique par exemple. Nous distinguerons
le travail comme processus, cest dire comme ensemble de tches et dactivits ralis par
un travailleur
20
, de lespace social (lentreprise) dans lequel il sexerce. Nous entendons
lentreprise comme une communaut hirarchise de production
21
, et la traiterons sans gard
dventuelles diffrences de statut (public, priv). En revanche, nous inclurons dans notre
champ les entreprises individuelles, dans lesquelles la relation de dpendance est seulement
externe, aux clients ou au march.

Lobjet de notre enqute portera sur la vie au travail englobant donc tout ce qui sy
passe, acceptant ainsi la possibilit dun double jeu de langage sur la notion de vie et sur celle
de travail. Mais cet ajout va nous permettre dintroduire celle de forme de vie, et dexplorer
avec elle la vie au travail en prenant la mesure de ce quelle ctoie ou pourrait ctoyer, et qui
lclaire par contraste.


18
Ren Descartes, Discours de la mthode, GF Flammarion, Paris, 2000, p. 49
19
Georges Friedmann, Problmes humains du machinisme industriel, NRF/Gallimard, Paris, 1946
20
Nous reprenons ici la distinction dune grande valeur heuristique introduite par lergonomie entre activit
prescrite (ce qui est faire) et activit relle (ce qui est fait)
21
Voir la 4 partie, ch. 2.1

21
Chapitre 2 : Les formes de vie

Comme travail , vie est une vaste notion aux significations multiples. Elle est
plus large que lhomme, mme sil est le seul la nommer. Elle peut caractriser tout tre
capable sur une certaine dure dvolution ou de mouvement. Cest ainsi une notion plastique
qui se prte de multiples applications mtaphoriques : vie de la terre, vie vgtale, animale,
sociale, politique

La vie humaine individuelle, celle qui nous intresse ici, qualifie la ralit la plus
immdiate et familire, vidente puis mystrieuse, car elle suppose toujours ma vie et y
renvoie. En ce sens, elle se trouve constitue en son tre le plus intime et en son essence
la plus propre comme une intriorit radicale
22
. Mais nous ne chercherons pas explorer
cette dimension verticale pour nous satisfaire ici dune vue horizontale : celle qui la fait
apparatre formellement comme un segment de temps, une dure donc, mais aussi comme un
contenu, chaque fois unique mais accessible aux autres sous forme de rcit, avec des lignes
ou des trames communes.

Lexpression familire de forme de vie apparat dans ce quil est coutume
dappeler la seconde philosophie de Wittgenstein, associe le plus souvent celle de jeu de
langage qui est son pendant. Nulle part, il nen donne de dfinition formelle. Mais lusage
quil en fait permet suffisamment de lapprocher, respectant ainsi sa manire de penser qui
consiste toujours reconduire les mots de leur usage mtaphysique leur usage
quotidien
23
: On en trouve une claire manifestation dans cette longue citation qui foisonne
dillustrations concrtes la fois de scnes de vie et de jeux de langage dont elles sont le
support, sur lesquelles ces jeux en quelque sorte se greffent :
Lexpression jeu de langage doit ici faire ressortir que parler un langage fait partie dune
activit, ou dune forme de vie. Reprsente-toi la diversit des jeux de langage partir des
exemples suivants et dautres encore :
Donner des ordres, et agir daprs des ordres
Dcrire un objet en fonction de ce quon en voit, ou partir des mesures que lon prend
Produire un objet daprs une description (un dessin)
Rapporter un vnement
Faire des conjectures au sujet dun vnement
Etablir une hypothse et lexaminer

22
Michel Henry, Quest ce que cela que nous appelons la vie ? , confrence du 01/11/1977 publie dans De la
phnomnologie, tome I, PUF, Paris, 2003, p. 41
23
Ludwig Wittgenstein, Recherches philosophiques, Gallimard, Paris, 2004, 116

22
Reprsenter par des tableaux et des diagrammes les rsultats dune exprience
Inventer une histoire ; et la lire
Faire du thtre
Chanter des comptines
Rsoudre des nigmes
Faire une plaisanterie ; la raconter
Rsoudre un problme darithmtique applique
Traduire une langue dans une autre
Solliciter, remercier, jurer, saluer, prier.
24


La vie humaine est un entrelacs de scnes de vie, introduites en franais par les
prpositions au ou chez : au travail, lcole, au bistrot, chez le coiffeur, chez le
dentiste Ces scnes sont directement dpendantes dans leur caractristique, leur nombre ou
leur varit de lorganisation de la socit. Elles ne sont pas les mmes au palolithique
quaujourdhui, et aujourdhui dans un village africain et New York, ou encore New York
selon que lon est homme daffaires ou clochard.

Les scnes prsentant certaines caractristiques communes peuvent toutefois tre
regroupes dans des catgories plus larges que nous appellerons formes de vie, nous cartant
ainsi de Wittgenstein, tout en nous en inspirant. Il nest pas possible den livrer une
classification complte, ferme. Aucun dcoupage nest en effet naturel. Il sappuie sur une
organisation et des reprsentations sociales dtermines. Nous prsenterons dabord
sparment quelques formes qui nous semblent particulirement structurantes. Puis nous
explorerons la relation et les interactions quelles peuvent entretenir les unes avec les autres,
et essaierons ainsi de comprendre comment le langage tant tiss la vie chacune claire
lautre et sclaire delle.

2.1. Le sommeil
mourir, dormir !
Dormir, peut-tre rver
Shakespeare, Hamlet, acte III, scene I

Sans crainte du paradoxe, la premire forme que nous allons voquer est celle du
sommeil. Elle est ncessaire notre vie animale et humaine, et se caractrise dabord par
labsence de mouvement. Mais sous cette immobilit, cette absence, elle est activit, car elle
est vie et non pas mort.


24
Ibidem, 23

23
Dans le repos du sommeil, la vie rcupre de la vie. Elle est limination de la fatigue
de la veille, quelle quen soit lorigine ou la nature : physique, nerveuse, mentale Mais elle
est aussi production de rves.
Le rve est une nigme. Il a intrigu les hommes probablement depuis quils se sont
mis rver. Do vient-il, pourquoi vient-il, que signifie-t-il ? Il est image et langage,
apparence de vie et en relation avec elle dans un double sens : son contenu semble salimenter
notre vie veille et pouvoir inspirer ses dcisions. Ainsi, chez les Grecs et les Romains, il
tait le support dune divination naturelle, lobjet dune interprtation
25
. Galien aurait suivi
des tudes mdicales, dit-on, la suite dun songe de son pre. Pour les picuriens, la crainte
quavait leurs concitoyens des dieux leur serait venue des figures de dieux dapparence
merveilleuse et de taille prodigieuse
26
quils voyaient pendant leur sommeil. De nos jours,
linterprtation des rves est une des modalits centrales des cures analytiques.
Le rve est une nigme galement car elle peut faire douter de la vie. Cest le
stratagme du roi Basile qui peut sortir son fils Sigismond de la prison o il la enferm
depuis sa naissance, lui faire vivre une vie de Prince, puis lenfermer nouveau en lui faisant
croire que la squence princire ntait quun songe
27
. Cest galement celui utilis par
Descartes pour rvoquer en doute le monde sensible : il ny a pas dindices concluants ni de
marques assez certaines par o lon puisse distinguer nettement la veille davec le
sommeil
28
.

Le sommeil semble une ncessit simplement biologique, rgulire et cyclique. Sa
dure, sa nature varient selon les individus. Mais ses variations peuvent tre aussi culturelles :
il semblera par exemple naturel un banda (ethnie bantoue de Centrafrique) daller
sassoupir ds que lendormissement le guette, alors quun parisien essaiera dy rsister si la
fatigue le saisit un moment social o il nest pas dusage de sy abandonner.


25
Un trait grec du II sicle aprs J.C. sur linterprtation des rves nous est parvenu : Oneirocritica
dArtmidore
26
Lucrce, V, 1661-1225
27
Pedro Calderon de la Barca, La vie est un songe
28
Ren Descartes, Mditations mtaphysiques, premire mditation, PUF, Paris, 1970, p. 28

24
2.2. La compagnie des hommes

Il y a de grands animaux qui nexistent que pour eux-mmes, (...)
alors que les fourmis, les abeilles, les cigognes
accomplissent aussi certaines actions pour les autres.
De ce point de vue, le lien entre les hommes est beaucoup plus troit.
Cest pourquoi nous sommes naturellement disposs
aux runions, aux assembles, aux cits
Cicron, Des termes extrmes des biens et des maux

Les quelques cas suffisamment connus denfants sauvages29 ont montr ce qui se perd
de lhumanit dans la solitude absolue ou, dit autrement, que lhomme est un produit de la
socit des hommes. Linn dailleurs, dans sa classification des espces, attribue ces enfants
retrouvs aprs avoir pass de nombreuses annes de leur prime enfance sans compagnie
humaine, une dnomination spcifique : ils ne sont pas homo sapiens, mais homo ferus. Le
plus surprenant nest pas tant quils ne parlent pas, ce qui se conoit aisment puisquils
navaient la possibilit ni dapprendre ni dutiliser un langage, que le fait quils marchent
quatre pattes, comme les autres mammifres. Cest cette caractristique essentiellement que
Rousseau relve leur sujet dans son Discours sur lorigine de lingalit parmi les hommes.
Leurs habitudes alimentaires, leur sensibilit la chaleur galement sont caractristiques
dune adaptation aux milieux auxquels ils ont t confronts. Plutt que des cas de
monstruosit, ils sont une dmonstration de la plasticit humaine initiale. En revanche, leur
rinsertion dans la vie sociale de leur poque a t difficile, voire impossible : fort peu ont
russi acqurir une certaine matrise du langage, mme si tous ont adopt une posture
bipde.

Il serait donc plus juste de dire, non pas que lhomme soit par nature un animal social,
mais quil tient nombre des caractristiques qui font quon le nomme homme de la vie en
socit : la bipdie, la parole, lcriture, le rire, lhabillement, la sensibilit thermique, les
rgimes alimentaires, etc. La dure du sommeil mme, phnomne apparemment simplement
biologique, pourrait tre une caractristique sociale puisquil semblerait que les enfants
sauvages dorment beaucoup moins longtemps que leurs confrres socialiss.

Mais ces quelques cas extraordinaires ne doivent videmment pas occulter lessentiel.
Les hommes vivent ensemble, dans des groupes plus ou moins largis, o ils ctoient leurs

29
Ce paragraphe tient lessentiel de ses informations de louvrage de Lucien Malson : Les enfants sauvages,
10/18, Paris, 1964.

25
congnres, leur parlent, les sentent, les touchent... Mais ils ne font pas que les ctoyer, ils ont
ou crent des liens entre eux dans lesquels la dimension affective peut aller de lindiffrence
la passion, haineuse ou amoureuse. Toute la littrature mondiale, lhistoire, petite ou grande,
jusquaux faits divers viennent attester de la multiplicit, la diversit, la complexit des
relations que les hommes peuvent tisser entre eux.

Cette convivialit nous entendons ce mot dans un sens seulement descriptif, comme
une proprit de lhomme de vivre ensemble aujourdhui peut sexprimer sur de multiples
scnes : un repas familial, une rencontre lors dun trajet en mtro pour se rendre son travail,
une runion politique, une partie de tarot entre amis dans un caf, une discussion avec un
client, etc. Ce nest pas une forme de vie cantonne un espace ou un moment particulier.
Elle peut tre prsente dans toutes, mme dans le sommeil, puisque des rves ou des
cauchemars peuvent tre souvenir ou vocation de relations sociales.

2.3. Le loisir
Il meurt lentement
Celui qui ne voyage pas,
Celui qui ne lit pas,
Celui qui ncoute pas de musique
Pablo Neruda

Alors que le sommeil a un caractre anthropologique en ce quil est une forme de vie
qui a toujours concern tous les hommes, sans exception, le loisir lui, semble plus cantonn :
une priode de lhistoire, une partie des populations. Cette diffrence tient notamment dun
jeu de langage quil faut dabord essayer de cerner.

Le mot loisir est une substantivation de lancien verbe impersonnel loisir qui signifiait
tre permis , issu du latin de mme sens, licere. Ds les premires attestations au XII
sicle, il entre dans la locution loisir la nuance de en prenant le temps quil faut, sans
contrainte . Son sens moderne est apparu avec la rvolution industrielle. Il est le temps
dont on peut disposer en dehors de ses occupations habituelles et des contraintes quelles
imposent (Le Robert). Originairement, il est donc vide. Mais le mot sert galement
qualifier les occupations qui sy droulent. On parle aujourdhui de loisirs culturels (thtre,
lecture, musique, cinma), de loisirs sportifs, de loisirs de masse (la tlvision, les jeux)

26
Parfois on y inclut les vacances, les voyages. Ils sont lobjet dune vritable industrie. On en
vient mme lutiliser pour qualifier la socit contemporaine : une socit de loisirs.

Ce qui caractriserait le loisir, cest la libert de lavoir choisi et le plaisir quon y
prend. Est loisir ce que lon dsigne comme tel dans sa vie, ces moments o loccupation
raisonne en nous comme une libert. Ainsi entendu, il suppose la contrainte du travail dont il
serait en quelque sorte une image inverse. Il ne saurait donc, strictement parler, qualifier le
mode de vie de laristocratie sous lAncien rgime, qui relverait plutt dune forme
doisivet. En durcissant encore son sens, on pourrait mme aller jusqu dire quun chmeur
na pas de loisir puisquil ne travaille pas. Ce sont l deux exemples des paradoxes auxquels il
est facile darriver ds que, refusant les jeux de langage, lon fige le sens des mots du langage
quotidien.

Ce ne sont l que le dbut de difficults encore plus grandes : il est des loisirs qui pour
dautres (voire les mmes ?) sont un travail. Ainsi un ouvrier qualifi en plomberie peut aider
le week-end son frre installer une douche dans sa nouvelle maison. Coup de main fraternel
et bricolage. Louvrier aura peut-tre limpression de travailler, mais son frre ? Quand des
adultes organisent une comptition de tennis dans un village de vacance, cest un loisir, mais
sils jouaient Roland Garros en juin, sous le regard de milliers de spectateurs, ce serait bien
plus probablement un travail.

Dans la haute socit romaine antique, ce nest pas lactivit productive qui est
valorise, mais lotium, quil est dusage de traduire par loisir. Cest aussi, comme le travail,
une activit, mais considr positivement : cest du temps consacr aux sciences, aux arts, la
philosophie Alors qu notre poque, la ligne de partage fondamentale de la vie spare le
travail du hors travail, la reprsentation valorise de lactivit humaine pour les notables
romains sarticulait autour dun autre couple constitu par lotium et sa ngation, le negotium,
qui regroupe les activits contraintes, manuelles et qui donnera plus tard ngoce en
franais.

Avec la rvolution industrielle, le travail va prendre une place centrale dans la vie des
hommes. Dans le langage courant, souvent un repos nest valoris que lorsquil a t ou parce
quil a t bien gagn. Le chmage, mme lorsque des compensations permettent den
attnuer les consquences financires, reste une preuve et non pas un loisir :

27
Cest parce que le travail procure en lui-mme un profit que la perte de lemploi entrane
une mutilation symbolique qui est imputable autant qu la perte de salaire, la perte des
raisons dtre associes au travail et au monde du travail
30
.

Travail et loisir sont donc lis lun lautre par la mdiation dun troisime terme,
celui de libert. Cest ainsi que subjectivement un travail qui plait, qui nest pas considr
comme une contrainte, peut tre investit comme un loisir, et un loisir qui durerait trop parce
que lagrment sen serait tiol, serait vcu comme une corve, dont on sait quelle est le
nom qui tait donn au moyen ge au travail forc ralis pour le seigneur des lieux.

2.4. Le travail
Et vous tenir occup, cest en fait aimer la vie,
Laimer par le travail, cest encore partager son secret profond
Khalil Gibran, Le prophte, Mille et une nuits, 2003

La vie humaine est succession dactivits. Le mot travail sert habituellement
qualifier celles qui ont une fonction productive. Mais si cette dfinition gnrale peut sembler
valable universellement et en tout temps, un simple exercice de traduction de textes anciens
suffit montrer que dautres dcoupages sont possibles, et quaucune activit ne simpose qui
devrait ncessairement tre qualifie de travail. Cest l affaire dorganisation sociale et de
jugement individuel ou collectif.

Ainsi, il nexiste pas de terme correspondant strictement travail en grec ancien. Le
mot (ponos) qualifie toute activit exigeant un effort pnible.
(ergazdesthai) ne semblerait concerner que les activits agricoles ( , ta erga, les travaux
des champs) ou les activits financires. (ergon) signifie activit au sens le plus gnral
(do sera tir en franais ergonomie). (prattein) est une activit naturelle qui
saccomplit pour elle-mme, et ne produit donc pas dobjet extrieur, en quoi elle soppose
(poiein), activit technique qui en produit.

Lunivers des activits humaines tait dcoup semble-t-il autour des deux espaces
sociaux qui structuraient la vie des grecs : dun ct la maisonne (, oikos) et de lautre,
lespace public la cit (, polis) ou le march (, agora). Les travaux agricoles
(, ergazdesthai) relvent intgralement de l (oikos), en ce quils permettent

30
Pierre Bourdieu, Mditations pascaliennes, Seuil, Paris, 1997

28
lautosubsistance
31
. Ce sont des activits pratiques (, prattein) car leurs produits sont
diffrs et non pas les rsultats immdiats du travail ; ils sont le plus souvent effort (,
ponos). (demiourgoi), lpoque dHomre, ne signifie pas encore artisan, mais
dfinit toutes les activits qui sexercent en dehors de l (oikos, la maison), en faveur
dun public, que ce soit ou non pour produire un bien matriel (le forgeron aussi bien que le
chanteur ou le mendiant ont une activit de , demiourgoi)
32
.

Le rcit que fait Plutarque de la manire dont Dmosthne a acquis et dvelopp son
talent oratoire est un exemple clair la fois de la proximit et de lcart entre la pense
grecque et la pense contemporaine sur le travail. Dmosthne exprime dabord sa dception :
Je suis de tous les orateurs, celui qui se donne le plus de peine (iotovetoto,
philoponotatos) ; jai presque puis mes forces pour me former lloquence ; et avec cela
je ne puis me rendre agrable au peuple ; des matelots ignorants et crapuleux occupent la
tribune et sont couts ; et moi, je suis rejet avec mpris .

Satyros, son ami comdien, lui montre alors et le convainc que lart oratoire doit tre
soutenu par la beaut de la diction.
Ds ce moment, (Dmosthne) fit construire un cabinet souterrain dans lequel il allait
sexercer tous les jours la dclamation et former sa voix ; il y passait jusqu deux et trois
mois de suite, ayant la moiti de la tte rase, afin que la honte de paratre en cet tat
lempcht de sortir, quelquenvie il en eut .

Mais cet entranement de forcen attira la critique de ses contemporains :
Ce genre dtude lui donna la rputation dun esprit lent dans ses conceptions, dont
lloquence et le talent ntaient que leffet du travail (oukcicvq ck tovou, sunkeimene ek
ponou, acquise par suite de leffort)
33.


Cette anecdote pourrait tre facilement transpose de nos jours, puisquil existe
nombre de professions contemporaines pour lesquelles il sagit aussi de plaire ou de
convaincre, par la parole : prsentateur de tlvision, avocat, politicien Dmosthne
sentrane comme un sportif en vue dune comptition ; il simpose librement une contrainte
exorbitante, dans un temps quil se donne. Aucune ide de subordination, de rmunration, de
temps de travail nest pour lui prsente. Seul existe un effort (, ponos) continu par lequel
il se fait violence, qui est dailleurs mal jug par ses concitoyens : la vraie beaut serait
inspire, elle ne doit pas sentir la sueur.

31
Au-del, la production est vendue ou change sur l (agora). Cette activit associe serait-elle
(demiourgoi) ?
32
Lensemble de cette analyse sappuie sur larticle de Jean-Pierre Vernant Travail et nature dans la Grce
ancienne , paru dans Travail et esclavage dans la Grce ancienne, Editions Complexe, Paris, 1988.
33
Plutarque, Vie de Dmosthne, double traduction Ricard, interlinaire et continue, Imprimerie Delalain Frres,
1879

29

Une mme activit peut tre ou non dsigne comme travail en fonction des attributs
quune poque donne lui rserve et des reprsentations quelle sen fait. Si le travail est une
catgorie anthropologique, elle est donc aussi une catgorie historique. Nous aurons en outre
loccasion bientt de voir quil ne se rduit pas des activits observables. Il est aussi tiss
dimaginaire et se trouve enserr dans un systme de valeurs.

2.5. ges et formes de vie associes

La vie individuelle est un parcours quil est dusage de dcouper en ges : celui de
lenfance, de ladulte puis de la vieillesse. Il nexiste pas de forme de vie qui serait spcifique
chacun ou certains dentre eux. En revanche, au sein de ces ges, lquilibre entre ces
formes pourra diffrer.

Sil fallait identifier une forme de vie emblmatique de lenfance, bien videmment ce
serait le jeu. Depuis le XIX
e
sicle toutefois, il faut en ajouter une deuxime parce que les
socits dveloppes lont gnralise, la vie scolaire ou tudiante.

Le jeu est lexercice dune libert, dans et par une lgalit
34
. La rgle y est ncessaire
chaque rgle, un jeu . Cest elle qui dfinit le processus et les conditions du jeu, notamment
les espaces de libert quelle autorise, partir desquels les confrontations peuvent avoir lieu.
Dans ces confrontations, aux autres comme soi-mme, on entre volontairement et volontiers.
La vie ludique, au moins chez les enfants, est toujours du ct du plaisir. Ils sy investissent
sans compter. Cest pour eux un moment part, pendant lequel se cre une sorte dautre
monde. Les joueurs y commencent galit, puis, par leur inventivit, leur adresse auxquelles
se mle plus ou moins de hasard, une conclusion va se dgager qui va les dpartager. Une
nouvelle partie pourra commencer qui remettra tout le monde pied dgalit. Par nombre de
ses caractristiques engagement libre, galit initiale et retrouve, cration spontane... , le
jeu soppose au travail. Nanmoins, il peut ne pas en tre absent. Ainsi, lge adulte, un
ingnieur ou un ouvrier peuvent se trouver face un problme technique qui va susciter leur
imagination, leur crativit, comme le ferait une nigme rsoudre dans un jeu de socit.

34
Nous reprenons ici llgante dfinition produite par Colas Duflo dans Jouer et philosopher, PUF, Paris, p. 57,
un mot prs. Nous avons en effet remplac invention par exercice qui est plus large et rend mieux
compte nous semble-t-il du fait que le jeu est une forme de vie.

30
Des ouvriers, pour rompre la monotonie de leur activit, peuvent laisser saccumuler du retard
et se lancer le dfi de le rattraper sans tre oblig darrter la chane.

Lintroduction de la scolarit obligatoire a fait entrer tous les enfants dans une forme
de vie dont un certain nombre de traits lui donne au contraire un air de famille avec la vie au
travail : le caractre obligatoire, la prsence de rgles collectives, un lien de subordination au
matre, linscription dans un cadre horaire normalis Le vocabulaire mme utilis par les
parents invite les enfants au rapprochement : Travaille bien aujourdhui ! leur dira-t-on le
matin, et As-tu fait tes devoirs ? leur demandera-t-on le soir. La journe elle-mme
sera scande par des rcrations , pendant lesquelles ils pourront se livrer ce quils
opposent spontanment au travail, le jeu. Et sil sagit de les punir, ils en seront privs. La
punition, cela pourra tre aussi de rester en tude , qui est le nom mme de lactivit qui
leur est propose par lcole. Un certain nombre de connotations ngatives frquemment
associes au travail se trouvent ainsi dj prsentes dans la scolarit. Pour un certain nombre
dadolescent en dlicatesse avec lenseignement, ce sera mme de travailler qui constituera
une forme de libration.

Toutefois, mme si le jeu ou ltude sont des formes de vie caractristiques de
lenfance, le travail lui-mme nen est pas exclu. Dans les socits paysannes ou
traditionnelles, les enfants ont toujours particip trs tt aux travaux, souvent mais pas
toujours volontairement, des rythmes conformes leurs capacits, avec lenvie dimiter les
adultes, de grandir aussi. Aujourdhui encore, ils peuvent tre invits raliser avec leurs
parents ou leur place certains travaux domestiques, sans que cela gnre de rprobation.
Cest alors considr comme un acte ducatif lgitime. Cest aussi souvent l, dailleurs, que
sest ancr ou sancre encore la division sexuelle du travail dont nous parlerons bientt.

Le travail des enfants nest donc pas n avec le capitalisme, mais il a pris avec lui une
forme brutale quil navait pas auparavant
35
. Avec la rvolution industrielle, il sest dvelopp
sous des formes si dures, sauvages et contraignantes, quil a gnr rapidement des objections
et des oppositions fortes dans les socits concernes, jusqu devenir rglement. Cest ainsi
que les premires lgislations sociales en France ont port sur lge lgal minimum en

35
Nous renvoyons sur ce point par exemple lenqute mene de 1835 1837 par Louis-Ren Villerm et
publie en 1840 sous le titre de Tableau de ltat physique et moral des salaris en France. Voir la 5 partie de
ce mmoire.

31
dessous duquel on ne pouvait avoir recours au travail des enfants. Linstauration par la III
e

rpublique dune cole publique obligatoire est venue clairement saffirmer comme
lalternative lutilisation productive de la force enfantine. Mais ce travail na toujours pas
disparu de la surface de la plante. En Inde, par exemple, on estime selon les sources entre 30
et 70 millions les enfants qui travaillent. Son tat de dveloppement est directement li la
misre dans laquelle les familles concernes se dbattent mme si dautres facteurs lui sont
associs .

***

Du ct de lautre versant de la vie, la vieillesse, il nexiste pas de forme de vie
emblmatique, du moins tant que la sant et lautonomie sont prsentes. Dans notre socit
toutefois, depuis 60 ans, a t gnralis un systme de retraite, cest dire la possibilit
conomique pour chacun dentre nous de pouvoir achever sa vie sans tre oblig de la gagner
en travaillant. On pourrait relever avec amusement le fait quen France, elle soit une
institution de la Libration, comme si lHistoire avait voulu participer, elle aussi, un jeu de
langage. Quel que soit le systme par lequel elle est rendue possible, elle suppose le travail.
Dans un systme par rpartition, cest un travail concomitant, celui des actifs qui la
finance. Dans un systme par capitalisation, cest le travail antrieur, mais aussi sa
fructification actuelle.
Les tmoignages que lon peut recueillir des retraits sur leur vie montrent que se
superposent en eux un certain nombre de sentiments ambivalents, la fois du contentement du
fait dun gain effectif de libert, dun accs un repos mrit ou dune fatigue lie lge qui
ne leur permet plus de toute faon les efforts vigoureux dantan, mais aussi dun autre ct,
des interrogations sur leur utilit sociale ou leur mise lcart de la vie sociale. Certains
dailleurs peuvent poursuivre des activits bnvoles quils nappelleront pas travail, mais qui
en ont certaines caractristiques, y compris la rgularit. Leffet de la disparition du travail sur
leur vie est toutefois bien difficile valuer. En effet, des conditions concrtes dexistence
vont faire corps avec elle : une vie de solitude ou de couple ? des relations familiales ou
sociales rgulires ou absentes ? des revenus suffisants ou pas pour accder des loisirs ou
un logement dcent ? un bon ou un mauvais tat de sant ? etc. Et surtout, surplombe leur vie
le fait quelle avance progressivement vers une fin qui pour tout homme est en soi une nigme
et une preuve...

32
Chapitre 3 : Les entrelacs des formes de vie

Sauf dans des cas de folie tels que la schizophrnie ou la maladie dAlzheimer, notre
vie individuelle est habite par une conscience unique. Au rveil, chacun se retrouve
pleinement avec soi-mme.
Pour la clart de lexpos, nous avons dabord prsent sparment diffrentes formes
de vie, sans toutefois vraiment y parvenir car il est dans la nature mme de certaines dentre
elles de sappeler lune lautre. Nous voulons poursuivre dans cette voie, en pensant ces
formes dans leur interdpendance, sous cette unit de la conscience.

3.1. La concurrence des temps

Les formes de vie sinscrivent dans le temps ; elles supposent de la dure. En dehors
de toute contrainte, elles se prsenteraient chacun comme un choix possible orient par des
motifs individuels. Mais elles sinscrivent, sur fond de ncessit biologique, dans une
organisation sociale fortement prescriptrice.
Les formes de vie sont socialises et concurrentes entre elles. Le dbat et les conflits
historiques sur la dure du travail dans les socits productivistes sinscrivent dans ce cadre.
Cette dure va avoir un effet direct sur le non-travail, rduisant ou augmentant le temps
disponible pour dautres formes de vie selon lvolution qui lui est donne.
Mais si la prescription sociale, quelle soit coutumire ou rglementaire, porte sur la
dure, elle concerne galement les moments o ils prennent place. Ainsi, un tlconseiller,
charg de maintenance pour le compte dun oprateur internet dans un centre dappel
tlphonique, pourra travailler les fins daprs-midi et se trouver ainsi empcher de participer
aux dners familiaux ; une infirmire de nuit devra saccommoder de temps de sommeil
diurne ; un boulanger organisera sa vie sans repos dominical et la convivialit familiale qui lui
est associe. Les dbats qui animent depuis 1998 le monde conomique et social en France
sur les 35 heures hebdomadaires ont d une part de leur confusion au fait quil ne sagissait
pas seulement de rduire le temps de travail, mais de lamnager contractuellement. Or tout
amnagement du temps de travail met en question les autres formes de vie, et aucun
amnagement collectif ne saurait convenir universellement : les besoins de temps disponible
dune mre avec deux enfants ne seront videmment pas les mmes que ceux dun clibataire
ou dun cadre dont les enfants travaillent. Chacun se trouve ainsi renvoy sa vie hors travail

33
et la diversit de ses scnes de vie. Dans ces conditions, lintrt pour le salari concern
dune rduction de son temps de travail peut se trouver contrebalanc par un amnagement
inadapt sa situation de vie.

Le caractre concurrentiel des formes de vie est particulirement clair dans la
dfinition donne au temps de travail effectif par le Code du travail franais :
La dure du travail effectif est le temps pendant lequel le salari est la disposition de
l'employeur et doit se conformer ses directives sans pouvoir vaquer librement des
occupations personnelles
36
.

Mais cette dfinition laissait ouvert ses marges des conflits dinterprtation, aussi le
lgislateur a d, dans le mme article, prciser les conditions sous lesquelles les cas
particuliers :
des temps de restauration et de pause,
des temps dhabillage et de dshabillage,
des emplois comportant des priodes dinaction
37
,
pouvaient tre considrs comme du temps de travail.
Le temps de trajet, pour se rendre de son domicile son lieu de travail, en revanche ne
lest pas car pendant ce temps la subordination nest pas effective. Nanmoins, son lien avec
le travail est reconnu par le fait quun accident survenu pendant ce trajet sera comptabilis
dans les accidents du travail.

Dans le cas du travailleur indpendant, la concurrence des temps de vie existe aussi,
mais sans quune limite vienne conventionnellement les sparer. Cela peut lui donner un
sentiment de libert, mais dans les faits son temps de travail pourra tre largement suprieur
celui des salaris, soit par got, soit par ncessit. Dans lenqute Baudelot/Gollac que nous
avons dj cit, les non-salaris sont dailleurs les premiers dnoncer leurs horaires de
travail qui empitent sur la vie familiale ou leur vie tout court.

3.2. Des effets rciproques

Mais les formes de vie ne sont pas simplement concurrentes et coexistantes,
juxtaposes et successives ; elles ne sont pas spares par des parois tanches. Elles ne
laissent pas une trace en lhomme qui serait seulement un souvenir, heureux ou malheureux ;

36
Article L. 3121-1 du Nouveau Code du travail
37
Il sagit du cas des astreintes ou des permanences qui peuvent dborder sur la vie au domicile.

34
elles sinscrivent dans sa chair, entendue comme confusion ou indistinction du corps et de
lesprit.

Cest ainsi que le sommeil, dun point de vue biologique est ncessit animale de
repos cyclique. Des raisons productives aujourdhui peuvent conduire dplacer sa ralisation
naturellement nocturne vers le jour : cela peut tre le cas pour des agents hospitaliers, des
roulants SNCF, des ouvriers en 3x8, etc. Cela peut gnrer des effets long terme sur la sant
des personnes concernes toutefois difficiles objectiver individuellement du fait des grandes
capacits adaptatives de lhomme, qui peut apprcier par ailleurs dautres aspects de ce
dcalage dans la vie sociale et y trouver des contreparties bnfiques. Mais les troubles du
sommeil ne sont pas seulement une consquence dun travail de nuit. Pour la plupart dentre
nous, la qualit du sommeil est plus souvent un effet de la veille, dans les deux sens du terme.
En partie au moins, sa qualit en est un rsultat comme la qualit de la veille est un rsultat du
sommeil.

La dfinition juridique du temps de travail sen tient sa partie observable,
constatable : la priode de subordination lemployeur. Mais en labsence de celui-ci et de
ses ordres, le travail, notamment dans sa composante intellectuelle ou motive, peut
continuer. Le sommeil comme les autres formes de vie peut ainsi tre la poursuite ou la
maturation de problmes non rsolus, de soucis ou de proccupations qui trouvent leur source
dans le travail la rciproque tant aussi possible. Si le travail ne continue pas, ses effets
peuvent se faire sentir au-del de la priode de travail, plus ou moins intensment,
ngativement ou positivement.

Sur le volet ngatif, cest le dfi auquel se trouvent confronts tous les prventeurs
38
,
savoir le dveloppement de risques ou de nouvelles formes de pathologie du travail, souvent
effets diffrs. On peut citer par exemple le cas de lexposition la silicose que lon a
longtemps cru rserve aux travaux dans les mines de houille, ou encore celui de lamiante
qui est aujourdhui bien connu du grand public car il est devenu un grave problme de sant
publique.


38
Les prventeurs sont lensemble des acteurs sociaux qui ont dans leur mission un rle de prvention des
risques professionnels dans les entreprises ou de promotion de la sant au travail : les chefs dentreprises, les
instances de reprsentation du personnel, les mdecins du travail, les inspecteurs du travail, les services de
prvention des organismes de scurit sociale, etc.

35














Mais celui des troubles musculosquelettiques (TMS) en est un autre, plus intimement
associs la vie au travail dans sa diversit : cest la premire cause de maladie
professionnelle, en forte croissance (20 % par an en moyenne) depuis plus de 10 ans. Cest
une pathologie qui affecte la priphrie des articulations (syndrome du canal carpien,
tendinites) et apparat en milieu professionnel lorsque sont combins plusieurs facteurs de
risques, biomcaniques (rptitivit des gestes sous forte contrainte de temps, postures et
angles articulaires extrmes) mais aussi psychosociaux (stress, manque de reconnaissance,
relations sociales dgrades)
39
.

Aujourdhui, le stress, avec toute limprcision que donne le langage commun ce
mot, apparat comme un exemple typique dinteraction jouant en tout sens entre les formes de
vie : une tension familiale peut entraver le bon droulement dune activit professionnelle
comme celle-ci peut gnrer un nervement ou une inquitude qui va rejaillir sur la vie
familiale. Mais il est des cas dont la trace est encore moins visible suivre, et nanmoins
leffet rel. Ce sont par exemple les activits qui ont lair de puiser dans notre nergie vitale
de telle manire quelles gnrent un besoin de rcupration ou de vide. Elles appellent alors
une forme de vie compensatrice, qui peut tre simplement une inactivit ou bien des activits
dlassantes, peu exigeantes en investissement personnel, qui laissent toute leur place la

39
F. Bourgeois, C. Lemarchand, F. Hubault, C. Brun, A. Polin, JM. Faucheux, Troubles musculosquelettiques et
travail. Quand la sant interroge lorganisation, Editions de lAnact, Lyon, 2000
Illustration 2 Le mineur silicos, Willy Ronis, 1951

36
passivit. Cest sur le fond de ce besoin que se dveloppe un certain usage par exemple de la
tlvision. Mais ce besoin de rcupration peut aussi trouver sa satisfaction pendant la vie au
travail, sous la forme dune pause ou bien dune flnerie , pour reprendre lexpression de
Frdric Taylor. Il est inclus dans le concept de rcupration de la force productive qui
nanmoins le dborde puisque Marx avait en vue avec lui la satisfaction de lensemble des
besoins (alimentation, habillement, reproduction familiale...) ncessaires au maintien de cette
force.

Ce phnomne de persistance deffet aprs disparition de sa cause, nous proposons de
le qualifier de rmanence. Une activit, un change, ce qui se passe dans notre vie peut ainsi
poursuivre sa vie en nous sans que nous en ayons ncessairement conscience, sous une forme
qui peut tre diffuse, psychique et physique. Ces effets peuvent disparatre grce des repos
compensateurs ou rcuprateurs, mais ils peuvent aussi saccumuler. Cest ce que montre par
exemple le fait que lesprance de vie des personnes puisse tre affecte par la pnibilit des
mtiers auxquels ils ont consacr leur vie professionnelle.

















Rmanence du travail chez un commis : du
visible (la suie sur les mains) et de
linvisible (lnigme dun regard)

Illustration 3 Le commis de Gabillargues, Robert Doisneau,
1971

37


Sur le volet positif de linteraction, on rencontre le vieil adage selon lequel le travail,
cest la sant . Comme forme de vie, il nest pas en soi pathogne ; il est aussi structurant,
constructeur de dveloppement social et humain. Cest cette caractristique par exemple qui
est recherche dans les ateliers dinsertion par lactivit conomique : il sagit dy aider des
personnes en rupture sociale, certes acqurir des comptences professionnelles, mais surtout
renouer, par le travail, avec la vie en socit et ses rgles.

Ces interactions entre les formes de vie, positives ou ngatives, peuvent tre videntes
mais aussi sexprimer de faon subtile. Il peut tre difficile, mme pour les personnes
directement concernes, de les pressentir, parfois mme dtablir un lien causal quand elles
ont lieu. Lautorgulation spontane des formes de vie peut nanmoins sexercer sans que cela
passe par lexpression dune connaissance, personnelle et intime ou extrieure et scientifique.
De ce fait, lobjectivation de ces phnomnes savre dlicate et dans une relation sociale
intresse, des soupons peuvent sengouffrer : un employeur ou des collgues pourront
considrer ces besoins de rcupration comme des faiblesses individuelles, de la mauvaise foi,
etc. Ds lors que lon veut tablir entre les formes de vie des limites prcises comme cest le
cas lorsque le lgislateur doit dfinir le temps de travail , on se heurte ncessairement cette
difficult.

3.3. Une tendance au mlange ?

Les formes de vie peuvent tre disjointes, mais elles peuvent aussi sentremler. Cest
le cas par exemple lorsquen attendant son prochain visiteur, une htesse daccueil lit une
revue. Parfois, il y a fusion ou mlange comme lorsquun boucher dsosse une paule
dagneau tout en discutant avec son client, qui est aussi son voisin, de la prochaine
communion de sa fille. En fait, sauf pour les mtiers qui sexercent dans une certaine solitude
(lartisan, lagriculteur, lcrivain, etc.), la vie au travail est aussi une vie sociale ;
aujourdhui, elle en est mme pour un certain nombre de personnes la forme la plus
structure. Dans dautres cas, il ny a pas fusion, mais appariement ou substitution : par
exemple, lorsque le mtier quon exerce est aussi une passion qui aurait aussi bien pu
sexercer comme loisir. On nimagine pas quun footballeur professionnel ne puise pas son
enthousiasme dans un plaisir de jouer qui la gagn fort jeune.

38

Ce mlange de formes de vie est parfaitement illustr par un dbat historique qui a
parcouru un temps lanthropologie conomique. Selon Karl Bcher
40
, en effet, les primitifs ne
travaillaient pas mais jouaient. Il appuyait son assertion sur des faits dobservation : aller la
pche ou rparer des filets, ctait pour eux aussi chanter, danser, raconter, cest dire se
rjouir avec tous ceux avec lesquels ils excutent les oprations. Il est facile aujourdhui de se
moquer de cette interprtation qui subissait manifestement linfluence de lidologie de
supriorit, alors dominante, du colonisateur sur le colonis et de sa conception du travail.
Mais le fait subsiste. Il subsiste dailleurs encore aujourdhui dans nos socits. Il suffit
dvoquer par exemple des scnes de dmnagements entre copains qui laissent des souvenirs
heureux tous ses acteurs, car ct ou plutt en mme temps que leffort et la satisfaction
du travail accompli, de multiples histoires parallles se sont droules, un collectif a vcu
intensment.

La pense occidentale qui est souvent un art de la distinction et de la sparation (du corps et de lesprit,
du bien et du mal) peut conduire opposer ce qui nest que complmentaire. Sur ce plan, la pense chinoise, si
on coute Marcel Granet, serait plus apte saisir les situations dinterdpendance des formes de vie, et leurs
mlanges :
Au lieu de constater des successions de phnomnes, les Chinois enregistrent des
alternances daspects. Si deux aspects leur apparaissent lis, ce nest pas la faon dune
cause et dun effet : ils leur semblent apparis comme le sont lendroit et lenvers, ou, pour
utiliser une mtaphore consacre ds le temps du Hi Tseu, comme lcho et le son, ou,
encore, lombre et la lumire
41
.

Les entreprises tendent chasser de la vie au travail les autres formes de vie, pour que
leurs salaris se concentrent sur la production raliser. La nature mme du contrat de travail
y invite. Dans un contexte de diminution du temps de travail, lenqute sur les conditions de
travail mene en France depuis 1978 par le Ministre du travail montre un accroissement des
situations de contraintes temporelles. Mais de mme que cela ne concerne pas au mme titre
et avec la mme intensit toutes les entreprises actuelles, celles qui ont pu exister dautres
poques ont pu connatre le mme phnomne. Lesclavage notamment a pu tre loccasion

40
Karl Bcher, Arbeit und Rythmus, E. Reinicke, Leipzig, 1927 (1 edition en 1897)
41
Marcel Granet, La pense chinoise, Albin Michel, 1999, Paris, p. 272.

39
de traitements cruels, contraignant lesclave ntre quun homme unifonctionnel, la vie
consacre au seul travail pnible. Diodore de Sicile, historien de lantiquit, fait preuve dune
compassion que lon rencontre rarement chez les auteurs anciens ; il a rendu compte dans
plusieurs passages de son uvre de telles situations :
Les esclaves qui travaillent dans les mines (dargent en Ibrie) produisent pour leurs
matres des revenus dont les montants dfient lentendement, alors queux-mmes usent
leurs corps de jour comme de nuit creuser la terre, mourant en grand nombre du fait de
lexceptionnelle duret de leur tche. Aucun rpit, ni repos ne leur est accord dans leur
activit, mais contraints sous les coups des gardiens dendurer la svrit de leur condition,
ils gaspillent leur vie de cette misrable faon, mme si certains dentre eux arrivent
lendurer grce leur force physique et la persvrance de leur me, et souffrent de telles
fatigues sur de longues annes ; en fait la mort apparat dans leurs yeux plus dsirable que
la vie, cause de limportance des preuves quils doivent supporter
42
.

Quil y ait traitement humain ou inhumain, ce qui se joue en arrire-fond, cest la
question du contenu productif du temps de travail. Le travail et sa division rendent possible et
peuvent favoriser lexpulsion de la vie au travail de toute autre forme de vie, pour deux
raisons :
Ils permettent de distinguer lactivit du produit et donc une appropriation de ce produit
par celui qui ne travaille pas sa fabrication et nest donc pas affect par les conditions
dans lesquelles elle seffectue ;
Ils permettent de supprimer ce qui peut tre considr, dans une perspective
exclusivement productive, comme du musardage (Adam Smith) ou de la flnerie
(Frdric Winslow Taylor).

Sparer la vie au travail, la purifier, la simplifier pour gagner en rendement est une
tendance du productivisme qui soppose la rgulation spontane de la vie entre ses
diffrentes formes. Nous reviendrons sur ce problme dans la 4 partie de cette enqute. Nous
y dvelopperons notamment une analyse critique du productivisme dans ses modalits les plus
typiques.

42
Diodore de Sicile, Bibliothque historique, Livre V, 35. Edition William Heinemann Ltd, London, pp. 199-
201. Traduction franaise ralise par lauteur partir du texte grec et de sa traduction anglaise par C.H.
Oldfather. Diodore de Sicile relate galement la duret de la vie des esclaves de Sicile (fragments conservs des
livres XXXIV et XXXV (dition Loeb, tome XII, 2, 26 et 32) et justifie leur rvolte par la cruaut de leurs
oppresseurs. Il dcrit galement la duret des conditions de travail des esclaves dans les mines dor dEgypte
(livre III, 13, 2-3).

40
Chapitre 4 : Hirarchie des formes de vie

Les formes de vie ne sont pas seulement des activits objectives. Une valeur leur est
aussi attache, subjectivement ou socialement, partir de laquelle elles peuvent entrer en
comparaison. Nous nentendons videmment pas ici valeur au sens conomique du terme,
mais celui, beaucoup plus large, de niveau ou de degr sur une chelle de dignit humaine.
Nous examinerons le phnomne anthropologique de valorisation de la vie et du
travail de manire plus prcise dans la 4 partie de ce mmoire. Nous souhaitons toutefois ici
lannoncer en prsentant dabord deux exemples de valorisation des formes de vie, prlevs
dans deux poques diffrentes, puis les deux figures qui nous semblent le mieux symboliser
sur la longue dure le rapport occidental de lhomme au travail.

4.1. Valorisation des formes de vie

La comparaison de faons de vivre est un exercice auxquels les auteurs grecs se sont souvent prts. Elle fait
partie intgrante dune rflexion sur la destination donner sa vie. Reprenant une tradition qui remonte
Pythagore et la compltant, Aristote distingue dans lEthique Nicomaque quatre types de vie : la vie
contemplative, la vie politique, la vie des affaires et la vie de plaisir. Le tableau ci-aprs en prsente les
principales caractristiques.

Posture de vie Genre de vie
43

Conception du bonheur,
qute dans sa vie
Type dhommes
Vie thortique Contemplative
Contemplation, spculation
pure
Hommes sages
Vie politique Active Vertu, honneur Gens cultivs aimant la vie active
Vie des affaires Active Richesse
Homme daffaires ( ,
ho chrmatists)

43
Cette distinction vie active / vie contemplative a servi dinspiration premire Hannah Arendt dans sa
rflexion sur la condition de lhomme moderne

41

Vie de plaisir Active Plaisir, jouissance
La foule, les gens les plus
grossiers, les dirigeants qui se
comportent grossirement
Tableau 1 Hirarchie des postures de vie dans lEthique Nicomaque

Cette typologie doit tre resitue dans son contexte argumentatif. Elle figure dans lEthique
Nicomaque, au dbut dune tude sur le bonheur. Aristote ny dcrit pas la vie que mnent ses contemporains,
mais ce quoi ils aspirent. Cette typologie est donc celle de vies attendues, souhaites ou espres, ce que nous
proposons dappeler des postures de vie. Elle est normative. Elle est aussi hirarchise. Son principe de
hirarchisation est la dignit des destines que les hommes se donnent, la valeur des buts quils poursuivent. La
vie quAristote considre comme la plus noble est celle qui se consacre ltude, la rflexion spculative
(, theoria), car elle fait travailler la meilleure partie de nous-mmes, lintellect, cet lment divin
qui est en nous. La vie la plus grossire est celle qui ne cherche que le plaisir, car elle est plus animale
quhumaine. Entre ces deux ples extrmes sintercalent la vie politique et la vie productrice de richesse. La
premire est la vie active la plus noble, car elle consiste uvrer pour le bien de la cit et le bonheur des
citoyens. Avec la deuxime, Aristote fait une place la vie conomique quil qualifie de contrainte et soppose
donc au plaisir. Elle ne concerne toutefois que les grands propritaires ou les grands commerants, ceux qui
manipulent quantit dargent. Eux seuls en effet peuvent esprer atteindre par leur entreprise au bonheur quest
pour eux la richesse, ce qui nest pas le cas du peuple qui ne fait que vivre de son travail. Mais cette vie,
suprieure la vie de plaisir, nen reste pas moins centr sur un moyen, qui, mme sil est utile, ne peut tre
quen vue dautre chose. Evidemment, le sage aura aussi besoin de la prosprit extrieure,
puisquil est un homme
44
, mais ses besoins sont limits, car son activit rflexive est pleinement
suffisante ; elle na pas besoin dautre chose quelle-mme, contrairement ce qui se passe dans la vie active.
Les biens seraient mme un obstacle son libre dploiement. Pour le Stagirite, lhomme doit, dans la
mesure du possible, simmortaliser (dans la vie contemplative)
45
.

Cette valuation de faons de vivre et leur hirarchisation est le produit de la rflexion
gnrale et abstraite dun philosophe. Comment peut-elle soprer si on quitte ce niveau pour
se placer celui dun individu, de sa vie singulire ? Autre temps, autres murs, Franz Kafka
nous semble un bon tmoin convoquer pour examiner une rponse possible parce que sa vie
sest trouve divise autour dune mme activit, lcriture, et quil a toujours fait preuve dun
sens aigu et lucide de lintrospection. Il est aujourdhui considr comme un crivain majeur
du XX
e
sicle, au travers dune uvre qui a t essentiellement publie aprs sa mort par son

44
Aristote, Ethique Nicomaque, X, 9, p. 519
45
Ibidem, page 513

42
ami Max Brod. Cette uvre, il la produite sans vraiment la reconnatre, trouvant rarement ses
textes la hauteur de son ambition littraire :
Ma vie au fond consiste et a consist depuis toujours en tentative pour crire, et le plus
souvent en tentatives manques. Mais lorsque je ncrivais pas, jtais par terre, tout juste
bon tre balay
46
.

Si sa vie a t entirement consacre lcriture, elle sest partage entre un mtier de
rdacteur dans une Compagnie dassurance contre les accidents du travail pour le royaume de
Bohme, dans laquelle il a travaill de 1908 1921 et son travail dcrivain auquel il
consacrait lessentiel de son temps libre. Cette vie coupe en deux il la distingue par deux
noms diffrents, la premire cest le bureau , la deuxime, cest mon travail :
Ma faon de vivre est organise uniquement en fonction de la littrature, et si elle subit des
modifications, cest uniquement pour rpondre le mieux possible aux ncessits de mon
travail car le temps est court, les forces sont minimes, le bureau est une horreur,
lappartement est bruyant, et il faut tcher de se tirer daffaire par des tours de force, puisque
cela ne se peut pas en suivant un beau chemin bien droit
47
.

Ces deux vies sopposent, mais aussi parfois squilibrent :
Parfois, je crois presque entendre la meule qui me broie littralement entre la littrature et
le bureau. Puis viennent dautres moments, o je tiens relativement les deux en balance,
surtout lorsque jai mal travaill la maison .
48


Son activit professionnelle consistait tablir le montant des cotisations patronales
des entreprises couvertes par la Compagnie, suivre les litiges entre employeurs et ouvriers,
prononcer des confrences, rdiger des lettres et rapports sur les questions dassurance contre
les accidents du travail. Son attitude lgard de celle-ci est ambivalente, faite de conscience
professionnelle loue par ses suprieurs mais aussi, selon les moments, de rcriminations ou
de rage contre elle. Mais au bureau, Kafka crit toujours en fait, le plus souvent il dicte ses
textes son secrtaire. Cette uvre professionnelle ne le cde gure, pour la longueur au
moins, celle de lcrivain Kafka
49
. Certes, ces textes nont quun but professionnel. Mais la
lecture de ceux qui sont traduits en Franais montre quest bien luvre le style propre de
Kafka, son talent rhtorique pour peser et renverser les arguments qui devait en faire sinon
un employ exemplaire, du moins quelquun de parfaitement utilisable dans bien des

46
Les textes sur lesquels nous nous sommes appuys sont tirs des volumes III et IV des uvres compltes de
Franz Kafka, publies aux ditions Gallimard / La Pliade, Paris, 1989. Il sagit ici dune lettre Felice du
01/11/1912, vol. IV, p. 27.
47
Ibidem, p. 29.
48
Ibidem, Lettre Felice, 03/12/1912, p. 121.
49
Yasha David et Jean-Pierre Morel, Le sicle de Kafka, Centre Georges Pompidou, Paris, 1984, p. 69.

43
affaires
50
. Ce talent se manifeste jusque dans la lettre adresse en 1912 son employeur
51
,
dans laquelle il dploie un argumentaire serr pour justifier une demande daugmentation.
Cest peut-tre cette continuit dactivit et de style qui a conduit lcrivain Tchque
communiquer certaines de ses uvres professionnelles ses proches, mme sil le fait cest
aussi une caractristique de son rapport existentiel la vie sous le couvert de lironie :

Recevrais-je des photographies des locaux (de lusine dans laquelle travaillait Felice,
laquelle il sadressait) ? Si oui, tu recevras par exemple
le rapport annuel de notre Institut contenant un article de
moi sur les arbres des raboteuses de scurit !
Accompagn de reproductions ! Ou bien un article sur
lassurance des ateliers ! Ou encore sur les ttes de
scurit des fraiseuses ! Chrie, tu as encore bien des
joies en perspective.
52
, ou bien Je tenvoie pour te
distraire deux choses imprimes : une agrable, cest un
numro de Zeit-Echo avec un article de Max (), une
triste, cest le dernier rapport de notre Institut dont le
texte est mon uvre de la p. 10 la p. 80 peu
prs
53
.








Il est possible de relier ces diffrents lments en interrogeant le sens que peut revtir
pour Kafka cette distinction entre mon travail et le bureau . Le possessif du premier
souligne une proximit, une intriorit mme. Kafka prfre travail uvre , car de
celle-ci, il est toujours insatisfait alors que celui-l est pour lui ncessaire. Cest grce lui
quil peut tenir debout. En mme temps, le mot travail lui permet de rendre compte dune
tension vers un rsultat jamais ou rarement satisfaisant, dune peine donc, voire dune
souffrance. Travail convient mieux sa dception renouvele. Le bureau au contraire
est une expression qui signifie une mise distance, doublement pourrait-on dire : la fois par
lusage de larticle dfini et par celui dun nom commun qui dsigne dabord un lieu et non

50
Franz Kafka, uvres compltes, vol. IV, lettre Felice, 03/12/1912, p. 121.
51
Ibidem, vol. III, p. 698
52
Ibidem, vol IV, p. 119
53
Ibidem, Carte postale du 30/05/1916 envoye Felice, p. 703.
Reproduction extraite dun article de Franz Kafka sur les
quipements de protection des fraiseuses bois (rapports
dactivit de la Compagnie dassurances contre les accidents du
travail dans le Royaume de Bohme, 1909)
Illustration 4 Risque
damputation sur
fraiseuses de bois

44
pas une activit. Mais ce lieu porte le mme nom que le meuble auquel est associ lactivit
dcriture. Cest galement un espace social, hirarchis, o lcriture est contrainte, au
service de la Compagnie qui lemploie. Cest une forme de vie la vie bureaucratique non
rductible au seul travail dont il exacerbera par exemple les traits dans les descriptions
cocasses et inquitantes du Chteau ou du Procs.

Finalement, apparat dans ces deux exemples si loigns lun de lautre, une mme
logique de hirarchisation. Elle est fonde sur une ide de ce qui est bon, pour lhomme dans
le premier cas, ou pour soi dans le second. Elle a donc voir avec une conception du bien et
du bonheur et prsuppose une connaissance de lhomme ou de soi.

4.2. Le travail entre la figure de lge dor et celle du robot

Dans une perspective qui relie les gnrations entre elles, la vie humaine est aussi vie de lespce. Sous
cet angle, quelles sont les reprsentations du rapport au travail qua pu imaginer lOccident pour lhumanit, sa
naissance ou comme destin ? Quest-ce que cela peut permettre de comprendre de la valeur et de la place quil
accorde au travail ?

Les reprsentations sociales occidentales du travail nous paraissent encadres par deux
figures qui les clairent : la naissance de lhumanit, celle de lge dor dont nous
empruntons lexpression Hsiode, et en aval, en assumant une certaine forme
danachronisme car nous verrons quelle nest pas apparue au XX sicle, la figure du
robot . Dans la premire, la vie sans travail nous aurait t donne ; dans lautre, nous
laurions gagne.
***
Dor fut la premire race dhommes prissables que crrent les immortels () Tous les
biens taient eux : le sol fcond produisait de lui-mme une abondante et gnreuse
rcolte, et eux, dans la joie et la paix, vivaient de leurs champs, au milieu de biens sans
nombre
54
.

Nous proposons dappeler ge dor , cette figure dune humanit naissante, qui peut
satisfaire sans effort ses besoins, car Dieu ou la nature y pourvoit sans limite. Dans la Bible et
donc dans une autre tradition, lide dge dor est prsente sous une forme voisine : Adam et
Eve, dans le jardin dEden, navaient qu tendre leur main pour prendre de larbre de vie,

54
Hsiode, Les travaux et les jours, p. 90.

45
pour en manger et vivre toujours
55
. Ce qui les distingue de la race dor, cest quils ne
sont alors pas encore mortels. Mais lide est la mme : celle dune vie possible sans avoir la
gagner, lutter avec ou contre la nature pour en extraire sa subsistance. Dans les deux cas,
elle renvoie toutefois des temps lointains, prhistoriques, une poque rvolue et qui ne
reviendra pas delle-mme.

La figure du robot est, elle aussi, trs ancienne, mais elle repose sur un autre
fondement. En effet, elle prend acte de la ncessit pour lhomme de dgager les ressources
qui lui permettront de vivre. La nature ne se livre plus ; elle nest plus simplement cueillir, il
va falloir lhomme travailler le sol do il vient
56
. Mais dans cette figure, lhumanit
spargne cet effort car des machines quelle aura conues y pourvoiront. Le terme de
robot a t introduit par lcrivain tchque Karel Capek dans son roman de science-fiction
Les Robots Universels de Rossum paru en 1924. Si nous le reprenons, cest pour sa filiation
smantique. En effet, robota signifie en tchque travail et est issu du vieux slave
rabota dont le premier sens tait esclavage , puis sest tendu au travail pnible de
lesclave , au travail physique , et enfin toute activit laborieuse . On peut relever
cette occasion quune filiation de mme genre a conduit le mot (he douleia) du sens
ancien desclavage celui de travail en grec moderne. Lhistoire des mots ne saurait toutefois
faire preuve. Il nest pas lgitime, comme on le voit souvent rappel dans des textes qui
veulent souligner une dimension du travail qui serait essentiellement ngative, dappuyer leur
assertion sur le fait que le mot travail en franais trouve son origine dans le bas latin
trepalium , qui tait le nom dun instrument de torture. Le sens social que revt le travail
aujourdhui ne provient videmment pas de lorigine savante et lointaine du mot, mais des
pratiques actuelles de travail et de lidologie qui les entourent. Cela ninterdit pas la curiosit
intellectuelle. Il serait intressant de suivre les filiations, chaque fois quil est possible de le
faire, qui conduisent aux mots modernes de travail dans les diffrentes langues, en ne se
limitant pas, comme nous avons d le faire ici, quelques langues indo-europennes.

Aujourdhui, les connaissances scientifiques et techniques, le dveloppement de
linformatique et de lintelligence artificielle peuvent donner le sentiment quune production
automatise dans laquelle lhomme serait peine prsent est possible, dfaut dtre encore
porte de main. Il suffit une imagination ordinaire dextrapoler partir de ce qui est dj

55
La bible, nouvelle traduction, Bayard, Paris, 2001. Gense, 3, 22.
56
Ibidem. Gense, 3,23.

46
sous ses yeux. Cette facilit daccs ne peut videmment que donner une grande force de
conviction aux prophties sur la fin du travail. Pourtant, et cela doit veiller notre attention,
dautres ont pu la formuler sans disposer de traces actuelles et matrielles de cette possibilit.
Nous citerons trois exemples : (talos), les instruments anims dAristote, et le
golem.

Les textes grecs parlant de (talos) sont peu nombreux, et allusifs
57
. Cest un
gant de bronze, gardien vigilant de la Crte dont il faisait le tour trois fois par jour ; il
naurait pu tre vaincu que par Mde, la magicienne, lors de lexpdition des Argonautes.
Elle lui aurait sectionn la veine qui affleurait sa cheville, seul endroit par lequel il tait
vulnrable. Mi-vivant, mi-machine, il assurait avec efficacit, une tche de surveillance
habituellement confie aux soldats.

Dans le livre I de la Politique, Aristote, examinant la question de lesclavage, divise
les instruments dont a besoin lartisan pour produire en deux catgories selon quils sont ou
non anims. Ainsi,
pour le pilote, la barre est un tre inanim, et le timonier un tre anim : car dans les divers
mtiers, celui qui aide rentre dans le genre instrument . Si , poursuit-il, chaque
instrument tait capable sur une simple injonction () daccomplir le travail qui lui est propre
(), si () les navettes tissaient delles-mmes, et les plectres pinaient tout seul la cithare,
alors, ni les chefs dartisans nauraient besoin douvriers, ni les matres desclave .

La mythologie avec les exemples des statues de Ddale qui semblaient si vivantes
quil fallait les attacher de peur quelles ne schappent ou des trpieds dHphastos qui se
rendaient deux-mmes lAssemble des dieux, a pu rendre familire aux Grecs anciens
lide dinstrument anim. Mais loriginalit dAristote ici, est de lappliquer au travail, et
dans le cadre dun lien de subordination : des machines qui obissent aux ordres des hommes,
leurs injonctions. On peut remarquer ici que la distance est la mme entre les statues de
Ddale et les navettes animes, quentre les automates de Vaucanson et les robots de Capek.
Jacques Vaucanson, avec le joueur de flte (1738) qui pouvait jouer douze airs diffrents
ou le canard (1739) qui battait des ailes et mangeait du grain, cherchait dabord
reproduire le mouvement de la vie, sans intention de production. Toutefois, le chemin de lun
lautre videmment existe puisquil la emprunt lui-mme : il est aussi linventeur en 1746
dun des premiers mtiers automatiques (tour filer la soie).


57
Platon, Minos, 320c ; Appolonius de Rhodes, Argonautique, 4, 1636 ; Lucien, De la danse

47
Le terme de golem apparat dans le livre des Psaumes ; il dsigne alors un tre
informe, proche de la matire brute comme le corps dAdam avant quil ne sveille. Dans la
tradition ashknaze, il devient une crature fabrique de main dhomme qui la vie peut-tre
donne en introduisant dans son corps un parchemin qui porte le nom de Dieu. Au XVI
e

sicle, un rabbin de Prague, Juda Lb aurait ainsi fabriqu un golem et il en aurait fait son
serviteur. Il aurait t toutefois contraint de le supprimer cause des dsordres quil
commenait provoquer dans la ville. On voit ici apparatre un deuxime thme, parallle
celui de lautomate producteur, qui est celui de sa possible et inquitante libration. Imagin
sur le modle de lhomme, mais pour le servir, il risque aussi, comme lhomme, de lui
chapper. Cest dailleurs ce ressort quutilise aussi Capek dans sa fiction, puisque les robots
en arrivent dominer les hommes, avant de disparatre faute de pouvoir se reproduire. Tout se
passe dans ces deux rcits comme si lide dun serviteur dans lequel la loi de la libert serait
absente ntait finalement pas concevable, comme sil tait impossible dimaginer jusquau
bout la dissociation de lintelligence du travail et de la libert, comme si donc le travail ne
pouvait tre quhumain.

4.3. Une thse prsomptueuse de fin du travail

Cette figure du robot est galement sous jacente aux thses dfendues de manire
rcurrente depuis une dizaine dannes de fin du travail . Sous le coup dun chmage
persistant dans les conomies dveloppes, malgr les multiples mesures politiques visant sa
rduction, un certain nombre dauteurs et dacteurs politiques annoncent cette fin. Ils
soutiennent lide que le dveloppement conomique, sous laction continue des innovations
technologiques, aurait atteint un niveau qui pourrait dispenser les hommes de travailler
autant :
Nous entrons dans une nouvelle phase de lhistoire du monde , crit ainsi Jeremy Rifkin,
de moins en moins de travailleurs seront ncessaires pour produire les biens et les
services destins la population de la plante
58
.

La figure du robot, cest--dire lide dune humanit qui pourrait ne plus avoir besoin
de travailler est trs ancienne. Elle nest pas ne avec le capitalisme. Mais le dveloppement
technique et le productivisme qui laccompagnent lui donnent une crdibilit nouvelle. Les

58
Jeremy Rifkin, La fin du travail, La dcouverte, Paris, 1997. Sur le dbat autour de lide de fin du travail,
nous pouvons renvoyer galement Dominique Mda, Le travail, une valeur en voie de disparition, 1995 ou
Viviane Forrester, Lhorreur conomique, 1996. Ces thses de fin du XX sicle semblent toutefois aujourdhui
mises en veilleuse, probablement parce quelles ne portent pas de rponses aux proccupations et aux
inquitudes conomiques et cologiques du dbut du XXI sicle. Voir ce sujet la 5 partie de notre mmoire.

48
navettes qui tissent delles-mmes ne sont plus une pure fiction. Toutefois, il y a une grande
diffrence entre une humanit dispense de lobligation de produire, et des hommes qui ne
travaillent pas. Si lon peut faire lhypothse que celle-l na jamais exist, ce nest
absolument pas le cas de ceux-ci, du fait de lge (les enfants ou les vieux), de la fortune (les
rentiers), du pouvoir (la noblesse dAncien rgime), etc. Derrire la peur ou lespoir dune fin
du travail peuvent donc se cacher des questions radicalement diffrentes. La premire dentre
elles, celles par laquelle il faut ncessairement commencer porte sur le sens donn au mot
travail . De quel travail parle-t-on ? Sagit-il de lactivit productive humaine ou du seul
travail salari en rgime capitaliste, autrement dit dune catgorie anthropologique ou dune
catgorie historique ? Ce que visent ces thses, cest le travail que nos socits aujourdhui
connaissent, et dont elles ont invent le concept au XVIII sicle, comme facteur
daccroissement des richesses 59. Si ce concept risque de disparatre, ce pourrait bien tre
toutefois pour dautres raisons que lavnement dun ge du robot et de laisance universelle
qui laccompagnerait, mais bien plutt par dfaut de la base matrielle sur laquelle il sappuie
et pourtant ignore, ainsi que nous lexaminerons plus tard.
Mais cette thse de fin du travail soulve bien dautres questions :
Si le travail est la rponse productive aux besoins des hommes, quest-ce qui peut assurer
que leurs besoins seront rattraps durablement par la capacit productive des hommes et
de leurs machines ? Peut-il y avoir une limite aux besoins des hommes autre que celle que
lui donne la plante quils occupent et sa biosphre ?
Une socit du travail galitaire est-elle possible ? Si la division sociale du travail et la
proprit ont t lorigine de lingalit, comment retrouver une forme dgalit ? Peut-
on imaginer une socit qui partagerait le travail dans sa qualit et dans ses revenus ou le
ferait circuler ?
Une humanit sans travail est-elle possible ? Pourrait-elle se passer de la valeur
quilibrante du travail
60
? Si le travail est une confrontation pacifique des hommes aux
choses, quelles relations noueraient-ils entre eux sans elle ? Quelles formes de vie
dvelopperaient-ils ? Des loisirs alinants et virtuels ou un engagement dans une vie
citoyenne et cultive ? Par quoi lintelligence de lhomme continuerait-elle dtre
aiguise ?


59
Dominique Mda, Le travail, une valeur en voie de disparition, Champs Flammarion, Paris, 1998, p. 68.
60
Cest la thse de Freud, lorsque du moins prcise-t-il le travail est librement choisi. Cf. la note sur le rle
positif du travail professionnel du point de vue de lconomie de la libido, in Malaise dans la civilisation, PUF,
Paris, 1983, p. 25-26.

49
Pour pouvoir rpondre srieusement ces questions, il faudrait matriser si tant est
quelles existent les grammaires du travail et de laction humaine. A dfaut, on risque bien
de devoir se contenter de contes dormir debout ou de fantasmagories. Ceux qui prtendent
prvoir lavenir de lhumanit partir de ce quils croient en connatre aujourdhui sont ou
prtentieux ou charlatans. Ce ne sont pas sur des connaissances quils sappuient, mais sur
leurs reprsentations et leur idologie du travail et de laction politique. Bien souvent des
signes leur suffisent pour renforcer leur conviction, ne retenant dailleurs que ceux qui leurs
conviennent. Leur implication dans le dbat public nen est pas moins lgitime, mais sur la
base assume des controverses idologiques, qui ne sont jamais que le dplacement des
rapports de force dans la sphre des ides.

Nous ne dvelopperons pas plus avant ces sujets. Mais ces quelques rflexions
montrent suffisamment combien une enqute sur la vie au travail est soumise des forces
centrifuges qui peuvent la conduire de questions en questions, croiser nombre
dinterrogations sur la vie des socits humaines. Il faut aussi en retenir, nous semble-t-il, que
si le premier problme auquel est confront toute enqute sur le travail est dordre
smantique, celui sur lequel elle dbouche inluctablement est celle des conditions de vie que
lhumanit se donne. Cest ce parcours que nous souhaitons emprunter

50










DEUXIEME PARTIE : QUALIT DE VIE

51
Comme nous lavons vu dans la premire partie, une enqute comprhensive sur le
travail ne saurait sexonrer dune rflexion sur la vie dont il est une des formes. Cette vie
humaine, Michel Henry, aprs beaucoup dautres mais dans une perspective
phnomnologique, la conoit comme fondamentalement tisse dimpressions positives ou
ngatives, qui lui donnent son relief ou sa couleur :

Comment ne pas observer ici que toutes les modalits de notre vie se rpartissent
selon le clivage dune dichotomie dcisive entre des modalits vcues comme
positives impressions de plaisir ou de bonheur et des modalits dites ngatives
impressions de douleur ou de tristesse ? En sorte que notre existence toute entire
semble prise dans un devenir affectif qui nest nullement indtermin, oscillant sans
cesse entre malaise et satisfaction, souffrance et joie les tonalits neutres comme
lennui ou lindiffrence se prsentant comme une sorte de neutralisation de cette
oscillation primitive .
61


On ne peut qutre frapp ici par la tournure rhtorique que prend linterpellation
comment ne pas observer ? et lambivalence du verbe observer la fois voir et
remarquer . Or, ces impressions de souffrance ou de joie, avant de pouvoir sobserver,
sprouvent. Mais comment passe-t-on dune sensation personnelle laffirmation de son
ressenti universel ? Certainement pas dabord par lobservation, mais par lchange et le
dialogue. Ces impressions si frquentes, nul ne sait vritablement ce quelles sont chez les
autres, mais seulement quun accord se forme sur leur existence commune. Il serait donc plus
juste de dire que lide que la vie humaine est soumise lalternance de sensations de joie et
de tristesse peut-tre pourrait-on mme affirmer que cest le propre de lhomme ? est une
ide communment partage, sous le couvert dun voile dignorance sur ce que sont ces
sensations pour ceux qui les expriment. Il est vrai toutefois que celles-ci aussi sobservent.
Elles peuvent en effet, sans tre dites, souvent mme notre insu, apparatre sur notre corps,
dans une sorte dpiphanie du visage et soffrir ainsi linterprtation.

61
Phnomnologie de la vie , confrence du 14/11/2000 prononce par Michel Henry, reprise dans De la
phnomnologie. Tome I. Phnomnologie de la vie. Michel Henry, Epimthe/PUF, Paris, 2003. Page 71.

52

















Que les hommes soient soumis, parce quils vivent, des oscillations de ces
impressions, conduit deux sries dinterrogations possibles, articules lune lautre :
Peut-on en conclure que cela dtermine ou oriente leur vie, que cela fournit le
motif de leur action ? Cherchent-ils toujours dvelopper ces tonalits
positives quelque soit le nom quon leur donne : plaisir, bonheur,
jouissance et rduire les ngatives ? Cela revient sinterroger sur la
place que les hommes leur accordent dans la conduite de leur vie ;
Le peuvent-ils ? Et si oui, que peuvent-ils connatre des leviers, internes ou
externes, de nature produire les impressions qui leur conviennent ? Il sagit
alors de sinterroger sur les moyens dagir sur elles, personnellement ou
politiquement.

Il existe une trs longue tradition historique occidentale, philosophique, religieuse et
politique qui traite de ces questions ou les discute. Elle sest agrge autour de la notion de
bonheur. Celle-ci est en rapport avec la vie dans sa globalit, la fois comme exprience et
comme destin, et non pas seulement avec une de ses formes. Le dbat public et philosophique
qui sest dploy autour delle en Occident sest inscrit dans la longue dure : il a connu des
Ttes expressives de Franz Xavier Messerschmidt (1736 1783),
sculpteur Autrichien

Illustration 5 Deuxime tte au bec Illustration 6 Fieff coquin


53
poques dintenses dbats pendant lantiquit grecque et romaine autour des ides de
Souverain Bien et d (eudaimonia) et au XVIII sicle aussi bien dans sa
dimension individuelle que collective et dimportantes clipses de la chute de lempire
romain jusquaux Lumires, sous lhgmonie du christianisme .
Il sest organis autour de deux questions concomitantes et indissociables. On ne
saurait en effet traiter de lune sans tre renvoye sur lautre : quest ce que le bonheur ? et
quest ce qui fait le bonheur ? . Le bonheur nest en effet pas un objet qui pourrait se
dcrire ; il est en rapport avec le but ou le sens de la vie. Aussi, ce dbat na til jamais t
simplement technique, froid, et ne saurait ltre. Il sinscrit dans une vaste discussion sur la
valeur de lhomme et de sa vie, une discussion chaude, polmique. Lenjeu de ce qui pourrait
sembler ntre premire vue quune question de dfinition, quune recherche paisiblement
philosophique sur lessence du bonheur se trouve aussitt amplifi, exacerb, parce que cette
dfinition est invitation laction, ou plus prcisment guide de laction. Si le bonheur, cest
la richesse, alors enrichissons-nous ! Si cest la sant, prservons-la ! Si cest le plaisir,
jouissons donc ! Si le plaisir nest quindividuel, soyons gostes ! etc. Ce sont dailleurs l
des consignes qui peuvent aussi bien rgler laction individuelle que laction politique.

A ct de cette notion de bonheur apparat aujourdhui dautres expressions, plus
paisibles, qui semblent la fois en tre proches et distinctes telles que Qualit de vie ou
bien-tre . La Qualit de vie cest elle que nous privilgierons parce quelle est plus
dynamique et plus ouverte que la seconde et ses dclinaisons possibles est une expression
rcente, qui entre progressivement dans le champ du dbat public des socits
dveloppes . Pourquoi cette apparition ? Quest-ce quelle introduit de nouveau dans la
rflexion sociale ? Notre hypothse la plus gnrale, que nous aurons loccasion dtayer dans
la cinquime partie de notre essai, est la suivante : une socit dsenchante, qui a proclam
lgalit de principe des hommes pendant leur sjour provisoire sur terre, entre nant et nant,
qui sinscrit dans une logique de dveloppement de lopulence mais sinterroge sur ses limites
matrielles et qui a tourn le dos tout projet rvolutionnaire alternatif, est essentiellement
instable. Il lui faut trouver le moyen de rendre possible la cohabitation dhommes ingaux
dans leurs conditions de vie, quelle que soit la nature de lingalit et son origine. Sil faut se
satisfaire dune vie sur terre rduite aux battements du cur, la perspective politique de tendre
assurer, prosaquement, chacun une certaine Qualit de vie devient cohrente avec une
telle socit, et mme ncessaire, bien que non suffisante.


54
Mais, ainsi que nous le verrons, les recherches actuelles sur la Qualit de vie sont bien
loin de connatre lampleur intellectuelle, la richesse de celles sur le bonheur, avec lesquelles
elles ont toutefois un air de famille. De ces dernires, il nous est apparu utile et pertinent de
prlever deux thses qui peuvent servir de repre et de rfrence dans lanalyse des premires.
Elles ont toutes deux t formules au XVIII sicle. La premire, que nous dgagerons
partir de diffrents textes de Montesquieu, permet dinstruire la question de la relation que
peut entretenir le bonheur avec les conditions de vie. Cette relation aux conditions de vie est
en effet aussi un lment cl de toute rflexion sur la Qualit de vie. La deuxime,
lutilitarisme, fait du bonheur du plus grand nombre le critre dvaluation des dcisions
politiques. Nous aurons loccasion dexaminer le lien que peuvent avoir les dmarches
damlioration de la Qualit de vie avec cette cole de philosophie politique. Lexamen
critique de ces deux thses formera le premier chapitre de cette deuxime partie. Le deuxime
chapitre portera sur les recherches les plus avances sur la Qualit de vie, afin den tirer des
enseignements gnraux qui seront rinvestis dans la 3 partie qui traitera, elle,
spcifiquement de la Qualit de vie au travail.

55
Chapitre 1 : Bonheur et politique

1.1. Bonheur et conditions de vie
Comme dautres de ses contemporains
62
, Charles-Louis de Secondat, baron de la
Brde et de Montesquieu, aurait envisag de produire un Trait sur le bonheur
63
. Sil
ne la pas fait, on peut toutefois considrer quil existe sous forme de bribes disperses
dans luvre quil a rendu publique de son vivant et dans celle qui la t aprs sa mort.
Mais lcrire comme une uvre en soi, isole, aurait suppos quil sorte de difficults et
dambiguts qui vont ici beaucoup nous intresser.
A de nombreuses reprises, il prend grand soin de distinguer le bonheur des
conditions de vie, de les sparer mme radicalement, au moins du point de vue du
jugement : Quand nous parlons du bonheur, ou du malheur, nous nous trompons
toujours ; parce que nous jugeons des conditions et non pas des personnes
64
. Les
conditions sont ici entendre dans le sens le plus commun. Ce quil vise ce sont celles
de son poque, celles quil a pu connatre ou ctoyer : celles des rois, des ecclsiastiques,
des femmes, des financiers, des philosophes, des paysans, des galriens, des aveugles, etc.
Montesquieu nous donne une sorte de consigne pistmologique : il ne faut jamais juger
du bonheur des personnes partir de leurs conditions de vie, car quand nous disons
quun homme, qui est dans une certaine situation, est malheureux, cela ne veut dire
autre chose si ce nest que nous serions malheureux si, avec les organes que nous
avons, nous tions en sa place
65
. Autrement dit, nous jugeons du bonheur des autres en
nous imaginant nous-mmes dans ces conditions, et parlons ainsi plus de nous que deux.
Cest dailleurs cet exercice que se livre Montesquieu dans le mme texte puisquil y
propose de considrer comme heureux les provinciaux et malheureux les courtisans,

62
Voir Robert Mauzi, Lide du bonheur dans la littrature et la pense franaise au XVIIIe sicle.
63
Montesquieu, Mes penses, III, 1644, in Penses, le Spicilge, Robert Laffont Collection Bouquins ,
Paris, 1991. Cette dition reproduit les notes manuscrites que Montesquieu avait fait relier dans 3 volumes quil
avait intitul mes penses . Toute sa vie, il y a not ou fait noter ses rflexions au fur et mesure quelles lui
venaient. Cela constituait pour lui une sorte de rservoir dans lequel il venait puiser rgulirement, notamment
lors de la rdaction dun nouvel ouvrage. Au dbut du premier de ces volumes, il prcise que ces penses sont
places l en attendant dy rflchir vritablement lorsquil aurait en faire usage. Cest donc un matriau
datelier qui ntait pas destin la publication.
Nous avons utilis la numrotation selon lordre des manuscrits, et non pas celui, thmatique, de la premire
dition intgrale (Bordeaux, 1899-1901). Nous avons en outre fait prcder le n dordre de la pense de
lindication du volume auquel elle appartient, ce qui donne une ide de lpoque de sa rdaction. Selon Louis
Desgraves, le volume I aurait t crit entre 1720 et 1734, le volume II entre 1734 et 1748, le volume III de 1748
la mort de Montesquieu (1755).
64
Mes penses, I, 30
65
Idem

56
laissant ainsi parler en quelque sorte ses propres organes . Il montre aussi par l la
difficult quil y a ne pas tomber dans ce travers. Il sen rendra parfois compte. Cest
peut-tre pour cela quil rayera, aprs lavoir inscrite dans son manuscrit, la dclaration
suivante : il faudrait convaincre les hommes du bonheur quils ignorent, lors mme
quils en jouissent
66
. Il laissait entendre dans cette phrase quil y aurait un bonheur
objectif, celui que les hommes ignorent, distinct de la conscience subjective quils en ont,
et quils pourraient passer du second au premier par la vertu de largumentation dun tiers.
Quel aurait pu tre ce bonheur objectif ? Des conditions de vie communment (ou par
lui ?) considres comme bonnes ? Le simple bonheur de lexistence et la flicit
habituelle
67
? Cette deuxime hypothse est sduisante, tant Montesquieu confesse un
optimisme foncier, celui que lui a donn une bonne nature :
Ce qui fait que je ne puis pas dire avoir pass une vie malheureuse, cest que mon
esprit a une certaine action qui lui fait faire comme un saut pour passer dun tat de
chagrin dans un autre tat, et de faire un autre saut dun tat heureux un autre tat
heureux
68
, ou encore : Ma machine est si heureusement construite que je suis
frapp par tous les objets assez vivement pour quils puissent me donner du plaisir,
pas assez pour me donner de la peine
69
.

Sa machine lemporterait-elle par moment et le conduirait-elle voir la vie sous un
jour uniformment rose ? Peut-tre. Mais Montesquieu sait parfaitement quil y a dans le
monde des biens et des maux. Sans cela , crira-t-il dailleurs avec humour, on serait
dsespr de quitter la vie
70
. Il considre mme dans un fragment la condition humaine
comme malheureuse : peine lesprit est-il parvenu au point de sa maturit, le corps
commence saffaiblir
71
. On trouve en outre de nombreux tmoignages dans son uvre
de sa rencontre et de sa connaissance de conditions de vie difficiles. Par exemple, lors de
sa visite des mines du Harz, il note : Les seules vieilles mines
72
sont malsaines : la
chandelle sy teint ; les mineurs y respirent difficilement ; il est surtout dangereux dy
travailler en t (). Ceux qui prissent de maladies contractes dans ces mines

66
Mes penses, I, 708. Il a conserv cette citation, exactement dans les mmes termes, en I, 31. Peut-tre voulait-
il seulement viter une rptition ? Ou na til pas vu quelle tait galement prsente ailleurs dans le manuscrit ?
Les Penses forment un matriau de travail partir duquel il est impossible de dgager la vritable pense de
Montesquieu. On ne peut sen tenir qu des conjectures. Toutefois, le but que nous poursuivons nest pas de
restituer fidlement celle-ci, mais de penser partir de ses crits la question de larticulation du bonheur et des
conditions de vie.
67
Ibidem, III, 2010
68
Ibidem, II, 1620
69
Ibidem, I, 213
70
Ibidem, I, 547
71
Ibidem, III, 1652
72
Montesquieu appelle ainsi non pas celles qui sont les plus anciennes, mais celles qui ont t abandonne puis
dont lexploitation a t ensuite reprise.

57
meurent tiques ou asthmatiques
73
. Nous verrons galement plus loin le cas des
galriens.

Quel est donc ce bonheur des personnes qui pourrait tre indpendant de leurs
conditions de vie ? On aurait pu penser trouver la rponse dans les Lettres persanes
puisque Mirza y demande son ami Usbeck son avis sur une discussion laquelle il a
particip la veille sur ce sujet : si les hommes sont heureux pour les plaisirs et la
satisfaction des sens ou par la pratique de la vertu ?
74
, une alternative, soit dit en
passant, qui est plus un hritage grec que persan. Il faudra Usbeck trois lettres pour
dvelopper sa rponse. Mais il dcalera celle-ci de la question, sous deux angles : par
linvention dun mythe la faon Platonicienne, celui des Troglodytes, et par un
dplacement dans le champ du politique.
Dans un premier ge, les Troglodytes ne cherchaient que leur plaisir goste. Leur
asociabilit radicale fit rgner sur leur terre le vol, la destruction et la mort. Ainsi, ils
prirent par leur mchancet et furent les victimes de leurs propres injustices
75
.
Seules deux familles qui avaient de lhumanit, connaissaient la justice, aimaient la vertu,
chapprent au massacre civil. A partir delles, un nouveau peuple prospra par lentraide
et la solidarit. Mais devenus trop nombreux ou lasss de devoir tre ainsi vertueux tous
les jours, les Troglodytes souhaitrent se donner un souverain, pour lui tre soumis et
obir ses lois.
Usbeck ne propose donc pas Mirza une dfinition du bonheur de lindividu, mais
il dcrit la consquence politique ultime de linjustice et de lgosme des hommes,
savoir leur autodestruction comme peuple. Face ce danger, il prsente une alternative,
soit les hommes sont spontanment et individuellement vertueux et peuvent ainsi vivre
ensemble et se multiplier, soit un souverain les gouverne et obtient la concorde civile et le
dveloppement de la socit par la soumission la loi. Cette rponse dit bien que, dun
point de vue social, la vertu est prfrable voire ncessaire, mais elle ne dit pas si le
bonheur est la vertu.
Cest dans les Penses quil faut aller chercher le sens subjectif que donne
Montesquieu au bonheur. Cest l quil exprime clairement que cest un tat de
conscience, qui est aussi une croyance, qui dpend fondamentalement dune capacit

73
Montesquieu, Mmoires sur les mines, dans les uvres compltes, Gallimard, Editions La Pliade, Paris,
1949, t I, p. 905.
74
Lettres persanes, lettre X
75
Ibidem, lettre XII

58
intrieure prendre de la distance avec ce que nous vivons : Nous pouvons nous faire
des biens de tous nos biens, et nous pouvons encore nous faire des biens de nos
maux
76
. Le bonheur serait dabord le rsultat dun travail sur soi : Cherchons nous
accommoder cette vie ; ce nest point cette vie saccommoder nous
77
. Ce travail
serait ce qui permet de trouver de lagrment la vie qui est la notre, quelle quelle soit ou
devienne. Cest peut-tre de cela que Montesquieu voudrait convaincre les hommes,
notamment ceux qui auraient lesprit mal tourn, cest--dire qui se sentent malheureux
alors mme que leurs conditions de vie sont bonnes. Il ne tiendrait qu nous de convertir
les maux en biens : On peut compter que dans la plupart des malheurs il ny a qu
savoir se retourner
78
. Cest ce quil a su faire dira-t-il au terme de sa vie : quand je
devins aveugle, je compris dabord que je saurais tre aveugle
79
.
Apparat ici une deuxime difficult. Ce travail sur soi serait un savoir-faire (ou un
savoir-tre), quelque chose qui pourrait donc sapprendre et donc dpendrait de nous. Or,
Montesquieu indique frquemment quil tient aussi dune nature. Il y a comme lui des
complexions heureuses, mais il en existe dautres bien moins nanties. Le bonheur serait li
une certaine disposition dorganes, favorable ou dfavorable
80
; il dpendrait donc
de notre constitution corporelle (ou notre machine ainsi quil a lhabitude de la
nommer). Mais notre me (peut) aussi contribuer notre bonheur par le pli quelle se
donne
81
. Par exemple, une des considrations les plus efficaces pour nous endurcir
sur nos malheurs, ce sont les considrations de limmensit des choses et de la petitesse
de la sphre o nous vivons
82
. Par certains cts, le bonheur dpendrait de notre
volont, et par dautres il nen dpendrait pas. Mais dpendant de notre corps et de notre
esprit, dans tous les cas, il ne dpendrait pas de notre condition.
Montesquieu identifie des obstacles au bonheur que Laurent Versini classe dans
trois registres diffrents
83
. Il y aurait dabord des ennemis intrieurs, tels que les dsirs
immodrs (ou leur contraire, labsence de dsir), limagination ou la comparaison
pourtant impossible avec le bonheur des autres : si on ne voulait qutre heureux, cela
serait bientt fait. Mais on veut tre plus heureux que les autres, et cela est presque

76
Mes penses, II, 897.
77
Ibidem, III, 1675
78
Idem
79
Idem
80
Ibidem, I, 30
81
Ibidem, I, 58
82
Ibidem, I, 58
83
Laurent Versini, Le trait du bonheur de Montesquieu , in La qute du bonheur et lexpression de la
douleur dans la littrature et la pense franaise, Droz, Genve, 1995.

59
toujours difficile parce que nous les croyons plus heureux quils ne sont
84
. Il y a ensuite
des ennemis extrieurs, quon appellerait aujourdhui des idologies, comme ces religions
sinistres qui nous invitent une vie grise, austre, en attente du salut : de tous les
plaisirs, les jansnistes ne nous passent que celui de nous gratter
85
. Mais il est pour
Montesquieu une troisime catgorie dennemi quil est plus difficile dintgrer dans son
discours subjectiviste sur le bonheur puisquil sagit du despotisme. Cet ennemi, on le
trouve dcrit en creux dans Arsace et Ismnie, un roman que Montesquieu a achev de son
vivant, mais qui a t publi par son fils aprs sa mort. Arsace y dclare au peuple quil
vient de soumettre :
Connaissez () le bonheur que vous avez de vivre sous un roi qui na pas de
passion lorsquil punit et qui en met quand il rcompense ; qui croit que la gloire de
vaincre nest que leffet du sort, et quil ne tient que de lui-mme celle de pardonner.
Vous vivrez heureux sous mon empire, et vous garderez vos usages et vos lois
86
.

Il existerait donc des conditions (politiques) favorables au bonheur des individus
(sujets ou citoyens), et dautres qui ne le seraient pas. Mais, si de telles conditions
existent, comment peut-on marier cela avec lide dune indpendance du bonheur et des
conditions de vie ? Pourtant, cette indpendance de lun lautre, Montesquieu y tient. Il
veut en voir une preuve, par exemple, dans les rencontres quil a pu faire de galriens
heureux, donc dhommes asservis, comme pourrait ltre un peuple gouvern par le bon
plaisir dun tyran :
Jai vu les galres de Livourne et de Venise ; je ny ai pas vu un seul homme triste.
Cherchez prsent vous mettre en charpe un morceau de ruban bleu
87
pour tre
heureux
88
, ou encore On est heureux dans le cercle des socits o lon vit : tmoin
les galriens
89
.

Dans ses Penses, Montesquieu reviendra plusieurs reprises sur cet exemple. En
revanche, dans les carnets du voyage quil a fait en 1728 en Italie, il parlera incidemment
des galres, mais sans rendre compte de sa rencontre de galriens. On ne peut donc que
faire la conjecture quil les a simplement vu souriant ou plaisantant, et fait lhypothse
dun bonheur social ? Peut-on imaginer quil se soit entretenu avec eux ? Cela pose la
question de la manire dont on peut juger du bonheur des autres : leur mine ? leur

84
Mes penses, II, 978
85
Ibidem, II, 852
86
Montesquieu, Arsace et Ismnie, dans la Pliade, t. I, p. 497
87
Montesquieu pense au cordon de lOrdre de Saint-Esprit. Il oppose donc ici la vaine recherche du bonheur par
les honneurs, la russite de celle de misrables galriens.
88
Mes penses, I, 31
89
Ibidem, III, 1675

60
discours ? Montesquieu adopte selon le cas des positions o il dit avoir vu le bonheur
chez des personnes et une autre o il affirme que seuls les dieux pourraient savoir qui sont
les gens heureux car ils voient le cur des philosophes, celui des rois et celui des
bergers
90
. Sil sagit dun regard simplement humain, dautres la mme poque lont
port, mais il ne fut pas le mme. Ainsi le peintre gnois, Alessandro Magnasco (1667-
1749) a consacr deux terribles tableaux aux galriens de sa ville natale, par lesquels il
tmoigne de leur vie misrable et douloureuse :

















90
Ibidem, I, 33
Illustration 7 Larrive de galriens la prison de Gnes,
Alessandro Magnasco

61















Il est videmment possible que les galriens de Venise aient t heureux alors que ceux de
Gnes la mme poque ne ltaient pas. Versini formule lhypothse dun paradoxal
bonheur des galriens de Livourne et de Venise, rendus gais par leur appartenance un
groupe soud, qui a ses lois, ses codes, ses plaisanteries propres
91
. Ce faisant, il
transgresse le conseil pistmologique de Montesquieu puisquil tablit un lien entre le
bonheur des galriens et les caractristiques de leur vie sociale. Il ne fait toutefois que
participer lambigut de Montesquieu qui utilise dans un double sens le mot bonheur.
Mais cette transgression est aussi le reflet de la difficult quaffronte Montesquieu. Sil
accorde lhomme un pouvoir dindpendance ou dautonomie vis--vis des situations
auxquelles il est expos, cest bien que ce pouvoir est ncessaire pour sopposer des
malheurs objectifs. Quelle relation entretient le bonheur avec les conditions de vie, ou le
bonheur (ou malheur) subjectif avec le bonheur (ou malheur) objectif ?
Pour instruire cette question, il faut interroger la conception gnrale de la
causalit chez Montesquieu, ce qui nous conduira quitter le terrain incertain des Penses.
Fidle lesprit de son temps, le baron de la Brde est un chercheur de causes et de lois.
Toute sa carrire et son uvre en font foi. On peut citer comme tape parmi beaucoup
dautres le Discours sur les causes de lcho (1718), les Considrations sur les causes de

91
Laurent Versini, Ibidem, p. 54.
Illustration 8 Lembarquement de
galriens dans le port de Gnes,
Alessandro Magnasco

62
la grandeur des Romains et de leur dchance (1734) ou encore De lesprit des lois
(1748).
Les lois, dans la signification la plus tendue sont les rapports ncessaires qui
drivent de la nature des choses ; et dans ce sens, tous les tres ont leurs lois ; la
divinit a ses lois ; le monde matriel a ses lois ; les intelligences suprieures ont leurs
lois ; lhomme a ses lois
92


Mais ces lois, constate Montesquieu, le monde intelligent ne les suit pas avec la mme
constance que le monde physique suit les siennes, bien quelles soient par leur nature
invariables. Il invoque pour expliquer cet ala deux raisons : les tres intelligents sont
sujets lerreur et ils sont libres, cest--dire quils peuvent dun ct se tromper et de
lautre transgresser les lois, mme celles quils se sont donns. Cette gnralisation de la
notion de loi est abusive puisquelle conduit Montesquieu considrer les lois humaines
comme ncessaires par nature, alors quelles le sont seulement par destination. Cet abus
pourrait tre un indice dun primat quil accorderait au modle physique de la causalit.
Mais il est possible que ce ne soit pas le cas si on se rfre lensemble de son uvre.
Montesquieu a rdig un Essai sur les causes qui peuvent affecter les esprits et les
caractres quil na pas publi, mais dont il a repris de nombreuses ides dans lEsprit des
lois. Par une belle mtaphore il y indique la manire dont chez lhomme corps et me
peuvent tre lis :
Lme est dans notre corps comme une araigne dans sa toile. Celle-ci ne peut se
remuer sans branler quelques uns des fils qui sont tendus au loin, et de mme, on
ne peut remuer un des fils sans la mouvoir
93


Ce qui affecte lun retentit sur lautre, mme si on ne peut en suivre avec prcision les
voies et chemins. On ne saurait croire de combien de choses dpend notre esprit
94
.
Ces choses peuvent tre aussi bien physiques que morales. Toutefois ces dernires
auraient un impact plus grand, du moins lchelle dun pays : les causes morales
forment plus le caractre gnral dune nation et dcident plus de la qualit de son esprit
que les causes physiques
95
. Montesquieu donne ensuite des exemples de ce quil
entend comme cause morale : lducation, les gens avec qui nous vivons, les livres, le
savoir, les voyages Ces causes agissent-elles directement sur lesprit ou sur les fils de la
toile ? On peut suivre, pour tenter dy rpondre, un exemple clbre, celui du climat.

92
Montesquieu, De lesprit des lois, dans la Pliade, t. 2, p. 232.
93
Montesquieu, Essai sur les causes qui peuvent affecter les esprits et les caractres, in La Pliade, t. 2, p. 49.
94
Idem
95
Ibidem, p. 60

63
Laction mcanique de la temprature sur les corps est dcrit avec minutie dans lEsprit
des lois :
Lair froid resserre les extrmits des fibres extrieures de notre corps ; cela
augmente leur ressort, et favorise le retour du sang des extrmits vers le cur. Il
diminue la longueur de ces mmes fibres ; il augmente donc encore par l leur force.
Lair chaud, au contraire, relche les extrmits des fibres, et les allonge ; il diminue
donc leur force et leur ressort. On a donc plus de vigueur dans les climats froids
96


Leffet est donc direct, plus thermodynamique dailleurs que physiologique, de la
temprature ambiante sur la vigueur des hommes. Cest dailleurs un constat que chacun
peut faire quand il est expos une chaleur torride. On pourrait remarquer videmment
que la temprature nest pas la mme chose quun climat et que le risque est grand de voir
de telles remarques servir alimenter largumentaire idologique de ceux pour qui la
vigueur est une valeur et non pas seulement un fait physique, et les voir utilises pour
dnoncer lindolence du sud. Cest dailleurs de cette faon que Catherine II de Russie a
lu De lEsprit des lois. Elle a en effet interprt lobservation de Montesquieu selon
laquelle il faut compenser la trop grande taille dun Empire par la promptitude des
dcisions qui y sont prises comme une justification du despotisme.
Aussi faut-il, pour le respecter, clarifier le statut de ce texte et lambition dont il est
porteur. Comme le remarque Roger Caillois dans la prface de ldition de la Pliade,
la composition de cette encyclopdie est obscure, les erreurs de toutes sortes y
abondent : confusion dpoques, de peuples ou de personnes ; documents mal
critiqus, mal traduits, mal interprts ; trop de dsinvolture sy mle trop drudition ;
de tmraires hypothses quil faut se forcer pour consentir succdent des enqutes
mticuleuses dont on aperoit mal la porte
97


Mais ce qui intresse Montesquieu dans cette uvre, sa grande uvre, nest pas le
dtail de largumentation. Son ambition tait trop vaste pour quil puisse ainsi sattarder
en chemin. Il naurait pas pu crire cette encyclopdie sil avait fallu ne rien
confondre, sassurer de tout. De lEsprit des lois est une uvre politique, rvolutionnaire
pour son temps, dans laquelle son auteur cherchait tablir les rapports entre les lois et
des faits, en vue de bien lgifrer. Cela est dailleurs explicite ds le sous-titre de
louvrage : du rapport que les lois doivent avoir avec la constitution de chaque
gouvernement, les murs, le climat, la religion, le commerce, etc. . Si cest ainsi quil
faut le lire, alors il ne faut pas se concentrer sur le lien direct de causalit entre le climat et
la vigueur des hommes, qui est fort discutable, mais entre celui qui relie le climat et

96
Montesquieu, De lEsprit des lois, in La Pliade, t 2, p. 474.
97
Roger Caillois, Prface, in uvres compltes de Montesquieu, La Pliade, t 1, p. XIV.

64
lesprit des lois. Dailleurs, Montesquieu met lui-mme une rserve sur ce lien direct, en
introduisant un conditionnel :
Sil est vrai que le caractre de lesprit et les passions du cur soient extrmement
diffrents dans les divers climats, les lois doivent tre relatives, et la diffrence de
ces passions, et la diffrence de ces caractres
98
.

Il consacre un chapitre (L. XIV, ch. 5) aux mauvais lgislateurs qui favorisent les vices du
climat et aux bons qui sy opposent, dans lequel il indique que plus les causes
physiques portent les hommes au repos, plus les causes morales les en doivent
loigner
99
. Et dans la Dfense de lEsprit des lois, il prcise : ce physique du climat
peut produire diverses dispositions dans les esprits ; ces dispositions peuvent influer sur
les actions humaines
100
. Mais le climat nexerce pas isolment son influence. Cest un
ensemble de facteurs qui contribuent former un esprit gnral :
Plusieurs choses gouvernent les hommes : le climat, la religion, les maximes du
gouvernement, les exemples des choses passes, les murs, les manires ; do il se
forme un esprit gnral qui en rsulte
101
.

Dans son Montesquieu, Althusser relvera avec justesse ltrange causalit
circulaire
102
de ces facteurs qui dterminent les lois mais peuvent tre combattues par
elles. Toutefois, cette lutte ne remonte pas jusqu la cause qui semble inamovible. Cest
une des limites les plus visibles de cette pense causale, pour nous qui connaissons le
protocole de Kyoto par lequel les nations sengagent dans une action commune visant
protger la couche dozone de notre plante et lutter contre le rchauffement climatique.
Se dgage ainsi la conception gnrale de la causalit dans les affaires humaines
que nous cherchions. Sil y a chez Montesquieu une trace vidente du modle simple de la
cause physique, manifeste dans lexemple du climat mais aussi dans dautres
103
, elle
sinsre dans une vision plus large de la complexit humaine, atteste par la volont
encyclopdique de lEsprit des lois. Plutt que le mot cause quil utilise si
abondamment, il faudrait peut-tre parler de facteurs dterminants, ou mieux encore, pour
rompre avec toute ide dautomaticit, de facteurs de dtermination. Ceux-ci, dans le
champ social, sont multiples la dimension de lEtat, le climat, la nature du terrain, les
murs, la religion, etc. et interagissent pour crer un esprit public, c'est--dire une

98
De lesprit des lois, t. 2, p. 474.
99
Ibidem, p. 480.
100
Montesquieu, Dfense de lEsprit des lois, La Pliade, t 2, p. 1145.
101
De lEsprit des lois, t 2, p. 558.
102
Louis Althusser, Montesquieu. La politique et lhistoire, Quadrige PUF, Paris, 1959
103
Par exemple, la taille dune nation qui doit tre proportionne aux capacits humaines de dplacement.

65
sorte de lieu de synthse des influences, mais aussi de dtermination des choix pour
laction.
On peut ds lors essayer de formaliser ainsi la chane relationnelle que semble
avoir en vue Montesquieu :













Peut-on rinvestir ce modle politique dans la rflexion qui nous occupe sur
larticulation du bonheur individuel et des conditions de vie ? Montesquieu lui-mme
semble nous y inviter, mme si cest pour nous prvenir dune plus grande difficult
connatre les facteurs individuels que les collectifs :
(Les) causes (qui peuvent affecter les esprits) deviennent moins arbitraires mesure
quelles ont un effet plus gnral. Ainsi nous savons mieux ce que donne un certain
caractre une nation que ce qui donne un certain esprit un particulier, ce qui
modifie un sexe que ce qui affecte un homme, ce qui forme le gnie des socits qui
ont embrass un genre de vie que celui dune seule personne
104


Au niveau politique, Montesquieu est port par lide quil importe dtre bien
gouvern et de bien gouverner, cest--dire de lgifrer de manire adapte aux conditions
de vie et lesprit gnral dun peuple. Au niveau de la personne, il est port par celle
quil appartient celle-ci de bien se gouverner, cest--dire quil y a non pas indpendance
du bonheur et des conditions de vie, mais une autonomie relative de lun lautre quil
appartient chacun de faire vivre. Des facteurs de dtermination existent dans les deux
champs, qui sont parfois les mmes (la religion), parfois diffrents (la machine propre
chacun nest videmment pas un concept politique). Ils pourraient bien aussi contribuer,

104
Montesquieu, Essai sur les causes qui peuvent affecter les esprits et les caractres, in La Pliade, t II, p. 39.

Le climat

Esprit

Lois
Possible
Possible

Facteur i

Facteur n
Facteurs de dtermination
Figure 1 Figure de la causalit chez Montesquieu

66
lchelle de la personne, former cet esprit qui lui fera accueillir plus ou moins bien
ce que la vie, dans ce qui ne dpend pas de lui, lui donnera.
Ce schma gnral fournit un cadre dinterprtation crdible des thses souvent
contradictoires ou approximatives de Montesquieu. Il permet aussi de souligner deux
importants problmes quil laisse non rsolus :
Le premier, quil na pas russi, quoiquil en dise, rgler, mme dans le
champ politique o ce serait plus facile, et qui est encore le ntre
aujourdhui : comment quitter cette gnralit pour identifier les facteurs et
les relations effectives quils entretiennent avec la socit (ou avec la
personne) ? La difficult ne tient pas aux facteurs eux-mmes, mais la
nature de la relation quils entretiennent avec lhomme, qui du fait de sa
libert, si elle nest pourtant pas pure fantaisie
105
comme lobserve
Montesquieu, ne peuvent jamais tre que possibles.
Le deuxime tient au choix quil semble toujours faire de ce que nous
pourrions appeler la petite circularit , qui nenglobe pas les facteurs de
dtermination mais seulement lesprit et les lois (ou les dcisions, si on
veut transposer le modle au niveau individuel) et laisse donc de ct la
question de laction de lhomme sur son milieu, cest--dire sur ses
conditions de vie. Ces conditions nous sont donnes ; il ny aurait qu les
accepter, ce qui serait possible quelles quelles soient. Cest ce choix qui
permet de rendre compte de lexpression radicale quil a souvent dune
indpendance du bonheur et des conditions de vie, ou en tout cas de
limpossibilit de juger du premier partir des dernires.

1.2. Le bonheur comme projet politique

Nous avons vu que Montesquieu tablissait un lien troit entre la question du
bonheur individuel et la politique, au point de pouvoir passer aisment de lun lautre.
Cest cette voie que nous voulons continuer demprunter, en deux tapes. Tout dabord,
nous verrons comment le thme du bonheur est apparu dans le discours et laction
politique, au prix de quelles ambiguts. Ensuite, nous examinerons la doctrine
philosophique qui sest donne pour objet la politique du bonheur pour le plus grand

105
Montesquieu, De lesprit des lois, in La Pliade, Prface, p. 229.

67
nombre, savoir lutilitarisme, et les difficults auxquelles elle se trouve ncessairement
prise.

La recherche du bonheur, un droit de lhomme ?

Dans lEthique Nicomaque, Aristote fait de la politique lart suprme car elle a
pour but le bien de la cit qui est suprieur au bien individuel :
sil y a identit entre le bien de lindividu et celui de la cit, () cest une tche
manifestement plus importante et plus parfaite dapprhender et de sauvegarder le
bien de la cit car le bien est assurment aimable, mme pour un individu isol, mais
il est plus beau et plus divin appliqu une nation ou des cits
106
.

Le Bien suprme est ce que recherchent tous les hommes. Cest pour Aristote
la mme chose que le bonheur ou le bien vivre et russir, car le bonheur est la
chose la plus dsirable de toutes
107
. Lun et lautre sont la fin en vue de quoi tout le
reste est effectu. La politique est donc lart qui a en charge le bonheur de la cit.

Cette relation est donc apparue trs tt dans le champ philosophique. Mais elle na
trouv de rfrence explicite dans laction politique quau XVIII
e
sicle.
La Dclaration dindpendance amricaine (4 juillet 1776) est le premier texte
politique dampleur dans lequel la qute du bonheur apparat comme un droit des
hommes :
We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are
endowed by their Creator with certain unalienable rights, that among these are life,
liberty and the pursuit of happiness
108
.

Cette dclaration trouve son inspiration dans de nombreuses sources, anglaises
puis amricaines : la dclaration anglaise des droits de 1689, les crits des rpublicains
anglais du XVII
e
et du XVIII
e
sicle, les nombreux textes constitutionnels qui se
multipliaient dans les diffrentes colonies lors de la guerre dindpendance Mais cest
chez John Locke (1632-1704) que lon trouve lessentiel des ides sur lesquelles elle
repose, et partir de son uvre politique quelles ont diffuses en Angleterre puis en
Amrique.

106
Aristote, Ethique Nicomaque, Vrin, Paris, 1990, 1094 b 5.
107
Idem, 1097 b 15
108
Nous tenons ces vrits comme videntes par elles-mmes : que tous les hommes sont crs gaux, quils
sont dots par leur Crateur de certains droits inalinables parmi lesquels figurent la vie, la libert et la recherche
du bonheur (traduction de lauteur)

68
Cette dclaration vise rassembler les colons amricains autour de raisons
communes et lgitimes de lutter contre la souverainet britannique ; les rfrences
allusives lgalit de naissance ou au bonheur suffisent. John Adams, lun des
signataires de cette dclaration
109
, claire dans ses Penses sur le gouvernement (1776),
les intentions des patriotes amricains en distinguant deux types de bonheur et en
affirmant leur correspondance analogique :
Tous les penseurs politiques tomberont daccord sur ce point, savoir que le
bonheur de la socit est le but du gouvernement, de la mme faon que tous les
philosophes de la morale et les thologiens saccorderont pour dire que le bonheur de
lhomme est le but de lhomme. De ce principe, il dcoule que la forme de
gouvernement qui procure au plus grand nombre et au plus haut degr de la
tranquillit, du bien-tre, de la scurit, en un mot, du bonheur est la meilleure
110
.

Il y aurait ainsi un bonheur de la socit qui devrait tre le but de tout
gouvernement, ce bonheur consistant assurer des conditions (tranquillit, bien-tre,
scurit) favorables au bonheur du plus grand nombre possible de ses membres. La
premire question politique porte alors sur la forme de gouvernement la plus adapte ce
but. En ce sens gnral, elle reste une question de thorie politique. La rponse des colons
amricains sera linstauration de la rpublique fdrale des Etats-Unis dAmrique, et leur
intention sera marque dans le prambule de sa constitution :
We, the People of the United States, in order to form a more perfect union, establish
justice, insure domestic tranquility, provide for the common defense, promote the
general welfare, and secure the blessings of liberty to ourselves and our posterity, do
ordain and establish his Constitution for the United States of America
111
(prambule
de la Constitution des Etats-Unis dAmrique, 1787).

Cette constitution sest rvl un cadre suffisamment prcis et souple pour assurer
lexpansion gographique et le dveloppement dmographique, conomique et politique
des Etats-Unis jusqu nos jours, sans refonte radicale mais par simple ajout
damendements. On peut relever que la rfrence au bonheur (happiness) y est remplace
par celle de bien-tre (welfare). Ce que la constitution est charge de dfinir, ce sont les
rgles du jeu dun espace politique dmocratique puissant et protecteur, offrant des
garanties de libert, de justice et de scurit aux individus qui en sont membres, leur

109
John Adams (1735-1826) deviendra le deuxime prsident des Etats-Unis. Fdraliste, il sera battu aux
lections suivantes par Thomas Jefferson qui le Congrs avait confi en 1776 la prsidence de la Commission
charge de rdiger la dclaration dindpendance.
110
John Adams, cit dans Aux origines de la dmocratie amricaine, La documentation Franaise, dossier n
8038, Paris, 2 trimestre 2004, p. 23.
111
Nous, le peuple des Etats-Unis, en vue de former une union plus parfaite, dtablir la justice, dassurer la
tranquillit intrieure, de pourvoir la dfense commune, de faire progresser le bien-tre gnral, et dassurer les
bienfaits de la libert nous-mmes et nos descendants, nous ordonnons et tablissons la prsente Constitution
pour les Etats-Unis dAmrique (traduction de lauteur)

69
assurant ainsi des conditions favorables leur panouissement. On peut relever toutefois
que cet espace politique ne se superpose pas la gographie humaine. En effet, comme
dans les cits grecques qui nintgraient pas les femmes, les mtques ou les esclaves, le
domaine de la citoyennet est alors rserv une partie seulement du peuple vivant sur le
territoire des Etats-Unis. Ni les esclaves noirs, ni les indiens, ni les femmes nen font
parties. Lesclavagisme tait pourtant dj en dbat, mais toutes les vocations critiques
introduites par la Commission de rdaction de la dclaration dindpendance ont t
supprimes par le Congrs. Il faudra attendre 1865 et la victoire du Nord sur le Sud lors de
la guerre de Scession pour quun 13
e
amendement la Constitution amricaine vienne
abolir lesclavage, et 1920 pour que les femmes accdent la majorit politique (19
e

amendement)
112
.

Le droit au bonheur, invoqu comme un but de laction politique, peut sembler
ncessairement porteur de libration. Or non seulement cette invocation peut coexister
avec une conception ingalitaire de lhumanit ainsi quon vient de le voir, mais elle peut
aussi tre utilise, du fait de la plasticit de son contenu, dans les idologies les plus
noires. Cest ainsi quHitler pourra faire du bonheur intrieur un attribut de la puret
raciale :

Tout ici-bas peut devenir meilleur. Toute dfaite peut tre mre dune victoire future.
Toute guerre perdue peut tre la cause dun relvement ultrieur. Toute dtresse peut
rendre fconde lnergie humaine, et toute oppression peut susciter les forces qui
produisent une renaissance morale, tant que le sang a t conserv pur. Mais la perte
de la puret du sang dtruit pour toujours le bonheur intrieur, abaisse lhomme pour
toujours, et ses consquences corporelles et morales sont ineffaables
113


La puret raciale serait le bonheur parce quelle serait la source de la vitalit
politique, la condition de toute conqute ou reconqute. Ce bonheur serait intrieur
dans un double sens, car il pourrait aussi bien tre le fait de lindividu qui serait fier de la
puret de son origine, que celui dun peuple qui se saurait sans mlange. Dans le champ
politique, la notion de bonheur se rvle mais cest aussi vrai au niveau des conceptions
individuelles tre un lieu dexpression du conflit des valeurs. Faute de contenu
dtermin qui simposerait tous, il peut donner une perspective et une connotation
positives aux actions mmes les plus diaboliques. Il est en effet toujours possible dagir

112
Toutefois, certains Etats avaient dj accord le droit de vote aux femmes. Le premier dentre eux fut le
Wyoming, en 1869.
113
Mein Kampf, Adolphe Hitler, extrait tir de Les grandes uvres politiques, Jean-Jacques Chevallier,
Collection U Armand Colin, Paris, 1970.

70
mal au nom du bonheur actuel de certains, ou mme spculativement de celui des
gnrations futures.
















Illustration 9 Le travail rend libre

Mais mme lorsque lintention est bonne, lorsque leurs auteurs ne sont guids par
aucune logique dexclusion ou dextermination dautres hommes pour des motifs lis
leur race, leur sexe, leur religion, leur comportement ou toute autre raison, les thses qui
cherchent lier laction politique au bonheur individuel sont confrontes de grandes
difficults pratiques et thoriques. Cest ce que nous allons voir avec la doctrine la plus
emblmatique de cette recherche, lutilitarisme.

Une gestion politique du bonheur : lutilitarisme

Lutilitarisme est en effet une doctrine qui tient son originalit et probablement son
succs destime public dans le fait quelle cherche tablir un lien entre laction politique
et le bonheur individuel et fournir des rgles pratiques permettant de gouverner dans le
sens du bonheur du plus grand nombre. Elle est ne au XVIII
e
sicle, une poque o
merge des espaces politiques dmocratiques qui affirment linalinabilit de droits de
lindividu.
Bien que ses sources soient en fait nombreuses, Jeremy Bentham en est
gnralement considr comme le vritable pre fondateur. Nous partirons toutefois de ses
crits pour dautres raisons. Tout dabord, comme le qualifie John Stuart Mill, cest un
demi penseur ; il est anim par une grande ambition thorique, mais produit des textes
dont la simplicit et la transparence sont telles quelles permettent de mettre jour sans
Arbeit macht frei, le travail rend
libre, dclaration inscrite au-dessus
du portail dentre des camps nazis
dextermination. Dessin affich dans
le Muse dAuschwitz.

71
grande difficult les prjugs, les a priori, les impenss, les erreurs ou insuffisances
logiques des thses quil soutient. Mais cela ne le disqualifie pas pour autant, car en mme
temps il fait preuve dune cohrence certaine, au point o ses successeurs, parmi lesquels
figure au premier chef John Stuart Mill, en essayant de corriger ses lacunes les plus
videntes, affaibliront la doctrine dautres endroits. Tout se passe comme si celle-ci tait
un drap trop petit pour couvrir lhumanit et lui laissait donc ou les pieds ou la tte sans
couverture. Nous verrons en outre que les recherches qui, aujourdhui, essaient de faire
usage du concept de Qualit de vie lui empruntent beaucoup sans ncessairement le
dire ou le savoir.
Le systme plonge ses racines dans le postulat que lhomme, lorsquil choisit, ne
fait quobir sa nature : La nature a plac lhumanit sous lgide de deux matres
souverains, la peine et le plaisir
114
. Cest le point de dpart, lassise de sa doctrine, quil
faut donc admettre comme hypothse, au sens tymologique du mot : ce qui sert
prouver quelque autre chose ne peut pas tre prouv lui-mme : il faut bien quune
chane de preuves commence quelque part. Il est aussi impossible quinutile de donner
une telle preuve
115
. Cest donc au nom du respect de lordre naturel que peine et plaisir
doivent devenir le but de toute action politique. Mais ce but a un autre nom, celui de
bonheur qui est la somme des plaisirs prouvs durant la quantit de temps que lon
considre, dduction faite ou non, de la quantit de peine prouve durant la mme
quantit de temps
116
. Cette dfinition peut apparatre comme une rsurgence affadie de
la thse prsente par Socrate dans le Protagoras
117
que nous rappelons ici : la joie est un
mal si elle prive de plaisirs plus grands que ceux quelle comporte en elle-mme, ou
entrane des peines plus grandes que le plaisir quelle renferme. Plaisirs et peines ne
sauraient donc svaluer dans le seul moment o ils surviennent. Savoir si un plaisir ou
une peine est un bien ou un mal relve donc dun calcul, dune mtrtique , cest--dire
un art de la mesure grce auquel peut tre examiner des relations dexcs, de dfaut et
dgalit du plaisir ou de la peine, envisags sur le court et le long terme. Ds lors, si un
tel art existe, nous ne choisissons pas le mal pour le plaisir quil procure, mais par

114
Jeremy Bentham, Introduction aux principes de la morale et de la lgislation, 1789. Les citations de
lIntroduction aux principes et dOntologie sont tires de l Anthologie historique et critique de lutilitarisme,
textes rassembls par Catherine Audard, PUF, Paris, 1999, tome I. Ici, p. 201.
115
Jeremy Bentham, Introduction aux principes de la morale et de la lgislation, 1789 dans Anthologie de
lutilitarisme, p. 204
116
Jeremy Bentham, Pannomial fragments (1843) in The works of Jeremy Bentham, dition Bowring, volume III
117
Platon, Protagoras, GF Flammarion, Paris, 1997

72
ignorance
118
. Dans cette conception, qui anticipe donc celle de Jeremy Bentham, le plaisir
peut tre rendu homogne sous une unit qui permet de lintroduire dans des calculs.
La dfinition de Bentham peut tre prsente sous la forme dune quation
algbrique



ce qui lui confre une aspect scientifique, mais, si on ne retient quelle, se trouvent
cach ses hypothses fondatrices :
Que le bonheur nest constitu que de plaisirs et de peines ;
Que plaisirs et peines sont commensurables et dans une relation de
symtrie puisquils peuvent se soustraire lun lautre ;
Que plaisirs et peines peuvent se quantifier ;
Quun plaisir prouv un temps t peut se comparer un plaisir de temps
t+i ; de mme en serait-il pour une peine
Nous ne reviendrons pas sur la fragilit de ces hypothses qui se caractrisent par
une simplification extrme de la complexit de la vie et des sentiments humains, et qui
ignorent le caractre problmatique des notions de bonheur et de plaisir pourtant mis
jour par les dbats philosophiques quelles ont suscites. Mais dans le champ social, une
doctrine ne saurait svaluer laune de sa seule vrit ou mme de sa vraisemblance.
Quoi quil en soit de celles-ci, elle peut produire des effets ou entrer en rsonance avec
une idologie de son poque. Ce qui est nouveau dans cette doctrine, cest la notion de
principe dutilit, cest--dire laffirmation quun jugement est possible des actions ou
dcisions politiques, autour de leur capacit accrotre ou diminuer le bonheur du plus
grand nombre. Dune certaine manire, on peut dire que Bentham, avec ce principe, se
propose doutiller la volont exprime par les rvolutionnaires amricains ou franais de
dsormais gouverner dans le sens du bonheur des citoyens, en vitant deux cueils, celui
du despotisme o le caprice dun seul prtend tre la loi pour tous, mais aussi celui de
lanarchie o le sentiment de chacun jouit du mme privilge dtre norme de lui-
mme
119
. Ce quil affirme, cest quil est possible :

118
Notre hypothse interprtative de ce dtour par la question de la mesure du plaisir introduit par Platon dans ce
dialogue est la suivante : la discussion sur le plaisir permet de mettre jour cette mtrtique, aussi luvre
sagissant du courage qui est un savoir en matire de choses redoutables et non redoutables , donc une juste
estimation des effets de ces choses.
119
Ibidem, p. 206
B = E (P+) - E (P-)
i = 1 i = 1
n n

73
un gouvernement de produire du bonheur ou dviter un malheur,
de calculer les plaisirs et les peines,
et que les institutions comme les lois doivent tre values sur leur capacit les
produire ou les viter.
Sagissant du calcul des plaisirs et des peines, Bentham fut incapable den fournir
quelque exemple ou application concrte. Cette incapacit portant sur un lment central
du systme quil propose le met videmment mal. Il le relve dailleurs lui-mme :

il y a peu dhommes, mme parmi les plus intelligents, qui ont t enclins ladopter
tout simplement et sans rserve () soit faute de toujours comprendre comment
lappliquer, soit en raison dun prjug quils craignaient de scruter ou dont ils ne
supportaient pas de se dbarrasser
120
.

Un chapitre de ce mme ouvrage, est consacr semble-t-il cette question,
puisquil est intitul : comment mesurer la valeur dune quantit de plaisir ou de
peine . Il y identifie sept facteurs (circumstances) dterminants la valeur des plaisirs ou
des peines, quil classe dans trois catgories :

Facteurs dterminants relatifs
la valeur en soi du plaisir ou
de la peine
leffet de laction dans le
temps
leffet de laction sur un
ensemble de personnes
1. son intensit
2. sa dure
3. sa certitude ou son
incertitude
4. sa proximit ou son
loignement
5. sa fcondit
(probabilit dtre
suivie dune sensation
(plaisir ou peine) de
mme espce)
6. sa puret (probabilit
dtre suivie dune
sensation dune espce
oppose)
7. sa porte (nombre de
personnes que laction
affecte)
Tableau 2 Mesure de la valeur dune quantit de plaisir ou de peine selon Bentham

Aprs avoir opr cette dcomposition analytique, on aurait pu sattendre ce que
Bentham passe aux travaux pratiques et montre comment peuvent tre utiliss ces
diffrents facteurs dans lvaluation des plaisirs ou des peines. Mais il abandonne l
louvrage pour passer lexplicitation de la procdure de calcul. On pourrait comprendre
quune intuition scientifique ne dispose pas encore des outils conceptuels ou techniques
sa mesure. Mais ce nest pas le cas ici. Les outils mathmatiques de calcul sa disposition

120
Ibidem, p. 204

74
auraient t suffisants. Ce qui faisait difficult, ce quil na pas essay daffronter, cest
lvaluation des grandeurs. En effet, une quation, sauf si elle est tautologique, ne peut
tre rsolue que sil est possible dassigner une valeur aux variables qui la compose. Qui
assignerait ? Sur quelle base ? Comment ? A supposer quun systme de notation soit mis
en place, comment sassurer que les valeurs retenues conviennent tous les citoyens ?
Que pserait le plaisir dhier au regard de la peine daujourdhui, ou inversement ? Et plus
encore, titre prospectif, comment valuer un plaisir ou une peine venir ?
Cette mme attitude, ngligente face aux difficults, se retrouve la sortie de
lexplicitation de la procdure de calcul. Celle-ci est logiquement trs simple puisquelle
ne fait appel quaux deux premires oprations, laddition et la soustraction. Mais elle est
trs lourde manipuler par le nombre quasi infini de donnes quil faudrait traiter. En
effet, il faudrait tablir la balance individuelle des plaisirs et des peines provoqus par une
action sur chacune des personnes quelle affecte, sur le moment et dans la dure, puis la
balance gnrale. Bentham vacue ce problme par une pirouette intellectuelle :
On ne peut sattendre ce que ce procd soit rigoureusement appliqu avant tout
jugement moral, toute mesure lgislative ou judiciaire. Pourtant, on peut toujours la
garder en vue ; et plus le procd auquel on a prsentement recours dans ces
circonstances sen rapprochera, plus il tendra se rapprocher de ce qui est exig en
toute rigueur .

Que peut signifier le fait de garder en vue un calcul sans le faire ? Quelle
lgitimit aurait une dcision prise ainsi au nom dun calcul, mais sans son rsultat alors
que cest ce dernier, selon le signe quil obtient, qui permet de juger de la conformit de
laction au principe dutilit ? Sagissant, en revanche, de linvocation de procds qui
sen rapprocheraient, elle eut effectivement une postrit. Nous verrons par exemple
comment les recherches sur la Qualit de vie sy sont, dune certaine manire, atteles.

Si ces remarques suffisent montrer lincapacit dans laquelle Bentham sest
trouv donner un dbut de ralit la notion de quantit de plaisir, elles ne permettent
toutefois pas de se prononcer sur le fond : une telle quantification est-elle possible ? Pour
rpondre cette question, nous nous proposons de nous appuyer sur les analyses de
Bergson relatives au problme de lintensit des tats psychologiques. Elles sont
prsentes dans le 1
er
chapitre de son Essai sur les donnes immdiates de la
conscience
121
.

121
Henri Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, PUF, Quadrige, 8 dition, Paris, 2003.

75
Bergson qualifie dtat psychologique nos tats purement internes tels que les tats
de conscience, les sensations, les sentiments, les passions, les efforts Il relve quil est
des plus communs de considrer que ces tats sont soumis des variations quantitatives :
une sensation ou un sentiment peut tre plus ou moins fort quun autre, voire mme le
serait deux ou trois fois. Cest cette conception commune que se rattache
incontestablement la rflexion de Bentham. Or Bergson remarque que cest une assertion
obscure. En effet, sagissant des nombres ou des corps, il est clair que le plus grand
contient le plus petit, ce qui nest pas le cas des tats internes. Pourtant, dans les deux cas,
on parlera de quantit. Aussi faudrait-il, pour viter la confusion en distinguer deux
espces : celle qui est extensive et mesurable et celle qui est intensive et non mesurable,
mais qui peut tre plus grande ou plus petite quune autre. Une joie par exemple peut tre
considre comme plus grande quune autre. Mais il ne sagit pas dune joie
supplmentaire qui inclurait et dpasserait la premire. Elle nest donc pas extensive.
Cest une joie autre, diffrente de la premire, simplement considre comme plus grande.
De mme, nous pouvons considrer quun plaisir physique est plus intense du fait du
nombre et de ltendue des parties du corps qui sympathisent avec lui. Mais un plaisir plus
grand nest rien dautre quun plaisir prfr. Cette prfrence consiste simplement dans le
fait que lorsque deux plaisirs se prsentent simultanment notre esprit, notre corps
incline vers lun deux. Mais ce nest pas parce que deux plaisirs peuvent tre compars
dans leur intensit quils peuvent tre mesurs. La tentation de la mesure toutefois est
forte car elle unifie, elle permet dintroduire de la simplicit, de faciliter les choix. Il
existe en outre des tats psychologiques qui semblent se prter plus facilement la mesure
que dautres. Cest le cas notamment des tats qui semblent accompagns de symptmes
physiques, et notamment des sensations que Bergson appelle reprsentatives car elles sont
lies une cause extrieure (saveur, odeur, temprature). En effet, dans ces cas,
lexprience nous conduit associer une certaine quantit de leffet (par exemple la
sensation de froid ou de chaud) une certaine quantit de la cause (temprature) :

Comme les objets extrieurs qui sont du domaine commun ont plus dimportance que
les tats subjectifs par lesquels nous passons, nous avons intrt objectiver ces
tats en y introduisant, dans la plus large mesure possible, la reprsentation de leur
cause extrieure. Et plus nos connaissances saccroissent, plus nous apercevons
lextensif derrire lintensif et la quantit derrire la qualit, plus aussi nous tendons
mettre le premier terme dans le second et traiter nos sensations comme des
grandeurs
122



122
Ibidem, p. 52

76
Mais si la tentation est forte de fondre ainsi la qualit dans la quantit, cela
nempche pas quil sagit dune simple convention.
Cest le progrs qualitatif que nous interprtons dans le sens dun changement de
grandeur parce que nous aimons les choses simples et que notre langage est mal fait
pour rendre les subtilits de lanalyse psychologique
123


On peut mobiliser un autre exemple auquel Bergson na pas eu recours, mais qui
est particulirement clairant sur les lacunes de notre langage, et la manire dont le chiffre
peut servir y pallier. Cest celui de la mesure analogique de la douleur. La douleur est
traite en mdecine comme un indicateur dalerte de ltat du patient, mais elle nest
accessible jusqu aujourdhui que par voie de sa dclaration. Pour lobjectiver, un
mdecin peut proposer un patient qui parle de sa douleur de lui montrer sur une rglette
son intensit. Celui-ci pourra dplacer de la gauche vers la droite un curseur, le point
dorigine gauche marquant labsence de douleur et lextrmit droite lintensit
maximale de douleur connue jusqu ce jour par le patient. La rglette ne dispose
daucune graduation sur le recto (ct patient), mais seulement sur le verso (ct
mdecin). Le mdecin peut alors traduire par un chiffre, la douleur du patient. Ce chiffre
est en quelque sorte le nom que le mdecin donne de la douleur de ce patient, son insu. Il
exprime sous cette forme (mais nimporte quel mot pourrait conventionnellement
convenir) lintensit donc la qualit de sa douleur. Lerreur consisterait videmment
considrer que ce chiffre est un nombre et quil peut entrer dans un calcul. Cest celle dans
laquelle est tomb Bentham. Son seul usage possible serait de calculer sa frquence, mais
celle-ci resterait enveloppe dans un voile dignorance puisque lidentit de deux chiffres
nest porteuse daucune connaissance objective de la douleur quils reprsentent.

Une autre critique peut tre encore porte lutilitarisme de Bentham. Une
dcision politique a videmment des effets sur les personnes, directs ou indirects. Une
dclaration de guerre va transformer un paysan en militaire et le dplacer des plaines du
Berry aux tranches de la Marne. Mais que peut-on dire de son bonheur ? On peut faire
lhypothse vraisemblable quil se trouvera plus malheureux quil ne ltait, mais on peut
aussi relever quune forme denthousiasme patriotique a prvalu dans les premiers temps
de la guerre. On peut aussi considrer que du malheur de beaucoup (les millions de soldats
envoys au front) est n un bonheur pour les nations vainqueurs. De quel bonheur parle
donc cet utilitarisme ? Du bonheur des individus ou celui de la socit ? Pour Bentham, la

123
Ibidem, p. 10

77
socit est un corps fictif ; seuls sont rels les individus qui la composent. Il dfinit
ainsi le rel : Une entit relle est une entit laquelle, cette occasion et pour les
besoins du discours, on entend rellement attribuer lexistence
124
. Nous comprenons
cette dfinition fort nigmatique (qui est ce on qui attribue lexistence ? pourquoi
cette occasion et pour les besoins du discours ?), comme laffirmation dun verbalisme.
Les entits fictives ne seraient que des crations du langage, logiquement ncessaires au
commerce des hommes entre eux ( cest au langage au langage seul que les entits
fictives doivent leur existence ; leur impossible et pourtant indispensable existence
125
),
mais aussi potentiellement trompeuses, quil sagirait dans ce dernier cas de dmasquer :
Chez le prtre et le juriste (), la fiction a eu pour objet, ou pour effet, ou pour les
deux la fois, de tromper, et, par tromperie, de gouverner, et, par le gouvernement, de
promouvoir lintrt, rel ou suppos, du parti destinateur au dpens du parti
destinataire
126


Mais qui peut, et comment, dcider de la ralit des entits relles ? Lontologie de
Bentham est bien celle dun demi penseur.

Son principe dutilit vise le bonheur du plus grand nombre, chaque individu
comptant pour un. Cest donc dans son essence un principe galitaire basculement
majoritaire, analogue au fonctionnement lectoral des nations dmocratiques. Son
application fonde sur des majorits crerait des minorits qui auraient ptir du bonheur
du plus grand nombre. Majorits et minorits ne seraient toutefois pas stables, elles
varieraient selon les sujets, puisqu chaque fois de nouveaux calculs seraient effectus.
Mais au nom de quoi, les moins nombreux accepteraient de ptir, mme provisoirement ?
Certainement pas au nom du principe dutilit, puisquen lespce la balance des plaisirs
et des peines serait pour eux ngative. Le bien pour le plus grand nombre suppose le
sacrifice des autres, ce que ces derniers ne sauraient accepter puisque leur seule qute,
comme pour tous les hommes, serait celle du bonheur. Le principe dutilit soppose au
bonheur de certains et ne peut donc tre appliqu que si on fait lhypothse de citoyens
acceptant deux-mmes, par discipline civique ou par fatalisme, leur mauvais sort, ou
contraint par un Etat autoritaire de sy soumettre. Cette difficult a bien t releve par
John Stuart Mill qui sest propos de la corriger en introduisant une hirarchie des plaisirs
et la possibilit de comportements altruistes de dvouement. Mais en redonnant ainsi de

124
Ontologie , 1813-1821, extrait de lAnthologie de lutilitarisme, p. 187
125
ibidem, p. 188
126
Ibidem, p. 190.

78
lpaisseur au comportement humain et ses motivations pour agir, il fait du principe
dutilit un principe btard qui retrouve le champ de bataille de leudmonisme grec que
la simplicit de Bentham lui avait fait quitter.

Mais la doctrine utilitariste rsiste aux critiques les plus fines ou les plus savantes.
Il y aurait lieu de sinterroger, dans le champ social et politique, sur ces permanences et ce
quelles peuvent clairer du discours politique et du lien social. Nous allons la voir
nouveau luvre sous des formes nouvelles, autour non plus de la notion de bonheur,
mais de Qualit de vie.

79
Chapitre 2 : Un pilotage socio-conomique par la Qualit de
vie ?

Depuis une vingtaine dannes se dveloppent dans diffrents domaines des
recherches qui visent instrumentaliser la notion de Qualit de vie . Leur but commun
est de fonder rationnellement des dcisions publiques affectant certaines populations en y
intgrant des dimensions qualitatives absentes auparavant. Un grand nombre de travaux,
de colloques, de publications
127
, de socits savantes sont ainsi apparus progressivement,
notamment partir des Etats-Unis ou du Canada, autour de la Qualit de vie en relation
avec la sant, de la Qualit de vie territoriale, notamment urbaine, de la Qualit de vie
globale, ou encore de la Qualit de vie au travail.

Nous navons pas lintention de nous lancer dans une synthse documente de ces
travaux, fort difficile tant donn leur nombre. En revanche, nous relverons sur quelques
exemples les enjeux auxquels ils essaient de rpondre, les fondements thoriques ou
pratiques quils mobilisent, les effets pratiques quils gnrent, les difficults quils
rencontrent.
Ces recherches ont avant tout une finalit pratique, et pour ce que nous pouvons en
connatre explicitent peu les raisons de leurs choix, ou leurs soubassements thoriques ou
idologiques. Aussi, lanalyse doit elle porter sur des exemples concrets. Comme ceux-ci
sont trangers ou ne sont connus que dun cercle troit de spcialistes, nous essaierons de
fournir au lecteur, dans le fil du texte, suffisamment dlments sur ce quils sont pour
quil puisse suivre notre examen critique. Nous prendrons ces exemples dans les deux
domaines dans lesquels les recherches semblent les plus avances, celui de la Qualit de
vie en relation avec la sant et celui de la Qualit de vie territoriale. Puis nous adopterons
un point de vue plus gnral sur les approches par la Qualit de vie en examinant les
problmes majeurs auxquelles elles semblent confrontes et la question de leur filiation
avec lutilitarisme. Nous pourrons alors, ainsi instruit, aborder la notion de Qualit de vie
au travail, qui fera lobjet de la 3 partie de ce mmoire.


127
Y compris des revues internationales consacrs ces sujets comme par exemple le Social indicators research,
et des sites internet tels que www.isqols.org, qui est le site de l International Society for Quality of Life
Study ou www.isoqol.org, celui de l International society for Quality of Life Research )

80
2.1. Qualit de vie en relation avec la sant

A ses dbuts, les dcouvertes de la mdecine moderne ont eu un impact qui
pouvait svaluer en annes de vie gagnes pour les populations concernes. Ainsi par
exemple, avec la vaccination systmatique contre la variole, lesprance de vie moyenne
devait passer de 29 32 ans (calcul tabli en 1806 par Duvillard)
128
. Au fur et mesure du
temps, dans les pays dvelopps, ces gains quantitatifs se sont rods. Dsormais, les
progrs de la mdecine, au prix dinvestissements parfois colossaux, se trouvent en
balance avec le confort des patients. Cest par exemple le cas avec le traitement non
curatif de maladies chroniques (hypertension artrielle, sida...) qui peut produire des effets
indsirables pnibles ou avec des interventions pouvant gnrer de graves effets
secondaires (cancrologie).
Par ailleurs, a certes toujours t inscrite dans la pratique mdicale la possibilit
davoir ngocier avec le patient ou ses proches des choix tragiques, par exemple entre
une mre qui accouche et son enfant qui nat. Cela toutefois est rest longtemps limit au
cercle familial. Aujourdhui, les cots de la sant et du maintien en vie sont grs
solidairement et les dilemmes prennent un caractre conomique et public : comment
choisir entre des patients quand les moyens qui pourraient les sauver sont limits et
insuffisants ? Une thrapie doit-elle tre maintenue tant quelle est possible, quelque soit
son cot, alors que son bnficiaire exprime sa souffrance voir sa vie ainsi aller ou quil
vit (?) dans linconscience dun coma ?
Cest dans ce contexte que sont apparus depuis une vingtaine dannes, notamment
en Amrique du Nord, des recherches sur la Qualit de vie en relation avec la sant
(Health-related Quality of Life). Leur ambition est de pouvoir mesurer cette qualit afin
quelle puisse corriger la seule approche en temps de vie gagn, et ainsi amliorer les
rflexions et les dcisions de politiques publiques de sant.

Lexemple de la mesure des jours de bonne sant

Du fait de son anciennet et du soutien politique dont il bnficie toujours, le
dispositif de mesure de la Qualit de vie lie la sant mis en place par les Centres pour la

128
Exemple cit par Anne Fagot-Largeault dans son article Rflexions sur la notion de Qualit de vie . Revue
Archives de philosophie du Droit. Tome 36, Sirey, Paris, 1991, p. 138

81
prvention et le contrle des maladies aux Etats-Unis
129
nous semble un bon exemple de
ce qui peut se faire dans ce domaine.
La question de la mesure de la Qualit de vie en relation avec la sant ne saurait
tre isole du dispositif dans lequel elle sinsre. Ce dispositif est constitu de 3 lments :
- Un projet et son porteur
- Un ensemble de moyens techniques
- Des rsultats et des effets produits par ces moyens
Le projet est le cur du dispositif. Il trouve ici son origine dans le constat des limites
atteintes par les systmes traditionnels de surveillance de la sant publique, trop centrs
sur la maladie et les infirmits, et la volont de lamliorer. Il consiste outiller un
largissement du but de la politique de sant publique : non pas seulement viser
lallongement de la dure de vie, mais aussi sa qualit. Mais un projet social pour tre mis
en uvre ne saurait exister seulement comme ide, il lui faut ncessairement une
institution ou un groupe social qui la prenne en charge. En loccurrence, il sagit dun
organisme gouvernemental dont laction sinscrit au cur de la politique publique de
sant, et qui bnficie donc du soutien (technique, financier) de lEtat. Ce soutien se
traduit notamment dans linscription du questionnaire MJBS (mesure des jours de bonne
sant) dans une enqute institutionnelle beaucoup plus large et la dcision de prendre ses
rsultats comme indicateur de suivi du plan prvisionnel de sant publique amricain
(Healthy People 2010).
Le projet est le cur du dispositif et lui donne son sens. Mais il ne saurait subsister
sans ses deux autres composantes, car il suppose une conversion technique, un systme
qui produit des rsultats cohrents avec lui. En loccurrence, le dispositif fonctionne bien
puisque le systme dans la dure rpond aux attentes de ses concepteurs et se trouve ainsi
rgulirement lgitim. Le passage russi au travers des valuations scientifiques menes
en 1998-1999 a t une tape importante dans un processus de reconnaissance politique du
systme.
Un examen dune mesure de la Qualit de vie doit donc aussi porter sur lensemble
du dispositif, sa cohrence, les soutiens dont elle bnficie. Comme nous le verrons plus
tard, il nexiste pas de mesure de la Qualit de vie qui puisse objectivement simposer
delle-mme comme telle. Ds lors quune concurrence est possible, la question de la
puissance sociale qui porte le dispositif et le valide est donc dterminante. Dans le cas

129
Measuring Healthy Days. Population Assessment of Health-Related Quality of Life. US Department of health
and Human services. Centers for Disease Control and Prevention. Novembre 2000.

82

Tableau 3 Prsentation du dispositif tatsunien de mesure des jours de bonne sant

Le CDC (Centers for Disease Control and Prevention) est une composante de la principale Agence
gouvernementale des Etats-unis en charge de la sant publique. Cet organisme a mis au point un
questionnaire simple de 4 questions permettant dinterroger des individus sur leur niveau de sant physique
et psychique pendant les trente derniers jours, quil a complt en 1995 dun module optionnel de 10
questions supplmentaires (questionnaire HRQOL-14 ). Cet outil a t conu dans la mouvance des
recherches amricaines des annes 80 qui visaient se rapprocher de la conception large de la sant promue
par lOMS ( La sant est un tat de complet bien-tre physique, mental et social, et ne consiste pas
seulement en une absence de maladie ou dinfirmit - prambule de la constitution de lOMS. 1948).
Jusqualors la sant aux Etats-Unis faisait lobjet dune valuation troite et ngative : ce qui tait mesur,
ctait la maladie et ses plus svres manifestations. Or dautres aspects peuvent tre pris en compte. Ltat
de sant est dsormais vu par la communaut scientifique mdicale de manire plus large comme une
construction multidimensionnelle pouvant intgrer de multiples aspects : mortalit infantile et esprance de
vie, symptomes et tat physique, affectif ou psychique, perception de sa sant actuelle et future...

Le module central du questionnaire est intgr depuis 1993 dans la plus grande enqute
tlphonique continue des Etats-Unis sur la sant, le BRFSS (Behavior Risk Factor Surveillance System). Il
bnficie ainsi de sa logistique (frquence mensuelle, chantillonnage, quipe denquteurs, etc.) et de
nombreuses possibilits de tris croiss.

LHRQOL-14 a fait lobjet en 1998 et 1999 de diffrentes valuations par des chercheurs et des
universitaires sous diffrents aspects : sa capacit de corrlation avec dautres mesures existantes, sa validit
par rapport des mesures concurrentes, sa capacit prdictive, sa fiabilit, sa ractivit aux changements
dtat des populations dans le temps... Ces diffrentes tudes concluent la bonne qualit de loutil de
mesure.

LHRQOL-14 dispose maintenant dune importante accumulation de donnes, sur une longue
priode (900 000 rpondants de 1993 2000). Des corrlations ont pu tre tablis entre la qualit de vie en
relation avec la sant (QVrs) et de nombreux facteurs socio-conomiques : origine ethnique, genre, ge,
niveau de revenu, etc. Il a permis par exemple dtablir linfluence de la saisonnalit sur la QVrs, lexistence
de sous-groupes dfavoriss (indiens amricains ou natifs de lAlaska), didentifier des facteurs de
prdiction de dtresse psychologique (inaptitude au travail, bas revenu, avoir divorc...), etc.

LHRQOL-14 est aujourdhui intgr comme un des instruments de mesure et de suivi du plan
national amricain Healthy People 2010 dont les deux buts majeurs sont :
- Laugmentation de la qualit de vie et du nombre dannes en bonne sant
- Llimination des disparits de sant

Le CDC conclut son rapport sur lespoir que lHRQOL-14 devienne un nouveau paradigme de
sant publique, consistant regarder la sant comme une construction multidimensionnelle comprenant la
fois le bien-tre physique et psychique , et numre les 10 avantages de lHRQOL-14:
1. Etre directement reli aux buts d Healthy People 2010
2. Bien reflter les disparits dmographiques, socio-conomiques et de sant
3. Bien reflter la charge physique et psychique de la maladie et du handicap
4. Etre valid face dautres mesures existantes
5. Pouvoir prdire court terme la mortalit et lhospitalisation
6. Fournir de nouvelles vues sur les comportements de sant
7. Annoncer les nouvelles disparits et tendances politiquement pertinentes
8. Fournir un clairage destination de programmes de sant concernant des communauts
particulires
9. Fournir des donnes comparables depuis 1993
10. tre simple mesurer, calculer, interprter et ajouter dautres valuations


Note tablie partir du rapport que le CDC diffuse sur son site (http://www.cdc.gov/) : Measuring Healthy Days.
Population Assessment of Health-Related Quality of Life. Novembre 2000.

83
despce, la puissance atteinte par le systme MJBS est suffisante pour conduire son
renforcement : le questionnaire a ainsi t traduit en espagnol, il a t essay en Sude et
un certain nombre de Comts de diffrents Etats amricains lutilise dans le cadre de
politiques locales ; de nouveaux usages sont dcouverts au fur et mesure du temps,
comme par exemple le suivi de pathologies spcifiques comme larthrose, etc.

La simplicit
130
est ce qui caractrise le plus immdiatement le questionnaire
MJBS. En effet, son module central, le seul tre universellement utilis, nest compos
que de quatre questions.














Cette simplicit tait videmment vise par ses concepteurs, puisque les modules
complmentaires ne sont apparus que deux annes plus tard, sous une forme qui reste
optionnelle : aujourdhui encore, ils ne sont pas intgrs dans les enqutes de la moiti des
Etats dAmrique. Laspect pratique, facile dutilisation (cf. le 10
e
avantage de la MJBS,
ci-devant) tait donc au cur de la conception, dans son cahier des charges. Elle naurait
sinon videmment pas t obtenue, tant la notion de Qualit de vie, par son ouverture,
peut conduire multiplier les approches. Cette volont de simplicit na pas port que sur

130
On trouve galement cette mme simplicit dans lIndice du Dveloppement Humain (IDH) produit par le
Programme des Nations Unies pour le Dveloppement (PNUD) depuis 1990 et qui permet de classer tous les
Etats du monde par ordre dcroissant de dveloppement humain . LIDH est issu dune synthse de seulement
3 indicateurs auxquels sont attribus le mme poids : lesprance de vie la naissance, le taux dalphabtisation
des adultes et le Produit Intrieur Brut par habitant des diffrents Etats. LIDH, comme le MJBS, sintgre dans
un dispositif de surveillance statistique, mais lchelle mondiale.
Tableau 4 Les quatre questions du module central de lHRQOL-14 (Health-Related Quality-Of-Life)

Ce questionnaire a t mis au point par les Centres amricains pour la prvention et le contrle des
maladies. Il est tlchargeable sur http://www.cdc.gov/nccdphp/hrqol/pdfs/mhd.pdf.

Module central : Etat de sant
1. Diriez-vous quen gnral votre sant est : excellente, trs bonne, bonne, acceptable (fair)
ou mdiocre (poor)
2. Maintenant, si vous pensez votre sant physique qui inclut maladies et dommages
physiques, pendant combien de jours durant les 30 derniers jours votre sant physique na
t-elle pas t bonne ?
3. Maintenant, si vous pensez votre sant psychique qui inclut le stress, la dpression et
tous problmes affectifs, pendant combien de jours durant les 30 derniers jours votre sant
psychique na t-elle pas t bonne ?
4. Durant les 30 derniers jours, pendant combien de jours une mauvaise sant physique ou
psychique vous a empch de raliser vos activits habituelles telles que soin personnel
(self-care), travail ou loisir (recreation) ?
Traduction par lauteur

84
le nombre de questions, mais aussi sur leur rdaction. Sur ce plan, la cl de la simplicit
aura t :
De trouver une unit de mesure des plus communes et comprhensibles par
tous : la journe de vie
De demander de la qualifier selon le repre que chacun veut bien sen
donner, de trs bonne mdiocre, en distinguant dimension physique et
psychique (ou mentale)
De limiter linterrogation la vie la plus rcente (les 30 derniers jours)
De se rapporter des lments factuels de la vie (pouvoir vaquer ses
activits habituelles ou en tre empch) qui jouent le rle dune vritable
dfinition de substitution de la sant ou de la Qualit de vie comme effet de
la sant
La solution trouve ici est astucieuse, car elle fournit des repres simples aux
personnes interroges. Nanmoins, elle reste fonde sur leurs seules dclarations, et sur
lhypothse dune signification commune des notions utilises, comme par exemple la
sant (Q1) ou la douleur (Q10). Elle passe ct de la rsistance (ou son contraire)
toujours possible ou souvent oblige la maladie, pour des raisons conomiques ou
sociales par exemples, qui peuvent avoir une influence sur les rponses donnes. En fait,
ce que recueille le systme MJBS, cest ce que Denis Bucquet
131
appelle la sant
perceptuelle , celle qui vient en rponse des questions dexperts et qui peut tre
diffrente du vritable point de vue des patients qui pourrait tre appele pour len
distinguer, la sant perue .
Toutefois, ces limites et ces biais se compenseraient ou se lisseraient, avance-t-on
habituellement, du fait des grands nombres et de la rptition du mme questionnement
dans la dure. La question nest pas tant de savoir si cest un bon systme, mais sil peut
tre aussi bon, voire meilleur que dautres qui sont de toute faon confronts des
difficults de mme ordre. Dun point de vue pistmologique, la question ne porte donc
pas sur la scientificit du dispositif statut quil serait fort tmraire de lui attribuer ,
mais sur le crdit relatif qui peut lui tre accord. Sur ce plan, les valuations faites
donnent une rponse plutt positive, confirme dune certaine manire par une extension
des usages de ce module de questionnement. On rejoint ici la question de la puissance du
dispositif qui permet de donner lenqute une grande stabilit dans le temps.

131
Cit par Alain Leplge, dans Les mesures de la Qualit de vie. Que sais-je ? PUF, Paris, 1999, p. 25.

85

2.2. Qualit de vie urbaine

Nous utiliserons comme support de notre examen critique une exprience parmi
dautres possibles, qui nous semble assez reprsentative de ce que lon peut trouver dans
la littrature. Elle a t conduite avec pragmatisme et mene jusqu son terme. Il sagit du
cas de la ville dAmsterdam qui a dcid en 1998 de mettre en place un dispositif de
mesure de la Qualit de vie. Le texte qui nous servira de fil conducteur est The state of the
city Amsterdam monitor : measuring quality of life in Amsterdam, une communication de
Peggy Schyns et Jeroen Boelhouwer faite lors dun Congrs qui sest tenu en 2002
Williamsburg (Virginie, Etats-Unis) sur la Qualit de vie territoriale
132
.
Pour des raisons de clart de lexpos, nous allons dabord prsenter de manire
synthtique et factuelle cette exprience, puis dans un deuxime temps nous apporterons
les commentaires critiques quelle appelle.

Lexemple du projet de la ville dAmsterdam

Ce projet est n de la volont des diles de la ville dAmsterdam de mieux
structurer leur politique sociale alors fragmente entre les 15 quartiers de la municipalit,
autour dun Plan social de structure . Celui-ci tait compos de huit politiques mettre
en uvre sur la priode lectorale 1998-2002. En parallle, ils souhaitaient mettre en place
un systme dinformation cohrent qui fut baptis Ltat de la ville dAmsterdam . Ce
systme fut conu par des experts publics et des universitaires en concertation avec les
politiques partir de deux dispositifs :
- une enqute ralise auprs dun chantillon reprsentatif de citadins
133
sur leurs
conditions de vie
- un systme dinformation permettant de suivre certains aspects de la situation des
populations (caractristiques dmographiques et niveau de participation dans
diffrents domaines de la vie sociale) un niveau gographique fin

132
Peggy Schyns est professeur la Facult des Sciences sociales de lUniversit de Leyden (Pays-Bas). Jeroen
Boelhouwer est un chercheur du Social and Cultural Planning Office des Pays-Bas. Ils ont tous les deux t
impliqus dans lexprience conduite par la ville dAmsterdam. Les communications du colloque ont t publi
dans des actes : Community quality-of-life indicators. Best cases. Textes rassembls par Joseph Sirgy, Don Rahtz
et Dong-Jin Lee. Kluwer academic publishers. 2004.
133
Echantillon stratifi de 2560 personnes. Informations recueillies par une combinaison de techniques :
entretien tlphonique, publipostage, entretiens en face face. Taux de rponse des personnes contactes :
environ 20 %.

86

Nous nous intresserons ici seulement au premier dispositif. Les promoteurs du projet
souhaitaient avoir recours une enqute :
- dj existante et donc stabilise,
- qui soit utile aux gouvernants en ce quils pourraient prendre des dcisions sur la base de
certains de ses rsultats, et
- qui permettent des comparaisons nationales.
Ils ont finalement retenu le LCI, Living Conditions Index (indice des conditions de
vie) qui est une enqute conduite aux Pays-Bas depuis 1974.

Mais ct de donnes comparables nationalement, la municipalit souhaitait
galement disposer dinformations spcifiques dans sept domaines supplmentaires :
lducation, lemploi, les revenus, la vie sociale, la culture, le comportement politique et les
relations de voisinage. Lenqute LCI fut donc complte de questions provenant dautres
types de sondage, et de statistiques disponibles dans ces domaines provenant de diffrentes
administrations. Le rapport final fut publi en 2001.
A partir de ce quen disent leurs auteurs, nous pouvons synthtiser les principaux
rsultats de ltude dans le tableau suivant :

Thme Tendance constate des conditions de vie
Conditions de vie selon diffrents
critres socioprofessionnels
se dgradent avec lge
samliorent avec le niveau dducation
augmentent avec les niveaux de revenu
meilleures pour ceux qui ont des revenus de leur
travail que pour ceux qui touchent des pensions ou
des allocations de chmage
meilleures pour les couples que pour les personnes
seules
Conditions de vie et perception
subjective de la sant et de la vie
moins bonnes pour ceux qui se disent en mauvaise
sant
meilleures pour ceux qui se disent satisfaits de leur
vie prise comme un tout (avec toutefois un
tassement pour les plus satisfaits)
Conditions de vie compare des
habitants dAmsterdam et des Pays-
Bas
moins bonnes Amsterdam. Toutefois, les 4 plus
grandes villes du pays ont de moins bons LCI du
fait de mauvais scores sur le logement et la mobilit
Tableau 5 tat de la ville dAmsterdam. Synthse des rsultats.



87
Ce projet est dabord un projet politique qui saccorde avec lide que dsormais,
le gouvernement local nest plus seulement en charge de fournir des services tels
que nettoyer les rues ou dlivrer des passeports, mais quil doit aider les gens
rpondre aux besoins quils ressentent et atteindre les buts quils se fixent concernant
leur vie
134
.

Il correspond la volont dune municipalit damliorer la Qualit de vie de ses habitants
en mettant en uvre un programme social sur une mandature. Loriginalit du projet rside
dans la dcision de mettre en place en parallle, avec laide dexperts et duniversitaires, un
systme dinformation permettant dvaluer cette Qualit de vie. Toutefois, bien que cette
notion soit reprise plusieurs fois dans le texte, elle nest pas vritablement interroge
autrement quen constatant que les termes de Qualit de vie , ou de bien-tre , ou de
domaine social sont vagues, et quil y avait besoin dun concept central qui le soit moins.
Les experts proposrent de retenir celui de participation , dfinie comme la capacit des
gens jouer un rle actif dans la socit quils voyaient se dcliner dans sept domaines de la
vie publique, ceux qui firent lobjet de la partie spcifique de lenqute. Ils concluent que :
(leur) concept de participation est utilis dans un sens plutt large. Dfinir ainsi cette
notion a une relation claire avec la recherche gnrale sur la Qualit de vie portant sur
les indicateurs sociaux et la tradition des rapports sur les questions sociales
135
.

Cette faon de traiter le problme du caractre vague de la notion de Qualit de vie ressemble
fort un tour de passe-passe rhtorique : les auteurs remplacent une notion vague par un
concept large, puis affirment quil y a une relation claire entre eux en invoquant la
tradition et les recherches en cours dans une partie de la communaut scientifique.
Lutilisation de lindice de conditions de vie (LCI) semble ajouter la confusion puisquil
introduit une cinquime notion, celle de conditions de vie , dont on ne sait pas quelle
relation elle entretient avec les quatre autres.

Aussi pour tenter de sortir de cet imbroglio, nous nous proposons de concentrer
lanalyse sur le seul LCI (cf. tableau ci-aprs).


134
Ibidem, p. 135
135
Ibidem, p. 135

88


La dfinition des conditions de vie quil promeut nest pas donne en tant que telle,
mais il est possible de la dduire de la construction mme de lindice. Celui-ci na pas t
tabli partir de ce que la population aurait pu en dire, mais partir des domaines sur lesquels
le pouvoir politique peut agir. Ne figurent ainsi pas, par exemple, les conditions de travail ou
la qualit des relations familiales dont on sait quelles peuvent embellir ou dtriorer la
qualit de la vie des personnes concernes. Cest donc un indice composite parcellaire, car il
nest pas exhaustif et ne cherche pas ltre ; mais cest aussi une plate-forme politique,
Tableau 6 Domaines et indicateurs constitutifs du LCI (Pays-Bas)

Ce tableau reproduit les huit domaines retenus, ainsi que les indicateurs qui leur
correspondent :

Domaines / Nombre
dindicateurs
Indicateurs Nombre de
variables
Logement / 5 Type de proprit
Type de btiment
Nombre de pices
Surface de la salle manger
Anne de construction
1
1
1
1
1
Sant / 3 Nombre de symptmes psychosomatiques
Nombre de maladies graves
Nombre dautres maladies
13
3
14
Pouvoir dachat / 2
Nombre dappareils mnagers
Nombre de biens de loisirs
2
3
Loisirs / 3 Nombre de loisirs
Nombre dactivits de divertissement hors domicile
Adhsion des associations
8
12
11
Mobilit / 2 Possession dune voiture
Abonnement de train
1
1
Vie sociale / 3 Contribution active des activits associatives
Travail bnvole
Isolement social
1
17
6
Sport / 2 Temps pass des activits sportives le week end
Nombre de sports pratiqus
1
6
Vacances / 3 Voyages raliss lanne passe
Voyages ltranger
Nombre de biens relatifs aux vacances
1
1
2
8 domaines/ 23
indicateurs
110
variables
LCI : indice de synthse construit partir dun programme statistique (OVERALS)

Source : The state of the city Amsterdam monitor : measuring quality of life in Amsterdam

Traduction de lauteur

89
puisquil propose implicitement tout ce quun pouvoir politique aurait maximiser pour
amliorer la vie des habitants dont il a la responsabilit.
Chacun des domaines retenus est rduit quelques indicateurs quantitatifs, auxquels il
doit tre facile de rpondre et dont la porte est assez large pour quon puisse considrer
quils donnent malgr tout une bonne vue de la qualit du domaine considr. Ainsi les
conditions de logements sont dcrites par cinq indicateurs (le type de proprit, le type de
btiment, le nombre de pices, la surface de la salle manger et lanne de construction).
Toutefois, si on entre dans les dtails, on peut tre amen sinterroger sur le lien que lindice
tablit entre un type de droit doccupation ou une anne de construction et des conditions de
logement : un statut de locataire doit-il tre interprt comme un signe de meilleure ou de
moins bonne condition de logement que celui de propritaire ? Un logement ancien peut-tre
vtuste ou rnov, ce qui change radicalement les conditions dhbergement. En fait les
indicateurs choisis sont plutt des signes extrieurs de conditions de vie, valus par les
concepteurs de lindice sur une base qui reste interroger.
La dcision dtablir un indice de synthse sous-entend que les conditions de vie sont
la fois composites et un tout. Les synthses sont ralises automatiquement, mais supposent
un programme dans lequel des concepteurs ont galement pris des dcisions, par exemple de
donner le mme poids chaque domaine. Or, il nest pas absurde de penser que, selon les cas
de figure, un ou deux domaines lemportent sur les autres. Par exemple, quelquun qui est en
trs mauvaise sant pourra considrer que ses conditions de vie globales sont trs dgrades
quoiquil en soit par ailleurs. Cest dailleurs ce qui se passe dans la dcision de vivre dans
une grande ville. En effet les auteurs constatent que le LCI des grandes villes est infrieur
celui du pays, essentiellement du fait des conditions de logement et de mobilit. Cela signifie
que ceux qui habitent dans ces villes trouvent des compensations ces inconvnients.
Les indicateurs de conditions de vie retenus sont ceux dun pays conomiquement
dvelopp, et donc ne sont utilisables que dans ce type despace conomique. Lappliquer aux
Inuits naurait pas de sens. Or lhumanit, au fur et mesure de son dveloppement a occup
toutes les niches cologiques de la plante, des plus arides aux plus froides. Cela ne peut tre
comprhensible que si lon admet une grande plasticit de conditions de vie possibles pour
lhomme, et des motivations vivre ici ou l qui ne se rsument pas ces conditions de vie.

Ainsi que le qualifie les auteurs avec justesse, le LCI est une notion ombrelle .
Calculer un indice de synthse partir des composantes quil recouvre, ce nest pas donner la
valeur de lombrelle, mais rester au niveau des composantes. En terme imag, il ny a pas de

90
rapport possible entre lombrelle et ce quelle abrite du soleil. Autrement dit, il ne saurait y
avoir dindice global des conditions de vie tabli partir de ses composantes.
Un tel indice de conditions de vie est le rsultat dun ensemble de dcisions qui se
nichent dans tous les dtails de sa construction, et qui perd toute transparence vis--vis de la
personne interroge. A partir dun tel questionnaire, chacun se voit attribuer un score, agrg
celui des autres pour aboutir une description des conditions de vie dune cit ou dun pays,
base sur laquelle des dcisions politiques pourraient tre prises.

Lapproche de la ville dAmsterdam se trouve galement confronte des problmes
pistmologiques classiques qui sont ceux des techniques de sondage. En effet, lutilisation
dun chantillon stratifi combine de faibles taux de rponse (21 %) empchent de se
raccorder la thorie des grands nombres, et ne permet pas de calculer un risque derreur. Il
est donc impossible de savoir si les carts obtenus dans les scores et les pourcentages sont
significatifs. Pratiquement, la prudence voudrait au moins que lon sabstienne de prendre en
compte des carts faibles, ce qui nest pas le cas ici lorsque par exemple les auteurs signalent
que les gens les plus satisfaits (de leur vie) nont pas les meilleures conditions de vie ,
parce que ceux qui ont not leur vie entre 9 et 10 ont un LCI de 102, alors que ceux qui la
notent entre 8 et 9 ont un LCI de 103.

Par ailleurs, si lon examine les rsultats de lenqute (cf. Tableau 1), on ne peut
qutre frapp par le caractre assez attendu des corrlations qui semblent obtenues. Ainsi,
que les personnes les plus ges aient des conditions de vie moins bonnes que les plus jeunes
peut ne tenir qu la composition du LCI : la sant, le pouvoir dachat ou les activits
sportives sont des domaines dans lesquels il nest pas surprenant que les rsultats se dgradent
avec lge. De mme a-t-on vu que peut sexpliquer ainsi les moins bons LCI des grandes
villes. Certes, on peut objecter que cela a au moins le mrite dclairer ces situations. Mais se
pose alors la question de laction politique. Il serait intressant de connatre les dcisions
prises par la municipalit sur la base des constats quelle a obtenus grce cette enqute, et la
manire dont elles ont pu faire voluer les situations qui auraient t considres comme
devant tre corriges. Autrement dit, est-ce que l tat de la ville dAmsterdam a t un
levier de laction, pourquoi et comment ? Sur ce plan, nous devons nous contenter de cette
conclusion que donnent les auteurs leur article :
Nous avons appris quil tait crucial si lon vise un large usage du systme
dinformation de cooprer trs tt avec les parties prenantes, c'est--dire avec les gens qui

91
devront travailler avec les rsultats du systme dinformation de la ville. Un systme
dinformation est inutile aux hommes politiques ou aux fonctionnaires sil ne contient pas
dinformation politique pertinente en relation avec leur situation de travail quotidienne. Sur ce
plan, nous navons pas de raison de nous plaindre : beaucoup de parties prenantes ont ragi
avec enthousiasme et les rsultats ont t utiliss dans plusieurs dbats publics politiques
Amsterdam
136
.

Nous ne pouvons que partager ce point de vue de bon sens pratique : un dispositif
dinformation doit tre conue avec ceux pour qui il est destin. Que les rsultats aient fait
lobjet de dbats publics est sur ce plan un bon signe. Mais dans ces dbats, les mthodes
utilises pour obtenir les rsultats et leurs limites ont-ils aussi fait lobjet dune
communication ? Quen ont pens les citoyens ? Quelle dcision cela a-t-il gnr ? Ces
dcisions ont-elles gagn en lgitimit, du fait du systme dinformation mis en place autour
de la notion de Qualit de vie ? Un dispositif technique qui sinsre dans une pratique
politique ne peut tre valu en soi, mais seulement dans ses effets sur laction politique.
Nous ne connaissons pas dtude qui soit all jusqu ce point.

2.3. Problmes communs aux approches Qualit de vie

Les recherches dinstrumentalisation de la notion de Qualit de vie, par del des
diffrences dans leur champ dapplication ou leurs mthodes quillustrent les deux cas
prsents ci-dessus, semblent toutes confront quatre problmes majeurs que nous nous
proposons maintenant dexaminer.

La dfinition de la Qualit de vie

Le premier problme est celui de la dfinition de la Qualit de vie . Nous nous
appuierons pour le traiter dune recension prsente par Ivan et Roy Brown dans leur ouvrage
Quality of life and disability. An approach for community practitioners
137
:

136
Ibidem, p. 149
137
Jessica Kingsley Publishers, 2003, Londres, p. 101-102

92

Source Dfinition et descriptions de la Qualit de vie
Bach, M. et Rioux M.
(1996)
Le bien-tre social dont bnficient les personnes, les communauts
et leur socits
Cummings, R. (1997) Est la fois objectif et subjectif, incluant le bien-tre matriel, la
sant, la productivit, lintimit, la scurit, le bien-tre
communautaire et affectif
Felce, D. et Perry, J.
(1997)
Un concept multi dimensionnel incluant le bien-tre. Concerne les
relations intimes, la vie de famille, les amitis, le standard de vie, le
travail, le voisinage, le village ou la ville de rsidence, ltat de la
nation, le logement, lducation, la sant et soi-mme
Goode, D. (1988) Est prouve lorsque les besoins fondamentaux de la personne sont
satisfaits et quand elle peut poursuivre et atteindre les buts principaux
de sa vie
Goode, D. (1990) Quand un individu, handicap ou non, est capable de satisfaire aux
besoins principaux de sa vie (travail, cole, famille, communaut) en
mme temps quil peut satisfaire aux attentes normatives que les
autres peuvent avoir son sujet concernant ces matires, il sestime
trs probablement bnficier dune grande Qualit de vie
Goode, D. (1997) Importance accorde aux sensations ou perceptions de bien-tre, aux
opportunits de dvelopper son potentiel et de ressentir une
implication sociale positive
Mac Farlane, C.,
Brown, R.I. et Bayer,
M. (1989)
Le dcalage entre les besoins insatisfaits et les dsirs de la personne.
Se rfre aussi bien des perceptions subjectives qu une valuation
objective. Est lie tous les domaines de la vie. Pointe lintraction
entre lindividu et son environnement.
Parmenter, T. (1988) Reprsente le degr auquel un individu satisfait son ou ses besoins de
crer du sens de telle manire quil puisse tablir et maintenir une
image satisfaisante de lui-mme dans la socit.
Renwick, R. et
Brown, I (1996) er
Rootman et al (1992)
Limportance des possibilits auxquelles un individu a accs dans sa
vie
Schakock, R. (1997) La condition de vie dsire par la personne (dabord lie la vie de
famille et communautaire, cole et travail, sant et sentiment de bien-
tre)
Taylor, S. (1994) Un concept utile et sensibilisateur qui met laccent sur les plus larges
problmes de la vie, en essayant de prendre en compte les
perspectives des personnes qui sont handicapes
Tableau 7 Premires dfinitions et descriptions de la Qualit de vie dans la littrature
Nord-amricaine

Cette liste pourrait probablement tre allonge indfiniment, chacun pouvant fournir
une proposition dans une sorte de comptition de dictionnaire. Elle est nanmoins suffisante
pour prouver quil nexiste pas de dfinition commune de la Qualit de vie ( laquelle de toute
manire fait obstacle la multiplicit des langues). Elle permet galement didentifier un champ
smantique dans lequel se ctoient des mots qui viennent la caractriser :

93




































Figure 2 Une reprsentation possible du champ smantique de la notion de Qualit de
vie

La prsentation dans un mme cercle de ces diffrents mots peut sembler rassurante.
Un domaine serait ainsi cern. Cest dailleurs la conclusion quen tirent Ivan et Roy Brown :
ces premires dfinitions fournissent au moins un cadre temporaire lintrieur duquel
dautres ides peuvent tre explores et dautres peuvent tre ajoutes
138
, laissant percer
lespoir que les progrs cumulatifs de la recherche en viendront donc bout. Mais ce terrain
smantique est dsesprment mouvant : aucun des mots censs circonscrire la dfinition de

138
Ibidem, p. 101
Bien-tre
Individu /
groupe social
Objectif /
subjectif
Multi-
dimensionnel
Satisfaction
Buts de
la vie
Besoins
fondamentaux
Attentes sociales
normatives
Sensation,
perception
Potentiel
Condition
de vie
Intraction
individu /
environnement
Sens, image
de soi
Concept
utile

94
la Qualit de vie nest stabilis : quelle dfinition donnera-t-on au bien-tre ou la notion de
but de la vie ? comment passe-t-on de lindividu au groupe social ? Quest-ce que
lobjectivit ? etc. Tout cela ne marche ensemble, quen gros, dans une confusion ncessaire
o chacun pense avoir compris ce que les autres comprennent.
Si nous entrons nanmoins dans ce champ smantique instable, nous pouvons y
distinguer nous semble-t-il trois catgories de notions auxquelles nous avons attribues des
couleurs diffrentes dans le schma ci-dessus :
Celles qui se prsentent comme des sortes de substituts globaux possibles de la notion
de Qualit de vie (en vert) : les conditions de vie, le bien-tre et linteraction de
lindividu avec son environnement. Chacune delles toutefois met laccent sur un
aspect diffrent de la Qualit de vie. Les conditions de vie lui seraient extrieures,
mais dans un rapport de dtermination. Cest ainsi par exemple que le LCI est
construit. On pourrait dire que lon est avec cette notion plutt du ct de lavoir, et
dans un rapport causal du type si CV alors QV . Le bien-tre, quant lui, est plus
ambivalent
139
. Sous certaines acceptions il pourrait nous placer plutt du ct de la
personne, de son intriorit : je suis bien , sans que soient voques les conditions
qui font quil en est ainsi. Mais dans dautres, il met laccent sur des conditions
extrieures, notamment matrielles et se rapproche de lide de confort. La troisime
notion, enfin, ne serait ni du ct des conditions de vie, ni de celui de la personne,
mais plutt dans leur interaction. Sur cette simple base, on peut imaginer voir
prosprer trois coles diffrentes.
Celles qui renvoient des conceptions de la vie des individus (en violet) : ils auraient
des besoins fondamentaux, des buts, un potentiel dvelopper dans un contexte
dattentes sociales normatives. Cest au travers de la satisfaction de ces besoins,
objectifs et attentes que la Qualit de vie se fraierait un chemin. Mais chacune de ces
notions est une porte ouverte vers dautres, et a fait lobjet de multiples dbats
polmiques et thories opposes dans lhistoire de la pense.
Celles qui caractrisent la notion (en jaune) : ce serait une sensation, une perception de
lindividu, mais il serait nanmoins possible de parler de la Qualit de vie de groupes

139
Bien-tre : 1 - Sentiment gnral d'agrment, d'panouissement que procure la pleine satisfaction des
besoins du corps et/ou de l'esprit 2 - Aisance matrielle permettant une existence agrable (Trsor de la langue
franaise informatis). On peut aussi rappeler la dfinition donne la sant dans la constitution de 1946 de
lOrganisation Mondiale de la Sant qui fait place la notion de bien-tre : La sant est un tat de complet
bien-tre physique, mental et social et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmit

95
sociaux (?). Elle serait subjective, mais aussi objective (?). Elle serait
multidimensionnelle et utile.
Alors que la notion de Qualit de vie est prsente comme fdratrice et rassembleuse,
si on entre un peu dans la machinerie smantique mobilise par les uns ou par les autres, on a
plutt limpression que cest un excellent thtre dopration pour de grandes batailles
dides. Il nexiste pas et nexistera pas dargument rationnel qui permette dobtenir un accord
sur ce quest la Qualit de vie. Cette qute serait vaine et illusoire. En revanche, un accord
semble se former parmi les tenants de ces recherches autour de son caractre
multidimensionnel. Mais laccord sarrte l. Chacun prsente ensuite une liste diffrente des
composantes de cette qualit, ce qui ouvre une comptition entre les promoteurs de diffrentes
combinaisons, et les ventuelles thories qui les sous-tendent. En fait, la Qualit de vie nest
pas un concept, cest une notion ombrelle . On pourrait aussi faire appel limage du
vhicule utilitaire : on peut y transporter des produits diffrents condition quils aient un
rapport avec lutilit vise. Dans un camion de dmnagement, on ne placera que les objets
concerns par le dmnagement, et dans un vhicule frigorifique, que des produits surgels. Si
des produits manquent, cela ne dclassera pas le camion pour autant. On peut mme imaginer
de transporter par erreur une carcasse de vache congele dans un camion de dmnagement. Il
en est analogiquement de mme avec la Qualit de vie. Cest une notion qui sortira toujours
indemne dventuelles insuffisances en matire de classement : elle joue le rle dune simple
tiquette. Si tel est le cas, la recherche dune dfinition se rvle tre une impasse. Les
exemples prcdents montrent quil nest nul besoin de sembarrasser de cette question. Ds
lors quon considre que la Qualit de vie est un concept multidimensionnel, la vritable
tche consiste dterminer quelles sont ces dimensions et sassurer videmment quelles ont
un rapport avec la Qualit de vie. Cest l le deuxime problme des approches par la Qualit
de vie.

La dtermination des dimensions de la Qualit de vie

Nos deux exemples sur ce plan sont trs diffrents. Dans le cas de la mesure des jours
de bonne sant, la segmentation est simple, fonde sur une distinction majeure dominante
dans le monde occidental entre le corps et lesprit, qui a conduit galement au classement des
pathologies sous ces deux catgories. Dans le cas de lindice nerlandais des conditions de
vie, la segmentation est beaucoup plus complexe puisque huit domaines sont retenus. On peut
relever que ces domaines ne sont pas choisis seulement par une rflexion sur la nature de la

96
Qualit de vie, mais aussi en fonction dune intention. Dans le cas amricain, il sagissait de
faire la place aux problmes psychiques, largement sous-estims alors par rapport aux
questions de sant physique. Pour les Pays-Bas, la proccupation au cur du choix tait
dtablir une correspondance avec les domaines daction politique. Mais ces dimensions
peuvent tre elles-mmes composites comme cest le cas par exemple pour la dimension vie
sociale du LCI. Ds lors que la conception nen est pas centralise, il ny a aucune raison
pour que le dimensionnement sur une mme thmatique soit le mme. Pour illustrer ce
phnomne dclatement, on peut citer le cas de la ville de Charlotte aux Etats-Unis (Caroline
du Nord) qui a mis en place depuis 1993 un indice de Qualit de vie. Avec lappui de
lUniversit de Caroline, elle a retenu quatre dimensions cette qualit :

Dimension Exemple dindicateurs suivis par
quartiers de la ville
Social Structure de la pyramide des ges,
activits priscolaires...
Physique tat des logements, taux doccupation,
tat des infrastructures publiques...
Criminalit

Taux de criminalit
Economie Revenu, pourcentage de personnes
recevant des bons dalimentation
Tableau 8 Les domaines de la Qualit de vie (Charlotte. Caroline du Nord. Etats-Unis)

Ces dimensions sont diffrentes de celles retenues aux Pays-Bas et prennent leur
signification dans un contexte et par rapport des objectifs locaux.

La dfinition des domaines et des variables qui les composent est le rsultat dun
processus dlibratif. Une dcision est prise au terme dun dbat entre les promoteurs du
projet, dbat dans lequel de nombreuses et diverses considrations et contributions peuvent
tre prises en compte. Ce dbat est un lment cl de la dtermination des domaines : il
permet dimpliquer des acteurs publics du champ tudi, de les mobiliser autour du projet
dtude, mais aussi de sassurer dun lien crdible la Qualit de vie des domaines retenus
pour un nombre largi de personnes. En la matire, il semble suffire que le sens commun
accorde le fait que les dimensions retenues renvoient bien de quelque manire que ce soit la
Qualit de vie pour les valider. Cette caractristique confirme quil nest pas besoin de dfinir
la Qualit de vie, mais que celle-ci fonctionne comme une tiquette. Des considrations
pratiques ou logistiques sont galement intgres telles que la simplicit du questionnement

97
final, la facilit dobtention des donnes, le caractre opratoire des rsultats... Cette
simplicit est recherche non pas seulement pour des motifs techniques lis la ralisation de
ltude, mais aussi pour des raisons de communication ultrieure de ses rsultats vers le
public.
Dans un contexte dominant de simplicit et de pragmatisme, la compltude des
domaines retenus nest pas attendue. Cela autorise des recherches spcialises de Qualit de
vie (urbaine, au travail, en relation avec la sant, etc.) et ouvre un vaste espace qui permet que
se dploie sous la mme tutelle des approches extrmement diverses.
Mais ce caractre multidimensionnel a une autre vertu : il prpare la mesure qui est un
troisime problme que ces approches ont rsoudre.

La mesure de la Qualit de vie

La conception des mesures de la Qualit de vie sopre en trois tapes. Il faut dabord
identifier les diffrentes dimensions censes composer la Qualit de vie. Ensuite pour chacune
dentre elles, il faut construire un systme de mesure. Enfin, un retour vers la notion ombrelle
devra tre opr, soit sous forme dun indice de synthse, soit sous forme dun profil, cest--
dire dun score tabli par dimension retenue. Nous nous intresserons ici surtout la
deuxime tape, car cest l que sige vritablement le problme de la mesure. En effet, la
premire est un problme danalyse qualitative, et la troisime renvoie des formules de
calcul qui supposent la production pralable de donnes quantitatives.

Toute mesure, sauf tre absurde, suppose la commensurabilit. La difficult sur ce
plan nest pas la mme selon les exemples que nous avons rassembls. Dans le cas des
recherches sur la Qualit de vie en relation avec la sant, une unit de mesure semble plus
facile trouver, car elle est implicitement contenue dans lobjectif de la recherche. En effet, il
sagit de corriger la question de la dure de la vie avec sa qualit. Il nest donc pas tonnant
que le jour de vie , sous une forme ou sous une autre, se soit impos dans nombre de ces
mesures. Mieux peut-tre que le cas que nous avons dj prsent, lexemple suivant nous
parat reprsentatif de la recherche conduite. Nous lavons tir dun article dAnne Fagot-
Largeault intitul Rflexions sur la notion de Qualit de vie
140
. Cest une mthode mise au
point par lUniversit Mac Master (Ontario, Canada). Elle consiste demander une
personne de comparer en pense lventualit de vivre jusqu la fin de ses jours avec une

140
Revue Archives de philosophie du Droit, tome 36, Sirey, 1991, Paris, p. 135 153

98
maladie, ou moins longtemps sans elle. La rponse doit sinscrire entre 0 (la mort) et 1 (la
sant pleine et entire). Une rponse ngative est possible quand la vie semble pire que la
mort. Sur la base de cette consigne et en interrogeant un grand nombre dindividus, les
rsultats suivants ont t obtenus :

Vivre ... Qualit de vie en relation
avec la sant
Avec une hypertension artrielle 0,97
Avec un rein greff 0,84
Sous dialyse itrative lhpital 0,57
Paralys et clou sur un lit dhpital
(sans douleur)
0,33
Etat de coma vgtatif ngatif
Tableau 9 Qualit de vie en relation avec la sant (Universit Mac Master. Ontario.
Canada)

Cette mthode est astucieuse et lgante, et les rsultats quelle a permis dobtenir
entrent en rsonance immdiate avec le sens commun. Au-del de la mesure en effet, la
hirarchie laquelle elle aboutie semble de bon sens. Mais cela fonctionne bien tant quon en
reste au stade de la virtualit ou du rve. En revanche, face lpreuve, quest ce que cela
vaut ? Rpondrait-on dailleurs la mme chose ? Le terme de notre vie ne nous tant pas
connu, labrger des deux tiers parce quon est clou sur un lit dhpital, cela veut dire quoi ?
Ce rsultat na de sens que statistique bien quil plonge ses racines dans une expression
individuelle quil transfigure. Cela pose le problme de lusage des mesures ainsi obtenues sur
lequel nous reviendrons dans la quatrime partie de ce chapitre. Contentons nous pour
linstant de constater que la quantification dune qualit la dnature, en fait autre chose dont il
nest pas facile de dire ce que cest, si ce nest quelle a toutes les apparences dune quantit.
Dans la logique hglienne, la rponse serait plus assure : cette quantification est un simple
passage de la qualit dans la quantit, c'est--dire une rsorption et une galisation des
dterminations qualitatives dans un devenir indiffrent aux diffrences qualitatives, et non pas
leur sursomption dans ce qui serait leur unit, savoir la mesure, qui respecterait leurs
dterminations propres
141
.

Cet exemple comme celui de la mesure des jours de bonne sant ouvre galement sur
un deuxime problme, celui de l intermensurabilit . On y considre que lexpression des

141
Hegel, Science de la logique. Ltre. Premier tome, premier livre, Aubier, Paris, 1972, passage la
quantit , p.161-162 et troisime section la mesure , p. 291-294.

99
individus sur des sensations ou des perceptions sont comparables. Mais que compare-t-on ?
les expressions ou les sensations ? Quels rapports entretiennent-elles entre elles ? Cest une
question laquelle Wittgenstein consacre de longues analyses dans ses Recherches
philosophiques :
Supposons que chacun possde une boite contenant ce que nous appellerons un
scarabe . Personne ne pourrait jamais regarder dans la boite des autres ; et
chacun dirait quil ne sait ce quest un scarabe que parce quil a regard le sien. en
ce cas, il se pourrait bien que nous ayons chacun, dans notre cas, dans notre boite,
une chose diffrente. On pourrait mme imaginer que la chose en question change
sans cesse. Mais quen serait-il si le mot scarabe avait nanmoins un usage
chez ces gens-l ? cet usage ne consisterait pas dsigner une chose. La chose
dans la boite ne fait absolument pas partie du jeu de langage, pas mme comme un
quelque chose : car la boite pourrait aussi bien tre vide. Non cette chose dans la
boite peut tre entirement supprime ; quelle quelle soit, elle sannule.
Cela veut dire : si lon construit la grammaire de lexpression de la sensation sur le
modle de lobjet et sa dsignation , lobjet perd toute pertinence et nest plus pris
en considration.
142


Une sensation ne saurait se comprendre sur le modle de la chose. Ce quoi donne
accs lexpression dune sensation ce nest pas la sensation, dont on ne peut strictement rien
savoir, mais un jeu de langage. Lexpression dune sensation ne la dcrit pas ; elle pourrait
mme ne pas exister ; elle est un signal adress aux autres.

Mais si la question de la commensurabilit est difficile traiter dans le cas des
approches de la Qualit de vie en relation avec la sant, la difficult est encore plus grande
avec celles qui traitent de la vie urbaine. Quils soient huit (Amsterdam) ou seulement quatre
(Charlotte) ne change rien la complexit de la mesure, car chacun de ces domaines est lui-
mme composite (23 indicateurs dun ct, 19 de lautre) : quy a-t-il de commun entre le
type de proprit de son logement et le temps que lon peut passer en activit sportive le
week-end (LCI) ? ou entre le pourcentage de personnes de plus de 64 ans dans un quartier et
le taux darrestation des jeunes de moins de 16 ans dans ce mme quartier (Charlotte) ? Il
existe des processus simples qui permettent de standardiser ces donnes et, partir de leur
standardisation, de les intgrer dans des calculs. Mais larithmtique ne transfigure pas un
problme qui nest pas darithmtique. Ce nest pas une pierre philosophale. Elle donne un
rsultat certes, mais laisse totalement inchang le problme initial : il n y a rien de commun
entre les variables agrges, mme si un seul chiffre maintenant les rassemble et va pouvoir
entrer dans des comparaisons avec dautres. En fait, il est trs difficile de dire ce qui a t

142
Recherches philosophiques. Ludwig Wittgenstein. Traduit de lallemand par Franoise Dastur, Maurice Elie,
Jean-Luc Gautero, Dominique Janicaud, Elisabeth Rigal. NRF / Gallimard, Paris, 2004, 293.

100
produit en produisant un indice de synthse, si ce nest un classement, une hirarchie, un
ordre. Cela conduit directement au dernier problme que pose les approches Qualit de
vie , celui de lusage des rsultats quelles obtiennent.

Lusage des mesures de la Qualit de vie

Nous lavons vu au travers de nos deux exemples initiaux, la dcision de mettre en
uvre une mesure de la Qualit de vie sintgre dans un projet social ou politique. Cest ce
projet qui lui donne sens. Cest donc aussi partir de lui que peut svaluer lutilit de la
mesure et son impact. En dehors dun projet, elle ne serait quune opration technique de
virtuose.
On peut relever quil y a dans ltiquette Qualit de vie une connotation positive
qui convient bien un projet politique ou social moderne, tout en restant plus modeste que
celle de bonheur. Cela peut expliquer une certaine forme de succs de ces approches, facilit
par laccord sur son caractre multidimensionnel. Dans ces conditions, mme des dmarches
engages bien antrieurement peuvent se placer, sans choquer la raison, sous son gide. Cest
le cas par exemple de lenqute LCI qui existe depuis 1974. Cette plasticit permet aussi que
sengagent autour delles aussi bien les projets les plus internationaux (tels que lIndice de
dveloppement humain des Nations Unies) que les plus locaux (un quartier de Charlotte).
Une autre vertu de ces approches tient llargissement des points de vue quelle
autorise, sur un double plan. Dun ct, elles rassemblent des domaines qui sinon risquent
dtre traits indpendamment des autres sans vision globale, ni prise en compte des
interactions possibles entre eux. De lautre, elles se fondent trs gnralement
143
sur le point
de vue du patient, du citoyen, et non pas de lexpert (mdecin, gouvernant) selon un
principe dgalit : la dclaration de chaque individu pse le mme poids dans la construction
du rsultat.
La question la plus difficile, mais aussi la plus importante, est celle du lien qui
stablit entre un projet Qualit de vie et laction. Ce que nous avons pu lire ne nous
permet pas vritablement de lclairer. En la matire, ce qui doit tre valu, cest lensemble
du projet, et chacun pris en et pour lui-mme. En effet, tous les facteurs qui composent la
dmarche peuvent faire lobjet dapproche spcifique local. Or, cest la combinaison de ces
facteurs, leur justesse qui fera la qualit du rsultat et de laction. On peut concevoir des
projets qui ne font la mesure quune place dindicateur parmi dautres dune politique, ou au

143
Toutefois, on a vu que ce ntait pas le cas de Charlotte, ce qui confirme la plasticit de ces approches.

101
contraire qui la mettront au cur dun projet participatif de dmocratie locale et feront entrer
les rsultats dans des dbats sur lamlioration de la Qualit de vie.
Ce qui toutefois doit tre vit, cest de fonder directement des dcisions concernant le
public sur les mesures. Celles-ci ne peuvent en aucun cas prtendre une validit scientifique
qui leur permettrait de sexonrer de la dlibration. Ces mesures peuvent permettre
dalimenter des dbats, elles ne sauraient tre un moyen de les clore.

2.4. Les recherches sur la Qualit de vie, une rsurgence de
lutilitarisme ?

Lutilitarisme a pu connatre au cours de lhistoire de multiples variantes. Celles-ci
saccordent nanmoins toutes sur deux thses ou dcisions fondamentales qui les
rassemblent : un hdonisme politique et un consquentialisme.
Cet hdonisme consiste considrer que le souverain bien politique est le bonheur du
plus grand nombre. Nous le qualifions de politique et non pas duniversaliste comme il est
dusage pour respecter le fait que cette recherche du bonheur pour le plus grand nombre peut
ne concerner quune partie seulement des hommes qui vivent sur un mme territoire, ceux qui
disposent du statut de citoyen.
Le consquentialisme consiste valuer les actions et leurs consquences au regard de
ce critre du bonheur, et non pas partir des intentions ou du caractre de leurs auteurs.
Les recherches sur la Qualit de vie appartiennent bien ce deuxime registre
puisquelles tudient les consquences sur les individus des actes collectifs et lajustement de
ces actes aux rsultats de cette tude. On peut dailleurs relever quelles explorent et essaient
de rsoudre, avec les instruments modernes (statistiques, sondages) leur disposition, une des
difficults majeures rencontre par Bentham, savoir la dtermination des valeurs des
variables qualitatives mobilises dans ses calculs. Mais participent-elles galement dun
hdonisme politique ? Autrement dit,
la Qualit de vie est-elle un autre nom du bonheur ?
Est-elle le souverain bien ?

Traitons dabord de la premire question. Ces deux universaux qualit de vie et
bonheur sont-ils superposables, substituables lun lautre ? Le dbat leur sujet partage un
certain nombre de caractristiques formelles. Ils semblent deux-mmes susciter un intrt
partag et une sorte daccord, flou et instinctif, tautologique ou formel, sur ce quils sont. Le

102
bonheur est le bonheur comme la Qualit de vie est la Qualit de vie : cest ce que recherche
ou mrite tout individu. Nous avons toutefois vu dans la revue de dfinitions de la Qualit de
vie que nous avons prsente que le mot de bonheur ny figure pas. Il nest pas utilis comme
substitut global, sans que les raisons de cette absence en soient donnes. Alain Leplge, lui,
dans un ouvrage de synthse sur les mesures de la qualit de vie, saffronte la question pour
lui apporter une rponse ngative :
La Qualit de vie nest pas identifiable au bonheur, mais, linstar du bien-tre, elle
relve de ses conditions ncessaires. Elle se dfinit par rapport au degr de
satisfaction dun ensemble de besoins et de dsirs dtermins partir dun point de
vue qui, idalement devrait tre celui des sujets eux-mmes
144


A un autre endroit, il crit : Ce nest pas le bonheur, qui rsulte pour chacun de la
satisfaction de dsirs pour une part idiosyncratique, que lon prtend mesurer lorsquon
mesure la Qualit de vie, mais bien plutt le bien-tre dont il semble possible de
considrer quil se dfinisse par la satisfaction de besoins et de dsirs communs la
plupart dentre nous
145
.

Largumentation peut sembler solide si lon reconstitue son mouvement logique :
La Qualit de vie est dans le mme rapport au bonheur que le bien-tre
Le bien-tre est un ensemble de conditions ncessaires au bonheur
Ce niveau des conditions est commun la plupart des individus
Le bonheur, lui, qui en est un rsultat, est propre chaque individu

On peut stonner toutefois de devoir passer par une troisime notion, le bien-tre,
pour rfuter que la Qualit de vie soit le bonheur. Est-ce que Qualit de vie et bien-tre sont
des notions identiques ? Si non, quest-ce qui les diffrencie ? Le texte ne le dit pas. En outre,
si ce qui est idalement recherch, cest lexpression dun degr de satisfaction, celui-ci peut-
il tre si nettement dtach dun tat de bonheur ? Ce qui serait le caractre propre du
bonheur, ce serait son idiosyncrasie, alors que la Qualit de vie comme le bien-tre serait
du ct du commun. Cette distinction Qualit de vie comme condition et bonheur comme
rsultat est videmment opratoire et utile. Mais elle ne permet pas de distinguer ces deux
notions. En effet, dun ct, nous avons pu constater le caractre trs htrogne des
approches de la Qualit de vie. Les deux exemples que nous avons prsents lillustrent bien :
le premier questionne des individus sur la perception quils ont de leur sant, le deuxime sur
leurs conditions de vie, et tous deux se rassemblent pourtant sous la mme ombrelle de la
Qualit de vie. De lautre, nous avons vu par exemple que Montesquieu identifie un double

144
Les mesures de la Qualit de vie. Que sais-je ? PUF, Paris, 1999, p. 124.
145
Ibidem, p. 20

103
sens du mot bonheur qui peut aussi bien servir dsigner un tat intrieur subjectif quune
situation objective et nous alerte sur la confusion que cela entraine. Nous avons galement
montr que le bonheur comme projet politique consistait fournir les conditions favorables au
bonheur des citoyens. Bonheur et Qualit de vie partagent donc cette mme ambigit
fondamentale : pouvoir dsigner aussi bien un tat subjectif que les conditions qui sont
susceptibles de le produire. Les tentatives pour en limiter le sens lun ou lautre registre sont
toujours voues lchec, car ce sont deux expressions du langage commun, rtives un
usage public disciplin.

Ces deux notions partagent donc dimportantes caractristiques communes. Mais elles
diffrent galement lune de lautre sous un certain nombre daspects quil faut maintenant
aborder. Une premire diffrence concerne leur porte respective. Le bonheur est une notion
indivisible, qui porte sur la vie globale des individus, alors que la Qualit de vie est divisible
en multiples domaines : la qualit de vie peut tre ainsi vue sous langle de la sant, de la vie
urbaine, de la vie au travail, etc.
Lapproche par la qualit de vie, en outre, est une approche analytique qui aboutit
une dcomposition en critres distincts. Elle ne sintresse pas la destination de lhomme,
comme cest le cas dans leudmonisme grec, mais aux lments les plus prosaques de sa vie,
dont elle vise la mesure. Il ne sagit plus, non plus, avec la Qualit de vie de mesurer les
plaisirs ou les peines. Les questions peuvent certes porter sur des perceptions individuelles,
mais aussi sur le degr individuel de dtention de caractristiques dont il est estim quelles
sont le terreau dune vie heureuse.
Enfin, la Qualit de vie apparat comme froide , non porteuse immdiatement de jugement de valeur. Le vocabulaire
axiologique est vit : on ny parle pas premire vue de bon ou de bien, ce qui nest pas le cas de la notion de bonheur. Elle semble une
promesse plus modeste, plus accessible.
Pour toutes ces raisons, les notions de bonheur et de Qualit de vie ne sauraient tre
confondues, mais elles ont en mme temps entre elles incontestablement un air de famille
quelles partagent avec celle de bien-tre.

Nous pouvons maintenant aborder notre deuxime question : la Qualit de vie est-elle
le souverain bien ? Il est plus facile dy apporter une rponse nette et radicale, du moins si on
se place du ct de lusage. En effet, dans les exemples que nous pouvons connatre, la
Qualit de vie apparat comme un caractre secondaire ou un complment autre chose. Elle
est ce qui est promouvoir par rapport dautres approches qui prexistent et lignorent. Elle

104
ne rgne donc pas, mais est seulement un correctif. Son caractre second, daprs-coup, est un
lment essentiel de sa conception et de son usage : elle est une tentative pour corriger des
excs, pour donner de la mesure l o la dmesure se dploie. Le bonheur, lui, sinscrit dans
lhistoire de la pense occidentale dans un rapport didentit au Souverain Bien, la question
donc de la destination de lhomme. Cest l la diffrence majeure et radicale qui le distingue
des rflexions contemporaines sur la Qualit de vie.

Il nous reste donc maintenant voir comment ce caractre distinctif de ces recherches
contemporaines sur la Qualit de vie se manifeste dans le champ qui nous intresse, celui de
la vie au travail, et quels excs elle essaie de corriger.

105









TROISIEME PARTIE : QUALITE DE VIE AU
TRAVAIL



106

En philosophie scolaire, il est dusage dorganiser les apprentissages autour de grandes
notions qui se disent en un seul nom : le temps, la foi, la politique, etc. Or avec la Qualit de
vie au travail sur laquelle nous voulons maintenant faire porter notre enqute, la difficult
saccrot considrablement. En effet, cette expression utilise trois substantifs chacun dentre
eux en outre port par une longue histoire philosophique et les articule les uns aux autres par
deux articles et une prposition videmment porteurs de sens.

Notre premire tche doit donc consister sinterroger sur sa grammaire. On peut
dabord observer quelle peut tre entendue de deux manires diffrentes selon la csure
quon opre mentalement en son sein. Soit on isole la Qualit de vie qui apparatrait
prexistante ou qui serait identifie au pralable. Il sagirait alors dexplorer la manire dont
elle sexprime dans lespace social et le temps particulier du au travail . Il y aurait ainsi une
certaine unit sous-entendue la Qualit de vie, indpendante de ses scnes dexercice. Soit
on entend dabord lexpression de vie au travail , et lenjeu serait alors den valuer la
qualit, sans prsupposer une Qualit de vie en soi ou gnrale. Nous avons pu voir que
les recherches actuelles sur cette Qualit de vie se spcialisent dans des domaines
particuliers dapplication. Dans les deux cas que nous avons prsents (Qualit de vie en
relation avec la sant, Qualit de vie urbaine), elles dbouchaient sur des questions et des
sujets diffrents. Leur unit, si unit il devait y avoir, ne tenait pas leur contenu, mais plutt
leur dmarche ou leur intention. Dans ces deux sens toutefois Qualit de vie au
travail ou Qualit de (la) vie au travail un enjeu est prsuppos et introduit par le
mot qualit . Il suppose en effet une incertitude, une oscillation possible entre deux ples,
positif (Q+) ou ngatif (Q-). On peut toutefois souligner lambivalence actuelle de ce mot. En
effet, il peut tre seulement porteur de lenjeu de qualification et dans ce cas tre neutre et se
situer en amont de celle-ci : cest un article de bonne (ou mauvaise) qualit , dira-t-on pour
la prciser. Mais il peut tre la qualification positive elle-mme. Lorsquun vendeur nous dit :
cest un article de qualit , il ne viendra lesprit de personne lide quil est en train de
vanter sa mdiocrit, ou quil ne sait pas si cette qualit est bonne ou mauvaise. Cette
ambivalence joue probablement un rle dans la popularit de cette expression. Elle laisse en
effet la fois entendre quil y a un enjeu, tout en bnficiant dune connotation positive
subliminale.


107
Une autre caractristique de cette expression, ainsi que nous avons commenc de le
voir, cest que tous les mots qui la composent appartiennent au langage le plus commun. Ce
ne sont pas des concepts. Un sens technique peut leur tre videmment donn. Cette
conceptualisation peut tre souhaitable, utile afin dviter des cueils, prciser des champs
dapplication, lever des ambiguts, etc. Mais elle se greffera sur le sens commun, toujours
prsent. Nest pas toutefois en jeu seulement un problme de comprhension. Ce qui
caractrise deux des trois substantifs, cest quils pointent les expriences de la vie humaine
les plus intimes, la vie dabord, condition mme de toute autre exprience humaine, et le
travail, une forme de vie essentielle toute socit humaine. Cest donc une expression
extrmement ouverte, qui fait quon peut aussi bien parler en gnral de la Qualit de vie au
travail , que penser tout simplement soi et son exprience intime. Ds lors, une enqute
partant de cette expression est ncessairement soumise des forces centrifuges qui la
menacent dexplosion. Son paradoxe, son pige aussi, cest dtre ouverte, mais ramasse
comme un objet quon pourrait srier.

Pour matriser ce risque ou au moins le contenir dans des limites raisonnables, nous
avons dabord cherch, comme nous lavons fait pour la Qualit de vie , des expriences
concrtes menes sur la Qualit de vie au travail . Malheureusement, sil en existe bien
quelques unes, elles en sont encore leur balbutiement, et ne se prtent donc gure un
examen critique. Aussi nous sommes nous rabattus sur des auteurs plus anciens, qui
nutilisaient pas lexpression de Qualit de vie au travail , mais des expressions
apparentes. Il sagit dHenri de Man
146
et de Georges Friedmann
147
qui se sont tous deux
intresss dans leurs parcours politique ou scientifique lide de joie au travail et ses
conditions de possibilits, et de Frederick Herzberg
148
qui, partir dune enqute qui a fait sa
notorit en psychologie du travail et dans les sciences de gestion, a analys le phnomne de
satisfaction au travail .


146
Henri de Man (1885-1953), docteur en philosophie, sest engag trs tt dans le mouvement socialiste, en
Belgique et en Allemagne. Il fut ministre dans des gouvernements belges de coalition de 1935 1938. Pendant la
guerre, il collabora avec loccupant allemand jusquen 1941, puis se retira en Savoie puis en Suisse et cessa toute
activit politique.
147
Georges Friedmann (1902 - 1977), agrg de philosophie, se tourne partir des annes 1930 vers les
problmes du travail. Il fut, aprs la seconde guerre mondiale pendant laquelle il sengagea dans la rsistance,
lun des acteurs du renouveau des sciences sociales franaises.
148
Frederick Herzberg (1923 - 2000), psychologue amricain. Il a ralis entre 1950 et 1970 des tudes sur la
motivation de lhomme au travail. A partir delles, il fut le promoteur auprs des dirigeants dentreprises
amricaines de lide denrichir les tches confies aux travailleurs afin daccrotre leur motivation au travail.

108
Nous ne prtendons videmment pas que joie et satisfaction soient synonymes
de Qualit de vie . Mais ces auteurs se sont affronts au mme problme : le jugement de
ceux qui travaillent sur leur vie au travail. Cest cette problmatique commune qui nous a
conduit les runir ici, alors mme, nous le verrons, que leurs approches sont trs diffrentes.

Lanalyse critique de leurs travaux constituera la 1 section de cette troisime partie.
Elle dbouchera sur un schma anthropologique que nous expliciterons dans la deuxime
section.


109


PREMIRE SECTION : EXAMEN CRITIQUE DE DIFFRENTES
THSES SUR LA QUALIT DE VIE AU TRAVAIL


Chapitre 1 : Joie, satisfaction, bonheur, Qualit de vie au
travail De quoi parle-t-on ?

De 1924 1926, lAcadmie du travail de Francfort, Henri de Man donnait un cours
des militants syndicalistes sur la psychologie de louvrier dindustrie. Dans le cadre de cet
enseignement, il demandait ses lves de rdiger un rapport sur leur propre activit
professionnelle et de la qualifier par un + si y prdominait la joie, un - si la peine y
prdominait ou un si leur opinion tait indcise. Ces rapports taient tablis partir dun
questionnaire qui orientait les rponses dans certaines directions, sous linfluence de
confrences portant sur le mme sujet, partir dune population ouvrire engage. En vue
dune publication
149
, ils furent rsums par Henri de Man qui dclarait connatre
personnellement les tmoins (et pouvoir interprter) leurs dclarations crites laide des
mille et un lments impondrables qui constituent limage dune personnalit
150
. Dans cet
ouvrage, il reprenait ces tmoignages et les accompagnait dune thorie sur la joie ou la peine
au travail.
Sur un plan pistmologique, la base sur laquelle cette thorie a t produite la rend
tellement suspecte quil serait lgitime de la rvoquer en doute. Mais ce qui nous intresse
pour le moment, ce nest pas le rsultat de ce travail, mais la conception sous-jacente de la
joie et de la peine sur laquelle il se fonde, savoir la joie ou la peine dialogique, c'est dire
celle que dclare un tiers la personne interroge partir de la comprhension quelle a de ce
quest la joie ou la peine.
Henri de Man ne prcise pas ce quil entend par au travail dans lexpression joie
au travail . Mais plus tard dans son ouvrage, il dressera une liste des obstacles cette joie qui
permet de le comprendre. En effet, parmi ceux-ci figurent lactivit de travail qui, sous
certaines de ses formes, gnre de la peine au travail. Mais elle nen est pas la seule source
possible, puisque sont galement identifis des facteurs qui tiennent au contexte ou conditions
de cette activit : systme de salaires, hirarchie, conscience de classe... La joie ou la peine au

149
Henri de Man, Der Kampf um die Arbeitsfreude (la lutte pour la joie au travail), 1927. Publi en franais sous
le titre La joie au travail, librairie Alcan, Paris, 1930.
150
Ibidem, p. 10

110
travail nest donc pas seulement joie du travail, mais bien joie au travail, espace social
non limit lentreprise dont louvrier est salari. En outre, est prsuppose dans cette
expression que cet espace est un facteur de dtermination de joie ou de peine, quil y a un lien
qui conduit de lun lautre.

Georges Friedmann reprend exactement la mme expression, qui semble avoir t
commune son poque. Il la dfinit dans Problmes humains du machinisme industriel
comme complexe affectif (suprieur) dans la conscience que louvrier prend de sa
tche
151
. Il prcisera galement qu aucune des enqutes faites ce sujet, aucun des
tmoignages que nous avons personnellement recueillis ne permet de parler propos (des)
tches dcomposes, mcanises, rptes, de joie au travail
152
. Aussi, dans joie au
travail , le mot travail doit-il tre entendu, puisque les ouvriers parcellaires en sont exclus,
comme ensemble de tches, prsentant de lunit et une certaine plasticit, sur quoi
peuvent sexercer les aptitudes et les gots des travailleurs
153
. La joie au travail prcisera-
t-il plus tard est fonde sur une adhsion profonde de la personnalit au travail (la
personnalit enrichit le travail et rciproquement se trouve enrichie, panouie mme, par son
accomplissement)
154
. Ces citations montrent clairement lintention de lauteur et comment
il joue sur le concept de travail : la joie au travail nest possible que si la joie dans le
travail, entendu comme activit personnelle, est possible. Le modle de la joie au travail ne
saurait tre trouv dans le travail en miettes, mais seulement dans le mtier unitaire dont
larchtype pourrait tre le travail artisan ou agricole, ou le travail industriel, mais hautement
qualifi, celui du compagnon usinant des pices ou objets de petite srie
155
.
Mais si la joie au travail est interdite au travailleur parcellaire, des formes de
satisfaction pour lui sont nanmoins possibles, qui ne viendront plus du travail mais de son
environnement. Ainsi, si le climat psychologique et social cr dans lusine est favorable, et
que louvrier considre que celle-ci se montre loyale son gard, il pourra agir avec
correction , conscience professionnelle . Friedmann propose de qualifier de
satisfaction professionnelle , ltat suprieur la simple correction auquel pourrait
parvenir louvrier dans une entreprise (qui arriverait) crer autour de (tches
htronomes) une ambiance gnrale de contentement
156
. Cela passerait par une

151
Georges Friedmann, Problmes humains du machinisme industriel, NRF/Gallimard, Paris, 1946, p. 332
152
Idem
153
Idem
154
Georges Friedmann, O va le travail humain ?, Gallimard, Paris, 1963, p. 325
155
Problmes humains du machinisme industriel, p.23
156
Ibidem, p. 333

111
amlioration du climat des relations humaines et un assouplissement de la rationalisation
productive, cest dire finalement une revalorisation intellectuelle des travaux
parcellaires
157
: des cours professionnels permettant louvrier de dvelopper la
connaissance technique de sa tche, une rotation sur les postes de la chane, la participation et
la consultation des ouvriers pralablement aux mesures de rationalisation, lencouragement
financier pour des suggestions quils pourraient faire damlioration concernant leur poste de
travail, etc.
La variation subjective de la conscience du travailleur telle que se la reprsente
Georges Friedmann peut tre figure sous forme dune ligne qui va de la joie la peine :



















Figure 3 Variation subjective de la conscience du travailleur selon Georges Friedmann


Sil affirme que la joie au travail ne peut venir que du travail comme exercice, il
largit considrablement le primtre de ce qui peut gnrer de la satisfaction au travail
lorsquil remarque que derrire le travail, on dcouvre aussitt le travailleur et avec le
travailleur surgit tout lentrelacs des relations sociales et morales dont il fait partie
158
. En
effet, ds lors,
le sentiment quun travailleur prouve pour son travail, de mme que la fatigue ou la
rsistance quil manifeste des tches ardues, ne peuvent tre localiss lintrieur
dune tche et limits ces frontires : ils mettent en jeu, certes, des facteurs
physiologiques et psychologiques mais aussi la relation entre le travailleur et son

157
O va le travail humain ?, p. 324
158
Ibidem, p. 356
Joie au travail
Peine au travail
+
-
Conscience professionnelle
Satisfaction professionnelle

112
travail, cest dire ses problmes personnels et ses liens aux groupes divers dont il fait
partie, famille, syndicat, classe sociale, de mme que son statut dans la socit et
lEtat o il est inclus. Il y a l un tissu dont les fils ne se laissent pas aisment
isoler
159
.

Cet largissement rejoint ainsi celui qui est opr par Henri de Man.

Avec Frederick Herzberg, la notion de joie au travail disparat littralement. Mais
si ltiquette disparat, quen est-il de la chose laquelle elle renvoie ?
Lenqute quil a dirige sur lattitude au travail est prsente de manire dtaille
dans un ouvrage intitul Motivation to work
160
, publi en 1959. Le protocole adopt, les
raisons des choix mthodologiques, les rsultats obtenus ainsi que leur interprtation y sont
dcrits avec prcision ce qui a fourni la communaut scientifique un objet de rflexion
nettement et clairement dessin sur lequel elle pouvait poser son regard critique. Elle a
galement permis que des tudes soient ultrieurement ralises sur la base du mme
protocole par dautres quipes pour en tester la rsistance. Cest cet ouvrage qui servira de
rfrence principale notre rflexion.
Ltude a port sur un chantillon de 200 personnes appartenant deux catgories de
cadres intermdiaires, des comptables et des ingnieurs. Un entretien semi-directif tait
conduit avec chacun deux. Il leur tait demand dabord de se remmorer une priode de leur
vie au travail o ils staient sentis particulirement bien (squence dite haute par les
auteurs), et une autre particulirement mal ( squence basse ). Puis, pour chacune delle, ils
devaient expliciter les facteurs qui pouvaient en avoir t causes. Enfin, ils devaient indiquer
quels avaient t les effets de leur sentiment sur leur activit professionnelle.
Ce choix mthodologique de squences de vie a vit aux rpondants davoir
sexprimer de manire gnrale sur leur perception de leur vie au travail pour se centrer sur
des pisodes qui les ont marqu. Les auteurs ont ainsi produit des objets ayant des attributs
perceptifs, puis les ont travaills pour en tirer tous les enseignements possibles.
Aussi, une critique pistmologique de ce travail doit tre dabord porte en amont de
cette objectivation. Les auteurs de Motivation to Work relvent que les confusions des

159
Idem
160
Herzberg Frederick, Mausner Bernard, Bloch Snyderman Barbara, Motivation to Work, Transaction
Publishers, New Brunswick (U.S.A.) and London (U.K.), 2005. On peut stonner que le seul livre de F.
Herzberg publi en franais soit un ouvrage postrieur intitul Le travail et la nature de lhomme (1966) dont
lintrt essentiel rside dans le compte rendu des travaux conduits par diffrentes quipes de chercheurs partir
de ltude sur la motivation au travail (1959). Pour le reste, il sagit de la prsentation dune thse sur la nature
de lhomme si rductrice que lditeur franais sest cru oblig de rassurer ses lecteurs dans un avertissement
introductif en prcisant que les opinions de lauteur naffectent en rien la valeur des enqutes quil dcrit
ensuite et nont aucune influence sur leurs conclusions !

113
enqutes antrieures la leur sur lattitude au travail taient notamment dues la grande
variation des questionnements. Les rponses donnes dpendent effectivement mais pas
seulement de la lettre du questionnement. Des expressions ou des mots diffrents, mme
proches, peuvent conduire des rsultats diffrents. Mais ce qui est vrai en amont, le reste en
aval. Il est risqu de sloigner du texte mme des questions poses, car de proche en proche,
par petits coups de forces successifs, imperceptibles, on peut oublier do lon part. Or la
question introductive sur laquelle est fonde toute ltude de 1959 est la suivante : Pensez
un moment pendant lequel vous vous tes senti (felt) exceptionnellement bien (good) ou
exceptionnellement mal (bad) au sujet de votre travail (about your job), soit actuel soit dans
nimporte quel autre travail que vous avez eu . Les auteurs mettront en place dans le cours
du texte des quivalences qui constituent peut-tre nous nen savons rien et ne pourrons
jamais le savoir puisque les gens qui ont t interrogs se sont dfinitivement tus ; il ny a
plus maintenant que des tiers qui raisonnent partir de paroles mortes autant de
dplacements de sens. Se sentir bien quivaudra tre satisfait ou tre heureux ou
tre motiv ou une haute attitude , etc. La traduction participe de ce mouvement. Ainsi
Charles Voraz dans Le travail et la nature de lhomme transpose dans cette mme question
to feel good par prouver des satisfactions , et bad par des mcontentements !
La thse dHerzberg est dailleurs dsormais identifie en France comme une thorie de la
satisfaction au travail. Or se sentir bien ne signifie pas tre satisfait, mme sil peut y avoir de
la satisfaction se sentir bien. La satisfaction a son propre champ smantique, quillustre par
exemple le fait que Peter Drcker, un clbre Professeur et consultant dentreprise amricain,
contestait la mme poque que la satisfaction des employs soit un facteur de motivation :
La satisfaction nest pas () un stimulant valable. Cest une acceptation passive () En
fait pour agir il faut tre insatisfait, il faut vouloir faire mieux
161
.

Comme dans les cas prcdents, les rsultats obtenus sont fonds sur des dclarations
et nont donc que leur valeur. A titre dillustration, on peut relever que dans le chapitre
consacr la dfinition des effets de ltat psychique des rpondants sur leur travail, ceux-ci
ont souvent dclar quils ne laissaient jamais leurs sentiments sur le travail interfrer avec
la manire de lexcuter
162
, au point de devoir crer une classe spcifique pour cette rponse
dans la catgorie des effets sur la production. Cette rponse est videmment suspecte.
Comment faire la part entre ceux qui dominent si bien leurs affects et ceux qui simplement

161
Peter F. Drucker, La pratique de la direction dentreprise, les ditions dorganisation, Paris, 1957, p. 315.
162
Frederick Herzberg et al, Motivation to Work, p. 52.

114
rpteraient une affirmation idologiquement correcte ou essaieraient de sen convaincre ?
Dans les enqutes quantitatives, des redressements sont parfois oprs sur des dclarations,
mais ce ne sont que des astuces, souvent brillantes, qui ne transmutent pas la nature douteuse
des donnes recueillies. En effet, celle-ci ne tient pas seulement au contexte de leur mission,
mais plus fondamentalement au fait que personne nest transparent soi-mme. Certes,
certains verbalisent mieux que dautres. Cest une des deux raisons dailleurs donnes par nos
auteurs pour lesquelles ils ont choisi denquter auprs de cadres intermdiaires : ceux-ci
seraient plus loquaces et plus conscients de leur attitude que des ouvriers spcialiss
163
. Mais
mieux verbaliser ne signifie pas en savoir plus sur soi-mme.
Nous prsenterons dans le chapitre suivant la thse dHerzberg sur les facteurs de
satisfaction retenons ce nom mme sil na pas de contenu dtermin au travail. Mais nous
pouvons noter dj, sans entrer dans les dtails que parmi ceux-ci, le travail proprement dit
nest quun des facteurs possible parmi seize.
Se sentir bien ou mal , chez Herzberg, comme la joie ou la peine chez de Man ou
Friedmann, ne sont pas des concepts mais des notions communes laisses lapprciation du
dclarant. Elles appartiennent la catgorie gnrique de la Qualit dialogique de vie au
travail dont elles ne sont que dventuels degrs ou modalits.
En outre, nos auteurs sinscrivent tous trois dans une recherche de causes. Tous trois
sentendent finalement sur une acceptation large du travail et donc sur lide quil nexiste pas
un facteur unique de dtermination de la Qualit de vie au travail qui serait lactivit de
travail proprement dit, mme si Georges Friedmann et Frederick Herzberg accordent celle-ci
une place minente. Cest lensemble de lespace social li au travail qui est le substrat de
facteurs de dtermination.
Cette conclusion sapplique galement aux recherches les plus rcentes conduites sur
la Qualit dialogique de vie au travail
164
. Le champ reste videmment ouvert dautres
approches. Mais nous faisons lhypothse que cette caractrisation na pas quun intrt ou
une valeur anecdotique ou historique. Cest dans son sillon que nous inscrirons la suite de
notre rflexion.

163
Ibidem, p. 24.
164
Nous renvoyons ici la prsentation synthtique de quelques unes de ces recherches, faite par lauteur dans
une communication au 3 Congrs de lAssociation Franaise de Sociologie : La Qualit de vie au travail : un
savoir pour laction ? . Avril 2009.

115
Chapitre 2 : Une action asymtrique de facteurs de Qualit de
vie au travail ?

Dans La joie au travail, Henri de Man observe que lattitude ngative ou positive
absolue vis--vis du travail ne se rencontre jamais : ce que lon constate partout, cest un
tat dquilibre instable, de tension entre des facteurs dont les uns sont favorables et les
autres dfavorables la joie au travail
165
. Mais comme il considre que tout travailleur
tend vers la joie au travail comme tout homme tend vers le bonheur , ds lors, il ny a pas
proprement parler de facteurs favorables la joie au travail, il ny a que des facteurs
dfavorables
166
. Nous serions dots dune sorte de force intrieure qui nous orienterait vers
le bonheur, dune tendance ou un besoin de joie au travail quHenri de Man compare la
volont qua lhomme de vivre face la maladie, et serait contrarie par les lments objectifs
du travail : entourage, atelier, cadre de vie, etc. Les tmoignages quil a rassembls ne
(permettraient) pas dautre interprtation. Sinon comment expliquer la facilit parfois
tonnante avec laquelle le besoin de joie au travail peut tre satisfait ou celle avec laquelle il
se tourne vers un autre objet
167
. Chaque homme serait donc engag dans une lutte pour la
joie au travail.
En prenant appui sur cette thse, il prsentera un schma des lments positifs et
ngatifs dont la tension conditionne lattitude de louvrier lgard de son travail
168
:

165
Henri de Man, La joie au travail, p. 134
166
Idem.
167
Ibidem, p. 134
168
Ibidem, p. 137

116


Besoin de joie au travail Obstacles la joie au travail
I
Mobiles instinctifs lmentaires
Obstacles dordre technique
Instinct dactivit
Instinct de jeu
Instinct constructif
Instinct de curiosit
Instinct dimportance
Instinct de proprit
Instinct de combativit
Travail parcellaire
Travail rpt
Fatigue
Rptition du mme mouvement
Restriction de linitiative
Diminution de lattention
tat dhypnose provoqu par le rythme
Mauvaise organisation technique de latelier
II
Mobiles occasionnellement favorables Obstacles dordre social
Instinct grgaire
Besoin de commander et besoin dobir
Satisfaction esthtique
Considrations dintrt priv
Considrations dutilit sociale
Mcontentement provoqu par les conditions de
travail
Systme de salaires injustes
Hirarchie autocratique de lentreprise
III
Sentiment de devoir social Obstacles dordre social extrieurs lentreprise
Sentiment dappartenir dfinitivement une classe
infrieure
Inscurit de lexistence
Mdiocre estime de lopinion pour le travail
manuel
Tableau 10 Besoin et obstacles la joie au travail selon Henri de Man

La colonne de gauche correspond une donne psychique autonome (), linstinct
qui pousse rechercher (la joie au travail). Cet instinct existe chez tous les hommes
normaux sans tre le mme chez tous
169
. Seule la colonne de droite rassemble des faits qui
relvent de lorganisation technique ou sociale du travail.
On peut se demander ce quapporte cette thse du besoin de joie au travail . Henri
de Man compare celui-ci la volont de vivre de lhomme, et semble considrer que la lutte
pour la joie au travail est analogue celle pour la vie qui persiste face la maladie. Sil en est
bien ainsi, alors ladjonction de au travail au besoin de joie est de trop. Par nature ce
dernier, sil existe, cherche sexprimer dans toutes les formes de vie et il nest joie au travail
que dans la mesure o il trouve dans le travail un moyen de se raliser. Lexamen des instincts
tels quil les dfinit confirme cette remarque. Linstinct dactivit, par exemple, correspond en
fait au besoin physiologique dactivit de lhomme. Celui-ci peut trouver se manifester dans
nimporte quelle occupation qui permet une dpense physique ou mentale ; linstinct de jeu
est le besoin dune activit intentionnelle, mais sans intention de cration de valeur. Il
sexprime dans le travail ds lors que celui-ci, indpendamment de son caractre conomique,
permet au travailleur dexprimer sa personnalit, de raliser une intention personnelle, mais il

169
Ibidem, p. 136

117
peut aussi videmment sexprimer ailleurs. Linstinct de combativit peut tre luvre aussi
bien dans le jeu, la guerre que dans le travail, etc. En outre, le besoin ou linstinct est une
infrence logique produite partir dun fait observ. Cest ce quon suppose partir de ce
quon voit pour lexpliquer, mais quon ne voit pas lui-mme. La distorsion par une
conception personnelle des choses ou une idologie ou une logique grammaticale est
invitable. Henri de Man est tomb dans ce pige. Il crira par exemple, sagissant du besoin
dobir quon le constate surtout mais pas toujours chez les femmes
170
. Nous pourrions
reprendre ici notre compte lironie de Molire face une mdecine qui pouvait avec srieux
affirmer que lopium faisait dormir en raison de sa vertu dormitive
171
. Quelle comprhension
nouvelle des femmes apporte ce soi-disant besoin dobissance sappuyant sur leur plus
frquente obissance ? Enfin, le nombre de besoins est en raison directe des catgories de
langage utilises pour observer. Aussi, si linstinct de combativit nest qu une forme
particulire de linstinct dimportance
172
, pourquoi celui la doit-il tre identifi comme 7
instinct, inclus quil tait dj dans le 5 ?

Georges Friedmann, lui, ne passe pas par lide dun besoin de joie. Il affirme
toutefois que pour quil y ait joie au travail, il faut que
le travail, considr globalement, soit constitu par un ensemble de tches
demeures sous lentier contrle de loprateur : tches qui par consquent sont
dfinies et coordonnes selon son initiative, sa volont et par dfinition demeures
dune certaine plasticit ; tches qui possdent ses yeux une certaine finalit (quil
comprend et domine) et sont tendues vers un achvement maintenu sous son contrle,
vers un but plus ou moins lointain, mais qui reste dans son champ d'action et de
vision ; tches qui par consquent mettent en jeu sa responsabilit et constituent une
preuve toujours renouvele et surmonte de ses capacits
173
.

Il prend soin ici de souligner toute une srie de substantifs : initiative, volont,
plasticit, finalit, responsabilit, preuve, capacits. Or si ceux-ci ne recouvrent pas la liste
des mobiles tablie par Henri de Man, ils relvent bien du mme esprit. Ce qui est dit dans les
deux cas, cest que le travail nest en soi ni un bien, ni un mal, mais que ses formes concrtes
peuvent plus ou moins favoriser lexpression de capacits humaines jusqu les interdire. Ces
capacits peuvent trouver des terrains dpanouissement dans dautres formes de vie, mais
chaque travail singulier en proposera une combinaison spcifique.


170
Ibidem, p. 159
171
Molire, Le malade imaginaire, GF-Flammarion, Paris, 1995, pp. 164-165
172
Henri de Man, La joie au travail, p. 156
173
Georges Friedmann, O va le travail humain, p. 326

118
Retrouve-t-on chez Herzberg et son quipe cette asymtrie ? Ctait bien elle quils
sattendaient. Ils avaient en effet prpar ltude de 1959 par une revue de littrature sur les
attitudes au travail quils avaient dite deux ans plus tt : Job attitudes, research and
opinion. Y tait releve la forte croissance du nombre de recherches conduites sur ce sujet aux
Etats-Unis, en mme temps quune grande confusion dans les rsultats obtenus. Elle leur avait
nanmoins permis de formuler une hypothse qui allait devenir centrale dans ltude de 1959,
savoir que les facteurs de satisfaction au travail ne sont pas les mmes que ceux qui gnrent
de linsatisfaction.

Les entretiens raliss dans le cadre de cette tude ont permis didentifier des
squences hautes et basses. Pour chacune dentre elles taient notes les facteurs qui leur
taient lis et qui relevaient de deux types diffrents : les facteurs de 1 niveau (dfinis
comme) une description des faits objectifs (objective occurrences) ayant eu lieu pendant la
squence qui sont spcialement souligns par le rpondant comme tant lis leur attitude
(et) les facteurs de 2 niveau (comme) les raisons donnes par les rpondants de leurs
sentiments
174
. A partir du matriau recueilli et pour le classer, les membres de lquipe de
recherche ont constitu 16 catgories de facteurs de 1 niveau et 12 de facteurs de 2 niveau
(cf. ci-aprs). Les auteurs prcisent que la codification des rponses quils ont ralise dans
ces diffrentes catgories indpendamment les uns des autres sest rvl tre identique dans
95 % des cas. Etait galement codifie la dclaration par le rpondant de la dure des effets
quavaient eu sur lui la squence.

174
Frederic Herzberg, Motivation to work, p. 28. Toutes les citations sont traduites de langlais par nous-mmes.

119

Facteurs de premier niveau Facteurs de second niveau
Accomplissement
Reconnaissance
Travail proprement dit
Responsabilit
Promotion
Salaire
Possibilit de dveloppement
Prestige
Scurit de lemploi
Sentiment daccomplissement
Sentiment de reconnaissance
Sentiment li au travail proprement dit
175

Sentiment de responsabilit
Sentiment de promotion
Sentiment li au salaire
Sentiment de possibilit de dveloppement
Sentiment de prestige
Sentiment de scurit
Relations interpersonnelles avec des subordonns
Relations interpersonnelles avec des suprieurs
Relations interpersonnelles avec des gaux
Supervision technique
Politique et administration de lentreprise
Conditions de travail
Vie personnelle

Sentiment de groupe
Sentiment de justice injustice
Fiert, culpabilit, imperfection
Tableau 11 Facteurs de motivation au travail selon Frederic Herzberg

Le principal rsultat de cette tude, celui qui en a fait le succs, est synthtis dans la
figure
176
reproduite ci-aprs. Elle prsente dans la partie gauche la frquence des facteurs de
1 niveau attachs aux squences basses, et droite la frquence de ceux qui sont associs aux
squences hautes. Ainsi laccomplissement est un facteur prsent dans 41 % des squences
hautes et seulement dans 7 % des squences basses. La largeur des btonnets reprsente le
ratio effets de longue dure / effets de courtes dures. Le btonnet est hachur lorsque la
courte dure des effets lemporte sur la longue, et blanc lorsque cest linverse. Ainsi
laccomplissement gnre-t-il des effets plutt de courtes dures alors que le travail en lui-
mme en produit-il plutt sur la longue dure.

175
Le texte ne permet pas de comprendre quoi correspondent ces ressentis intrieurs
176
Travail et nature de lhomme, p. 93.

120






















Cette astucieuse reprsentation graphique permet de visualiser le fait que,
globalement, les facteurs des squences hautes ne sont pas les mmes que ceux des squences
basses, ce qui confirmait lhypothse de travail des auteurs. Mais ce qui a constitu un
vritable apport dans une perspective de comprhension des attitudes au travail tient la
nature diffrente des facteurs impliqus dans lun et lautre cas. Il est synthtis ainsi par
Frederick Herzberg et ses collgues, dabord concernant les facteurs gnrant des squences
hautes quils appelleront des motivants (motivators) :
Premirement, seul un petit nombre de facteurs, fortement relis entre eux, sont
responsables de sentiments favorables (good feelings) lgard du travail (job).
Deuximement, (ces) facteurs () sont relis lactivit de travail elle-mme ou son
contenu intrinsque plutt quau contexte dans lequel il est ralis. Troisimement, les
sentiment favorables lgard du travail provenant de ces facteurs ont par nature
principalement tendance durer plutt qu tre temporaire. Quatrimement, lorsque
des sentiments favorables au travail sont de nature temporaire, ils proviennent
Figure 4 Comparaison entre les motifs de satisfaction et de mcontentement. F. Herzberg

121
daccomplissements spcifiques et de la reconnaissance de ces accomplissements.
Cinquimement, une analyse des facteurs de second niveau nous a amen la
conclusion quun sentiment (sense) de dveloppement personnel et dauto-ralisation
est la cl dune comprhension des sentiments positifs lgard du travail
177
.

Puis sagissant des facteurs dominants en frquence dans les squences basses, nos
auteurs les analysent ainsi :
quand des sentiments de malheur (unhappiness) nous taient rapports, ils ntaient
pas associs au travail lui-mme mais aux conditions qui entourent lactivit de travail
(the doing of the job). Ces vnements suggrent lindividu que le contexte dans
lequel il ralise son travail est injuste ou dsorganis et ainsi reprsente pour lui un
environnement de travail psychologiquement malsain (unhealthy). Nous appelons les
facteurs impliqus dans ces situations des facteurs dhygine car ils agissent dune
manire analogue aux principes de lhygine mdicale. Lhygine opre pour enlever
de lenvironnement de lhomme les risques pour la sant. Ce nest pas curatif, mais
plutt prventif
178


Cette dnomination facteurs dhygine neut pas de succs, de laveu mme de
Frederick Herzberg, aussi labandonna-t-il plus tard pour lui substituer celle de facteurs
dambiance .

La frquence de citation des facteurs de deuxime niveau diffre galement selon le
type de squence, mais dans les squences hautes, ils semblent ntre que la reprise
subjective, intriorise, de faits objectifs : ainsi laccomplissement quaura t lachvement
dune mission difficile (facteur de 1 niveau) sera doubl dun sentiment daccomplissement
(facteur de 2 niveau). En revanche, dans les basses squences apparat comme facteur le plus
frquent le sentiment dinjustice, qui na pas dhomologue dans les facteurs de 1 niveau (cf.
tableau ci-dessus de ces facteurs).
Enfin, les auteurs ont galement enregistrs les effets dclars de lattitude au travail
des rpondants, sur leur travail. Contrairement ce qui avait t fait concernant les facteurs
(catgorisation a posteriori), une liste prtablie deffets appartenant cinq classes diffrentes
tait propose aux rpondants : les effets sur la production, sur les relations interpersonnelles,
la rotation du personnel, lattitude envers lentreprise et les effets sur la sant mentale. Des
rsultats obtenus, ils concluent que les attitudes au travail sont fonctionnellement relies la
productivit et la stabilit de la force de travail industrielle, et que les effets positifs des
attitudes hautes sont plus puissants que ceux des attitudes basses.


177
Ibidem, p. 70.
178
Ibidem, p. 113.

122
A partir dapproches, de mthodes et de donnes diffrentes, ces trois auteurs
dbouchent donc sur une interprtation analogue, celle dune asymtrie dinfluence des
facteurs de dtermination. Voil toutefois un constat qui nous laisse la surface des choses.
De quelle signification pour lhomme est-il porteur ?
Tout dabord, il nous faut mieux prciser ce quest cette asymtrie car elle nest pas de
mme nature selon les cas. Dans la thse dHenri de Man il ny a pas dun ct le besoin de
joie et de lautre des obstacles. Le premier est en effet un phnomne anthropologique qui
sancre dans toute vie humaine, alors que les seconds correspondent aux conditions de vie
pratique de chaque homme. Ces conditions vont avoir une influence positive ou ngative sur
la Qualit de vie au travail. On en trouve un exemple dans les donnes quantitatives de
synthse rassembles par lauteur sur son groupe dtudiants - militants. Le tableau suivant
179

reclasse leurs jugements qualitatifs sur le travail selon leur niveau de qualification
professionnelle :


Qualification joie au travail
Niveau de qualification professionnelle
Nombre - +
Non qualifis 9 6 2 1
Semi-qualifis 18 4 6 8
Qualifis 51 5 11 35
TOTAL 78 15 19 44
Tableau 12 Lien entre qualification professionnelle et joie au travail . Henri de Man

Cet chantillon se caractrise donc par un lien entre la joie au travail et le niveau de
qualification, laissant donc entendre que lapprciation du travail tient en partie du moins sa
nature : plus on est qualifi et plus frquemment la joie est possible. Cest l un fait qui
converge avec lide, soutenue par Friedmann comme par Herzberg, de la centralit de
lactivit de travail et de ce qui lui est directement reli dans la gense de la Qualit
dialogique de vie au travail.
Mais cette relation na quun caractre tendanciel et statistique. Cest ce qui rend
abusif toute gnralisation. Elle indique seulement une relation possible, frquente.
Lchantillon dHerzberg et de ses collgues ntait constitu que de cadres, c'est
dire de travailleurs pas ou peu soumis au travail en miettes dcrit par Friedmann. Nanmoins,
mme dans leur cas le travail proprement dit est presque aussi souvent un facteur de
satisfaction que dinsatisfaction. Des tudes ont t ralises ultrieurement, selon le mme

179
Henri de Man, La joie au travail, p. 133

123
protocole ou un protocole voisin, auprs dautres populations, par dautres quipes de
chercheurs. Frederick Herzberg en rend compte dans Le travail et la nature de lhomme
180
.
Elles confirment gnralement les tendances de ltude initiale. Quelques carts significatifs
toutefois peuvent tre relevs, sur un nombre rduit de points, tels que dans certains cas, des
relations interpersonnelles plus frquemment cites dans les squences hautes que basses
(Etude Schwartz Rutgers University), ou encore certains motivants se manifestant aussi
souvent dans les basses que dans les hautes ( Possibilit de dveloppement , tude Saleh,
Cleveland) ou au contraire ne se manifestant pas ( travail proprement dit , tude Schwartz).
Nous sommes donc bien l dans une relation statistique, toujours susceptible dtre contredite.
Georges Friedmann aussi est confront dans son analyse des exceptions. Ainsi, si la
joie au travail est un sentiment inaccessible au travailleur parcellaire, il se demande comment
comprendre que certains dentre eux se satisfassent de leur sort ? Les travaux des
psychotechniciens, relve-t-il
181
, ont par exemple montr que ceux qui peuvent excuter
machinalement leur travail ne souffrent ni de monotonie, ni dennui. Certains de ces experts
en tirent dailleurs une proposition pratique : afin que personne ne ptisse dun travail rptitif
et monotone, il suffirait de chercher et slectionner les individus qui nen seraient pas
affects, de multiplier pour eux les travaux pouvant tre excuts de manire rflexe et de leur
assurer le maximum daisance psychophysiologique par exemple en leur diffusant des
missions radiophoniques. Il sagirait en quelque sorte dorganiser une forme dabsence de
lhomme son travail tout en veillant nanmoins ce quil lexcute. Adopter une telle
dmarche observe Georges Friedmann, serait une renonciation totale de la socit faire
du travail industriel un lment daccomplissement de la personnalit, de satisfaction et de
bonheur
182
. De mme sinterroge-t-il sur ce qui pourrait expliquer que souvent des ouvriers
parcellaires, lorsquon les interroge dans leurs ateliers, dclarent ne pas vouloir changer de
travail ? Auraient-ils une aptitude constitutionnelle au travail inconscient et la
distraction
183
? Seraient-ils victimes dune dtermination biologique invincible et
fatale
184
? Ou bien encore sabstiennent-ils de penser pour une entreprise laquelle ils se
sentent trangers
185
? En parallle cette recherche insatisfaisante de causes efficientes,
Georges Friedmann changera de registre et relvera quil sagit l de faits rels (qui)

180
Neuf nouvelles tudes sont recenses dans cet ouvrage, tendant les observations 17 professions diffrentes,
y compris un groupe de femmes et des professions de bas niveau de qualification. En outre, deux de ces tudes
ont t effectues en dehors des Etats-Unis, en Finlande et en Hongrie.
181
Georges Friedmann, O va le travail humain, pp. 315-320
182
Ibidem, p. 320
183
Ibidem, p. 330
184
Ibidem, p. 331
185
Ibidem, p. 334

124
constituent un grave danger pour lmancipation et la dignit des ouvriers de la grande
industrie
186
. Il fait ainsi part de sa difficult, aprs avoir produit une loi sociologique
(aucune joie au travail nest possible dans le travail en miettes), pouvoir rendre compte des
raisons de ceux qui la transgressent.
Les diffrents travaux que nous venons ici de prsenter rapidement nous laissent
profondment perplexes. Ils ont en commun de vouloir percer un mme secret, celui du
comportement et des attitudes des hommes au travail, mais peinent y arriver. Les analyses
produites semblent assez proches bien que menes indpendamment les unes des autres, sans
toutefois se raccorder les unes aux autres. Leur vocabulaire diffre, mais pourrait bien
finalement recouvrer des ralits voisines. Elles visent mettre en relief des tendances et
acceptent donc dtre contredites dans les dtails dont elles ne savent plus ensuite rendre
compte. Elles veulent dgager des connaissances sur lhomme, mais les rsultats quelles
obtiennent, les discours quelles dveloppent, semblent fragiles, sans toutefois quon puisse
vraiment les rejeter.
Cela nous invite nous engager dans une voie diffrente qui prenne toutefois acte des
problmes que nous venons didentifier :
celui de la dnomination des tats psychologiques ;
celui de laction apparemment asymtrique des facteurs de dtermination de la
Qualit de vie au travail ;
celui dune production de connaissance qui affirme sa force dans la dcouverte
de lois humaines et sa faiblesse dans tout ce que celles-ci laissent de ct,
inexpliqu.

186
Ibidem, p. 333

125
Chapitre 3 : Vers un schma anthropologique dvaluation de
la vie au travail

Les travaux que nous venons de prsenter cherchaient dgager des conditions
susceptibles dexercer une influence sur la perception qualitative de la vie au travail. Nous
disposons maintenant avec eux dune liste de facteurs qui en quelques points se recoupent.
Mais quel sens ont ces catgories ?
Dun point de vue descriptif, on peut dabord remarquer quelles sont empiriques. Il
nest donc pas possible den dresser une table comme Kant a pu le faire des catgories de
pense a priori, mais seulement une liste. Elles sont une construction qui rsulte de deux
oprations : un regroupement et une dnomination. La liste sera donc variable selon les
oprants, mme si ils puisent dans un fonds culturel commun. La variation pourra porter sur
limportance du regroupement et donc la taille de la maille. Ainsi, on pourra distinguer les
conditions de travail, en y agrgeant tous les lments les plus directement lis lactivit
productive, des conditions demplois qui regrouperont toutes les dimensions conventionnelles
associes au contrat de travail ou au droit du travail. Mais dans les conditions de travail, on
pourra nouveau distinguer lactivit relle, son environnement matriel, les relations
hirarchiques, et ainsi de suite. La dnomination aussi pourra varier, pour des regroupements
quasiment identiques ou pour marquer des configurations nouvelles. Aucun dcoupage
thmatique de la vie au travail ne saurait donc simposer universellement.
La mthode dlaboration de la liste doit tre galement interroge. Un regroupement
thmatique conu partir des verbatims dentretiens va permettre de les classer tous. Mais les
praticiens savent que cela ne peut se faire quau prix dapproximations et dhabilets
rhtoriques. Fondamentalement, une dclaration extraite de son contexte est un jeu de langage
auquel on a coup les ailes ; son sens isol nest jamais assur. Lacte mme du dcoupage est
en effet une dconstruction du sens. Le regroupement thmatique ainsi ralis na donc
aucune valeur scientifique et ne saurait sen prvaloir. Cest un bricolage langagier, ce qui ne
linvalide toutefois pas. Simplement, au lieu daller chercher son autorit dans une rfrence
la science et sa communaut de chercheurs, il doit se reconnatre comme dmarche dartisan
dont la valeur rside dans lusage quil produit, rend possible ou facilite. Cest cet aune quil
doit tre valu.

126
Dans Les mots et les choses, Michel Foucault rfute lide que les sciences humaines,
cet ensemble de discours qui prend pour objet lhomme en ce quil a dempirique
187
,
soient des sciences. Elles sont selon lui un savoir fond sur des reprsentations qui est n et
disparatra avec lpistm occidentale contemporaine. Ces analyses prophtiques
(lextinction du capitalisme, la fin des sciences humaines, du travail, etc.) sont suspectes et
prtentieuses. Elles sinscrivent toujours dans une fin de lhistoire ou dune histoire et sont
finalement souvent invalides par elle, c'est dire par les hommes en tant quespce. Mais ce
qui est invalid, cest la prophtie plus que lanalyse, ou plus prcisment le lien que leurs
auteurs tablissent entre leur analyse et un futur qui ne leur appartient pas. Lerreur est de
penser que les catgories issus de lanalyse des reprsentations humaines sont des catgories
de laction humaine. Ce qui doit nous orienter dans une posture rflexive sur lhomme, cest
la volont de clarifier son engagement dans laction. Cest ce que nous souhaitons faire ici en
faisant notre laphorisme de Fernand Braudel selon lequel lavenir ne se prvoit pas, il se
prpare , c'est dire se construit au prsent, dans le prsent, par le prsent.
Michel Foucault ouvre la prface de louvrage que nous venons de citer sur une
encyclopdie Chinoise qui classe les animaux dans des catgories telles que : a) appartenant
lempereur b) embaums ... f) fabuleux ... i) qui sagitent comme des fous ... k) dessins avec
un pinceau trs fins en poils de chameau ... m) qui viennent de casser la cruche, etc. Lclat de
rire initial, nous confie-t-il, dans lequel la plong la dcouverte de cette liste sest prolong
par une profonde perplexit : comment peut-on penser cette juxtaposition ? Aucun espace
commun ne semble les runir si ce nest le langage lui-mme. Lorsquon dcide de sinformer
sur les attitudes humaines en recueillant des dclarations mais ce serait la mme chose avec
lobservation de comportements on collecte un matriau plat et dsordonn. Les
catgorisations les plus rigoureuses ne peuvent aboutir qu juxtaposer, comme dans cette
encyclopdie chinoise, des choses dont on peut se demander quel rapport elles entretiennent
entre elles. Pour sortir dun dicible non pensable, un schma anthropologique est ncessaire
pour accueillir et structurer le divers reprsentatif, comme trame de lecture. Mais nous
voulons adopter un schma qui permette dclairer laction et ceux qui sy engagent. Pour
cette raison, il doit sexprimer en terme denjeu. La notion denjeu laisse ouvert une
incertitude. Elle est ce qui peut se perdre ou se gagner ; elle est espace pour laction humaine.
Lhomme peut tre homo sapiens ou homo lupus. Il nest pas dans sa nature dtre
prdtermin lun ou lautre. Lhistoire aujourdhui connue nous montre que le pire, le mal

187
Michel Foucault, Les mots et les choses, Tel Gallimard, Paris, 2005, p. 354. Michel Foucault ne compte pas
dans cet ensemble, ni lconomie, ni la linguistique, ce qui, pour la premire en tout cas, est trs discutable.

127
absolu est possible, mais aussi le meilleur. Une vision optimiste ou pessimiste de la nature
humaine, une prophtie sur son destin, peuvent tre des freins ou des stimulants pour laction,
mais ils ne laissent pas ouvert le champ des possibles.
Le schma anthropologique, trs simple, partir duquel ordonner maintenant notre
rflexion pourrait tre le suivant : la vie productive met en jeu une dfinition de lhomme. Les
conditions de vie au travail, selon leurs configurations concrtes, peuvent favoriser le
dveloppement de capacits humaines ou les limiter. La Qualit de vie au travail est le rsultat
dune rencontre chaque fois singulire de ces conditions et des aspirations dune
personnalit, sous lespce dun jugement. Cest ce schma dont nous allons maintenant
explorer les diffrents niveaux.

128
DEUXIME SECTION : UN SCHMA ANTHROPOLOGIQUE
DVALUATION DE LA VIE AU TRAVAIL

Tout jugement suppose des rfrences auxquelles le rapporter. Les hommes,
confronts des conditions de travail dtermines, mettent un jugement sur la vie que cela
leur fait. Ce jugement va stablir partir de critres valuatifs que nous proposons de classer
dans trois catgories : anthropologiques, idologiques ou idiosyncratiques. Les critres
anthropologiques sont ceux qui engagent une dfinition de lhomme, dans ce quil est mais
aussi ce quil peut ou doit tre. Les critres idologiques sont ceux qui se forment au niveau
dune collectivit idologique et sexpriment sous forme de valeurs associes au travail et aux
mtiers. Nous traiterons de ceux-ci dans la 4 partie de cette thse. Les critres
idiosyncratiques sont ceux qui sont spcifiques chaque individu, c'est--dire qui
nappartiennent pas aux deux catgories prcdentes, bien que celles-ci videmment
participent du jugement individuel. Nous ne faisons ici que citer pour mmoire cette catgorie
auquel le seul accs possible relverait dun dialogue contextualis avec chaque individu.

Les critres dvaluation que nous allons prsenter maintenant sont anthropologiques.
Ils concernent les hommes dans leur vie en gnral, quelle que soit la scne sur laquelle elle
se joue. Dans lintroduction de la 1 section, nous avions fait part dun double sens possible
de lexpression Qualit de vie au travail . Lapproche que nous avons ici renvoie donc au
premier de ces sens, celui de Qualit de vie au travail . Cest en tant quhomme que les
travailleurs saffrontent la vie productive et aux conditions quelle leur fait. Mais aussi en
retour ces conditions et cette vie mettent lpreuve leur humanit.

Chapitre 1 : Critres anthropologiques dvaluation de la vie
au travail

Nous cherchons ici des critres auxquels les hommes peuvent avoir recours pour juger
de la valeur de leur vie, de son intrt. Cest en partant du concept de besoin que nous
pensons pouvoir les identifier. Un besoin est une hypothse rationnelle formule pour rendre
compte de tendances comportementales humaines. Cest une catgorie gnrique laquelle
sont renvoys des faits singuliers et qui permet de leur donner du sens. Identifier un besoin,
cest fondamentalement chercher comprendre des actes humains, mme si cest galement

129
les interprter. Ces besoins pourraient dessiner un noyau anthropologique de fragilit,
patrimoine commun des hommes, qui serait en mme temps source et orientation de leur
action individuelle et collective.
Mais quels sont ces besoins ? Nous avons dj eu loccasion dexprimer de grandes
rserves vis--vis de la liste conue par Henri de Man. Des typologies comme celle-ci, plus ou
moins complexes, ont t labores en nombre dans le champ des sciences humaines, et
notamment en psychologie. Une typologie de lesprit est avant tout un dcoupage linguistique
et historique. Ce nest pas un savoir, mais une mise en ordre. Celles qui ont le plus de succs
dans le champ de laction entrepreneuriale ou politique sont celles qui sont simples, faciles
comprendre, suffisamment plastiques pour sappliquer diffrents contextes. Cest le cas de
la thorie de la motivation
188
propose par le psychologue amricain Abraham Maslow, et que
les psychologues du travail ont reprise pour lappliquer aux relations professionnelles. Dans
un article de 1943, il distinguait cinq besoins fondamentaux subordonns les uns aux autres :
les besoins physiologiques, de scurit, damour, destime et daccomplissement de soi. Il ne
les dfinit pas, on peut donc supposer que ce sont ceux qui viennent lesprit lvocation de
leur nom. A leur ct, il ajoute ce quil appelle des besoins cognitifs qui correspondent aux
dsirs de savoir, de comprendre, de donner du sens, etc. Bien quil les distingue des besoins
fondamentaux, il prcise toutefois que ce sont autant des besoins de la personnalit que ceux-
ci. Cette classification, on le voit, a le mrite de la simplicit. Nous aurons loccasion de
revenir sur la thse qui a fait le succs de son article, savoir que les besoins humains
obissent des hirarchies. Cest--dire que lapparition dun besoin dpend gnralement
de la satisfaction pralable dun autre besoin, qui lemporte sur le suivant
189
. Pour le
moment, nous nous contenterons de cette typologie, en la simplifiant encore. Nous mettrons
provisoirement de ct les besoins physiologiques car ils sont motif mme du travail plutt
que composante de la Qualit de vie au travail. Nous reviendrons sur ce point lorsque nous
traiterons de la question de la rmunration. Nous mettrons galement de ct le besoin
damour, qui peut videmment trouver sexprimer et se satisfaire dans un champ
professionnel, mais seulement par surcrot, sans rapport direct avec la finalit professionnelle.
Nous recomposerons les autres catgories selon un triptyque qui nous semble plus adapte
notre recherche. Ensuite, nous ne parlerons plus de besoin. Ce qui nous avait gn jusqu
prsent avec ce concept, cest la tendance de nos socits contemporaines passer de lide
de besoin celle de droit, c'est--dire une rponse politique. Nous voulons pour linstant

188
Abraham Maslow, Laccomplissement de soi. De la motivation la plnitude. Article Une thorie de la
motivation humaine , Editions Eyrolles, Paris, 2004.
189
Ibidem, p. 18.

130
rester en amont de toute rponse, dans la sphre dincertitude de lenjeu. Cest la raison pour
laquelle nous utiliserons le concept de critre.
Ces critres sont les suivants, cits selon un ordre qui nest que dexposition :
le dveloppement de capacits humaines,
la reconnaissance
linscurit
Ils ne sont que trois, mais cela ne signifie videmment pas quils seraient les seuls. De
nombreux autres critres de rfrence caractre anthropologique tels que linitiative,
lautonomie, la responsabilit, la crativit ou le sens pour ne citer que quelques exemples,
sont utiliss pour juger des conditions de vie au travail. Nous avons retenu ceux-ci parce
quils ont un spectre large dapplication et nous apparaissent particulirement pertinents au
regard des univers professionnels contemporains. En outre, il ne sagit pas pour nous de
proposer une typologie qui serait plus adquate son objet quune autre, mais dinterroger le
sens que peuvent avoir ces critres et la manire dont ils croisent la vie au travail.

1.1. Le dveloppement de capacits humaines
mon me, naspire pas la vie immortelle
Mais puise le champ du possible

Pindare, III Pythique, vers 109-110

Lhomme nest pas un tat, cest un projet. Cest dans sa confrontation avec son milieu
quil se dveloppe et se forme. Son intelligence trouve ses exercices les plus difficiles dans le
travail manuel et intellectuel. Cette capacit humaine se dvelopper dans et par le travail
trouve une illustration saisissante et ancienne dans un graphique
190
reproduit par Andr Leroi-
Gourhan dans Le geste et la parole. Il traduit le rapport, au cours du Quaternaire, entre
laugmentation du volume crbral et lvolution technique. Lindice de cette volution est
donn par la longueur relative du tranchant des outils en silex rapport au kilo de matire de
ces outils. Cette longueur ne peut videmment augmenter quen proportion de laccroissement
de lexpertise des ouvriers du palolithique. Or le graphique montre que si cet indice a cru en
mme temps que le volume crbral des premiers hominiens, sa croissance a continu alors
mme que le volume crbral stait stabilis ce quil est encore pour nous aujourdhui.

190
Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole Technique et langage, Albin Michel, Paris, 1964, p. 196.

131
















Cette courbe rend compte du dveloppement de lintelligence pratique de lhomme, le
fait que dans lexprience, il ne se rpte pas, mais volue et se transforme, trouve des
solutions techniques toujours plus lgantes.
Lanecdote vcue suivante peut permettre de mieux comprendre ce que nous voulons
ici mettre en relief : dans la savane africaine, un Boundjou (blanc) et un Banda
191
se croisent
sur une piste et conversent. Le premier est la recherche dun enfant ; le second veut laider
et lui demande de lui dcrire. Loccidental place alors sa main horizontalement hauteur de
sa poitrine, la paume tourne vers le sol pour indiquer sa taille. LAfricain se rcrit : Mais tu
ne veux donc pas quil grandisse ? , et il place sa main la mme hauteur, mais incline sa
paume, pointant ses doigts vers le ciel et le fait que lenfant nest comme enfant que de
passage. Montrer la grandeur dun enfant par un geste est un signe conventionnel qui chez les
Bandas prend une valeur thique : ils ne veulent pas perdre de vue que le rle des adultes est
de laisser et aider les enfants grandir.
Cette capacit de dveloppement ne concerne pas que lenfant chez qui elle nest que
simplement plus visible ; elle accompagne lhomme, sous des formes diffrentes, adaptes,

191
Les bandas sont une thnie bantoue de Centrafrique. Boundjou est un mot sango qui est la langue
nationale de la rpublique Centrafricaine.

132
durant sa vie entire. Elle est aussi une caractristique de notre espce. Mais elle nest que
capacit dont la vie au travail peut favoriser ou empcher lexpression.
Pour comprendre limportance anthropologique de ce phnomne, il est possible de
sappuyer sur deux concepts que nous avons dcouverts dans Soi-mme comme un autre
192
:
les actions de base et lattestation.

Arthur Danto dfinit ainsi ce quil appelle des actions de base
193
: ce sont des
actions qui ne requirent aucune autre action intermdiaire quil faudrait avoir faite pour
pouvoir faire ceci ou cela. On pourrait les qualifier de primitives car si elles nous
appartiennent toujours, elles pourraient bien tre les seules que connatraient des enfants
sauvages : sauter, frapper, mordre, crier... Leurs types et leurs nombres varient selon les
espces ; elles sont animales. Nager ou voler sont des actions de base que partage un grand
nombre danimaux, mais qui nappartiennent pas primitivement lhomme. Pour lui, ce sont
des actions enchanes ou dpendantes, cest--dire qui supposent des actions antcdentes. Si
je nage, cest que dautres hommes mont montr que ctait possible et comment faire. Si je
vole
194

Un travail nest jamais une action de base. Il appartient toujours une chane
dactions. Cest ce caractre dpendant qui relie les hommes les uns aux autres, dans laction
mais aussi dans le temps, au travers de transmissions entre gnrations de savoirs pour
produire. Cest ce qui fait quune socit humaine nest jamais une simple addition
dindividus, mais des individus qui interagissent entre eux autour dactions enchanes, et font
infiniment plus ensemble quils ne le feraient, aussi nombreux soient-ils, isolment.
Les hommes quittent ltat sauvage et ne gagnent leur humanit que lorsquils
organisent leur interdpendance en dveloppant des actions enchanes et en se dcouvrant en
mme temps des capacits qui sinon leur seraient interdites : nager, tailler de plus en plus
finement des silex, allumer un feu ou aujourdhui construire une centrale nuclaire.

Si laction de base est un concept analytique que Paul Ricur a emprunt, lattestation
en est un quil a forg. Il en dploie la signification tout au long de Soi-mme comme un
autre, depuis la prface jusqu la dernire tude. Dit simplement, dans une formule

192
Paul Ricur, Soi-mme comme un autre, Points Seuil, Paris, 1990.
193
Arthur Danto, Basic actions , American Philosophical Quarterly, n 2, 1965, p. 141-143, traduction Paul
Ricoeur
194
Pour une histoire de lenchainement des dcouvertes techniques qui ont permis lhomme de quitter le sol,
nous renvoyons Daniel Parrochia, Lhomme volant Philosophie de laronautique et des techniques de
navigation, Editions Champ Vallon, 01 420 Seyssel, 2003.

133
insuffisante mais par laquelle on peut commencer, cest la croyance attache aux assertions de
la forme je crois que je peux . Ricur distingue deux types de croyance : la croyance
doxique qui sinscrit dans la grammaire dun je crois que et celle qui ne lest pas et relve
dun je crois en . Lattestation est une croyance non doxique qui lapparente au
tmoignage. Dans un procs, cest en la parole dun tmoin que lon croit. La parole ici
nest pas seulement un discours, une chane de significations. Elle est incarne, porte par une
personne qui en proclame la vrit. Mais comme le tmoignage, lattestation est toujours sous
la menace du soupon. Elle sinscrit dans une relation de confiance ou de dfiance, de
fiance dira Ricur, en enlevant tout prfixe, pour indiquer le registre dans lequel elle se
dploie. Mais le soupon semble extrieur celui qui atteste. Lattestation en effet se prsente
comme une assurance que je donne : jatteste . Lattestation est donc fondamentalement
une attestation de soi. Avec lattestation, nous sommes assurs dune certitude qui nest
pas une croyance, une doxa infrieure aux savoirs, que nous pouvons faire les gestes
familiers que Danto enracine dans les actions de base
195
. La certitude de faire dans cette
citation est circonscrite aux actions de base, celles pour lesquelles je naurais pas de limitation
apporte par un handicap physique ou mental qui mempcherait de les raliser. Mais si
maintenant, on se dplace dans lunivers du travail, donc des actions enchanes, une
problmatique nouvelle souvre nous. Cest elle qui nous intresse.

Le travail sort lhomme des seules actions de base. Avec lui, il tend son action des
actions nouvelles et par elles, se dcouvre des capacits quil aurait sinon ignores. Mais, il
peut aussi, dans les conditions modernes de production, ne connatre quun travail parcellaire
qui le cantonne des actions lmentaires. Nous avons connu par exemple un poste de travail
dans un atelier protg tenu avec comptence par un travailleur aveugle. Il prenait des pices
sur sa gauche quil montait sur une plaque, perforait puis posait sur sa droite. Son collgue de
travail vantait ses mrites : il travaille aussi bien que nous et aussi vite. Je crois bien quil
pourrait tenir dautres postes. Il suffirait de lui laisser le temps dapprendre. Mais lagent de
matrise lui donne toujours la mme chose parce que a, il sait le faire . Mme dans une
bonne intention, celui qui ordonne le travail peut toujours adopter un comportement
boundjou, c'est--dire placer sa main horizontalement au-dessus de la tte de lhomme. Ce
que je peux faire dpend aussi de la confiance que maccorde autrui. Ricur dit que
lattestation a pour contraire spcifique le soupon. Nous dirions plutt quelle est sous la
menace du soupon que je pourrais ne pas savoir faire. Cest un soupon que lautre peut

195
Soi-mme comme un autre, p. 136.

134
avoir mon gard mais qui peut tre aussi, ou devenir, le mien : je crois que je peux faire / je
doute que je (tu) puisse(s) faire. Cela dfinit le territoire dun enjeu pour lhomme o se
croisent crance sans garantie (et) confiance plus forte que tout soupon
196
.
Laffirmation nigmatique de Ricur selon laquelle lattestation est lassurance dtre soi-
mme agissant et souffrant
197
renvoie peut-tre cette scne fondamentale de la fragilit
humaine : je ne suis homme que grce et avec les autres, mais aussi je dois ltre moi-mme.
Lattestation est une dclaration que jai le courage de porter en moi et devant les autres, par
laquelle je mexpose une double souffrance, celle de ne pas tre cru, celle de ne pas savoir
faire.

Avec ce dernier concept, nous croisons les critres de reconnaissance et dinscurit
avec lesquels il a, dans son intimit oserait-on dire, partie lie. Cest leur tude quil nous
faut maintenant passer.

1.2. Reconnaissance et areconnaissance
198
au travail
Le travail est de lamour rendu visible
Khalil Gibran, Le prophte

Paul Ricur, dans son dernier livre
199
, saffronte la polysmie quoffre en franais le
mot reconnaissance et lordonne autour de trois tudes qui ensemble pourraient
circonscrire le champ dune thorie philosophique de la reconnaissance : la premire porte sur
la reconnaissance entendue comme identification, la deuxime sur la reconnaissance de soi, et
la dernire sur la reconnaissance mutuelle.
La confrontation de cette lecture lexprience professionnelle qui est la ntre et qui
nous a souvent fait rencontrer cette question dans des univers professionnels varis, nous
invite souligner deux aspects o elle prend une forme spcifique :
la reconnaissance de soi dans luvre ou le travail,
la reconnaissance en rgime hirarchique



196
Ibidem, p. 35.
197
Idem
198
Il nexiste pas en langue franaise de ngation stricte de la reconnaissance qui puisse se dire en un seul mot.
Nous entendons ici le mot areconnaissance comme absence de reconnaissance quel que soit sa forme :
omission, dni, refus, ngation de reconnaissance
199
Paul Ricur, Parcours de la reconnaissance. Trois tudes, Les essais/Stock, Paris, 2004

135
La reconnaissance de soi dans une production ou dans le travail
Un travail est une activit finalise. Elle poursuit un but qui est une production, c'est
dire une cration pour soi-mme ou socialise par la mdiation ou non dun march. Elle
peut-tre un bien matriel ou un service qui peuvent tre indpendants ou associs lun
lautre. Sil est souvent possible de remonter du produit (bien ou service) au lieu de sa
production, en revanche le travail svanouit dans luvre. Toutefois, il est souvent possible,
pour les productions artisanales comme pour les productions standardises en grande srie
200
,
pour celui qui connat le travail comme pour lutilisateur attentif du bien ou lusager du
service, den apprcier la qualit. Elle mrite alors le nom duvre, quelle soit matrielle ou
quelle ne le soit pas.
Il y a plaisir, ne men parlez point, travailler pour des personnes qui soient capable
de sentir la dlicatesse dun art ; qui sachent faire un doux accueil aux beauts dun
ouvrage et par de chatouillantes approbations, vous rgaler de votre travail
201


Un artisan ou un artiste arbitrera lui-mme entre les exigences de qualit et les
contraintes conomiques. Il pourra se reconnatre dans son uvre : un meuble, une coupe de
cheveux, la gurison dun patient..., c'est dire sidentifier comme crateur. Mais lorsque
luvre est le rsultat dune production collective, le crateur est multiple, et la
reconnaissance nest possible individuellement que comme contributeur, sauf pour les parties
de luvre ventuellement identifiables. Cest ainsi quun film pourra tre distingu pour sa
mise en scne, son montage, ses acteurs, etc. A dfaut didentification partielle, il est dusage
de faire remonter la valeur de luvre son dirigeant ou son concepteur. Mais quen est-il
alors de louvrier parcellaire ? Il pourra toujours ventuellement se reconnatre comme
contributeur partiel, mais aussi plus videmment dans son travail concret, ses gestes, sa
manire de faire, de rsoudre avec plus ou moins dlgance sil en a les moyens les
problmes de production auxquels, lui, se trouve confront. Lenjeu de reconnaissance glisse
alors de luvre lactivit. Il passe par une connaissance du travail par celui qui ne lexcute
pas, ce qui nous conduit directement la question de la reconnaissance hirarchique.

200
Georges Friedmann reconnat quil existe une perfection mcanicienne des produits au mme titre quil
existe une perfection artisanale : O va le travail humain, Ides NRF, Paris, 1963, p. 338.
201
Molire, Le bourgeois gentilhomme, Larousse, Paris, 1998, p. 37

136





























La reconnaissance en rgime hirarchique (reconnaissance verticale)
Les organisations productives, si on met de ct les entreprises individuelles,
rassemblent des communauts hirarchises. Comment dans un espace social ainsi structur
une reconnaissance est possible, et de quelle reconnaissance sagit-il ?
La figure hglienne du Matre et du Serviteur peut ici nous tre trs utile. Mais cela
suppose dengager une lecture en partie nouveau frais de ce chapitre si souvent comment
de la Phnomnologie de lEsprit
202
. Il faut dabord carter une fausse piste introduite par la
traduction traditionnelle de ce texte : Knecht ne signifie pas esclave (Sklave en allemand),
mais valet . Nous moderniserons encore cette traduction en proposant serviteur , qui
permet de conserver la filiation smantique prsente dans le texte allemand : Matre (Herr) /
Matrise (Herrschaft) ; Serviteur (Knecht) / Servitude (Knechtschaft). Cette correction permet
de trancher le lien du texte avec une forme historique particulire de dpendance, pour

202
La philosophie dHegel nest pas de celle que lon puisse pntrer sans laide de spcialistes de son uvre.
Nous nous sommes appuyer ici sur trois commentaires :
- Alexandre Kojve, Introduction la lecture de Hegel. Leons sur la phnomnologie de lesprit, NRF
Gallimard, Paris, 1947 ;
- Gwendoline Jarczyk et Pierre-Jean Labarrire, Les premiers combats de la reconnaissance. Matrise et
servitude dans la Phnomnologie de lEsprit de Hegel, Aubier, Paris, 1987 ;
- Jean-Franois Marquet, Leons sur la Phnomnologie de lesprit de Hegel, Ellipses, Paris, 2004.
Illustration 10 Lorchestre de lOpra,
Edgar Degas
1870


Cette oeuvre est caractristique du style
dEdgar Degas, qui russit rassembler dans
le mme ensemble pictural, de multiples
points de vue au prix videmment de
distorsions des lois de la perspective.
Ici coexiste un spectateur dans une loge en
haut gauche, qui est en fait un compositeur
un ami de Degas, Emmanuel Chabrier ,
les danseuses, pour lesquelles le public est
venu, et les musiciens de lorchestre. Mais
cette multiplicit des regards qui est ici
porte sur lopra, est aussi dune certaine
manire un renversement de la hirarchie du
travail artistique :
Le compositeur est dans un coin ; les
danseuses sont sans pieds ni ttes ; le chef
dorchestre est dcentr ; le premier violon ne
semble mme pas prsent... En fait, ce
tableau est un portrait de Dsir Dihau, le
basson. Degas. a plac son ami au centre de
sa vie professionnelle, tout en nous livrant un
point de vue original sur la vie au travail.


137
louvrir la relation de domination autour du travail (matrise / servitude) en ce quelle a de
plus universel.
La Phnomnologie de lEsprit est lexploration progressive par la conscience, au
travers dexpriences successives, de ce quelle est en vrit. Celles-ci ne valent pas tant
comme faits historiques quen ce quelles ont signifi pour la conscience qui les a prouves.
Les diffrentes figures qui se succdent ainsi dans la Phnomnologie ne sont pas les tapes
ncessaires de toute conscience. Elles ne le sont que du point de vue dun Esprit
philosophique qui veut embrasser et rendre compte de la totalit des mouvements possibles de
la conscience dans les diffrentes expriences que lhomme peut connatre qui est en qute
du Savoir absolu, terme de la Phnomnologie. Il est en effet vident, pour prendre un
exemple qui concerne notre tude, que des consciences particulires engages dans un combat
pour la reconnaissance sous forme dune Lutte mort, qui est le nom sous laquelle cette
figure est connue, peuvent y perdre la vie, disparatre comme conscience et ne sauraient donc
accder la figure logiquement suivante du Matre et du Serviteur.
Le texte sur lequel nous souhaitons nous appuyer sintitule Autonomie et
dpendance de la conscience de soi ; Matrise et Servitude . Arrtons nous dabord ce
titre. Il indique que la conscience de soi peut tre caractrise par deux dimensions qui
sopposent. Elle est la fois autonomie et dpendance. Mais il ne sagit pas seulement de
lautonomie de la pense et dune dpendance vis--vis de la nature qui est effectivement le
propre de lhomme. Il sagit aussi dune autonomie et dune dpendance vis--vis dune autre
conscience. Cest ce que souligne la deuxime partie du titre qui vise la relation de deux
consciences de soi, lune qui sexprime du point de vue du Matre : la matrise, lautre du
point de vue du Serviteur : la servitude. Napparat pas en revanche dans ce titre la question
de la reconnaissance. Quelle place tient-elle dans ce chapitre ? Quclaire cette figure son
sujet ?
Tant que lhomme est conu comme un individu isol, la question de son identit ne
tient pas au regard de lautre, mais seulement au sien. Lapparition de lautre ouvre de
manire nouvelle la question de son identit, et fait jaillir la problmatique invitable de la
reconnaissance. Une conscience de soi pour sapprhender en vrit a dsormais besoin de
vrifier quelle est elle-mme, par et pour une autre conscience. Comme le dira clairement
Alexandre Kojve, Ce nest quen tant reconnu par un autre () quun tre humain

138
est rellement humain
203
. Cest cela qui fait de la reconnaissance un critre anthropologique
dvaluation de la vie
La conscience de soi est unit spirituelle dans son redoublement
204
, cest--dire la
confirmation dune conscience par une autre, lunit intrieure dune conscience pour soi avec
son double renvoye par un autre. Cette unit redouble nest certes pas acquise, ni donne ;
elle est conqurir. Cest pour cela, dira Hegel, que lexposition du concept de cette unit
(...) nous prsentera le mouvement de la reconnaissance
205
. Celle-ci nest donc pas un tat,
mais un mouvement dans lequel est entran toute conscience humaine, en ce que et parce
quelle est essentiellement relationnelle. Si ce mouvement commence, sur un plan
phnomnologique, avec les deux premiers combats pour la reconnaissance que sont la lutte
mort et la dialectique du matre et du serviteur, il ne sy puise pas, car tous deux se solderont
finalement par un chec. Ce mouvement, consubstantiel la vie relationnelle des hommes, ne
saurait en droit sinterrompre.
Une reconnaissance authentique pour Hegel ne peut tre que mutuelle : le faire n(y)
est pas seulement double sens dans la mesure o il est un faire tout aussi bien envers
(gegen) soi quenvers lautre, mais aussi dans la mesure o il est insparablement tout
aussi bien le faire de lune que de lautre
206
. Elle ne relve pas ici du registre du discours
mais de laction.



Figure 5 Reconnaissance mutuelle. Hegel


203
Alexandre Kojve, Introduction la lecture de Hegel. Leons sur la phnomnologie de lesprit, p. 16.
204
Hegel, Phnomnologie de lEsprit, traduction de Jean-Pierre Lefebvre, Aubier, Paris, 1991, p. 150. Nous
avons corrig nos citations, chaque fois que cela nous a paru possible et utile, dans le sens dune plus grande
proximit avec le langage courant. Cest ainsi que nous avons prfr ici redoublement reduplication
propos par Jarczyk et Labarrire.
205
Idem
206
Ibidem, p. 151.
Faire envers
lautre
Faire envers
lautre
Faire
envers
soi
Faire
envers
soi
Conscience
de soi
Conscience
de soi
Faire de lune Faire de lautre

139
Dans le premier combat qui est une lutte mort, le faire de lune est bien le faire de
lautre, mais chacune agit avec lautre diffremment quavec soi. Il ny a donc pas
reconnaissance :


Figure 6 Figure de la lutte mort. Hegel

En outre, ce combat ne peut se conclure que par la disparition des deux consciences ou
de lune dentre elles, ce qui sur le plan de la reconnaissance revient au mme puisquelle en
annule la perspective. Dans le deuxime combat, en revanche, lun ne risque pas sa vie ; il
accepte lautre comme matre. Tous deux entrent dans une reconnaissance ingale et
unilatrale, c'est--dire que lun est seulement reconnaissant, lautre seulement
reconnu
207
: certes, le serviteur fait envers lui-mme ce que le matre fait son encontre. En
revanche, ce que fait le matre lgard du serviteur, il ne le fait pas lendroit du matre, et
ce que fait le serviteur envers lui-mme, il ne le fait pas lgard de son matre.


Figure 7 Dialectique du Matre et du Serviteur. Hegel

207
Ibidem, p. 152.
Faire envers
lautre
Faire envers
lautre
Faire
envers
soi
Faire
envers
soi
Conscience
de soi
Conscience
de soi
Faire de lune Faire de lautre
Faire envers
lautre
Faire envers
lautre
Faire
envers
soi
Faire
envers
soi
Conscience
de soi
Conscience
de soi
Faire de lune Faire de lautre

140
Il ny a donc pas une mme relation, bijective, mais deux : une relation de matrise
dun ct, de servitude de lautre. Mais alors que dans la figure prcdente, deux consciences
de soi sopposaient lune lautre avec pour seul enjeu la reconnaissance, dans celle-ci
apparat un troisime lment : la nature. Les relations de matrise et de servitude ne sont pas
les deux aspects dune relation pure ou abstraite de domination ; elles portent galement sur
un deuxime enjeu qui est le rapport humain la nature. Le matre est celui qui commande
lautre de travailler le monde, de le transformer, et de lui livrer le produit de son travail. Il est
un matre mais aussi un jouisseur, face un serviteur qui lui est un travailleur.
Sur le plan de la reconnaissance mutuelle, lchec est avr : le matre est certes
reconnu, mais par quelquun que lui-mme ne reconnat pas et dont il annule donc ses
propres yeux la valeur de reconnaissance. Le serviteur accepte de reconnatre sans tre
reconnu, mais sa reconnaissance nest que lacceptation dun rapport ingal. Ne reste donc
lun comme lautre que leur seul rapport respectif la nature, de jouissance pour lun, de
travail pour lautre. A ce niveau aussi, la situation des deux consciences nest pas la mme.
Alors que la premire reste voue limmdiatet de la satisfaction de son dsir, la seconde
dcouvre sa puissance dans lacte de transformation de la nature.
Lchec de cette figure doit-il tre compris comme limpossibilit dune
reconnaissance authentique dans une relation verticale de subordination ? Autrement dit, une
reconnaissance est-elle possible sans que les positions ingales occupes par lun et par lautre
ne soient quittes ?
Il existe un autre moment dans la Phnomnologie qui peut nous aider rpondre
cette question. Il sagit de celui sur lequel sachve la section Esprit et qui met aux prises
une conscience agissante et une conscience jugeante. La conscience agissante est celle qui a
agi, dont laction est toujours dficiente au regard de ce quelle aurait d tre, et qui se
justifie. Cela peut donc tre un serviteur, non plus vu dans lacte de transformation de la
nature, mais dans le dialogue quil souhaite instaurer avec la conscience jugeante sur son
travail. Celle-ci nagit pas, elle peut donc tre un matre. Elle ne parle pas, mais seulement
juge les actes de celle qui agit. Ces deux consciences peuvent donner deux issues diffrentes
leur relation : lenfermement hypocrite ou la rconciliation.
Dans la premire, la conscience agissante apparat toujours hypocrite aux yeux de la
conscience jugeante car la premire ne cherche toujours dans laction que son ct particulier,
contingent : il nest pas de hros pour le valet de chambre
208
dira Hegel, car le valet de
chambre ne voit dans le hros que lhomme quil est aussi dans ses besoins prosaques :

208
Ibidem, p. 438.

141
manger, boire, shabiller. Mais la conscience jugeante apparat tout autant hypocrite aux yeux
de la conscience agissante :
Elle a beau jeu de se prserver dans la puret, tant donn quelle nagit pas ; elle
est lhypocrisie qui voudrait quon prenne le fait de juger pour un acte effectif, et qui,
plutt que dmontrer sa droiture par laction, le fait en proclamant ses excellentes
dispositions desprit
209
.

Dans cette configuration, aucune reconnaissance nest possible.
Dans la deuxime en revanche, elles dcideront daller vers une reconnaissance
authentique, mutuelle. Hegel lexprimera en termes religieux du fait de la place quoccupe
cette figure dans la dynamique phnomnologique de la conscience : une interrogation sur
laction morale qui prcde immdiatement lentre dans la section suivante intitule
Religion .
La conscience agissante a mal agi, se confesse et demande son pardon. Les deux
consciences acceptent de se dmettre de leur opposition, se reconnaissent comme gales et
expriment le Oui de la rconciliation, un Oui lautre qui est en mme temps un Oui elle-
mme :
Le OUI rconciliateur dans lequel les deux Je se dmettent de leur existence
oppose, est lexistence du Je dilat jusqu la dualit, qui au sein mme de celle-ci
demeure identique soi, et a dans sa parfaite alination et son parfait contraire la
certitude de soi-mme il est le Dieu qui apparat au milieu de ces Je qui se savent
comme le pur savoir
210
.

Il faut maintenant laciser cette figure pour pouvoir lintgrer notre problmatique.
La reconnaissance na pas lieu ici dans le registre du faire puisque lun a agi et pas lautre,
mais dans celui du dire. Elle sexprime par un OUI. Cest le OUI par lequel le matre accepte
dentendre la justification du serviteur, quitte le point de vue de lexigence autiste dans
laquelle sa position lautorise rester pour couter les raisons de lautre. Le OUI, au lieu
dopposer celui qui commande de faire et celui qui a cherch faire ce quon lui a command,
les rassemble. Chaque conscience alors se dilate et fait sienne son parfait contraire elles
deviennent units spirituelles dans leur redoublement c'est--dire consciences de soi
confirmes dans leur certitude par la reconnaissance de lautre.
Dieu chez Hegel est luniversel singulier. Ce OUI est Dieu parce quil signe lunion de
la singularit de laction et de luniversalit du jugement. Les deux consciences se savent
comme pur savoir car elles rconcilient, dans ce OUI qui est surgissement divin au milieu

209
Ibidem, p. 437.
210
Ibidem, p. 443.

142
delles, laction et son jugement, le dire et le faire. Elles se reconnaissent dans leur commune
humanit sur ses deux versants.

Ces trois figures permettent de faire apparatre dans toute sa richesse le concept
hegelien de reconnaissance. Contrairement Axel Honneth
211
, nous ne pensons pas quil
faille remonter aux textes obscurs de la priode de Ina, encore fortement influencs par
Schelling, pour retrouver une conception dynamique, quHegel aurait perdue ensuite, de la
lutte pour la reconnaissance. Elle est encore largement prsente et profonde dans la
Phnomnologie.
En son fondement, la reconnaissance est un appel combler lcart de laltrit. Elle
ne peut sexprimer que dans la rciprocit o chacun comme objet est reconnu comme sujet et
reconnat lobjet quest pour lui lautre, comme sujet. Sur un plan grammatical, la
reconnaissance suppose donc les deux modes de lactif et du passif (je reconnais / je suis
reconnu) et la forme pronominale (je te reconnais / tu me reconnais). Mais un deuxime
niveau, elle est aussi la recherche dun accord entre le dire et le faire, qui ne peut se raliser
que dans llment du langage. Ce qui est au cur de la relation du matre et du serviteur, ce
nest pas seulement la domination qui est pourtant ce qui a fait quasi exclusivement lobjet de
commentaires. Le serviteur nest pas la vrit du matre, et une simple permutation des places
le serviteur devenant matre ne changerait rien si subsiste une disjonction du faire et du
dire porte par deux consciences distinctes. Tant que cette disjonction existera, tant que
quelquun fera ce quun autre lui demandera, la question de la reconnaissance subsistera.
Mais il est deux limites la rflexion dHegel que nous souhaitons souligner avant de
quitter ce chapitre.
Les figures sur lesquelles nous nous sommes appuyes ne portent que sur des relations
duelles. Aussi faut-il rappeler une issue possible du combat pour la reconnaissance que lon
ne peut pas trouver dans le texte de Hegel. En effet, lchec de la reconnaissance dans une
relation ingale peut trouver une rponse sociale : si le matre ne peut obtenir de
reconnaissance satisfaisante du serviteur, il pourra aller la chercher ailleurs, chez ses pairs (et
rciproquement). Cest un des ferments de la solidarit interne aux castes sociales, celle des
matres ou celles des serviteurs, comme lieu possible dune reconnaissance authentique
incomplte, mais aussi une source de conflits entre castes. C'est--dire que la reconnaissance
nest quun possible socialement et que son dni lest aussi. Il est possible de ne pas
reconnatre dautres hommes. La forme la plus radicale et brutale de ce dni sest exprime

211
Axel Honneth, La lutte pour la reconnaissance, ditions du Cerf, Paris, 2000.

143
historiquement dans ce que nous appelons, depuis le Procs de Nuremberg, les crimes contre
lhumanit.
Cela nous conduit directement une deuxime limite, plus interne la philosophie de
Hegel. Comme le soulignent Gwendolyne Jarczyk et Pierre-Jean Labarrire, dans la
Phnomnologie, la logique est toujours prsente derrire la conscience
212
. Cette prsence
darrire-plan peut laisser penser que la logique serait le mouvement mme des choses, ce qui
agirait les hommes leur insu, une ruse de la raison. Mais dans de nombreuses figures, nous
lavons vu, diffrentes issues sont envisageables, et il ny rien dans le texte qui permette de
savoir ce qui conduit une conscience choisir lune plutt que lautre. Cela ne peut tre un
savoir parce quil sagit chaque fois dune dcision, c'est--dire de lexercice dune libert.
Cest ainsi que ce OUI de la rconciliation peut ne jamais tre mis. Le matre peut dcider de
toujours juger son serviteur en valet de chambre, comme celui-ci peut navoir que mpris face
un matre qui ne cherche que la jouissance dun rsultat sans connatre les conditions et la
ralit du faire qui permettent de lobtenir. Cest en cela que la reconnaissance est un enjeu.

1.3. Inscurit et scurit au travail

Le travail, cest la vie, et sans lui, il ny a que peur et inscurit
John Lennon

Scurit nest pas un mot de mme richesse smantique que reconnaissance .
Dans le Littr, alors que le deuxime dispose de 13 entres (et 23 pour le verbe
reconnatre dont il est le substantif), scurit nen a que deux, la deuxime ne faisant
dailleurs qutendre son sens initial et finalement unique de lindividu lensemble dune
collectivit humaine. Il nest le substantif daucun verbe. Il ne dispose pas non plus de la
mme dignit philosophique. Il ny pas de thorie philosophique de la scurit, mme si les
auteurs de philosophie politique peuvent dans leur uvre en faire usage. En revanche, une
simple exploration par des moteurs de recherche sur internet fait remonter deux trois fois
plus de liens avec le mot scurit quavec celui de reconnaissance . Celui-l en effet
qualifie un grand nombre de dispositifs sociaux chargs dapporter aux hommes cette
tranquillit desprit quils attendent : scurit sociale, scurit routire, scurit informatique,
scurit au travail, scurit demploi, scurit sanitaire, etc. Cest un terme dusage commun

212
Gwendolyne Jarczyk et Pierre-Jean Labarrire, Les premiers combats de la reconnaissance, p. 14.

144
aux forces charges de lordre et de la paix intrieure (police) ou extrieure (arme), mais il
appartient aussi au vocabulaire de lassurance, de la finance, de la psychologie... Cette
multiplicit de dispositifs et doccurrences dans le champ social, conomique, politique
tmoigne de limportance de lenjeu quil reprsente pour les hommes.

Thomas Hobbes est le premier philosophe lavoir pris en compte au point davoir fait
du besoin de scurit la cause toujours actuelle du contrat social. Nous allons dabord suivre
lenchanement des raisons de cette thse, puis examinerons ce quelle peut apporter notre
tude.
Il part dun tat de nature qui est logiquement plutt quhistoriquement premier. Il dira
en effet quil ne croit pas quil y ait eu dpoque o cet tat ait t rpandu, gnralis, mais
seulement quil y a des hommes il pense aux sauvages dAmrique qui vivent ainsi.
Ltat de nature est ce qui toujours nous menace, un arrire-plan toujours possible.
Dans cet tat, les hommes ne font pas socit, mais nombre au sein dun mme espace naturel.
Chacun y dispose dun mme droit sur toute chose, mais pousss par des dsirs qui les mettent
en concurrence et dots dune force et dune intelligence gales, aucun ne peut lemporter
durablement. Tous se mfient des intentions de leurs congnres, les plus dangereux des tres
vivants, et vivent dans une crainte permanente. Ds lors, ltat de nature ne peut tre quun
tat de guerre :
Aussi longtemps que les hommes vivent sans un pouvoir commun qui les tienne tous
en respect, ils sont dans cette condition qui se nomme guerre, et cette guerre est
guerre de chacun contre chacun
213


Mais cette triste condition naturelle des hommes nest au fond quune fiction
pdagogique, une construction hypothtique. Les hommes sont aussi pousss par des passions
qui les inclinent la paix : la crainte de la mort, le dsir des choses ncessaires une vie
agrable, lespoir de les obtenir par leur industrie
214
, c'est--dire lenvie dune vie
durablement heureuse, acquise paisiblement par leur travail. Celle-ci nest toutefois pas
possible dans linscurit permanente dun tat de guerre. Pour en sortir, il faudrait que
chacun dcide dabandonner son droit naturel sur toute chose et soit garanti, par une force
suprieure, que, comme lui, les autres tiendront parole.
La raison fournit aux hommes les lois naturelles partir desquelles il est possible
denvisager un dsarmement gnral. Hobbes en numre dix-neuf. Ce sont toutes des rgles

213
Thomas Hobbes, Lviathan, ditions Sirey, Paris, 1971, p. 124.
214
Ibidem, p. 127.

145
du bien vivre ensemble qui peuvent se rsumer en une seule formule : ne fais pas autrui
ce que tu ne voudrais pas quon te ft toi-mme
215
, qui sancrent dans une dcision
formule dans la premire de ces lois : Tout homme doit sefforcer la paix, aussi
longtemps quil a un espoir de lobtenir
216
.
Dans ltat de nature, lhomme est un loup pour lhomme . Il se comporte comme
une bte sauvage dans son rapport aux autres. Il ne devient humain dans sa relation avec eux
quavec linstauration dune socit politique, la rpublique. Conue pour la dfense et la
protection (de lhomme)
217
, celle-ci est condition de possibilit de la justice et de la
proprit. Toutefois, un simple engagement mutuel ne suffirait pas la fonder : les
conventions, sans le glaive ne sont que des paroles dnues de la force dassurer aux gens
la moindre scurit
218
. Par convention rciproque, il faut que les hommes renoncent leur
droit de nature duser de leur pouvoir propre pour la prservation de leur vie et remettent un
souverain, qui peut tre une personne ou une assemble, le soin de veiller ce que chacun
tienne son engagement. Pour passer de ltat de guerre celui de paix, ils doivent donc crer
un homme artificiel qui les tienne tous en respect. Thomas Hobbes lui donne un nom dont il
fit le titre de son trait, Lviathan, et une image quil fit graver au frontispice de son ouvrage :




215
Ibidem, p. 157.
216
Ibidem, p.129.
217
Ibidem, p. 5.
218
Ibidem, p 173
Illustration 11 Frontispice du Lviathan. Hobbes


146


Deux textes permettent dclairer le sens de cette reprsentation
219
: lintroduction du
Lviathan et le passage du Livre de Job dont est tir la citation manuscrite situe au-dessus de
limage : Non est potestas Super Terram quae Comparetur ei. Job, 41,24 ( il nest sur
terre aucune puissance qui lui soit comparable ).
Le Lviathan est un colosse dont le corps est un assemblage dindividus. Ceux-ci ne
sont pas tourns les uns vers les autres, ni vers lobservateur de la gravure. Ils ont tous la tte
dirige vers une autre tte qui elle est la seule partie du corps qui ne soit pas composite mais
une : le souverain. Ce jeu de ttes et de regards expose la gomtrie vectorielle du contrat
social par lequel se forme le Lviathan.
Le souverain nest pas le monstre marin que Dieu dcrit Job : des clairs sortent
de sa bouche () la fume sort de ses naseaux () son haleine attise les braises () son
cur est cuirass de pierre
220
. Il a au contraire un visage bonhomme, rond et bienveillant.
Le Lviathan ne sme pas la terreur comme le faisaient les vikings lorsquils remontaient avec
leurs drakkars les fleuves dAngleterre ou de France. Il impressionne et cela suffit aux
hommes pour les rendre sage : Lespoir quil laisse est trompeur ; le voir suffit terrasser.
Pas une brute ne le provoque
221
. Il est puissance qui peut ne pas sexprimer comme force,
mais qui doit toujours se montrer dans lactualit du pacte qui la fonde.
Le colosse encadre le paysage quil surplombe des attributs de cette puissance, le
glaive et la crosse piscopale, cest--dire la combinaison dun pouvoir civil et dun pouvoir
religieux. Ce paysage quil domine est paisible : des champs, quelques rares personnages qui
ne semblent pas effrays par lapparition du gant, une ville avec son fort et son glise. Le
Lviathan est un pouvoir pacificateur qui permet aux loups de sortir de ltat de guerre : il
rgne sur tous les fauves
222
dit Dieu Job. Mais ils ne sont plus fauves rpond Hobbes. Il
donne Lviathan un autre nom, plus respectueux ; il est dieu mortel
223
dont la cration
par les hommes fait cho au Faisons lhomme du Dieu immortel de la Gense. Il civilise.

Nous venons de rsumer l'enchanement des raisons qui conduisent du loup
lhomme, ou plutt de la relation lupine la relation humaine, afin de disposer dune vue
densemble de cette quasi-parabole. Il nous reste maintenant montrer comment cette

219
Lanalyse qui va suivre sest beaucoup nourrie des recherches dHorst Bredekamp publies dans Stratgies
visuelles de Thomas Hobbes, dition de la Maison des Sciences de lHomme, Paris, 2003.
220
Job, 41, 11-16
221
Ibidem, 41, 1-2
222
Ibidem, 41, 26.
223
Lviathan, p. 178.

147
rflexion dun auteur qui navait absolument pas en vue les questions conomiques ou celles
du travail peut faire cho nos proccupations. Cela ne peut senvisager quau travers des
concepts quil a forg. Celui qui nous intresse napparat pas en tant que tel, mais il peut tre
dgag de ce texte. Il sagit du concept d inscurit qui se trouve au cur de ltat de
nature. Cette inscurit senracine dans la fragilit de lhomme. On peut souligner ici
dailleurs que si, en franais, la scurit apparat premire et linscurit seconde, forge
laide dun prfixe privatif, en grec, cet ordre est invers. La scurit (he
asphaleia) est compose dun prfixe privatif - et dune racine qui porte lide de
chute, glissade, erreur, tmoignant en quelque sorte dune fragilit premire. Vivre est pour
lhomme un entre deux de la conscience qui ne peut tre prserv dans sa dure que si aucun
danger fatal nest venu linterrompre. Mais les dangers sont partout, nombreux, naturels et
sociaux comme le montre le frontispice du De Cive :



Illustration 12
Frontispice du De Cive.
Hobbes

Dtail : Libert

148
La libert (Libertas) est labsence dobstacle extrieur
224
. Elle est reprsente par un vieil
indien dAmrique. Cest un autre nom de ltat de nature. En effet, que voit-on dans cette
scne o rgne la libert ? Trois indiens qui en pourchassent deux autres ; deux
anthropophages assis prs dun chafaudage rustique sur lequel pendent les membres
disloqus de leur victime ; un fauve bondissant qui rde autour des palissades dun village
retranch. Ce qui est montr ici, cest la multiplicit des dangers auxquels lhomme est
expos. Dans ltat de nature, la mort violente peut surgir de partout ; elle structure la vie par
la permanence de la crainte quelle gnre, cette nue apprhension ou prvoyance dun mal
venir
225
. Ce mal, ce nest pas la mort qui chez tout vivant est naturelle et invitable. La
crainte nest pas ici une crainte mtaphysique ; ce nest pas la peur qui saisit la mre
suprieure du Dialogue des Carmlites quand elle comprend que sa vie sachve. Ce nest pas
non plus une crainte religieuse, la crainte de Dieu et de sa condamnation. Le mal ici, cest la
mort violente, c'est--dire la mort vitable. Ltat de guerre nest pas un combat permanent et
gnralis puisque cela conduirait inexorablement la disparition de toute vie humaine. Le
combat y est pisodique, localis et inopin, mais il est toujours prsent lesprit de
lhomme : la nature de la guerre ne consiste pas dans un combat effectif, mais dans une
disposition avre, allant dans ce sens, aussi longtemps quil ny a pas dassurance du
contraire
226
. La mort violente de la chair qui existe sous forme de menace, est en mme
temps forme de mort actuelle dans lesprit. Cest par exemple la peur de lapparition de
lInvincible Armada devant les cotes dAngleterre dans laquelle vivait la mre du jeune
Thomas Hobbes. Mais cette crainte qui sige de faon permanente dans lesprit doit avoir une
cause plus profonde que le simple constat de lexistence de combats pisodiques, mme sils
sont frquents, au cours desquels saffrontent les hommes. A la permanence du sentiment
dinscurit doit correspondre la permanence dune menace. Quelle est cette disposition
avre au combat ? Do peut-elle venir ?
Hobbes identifie dans la nature humaine trois causes principales de querelles quil
place sur un mme plan :
La rivalit qui conduit les hommes entrer en guerre pour sapproprier des
biens et asservir les vaincus ;
La mfiance qui les conduit mener des guerres dfensives par anticipation,
en vue de leur scurit ;

224
Ibidem, p. 128.
225
Thomas Hobbes, Le citoyen ou les fondements de la politique, GF Flammarion, Paris, 1982, p. 94.
226
Lviathan, p. 124.

149
La fiert (glory) qui les amne engager des combats simplement pour asseoir
leur rputation
La recherche de scurit trouve donc ici son origine dans la mfiance. Ce qui nous
menace en permanence dans ltat de nature, cest ce que nous pensons savoir de lhomme.
Nous sommes ici dans le cercle dune pense politique qui veut trouver son assise dans la
connaissance de la nature humaine. Cest parce que chacun sait que la rivalit ou la gloire
appartiennent cette nature que chacun se mfie de lautre homme et le considre comme
toujours potentiellement dangereux. Et comme, dans ltat de nature, aucun engagement ne
saurait tre tenu pour vrai, mme une dclaration de non hostilit ne serait pas crdible et
donc suffisante. Dans ltat de nature, linscurit qui treint en permanence lesprit a son
origine dans la dfiance de lun lgard de lautre et trouve sillustrer et se renforcer dans
le spectacle des combats pisodiques et autres rapines. La vie dans cet tat est solitaire,
besogneuse, pnible, quasi-animale, brve
227
. Parmi ces qualificatifs, nous pensons
pouvoir attribuer spcifiquement celui de pnible la crainte permanente de la mort
violente, car cest bien ainsi quelle rend la vie sauvage. Si la crainte est lapprhension dun
mal venir, en mme temps elle lactualise en mal ou souffrance de lesprit prsent
continment, c'est--dire en pnibilit.
Nous pouvons maintenant caractriser ce que sera notre concept dinscurit, en le
dgageant suffisamment du lieu de son analyse afin de pouvoir le rinvestir dans notre
problmatique. Linscurit est lapprhension dun grave danger venir, c'est--dire son
actualisation et sa prennisation. Ce danger nous ne le limiterons pas celui dune mort
violente, mais ltendrons toute affection significative de ma vie actuelle perceptible comme
une perte ou une dgradation. Cette crainte permanente qui saisit mon esprit sancre dans une
mfiance lgard de tout autre qui souhaiterait me rassurer seulement par un discours.
Linscurit est pnibilit, dtrioration de la qualit de ma vie.
Ce concept dinscurit trouve une place minente dans les questions sociales
contemporaines. Il est par exemple utilis dans un ouvrage que Robert Castel a consacr la
question de la prcarit du travail : Linscurit sociale. En soulignant que vivre dans
linscurit au jour le jour, cest ne plus pouvoir faire socit avec ses semblables et habiter
son environnement sous le signe de la menace, et non de laccueil et de lchange
228
, il
retrouve lintuition de Thomas Hobbes qui avait peru ltat de nature toujours sous-jacent
une rpublique dfaillante. Mais linscurit nest pas que le lot de ceux qui nont plus

227
Ibidem, p. 125.
228
Robert Castel, Linscurit sociale, La rpublique des ides Seuil, Paris, 2003, p. 89.

150
demploi. Il peut tre aussi prsent chez ceux qui en ont un. Aujourdhui, en France, des
secteurs tels que le textile ou la mtallurgie, implants de longue date sur des territoires o ils
avaient t porteurs de dveloppement et de richesse, se rtractent du fait des volutions
conomiques mondiales. Dans les entreprises de ces secteurs dans lesquelles rgnent une
inquitude conomique, le sentiment de prcarit apport la fois par ces volutions et la
crainte de ne pas trouver sur le territoire un emploi alternatif rend difficile lapprciation
positive dune vie au travail que lon sent menace quelle que soit sa valeur actuelle. Cette
inscurit peut tre galement luvre dans des univers professionnels dans lesquels les
dangers physiques sont perus comme menace permanente. Cest le cas par exemple dans les
mtiers du btiment dans lesquels a pu se dvelopper, en rponse, une sorte didologie
ouvrire dfensive jete sur toute parole voquant la scurit, lintimit du corps,
laccident
229
. Elle peut ltre aussi lorsque des consignes ou comportements dirigeants font
planer la menace dune sanction voire dun licenciement. Elle peut surgir galement lorsquon
se voit confi des tches sans disposer des moyens ou des comptences ncessaires leur
bonne excution

Ces quelques exemples suffisent montrer que le sentiment dinscurit peut trouver
dans la vie au travail de multiples motifs partir desquels prosprer. Si linscurit est une
menace qui pse sur la vie humaine, qui confronte lhomme sa fragilit essentielle, le
dstabilise, le met mal , alors elle sera, sans aucun doute possible, un critre dvaluation
de cette vie au travail.


229
Damien Cru, Rgles de mtier, langue de mtier : dimension symbolique au travail et dmarche participative
de prvention mmoire EPHE, Paris, 1995.

151
Chapitre 2 : Le jugement qualitatif sur la vie au travail

Toute dclaration sur la Qualit de vie au travail est lexpression dun jugement. Cest
celui-ci que nous allons maintenant nous intresser, en partant dun je que chaque
travailleur pourrait prendre son compte.

Imaginons que jai un emploi, et quun ami bienveillant me demande ce que je pense
de mon travail. Que vais-je mobiliser en moi pour lui rpondre si je veux le faire en toute
sincrit, comme je pourrais le faire une question que je me poserais moi-mme ? Je
pourrais videmment lui dtailler ce qui me plat ou ce qui ne me plat pas. Mais il ne souhaite
pas ncessairement entrer ainsi dans ces dtails, et je ne suis pas sr non plus dailleurs de
penser tout, justement ce moment-l. supposer nanmoins que je le fasse et quil
mcoute attentivement, il souhaitera srement que je conclue par une apprciation globale. Il
va me falloir semble-t-il soit raliser une sorte dopration intrieure, fort mystrieuse y
compris pour moi-mme, par laquelle je vais mettre en quivalence certaines choses
qualitativement distinctes, ou bien me dbarrasser de la lourdeur de lopration en me fiant
une sorte de raction ou dintuition immdiate, dont il me serait difficile de rendre compte
analytiquement, et qui pourra tre par exemple lie ma situation la plus actuelle ou ce que
jai lesprit ce moment l, ou autre chose encore.
Cet embarras aurait t le mme si sa question avait t : es-tu heureux ? . Jy
rpondrais par amiti ou par jeu. Mais si maintenant cette question mtait pose dans un
autre contexte, entrerait en compte, en outre, tous les enjeux lis ce contexte. Cela
simplifierait toutefois peut-tre ma rponse puisque je pourrais rpondre non plus en fonction
de ma vie au travail, mais en fonction de ce contexte et de mes intentions son gard.

Ces quelques rflexions suffisent montrer la difficult de lexercice, dont il est
lgitime de se demander le sens quil peut avoir. Notre approche initiale, gocentre, peut
encore nous servir pour rpondre : cest probablement de la scne dans laquelle elle se tient
que lexercice tient sa signification premire, celle dune marque dintrt dun ami pour ma
vie. Une rponse synthtique la question de la qualit dune vie au travail est videmment
possible, comme une rponse est possible toute question. Mais le lien quelle entretient avec
la question semble contingent. Elle est un signe, mais dont il semble difficile de savoir de
quoi.

152

Cette premire exploration met jour diffrents problmes auxquels il nous faut
maintenant nous affronter et qui fournissent trois tapes de ce chapitre :
Lhypothse de sincrit
Le caractre instinctif ou rflchi du jugement qualitatif
Larticulation du jugement global et des jugements locaux

2.1. Lhypothse de sincrit

Lorsquun travail est dpendant, la relation entre lemployeur et lemploy est
fondamentalement intresse. Cest le cur du contrat qui les lient : une rmunration contre
un lien de subordination but productif. Cela ninterdit videmment pas de grandes varits
dans les relations effectives, mais en reste nanmoins larrire-fond permanent. Dans ce
contexte, la sincrit de lexpression, sur un sujet quelconque, de lun comme de lautre ne
saurait tre postule. Elle peut tre ventuellement obtenue, mais condition que des
garanties prcises soient offertes en contrepartie, notamment que les effets de cette sincrit
soient mutuellement avantageux. Cest un lment cl du dialogue social dans les entreprises :
celui-ci ne saurait tre obtenu et faire valoir son intrt que dans des conditions dexercice
prcisment rassembles. Nous nallons pas entrer dans une discussion sur ces conditions que
nous rservons la 5 partie de notre mmoire. Pour pouvoir avancer, nous nous en tiendrons
une hypothse de sincrit, cest--dire lhypothse dun travailleur qui chercherait pour
lui-mme valuer la qualit de sa vie au travail.
Toutefois, mme dans le cadre de cette hypothse, une grande difficult subsiste. Elle
ne pourrait tre surmonte que par une dmarche qui aurait fait sienne la maxime delphique,
reprise par Socrate : Iveui ooutov (gnothi sauton), connais-toi toi-mme. Evaluer sa vie au
travail, au-del dun geste dhumeur, suppose de se connatre, et donc dtre capable
didentifier les critres explicites ou implicites au regard desquels je jaugerais cette vie. Mais
cela est-il possible ? Cest cette question quil nous faut maintenant aborder.

2.2. Un jugement qualitatif, instinctif ou rflchi ?

Un jugement est une dclaration portant sur une situation donne. Il peut tre une
dcision si la question qui lappelle est ferme : cet homme est-il coupable ? , ou bien une

153
rponse argumente si elle est ouverte : que pensez-vous de la dcoration de cette
maison ? . Pour une dcision, surtout si les consquences en sont graves, ce qui est attendu,
cest quelle ait t mrement rflchie. Quant la rponse argumente, pour pouvoir ltre,
elle suppose videmment une rflexion.
Mais un jugement qui porte sur ma vie semble pouvoir tre seulement instinctif.
Comment ne pourrais-je pas avoir spontanment un avis sur ce que jprouve ? Comment
pourrais-je tre indiffrent ce qui marrive ? Comment ne pourrais-je pas ressentir selon les
circonstances un plaisir ou une douleur, sauf ne pas vivre ? La dclaration selon laquelle je
ne mentends pas avec Paul, mon chef, est-elle instinctive ou rflchie ? bien y penser, il
semble que les deux soient vraies ensemble, quil y ait la fois de linexprimable, de
linconnu, quelque chose dont je ne peux rendre raison, et de largumentable. En effet, il
mest assez facile dgrener tout ce qui ne me plait pas chez Paul, et de prendre appui sur des
comportements ou des dclarations qui en seraient de claires expressions, voire que je
considrerais comme des preuves . Mais au-del ou en-dea de ces raisons ? Montaigne
pesant intrieurement toutes les explications possibles de son extraordinaire entente avec La
Botie finit par conclure que cette amiti qui les liait trouvait son fondement dans deux
personnalits qui semblaient tout simplement faites pour saccorder : Si on me presse de
dire pourquoi je laimais, je sens que cela ne peut sexprimer, quen rpondant : parce que
ctait lui, parce que ctait moi
230
. Cet aveu qui peut faire cho nos expriences
personnelles pointe cette dimension instinctive du jugement qualitatif, mais il ne lpuise pas,
car celui-ci est un mlange. Tout se passe comme sil y avait deux entres dans un tel
jugement : une entre instinctive, immdiate, comme raction non argumentable, et une entre
rflexive, sachant que lune est le plus souvent mais pas toujours (par exemple lorsquon
dit : cest vrai tout a, mais cest plus fort que moi : je ne laime pas ) cohrente avec
lautre.
Dune certaine manire, plus je suis directement concern, plus dans ce mlange peut
dominer linstinctif. En revanche, plus je suis distant ou dsimpliqu, plus le rflexif prend le
pas, jusqu faire mme disparatre toute dimension instinctive. Cest ce qui fait dailleurs
quun tiers sera surtout sensible aux arguments dans un tmoignage, et pourra sattirer une
remarque dsappointe de son ami parce quil naura pas adhr avec la mme intensit au
rcit qui lui est fait dune scne de vie : Oh, mais tu ne peux pas comprendre sentendra-t-
il reproch.


230
Michel de Montaigne, Essais, I, ch. XXVIII, Folio Gallimard, Paris, 1965, p. 271.

154
Mais si le jugement qualitatif est un mlange, ses deux composantes ne sont pas
indiffrentes lune lautre. Elles semblent interagir : dun ct, si instinctivement je suis
port vers une apprciation, je vais chercher men expliquer, en rendre raison. Dans le
jugement esthtique par exemple, des paroles sont attendues qui aillent au-del d'un ce que
cest beau ! qui nest videmment jamais la hauteur des nuances de lmotion et des
infinies variations qualitatives du beau. Dun autre ct, un discours argument qui sait
trouver les mots qui me touchent peut me conduire voir autrement ce que javais dabord
rejet et me conduire peut-tre finalement lapprcier.

Toutefois, par dfinition, de ces jugements instinctifs, en eux-mmes, il ny a pas
grand-chose dire puisquils nont rien dire eux-mmes si ce nest oui ou non ,
bien ou mal , beau ou laid ... Ce qui va nous intresser, cest lautre dimension
du jugement qualitatif, la dimension rflexive, celle qui peut sexpliquer sur elle-mme.

2.3. Normes de la vie au travail

Un jugement est une opration qui compare une situation donne une norme, pour la
qualifier de bonne si sa valeur est suprieure cette norme, et mauvaise dans le cas contraire.
Que peut tre une telle norme dans le cas de la vie au travail ? Cest dabord une
aspiration ou un souhait. Son champ est donc trs ouvert. Il peut tre simple et pratique. Par
exemple, un ouvrier du btiment peut considrer qu en hiver, tre cinq dans une cabane de
chantier, cest pas gnial
231
. Ce quil signifie, cest quil peut certes vivre ainsi, mais quil le
regrette. Son souhait despace renvoie une norme qui peut lui tre personnelle, mais aussi
tre celle de plusieurs, voire de beaucoup. Laspiration peut correspondre aussi au niveau de
satisfaction ou dagrment suprieur que pourrait donner la vie au travail : plus de
reconnaissance, crativit, initiative, scurit, considration, sans forcment renvoyer un
niveau dtermin. Elle peut tre aussi trs gnrale, faire rfrence dautres scnes de vie, et
comparer par exemple la subordination au travail avec la libert dans la cit ou dans sa
famille. Mais une norme peut tre aussi ou devenir une rgle dusage ou un droit. Selon les
pays, le droit du travail est ainsi plus ou moins dvelopp. Le Bureau International du Travail
a produit une srie de conventions internationales relatives au travail dcent qui peuvent
servir de repres aux travailleurs des pays signataires comme dailleurs de ceux qui ne les ont

231
Qualit de vie au travail et dialogue social, Aract Champagne-Ardenne, octobre 2004, p. 55

155
pas signes. Une norme pourra tre incluse dans une situation professionnelle antrieure, au
regard de laquelle lactuelle apparatra comme dgradation ou amlioration. Cette situation de
rfrence pourra tre actuelle comme celle de collgues dans la mme entreprise qui
appartiennent par exemple un autre service, ou ce qui peut tre connu de situations dans
dautres secteurs. Dans ces cas, elles correspondent des situations existantes ou ayant exist.

Mais si les situations vcues sont des donnes, les normes, elles, ne sont pas figes. En
effet, si le champ des aspirations est trs ouvert, le curseur de la norme pourra glisser sur la
mme amplitude. Une manire, connue de longue date, de moins souffrir dune situation, cest
videmment den rabattre sur lesprance que lve lattente dun mieux . Celle-ci ntant
pas fixe, elle peut tre discute. Une norme - aspiration le sera, individuellement ou
collectivement, dans sa possibilit, son caractre raliste . Une norme rgle, dune
certaine manire sera le rsultat dune telle discussion. Quant aux normes incluses dans des
situations de rfrence, elles ont par nature prouv leur possibilit, la discussion portant alors
seulement sur leur transfrabilit dautres contextes. Nanmoins si les normes ne sont pas
figes, elles ne sont pas pour autant facilement mobiles. Elles peuvent en effet stre
coagules comme des valeurs auxquelles le travailleur concern est fortement attach. Il
pourra ventuellement discuter des niveaux de certaines normes, mais sur dautres il ne
transigera pas, ou seulement sil y est contraint ou asservi.

La condition de possibilit de la mobilit des normes, cest videmment la grande
plasticit de lhomme. Celui-ci peut sadapter des milieux extrmement diffrents, du ple
lquateur. Nous reprenons notre compte ici la rflexion de Georges Canguilhem sur
linteraction du vivant et de son milieu :
La raction humaine la provocation du milieu se trouve diversifie. Lhomme peut
apporter plusieurs solutions un mme problme pos par le milieu (). Certes les
possibilits ne sont pas illimites dans un tat de civilisation et de culture donne. Mais
le fait de tenir pour obstacle un moment ce qui, ultrieurement, se rvlera peut-tre
comme un moyen daction, tient en dfinitive lide, la reprsentation que lhomme
(collectif) se fait de ses possibilits, de ses besoins
232
.

Si les limites de lespce semblent toujours pouvoir tre repousses, au point par
exemple davoir t capable daller vivre sur la lune et den revenir, ce nest pas le cas des
individus. Quelles que soient les qualits et lentranement dun sprinteur, il est improbable,
sauf hypothse de mutation ou de dopage, que la barre des 100 mtres en 9 secondes soit un

232
Georges Canguilhem, La connaissance de la vie, Vrin, Paris, 2003, p. 181

156
jour franchie. Confront un milieu face auquel ses ressources ne sont plus suffisantes, ses
limites tant alors atteintes, la situation peut devenir catastrophique pour lindividu :
Entre le vivant et son milieu, le rapport stablit comme un dbat o le vivant apporte
ses normes propres dapprciation des situations, o il domine le milieu, et se
laccommode. Ce rapport ne consiste pas essentiellement, comme on pourrait le croire,
en une lutte, une opposition. Cela concerne ltat pathologique. Une vie qui saffirme
contre, cest une vie dj menace
233


Dans certaines situations de travail fortement contraintes, le travailleur peut voir sa
sant physique ou mentale atteinte. Ces situations dinteraction dfaillante de lhomme et de
son milieu de travail sont pathologiques et ncessitent un traitement appropri. Elles
correspondent un seuil dpass de la plasticit humaine, que lon pourrait comparer celui
dun lastique trop tendu qui cde ou dun ballon trop gonfl qui clate ou dun verre trop
plein qui dborde.

2.4. Jugement local, jugement global

Lexpression Qualit de vie au travail invite un jugement synthtique. Mais la vie
au travail est compose dinfinis dtails appartenant des registres diffrents. Comment
passe-t-on de la multiplicit des jugements possibles un jugement global, unique ?
Nous avons vu dans la deuxime partie de ce mmoire que les mesures de Qualit de
vie portaient sur des composantes de cette qualit, puis taient rassembles dans un indicateur
de synthse. La mesure de Qualit de vie taient ainsi en fin de compte obtenue par
lapplication dun oprateur logique. Or le seul vrai oprateur de la synthse, ce nest pas la
logique mais le travailleur concern. Aucun calcul ne saurait se substituer ce quil ressent ou
ce quil pense.

Comment celui-ci procde-t-il ? Cela semble la fois simple et complexe. Simple car
il ny a pas dhsitation dans lopration. Notre exprience personnelle dintervenant dans des
milieux professionnels extrmement varis nous la trs souvent montr : ds quon se met en
posture dcoute de la vie au travail, dans un climat acquis de confiance, on peut recueillir un
discours clair, des rcits de vie dune grande richesse, et on peut obtenir si on le demande,
sans difficult, des apprciations locales aussi bien quun jugement global. Cest dailleurs
exactement ainsi qua procd Henri de Man avec ses tudiants.

233
Ibidem, p. 187

157
Mais, vu de lextrieur, cela semble bien complexe : les paramtres sont multiples, et
ne sont pas homognes entre eux ; les registres thmatiques et les normes possibles sont
galement multiples, ces dernires tant en outre flexibles ainsi que nous lavons vu. Parfois,
il semble que le travailleur focalise sur un seul aspect cens rendre compte du tout, parfois il
semble sagir dun quilibre savant entre des ples plus ou moins positifs ou ngatifs. Parfois,
lapprciation semble relative un moment particulier, ou au contraire, renvoyer une longue
histoire Il sen suit que seul le travailleur peut sexprimer sur la qualit de sa vie au travail.
Le tiers, surtout sil est lemployeur, risque fort de se mprendre vouloir valuer de
lextrieur cette qualit. Cest cette situation que Bernard-Marie Kolts a rendue, avec ce
gnie qui lui est propre, dans un projet dcriture retrouv aprs son dcs :

-Coco : Chello, Chello, je vous ai si bien traite pendant toutes ces annes, je vous
ai demand si peu de choses, jai t une si bonne patronne, Chello, je me suis
tellement soucie de votre vie, comme aucune patronne ne se soucie de la vie de sa
domestique ; jai voulu vous rendre votre vie si agrable, Chello.
-Consuelo : Ma vie, madame ? Ma vie, madame ? Ma vie ? Quest-ce quil peut y avoir
dagrable dans la vie dune domestique ? On se lve, on mange, on lave la vaisselle,
on lave le linge, on repasse, on lave par terre. Quest-ce que vous trouvez de si
excitant, vous, Madame, dans le fait de laver par terre ?
234


Cette scne est fictive bien sr, mais humainement crdible, ce qui nous suffit. Elle
repose sur limpossibilit de lexercice qui consiste juger de la Qualit de vie au travail de
lautre. Coco, ici, est centre sur sa propre conduite, alors que Consuello lest sur son mtier
rel, et finalement sur la relation dinfriorit que symbolise le fait de laver par terre . Le
OUI de la reconnaissance qui runirait matre et serviteur ne peut pas tre ainsi dgag.

2.5. Jugement individuel, jugement collectif

Le jugement personnel apparat donc comme seul pertinent. Personne ne vit ma vie,
personne ne peut valuer de lextrieur sa qualit. Mme si je suis remplac par quelquun qui
effectuera le mme travail, il naura pas la mme Qualit de vie, car ses ressources
personnelles, ses rfrences et son action sur le milieu seront diffrentes. En revanche, il
connatra un certain nombre de mes conditions extrieures de travail.
Sagissant de Qualit de vie au travail, chacun sait pour son propre compte quoi sen
tenir et agit dj sur son milieu comme il le peut. Comme le remarque Georges Canguilhem

234
Bernard-Marie Kolts, scne de la mchancet de Consuelo , dans Roberto Zucco, suivi de Tabataba
Coco, Les ditions de Minuit, Paris, 2002, pp. 117-118

158
dans un article rdig partir de la lecture de Problmes humains du machinisme industriel de
Georges Friedmann,
Les ouvriers ne tiendraient pour authentiquement normales que des conditions de
travail quils auraient deux-mmes institues en rfrence des valeurs propres et
non pas empruntes, () Le milieu de travail quils tiendraient pour normal serait celui
quils se seraient fait eux-mmes, eux-mmes, pour eux-mmes. Tout homme veut
tre sujet de ses normes
235


On trouve une parfaite illustration de cette remarque dans la msaventure de Demarcy,
ouvrier qualifi, retoucheur de portire chez Citron, que raconte Robert Linhart dans
Ltabli. Cet ouvrier g, solitaire, stait bricol au fur et mesure des annes son tabli,
dans lequel il avait concentr toute son exprience : Maintenant, il fait corps avec, il en
connat les ressources par cur
236
. Grce lui, il tait capable de retoucher avec lgance
et dextrit tous les dfauts des portires quon lui apportait, sans jamais en louper une. Un
jour, on le lui enlve pour le remplacer par un autre, un norme engin de fonte conu par le
bureau des mthodes. Quelque temps aprs, une dizaine de cadres, emmenes par leur
directeur, viennent regarder travailler Demarcy sur cet tabli tomb du ciel . Celui-ci
accumule les maladresses, les erreurs. Le directeur explose :
Je vous observe depuis un quart dheure. Vous faites nimporte quoi ! La meilleure
des machines ne sert rien si celui qui lutilise ne fait pas leffort den comprendre le
fonctionnement et de sen servir correctement. On vous monte une installation
moderne, soigneusement mise au point, et voil ce que vous en faites !
237


Quelques jours plus tard, on enleva le nouvel tabli, pour remettre Demarcy lancien.
Mais celui-ci, dstabilis, inquiet, se sentant en sursis dun prochain coup , tomba malade.

Sauf si je suis indpendant, je ninstitue pas mes conditions de travail. Elles me sont
donnes ou imposes. Seul bien sr, je peux mexprimer sur ma Qualit de vie rsultante.
Mais je la connais bien et agis dj, avec les marges de manuvre dont je dispose, pour
quelle soit la meilleure possible. Lintrt ne rside donc pas dans cette expression
personnelle, mais dans son intgration dans un cadre commun dchange et daction. Le dfi
relever serait celui du passage de ma Qualit de vie au travail celle de lunit de travail et
celle de lunit daction lentreprise laquelle jappartiens, celui donc de lexpression
dune Qualit de vie collective au travail. Il sagirait alors de pouvoir croiser des points de

235
Georges Canguilhem, Milieux et Normes de lHomme au Travail , article paru dans les Cahiers
internationaux de sociologie, volume III, 1947, p. 135
236
Robert Linhart, Ltabli, Les ditions de Minuit, Paris, 1978, p. 157. Lensemble de la scne est lire. Elle va
de la page 155 la page 175.
237
Ibidem, p. 173

159
vue, dchanger, de dialoguer, puis de dgager les lments de conditions de vie au travail, sur
lesquels il faudrait agir pour amliorer cette Qualit de vie commune.
On trouve dans les dernires lignes manuscrites du Capital une ide analogue :
Dans (le) domaine (de la production matrielle), la libert ne peut consister quen
ceci : les producteurs associs lhomme socialis rglent de manire rationnelle
leurs changes organiques avec la nature et les soumettent leur contrle commun au
lieu dtre domins par la puissance aveugle de ces changes ; et ils les accomplissent
en dpensant le moins dnergie possible, dans les conditions les plus dignes, les plus
conformes leur nature humaine
238


Mais ici, Karl Marx renvoie cette rgulation une poque future, celle de lhomme
socialis, car il considre que le mode de production capitaliste ne peut que sy opposer. Mais
les entreprises des pays du communisme rel ne se sont pas plus soucies de crer des
conditions de travail les plus dignes de la nature humaine que celles des pays capitalistes.
Une expression collective na dintrt que si elle conduit la prise en compte et la
correction de ses lments ngatifs. Dans le cadre contraint de la subordination conomique
o lhomme est toujours sous la menace de ntre considr que comme moyen, cela ne peut
senvisager que sous deux voies, le conflit ou le dialogue.
Avec cette dernire observation, nous faisons nouveau une incursion dans la problmatique de laction
sociale laquelle sera consacre la dernire partie de notre mmoire.

238
Karl Marx, Le capital, dernier chapitre peine bauch du livre III dans uvres, conomie II, La Pliade,
traduction par Jacob, Rubelet et Voute, Paris, 1968, pp. 1487-1488

160










QUATRIEME PARTIE : ETHIQUE ET TRAVAIL




161




Le travail est action et forme de vie humaine. Il se dploie dans le champ de la relation
entre les hommes. Aussi sexpose-t-il ncessairement au questionnement thique et politique.
Nous avons dj pu dans les parties prcdentes linterroger sous ce double aspect.
Nous souhaitons dsormais donner une pleine ampleur ce questionnement dans les deux
dernires parties de notre enqute. Le travail nest pas un objet froid quon pourrait dcrire en
savant, dans une distante neutralit. Il est vie des hommes et fait leur vie. Il appelle prendre
partie, proposer et agir.

Le travail peut tre travail concret. Il ne devrait alors jamais tre introduit par larticle
dfini, mais par un possessif et peut se dcliner selon toutes les personnes de la conjugaison :
mon travail, le sien, le leur, le ntre, etc. Mais il peut aussi tre absolument dcontextualis. Il
nest alors plus celui de quelquun, mais de personne. Il est seulement une ide. Parler du
travail en gnral, cest sen tenir au niveau de la reprsentation, souvent dailleurs
extrmement mal informe, car, sauf posture spcifique, celle dun sociologue, dun mdecin
ou dun inspecteur du travail par exemple, chacun ne connat gure dautre travail que le sien
propre et celui de son environnement immdiat. Cette ignorance facilite videmment le
dploiement didologies varies du travail. Dautant plus que sur un mme travail, un regard
diffrent peut tre port : regard de celui qui lexcute, de celui qui le commande ou de celui
qui bnficie de son produit. Ce travail comme ide gnrale nous lui mettrons des
guillemets pour le distinguer du travail concret. Il nest pas une ide simple, commune tous.
Nous appellerons idologies du travail les liens multiples que les hommes tablissent entre
certaines conceptions du travail et certaines valeurs humaines. Nous en avons dj
rencontr quelques uns que nous explorerons plus avant dans ce qui formera le premier
chapitre de cette partie. Dans le deuxime, nous quitterons le travail pour examiner
comment, dans lentreprise, se structurent les relations thiques.

162
Chapitre 1 : Des idologies du travail

Les deux finalistes de la dernire lection prsidentielle en France ont mis en avant
plusieurs reprises lors de leur campagne la notion de valeur travail . Lun a ainsi dclar :
Depuis 25 ans, tout a t fait dans notre pays pour dvaloriser le travail, dcourager
le mrite, discrditer la russite. Il est injuste que ceux qui se lvent tt et ceux qui
travaillent tard, ne soient pas mieux rcompenss que ceux qui vivent de lassistanat.
Les 35 heures ont gel les salaires et dsorganis le service public. Le travail sera au
cur de mon action. Je veux que chacun soit libre de choisir de travailler autant quil le
veut.
239


Lautre, quelques jours auparavant, avait de son ct dclar :
Je veux tre aussi la prsidente du travail pour tous et du mtier pour chacun. Je
rhabiliterai la valeur travail. Et dans le pacte prsidentiel que je vous propose, la
base, il y a d'abord la lutte sans merci contre le chmage des jeunes, un des plus
levs d'Europe, une source de dcouragement, de l'absence, de la rvolte contre
l'absence du futur et la fin de la dlinquance.
240


Dans ces courts extraits, lune souligne le caractre structurant du travail pour lhomme et
la socit pendant que lautre met en avant les notions deffort et de mrite, ces diffrents
aspects ne sopposant dailleurs pas les uns aux autres. Ces associations de valeurs au
travail sont donc trs actuelles. Mais elles plongent leurs racines loin dans le temps. Nous
nous proposons den retrouver quelques unes dans diffrents contextes, sous diffrentes
poques ou diffrentes formes afin de montrer leur tendue, leur anciennet, la multiplicit
des vocations et des jugements de valeurs autour du travail .
Le travail est comme cette boule revtue de multiples petits miroirs qui dans les
boites de nuit, tournant sur elle-mme, renvoie la lumire quelle reoit dans autant de
directions. Il appelle ou attire ou nous projetons sur lui des jugements de valeurs qui
correspondent autant de ses aspects possibles. Cette agrgation de valeurs autour du
travail vient videmment enrichir les possibilits de jeux de langage que nous avions mis
en relief dans la 1 partie de ce mmoire. Ces valeurs font comme corps autour de lui. Il est
difficile den isoler une composante qui serait pure. Aussi, avons-nous conu une revue de
figures de valeurs associes au travail , partir de textes et dimages. Elles nous servirons
dans un deuxime temps de point dappui pour un essai de comprhension philosophique de
ce phnomne de valorisation du travail .



239
Nicolas Sarkozy, discours du 13 fvrier 2007
240
Sgolne Royal, discours du 11 fvrier 2007

163
1.1. Le travail et ses valeurs

Le travail comme peine, souffrance, punition
Ltymologie peut tre ici dabord mise contribution. En ancien franais, le mot
travail exprime les ides de tourment et de peine. Il trouve son origine dans le bas latin
tripalium qui tait le nom dun instrument de torture (tri, trois , palus, pieu ,
machine faite de trois pieux). Le travail , au moyen-ge tait une machine laquelle on
assujettissait les bufs ou les chevaux difficiles pour les ferrer. Mais cette tymologie
franaise originale peut trouver des correspondants dans dautres langues. Nous lavons dj
signal, rabota en vieux slave signifie esclavage , et a donn robota , travail en
tchque, cette mme filiation ayant t luvre dans le passage du grec ancien au grec
moderne (he douleia). On peut relever que dans ces trois cas la peine, la pnibilit est le
rsultat dun asservissement.
Pour clairer cette dimension douloureuse du travail , la Bible peut galement tre
utilise. Celui-ci y apparat son commencement, dans la Gense, ds que Dieu chasse
ladam
241
et la femme du paradis :

Yhwh Dieu dit ()

(ladam) ne tendra pas sa main dsormais
pour prendre aussi de larbre de vie
pour en manger et vivre toujours

Yhwh Dieu lexpulse du jardin dEden
pour travailler le sol do il vient
242


Cette scne est un des rcits mythiques constitutifs de notre civilisation. Le travail
de lhomme y apparat comme une punition divine. Au paradis, lhomme recevait ce que sur
terre il devra dsormais gagner. Mais aussi et en mme temps, le travail est ce qui permet
de retrouver en partie ce que Dieu nous y donnait. Dans ce chtiment, la seule perte
irrmdiable pour ladam et sa compagne, cest limmortalit.
Dans ce texte, le travail apparat ambivalent ; il peut tre, et il sera dailleurs, compris
comme une condamnation divine mais aussi comme une mission que Dieu nous donne : nous
sommes chasss, pour travailler le sol do nous venons. Dans LEthique protestante et
lesprit du capitalisme, Max Weber montrera comment le protestantisme, et particulirement

241
Adam a trs rarement valeur de nom propre dans la bible. Ce mot provient dadama qui dsigne la terre do
est sorti lhomme.
242
Gense, 3, 22-23, La Bible, nouvelle traduction, dition Bayard, Paris, 2001


164
en son sein certaines tendances telle que le puritanisme anglais, a pouss loin le devoir moral
de travailler :
Ce nest ni loisivet, ni la jouissance, mais lactivit seule qui sert accrotre la gloire
de Dieu, selon les manifestations sans quivoque de sa volont. Gaspiller son temps
est donc le premier, en principe le plus grave, de tous les pchs .
243


Pour les protestants, le moyen de vivre dune manire agrable Dieu nest pas de se
retirer dans lascse monastique comme pourront le proposer les catholiques, mais
daccomplir dans le monde son devoir qui sexprime notamment dans la tche, le mtier-
vocation (Beruf en allemand, ou calling en anglais) qui, dans la socit, est assign chaque
individu. Ce travail est ce qui caractrise la vie de lhomme sur terre. Mais il est
souffrance, preuve :
Parce que tu as mang de larbre
Dont je tai donn lordre de ne pas manger
A cause de toi
La terre maldiction
Tu en mangeras en tchinant
Chaque jour de ta vie
Elle te donnera pines et chardons
Tu mangeras les herbes sauvages
A la sueur de ton visage
Tu mangeras du pain
Jusqu ce que tu retournes la terre
Do tu viens
244


Dans ce travail , lautre homme le matre napparat pas. La difficult, la
pnibilit ou la souffrance, annonces par Dieu aux premiers hommes, ne sont dues qu leur
confrontation avec une nature sauvage dont ils doivent tirer leur subsistance, sans que sy
ajoutent encore celles que pourraient faire natre la domination dun matre.

Le travail , source de justice et de paix entre les hommes
La Grce ancienne aurait eu, dit-on, un rapport mprisant au travail. Cette proposition
est toutefois trop gnrale, et doit tre corrige sous plusieurs aspects. Dabord, ceux partir
desquels une telle sentence a t possible sont des penseurs ou des crivains ; il nexiste pas
de tmoignages de femmes, dartisans, de mtques ou desclaves sur leur propre activit. En
outre, le rapport au travail na pas t homogne pendant toute lantiquit grecque. Ainsi,

243
Max Weber, LEthique protestante et lesprit du capitalisme, Edition Plon / Pocket - Agora, Paris, 1994, p.
189
244
Ibidem, Gense, 3, 17-19

165
comme le montre Andr Aymard
245
, dans la Grce archaque, le rejet ntait pas li la nature
du travail, par exemple quil soit manuel ou intellectuel, mais la dpendance, momentane
ou permanente, de lexcutant vis--vis du bnficiaire. Ainsi, les esclaves, mais aussi les
dmiurges, c'est--dire ceux qui travaillent pour le peuple tels que les mdecins, les artisans,
ou les mendiants, doivent autrui leurs moyens dexistence. Cest ce titre quest port sur
eux un jugement ngatif, car la socit grecque archaque est construite en fonction dun
idal dautarcie individuelle ou familiale
246
.
Enfin, le travail, comme labsolu stigmatis par Hegel, est la nuit dans laquelle toutes
les vaches sont noires. En franais, le mot napparat quau XVI
e
sicle
247
. En Grec ancien, il
nexiste pas sous une forme unifie. Avec cette cration rcente au regard de lhistoire
disparat de multiples nuances qui pouvaient tre sensibles dans dautres langues telles que la
notion deffort ou la distinction des activits selon quelles sont productrices de biens ou
svanouissent dans lacte mme dun faire, ainsi que nous lavons vu prcdemment (cf. 1
partie). Mais surtout les travaux eux-mmes peuvent tre trs diffrents les uns des autres,
mme si jusqu une poque rcente, le travail auquel participait la grande majorit des
hommes depuis le nolithique, celui qui leur servait donc de rfrence la plus commune, tait
lagriculture.
Ce mpris grec du travail , il ne sagit pas donc pas de le nier, mais de le relativiser.
Un indice de cette relativit ncessaire peut tre trouv dans un des tous premiers textes grecs
qui nous soit parvenu, aussi ancien que lOdysse ou lIliade. Il sagit d
248

(erga kai hmra), une uvre que lon doit Hsiode, dans laquelle il cherche convaincre
son frre Perss de rsoudre un diffrend qui les oppose en faisant appel la justice et en lui
prodiguant des conseils notamment en matire dagriculture. Ce texte fait lloge des travaux
des champs. Il part du constat que les dieux ont cach ce qui fait vivre les hommes, sinon
sans effort, tu travaillerais un jour pour rcolter de quoi vivre toute une anne sans rien
faire
249
. Ce que les dieux nous ont cach peut nanmoins tre obtenu, au prix dune action
intelligemment oriente :
Va souviens-toi toujours de mon conseil : travaille, Perss, noble fils, pour que la
faim te prenne en haine et que tu te fasses chrir de lauguste Dmter au front
couronn qui remplira ta grange du bl qui fait vivre
250
.

245
Andr Aymard, Lide de travail en Grce , in Journal de psychologie normale et pathologique, n 1,
janvier-mars 1948
246
Andr Aymard, Ibidem, p. 40
247
Dictionnaire historique de la langue franaise, Le Robert, Paris, 1998
248
Dans ce texte, (ergon) a un sens large. Il ne dsigne pas seulement le travail ou le travail agricole. Il
peut sappliquer tous les travaux ou exploits, y compris guerriers.
249
Hsiode, Des travaux et des jours, Les Belles lettres, Paris , 2002, traduction par Paul Mazon, p. 87.
250
Ibidem, p. 97.

166

Le travail agricole est li dans ce pome la justice car il est le seul moyen de
vivre qui soit en mme temps respectueux des dieux :
la richesse ne se doit pas ravir : donne par le ciel, elle vaut bien davantage. On peut
gagner une immense fortune par la violence, avec ses bras (ou) avec sa langue ().
Mais les dieux ont alors vite fait danantir le coupable
251
.

Travailler revt donc un double aspect : cest dabord un moyen au service dune fin, celui par lequel les
hommes produisent ce dont ils ont besoin pour vivre. Mais en lui-mme, il possde une vertu propre. Il existe en
effet dautres faons de gagner sa vie, par la violence ou le verbe, mais ils nont pas lagrment des dieux. Le
travail agricole est donc une bonne fatalit, utile aux hommes, la fois parce quil leur donne de quoi vivre,
mais aussi parce quil est une activit pacifique. Il sinscrit dans un ordre divin : ce sont les dieux qui imposent
aux hommes cet effort, et ils ont toujours une part dans le succs de leur entreprise : vos pis au moment
de leur plnitude ploieront vers la terre, si plus tard Zeus Olympien consent leur donner
une heureuse maturit
252
.
Hsiode, dans sa Thogonie, met en scne E (Eris), cette fille de la Nuit qui enfanta nombre des flaux qui
sabattirent sur les hommes : Peine, Faim, Combat, Anarchie Mais il introduit, dans Des travaux et des jours,
une deuxime Eris. Elle porte le mme nom que sa sur cadette, que nous proposons de traduire par Rivalit
plutt que par Lutte
253
, mais cette rivalit ne produit plus la guerre ou la discorde ; elle suscite une saine
mulation parmi les hommes, elle veille au travail , elle leur donne envie de faire mieux que leurs voisins,
mais sans chercher les combattre ou les dtruire.
Cet loge de lagriculture comme activit pacifique et juste, Virgile le fera galement sien dans les Gorgiques :
trop heureux les cultivateurs, sils connaissaient leur bonheur ! Loin des discordes
armes, la terre delle-mme leur prodigue avec une justice parfaite une nourriture
facile. Sils nont pas une haute demeure (), du moins ils ont un repos exempt de
soucis, une vie qui ne connat pas la tromperie, qui est riche en ressources varies ; du
moins ils ont la tranquillit et de larges horizons () L on trouve les pacages boiss
et les tanires des btes, une jeunesse endurante louvrage et accoutume la

251
Ibidem, p. 98.
252
Ibidem, p. 103.
253
Cest la traduction propose par Jacqueline de Romilly (Prcis de littrature grecque, PUF, Paris, 1998, p.
41), et qui nous semble prfrable celle de Lutte choisie par Paul Mazon. En effet, Eris est en amont de la lutte,
comme ce qui peut la susciter, plutt que Lutte elle-mme. La mauvaise Eris, la cadette, est surtout connue
comme celle qui, lors du mariage de Pele avec Thtis, lana une pomme dor sur laquelle tait inscrit : pour la
plus belle , et qui serait donc lorigine, fort lointaine, de la guerre de Troie.

167
sobrit, le culte des dieux et la pit filiale ; cest l que la Justice, en quittant la terre,
a laiss la trace de ses derniers pas
254
.

Mais Virgile y a joint une dimension qui nest pas prsente dans le texte dHsiode : Zeus a rendu lagriculture
difficile, non pas pour punir ou asservir les hommes, mais pour les contraindre grandir, aiguiser leur
intelligence : le besoin crt, force dessais, les diffrents arts .

Le travail nest donc pas seulement une ncessit ou une peine, il est une faon de vivre qui peut se comparer
avantageusement avec dautres, au moins sagissant du travail agricole . Les deux uvres qui nous ont servi
ici de support ne prcisent pas les conditions exactes de lagriculture dont elles font lloge. Le plus
vraisemblable est quil sagit dun travail indpendant et familial, et non pas celui qui prvaut dans les
domaines utilisant de la main duvre servile. Nous aurons en effet loccasion de voir que les conditions de
travail sont un des facteurs dterminants de son valuation.

Le travail et le mrite, la discipline, la modestie, lordre
Le discours dominant chez les Grecs et les Romains le seul auquel nous ayons
vritablement accs dvalorisait le travail . Avec le christianisme, n dans un milieu
ouvrier des charpentiers, des pcheurs, la reprsentation dominante du travail et du loisir
a progressivement volu, jusqu en inverser la hirarchie : cest le loisir ou plutt loisivet
qui seront condamns, et le travail promu. On en trouve les premires traces chez Paul.
Aprs avoir sjourn Thessalonique avec Silvain et Timothe, il crit aux membres de la
communaut chrtienne quil a contribu y fonder et leur rappelle
ce prcepte que nous vous engagions fermement suivre quand nous tions en
votre compagnie : qui ne veut travailler, que celui-l ne mange pas non plus ! Or il est
revenu nos oreilles quil en est qui parmi vous mnent une existence dsordonne et
que leur dsuvrement nempche cependant pas duvrer tort et travers. Ceux-
l, nous les exhortons vivement et les encourageons par le seigneur Jsus, christ,
travailler dans la srnit et ne manger que le pain quils auront eux-mmes
mrit
255
.

Le travail apparat ici par dune double vertu. Il permet dune part de gagner son pain
sans lattendre dautrui, et ce mme si on le peut, car il sagit dtre exemplaire :

254
Virgile, Gorgiques, traduction par Eugne de Saint Denis, Les Belles lettres, collection Classiques en poche,
Paris, 2002, pp. 69-71.
255
Paul, Seconde lettre aux Thessaloniciens, 3, 10-12, La bible, nouvelle traduction

168
En votre sein, () nous nous sommes, ne mesurant ni notre travail ni notre labeur,
nuits et jours reints la tche afin de ntre un boulet pour aucun dentre vous. Non,
certes, que nous nen aurions pas eu le pouvoir, mais nous entendions tre pour vous
un modle imiter
256


Il permet galement de rgler lactivit humaine, dviter le dsordre auquel le
dsuvrement peut conduire. Il permet, en quelque sorte, de faire tenir droit ceux qui sinon
ny arriveraient pas. Cest cette mme ide qui fera du travail une occupation centrale des
moines bndictins, au ct de la vie de prires, ou encore quapparatront au Moyen-ge, les
premires lgislations rprimant loisivet, lerrance, la mendicit, et contraignant les
dsuvrs rpondre aux rquisitions qui leur sont faites. Nous reviendrons bientt sur ce
caractre disciplinaire du travail.

Le travail et llgance de la raison instrumentale
Dans sa plus grande gnralit, le travail est le mode sous lequel lhomme
saffronte sa finitude. Contrairement au Dieu de la Bible qui a command par son seul verbe
la cration du Monde : Dieu dit Lumire et lumire il y a
257
, lhomme na accs ce qui
le fait vivre que par la mdiation de sa volont, de sa main et de son intelligence. Le
travail inscrit lhomme dans la temporalit et dans une logique daction profondment et
spcifiquement humaine, celle qui ne permet datteindre un but quen sinterrogeant sur les
chemins qui y conduisent puis en les empruntant. Tout travail est rflexion et action qui
articulent des moyens des fins poursuivies, celles-ci tant de nature productive. Il est en tant
que tel, abstraitement, un modle de laction humaine, et concrtement un terrain dexercice
ou dapplication de la raison instrumentale.
On peut donc appliquer au travail les jugements de valeur qui peuvent se porter sur
la raison instrumentale et rciproquement, comme le fait ici Leibniz :
Celui qui agit parfaitement est semblable un excellent Gomtre qui sait trouver les
meilleures constructions dun problme ; un bon Architecte qui mnage sa place et le
fonds destin pour le btiment de la manire la plus avantageuse, ne laissant rien de
choquant, ou qui soit destitu de la beaut dont il soit susceptible : un bon Pre de
famille qui emploie son bien en sorte quil ny ait rien dinculte ni de strile ; un habile
machiniste qui fait son effet par la voie la moins embarrasse quon puisse choisir ; et
un savant auteur qui enferme le plus de ralits dans le moins de volume quil
peut
258



256
Ibidem, 3, 7-10
257
La Bible, nouvelle traduction, Gnse, 1, 3
258
G. W. Leibniz, Discours de mtaphysique, Tel / Gallimard, Paris, 1995, p.39. Dans cette partie du Discours,
Leibniz sinterroge sur les caractristiques de laction divine. Sa conception de celle-ci prend clairement ancrage
dans une analogie continue avec laction humaine qui seule nous intresse ici.

169
Le jugement sur le travail peut ainsi porter aussi bien sur le moyen que sur son
rsultat, ou sur le rapport dconomie ou dlgance quils entretiennent lun et lautre :

Cest par la considration des ouvrages quon peut dcouvrir louvrier. Il faut donc
que ces ouvrages portent en eux son caractre () Cest agir imparfaitement que
dagir avec moins de perfection quon aurait pu. Cest trouver redire un ouvrage
dun Architecte que de montrer quil pouvait le faire meilleur
259


Le jugement sur louvrage produit remonte ici son auteur, selon une logique de
reconnaissance que nous avons analyse comme un critre anthropologique dvaluation de la
vie au travail (Cf. 3 partie).




259
Ibidem, pp. 36 et 37
Illustration 13 Dieu crateur de lunivers, Bible moralise
Bible moralise,
commande par
Thibaut V, Comte de
Champagne
v. 1220-1230








Et lhomme cra
Dieu son image,
architecte et
travailleur

170
I mages du travail et valeurs associes
Il est un autre accs que des textes aux idologies du travail . Il consiste analyser
quelques unes de ses reprsentations, et suggrer les interprtations qui sont possibles partir
delles, faisant ntre cette observation dHugh Honour et John Fleming :
Lart a crit une histoire plus longue que la littrature () Les grandes uvres sont
plus que des objets agrables lil, plus que des uvres de lhabilet ou de
lingniosit humaines : elles font porter notre regard plus loin lintrieur de lhomme,
elles renouvellent notre attention aux croyances (les ntres et celles des autres), elles
nous ouvrent des modes de vie diffrentes des ntres, souvent trangres aux
ntres. Bref, elles nous aident explorer et comprendre la nature humaine
260


Un regard panoramique sur des ouvrages dhistoires de lart plastique permet de se
rendre compte de la quasi-absence de reprsentations du travail. On peut certes ici ou l,
trouver quelques peintures illustrant des activits productives : sur les murs de grottes
prhistoriques o sont figures des chasses au mammouth, dans certaines fresques de tombes
de Pharaons ou de dignitaires Egyptiens, sur des vases grecs, dans des livres de Riches heures
ou encore sur des paravents chinois ou japonais Mais ces reprsentations sont marginales.
A titre dexemple, dans lHistoire de lart dErnst Gombrich
261
, sur 413 illustrations, 11 ont
pour contenu une reprsentation du travail, dont 6 portent en fait sur un travail particulier,
celui de lartiste ou de lartisan dart. Dans lHistoire mondiale de lart dHugh Honour et
John Fleming, sur plus de 1100 reprsentations, seulement 10 dcrivent un travail. Ce constat
caractre statistique dpend videmment de lextension que lon donne au travail. Nous
avons par exemple exclut ici le travail du soldat, qui est abondamment figur dans les
nombreuses peintures de batailles. Cette absence du travail est manifeste, sous la rserve
prcdente, jusquau milieu du XIX sicle. Cela devient moins vrai ensuite, notamment dans
les arts du XX sicle que sont la photographie ou le cinma, ce dernier ayant dailleurs
commenc par une rfrence au travail : la sortie des ouvriers de leur usine, filme par les
frres Lumire.
Nous allons nous concentrer sur quelques images peu nombreuses, rcentes, o le
travail est reprsent pour lui-mme, en les prsentant dans lordre chronologique de leur
production.

260
Hugh Honour et John Fleming, Histoire mondiale de lart, Bordas, Paris, 1992, p. 17.
261
Ernst Gombrich, Histoire de lart, Phaidon, Paris, 1997.

171

Illustration 14 Les raboteurs de parquet, Gustave Caillebotte, 1875

La palette de couleur que Gustave Caillebotte utilise ici est trs limite, autour du brun
et du noir ; lor apparat mais comme attribut de lappartement sur les figures gomtriques
des boiseries ou comme rsultat du rabotage. Le travail met ces hommes genou et torses
nus. Leurs visages apparaissent cachs ou de biais. La lumire vient de la fentre dont le
balcon est en arabesques forges, et clabousse le parquet tout en laissant les hommes dans la
pnombre.
Gustave Caillebotte est un des rares peintres de sa gnration stre intress au
travail. Toutefois, il ne reprsente pas le travail industriel pourtant en plein dveloppement
lpoque o il peint ce tableau, mais un travail artisanal. Ce qui semble lavoir intress ici ce
sont les valeurs attaches ce travail : il est reprsent ici comme effort, comme service
rendu des propritaires absents, mais dont la richesse est figure par lappartement et fait
contraste avec le dnuement, la simplicit des travailleurs (vestes entasses dans un angle, et
litre de vin entam dans un autre), leur humilit (ils sont genoux). Cest aussi lesquisse
dune communaut, avec un visage qui se relve en direction du raboteur au premier plan,
pour un change qui reste videmment mystrieux.

172


Illustration 15 Les temps modernes, Charlie Chaplin, 1937


Dans cette image clbre du film de Charlie Chaplin, lhomme apparat englouti, aval
par la machine. Son corps souple ici est pli, prend la forme et le chemin que la machine,
rigide, lui assigne.
Cette image est une mtaphore visuelle du travail mcanis . Elle fait cho une
scne symtrique qui prcde celle-ci o Charlot est nourri par un robot un rythme qui ne
convient pas celui de son alimentation. Conue pour le servir, cest la machine qui
finalement impose sa forme lhomme. Ce nest pas elle ici qui se plie la volont de
lhomme, lui obit, mais lhomme qui subit et se plie sa forme et son rythme. Alors que
loutil a toujours t le prolongement de la main de lhomme, ce dernier apparat comme le
prolongement de la machine industrielle ; il devient son objet, en quelque sorte son
appendice. Cest lui qui doit sadapter elle, et non linverse. Ce que montre la scne,
dailleurs, cest que cela est possible : Charlot ressortira vivant de ces engrenages. Lhomme
peut sadapter la machine, mme sil lui en cote !

173

Illustration 16 Au laminoir, Arthur Kampf, 1939


Dans cette peinture, les corps muscls des ouvriers sont tendus vers larrire dans un
effort commun. Au second plan deux hommes tirent un chariot. Lhomme de face, plant bien
droit sur ses deux jambes cartes, forme la mdiatrice de langle constitu par les deux
groupes dhommes inclins dans leffort, et rassemble en quelque sorte leur nergie.
Sous le nazisme encore triomphant, le travail apparat magnifi, symbole de
puissance et dordre : chacun est en effet sa place, dans un espace organis, spar par des
lignes ou des murets. Contrairement la reprsentation prcdente, ce sont les hommes qui
donnent sa forme la matire : lunivers inhumain du feu dans lequel se droule la scne est
dompt par les hommes. Ils forment une quipe : cest ensemble quils obtiennent le rsultat
quils recherchent.


174

Illustration 17 Les constructeurs, Fernand Lger, 1950

Fernand Lger sest expliqu sur ses intentions, en peignant ce tableau :
Cest en allant Chevreuse que lide mest venue. Il y avait prs de la route, trois
pylnes de lignes haute tension en construction. Perchs dessus, les hommes y
travaillaient. Jai t frapp par le contraste entre ces hommes, larchitecture
mtallique, les nuages du ciel. Ces hommes tout petits, perdus dans un ensemble
rigide, dur, hostile. Cest cela que jai voulu rendre sans concession. Jai valu leur
valeur exacte le fait humain, le ciel, les nuages, le mtal .

Mais Paul Eluard dans un pome ddi Fernand Lger intitul galement les
constructeurs a t sensible, partir pourtant de la mme image, une autre dimension du
travail, celle de llvation humaine et de la persvrance :
Quand nous parlons nous entendons
La vrit des charpentiers
Des maons des couvreurs des sages
Ils ont port le monde au-dessus de la terre
Au-dessus des prisons des tombeaux des cavernes

Contre toute fatigue ils jurent de durer.

175


Illustration 18 Le hros du travail socialiste, P.P. Beloussov, 1975


Dans cette peinture, le chef de brigade apparat au centre, le visage bienveillant,
inond de lumire. Figure christique, il est au milieu de son quipe dont la solidarit se
manifeste la fois par le cercle quelle forme autour du chef, et par la main pose sur lpaule
de son voisin par lhomme qui fume. Cest autour dune roue dente couronne dpines dun
nouveau Christ ? que lexplication a lieu. Celle-ci, partie dun engrenage, tait dj prsente
dans la photographie des Temps modernes. Elle est une mtonymie frquente du travail
moderne. Le chef de brigade, hros du travail apparat ici plus en pdagogue quen chef.
Le groupe lui manifeste une forme de respect attentif. Lunit de lensemble est renforce par
la dominante brune, seulement releve par un bleu de travail.


176
***

Ces quelques images viennent renforcer et relayer les textes que nous avons prsents
dabord, pour montrer la multiplicit des facettes sous lesquelles le travail peut tre
regard, compris, exprim. Chacun des auteurs de ces images a tir du travail une
reprsentation possible, celle quil voit ou peut-tre laquelle il adhre le mieux.
Le travail est une notion dont la richesse dexpriences humaines quelle peut
servir nommer est telle quelle permet de projeter sur elle une varit de sens et de valeurs.
Nul ne saurait en faire le tour. Cest une notion ouverte, plastique, dune certaine manire
indomptable par la raison, qui peut se prter de multiples usages rhtoriques, pratiques et
politiques. Ces usages passent par la notion de valeur. Cest ce que nous venons dillustrer.
Par exemple, dans le travail , lide deffort est prsente. Mais celui-ci peut tre magnifi,
seulement dcrit comme un fait ou encore dnonc. De mme, lide de communaut de
travail peut tre tir du ct de lloge dun ordre o chacun contribue sa place la
ralisation dun but commun, ou bien la notion de fraternit, dentraide, tre considre
comme premire. Le rapport la matire, la machine, dans le travail contemporain peut tre
stigmatis ou au contraire port aux nues, lhomme pouvant mme apparatre grce au travail
comme un matre du monde en puissance. Et ainsi de suite, dune polarit lautre
Ces projections de valeurs sur le travail trouvent galement un lieu dexercice dans
la comparaison des mtiers. Cest ce que nous allons maintenant aborder, afin de nous doter
dun ensemble dobservations sur lesquelles asseoir un essai de comprhension philosophique
du phnomne dvaluation attach au travail.

177
1.2. Hirarchie des mtiers

Dune certaine manire, travaux nest pas le pluriel de travail ou plus prcisment ce passage au pluriel est en
mme temps un rtrcissement de sens. En effet, le mot travaux renvoie des tches trs concrtes, et perd la
polysmie de son singulier et sa plasticit. Les travails seraient une expression plus fidle, mais aussi une horreur
orthographique. Nous utiliserons le mot mtier , pour designer les activits but productif qui se placent entre
le travail , ide gnrale et abstraite et les travaux. Dans un mtier sont intgres des caractristiques
dexercice communes ; cest un travail qui connat un certain nombre de qualifications qui forment une unit
et va le distinguer dun autre : lagriculture, la mdecine, le commerce, la mtallurgie, etc.
Lvaluation est un mode dtre de lhomme : je suis donc jvalue. Ds que des socits ont pu oprer une
division sociale du travail en distinguant diffrents mtiers, ceux-ci ont d faire lobjet dvaluations
comparatives. Dans une vie de travail, que vaut-il mieux tre ? Un agriculteur ou un artisan ? Un enseignant ou
un soldat ? On trouve trace de cette discussion dans les civilisations les plus anciennes. Toutefois, si les mtiers
ont chang ou se sont diversifis, cest une question qui reste trs actuelle, ce qui sillustre aujourdhui, par
exemple, dans le dploiement de dispositifs multiples dinformations et dorientation vers les mtiers
destination des jeunes, mais aussi des moins jeunes.
Nous allons examiner comment des activits productives peuvent tre compares entre elles. Nous le ferons
partir de trois exemples tirs de lantiquit, afin de bnficier dune distance critique que des exemples
contemporains ne sauraient nous donner. Ce qui nous intresse, ce ne sont pas les exemples en soi, mais les
logiques dimputation de valeurs aux diffrents mtiers. Quels sont les critres ou principes utiliss dans ces
temps anciens et pourquoi ? Nous verrons alors si ce que nous pourrons en dire peut tre clairant galement
pour notre poque.

***
Depuis la dcouverte de Champollion, les textes de lEgypte pharaonique nous sont de nouveau
comprhensibles. Parmi ceux qui ont t retrouvs figurent de multiples copies de ce que les gyptologues ont
appel la satire des mtiers . Elle fait partie de la littrature sapientale qui rassemble les sagesses , c'est--
dire les enseignements qui visent transmettre des normes de conduite et de comportement sur lesquelles rgler
sa vie. En lespce, il sagit de lenseignement dun pre son fils qui cherche convaincre celui-ci quen

178
Egypte, le mtier de scribe est le meilleur possible. Il en fait lapologie puis dresse une critique acerbe des autres
mtiers.
Il lui dit donc : jai vu celui quon battait, oui jai vu celui que lon battait ; aussi place
ton cur la suite des livres. Jai contempl celui qui tait dlivr des travaux
manuels ; vois-tu, rien ne surpasse les livres () Etre scribe est la plus grande de
toutes les professions, il ny en a point de semblable dans le Pays.
262


Il lui fait un portrait charge dune vingtaine dautres mtiers tous des mtiers manuels : le forgeron, le
menuisier, le tailleur de pierre, larracheur de papyrus, etc. Evidemment, les gyptologues soulignent avec raison
quil faut prendre avec prudence ces textes, et notamment ne pas considrer quils dcrivent la ralit de ces
mtiers. Mais ce qui nous intresse, ce nest pas ce qui est dit, mais les critres utiliss pour dvaloriser ces
activits. Le tableau ci-dessous prsente quelques extraits significatifs qui permettent de comprendre la logique
de dvalorisation qui est luvre.

Mtier Critique
263

Le forgeron
Ses doigts sont comme de la peau de crocodile, et il sent plus
mauvais que les ufs de poissons
Le menuisier
Durant la nuit, lorsquil est libr, il travaille encore, au-del de ce que
ses bras peuvent faire ; pendant la nuit, il brle la chandelle
Le charpentier
Les aliments quil rapporte chez lui ne sont pas (suffisants) pour que
ses enfants prennent force
Le jardinier
Quant au jardinier qui transporte la grande perche (avec laquelle il
porte deux seaux deau), ses paules sont accables, comme par le
grand ge ; son cou prsente un norme gonflement, purulent ()
Lorsque arrive le temps du repos il est mort. Le renom de cette
profession est quelle est la plus difficile de toutes
Le tisserand
Le tisserand dans son choppe, il est plus mal quune femme (qui
accouche) ; ses genoux sont remonts jusqu son cur, et il ne peut
pas respirer les brises. Lorsquil a gaspill un jour nayant pas tiss
il est frapp de 50 coups de fouet
Le courrier
Le courrier partant pour les pays trangers lgue ses biens ses
enfants, par crainte des lions et des Asiatiques. Il reprend conscience
(seulement) lorsquil est nouveau en Egypte () Et que sa maison
soit de toile ou de brique, il ne revient pas le cur paisible
Le cordonnier
Le cordonnier cela va trs mal pour lui aussi. Il doit ternellement
mendier
Tableau 13 La satire des mtiers. Egypte ancienne.

262
Textes sacrs et textes profanes de lancienne Egypte, traduction de Claire Lalouette, Gallimard, Paris, 1984,
tome I, p.192
263
Ibidem, p. 192 195

179
Ces quelques extraits sont reprsentatifs de lensemble du texte. Dans tous les cas, en effet, ce qui est dnonc,
de manire trs expressive et concrte, ce sont les effets du travail et de ses conditions dexercice sur le
travailleur, voire sa famille. Cest cette aune que les mtiers sont valus.
Quels sont ces effets ? On peut regrouper lensemble des critiques adresss aux mtiers, mis en balance avec
celui de scribe, en trois catgories. Il y a dabord les effets sur le corps du travailleur : le durcissement de sa
peau, son odeur ftide, ses paules accables, le gonflement de son cou, linconfort dune posture, une
respiration difficile, son dos meurtri par le fouet... Il y a galement les effets sur son esprit : linquitude du fait
des dangers encourus, lhumiliation morale des punitions corporelles ... Il y a enfin les effets sur sa vie et celle de
sa famille : un travail qui ne dgage pas de ressources suffisantes pour nourrir correctement ses enfants, une
fatigue excessive empchant de profiter du repos, une dure du travail qui se prolonge et ne laisse plus de temps
libre ...
On peut noter que 4 000 ans plus tard, il est toujours possible de trouver des entreprises, des mtiers et des
conditions de travail qui gnrent chacun de ces effets, en France ou dans le monde.

***
Cette qualification axiologique qui sancre dans le concret du travail se retrouve-t-elle, toujours dans lantiquit,
en Grce et Rome ?
Dans lEconomique de Xnophon, on trouve quelques pages dintervalle une critique du travail artisan et un
loge de lagriculture qui va nous servir de nouvel exemple.
Le tableau ci-aprs permet de mettre cte cte les arguments mobiliss dans lun puis lautre cas :


180

Critique des mtiers dartisans
264
Eloge de lagriculture
Ils ruinent le corps des ouvriers
qui les exercent et de ceux qui
les dirigent en les contraignant
une vie casanire assis dans
lombre de leur atelier, parfois
mme passer toute la journe
auprs du feu. Les corps tant
ainsi amollis, les mes aussi
deviennent bien plus lches ()
Ils ne leur laissent aucun loisir
pour soccuper de leurs amis et
de la cit
Les aliments qui font vivre les hommes, cest la
terre qui les produit (ainsi que) tous les agrments de
la vie (et tout ce qui permet dhonorer les dieux et de
nous les concilier) Elle nous habitue endurer le froid
de lhiver et les chaleurs de lt () Elle accrot la
force (de ceux qui travaillent) et leur donne une
vigueur virile en les faisant se lever de bonne heure
et en les contraignant de rudes marches
La terre incite aussi les cultivateurs dfendre leur
pays par les armes
Eloge de lagrment de la vie la campagne : jouir
d un bon feu et de bains chauds en hiver, des
ruisseaux, de la brise, des ombrages en t.
La terre, tant une divinit, enseigne aussi la justice
(), ceux qui lui tmoignent le plus dgard, elle
accorde en change le plus de biens
Elle nous enseigne commander autrui
Tableau 14 Artisanat et agriculture. Examen comparatif. Xnophon.

Aucun exemple, aucune citation ne saurait permettre destimer la juste place du travail dans une socit, si tant
est que lexpression juste place puisse dailleurs avoir un sens. Ils peuvent dire plus sur celui qui sexprime
sur un travail quil nexerce pas et sur lidologie laquelle il participe que sur la chose elle-mme. En revanche,
ils constituent dexcellents terrains dobservation de la manire dont peut fonctionner lassignation de valeur
une activit. Ici, on peut voir quune dignit peut tre attache au travail, du fait du rsultat dont elle est le
moyen, de lactivit elle-mme ou encore des conditions de sa ralisation. Nous parlerons dans le premier cas de
valorisation par le produit, dans le deuxime de valorisation par lexercice et dans le dernier de valorisation par
les conditions de travail. Ainsi, dans le premier registre, le travail agricole est valoris par Xnophon car son
fruit permet de faire vivre lhumanit et les animaux domestiques ou dhonorer les dieux. Mais il donne un autre
rsultat qui pour ntre pas dabord vis peut se rvler aussi important que le rsultat pour lequel le travail est
entrepris : il peut tre formateur ou socialisant ; il peut nous enseigner la justice ou commander, il peut faire de
nous un ardent dfenseur de la patrie, nous interdire la langueur ou la paresse du corps et de lesprit, etc. Le
travail ici devient une morale et une ducation. Dans ce premier registre, la valeur redescend du rsultat au
processus qui, en amont, y a conduit. Dans le deuxime, cest le travail comme pratique ou exercice qui est

264
Xnophon, Economique, Les Belles lettres, 2003, Paris, traduction par Pierre Chantraine, pp. 45-46 pour la
critique du mtier dartisan, pp. 51-53 pour lloge de lagriculture. La notion de travail artisan traduit ici
(banausia). Etymologiquement, le mot se rapporte aux ouvriers qui utilisent le feu, surtout ceux qui
pratiquent la mtallurgie ou la cramique. Par extension, il vise le travail manuel sdentaire.

181
valu. Ainsi, lagriculture est-elle valorise car elle est un exercice viril du corps alors que lartisanat est ruine
du corps. Dans le troisime registre, cest le contexte de ralisation qui va importer. Ainsi, du fait du rythme
naturel des saisons et des travaux, lagriculture va-t-elle laisser du loisir, pour se consacrer ce qui compte le
plus dans la vie de celui qui lvoque ou pour sa communaut idologique, ici, les relations amicales et
lengagement politique. Le travail artisan au contraire est une occupation rgulire qui envahit toute la journe,
et ne laisse pas la mme disponibilit pour la vie sociale. De mme, est-il des arguments qui tiennent au cadre
dexercice de lactivit : vivre la lumire du jour, prs de ruisseaux ou dombrages, offre plus dagrment qu
la lumire trouble du feu dun tre.

***

Dans Les devoirs, Cicron tablit lintention de son fils une hirarchie fine entre les diffrents mtiers et donc
les travaux auxquels ils correspondent :
Voici comment on distingue entre les professions et les diverses manires de faire du
gain, celles qui sont librales et celles qui sont sordides. Dabord, on mprise tout profit
odieux : tel est celui des exacteurs, des usuriers. Ensuite, on regarde comme ignobles
et mprisables les gains des mercenaires et tous ceux dont ce sont les travaux et non
les talents qui sont pays. Car pour ceux-l, leur salaire est le prix dune servitude. On
doit aussi faire peu de cas des revendeurs en dtail ; leurs bnfices se fondent sur le
mensonge. Or la fausset est ce quil y a de plus bas au monde. Tous les artisans sont
engags dans des occupations sordides : une boutique na rien qui puisse convenir
un homme libre. Les mtiers qui mritent le moins destime sont ceux qui servent le
plaisir du corps : tels sont, suivant Trence
poissonniers, bouchers, cuisiniers, charcutiers et pcheurs.
Mettez si vous voulez, avec eux, les parfumeurs, les baladins et tout ce qui vit des jeux
du hasard. Par contre, lexercice des professions savantes dont la socit retire
beaucoup davantages, comme la mdecine, larchitecture, lenseignement des arts
libraux, est honorable pour ceux au rang de qui elles conviennent. Mprisons le
commerce, sil se fait en petit ; mais sil est important et copieux, sil fait circuler des
marchandises de tous cts, et sil se fait sans fraude, il ne doit plus tre rprouv. Si
le ngociant, content de sa fortune, plutt quinsatiable, se retire du port dans ses
terres, comme auparavant il stait retir de la mer dans le port, il a des droits
incontestables notre estime. Mais de tous les moyens dacqurir, lagriculture est le
meilleur, le plus fcond, le plus doux, le plus digne dun homme libre
265


Avant de sengager dans une analyse de cette longue citation, il est ncessaire de rappeler quelques
caractristiques de lauteur de ces jugements, pour en limiter la porte : ce sont ceux dun homme politique

265
Cicron, De officiis (Trait des devoirs), I, 42

182
romain cultiv il fut un temps consul de Rome et pouvait sexprimer aussi bien en latin quen grec , qui
attachait une importance la culture que la plupart de ses concitoyens ne lui accordaient pas il est considr
comme tant lorigine de la notion mdivale dhumanisme. Ces sentences sont donc le reflet dune culture
grecque et dune haute position dans la socit romaine.
Il est possible de mettre de lordre dans lensemble des arguments invoqus par Cicron. Dabord, on peut
relever quil positionne huit types de professions sur une chelle de valeur qui va du plus honorable au plus
mprisable :
Les professions honorables (du plus vers le moins) : agriculteur > mdecin-architecte-
enseignant > ngociant (sil exerce son mtier sans fraude ni qute illimite de fortune. Sinon
son mtier devient mprisable)
Les professions mprisables (du moins vers le plus) : poissonnier-boucher-cuisinier-charcutier-
parfumeur-baladin > artisan > revendeur en dtail > mercenaire-salari > exacteur-usurier
Ensuite, pour chacun de ces types de profession, il prsente des arguments qui viennent justifier son classement.
Si on reprend les trois types de valorisation mis en avant dans le cas prcdent, cette hirarchisation des mtiers
met en uvre :
La valorisation par le rsultat, positivement par exemple dans le cas du mdecin ou du
ngociant dont les services sont utiles tous, ou ngativement dans le cas du parfumeur ou du
cuisinier dont les productions ne font que flatter les bassesses du corps.
La valorisation par lexercice est prsente positivement dans le caractre pacifique de lactivit
agricole ou ngativement dans des occupations sdentaires qui ne devraient tre, peut-on
supposer, que le fait des femmes et non des hommes. Enfin,
la valorisation par les conditions de ralisation du travail sexprime dans les jugements sur la
place du savoir ou le rapport largent.
Enfin, on peut essayer didentifier les valeurs qui sous-tendent ces diffrents jugements. On peut alors distinguer
des valeurs positives telles que la fcondit, la paix (agriculture), le savoir (les professions
savantes), lutilit sociale (les professions savantes, le ngociant honorable), un rapport mesur
largent (le ngociant honorable)
de valeurs ngatives que sont le corps compar lesprit (les serviteurs des plaisirs du corps),
lindignit humaine ou masculine (lartisan), la malhonntet (le commerant dtaillant),
labsence de comptence spcifique et la servitude (les mercenaires), un rapport immoral
largent (lusurier).

***

183

Ces trois exemples permettent de prendre la mesure du caractre culturel et historique des jugements de valeur
sur les mtiers. Ces jugements nous sont la fois lointains et proches. Ils nous sont lointains pour au moins deux
raisons. Dabord parce que les mtiers nont pas de rapport avec ceux que nous connaissons. Soient ils ont
disparus, soient ils ont radicalement volus, ce que nous cache dune certaine manire leur traduction par des
noms que nous utilisons toujours pour nommer les ntres. Mais ils nous sont aussi lointains parce que les valeurs
se dplacent. Dans notre socit contemporaine, laffichage de tels jugements serait probablement considr
comme politiquement incorrect. Lide prvaut en effet aujourdhui dans le discours public quil ny a pas de sot
mtier, ce qui interdit , dans une certaine mesure, le mpris ostensible de certains dentre eux. En outre, avec
le dveloppement du capitalisme et du salariat, le rapport largent et sa capacit productive a t
totalement boulevers. Nous verrons dailleurs bientt le moment mdival de ce bouleversement (Cf. chapitre
1.4). Le salariat a pris depuis le XX sicle, une place dominante dans la socit et est devenu un statut auquel
sont attachs des droits, envis lorsquils sont prennes (Cf. 5 partie). Le rapport de rvrence lagriculture
enfin nest plus socialement de mise, la fois parce que la population implique dans cette activit est devenue
trs minoritaire et parce que le processus actuel de matrise des productions agricoles a rompu avec le rapport
ancestral aux processus naturels.
Mais ces jugements nous sont galement proches. De tels jugements, ceux-ci ou dautres peu importe car ce
que nous visons cest la logique dimputation des valeurs et non pas lexamen des valeurs elles-mmes ,
continuent en effet dtre luvre aujourdhui dans les apprciations individuelles ou collectives au sein des
familles par exemple portes sur les mtiers contemporains : ceux quon exerce, ceux quon aurait aim exerc
ou quon ne voudrait surtout pas devoir faire un jour. Ils se manifestent notamment dans lexistence aujourdhui
de mtiers dits en tension parce que les offres demploi proposes par les employeurs ont structurellement du
mal tre satisfaites, alors mme quune part significative de la population est au chmage. Ils sobjectivent
galement dans les taux de fuite que connaissent certains secteurs conomiques qui voient une grande
proportion de leurs jeunes quitter le mtier avant le terme de leur formation professionnelle ou son issue. Cest
le cas par exemple dans le secteur des Cafs Htels Restaurants pour des raisons qui tiennent notamment
des conditions de travail insuffisamment attractives : exercice du mtier en contretemps social (travailler pendant
que les autres sont au repos), amplitude horaire, faible rmunration, forte prescription et rigidit
comportementale autour du service au client, etc.

184
Choisir un mtier aujourdhui comme hier, cest toujours mettre en comparaison ceux que lon peut connatre ou
que lon imagine, en les valuant sous diffrents critres qui vont sattacher la production, lactivit mme et
ses conditions de ralisation.





Illustration 19 La tour du travail,
Rodin
Un exemple de hirarchisation des
mtiers
(projet non abouti dAuguste Rodin pour
lExposition universelle de 1900).

Le projet tait le suivant : la tour devait
tre place sur un soubassement flanqu
des figures du jour et de la nuit. Dans la
crypte devaient tre reprsents la vie
des mineurs, des scaphandriers, les
sombres et pnibles labeurs de la terre et
de la mer. Puis lascension commence
A mesure que lon monte le travail
saffine, les mtiers sont moins grossiers,
lesprit y prend plus de part () Au
sommet, cest la pense pure qui rside,
le mtier le plus noble reprsent par
lartiste, le pote, le philosophe. Puis,
couronnant le monument en plein ciel,
poss sur lextrmit de la colonne qui,
maintenant dgage de la tour, slance
vers lazur, deux gnies versant sur le
travail lAmour et la Joie, car cest
damour et de joie, malgr toutes les
douleurs et toutes les haines, quest fait
le Travail .

185

1.3. Assignation dune valeur au travail et organisation sociale

Jusqu prsent, nous avons appuy notre enqute sur des discours sans vraiment chercher examiner les liens
quils pouvaient entretenir avec lorganisation de la socit et avec laction. Cest maintenant ce que nous devons
faire si nous voulons avancer dans notre rflexion. Nous utiliserons pour cela un cas qui nous semble intressant
la fois par sa nettet, sa longvit historique et son universalit : la division sociale sexue du travail.

La sexualit est un dispositif du vivant qui divise la plupart des espces en deux et assigne chacune des parties
un rle diffrent et complmentaire dans le processus de reproduction. L se trouve le fondement biologique de
la diffrence entre les hommes et les femmes. Cest une donne que toute socit humaine doit ncessairement
intgrer dans son organisation et dont limpact est amplifi par la longue priode de dpendance des enfants. Elle
doit se traduire, au moins lors des phases de grossesse et dallaitement pendant lesquelles la femme joue un rle
unique, par une division du travail entre les sexes. Mais dans les socits connues, cette division sociale va bien
au-del de ces seules phases. Le plus souvent, les soins et lducation premire sont ainsi confis aux femmes.
Sur cette base, une reprsentation collective peut commencer sancrer selon laquelle leur seraient rserves les
tches domestiques ou proches du foyer, puis une symbolique qui sexualise nombre dactivits peut se
dvelopper. Nous allons maintenant, selon la mme mthode que prcdemment, chercher la fois la distance et
la proximit, en utilisant des rfrences appartenant des couches historiques diffrentes.

Nous commencerons par cet extrait de lEconomique dans lequel on peut voir luvre un exemple, tire de
lantiquit, de cette symbolique de sexualisation du travail :
Puisque ces deux domaines, le dedans et le dehors, ncessitent lun et lautre
travaux et soins, la divinit a sans plus attendre adapt la nature de la femme aux
travaux et aux soins du dedans, la nature de lhomme ceux du dehors. Froids,
chaleurs, voyages, expditions militaires, voil ce que la divinit a rendu le corps et
lme de lhomme capable dendurer, pour, en consquence, lui assigner les travaux
du dehors ; la femme, me semble-t-il, dont elle a cr le corps moins endurant ces
fatigues, elle a confi les travaux du dedans. Sachant quelle avait confi la femme le
moyen naturel et la mission de nourrir les enfants nouveau-ns, elle lui a donn une
part plus grande qu lhomme damour pour les tout-petits. Comme elle a confi la
femme la garde des approvisionnements, sachant que pour assurer une garde, il nest
pas plus mal davoir lme craintive, la divinit a donn la femme une part de crainte
plus grande qu lhomme. Sachant en revanche que la dfense en cas dattaque

186
incomberait celui qui travaille au dehors, elle lui a donn une part plus grande de
hardiesse. Comme lun et lautre doivent donner et recevoir, elle a mis disposition de
lun et lautre la mmoire et lattention. En consquence, on ne saurait discerner lequel
deux sexes, masculin et fminin, est le mieux dou cet gard. Laptitude se
matriser quand il le faut, voil encore une chose que la divinit a mise la disposition
de lun et de lautre, et elle a permis que le meilleur des deux, indiffremment lhomme
ou la femme, retire les plus grands avantages de cette qualit. Du moment que la
nature de chaque sexe nest pas parfaitement et totalement adapte aux mmes
activits, ils ont davantage besoin lun de lautre, et le couple sest constitu dans son
propre intrt, lun ayant les capacits que lautre na pas
266


Ainsi, hommes et femmes auraient des qualits qui relveraient dune nature humaine commune, et dautres qui
seraient propres chaque sexe. Dans le premier cas (la mmoire, lattention, la matrise de soi), lexcellence
varierait seulement selon les individus et pourrait aussi bien tre le fait de lun ou de lautre. En revanche, les
qualits propres chaque sexe seraient la raison dune occupation diffrente dans le monde. Dans cet extrait,
Xnophon semble viter tout jugement de valeur. La division sexue du travail ne serait pas une construction des
hommes ; ceux-ci auraient simplement pris acte de diffrences naturelles stables entre les sexes et en lacceptant
ne feraient que se soumettre un ordre divin. Mais les qualits masculines dendurance et de hardiesse sont chez
les Grecs des qualits de chefs et de conqurants. La Grce ancienne a t une puissance coloniale qui a essaim
dans toute la Mditerrane et la mer Noire. Le hros grec est un hros qui voyage. Cette qualit masculine est
largement valorise dans les textes qui nous sont parvenus. Xnophon, dans le mme ouvrage, y participe
lorsquil critique le travail sdentaire de lartisan. Le dedans nest donc dailleurs pas seulement une sphre
rserve aux femmes. En outre, dans ce texte, la jeune femme est subordonne Ischomaque, son poux, le
matre de la maisonne qui est la fois celui qui lui enseigne et celui qui commande. Il ny a donc pas ici, malgr
les apparences, seulement une description objective de qualits diffrentes et complmentaires, mais aussi une
hirarchie qui place la femme en dessous de lhomme dans la rpublique athnienne, la femme nest pas
reconnue comme citoyenne , et une valeur moindre attache aux travaux fminins.

Cette division sexue, nous proposons de la suivre, visuellement cette fois, quelques sicles plus tard, en France.
Dans les livres dheures , ouvrages de luxe lorganisation interne trs codifie, on trouve des enluminures de
travaux des mois . Ce thme iconographique, connu depuis lantiquit, bnficie dune renaissance lpoque
carolingienne et dun large dveloppement tout au long du moyen-ge, et mme au-del. Ce sont des instantans
de la vie rurale qui peuvent certes tre magnifis pour entrer dans la collection de beaux livres dun riche

266
Xnophon, Economique, VII, 22-28. Nous reprenons ici la traduction de Marie-Jeannine Sal prsente dans
Connaissance hellnique n 106 (janvier 2006), pp. 22-23.

187
seigneur, mais qui sinspirent de scnes vcues. Nous les avons complts de reprsentations rares elles-aussi
de mtiers dartisans. Il nest videmment pas question, avec les quelques images que nous avons insres ci-
aprs, de prtendre faire uvre dhistoriens. Ces derniers, pour accder un point de vue critique et document
sur cette question, croisent les sources (images, crits, archologie) souvent dailleurs fort lacunaires au
moyen-ge
267
. Mais elles disent, au risque videmment de linterprtation, quelque chose du travail des hommes
et des femmes au Moyen ge ou la Renaissance, qui peut nourrir une rflexion sur la symbolique des activits.

267
Nous renvoyons ici notamment au tome II de lHistoire des femmes en Occident, Le Moyen-ge , ralise
sous la direction de Georges Duby et Michelle Perrot, Plon, Paris, 1991 et notamment aux articles de Claudine
Opitz Contraintes et liberts (1250-1500) , de Franoise Piponnier Lunivers fminin : espaces et objets et
de Chiara Frugoni La femme imagine .

188





Illustration 21 Fenaison. Les
trs riches heures du duc de
Berry
Mois de Juin


Cette reprsentation dune
fenaison au XV sicle place
au premier plan des femmes.
La premire rtelle le foin, que
la deuxime met en tas avec
une fourche. Les hommes de
leur ct fauchent lherbe
quils montent en andains
parallles.
Illustration 20 Moisson. Heures
de Claude Gouffier
Le mois daot

Cette reprsentation dune
moisson au XVI sicle met en
scne un partage des tches
trs explicite : les hommes
sont au travail larrire plan,
pieds nus, vtus lgrement
pour ne pas tre gns dans
leurs efforts. Le premier plan
est celui du repos. Cest un
espace organis par une
femme, chausse de sandales
et richement habille, dans
lequel elle accueille un
travailleur et lui donne boire
et manger.

189





























Illustration 22 Vendange. Les trs riches heures du duc de Berry
Le mois de septembre

Cette reprsentation dune vendange au XV sicle met nouveau
au premier plan des femmes. Mais elles partagent avec les
hommes la cueillette des raisins. Lune dentre elle, en bas
gauche, semble enceinte.

Illustration 23 Menuisier et
fileuse. Les Quatre Etats de la
socit

Cette miniature, avec les trois
autres avec lesquelles elle est
conserve, aurait orn un
recueil de posies
moralisantes, au ton dsabus
envers les vanits du monde.


Cette reprsentation dun
menuisier au travail dans son
choppe semble sinsrer dans
une vie familiale o les rles
sont nettement rpartis : la
femme est fileuse, et lenfant
excute de menus travaux.

190

























Il est ainsi des travaux qui semblent masculins, comme ceux qui ncessitent lusage de certains outils tranchants
(ceux du menuisier, la faux
268
) ou un dploiement plus intense de la force physique (moisson, construction
269
).
Plus spcifiquement fminine semble tre par exemple la tche daccueillir et nourrir les travailleurs lorsquils
ont besoin de se reposer ou le travail du filage, qui peut se faire au domicile, tre interrompu et repris pour
assurer des tches domestiques, et fait peut-tre symboliquement cho, parce quil sagit de produire du fil, un
rle fminin plus spcifique autour de la cration ou lentretien du lien familial.

***

Un troisime coup de sonde aprs lantiquit et le Moyen-ge en direction de nos socits contemporaines,
montre que la division sexuelle du travail reste toujours aussi vivante, sous des formes qui ne sont pas si

268
Mais en Europe du Nord, on confie aux femmes la faucille. Source : Franoise Piponnier, Lunivers
fminin : espaces et objets , op. dj cit.
269
Toutefois, alors que Claudine Opitz relve que dans les chantiers de construction du Wrzbourg au XV et
XVI sicle, les femmes, moins bien payes que les hommes, taient plus nombreuses que ces derniers,
Franoise Piponnier prcise quaucune source ne permet dattester ce phnomne de participation des femmes
la construction, Paris ou en France. Ibidem, tome 2, p. 315 et 345.
Illustration 24 Construction.
Mare historiarum.
1447-1455
Giovanni Colonna, livre III,
illustration de lhistoire de
David et Salomon


Dans cette reprsentation
anachronique de la
construction dun temple,
des charpentiers et des
tailleurs de pierre sont
luvre, mais pas de
femmes.


191
loignes de celles que nous avons pu voir jusqu prsent, malgr le formidable bouleversement entre
les sexes
270
quaura t le XX sicle. Quelques statistiques franaises rcentes
271
suffisent le montrer :
Dans les classes prparatoires aux grandes coles, on trouve 76 % de femmes dans les sries
littraires et 28 % seulement dans les sries scientifiques dont on sait quelles offrent les
meilleurs dbouchs professionnels ;
Si le taux moyen dactivit des femmes se rapprochent de celui des hommes, celles-ci sont
massivement prsentes dans quelques professions : assistantes maternelles (99%), secrtaires
(97 %), aides soignantes (91 %), infirmires ou sages-femmes (87 %), femmes de mnage (74
%), vendeuses (69 %), enseignantes (64 %), pendant que dautres sont fortement masculines
(chauffeurs routiers, ouvriers du btiment). La moiti de la population active fminine est
employe dans seulement dix familles professionnelles (sur 84) ;
Elles travaillent plus frquemment temps partiel que les hommes (30 % des femmes contre 5
% des hommes) ;
Un quart des cadres seulement dans le secteur priv sont des femmes ;
Les rmunrations des femmes sont en moyenne 15 20 % plus faibles que celles des hommes.
Elles reprsentent 80 % des travailleurs trs bas salaires.
Ces donnes sont statistiques. Elles sont donc aussi contredites par de multiples exemples qui montrent que les
femmes peuvent exercer les mtiers les plus masculins, et les hommes les plus fminins. Nanmoins, on peut
relever que les mtiers daujourdhui forte concentration fminine sont des mtiers du domicile, de laccueil,
du soin aux enfants ou aux personnes, de lducation, comme ils ont pu ltre hier, soulignant ainsi une forme
de stabilit dans les rapports sociaux et la division sexue du travail. Les femmes quand elles travaillent sont plus
frquemment dans le bas de la hirarchie que les hommes et moins rmunrs mme travail gal. Quand elles
ne travaillent pas lextrieur, leur choit le travail domestique quelles assurent dailleurs de manire plus
importante que leurs maris mme quand tous deux travaillent. Un travail fminin apparat donc comme un travail
dvaloris, et ce indpendamment de son utilit sociale. Lassignation de valeur ici est lexpression dun rapport
ingalitaire, de domination de la gent masculine sur la gent fminine. La valeur dun travail apparat comme le
rsultat dune hirarchie sociale accompagne dun discours justificateur ou explicatif. Le mouvement fministe
de lutte pour lgalit a pris naissance au XIX sicle
272
et sest dvelopp tout au long du XX sicle. Il a
conduit ce que le discours dominant en Occident fasse aujourdhui sien la revendication dgalit entre les
hommes et les femmes et que soit accord progressivement aux femmes les droits qui taient rservs aux

270
Ibidem, tome 5 : le XX sicle , introduction de Franoise Thebaud, p. 13.
271
Ces donnes sont extraites de la plaquette Lgalit professionnelle entre les femmes et les hommes. Chiffres
cls , tlchargeable partir du site du Ministre franais de la parit et de lgalit professionnelle. Elles
portent sur les annes 2002-2003.
272
Histoire des femmes en Occident, tome 4 : le XIX sicle , article de Genevive Fraisse et Michelle
Perrot : Ordres et liberts , pp 13-14.

192
hommes. Mais ainsi que le montre les donnes rcentes que nous avons prsentes la division sexue du travail
est ancre profondment dans la socit et apparat comme un ple de rsistance au discours galitaire.

1.4. La valeur des valeurs, essai de comprhension philosophique

Que ce soit propos de la valeur-travail, de la hirarchie des mtiers ou de la division
sexue du travail, chaque fois, nous avons trouv au cur, en quelque sorte comme pivot, la
notion de valeur. Faut-il lentendre chaque fois dans le mme sens ? Comment comprendre
cette omniprsence ? Comment seffectue lopration de valorisation ? Quels liens
entretiennent entre eux le discours des valeurs et laction ? Voici le champ des questions
philosophiques auxquelles nous souhaitons maintenant nous affronter.

La valeur, une diversit de champs dapplication, mais une signification toujours
inscrite dans une comparaison
Le mot valeur vient de valorem , accusatif du latin classique valor , driv de
valere , tre fort . Il a, ds ses premiers usages en franais, pu servir qualifier aussi
bien des personnes que des choses, afin de les distinguer, de signifier leur importance ou leur
qualit. Il est aussi employ, ds le XIII sicle, dans un sens conomique, pour parler du
caractre mesurable dun bien susceptible dtre chang. Son tymologie confirme son
caractre comparatif. Il ne saurait y avoir de valeur en soi, sauf abus de langage. Une valeur
nest pas une chose, mais un jugement sur celle-ci, qui en suppose, ou plus prcisment qui en
exige, une autre laquelle la mesurer. Elle sinscrit ncessairement dans un rapport. Seule la
vie peut y chapper puisquil ny a rien lui comparer ainsi que Nietzsche le souligne :
La valeur de la vie ne saurait tre value. Pas par un vivant, car il est partie, et
mme objet du litige, et non juge ; pas davantage par un mort pour une toute autre
raison
273
; il faudrait tre plac hors de la vie, et, par ailleurs, la connatre aussi
bien que quiconque, que beaucoup, que tous ceux qui lont vcue, pour avoir
seulement le droit daborder le problme de la valeur de la vie
274
.

Il ny a pas dautre de la vie qui pourrait tre connu et avec lequel elle pourrait tre
mise en balance afin ensuite de pouvoir dclarer : il y a mieux quelle ou il ny rien de
mieux . Mais si la vie elle-mme chappe lvaluation, elle nous y pousse sans cesse :

273
Friedrich Nietzsche, Crpuscule des idoles, Gallimard Folio essais, Paris, 1988. P. 20
274
Ibidem, p. 35

193
cest la vie qui nous force poser des valeurs, cest la vie qui valorise travers nous
chaque fois que nous posons des valeurs
275
. Elle cre de la distance, de lcart qui
servira daliment la valorisation. Pour quune valeur puisse tre attribue une chose, il faut
pouvoir discerner des diffrences aussi infimes soient-elles entre des choses. De choses
identiques, le jugement conclurait lidentit de valeur, ce qui videmment en annulerait
lintrt. Mais si du ct du semblable des diffrences infimes doivent pouvoir tre perues,
du ct de lhtrogne, il semble premire vue ne pas y avoir de limite la comparaison.
Le jugement de valeur parat rendre comparable, sous les registres du plus ou du moins, ce qui
na pas de proprit commune, dlment commun. Lhtrognit ne semble pas faire
obstacle la valorisation. Cest au contraire le service quelle rend aux hommes qui sans cela
seraient confronts une diversit radicale. Une valeur renvoie toujours a une comparaison ;
elle est le rsultat dune opration qui suppose comme premire tape de rendre
commensurable ce qui ventuellement ne le serait pas, qui homognise lhtrogne. Cest le
cas quelque soit le sens du mot valeur , mme si cest dans son acception conomique que
cela semble le plus vident : en nombre de chaussures, combien vaut une maison ? . Cest
la question que cherche dj rsoudre Aristote dans lEthique Nicomaque
276
, et laquelle
saffronte toujours dune certaine manire lconomie contemporaine.
Mais nanmoins, une limite existe cette homognisation. Nous lavons rencontr
avec la vie : il faut un autre de la chose qui puisse tre connu. Mais quel est cet autre ? Dans le
cas de la valeur conomique, lhomognisation est exige par lchange comme une sorte
dobligation de rsultat. Tout ce qui schange doit pouvoir tre valu, trouver un ratio de
correspondance. Dans le cas des mtiers, comment comparer ce qui justement ne se ressemble
pas et fait des vies si diffrentes ? En Egypte pharaonique, vaut-il mieux tre scribe ou
courrier ? Ce qui est en jeu, cest la dcision redoutable du jeune Egyptien qui va engager sa
vie pour la vie, si tant est que pour lui ce choix soit possible. Dfendre la valeur du travail ,
ce nest plus sinscrire dans une comparaison des mtiers, mais dans une alternative
doccupation de sa vie : le loisir, ltude, le chmage, etc. On peut donc dire que la valeur est
ce qui, dans une perspective ou un champ donn, compare des choses diffrentes que lon
veut ordonner les unes par rapport aux autres et prpare ainsi un engagement ou une dcision.

Comment valuer ?

275
Idem
276
Aristote, Ethique Nicomaque, Livre V, ch. 8, Vrin, Paris, 1997

194
La valorisation donne du relief aux choses. Elle transforme en trsor certaines dentre
elles. Elle est ainsi ce qui va orienter le dsir et laction humaine. Partons de ce dialogue entre
Hector et Troilus son jeune frre, mis en scne par Shakespeare :
Hector : Frre, (Hlne) ne vaut pas ce quelle nous cote garder
Trolus : Quelle valeur a un objet, sinon celle quon lui donne ?
Hector : Mais cette valeur ne dpend pas dune volont particulire ;
Lobjet tient son prix (estimate) et sa dignit
Aussi bien de ce quil a de prcieux en lui-mme
Que de celui qui le prise (as in the prizer) : cest folle idoltrie
Que de rendre le culte plus grand que le dieu ;
Et la volont aime follement (the will dotes), lorsquelle sattache
A ce qui maladivement saffecte soi-mme,
Sans quelque image du mrite de cette affection.
277


Que vaut Hlne ? Tous les Troyens dj morts pour elle, et ceux qui encore
mourront ? Hector ne le pense pas. Il propose quelle soit rendue aux Grecs. Comment valuer
Hlne ? Seulement par la volont troyenne de la possder ? Pour Hector, cest aimer
follement que de vouloir un objet sans considrer sa valeur intrinsque : cest faire le culte
plus grand que le dieu.
Mais que vaut Hlne intrinsquement ? Rien en soi, car en soi, elle nexiste pas. Elle
nexiste que comme objet social incarn dans une femme, la plus belle du monde peut-tre.
La plus belle du monde , voila une affirmation collective. Peut-on imaginer quHlne soit
peru comme laide par beaucoup et dclare belle ? Non, il faut, semble-t-il, quil y ait
quelque chose dans la chose qui facilite ou favorise le discours tenu sur elle : une raret, une
exception, un trait, sur laquelle les hommes saccordent. La beaut toutefois naurait pas
suffit. Il fallait aussi quelle fut femme de roi, que celui-ci fut frre du Roi des Rois, que Troie
fisse de lombre a la Grce, etc. Il fallait idologiser Hlne.
Hlne nest pas seulement une femme. Elle est une ide construite par les Hllnes,
qui les rassemble contre Troie, qui les met en guerre. Faut-il croire quHlne est une
femme ? Il lui faut des attributs qui invitent a laction collective. Elle doit tre une belle
femme que le mle dsire, pour raisonner dans une socit masculine et guerrire et lui
fournir des arguments pour agir. Il ne saurait y avoir dHlne chez les Amazones.
Lobjet doit tre idologis pour ne pas seulement tre convoit par Mnlas ou Paris.
Si lobjet est matriel, visible, sensible, il doit pouvoir facilement tre peru dans sa valeur.
Ce qui vaut dans une socit donne ou pour un groupe prexiste a tout objet, mais doit
trouver des objets auxquels sattacher, comme un discours crdible qui sy incarnerait.

277
Shakespeare, Troilus and Cressida, acte II, scne II, Aubier, Paris, 1969 (traduction dAurlien Pigeon,
corrige par lauteur)

195
La valeur apparat comme un quantum de convoitise. Un quantum, cest-a-dire la
combinaison dune qualit et dune importance. La valeur, cest le facteur anthropologique et
dmologique de mobilisation. Cest ce qui met en mouvement lindividu et le collectif. Cest
donc une notion transpersonnelle, et ce titre, il faut sen mfier. Une analogie nest pas une
identit. Ce qui vaut peut-tre ce que je veux comme ce que nous voulons. Mais sagit-il de la
mme chose ?
La confusion nous guette a utiliser le mme mot de valeur pour lindividu et pour un
collectif. Dans le deuxime cas, la valeur est une construction sociale, dans le premier le dsir
individuel semble seulement concern. Le dsir nest pas un concept social. Toutefois, il nest
jamais pure naissance, mergence de lindividu. Il est lui aussi lourd de dterminations
sociales, sans quon puisse faire la part de ce qui serait autodtermination et
htrodtermination.

La valeur, dun point de vue vertical
La notion de valeur peut tre examine selon deux points de vue : dun point de vue
horizontal videmment, celui de la comparaison de faits et de leur enregistrement ( ici,
ceci a plus de valeur que cela ). Cest une perspective pragmatique, simple, taiseuse : les
valeurs des choses sont des donnes quon ninterroge pas. Mais elle peut aussi tre examine
dun point de vue vertical. Il sagit alors de rattacher la chose des valeurs de rfrence. Cest
ce que nous avons essay de faire dans ce chapitre, en prsentant des illustrations successives
de valeurs associes au travail ou aux mtiers. Cest aussi ce point de vue qui est adopt
lorsque lon dfinit la valeur dans le champ conomique comme l valuation dune chose
en fonction de son utilit sociale, de la quantit de travail ncessaire sa production, du
rapport de loffre et de la demande . Cette dfinition, donne par le Trsor de la langue
franaise, nen est pas une. Elle est plutt une prsentation condense des principales thses
conomiques de ce qui ferait la valeur dchange des biens, c'est--dire des recherches de
larrire-plan pouvant expliquer la valeur dune chose.

Vouloir examiner des valeurs dun point de vue vertical, cest accepter dentrer dans
un mouvement mystrieux et complexe qui part dune chose et cherche mesurer la qualit
du lien quelle entretient avec un rseau de propositions et de valeurs associes ces
propositions. Ce lien est rhtorique et peut donc utiliser toutes les ressources de la grammaire
et de la stylistique.


196
La hirarchie des valeurs
Un jugement de valeur assigne un ordre des choses diffrentes. Il va permettre de les
hirarchiser. Il y aura donc des valeurs suprieures, des valeurs infrieures et des valeurs
intermdiaires. Mais cette hirarchisation peut elle dfinir un ordre stable ? Autrement dit, y
a-t-il une ou des valeurs suprmes, universelles et invariables ?
Nietzsche qualifie d idole les valeurs suprmes. Certaines sont ternelles ; elles
sinscrivent dans la longue dure. Dieu est la plus distingue dentre elles
278
, mais ce nest
pas la seule. Il vise en fait toutes les grandes notions abstraites (la substance, la causalit,
lobjectivit, lEtre) : par idoles , jentends tout idal
279
. Dautres en revanche
semblent nappartenir qu une poque. Toutefois, ternelles ou pas, elles pourraient bien
ntre que superficielles :
On peut se demander () si ces apprciations populaires, ces oppositions de
valeurs sur lesquelles les mtaphysiciens ont imprim leur sceau ne sont peut-tre pas
de simples jugements superficiels, des perspectives provisoires, peut-tre par surcrot
prises sous un certain angle, de bas en haut, des perspectives de grenouille en
quelque sorte.
280


Que serait un jugement qui ne serait pas superficiel ? Nietzsche semble en fournir un
exemple trs construit dans un fragment du Gai savoir
281
, propos de lidal scientifique.
Dans lopinion la plus courante, rappelle-t-il, la science apparat comme le domaine dans
lequel les convictions nont pas droit de cit . Elles ny auraient accs qu titre
dhypothse. Mais y regarder de plus prs, cela ne saurait suffire les rendre acceptables.
Croire en un idal de connaissance suppose plus radicalement de croire qu il ny a rien de
plus ncessaire que la vrit, et que, par rapport elle, tout le reste na quune valeur de
second ordre
282
. Mais pourquoi cette volont inconditionne de vrit ? Est-elle une volont
de ne pas tre tromp, ou de ne pas tromper ? Nietzsche carte la premire hypothse car la
vie montre lenvie ceux qui veulent bien lobserver que vrit et non-vrit se montrent
lune autant que lautre constamment utiles. Il ne reste plus qu retenir la deuxime, savoir
non pas que je ne veux pas que lon me trompe, mais que je ne veux pas tromper, pas mme
moi-mme. On quitte alors le terrain de la science ou mme de la vrit, pour entrer sur celui

278
Crpuscule des idoles, Avant-propos, p. 10
279
Friedrich Nietzsche, Ecce homo, avant-propos, 2, Folio essais, Gallimard, Paris, 1990
280
Friedrich Nietzsche, Par del bien et mal, p. 22, Gallimard, Paris, 1971
281
Friedrich Nietzsche, Le gai savoir, GF Flammarion, Paris, 2000. 344. Pour lanalyse de ce fragment, nous
nous sommes galement appuys sur larticle quHenri Birault lui a consacr dans la Revue de Mtaphysique et
de Morale, librairie Armand-Colin, janvier-mars 1962, n 1, intitul En quoi, nous aussi, nous sommes encore
pieux - Sur un texte de Nietzsche .
282
Idem

197
de la morale : il est bien de ne pas tromper. Ainsi progressivement, Nietzsche nous fait
pntrer, par rgression, au cur dun fruit dont les corces successives nous cachaient le
noyau. Mais le noyau lui-mme se rvle bien fragile, il svanouit mme sous la dernire
remarque de Nietzsche. A quoi tend en effet la morale si la vie est immorale ? Nous aussi,
hommes de connaissance daujourdhui, nous sans-dieu et anti mtaphysiciens, nous
continuons (de croire en cette) croyance millnaire () que Dieu est la vrit, que la vrit
est divine Mais () si Dieu lui-mme savre tre notre plus long mensonge ?
283
.
Ce fragment se rvle paradoxal. Il part dune proposition superficielle : dans la
science, les convictions nont pas droit de cit , et il dbouche en profondeur, lissue dune
argumentation structure, sur une valeur suprme que les sans-dieu videmment rejettent.
En quelque sorte, il part de rien pour narriver rien. Mais en quoi, le dernier jugement, celui
des sans-dieu serait moins superficiel ?

Linversion des valeurs
On peut accorder Nietzsche, titre dhypothse ou plus exactement de croyance ,
quil ny a pas de valeur absolue, que Dieu est mort, quil ny a pas de faits (scientifiques) qui
seraient lassise de la vrit, mais rien que des interprtations
284
. On peut lui accorder que
le monde est plat, quil ny a pas darrire-monde. Mais dans notre monde, lhomme ne peut
chapper lvaluation. Les valeurs, ces crations humaines, ne sauraient tre supprimes ;
elles peuvent tre seulement dplaces. Pour dire ce mouvement, Nietzsche utilise
lexpression Umwertung aller Werte , qui est traduite en franais trs diversement :
transmutation de toutes les valeurs , transvaluation de toutes les valeurs ; inversion de
toutes les valeurs ; renversement de toutes les valeurs ... La racine commune wert est
bien rendue par la deuxime traduction. En revanche le prfixe trans ne rend pas vraiment
compte de um qui indique une ide de renversement, de changement de signe. En outre, il
conduit former un nologisme obscur. Aussi, utiliserons-nous plutt la 3 ou 4 formule.
Mais si les hommes ne peuvent se passer de valeurs, et que celles-ci ne sont affaires
que dinterprtation, pourquoi les inverser ? Au nom de quoi ? Peut-on prtendre, mme avec
le soutien de toutes les sciences, rsoudre le problme de la valeur (et) dterminer la
hirarchie des valeurs
285
?

Des valeurs qui deviennent nocives ?

283
Idem
284
Friedrich Nietzsche, La volont de puissance, 481
285
Friedrich Nietzsche, La gnalogie de la morale, p. 250, Gallimard, Paris, 1971

198
Quest ce qui serait en jeu, et ncessiterait une inversion des valeurs ? La rponse que
fournit Nietzsche est constante et simple : laffirmation ou lintensification de la vie, quil
sagit de favoriser en librant les instincts du fardeau de lidalisme ou du moralisme.
Zarathoustra le proclame dans sa parabole des trois mtamorphoses
286
: lesprit devient
dabord chameau . Il accepte de porter toutes les charges du grand Dragon quest le tu-
dois . Devenu lion, il se mesure lui, pour lui opposer son je-veux . Mais il ne peut pas
encore crer de valeurs nouvelles. Pour cela, il faut quil devienne enfant , car par
innocence et oubli, ayant perdu le monde, il peut enfin conqurir son monde.
Ce que propose ici Nietzsche, cest un double mouvement, dabord de libration de
valeurs nocives qui nous touffent, puis de cration de valeurs nouvelles.
Mais quel serait le critre selon lequel juger de la nocivit des valeurs ?
A quoi se mesure objectivement la valeur ? Uniquement au quantum de puissance
intensifie et organise, daprs ce qui se produit dans tout vnement, soit une
volont du plus
287


Cette rponse est bien obscure. Cette mesure est objectivement impossible. Ce
quantum de puissance nest que du verbiage. On pourrait videmment oublier ce texte
puisquil na pas t publi par Nietzsche. Mais mme dans ceux qui lont t, on retrouve la
mme phrasologie creuse, celle l mme que dnonce Nietzsche propos des idoles
ternelles ou des ides modernes :

De chaque individu, il faut se demander sil reprsente la ligne montante ou la ligne
dclinante de la vie () Sil reprsente la ligne montante, alors en vrit, sa valeur est
exceptionnelle et au nom de la vie prise en sa totalit, qui grce lui progresse dun
pas, son souci de se conserver et dobtenir des conditions optimales de vie, peut,
lgitimement, tre extrme () Sil reprsente lvolution dclinante, la dcadence, la
dgnrescence chronique, la maladie (), il a peu de valeur et cest bien la moindre
des choses quil soustraie aussi peu que possible ceux qui reprsentent un type
accompli
288


Pour abattre des valeurs, on peut les faire rsonner en les frappant coups de marteau
et montrer ainsi quelles sont creuses : comment savoir ou qui pourrait dclarer en dehors de
la simple maladie ou la mort quun individu reprsente la ligne dclinante de la vie ? Si les
valeurs ne sont que des interprtations, leurs valeurs ne viennent pas delles, mais de la valeur

286
Friedrich Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, Livre I, Des trois mtamorphoses , Folio essais, Paris,
1985
287
Friedrich Nietzsche, uvres philosophiques compltes, XIII, Fragments posthumes , 11 (83),
288
Crpuscule des idoles, Divagations dun inactuel , 33

199
que leur prtent ceux qui y adhrent : par lvaluer seulement il est valeur ; et sans
lvaluer, creuse serait la noix de lexistence
289
. Mais lvaluer nest que lacte dun
valuateur lhomme qui transforme ainsi les choses les plus banales de sa vie en richesses.

Comment sinversent des valeurs ?
Si Nietzsche nest plus un bon guide ici, on peut trouver dans lhistoire des inversions
de valeurs fort instructives. Nous avons relev prcdemment que le profit odieux servait
Cicron de critre pour porter un jugement ngatif sur les mtiers et les qualifier de
mprisable. LEglise chrtienne condamnera galement lusure et les gains qui supposent une
hypothque sur le temps qui nappartient qu Dieu, contribuant nourrir la liste trs
nombreuse des mtiers dvalus au Moyen-ge. Mais Jacques Le Goff observe entre le XI et
le XIII sicle une double inflexion, de lconomie et des mentalits
290
. Dun ct, lessor
urbain et le dveloppement de la division sociale du travail font merger des groupes socio-
professionnels qui veulent tre considrs. De lautre, la scolastique va engager une rvision
des critres du licite, en distinguant lillicite en soi et par occasion. La liste des mtiers
condamns va sen trouver sans cesse diminue, et les causes de condamnation seront de plus
en plus restrictives. Par exemple, seuls les marchands qui agissent par cupidit ou pour le seul
appt du gain continueront tre stigmatiss. A la fin du XIII sicle, deux justifications
majeures viennent dsormais valoriser les mtiers : le souci de lutilit commune et lide que
le travail est un mrite. Si cette inflexion est donne au Moyen-ge, elle sera poursuivie
ensuite la Renaissance et amplifie avec le dveloppement du capitalisme, jusqu aboutir
aux enrichissez-vous ! des XX et XXI sicles.
Cet exemple permet de confirmer certaines rflexions sur la valeur et den introduire
de nouvelles.
Tout dabord, il montre que des inversions sont effectivement possibles. Une valeur
peut tre renie une poque donne, et mise au pinacle une autre. Il est dailleurs maints
exemples aujourdhui qui montrent quau sein dune mme socit des valeurs peuvent tre
soutenues par certains et rejetes par dautres. Mais les processus dinflexion, au moins sur
des valeurs centrales, sinscrivent dans la longue dure. Une valeur nest jamais isole ; elle
sinscrit toujours dans un rseau dense et complexe de propositions et de valeurs associes.

289
Ainsi parlait Zarathoustra, 1 partie, de mille et une fins , p.84
290
Jacques Le Goff, Un autre Moyen-ge, Quarto Gallimard, Paris, 1999. Nous renvoyons plus particulirement
sur cette question aux trois textes suivants : Au Moyen-ge : temps de lEglise et temps du marchand ,
Mtiers licites et mtiers illicites dans lOccident mdival et Travail, technique et artisans dans le systme
de valeurs du haut Moyen-ge (V-X sicle) .

200
Une rorganisation, un renversement nest pas possible ponctuellement. Cest tout un
ensemble qui doit bouger. En outre, ce processus nest pas fluide. Il rencontre des oppositions
et des opposants.
Cela semble galement soulever la question de la causalit. Est-ce que ce sont les
conditions conomiques, ltat de dveloppement des forces productives et des rapports de
production, pour reprendre la thse marxiste, qui gnre une idologie dominante venant
justifier ces rapports de production ? Ou bien y a-t-il autonomie de lun et de lautre, voire
prdominance de la sphre idologique qui autoriserait ou non le dveloppement conomique
sous telle ou telle forme ? Dans le compte-rendu de lobservation de Jacques Le Goff, nous
nous en sommes tenus la formulation prudente dune co-inflexion qui nest pas la sienne.
Historien des mentalits, il sinscrit dans un courant de pense matrialiste. Mais nous
maintenons notre rserve, car le pige de la grammaire nous semble ici manifestement ouvert.
Ds lors que dans une recherche sociale le concept de causalit est mis en avant, la fois, il
explique et nous ferme les yeux. La recherche devient une recherche dexemples justificatrice,
les exemples eux-mmes suscitant des conflits dinterprtation. Au concept de cause, il
vaudrait mieux prfrer celui de motif, qui reste dans le champ humain de la rhtorique et de
laction.
Une valeur, ce nest pas quun discours tenu sur une chose, cest aussi une prparation
de laction, ou plutt une action potentielle. On ne saurait dissocier ces deux aspects, mme si
il ny a aucune automaticit qui mnerait du discours laction comme nous lavons vu pour
la division sexue du travail. Avec linversion de la valeur du profit ne sest pas ouvert un
droit faire puisque le profit la prcde. Comme le remarque Le Goff dans une note,
linterdiction de lusure tait faite aux chrtiens mais pas aux juifs, ce qui fait de lhistoire des
professions un chapitre privilgi de lantismitisme
291
. Les valeurs donnes aux mtiers,
cest aussi un jugement port sur les hommes qui les exercent. La notion de nocivit que nous
avons mise en avant prend ici son contenu, elle est un cart entre le faire et le dire sur le faire.
Des groupes sociaux les femmes, les juifs, les soudra en Inde- sont ainsi, au travers de
lexercice de lactivit productive quils exercent, dvalus.
Il y a donc une forme de violence inscrite dans la nature des valeurs. Elle tient dabord
lintensit de la croyance qui sest agrge autour delles. On pourrait sous cet angle
distinguer des valeurs chaudes et des valeurs froides. On peut discuter plus facilement sur la
valeur dun bien une timbre-poste de collection ou un lit par exemple que du Bien. Plus
ces valeurs sont chaudes, et plus il est difficile et dangereux de penser autrement, cette

291
Ibidem, note 12 p. 91

201
difficult pouvant sexprimer dans la plus extrme intolrance. Lhistoire des religions
notamment est une source prodigieuse dexemples. Etonnamment, ce sont les valeurs qui
rattachent lhomme la transcendance qui dans lhistoire semblent avoir t les plus fortes,
les plus mobilisatrices, les plus intolrantes aussi. Mais cette forme de violence tient aussi au
fait que les valeurs rassemblent des groupes idologiques et les opposent dautres. Il nexiste
pas de valeurs suprmes universelles et invariables, mais partout des valeurs suprmes
auxquelles adhrent des collectifs humains.
Vivre ne pourrait aucun peuple qui dabord nvalut ; mais se veut-il conserver, lors
na le droit dvaluer comme value le voisin.
Beaucoup de ce que tel peuple appelle bon fut nomm par un autre drision et
ignominie ()
Jamais voisin nentendit lautre
292


Peut-on croire sans croire, avec seulement de la rserve ? Sil nexiste pas de valeurs
suprmes, universelles et ternelles, si les valeurs ne sont que culturelles ou sociales, cela
devrait permettre leur relativisation. Dabord parce quelles peuvent ntre que superficielles,
quune perspective de grenouille ou de girafe. Ensuite, parce quelles ne sont pas dangereuses
pour des esprits libres. Au contraire, leur confrontation peut venir nourrir leur rflexion. Le
vrai danger, ce nest pas le moment de linstitution dun corps de valeurs, mais la fixit que
celui-ci acquiert ensuite ncessairement. Les valeurs quand elles deviennent collectives
prennent une force qui dpasse lpoque de leur installation. Elles durent le temps de la
civilisation qui les a institues. Mais les valeurs et les jugements qui partir delles se forment
ne sont pas un simple discours. Ils accompagnent, prparent ou autorisent laction. Les
jugements remontent du mtier celui qui loccupe et viennent lgitimer une hirarchie
sociale.
1.5. Le noble mensonge

Nous avons montr qu une rpartition fonctionnelle du travail peut tre associe une reprsentation et une
valorisation idologique de la diffrence, cest--dire soprer un passage dune diffrence une ingalit. La
division sociale du travail est une porte de sortie de lgalit entre les hommes. A partir delle, des groupes
sociaux se constituent, se runissent autour de reprsentations de la diffrence et entrent dans des rapports
ingaux o les uns ne valent pas les autres, voire les dominent.

292
Ainsi parlait Zarathoustra, 1 partie, De mille et une fins , p. 83

202
Cela pose videmment de redoutables questions de philosophie politique : Comment passe-t-on dune diffrence
seulement fonctionnelle, opratoire, une hirarchie sociale ? Y aurait-il une sorte dalgbre humaine fatale qui
remplacerait des diffrences entre les hommes ou dans lactivit des hommes, en ingalit entre eux ? Et si tel
tait le cas, si a b devait tre remplac par a < b ou a > b, quest ce qui permet dattribuer un sens lingalit,
une valeur suprieure lun plutt qu lautre ? Toute socit fonde sur une division sociale du travail serait-
elle ncessairement ingalitaire ?
Ce sont des questions qui croisent le champ de notre enqute mais aussi le dpassent. Nous ne les traiterons donc
pas ici. En revanche, il nous semble ncessaire de nous interroger sur ce qui permet au rapport ingal de se
maintenir et se trouver justifi, ce qui revient dplacer la question de lingalit dun pourquoi vers un
comment.

On trouve dans La Rpublique de Platon, une reprsentation de la gense des socits partir de la division
sociale du travail, qui permet dclairer cette question. Nous en proposons une lecture interprtative qui permet
en mme temps de maintenir ouvert ce livre ancien sur les problmes de notre socit.

Socrate (Platon), contrairement Rousseau, nimagine pas quun homme sauvage ait pu vivre seul dans la
nature. En tout cas, il ne cherche pas remonter cet ge hypothtique. Son point de dpart, cest une
impossible autosuffisance de lindividu. Ce besoin dchanger avec les autres serait la cause de la fondation des
cits, cest--dire des communauts humaines. Les premires pouvaient ne rassembler que quelques individus. Il
les imagine organises autour dune division simple du travail, en vue de la satisfaction des besoins humains les
plus fondamentaux : un laboureur pour produire la nourriture, un maon pour construire les habitations, un
tisserand pour fabriquer des tissus La division du travail nest pas prsent ici comme une cause possible
dinjustice. Elle trouve sa justification dans une spcialisation professionnelle que ses interlocuteurs ne discutent
pas :
Des biens seront produits en plus grande quantit, ils seront de meilleure qualit et
produits plus facilement, si chacun ne soccupe que dune chose selon ses dispositions
naturelles et au moment opportun, et quil lui soit loisible de ne pas soccuper des
travaux des autres
293



293
Platon, La Rpublique, GF - Flammarion, Paris, 2002, 370b, p 139. Cest la plus ancienne expression que
nous ayons rencontre dans nos recherches de lquation du travail : n*q*ct o n est la quantit produite, q la
qualit et ct les conditions de travail.

203
Le juste et linjuste ne saurait senraciner dans ces cits vritables , o lon vit de peu, de ce qui est
strictement ncessaire. Cest le dveloppement conomique, la qute du luxe qui va gnrer de nouveaux
besoins, superflus, et de nouveaux mtiers, et qui va conduire ces cits chercher conqurir de nouveaux
territoires et entrer en conflit avec leurs voisins. Ces cits du luxe sont aussi des cits politiquement malades,
quelque soit le rgime quelles aient adopt (timocratique, oligarchique, dmocratique ou tyrannique). Aussi
Socrate va-t-il chercher concevoir, nouveau frais, un modle de cit vertueuse, une cit gouverne par les
meilleurs pour le faire, reconnus par tous comme tels. Cette cit serait organise selon une tripartition
hirarchise :






Figure 8 Division du travail dans la cit de La Rpublique

Mais Socrate, et cest ce passage qui nous intresse particulirement, est conscient quune telle division sociale,
mme fonde sur lexcellence, ne saurait garantir lunit de la cit. On ne saurait en effet sparer les membres
dune communaut humaine dans des groupes distincts sans trouver en mme temps les voies pour les
rassembler. Le stratagme quil imagine est fond sur ce que nous proposons dappeler un noble mensonge, car
commis pour le bien de la cit. Il sagit de deux mythes dont il propose de convaincre les citoyens ds leur plus
jeune ge, celui de lautochtonie et celui des races :
Les citoyens sont ns de la desse terre ; ils ont t models par elle. Ils doivent donc
ensemble dfendre cette terre dont ils sont issus, qui est leur mre commune, et par laquelle ils
sont frres ;
La divinit, en confectionnant les hommes, les a marqus dun mtal plus ou moins prcieux.
Les gardiens sont de chair et dor, les guerriers de chair et dargent, les cultivateurs de chair et
de fer et les artisans, de chair et de bronze. Elle a galement prescrit aux gardiens de nassigner
aux tches dans la cit quen fonction du mtal, et non pas de la filiation. En effet, il se peut
toujours quun gardien produise un enfant mlang de bronze ou un artisan un fils mlang
Les gardiens philosophes

Les gardiens philosophes
Les guerriers

Les guerriers
Les autres
citoyens

Les autres
citoyens
(cultivateurs et artisans)

204
dor. Lordre de la cit doit seulement tre fond sur lexcellence ; il doit tre, au sens
tymologique, aristocratique. Si les gardiens sont gardiens, cest parce quils sont les meilleurs
pour ltre, car ils nont jamais en vue autre chose que le bien de la cit.

Ces deux mythes ont ici pour fonction dassurer la stabilit de lordre initial de la cit. Ils visent ce que chacun
accepte la place qui lui est faite en son sein. Le premier met en avant les liens de fraternit qui unissent les
citoyens ide que lon retrouve dailleurs dans la devise de notre rpublique , par del les diffrences de
position et de pouvoir. Le rle rgulateur du deuxime ne devient comprhensible quau prix dune
interprtation : les hommes sont frres (ils sont tous de chair), mais chacun est porteur ds sa naissance dune
vertu, dune excellence, symbolise ici par un mtal, qui le destine exercer avec talent un des rles ncessaire
au bon fonctionnement de la cit. Mais si cette excellence est inne, elle nest pas hrditaire. Elle apparat au
hasard dans les lignes et doit tre reconnue dans un double sens : elle doit dabord tre identifie et elle est
identifiable : son signe, un mtal, en est visible , puis donner effectivement accs la fonction pour laquelle elle
est faite
294
. La hirarchie de la cit est parallle celle des mtaux :


294
Ce mythe des races rejoint analogiquement la pratique contemporaine des dmarches comptences qui
visent galement, dans les entreprises, une double reconnaissance des comptences : les identifier et les valoriser
au sein dune grille de fonction et de salaire.

205

Gardien
Guerrier
Cultivateur
Artisan
Or
Argent
Fer
Bronze
295


Tableau 15 Hirarchie dans la cit de La Rpublique

Toutefois, Socrate ne semble pas vraiment convaincu par son stratagme. En effet, il conclut lexpos de ces
deux mythes par une phrase sibylline : cette histoire suivra de toute faon le chemin o le
conduira la tradition
296
. Pense-t-il la dchance des races dcrite par Hsiode ? Il sera plus prcis dans le
livre VIII. Il y dclarera en effet que, comme tout ce qui est n est sujet la corruption, le rgime aristocratique
ne saura se prserver du mlange, du dfaut dhomognit, du manque dharmonie, qui conduisent la haine et
la guerre.

Ce noble mensonge, finalement, en termes modernes, on pourrait lappeler idologie. Il est en effet un discours
qui assure une triple fonction, identifie par Ricur dans Lidologie et lutopie, la fois de distorsion ou
dissimulation, qui est le sens que lui a confr Karl Marx, sous sa polarit ngative et celui dintgration
culturelle, qui est celui donn par Clifford Geertz, sous sa polarit positive, et enfin de lgitimation de lautorit
comme moyen terme entre ces deux ples
297
. Mais il ne peut tre qualifi de noble mensonge que lorsquil nest
plus idologie dominante, car il est impratif pour celle-ci, pour quelle fonctionne, cest--dire quelle exerce
son emprise sur les hommes, dtre crdible leurs yeux. Il est de ce fait beaucoup plus facile dtre lucide ou
entendu en appuyant son analyse sur des idologies obsoltes pour notre temps. Une idologie se prsente
formellement comme un ensemble dides plus ou moins htroclite, unies nanmoins entre elles dans un
discours, que chacun est invit croire et soutenir et qui rassemble les hommes qui y adhrent, mais qui est
toujours sous la menace dapparatre comme un mensonge. Nous ne saurions croire au mythe de lautochtonie ou
celui des races, pas plus que Platon lui-mme, ce qui fait de cette fiction un bon outil de rflexion. Elle montre

295
Nous faisons lhypothse dune supriorit du fer sur le bronze car le premier est un mtal pur alors que le
bronze est un alliage de cuivre et dtain. Or le mlange nest pas une valeur aristocratique puisquil ne permet
pas de distinction. En outre, nous savons quen Grce, agriculteur tait un mtier prfr celui dartisan.
296
Ibidem, 415d, p 210
297
Paul Ricur, Lidologie et lutopie, Seuil, Paris, 1997, pp. 20 35

206
comment une idologie peut venir lgitimer un ordre du monde. Mais celle-ci nest utile que parce quune
division pralable a t opre dans une communaut humaine, quun ordre ingalitaire sest impos. Sur la base
de la division sociale du travail peut sinstaurer une ingalit sociale, laquelle une idologie va saccorder, pour
lui apporter une lgitimation et ainsi favoriser la paix civile malgr cette ingalit. Mais cet ordre ainsi maintenu
ne tient pas compte de la plasticit humaine, de sa capacit se transformer. Lhomme peut tre condamn tre
ce quil vit, mais il ne peut y tre rduit. Il peut y avoir du bronze ou de lor coul avec sa chair, comme le sexe
ou la couleur de sa peau qui laissent sur lui des marques ostensibles et indlbiles. Mais ces diffrences ne
deviennent ingalits que si elles servent de support une valorisation diffrencie de lhomme et de son activit
sinscrivant dans le cadre dune domination.

Chapitre 2 : Relations de travail et thique

Dans le chapitre prcdent, nous avons examin la problmatique de valorisation du
travail et ses consquences possibles sur les travailleurs. Nous voulons maintenant quitter
ce fonds idologique toujours mobilisable des morales du travail pour entrer dans
lentreprise et voir comment, en son sein, autour du travail ou par lui, sy tricotent des
rapports humains. Cest ce thtre du travail quest lentreprise quil nous faut dabord poser.

2.1. Lentreprise, thtre permanent du travail

Si nous entendons lentreprise comme une organisation qui rassemble une collectivit humaine autour dun
objectif de production, en ayant dfini au pralable les rgles de rpartition des produits ou ressources quelle
gnre (ou principes de rmunration), alors nous pouvons faire lhypothse que cest une forme sociale qui
remonte au palolithique. En effet, on peut, sous cette dfinition, considrer par exemple que les quelques
hommes engags dans une chasse collective au mammouth forment une entreprise. Son objectif de production
(un mammouth tu, dcoup et rapport dos dhomme au village) est certes temporaire, mais le mme collectif
humain se reconstituera quasi quotidiennement dans le mme but, celui dassurer lobtention de ce qui est
ncessaire ou utile sa vie et celle de sa tribu selon des rgles de rpartition convenues ds le dpart.
Mais si l objet entreprise ainsi conu est probablement trs ancien, consubstantiel lmergence des
premires socits humaines, son identification sous ce concept gnrique est beaucoup plus rcente. En

207
franais, il nest attest dans le sens dorganisation de production de biens ou de services qu la fin du XVIII
sicle
298
.

Le risque est toujours grand de prendre pour naturel ou universel ce qui nest quun donn social de notre
poque. Lhistoire et lethnologie en explorant dautres socits profondment diffrentes de la ntre du fait de la
distance de temps ou despace, peuvent dcaler notre regard sur nos institutions et favoriser leur mise en
question ou au contraire confirmer certaines lignes de force rcurrentes. En mme temps, la prudence doit tre de
mise. Il est en effet prilleux de chercher des rponses anciennes des questions daujourdhui, car il est toujours
possible de ne parler quavec soi-mme en transposant ailleurs ou dans un autre temps des questions qui ne
seraient que les ntres. Ce risque est bien sr renforc par la faiblesse des traces historiques, mais aussi par la
double tranget sociale et linguistique des socits du pass, qui sexprime au travers dun ensemble cohrent
de notions, de savoirs, de croyances, organis par et dans une langue, lintrieur duquel tout prlvement
partir de nos questions nest que dcoupage et recomposition arbitraires. Cest ce que montre lexemple suivant.

Une conomie primitive ?
Dans un article de 1921
299
, Bronislaw Malinowski dcrit lactivit conomique quil a pu observer dans des
tribus mlansiennes des les Trobriand (un archipel situ au nord-est de la Papouasie Nouvelle-Guine). Ces
communauts pratiquent lagriculture et la pche, ainsi que des travaux manuels tels que la sculpture sur bois, la
confection de paniers ou dornements de coquillages. Elles obtiennent par change avec dautres les les produits
qui leur manquent comme des outils de pierre ou des poteries. Chaque communaut a sa tte un chef (guyay),
assist de notables, qui va jouer un rle dincitation et de maintien du travail communautaire. Chaque phase du
processus de production horticole (cest celui-ci que Bronislaw Malinowski prsente), du dbroussaillage la
rcolte, dbute par un rite magique conduit par le towosi, magicien hrditaire des jardins, qui pilote ainsi le
droulement exact des travaux. En parallle, il accomplit des rites magiques qui accompagnent et favorisent la
croissance et le dveloppement des plantes.


298
Dictionnaire historique de la langue franaise, sous la direction dAlain Rey
299
Article Lconomie primitive des les Trobriand (1921) , reproduit dans : Maurice Godelier, Un domaine
contest : lanthropologie conomique, Mouton, Paris, 1974

208
Lethnologue rsume ainsi ses observations : Lautorit du chef, la croyance en la magie et le
prestige du magicien constituent les forces psychologiques et sociales qui rglent et
organisent la production
300
. Celle-ci, loin dtre uniquement la somme defforts individuels
non coordonns, est une entreprise tribale complexe dont lorganisation est bien
centralise
301
. Lauteur renforce cette thse d entreprise tribale puisque celle-ci prvoit et assure la
rpartition des produits du travail. En fait, le systme de rgles de parent et de mariage conduit une
redistribution complexe de ces produits, au point quaucune famille ne consomme le fruit de son propre travail :
la communaut tout entire est engage dans un rseau dobligations rciproques
constituant un flux constant de dons et de contre-dons
302
. Cest ce qui fait dailleurs que les
indignes accordent une immense importance laspect conomique de chaque chose
303
. Par
ailleurs, seul le chef peut accumuler des produits alimentaires il possderait ainsi, par voie dobligations et
tributs notamment lis sa polygamie, environ 30 % de la totalit des produits alimentaires du district quil
conserve et expose dans un grenier larges claies. Il dispose galement du privilge de transformer la
nourriture en objets de richesse permanente
304
, les vayguas (des colliers, des bracelets de
coquillages, etc.) qui nont pas dusage concret mais sont hautement valoriss. Le chef accumule ainsi des biens
qui sont la base de son pouvoir et un symbole de sa dignit et de son rang
305
.
Ce rapide rsum le montre : l conomie tribale existe videmment puisque cest une condition de la vie et
de la survie collective, mais elle est totalement maille, tricote dans la vie de la communaut, ses coutumes, ses
rites, ses croyances Il fallait tre un ethnologue occidental pour ainsi essayer disoler cette composante, den
faire en soi un objet dobservation. Un trobriandais naurait pu le faire, ni limaginer. Ce nest pas lconomie
Trobriandaise que nous renvoie un tel exemple, mais nous-mmes. Ainsi que nous aurons bientt loccasion de
le montrer, ce qui caractrise nos socits productivistes, cest prcisment la spcialisation de la sphre
conomique et par voie de consquence du travail.
Cest vers notre monde contemporain que nous voulons maintenant nous tourner, celui de cette spcialisation.
Mais, puisque dans notre dfinition de lentreprise, nous avons fait entrer trois notions, il nous faut auparavant

300
Ibidem, p. 85
301
Ibidem, p. 86
302
Ibidem, p. 87
303
Idem
304
Ibidem, p. 88
305
Ibidem, p. 89

209
les reprendre une une : production, communaut et rmunration, afin de prciser le sens que nous leur
donnons.

La production comme cration socialement utile
Il est dusage aujourdhui en conomie de distinguer deux grands types de production : la cration de biens et
celle de services. Les biens matriels sont apparemment faciles identifier, accessible une perception banale :
des glaces, des outils, des tlphones portables, etc. a se tient dans les mains (un marteau) ou a se touche (un
foulard en soie), se regarde (un sapin de Nol), se respire (un parfum), se gote (un vin), scoute (le mme vin
quand il ptille)... Mais une bouteille de champagne dcore dun portrait du roi de Sude peint avec un
arographe est aussi un bien matriel. Si on isole la production de cette peinture doit-on la considrer
simplement comme celle dun bien matriel ? Doit-on parler de service associ ? Mais laddition de ce service
correspond un changement de destination du bien. Cette bouteille ne sera peut-tre jamais ouverte, mais
seulement offerte au roi pour son anniversaire, puis conserve plus tard dans un muse ou un entrept. Ce cas
particulier lest-il tant que cela ? Ne pourrait-on pas dire que puisque tout bien matriel a une forme, il intgre
une production de service ? Le transport routier de marchandises est un service, mais na de sens que parce quil
y a des marchandises, cest--dire des biens matriels dplacer dun endroit lautre. Un fournisseur daccs
Internet est aussi un transporteur, mais dlectrons transformables en tout point de la plante connect en un
document crit (un texte), visuel (une image) ou sonore (une chanson). Cette production de service fait
aujourdhui de plus en plus souvent lobjet de recherches et de travaux techniques ou commerciaux si
approfondis que la production matrielle qui lui est associe pourrait presque sembler accessoire, alors mme
quelle reste le but de la production.
Il est aussi des cas o le service semble exempt de toute matrialit. Que produit un Centre de bilans de
comptence ? Pas seulement un document crit qui fait la synthse des rflexions conduites avec un client autour
de son parcours et de ses projets professionnels. Le document nest ici quune trace, une mmoire ou une preuve.
Ce qui est vis, cest un changement de la personne elle-mme : quelle voit les choses autrement et quelle
agisse de manire plus adapte aux ralits du march du travail et plus motive parce quayant intgr une
forme de got personnel dans son projet. De mme, lhpital cherche produire des hommes en meilleure sant,
lducation nationale des citoyens cultivs...


210
La communaut comme unit sociale
Dans Economie et socit, Max Weber distingue la communalisation (Vergemeinschaftung) dans laquelle les
relations sociales reposent sur le sentiment subjectif des participants dappartenance une
mme communaut , de la sociation (Vergesellschaftung) fonde sur un compromis dintrts
motivs rationnellement
306
. Il prcise toutefois que la grande majorit des relations sociales
ont en partie le caractre dune communalisation, en partie celui dune sociation
307
. Ce serait
donc insuffisant et incomplet de seulement considrer que les entreprises relveraient dune sociation. De mme,
le serait-il de tirer lexpression de communaut vers lide de communalisation. Elle est ici seulement une
catgorie descriptive, froide , entendre au sens dunit sociale, densemble dindividus rassembls autour
dun but commun. Elle inclut lide dune certaine stabilit et dune certaine continuit. Un projet de production
phmre, rassemblant une quipe dfinitivement dissoute une fois la production accomplie, ne serait pas une
entreprise ds lors que les relations sociales au sein de lquipe nauraient pas eu le temps de se structurer. De
mme serait mis lextrieur de cette dfinition le cas dune activit productive ralise par un seul individu.
Ces cas limites de lquipe phmre et de lindividu isol ne doivent toutefois pas tre exclus de la pense, car
ils peuvent permettre dinterroger la communaut sur ce quelle est et comment elle fonctionne.

La rmunration, condition de laction productive
Nous entendons ici le mot rmunration dans un sens large et inhabituel de retour au
producteur par prlvement sur une production, c'est--dire la part de production qui lui
revient, mdiatise ou non par un change. Elle peut prendre ou non une forme montaire ;
elle peut tre rcompense cest son sens originel latin , salaire, solde, appointement,
autoconsommation dune production domestique, ou tout autre dnomination. Ce qui nous
intresse ici, cest lide porte par le prfixe tymologique re , qui marque bien le fait que
la production est premire. On la retrouve dans tous les adages les plus communs tels que
tout travail mrite salaire , ou encore il faut travailler pour vivre et non pas vivre pour
travailler . Mais si cette rmunration est un rsultat, on peut aussi dire quelle est premire
en ce quelle est le but et la condition de la production et du travail, la raison mme de
lengagement dans un travail. Lhomme est en effet dpendant de la nature dans laquelle il
doit trouver ou extraire ce qui lui permet de vivre. Cest ce qui fait pour lui du travail une

306
Max Weber, Economie et socit, tome 1, Plon - Pocket, Paris, 1995, p. 78
307
Ibidem, p. 79

211
ncessit vitale. Il ne saurait sen dispenser que si dautres hommes sen chargent pour lui. En
fonction de la rmunration quil pourra en obtenir, une certaine qualit de vie sera possible
pour lui et sa famille, voire la vie tout court.
Deux cas de figures sont distinguer : celui o le travailleur est propritaire de sa
production (travailleur indpendant) et celui o il ne lest pas (travailleur dpendant). Dans le
premier cas, sa rmunration et donc les conditions de vie quil pourra ainsi soffrir est
transparent pour lui parce que directement li la qualit de son travail, aux contingences de
son activit et aux conditions de lchange sil fait entrer sa production dans la circulation des
biens et services. En revanche, si cette production ne lui appartient pas, la rmunration est un
lment ngoci ou impos, donc discutable. Elle est contrepartie dun travail qui, lui, ne
saurait tre dfini avec la mme prcision. Elle sinscrit donc dans un rapport rmunration /
travail rel susceptible en permanence dvolution
308
, mais dont les termes ne sont pas
commensurables. Cette dconnection de la proprit de la production et de la rmunration de
ceux qui travaillent est une source majeure de dsaccord dans les entreprises. Les statistiques
tenues par le Ministre du travail en France sur les conflits du travail montrent que la
rmunration en est le motif le plus constant, et relativement, le plus important, ainsi que nous
le verrons dans la 5 partie de ce mmoire.



308
Ce rapport est un des points dapplication majeur de la critique du mode de production capitaliste par Marx, et
notamment de son mcanisme dexploitation de la force de travail. Nous renvoyons notamment aux sections du
Capital consacr lexamen de la production de la survaleur absolue et relative. Le Capital, critique de
lconomie politique, Quadrige PUF, Paris, 1993, 3 5 sections.
Illustration 25 Travail dans les vignes
et rmunration
Lectionnaire des Evangiles, abbaye
dEchternarch, pour lempereur
Henri III, vers 1039-1040.

Ouvriers travaillant dans les vignes, puis
recevant leur salaire

212


Lentreprise, une scne sociale non isolable
La dfinition de lentreprise comme communaut de production rgle par des principes de rmunration permet
dinclure dans son primtre une extrme diversit dorganisations contemporaines, sans gard leurs
diffrences de statuts ou de buts productifs. Mais dgager une catgorie descriptive, trs extensive, relve dune
simple logique classificatoire qui ne prend vritablement son sens que dans son usage. Il faut donc nous
expliquer sur ce choix au travers de ses consquences possibles, et notamment indiquer ce quil autorise penser
et quel lien il permet dentretenir avec le travail.

Tout dabord, il ouvre la pense et lobservation un vaste champ dans lequel prosprer. On a pu reprocher
Marx de ne pas tre assez attentif la diversit conomique quil avait son poque sous les yeux, aveugl quil
aurait t par sa volont dmonstrative et rvolutionnaire. On a pu galement reprocher la premire sociologie
du travail franaise, celle qui reconnat en Georges Friedmann et Pierre Naville ses animateurs, de stre focalis
sur le cas des grands constructeurs automobiles de la rgion parisienne
309
, et den avoir tir, partir de l, des
conclusions trop gnrales sur le travail alin. Toutefois, si le champ est vaste, il ninterdit pas dtre attentif
la diversit des formes en son sein, mais au contraire il y invite ; il permet de les diffrencier et de les comparer.
Cette dfinition ne fait pas de lentreprise un isolat indpendant des autres ralits sociales. En effet, elle les
rejoint sur toutes ses dimensions. Si la production est cration dutilit sociale, elle prend sens au travers de
lusage qui en est fait. Elle est donc lien social. Si le travailleur isol nappartient pas une communaut de
production, en revanche, il se retrouve dans une relation avec ses clients ou ses fournisseurs, au travers de sa
production. Sur son autre dimension, la communaut de production nest pas une communaut indpendante. Ses
membres appartiennent dautres groupes sociaux : une famille, un voisinage, une classe sociale, un village, une
ethnie, une communaut religieuse La communaut de production, mme dans le seul champ conomique,
peut ne pas tre autonome. Une entreprise le Code du travail lui rserve alors le nom d tablissement
peut tre gouverne par une autre, dont le centre de dcision peut mme rsider dans un autre pays et sexprimer
dans une autre langue. Enfin, si les niveaux et rgles de rmunration sont dans leur dtail prciss dans chaque

309
Thierry Pilon et Franois Vatin, Trait de sociologie du travail, Editions Octares, Toulouse, 2003, note 349,
p. 181

213
entreprise, pour chaque personne qui y participe, les principes sur lesquels ils sont assis sont, eux, gnraux,
souvent socitaux.

Pour ces raisons, rflchir sur lentreprise et le travail ne saurait tre oblitration ou oubli des milieux dans
lesquels elle baigne et avec lesquelles elle est en relation. Cela suppose de frquents changements de focales.
Une communaut est un ensemble dindividus, et chaque individu appartient dautres communauts vis vis
desquelles il peut prouver un attachement diffrent. Chaque niveau et les niveaux intermdiaires peuvent tre
considrs comme des units pour la pense et rflchis comme telles, le dfi relever tant alors celui dune
recherche dialectique, traversante, en quelque sorte apatride, exigence intellectuelle de ne jamais sen tenir un
niveau, mais de passer des uns aux autres et den rendre compte. Il faudrait pouvoir bnficier de lavantage du
myope qui, oblig dapprocher davantage lobjet, pourra peut-tre par un examen serr et
restreint discerner ce qui avait chapp de biens meilleurs yeux
310
, sans tomber dans
laveuglement de la mouche qui, pose sur un pilier de la Cathdrale Saint Paul Londres, ne verrait que les
petites asprits de la pierre sans connatre la beaut ou lharmonie de ldifice
311
, ni y supposer une prsence
divine. Changer de niveau ou de focale comme le propose Charles Wright Mills avec son concept
d imagination sociologique
312
quil dfinit comme une qualit desprit permettant de comprendre aussi
bien lpreuve vcue par lindividu que lenjeu collectif dans lequel elle sinsre ne serait toutefois pas
suffisant. Il faudrait aussi pouvoir changer de point de vue, c'est--dire souvrir diffrentes interprtations,
dautres valeurs, portes souvent par des acteurs diffrents : lactivit productive peut faire lobjet dune lecture
conomique, gestionnaire, sociale, technique, morale, etc. Il sagirait de faire preuve de cette souplesse et de cet
esprit critique qui sinterdirait une lecture dominante voire exclusive, pour rendre compte dautres vrits,
dautres lectures possibles et lgitimes. Cet examen transdisciplinaire est dautant plus important que ces lectures
peuvent tre des motifs pour laction. Ainsi que le remarque par exemple Max Weber, quoiquil puisse tre
pens de la ralit dentits collectives telles que lEtat ou lentreprise, ces reprsentations flottent dans la
tte des hommes rels, daprs quoi ils orientent leur activit
313
.

310
George Berkeley, Principes de la connaissance humaine, GF Flammarion, Paris, 1991, p. 41
311
George Berkeley, Des philosophes minuscules , article publi dans The Guardian, n 70 du 1 juin 1713 et
reproduit dans The Works of George Berkeley, bishop of Cloyne, dition Thomas Nelson ans Sons, Edinburgh,
1955, volume 7, pp 206-209
312
Charles Wright Mills, Limagination sociologique, La Dcouverte / Poche, Paris, 1997
313
Max Weber, Economie et socit, p. 42

214
Ladoption dune dfinition aussi extensive produit un autre effet aux vertus potentiellement heuristiques. Elle
permet dintgrer dans la rflexion sur lentreprise et le travail des traces que nous livrent lhistoire ou dautres
socits que les ntres.
Enfin, et cest videmment ce qui justifie ce qui pourrait paratre sinon comme un dtour pesant ou inutile, cette
notion de communaut de production contextualise le travail. Certes une activit productive peut tre accomplie
par un individu isol et qui le resterait. Mais, ainsi que nous le montrerons, le travail intgr dans des
communauts de production spaissit de dimensions nouvelles inconnues du travail individuel, au travers de son
caractre subordonn, divisable, organis, etc. Le travail nest jamais rductible une activit seulement
technique, il est aussi relations humaines et activit sociale.

Concevoir lentreprise comme communaut de production permet douvrir un champ dobservation largi aux
situations de travail contemporaines les plus varies. Notre but nest toutefois pas dobserver ces situations, mais
de comprendre comment sy dploient les relations humaines. Pour cela, il nous faut intgrer deux
caractristiques transversales qui constituent la scne permanente sur laquelle ces relations vont stablir et qui
font lobjet des deux chapitres suivants : lordre hirarchique et la division du travail, troitement imbriqus lun
lautre.

2.2. Une communaut hirarchise

Le mot hirarchie trouve son origine dans le grec ecclsiastique hierarkhia , compos de (hieros),
puissant ou sacr et (arkh), commencement ou commandement, fournissant ainsi lexpression
gouvernement des choses sacres . En franais, il dborda rapidement du champ thologique pour acqurir la
signification plus gnrale de subordination de pouvoirs, dautorits, de rangs
314
.
La hirarchie en entreprise toutefois na pas ce sens large. Elle dsigne habituellement seulement lorganisation
dun systme de commandement qui, par strates successives, remonte jusquau chef dentreprise. Mais du fait
des nombreuses distinctions qui existent en son sein (de fonction, de statut, de comptence, etc.), cette hirarchie
de commandement en croise dautres. On peut ici sappuyer sur la distinction quopre Louis Dumont dans

314
Littr

215
lHomo Hierarchicus
315
. Son domaine dapplication na pas de rapport avec le monde de lentreprise il sagit
de lorganisation de la socit indienne mais il y fait apparatre avec nettet ce phnomne de croisement
hirarchique que nous voulons pointer. Le sociologue en effet opre une distinction entre, dun ct, un sens
commun moderne, qui fait delle seulement une chelle de commandement dont larchtype est la hirarchie
militaire, et de lautre, celui quil propose, savoir un principe de gradation des lments dun
ensemble par rfrence lensemble
316
. Cette dfinition formelle peut laisser perplexe. En fait plus
concrtement, il sagit dun classement des tres ou de groupes dtres selon leur degr de dignit. Le principe de
ce classement, prcise-t-il, est fourni dans la plupart des socits par la religion et les valeurs quelle promeut. Ce
quil a en vue, sur le modle de ce quil a tudi en Inde, cest donc une hirarchie des valeurs assignes aux
personnes et aux groupes sociaux auxquels elles appartiennent. Le systme hirarchique ainsi entendu trouve une
forme archtypique dans lorganisation sociale indienne traditionnelle, probablement en grande partie mythique,
en quatre castes ou varna
317
, auxquelles leurs membres appartiennent par voie hrditaire. Le systme
hirarchique institue entre elles une gradation de statut, manifestation dun ordre religieux articul autour des
notions de pur et dimpur qui commande la place de chacun. Ce qui caractrise le systme des castes, cest la
subordination du pouvoir la hirarchie : le roi qui appartient la caste des guerriers est dans labsolu
subordonn au prtre, mme si, dans les faits, ce dernier est soumis au pouvoir royal
318
.

Il ny a pas lieu dopposer ainsi ces deux hirarchies. Elles senchevtrent, comme le montre lexemple indien.
Cette distinction de formes hirarchiques est intressante car elle souligne le fait que le pouvoir de
commandement nest pas seulement limit par un autre pouvoir de mme nature, mais par des ordres (lacs dans
nos socits) qui peuvent mme apparatre comme suprieur et avec lequel il devra composer. On peut citer par
exemple, dans le champ qui est le ntre, la hirarchie mdicale qui, lhpital, se superpose (et souvent
simpose) au pouvoir administratif et gestionnaire ou dans ladministration franaise, cette dissociation du statut
du personnel et de sa fonction.


315
Louis Dumont, Homo Hierarchicus, le systme des castes et ses implications, Tel / Gallimard, Paris, 1966
316
Homo Hierarchicus, p. 92
317
On peut approcher lide de varna en pensant ce quon appelait un tat dans lAncien rgime. Dans
lordre hirarchique dcroissant, il sagit des prtres (brahmanes), des guerriers (kshatriyns), des marchands
(vaishyas) puis des serviteurs ou gens de peu (shudras). Les intouchables sont en dehors de ce systme.
318
Homo Hierarchicus, ch. III La hirarchie, thorie des varna

216
L analyse stratgique dveloppe par Michel Crozier est une autre manire de faire apparatre la complexit
des ordres hirarchiques dans les entreprises. Cette analyse est fonde sur lide que la conduite humaine est
stratgique, cest dire oriente en vue dun objectif personnel prenant en compte les contraintes de la situation.
Dans une organisation, le pouvoir dun individu est fonction de la zone dincertitude quil sera capable de
contrler face ses partenaires et qui est pertinente pour eux, cest dire qui les affecte dans leur capacit
poursuivre leurs objectifs propres. Le pouvoir de la hirarchie, comme possibilit de crer et changer les rgles,
nest quun pouvoir parmi dautres. Ainsi, Michel Crozier a-t-il mis en relief, dans une manufacture des tabacs,
monopole dEtat
319
, le pouvoir de l expert dtenu par des quipes de maintenance. Celles-ci tant les seules
pouvoir matriser le vritable problme vcu dans les ateliers savoir celui des pannes de machine, exeraient
sur les ouvriers un pouvoir plus fort que les contrematres. Dautres pouvoirs peuvent tre galement luvre,
comme par exemple celui du portier (ou du marginal scant), cest dire celui qui a un pied en dedans et un
pied en dehors de lorganisation (des commerciaux par exemple) ou encore celui de l aiguilleur qui produit
ou transmet des informations (des comptables par exemple).
Nanmoins, la hirarchie de commandement dans lentreprise, mme si elle doit compose avec dautres
hirarchies de valeurs, nen reste pas moins lordre dominant. On en trouve une claire illustration dans le fait que
les grilles de classification dans les diverses Conventions Collectives valorisent systmatiquement les positions
de commandement. Ainsi, sauf exceptions, mme des experts dans leur domaine, arrivs un certain niveau ne
peuvent esprer voluer professionnellement qu condition de postuler des fonctions dencadrement ou de
direction.

Si lentreprise est un genre sous lequel sont subsumes des entits trs varies, celles-ci semblent toutes rgies
par ce principe hirarchique qui donne en cascade autorit un suprieur sur des subordonns. Cest lui que
nous souhaitons nous intresser prioritairement. Cest un caractre toutefois quelles partagent, sous des formes
adaptes, avec un grand nombre de groupements sociaux (une famille, un matre et sa classe dlves, un chef de
bande et sa bande). Ce principe plonge loin ses racines dans lhistoire humaine si on retient lhypothse
vraisemblable quil nat avec les premires socits Etat
320
. Signe de cette anciennet, lEconomique de

319
Michel Crozier, Le phnomne bureaucratique : essai sur les tendances bureaucratiques des systmes
d'organisation modernes et sur leurs relations en France avec le systme social et culturel, Seuil, Paris, 1963
320
Il serait aussi en vigueur, mais exceptionnellement, dans ce que Pierre Clastres appelle les socits contre
lEtat. Il ne concerne alors pas la tribu dans sa vie civile puisque son chef ne dispose daucun pouvoir
coercitif : il ne commande pas et les membres de sa tribu nont aucun devoir dobissance son gard. La
hirarchie napparat quen cas de guerre, et pour sa dure. Le chef y dispose alors de lautorit que lui donne sa

217
Xnophon, que nous avons dj cit, nest pas quun trait dagriculture antique, il est en mme temps un trait
sur le gouvernement des hommes :
Lagriculture nous enseigne encore commander autrui : sil faut des hommes pour
marcher lennemi, il faut aussi des hommes pour travailler la terre. Pour tre un bon
agriculteur, il faut donner ses ouvriers de lardeur au travail et lhabitude dobir
volontiers
321
.

Et lorsque Ischomaque, le matre du domaine agricole, craint la critique de Socrate en lui prsentant la manire
dont il a form son rgisseur commander ses ouvriers, celui-ci au contraire le valorise car, lui dit-il, qui peut
former un matre peut former un roi
322
. Ce principe toutefois semble aussi gnralement observ quil semble
contest, que ce soit pour lui-mme ou dans les faits. Xnophon conclut ainsi dj son trait quil a rdig entre
390 et 370 avant Jsus Christ :
A vrai dire, je ne puis croire quil soit seulement humain, mais divin ce don de se faire
obir de bon gr : cest manifestement un don accord aux hommes qui se sont
vritablement vous une vie de sagesse. Mais imposer une domination tyrannique
aux gens malgr eux, voil il me semble ce que les dieux accordent ceux quils
jugent digne de mener la vie de Tantale qui dit-on chez Hads restent pour lternit
craindre de mourir une seconde fois
323


Si la subordination, hier comme aujourdhui, est une cause majeure de conflits, de difficults ou de souffrance au
travail, la question peut lgitimement tre pose de savoir si ce mode de fonctionnement, gnralement appliqu
dans les entreprises, est ncessaire, et pourquoi ?
Parler de ncessit, cest introduire lide de loi et considrer que des lois sociales sont possibles. Mais si
celles-ci taient possibles, elles ne sauraient ltre sur le modle des sciences naturelles. Ainsi que le remarque
Claude Lvi-Strauss, ce qui distingue un processus culturel dun processus naturel, cest lexistence de rgles
324
,
c'est--dire de prescriptions normatives relatives la manire de vivre ensemble. Ces rgles sont minemment
variables dune socit lautre, lexception dune seule quil considrait comme universelle : la prohibition de
linceste
325
.

comptence reconnue, mais la perd aussitt la paix revenue. Cf. Pierre Clastres, La socit contre lEtat.
Recherches danthropologie politique,les ditions de Minuit, Paris, 1974, chapitre 1 Copernic et les
sauvages , et chapitre 11 La socit contre lEtat .
321
Xnophon, Economique, Les Belles Lettres, Paris, 2003, V, 14-15
322
Ibidem, XIII, 5
323
Ibidem, XXI, 11
324
Claude Lvi-Strauss, Les structures lmentaires de la parent, Mouton & Co, Paris La Haye, 1967
325
Ibidem, p. 10

218
La question sous-jacente celle de luniversalit dune rgle sociale est ds lors la suivante : pourquoi la mme
rgle devrait-elle tre adopte dans les diffrentes socits humaines, prhistoriques, historiques et futures, alors
quil nexiste aucun lien continu de transmission qui conduise des unes aux autres ? Identifier une rgle sociale
universelle serait atteindre un noyau non pas anthropologique qui renverrait seulement lhomme comme
individu, mais un noyau que lon pourrait qualifier de dmologique, entendu comme expression (, logos)
dune collectivit humaine, un peuple (, dmos), c'est--dire lide que des hommes runies en socit,
pour pouvoir vivre ensemble, devraient ncessairement adopter cette rgle.
Si on peut se prvaloir de rsultats dobservation pour affirmer la frquence dune rgle sociale, son
renversement dans des raisons censes lexpliquer devient plus fragile et ne saurait conduire prouver son
universalit. La recherche de motif nest toutefois pas illgitime. Elle est appele par lide mme de
comprhension des phnomnes sociaux. Nous en formulerons ici deux qui nous semblent permettre de rendre
compte de cette gnralit de la hirarchie de commandement dans les entreprises.

La premire envisage la hirarchie comme le meilleur moyen dexercer une contrainte, pour obliger celui qui ne
le voudrait pas spontanment agir comme dautres le souhaitent : Vivre en socit, cest de toute
faon, vivre de manire quil soit possible dagir sur laction les uns des autres. Une socit
sans relation de pouvoir ne peut tre quune abstraction
326
. Cest par le pouvoir qui lui est donn et
lordre suprieur quil reoit quun officier peut conduire ses hommes lassaut et la mort. La Botie voyait
dj dans la pyramide hirarchique le secret dune domination en cascade. Six proches du tyran en soumettent
six cent qui leur tour en tiennent six mille, etc. : ainsi le tyran asservit les sujets les uns par le
moyen des autres
327
.

Mais il est une deuxime raison lie la premire, celle de lefficacit productive. Lide que seule la hirarchie
la rendrait possible est une composante cardinale des reprsentations entrepreneuriales. Lefficacit est
directement lie au fonctionnement en synergie de la communaut productive. Or ds quune activit devient
complexe, seule la concertation des membres de la communaut directement concerne peut permettre de bien
lorganiser. De mme, lorsquune entreprise doit mettre en uvre une diversit dactivits pour produire, cest la

326
Michel Foucault, Le sujet et le pouvoir , Dits et crits, tome IV (1980-1988), Gallimard, Paris, 1994
327
La Botie, Discours de la servitude volontaire, GF Flammarion, Paris, 1983, p. 164.

219
qualit de la coordination entre ses diffrents services qui conduira lefficacit. La question se dplace donc
dun cran : la hirarchie nagirait pas directement sur lefficacit, mais indirectement en ce quelle serait la
meilleure forme dorganisation possible des hommes. La hirarchie serait alors plutt considrer comme un
systme de rgulation sociale. Son efficacit se mesurerait particulirement dans des cas limites. Ainsi dans des
temps contraints, durgence, qui ne peuvent laisser de place la concertation, transfrer un suprieur le soin de
dcider pour tous apparat comme la rponse pratique la mieux adapte condition toutefois que celui-ci
dispose de la confiance de ses subordonns. Dans cette configuration, mme lerreur que pourrait commettre le
chef pourrait tre prfrable latermoiement de discussions inquites. Il est un autre cas dimportance majeure,
o la hirarchie apparat comme un recours adapt. Cest celui dans lequel la concertation dfaille et que les
hommes se divisent ou parce que les hommes se divisent. Le suprieur apparat alors comme le tiers qui
rassemble autour de sa dcision, qui force ainsi lunion. La hirarchie devient dans ces circonstances, facteur
de cohsion sociale, voire de maintien du lien social et en mme temps gnrateur defficacit.

A dfaut de pouvoir pour linstant aller plus loin dans la recherche de raisons , il reste prendre la hirarchie
entrepreneuriale comme elle se prsente tous, savoir comme un donn social. Elle est lordre de rfrence par
rapport auquel chaque acteur se positionne pour agir, le cadre offert au travail, un systme permanent qui assigne
la place de chacun dans une relation dautorit et dobissance. Elle suppose aussi une acceptation. Mais cette
hirarchie, quelle que soit dailleurs la valeur qui fonde son ordre (commandement, comptence ou autre), est
associe, dans une relation symbiotique, une division du travail.

2.3. Une communaut divise et rassemble

La division du travail et ses formes
Toute activit productive sinscrit dans le temps, et son contenu peut tre dcoup en segments plus ou moins
fins : des tches ou oprations. Cette divisibilit rend possible des dcompositions et des recompositions
diffrentes. Mais si la divisibilit relve de la nature mme de la production sa forme et son intensit est
variable selon les productions , elle naboutit pas ncessairement une division du travail. Celle-ci suppose
videmment un deuxime homme : la divisibilit du travail pour Robinson Cruso nest devenue division
quavec la rencontre de Vendredi. Auparavant, cette divisibilit ne sexprimait que dans le fait pour Robinson

220
daccomplir une tche jusqu un certain point, pour ventuellement en assurer une autre, avant de reprendre la
premire plus tard. Il sagissait donc dun ordonnancement plutt que dune division du travail. Si le travail est
divisible, sa division ne peut tre que sociale.

Cette expression, courante dans les sciences du travail, est porteuse de sens diffrents quil faut dabord
distinguer. Cette distinction est toutefois rendue malaise par le fait que lide de division du travail prsuppose
un travail entier ou complet. Or, ce quest un travail entier relve dune dcision ou dune convention pralable
qui ne semble aller de soi que dans des exemples simples tel que celui que nous venons dutiliser. Dans le travail
contemporain, o la machine est omniprsente, ce quest un travail entier ne saurait tre prsum. Il tient au
contexte de ralisation du travail et notamment un travail dorganisation pralable. Pour sortir en partie de cette
difficult, nous proposons de qualifier de division du travail intensive, celle qui consiste dcomposer une
activit qui pourrait tre assure par une mme personne, en oprations distinctes et la partager entre
diffrentes personnes. La division du travail cooprative est celle qui suppose ncessairement lintervention dau
moins deux personnes pour tre ralis. Elle est notamment appele chaque fois que des actions distinctes
doivent tre menes simultanment ou dpassent la capacit daction dun seul individu. Ainsi, dans une chasse
au feu, celui qui allume les feux pour rabattre le gibier ne peut pas tre le mme que celui qui lattend derrire les
filets, ou encore, pour prendre un exemple donn par Proudhon, lorsquil sagit dlever un oblisque sur une
place parisienne la coopration est ncessaire
328
. Enfin, la division du travail extensive, est celle qui sopre
lintrieur dun groupe social, entre spcialistes, et suppose un change de productions. Cest par exemple le cas
dans un village gaulois, o se ctoient un forgeron, un vendeur de poisson, un druide, etc. Cette dernire division
peut aussi avoir lieu entre groupes sociaux, entre nations, et culmine aujourdhui dans une division internationale
du travail. Cette division du travail extensive est aussi appele dans la littrature des sciences du travail
division sociale du travail ce qui nest pas satisfaisant puisque les autres formes le sont aussi. Lexpression a
priori curieuse forge par Emile Durkheim pour sa thse de doctorat de division du travail social part de
lide que la division du travail est une loi de la nature et quil lui fallait donc spcifier que le champ de son
tude sur la solidarit portait sur les seules socits humaines
329
. Cette prcision na toutefois dintrt que si on
fait du travail une notion qui puisse sappliquer au-del de lespce humaine, ce qui nest pas notre cas.

328
Pierre-Joseph Proudhon, Quest ce que la proprit ? ou recherche sur le principe du droit et du
gouvernement, Garnier Flammarion, Paris, 1966, p. 155
329
Emile Durkheim, De la division du travail social, Quadrige PUF, Paris, 1998, Introduction.

221
Il faut enfin noter ici que cette expression de division du travail met laccent sur le moment de
dcomposition, et ignore le moment concomitant, absolument ncessaire, de recomposition. Cest la raison pour
laquelle lexpression d organisation du travail est prfrable, car elle inclut les deux moments. Cest celle qui
dailleurs aujourdhui prvaut. Thierry Pilon et Franois Vatin font remonter la publication en 1839
dOrganisation du travail par Louis Blanc la popularisation en France de cette expression. Il sagissait toutefois
l pour son auteur de proposer une rgulation de la relation entre capital et travail, et non pas dorganiser le
travail concret. Lorganisation du travail dans ce dernier sens serait apparue la fin du XIX sicle, par le canal
notamment de la littrature de vulgarisation dcrivant lorganisation productive de lindustrie franaise
330
.

330
Cf. Trait de sociologie du travail, op. dj cit, p.168.

222






Illustration 26 La Tour de Babel, Breughel lAncien, 1563
Toute la terre une seule bouche les mmes mots ()
Chacun dit lautre Ah fabriquons des briques et des fours pour les enfourner ()
Ils disent Ah construisons-nous une ville et une tour sa tte touchera le ciel ()
Yhwh descend pour voir la ville et la tour construites par les fils de ladam
Yhwh dit Tous ensemble ils commencent ne faire plus quune seule bouche et quune seule communaut
rien ne leur sera impossible
Ah Descendons tout brouiller dans leur bouche que chacun ne comprenne plus la bouche de lautre ()
On lappelle Babel car ici Yhwh a tout brouill dans la bouche de toute la terre et de l a fait se disperser tout
le monde sur toute la terre Gnse, 11, 1 - 9

Lintention de Breughel dans ce clbre tableau reste nigmatique. Tout semble paisible ; les
ouvriers saffairent en de multiples points de la scne. La ville sactive, les matriaux arrivent ; des
tailleurs de pierre rendent hommage au roi Nemrod. Lordre rgne donc, mais rien ne va, sans que
personne ne semble sen apercevoir ou sen inquiter. Le chantier progresse de manire
anarchique. Des rampes en spirale courent le long des faades extrieures sur lesquelles les murs
porteurs sont construits perpendiculairement. La gigantesque tour qui occupe lespace et les
hommes, apparemment si solide, ne peut quinexorablement pencher et le projet chouer. Les tons
froids, bleus et verts dominent, comme un mal invisible.

Les hommes sont diviss ; ils ne se comprennent plus et ne savent plus travailler ensemble.


223
Nous verrons bientt toutefois pourquoi ce moment de la division a fascin les premiers conomistes, au point
docculter sa ncessaire recomposition et le rassemblement des travailleurs autour dun projet productif
coordonn.

Toutes les socits humaines, mme les premires, ont d connatre une division du travail, sous les trois formes
que nous venons de distinguer. Il ny a en effet pas besoin dune quelconque ingnieuse invention pour en
dcouvrir les vertus et les mcanismes. Le simple bon sens pratique peut suffire. En revanche, nous allons voir
que les raisons ou les buts pour lesquels la division du travail intensive est mise en uvre peuvent tre
profondment diffrents mme si des combinaisons entre eux sont toujours possibles . Nous en identifierons
trois qui nous apparaissent comme les plus dterminants pour le travail et ses conditions.

Des buts de la division intensive du travail
Cette division peut-tre trs spontane, circonstancielle, oriente par un simple souci de gagner du temps ou
dallger la tche. Ainsi aujourdhui, si un couple doit envoyer trois cents lettres dinvitation pour son mariage, il
est possible quil divise les oprations et se les partage : lun introduira les cartons dans les enveloppes, pendant
que lautre les fermera et les timbrera. Il est mme possible quils fassent appel un ami pour les aider dans cette
activit, qui deviendra ainsi un moment dentraide et de convivialit. Les tches matrielles dcomposes un
grand niveau de simplicit peuvent tre ralises machinalement, et laissent lesprit libre pour la conversation
par exemple. Cette division du travail est ici une sorte de moyen de lutte contre le caractre fastidieux de
lactivit raliser, en divisant sa pnibilit par un partage des tches, un raccourcissement pour chacun de sa
dure, et en y introduisant de la convivialit.
La mcanisation peut apporter le mme bnfice que la division du travail et ainsi lamplifier. Cette fonction
possible de la machine, damlioration des conditions de travail, est connue depuis fort longtemps. On en trouve
tmoignage, incidemment, dans des textes qui remontent lAntiquit, comme celui-ci propos des moulins
eau :

tez vos mains de la meule, meunires, dormez longtemps, mme si le chant du coq
annonce le jour, car Dmeter a charg les Nymphes (= les eaux courantes) du travail dont
sacquittaient vos mains ; elles se prcipitent du haut dune roue, elles en font tourner
laxe qui, par des vis dengrenage, meut le poids concave des meules de Nysira. Nous

224
goterons la vie de lge dor si nous pouvons apprendre savourer sans peine les
uvres de Dmeter
331
.

Lvolution des techniques peut ainsi loigner la fatalit des conditions matrielles du
travail et en modifier la nature. Le changement intervenu la fin du moyen ge dans le travail
de la mine en aurait t un bon exemple :

Ce nest quau XV sicle que les progrs du pompage dair sain, ou de lexhaure,
cest--dire de laspiration et de lvacuation de leau, purent atteindre un niveau de
scurit et de technique satisfaisant. Cest ce moment que le mtier de mineur,
jusque-l dcri et confi des esclaves ou des condamns, devint attractif. Les
ouvriers allemands se taillrent alors une flatteuse rputation : on sarrachait les
quipes, itinrant de mine en mine
332
.

Nous retrouvons ici lun des critres dvaluation du travail que nous avons prsent
dans le chapitre prcdent : de mauvaises conditions de travail dvalorisent le travail et leur
amlioration le revalorise ainsi que ceux qui lexcutent.

La division intensive du travail peut aussi tre une recherche de qualit. Elle suppose alors une certaine
concentration urbaine comme le remarque Xnophon, dans Cyropdie :
Dans les petites villes cest le mme homme qui fabrique un lit, une porte, une
charrue, une table, et souvent cest lui encore qui construit une maison, et il sestime
heureux si, mme alors, il trouve assez demployeurs pour le faire vivre ; cela tant, il
est impossible quun artisan qui exerce plusieurs mtiers excelle en tous. Dans les
grandes villes, du fait que beaucoup de gens ont besoin de chaque objet, un seul
mtier suffit pour nourrir un artisan et parfois mme une partie de ce mtier : tel
homme chausse les hommes, tel autre les femmes ; il arrive mme quils trouvent
vivre en se bornant lun coudre le cuir, lautre le dcouper, un autre en ne travaillant
que lempeigne, un autre en ne faisant autre chose que dassembler les pices. Il est
donc ncessaire que celui qui se consacre au travail le plus dlimit soit aussi forc
dtre le meilleur fabricant
333
.

Ds que les conditions de densit de population et de dveloppement des changes sont remplies, une division
plus intensive du travail peut apparatre. Pour Xnophon, lintrt de ne travailler que lempeigne rside dans
lexpertise que cela permet dacqurir et de dvelopper. On trouve aussi cette mme ide de bon sens, chez
Platon : celui qui nexerce quun seul mtier lexerce mieux que celui qui travaille dans plusieurs mtiers
334
.

331
Antiphilos de Byzance (dbut de lre chrtienne), Anthologie palatine, IX, 418, Les Belles Lettres, Paris,
1974
332
Robert Fossier, Le travail au moyen-ge, Hachette, Paris, 2000
333
Xnophon, Cyropdie, VIII, 2, 5
334
Platon, La Rpublique, 370b

225
Jean-Pierre Vernant prcise dailleurs qu aucun des textes (du monde antique) qui clbrent la
division des tches ne lenvisage comme un moyen dorganiser la production pour obtenir
plus avec la mme quantit de travail
335
.

La division intensive du travail, enfin, peut tre une recherche de productivit. Adam Smith y verra la vritable
origine de la richesse des nations :
il semble que les plus grandes amliorations dans les facults productives du travail
et que la plus grande partie du savoir-faire, de lhabilet et du discernement avec
lequel il est, o que ce soit, dirig ou appliqu, aient t les effets de la division du
travail
336


Il relve, partir dun exemple prsent dans lEncyclopdie de Diderot et DAlembert, que pendant quun
ouvrier non form ne fabriquerait quune pingle par jour, les 10 hommes dune manufacture connaissant bien
leurs machines, chacun assurant des tches lmentaires parfaitement coordonnes avec celle des autres, en
produiraient 48 000. Lintrt productif de la division apparat ici patent. A partir de cet exemple, Adam Smith
gnralise : dans toute autre art et manufacture, les effets de la division du travail sont
semblables
337
.

A travers une mme action donc une division et le travail individuel qui en rsulte trois finalits majeures
peuvent tre poursuivies : lallgement des conditions de travail (ct), la recherche de qualit (q) ou une
augmentation de la productivit (p). Cela forme en fait ce que nous proposons dappeler lquation du travail
(ct*q*p) ou le triangle des forces concurrentes du travail. Celles-ci sont en interaction les unes avec les autres, et
tout accroissement ou retrait dans une direction porte des effets sur les autres. Mais ces effets ne sont pas
abstraits, dsincarns. Ce ne sont pas des machines, mais des hommes qui travaillent. Ces effets ne sont pas
quconomiques, ils peuvent atteindre la sant, la dignit ou la vie des travailleurs, mais aussi questionner leur
humanit, ainsi que le remarquait dj Adam Smith ou Jean-Baptiste Say :
Cest un triste tmoignage se rendre que de navoir jamais fait que la 18 partie
dune pingle ; et quon nimagine pas que ce soit uniquement louvrier qui toute sa vie

335
Travail et nature dans la Grce ancienne , in Travail et esclavage en Grce ancienne
336
Adam Smith, Enqute sur la nature et les causes de la richesse des nations, PUF, Paris, 1995, p. 5
337
Ibidem, p. 7

226
conduit une lime et un marteau qui dgnre ainsi dans la dignit de sa nature, cest
encore lhomme qui, par tat, exerce les facults les plus dlies de son esprit
338
























Pourtant, partir du XVIII sicle, en Europe dabord puis dans le monde, cest la composante productive du
triangle des forces du travail qui sest hypertrophie. Nous ne voulons pas ici en retracer lhistoire et ses raisons
conomiques, sociales et politiques. Ce qui nous intresse ici, cest la justification technico-conomique donne
ce mouvement et ses effets sur les hommes.


338
Jean-Baptiste Say, Trait dconomie politique, livre I, ch. VIII
Illustration 27 Article pingle , Encyclopdie de Diderot et dAlembert
Planche III de larticle pingle . M. Delaire y dcrit la faon dont on fabrique les pingles
Laigle, en Normandie , c'est--dire les 18 oprations qu prouve une pingle avant
dentrer dans le commerce (soulign par nous). Cest cet article qui servit de support la
rflexion dAdam Smith sur les effets de la division du travail et au commentaire de Jean-
Baptiste Say.

227
2.4. Vers un productivisme hgmonique

Le productivisme est la recherche dune organisation du travail qui permette la production quantitative de biens
ou de services la plus leve possible dans un temps de production le plus court possible et avec lconomie de
moyens la plus grande possible. Il commence devenir un principe rgulateur de la production partir de la
premire rvolution industrielle, priode pendant laquelle lon commence trouver en abondance des textes o
cette pratique est isole et thorise, du fait de son dveloppement et de son importance socio-conomique de
plus en plus flagrante.

2.4.1. Facteurs de productivit du travail
La productivit du travail nest videmment pas quune affaire dentreprise. Elle dpend aussi, dans une
importante mesure, des progrs de la socit dans les domaines de lducation ou de la sant par exemple, de la
qualit de ses infrastructures, etc. Toutefois ici, nous nous limiterons aux facteurs lis la division intensive du
travail, facteurs que nous irons chercher dans les textes des premiers penseurs de lconomie industrielle.

La question de la productivit du travail est au cur de la rflexion dAdam Smith. Dans son Enqute, il identifie
trois facteurs de la productivit obtenue grce la division du travail :
premirement, chaque ouvrier, concentr sur une opration simple et limite, accrot son
habilet ;
deuximement, il ne perd pas de temps passer dune opration une autre :
un homme tranasse communment un peu lorsquil passe dun type
demploi un autre. Quand il commence le nouvel ouvrage (), son
esprit, comme on dit, est ailleurs, et pendant quelques temps il musarde
plutt quil ne sapplique bon escient .
339


Nous reviendrons sur ce vocabulaire : traner, musarder, quand nous aborderons
Taylor et sa lutte contre la flnerie . Et enfin,
troisimement, un travail divis est plus facile mcaniser, et peut donc tre abrg et facilit.

Lidentification de facteurs de productivit obtenue grce la division intensive du travail fut complte au
dbut du XIX sicle par deux autres auteurs.

339
Adam Smith, Richesse des Nations, p. 10

228
Dans lEconomie des manufactures, Charles Babbage
340
reprend lanalyse d'Adam Smith, mais se place non plus
dun point de vue technique ou opratoire, mais dun point de vue gestionnaire. Il met ainsi en relief des facteurs
ignors dAdam Smith, qui naugmentent pas les quantits produites mais diminuent leur cot unitaire. Il
constate dabord que le cot dapprentissage pour tenir un poste est moindre dans un travail divis car il est plus
simple. En outre, remarque-t-il, la division du travail permet de sparer des travaux peu qualifis de ceux qui le
sont. Elle permet donc de dbarrasser les personnes qualifies de tches pour lesquelles elles seraient
surqualifies et surpayes, et dajuster les cots de production. Cest ainsi dit-il que la division du travail
prsente cet avantage, imparfaitement apprci jusqu ce jour, quelle permet de nacheter
que le degr exact de capacit et dinstruction que rclame lexcution de ce procd .

Andrew Ure, de son ct, a t un observateur attentif de la mcanisation de la production industrielle. Il dfinit
dailleurs la manufacture, lencontre de son tymologie, comme toute grande production de lart
fabrique laide de machines, et nexigeant que peu ou pas de main duvre
341
, la plus
parfaite tant celle qui se passerait du travail des mains. En fait, il est fascin par les prouesses techniques
auxquelles lindustrie anglaise accde son poque, et senthousiasme de perspectives heureuses que cela lui
laisse augurer pour lhumanit :
Tel est le systme des manufactures automatiques : fcond en prodiges de
mcanique et dconomie politique, il promet, dans son dveloppement futur, de
devenir le grand instrument de la civilisation sur ce globe terrestre et de donner
lAngleterre, qui en est lme, le pouvoir de rpandre, par le moyen du commerce, les
lumires de la science et de la religion des millions dindividus languissant encore
dans la rgion des tnbres et de la mort
342


Cette envole lyrique est une occurrence de ce que nous avons appel la figure du robot laquelle nous
renvoyons donc. Lautomatisme intgral est son horizon : produire indfiniment et sans erreur autant quil est
ncessaire pour satisfaire aux besoins des hommes. Mais videmment la ralit de son poque est tout autre. Ce
quUre peut observer, ce sont des machines qui dmultiplient la puissance manuelle. Il oppose la division du
travail qui relverait dune conomie ancienne celle quAdam Smith avait sous les yeux et en voie de

340
Ingnieur anglais considr comme un des prcurseurs de linformatique du fait de son projet (non abouti) de
mcanisation du travail intellectuel au moyen dune machine analytique . Pour nourrir ce projet il visita de
nombreuses entreprises, et rendit compte des rflexions que ces visites lui ont inspires dans Economie des
manufactures (1832).
341
Andrew Ure, Philosophie des manufactures ou conomie industrielle de la fabrication du coton, du lin et de
la soie, Edition L. Mathias, Paris, 1836, p. 1
342
Ibidem, p. 27-28

229
dpassement, au machinisme reprsentant lconomie moderne, parce quil conoit la premire comme ne
portant que sur des oprations manuelles. Il ne voit pas la division du travail que cre le machinisme, alors mme
quil la dcrit :
Dans ces vastes ateliers, le pouvoir bienfaisant de la vapeur appelle autour de lui ses
myriades de sujets, et assigne chacun sa tche oblige, substituant leurs pnibles
efforts musculaires lnergie de son bras gigantesque et ne leur demandant en
rcompense que leur attention et leur adresse pour rectifier les erreurs lgres qui se
glissent parfois dans son ouvrage
343


La division du travail se fait autour des machines, et prend en compte toutes les oprations quelles nassurent
pas ainsi que celles quelles crent, telles que les tches de surveillance, dentretien, de rparation, etc.
Comme Babbage, Ure adopte un point de vue gestionnaire puisquil prend en compte la question de la valeur
de ceux qui travaillent :
Le but constant et la tendance de tout perfectionnement dans le mcanisme est ()
de se passer entirement du travail de lhomme ou den diminuer la prise, en
substituant lindustrie des femmes et des enfants celle des ouvriers adultes, ou le
travail douvriers grossiers celui de lhabile artisan
344


Il appelle de ses vux, au travail, ceux que les premires lgislations du travail vont chercher protger : les
enfants et les femmes.
Lconomie productiviste na toutefois pas attendu ses thoriciens pour se mettre en place. Ceux-ci ne font que
tirer les enseignements, sous langle technico-gestionnaire, de ce quils ont sous les yeux. Ce qui frappe ici, cest
la mise entre parenthse des travailleurs. Ils ne sont quune force abstraite, un moyen au service dune cause
suprieure, le dveloppement de la richesse et du capitalisme qui en est le moteur. Les ractions viendront des
ouvriers eux-mmes au travers des premiers mouvements sociaux dans lindustrie, le plus souvent pour des
questions de salaire ou des raisons demploi, beaucoup plus rarement pour des questions de conditions de travail.
Les premiers thoriciens du mouvement ouvrier (Proudhon, Marx, Engels), sils ont soumis une critique
radicale le capitalisme, y compris dans ses effets destructeurs sur les masses ouvrires, nont pas mis en question
le productivisme lui-mme. Cest celui-ci dont nous souhaitons suivre les effets sur le travail et les travailleurs.


343
Ibidem, p. 26
344
Ibidem, p. 34

230
2.4.2. Formes contemporaines de dveloppement de la productivit du travail
Les socits productivistes inscrivent dans leur fonctionnement conomique laccroissement de la productivit
du travail sur un plan technique et gestionnaire. Elles ont conu, tout au long de leur histoire, de multiples
mthodes de dveloppement de la productivit du travail. Ces mthodes sont en fait foisonnantes
345
. Il en existe
un vritable march, port par le monde du Conseil en entreprise et les sciences de gestion. Celles-ci sont
souvent dgages partir de success story entrepreneuriales dont leurs promoteurs prconisent la gnralisation,
moyennant quelques adaptations. Elles peuvent nanmoins tre ordonnes sur une ligne situe entre deux ples,
selon la conception dominante de lhomme dont elles sont implicitement porteuses ou la place quelles lui
accordent dans le dveloppement productif. A lun des ples, on aurait affaire un homme-muscle dont il nest
attendu aucune initiative, mais seulement une contribution prcise un processus productif prdtermin. Le
taylorisme en est une forme typique. Sur lautre ple, lhomme apparat comme une ressource productive plus
multiforme. Sa participation, plus ou moins balise ou encadre, est recherche car il est considr comme un
facteur dterminant de la russite productive. Il nexiste pas de forme typique reprsentatif de ce ple, aussi
chercherons nous le prsenter partir de la notion patronale qui nous semble en tre au cur, celle de la
motivation au travail.
Les mthodes de dveloppement de la productivit de travail ainsi ordonnes ne sopposent pas vritablement les
unes aux autres, mme si leurs promoteurs les prsentent ainsi. Elles correspondent le plus souvent des
situations de travail voire des secteurs conomiques auxquels elles semblent plus adaptes, c'est--dire capables
dy avoir leffet escompt daccroissement de la productivit.

Lhomme-muscle
Mme si le taylorisme est n laube du XX sicle, il semble toujours aujourdhui pouvoir caractriser une
partie du travail contemporain et il reste une rfrence toujours actuelle pour le monde socio-conomique et pour
les socits dites dveloppes. Nous distinguerons toutefois le systme Taylor tel quil peut tre analys au
travers des crits de Frederic Winslow Taylor, du taylorisme qui est la manire dont ce systme a t compris et
intgr dans le dbat public, social et politique, en France et dans le monde occidental.


345
A celles sur lesquelles nous allons nous appuyer ici, on peut ajouter le toyotisme et ses sous-ensembles
(kanban, kaizen, jidoka), les dmarches qualit ou de normalisation, les multiples mthodes de
reconfiguration, restructuration, optimisation avec tous les effets de mode associs (actuellement par
exemple : la lean production qui est une rsurgence du toyotisme).

231
Direction des ateliers
346
est un texte de 1902 dans lequel se trouve le plus compltement expos la pense de
Taylor. Cest un texte trs mal construit malgr lordre apparent que lui confre la numrotation de chacun de ses
paragraphes. On peut se demander dailleurs si cette division du texte nest pas la projection inconsciente dune
conception taylorienne de la division du travail, quHegel aurait pu qualifier de logique dentendement passant
dune catgorie une autre. Il est maill de nombreuses rptitions, souvent pauvre en argumentation, sans
distinction de lessentiel et de laccessoire. Cette criture ngligente a probablement favoris les multiples
lectures du taylorisme. Toutefois, en dpit de ces limites, une reconstruction de sa logique est videmment
possible, partir de laquelle peut se dvelopper sa critique.
Le systme Taylor, cest dabord un programme. Lintrt de lemployeur soppose celui de lemploy puisque
le premier recherche une main duvre bon march pendant que le second espre un salaire lev. Cet
antagonisme toutefois peut tre lev dans tous les travaux sans exception - condition videmment
quils sinscrivent dans une relation employeur/employ. Pour ce faire, il faut dgager des gains de productivit
tels quils permettent la fois une augmentation substantielle des salaires des ouvriers (de 30 100 % annonce
Taylor sur la base de son exprience) et une baisse du cot de production lunit produite.
La cl de la conciliation des intrts rside dans des gains de productivit substantiels, ceux-ci constituant donc
le fondement de laccord des parties. Ils sont possibles car il existe une norme diffrence
347
entre la
production dun trs bon ouvrier plac dans des circonstances favorables et le travail effectif
de louvrier moyen . Il sagit donc de trouver le moyen de lutter contre la lenteur coutumire des
ouvriers qui est le rsultat de leur flnerie naturelle (leur tendance naturelle prendre leur aise) mais
surtout de la flnerie systmatique , cette intention dlibre qui est la leur de tenir les patrons dans
lignorance de la vitesse laquelle on peut faire le travail. Pour dcouvrir cette vitesse, Taylor propose des
approches pragmatiques (quil qualifie de scientifiques : Lorganisation est destine devenir,
comme la mcanique, une science exacte ( 147-148)), fondes sur une observation attentive de la
faon dont les meilleurs ouvriers ralisent leurs travaux et du contexte dans lequel ils les ralisent. Dans les
exemples concrets quil prsente, Taylor a utilis diffrentes mthodes, mais celle qui a fait sa notorit, et
laquelle il consacre les plus longs dveloppements porte sur :

346
Frederic Winslow Taylor, Direction des ateliers , publi dans : Organisation du travail et conomie des
entreprises, textes rassembls par Franois Vatin : Taylor, Amor, Belot, Lahy, Le Chatelier, Editions
dorganisation, Paris, 1990
347
Taylor parle dun cart de 1 2, voire de 1 4

232
la dcomposition du travail en taches lmentaires
le chronomtrage des meilleurs ouvriers sur ces tches
la suppression des tches inutiles et lvaluation des temps darrt et de repos strictement
ncessaires
la dtermination sur cette base de la bonne manire de procder et de la vitesse maximum
laquelle un bon ouvrier peut faire le travail dans la dure
la formation ( dressage ) des ouvriers aux mthodes qui permettent datteindre cette
vitesse
la slection (si possible) des meilleurs ouvriers
lattribution dun salaire fortement augment aux ouvriers qui tiennent leffort de production
ainsi objectiv

Ce systme, qui aurait t selon Taylor mis en place avec succs et sans conflit social dans de nombreuses usines
aux Etats-Unis, lui permet daffirmer qu un homme de lintelligence dun travailleur moyen peut
tre dress au travail le plus dlicat et le plus difficile sil se rpte suffisamment, et sa
mentalit infrieure le rend plus apte que lajusteur subir la monotonie de la rptition .

Une autre caractristique du systme Taylor est de sparer les tches manuelles des tches intellectuelles. Il
propose en effet de crer un service spcial de rpartition du travail charg de dfinir et de contrler
les tches :
ltablissement de ce service centralise simplement la direction et beaucoup dautres
travaux intellectuels en les confiant quelques hommes spcialement dresss cette
besogne et exercs dans leur spcialit au lieu de les faire excuter comme jusquici
par des ajusteurs chers pays et trs aptes aux travaux de leur spcialit, mais pas
entrans aux travaux de bureau

De nombreuses critiques ont pu et peuvent tre adresses ce systme qui permettent den prciser les vritables
contours :
Il sappuie essentiellement sur des expriences conduites dans lindustrie, et pour des activits manuelles : le
portage de gueuses de fonte, le contrle des billes pour roulements de bicyclette, le terrassement la brouette,
etc. Ce sont chaque fois des activits manuelles non qualifies et rptitives, le caractre rptitif tant mme
une condition dapplication du systme. Cette limite nempche pas Taylor dtre persuad de son extension
possible aux activits intellectuelles : il nexiste pas de genre de travail qui ne puisse avec profit

233
tre soumis ltude du temps pour dcomposition en ses lments, pas mme les
oprations mentales et il appuiera curieusement son assertion sur ltude du temps de rsolution de
problmes de mathmatiques par un lve moyen et un bon lve

( 388). Toute opration intellectuelle sinscrit
ncessairement dans le temps, et sa mesure est donc possible, mais seulement si on lui assigne une continuit
dexercice comme cest le cas par exemple lors dun examen. Cela suppose galement que la bonne rponse soit
connue, quil ny ait pas de chemin nouveau explorer, car alors le temps nest plus quune mesure trs
secondaire, en outre impraticable car les oprations mentales se drouleront nimporte quel moment, par
fragments. On peut en effet trouver lide ingnieuse rsolvant un problme ardu se posant dans lentreprise
alors quon est sous sa douche ou au cours dune nuit dinsomnie.
Si le systme Taylor trouve ses limites avec les activits intellectuelles, cest aussi le cas pour les activits
qualifies, comme la relev Jean Maurice Lahy
348
car il ne perfectionne le travail que dans une seule dimension,
la rapidit, en laissant de ct la qualit du travail, son fini, lingniosit dans la manire de faire
Taylor identifie lui-mme une autre limite son systme. Un des lments les plus difficile chronomtrer, dit-
il, est le temps perdu par des retards accidentels ou invitables ( 103). Les activits qui sont
soumises de forts alas ou imprvus chappent donc aussi son champ dapplication.
Cest un systme qui permet daller au maximum de ce quil est humainement possible de faire, toutes choses
tant gales par ailleurs : de terrasser plus, de contrler plus vite, etc. Mais la mcanisation peut dun coup
rendre drisoire ces efforts humains. F. Taylor le sait dailleurs bien car il est aussi linventeur des aciers coupe
rapide qui ont permis son poque, le doublement voire le triplement des capacits de production des machines
outils. Emile Blot dans ses Principes gnraux de lorganisation systmatique des machines et de lindustrie
(1918) distinguera le chronomtrage subjectif de Taylor qui vise perfectionner louvrier et lui laisser
tout le travail faire, du chronomtrage objectif quil promeut et qui consiste chercher diffrencier le
travail ncessitant lintelligence de lhomme de lactivit inintelligente, antihyginique, qui doit tre enleve
lhomme pour tre rserve une machine.
Il nenvisage le travail que sous langle de son individualisation et de la comptition : le travail de chaque
ouvrier doit tre mesur sparment, et il doit y avoir un lien direct entre leffort et le gain ( 115 - 118). Se

348
Jean Maurice Lahy, Ltude scientifique des mouvements et le chronomtrage, 1913, reproduit dans
Organisation du travail et conomie des entreprises, op. dj cit.

234
trouve ainsi exclue lide de coopration au sein dune quipe de travail, et donc lide que les gains de
productivit puissent galement provenir de la concertation ouvrire.
Il est aussi acceptation de lordre social tel quil est : tous les salaris doivent se souvenir que les
ateliers existent dabord et toujours dans le but de procurer des bnfices leur
propritaire ( 312). Dans le cadre de cet ordre, une convergence dintrt est toutefois possible : les
ouvriers doivent tre amens constater que par le nouveau systme, leurs patrons
dantagonistes quils taient deviennent des allis ( 292) ou encore (lauteur) est fermement
convaincu que les meilleurs intrts des ouvriers et des patrons sont les mmes, en sorte
quen critiquant les syndicats ouvriers, il croit soutenir lintrt des deux parties ( 420). Son
approche devrait terme permettre de pacifier les relations sociales : dans lavenir, ltude scientifique
du temps tablira les bases que les deux parties (patronat / syndicat) jugeront acceptables .
Taylor conoit son systme comme lintroduction dune rationalit conciliatrice entre des acteurs qui
spontanment sopposent.
Son apprciation du fait syndical est ambivalente ainsi que le laisse entendre la position exprime ci-dessus (
420) : reconnaissance par exemple du service rendu aux ouvriers par le syndicalisme anglais dans le domaine de
lamlioration de leurs conditions de travail ( 422), et dsapprobation de la politique syndicale dabaissement
des salaires des meilleurs ouvriers pour permettre aux ouvriers infrieurs de gagner davantage ( 410). Dans ce
dernier cas, il est vrai, cette politique soppose directement son systme.
Le modle de rfrence de Frederic Taylor est la mcanique. Il aborde les questions sociales comme un
ingnieur mcanicien. Les paramtres sont simples. Les hommes au travail sont dabord et essentiellement mus
par la recherche du gain financier (profit pour le propritaire, salaire pour louvrier), et la science va permettre de
concilier ce qui soppose. Les autres dimensions de lhomme au travail, psychologiques, relationnelles, sociales,
etc., ne sont pas prises en compte. Les expriences conduites par Taylor nont ainsi jamais intgr de
proccupations physiologiques ou mdicales. Certes, il affirme que la capacit de production dun ouvrier habile
reprsente ce quun homme normal peut soutenir pendant une longue suite dannes sans
nuire sa sant, en augmentant son bien-tre et sa prosprit ( 30). Mais cette affirmation reste
gratuite dans la mesure o aucun protocole scientifique ntait mis en place pour vrifier que cette limite ntait
pas franchie.

235
On peut ds lors comprendre la difficult quil reconnat rencontrer lorsquil sagit dvaluer la fraction de
journe ncessaire au repos ( 103). Sappuyer sur les dclarations du travailleur ne va pas de soi non plus ainsi
que le remarque Jean Maurice Lahy, car il peut vouloir tromper ou se tromper lui-mme . La
question de lusure au travail, du surmenage est un lment de complexit de lhomme au travail vis vis duquel
le systme Taylor na pas de rponse.
Direction des ateliers souvre sur une remarque surprenante : il ny a apparemment pas de relation entre une
bonne direction technique et le profit dune entreprise. Le succs de celle-ci peut en effet dpendre de nombreux
autres facteurs : ses moyens financiers, le rendement de ses services commerciaux, la qualit de son outillage
mcanique, etc. ( 2). Taylor prcise peu aprs, ce quil entend par une bonne direction technique : cest avoir
une connaissance parfaite de toutes les exigences mme les plus petites dun service ou dun atelier et amener
progressivement ses subordonns leur maximum de production ( 4). Mais si la bonne direction nest pas
corrle la prosprit de lentreprise, pourquoi serait-il ncessaire de pousser lactivit des ouvriers ses
limites les plus hautes ? Un compromis un plus bas niveau ne serait-il pas suffisant ? A aucun moment dans
son trait Taylor naborde la question conomique globale. Il limitera son approche conomique au prix de
revient
349
entendu au sens restreint de cot salarial ramen lunit produite. Or, par exemple, ainsi que le
relve Emile Blot, les mthodes que cherche mettre en place Taylor sont lentes faire pntrer , et
risquent au total daboutir une perte de temps pour la collectivit (lusine). Cette quasi-absence de calcul
conomique et cette focalisation sur la direction technique conduisent considrer que la vritable qute de
Taylor est le productivisme, pour lui-mme. En cela, il en est une forme emblmatique.
Ces multiples critiques semblent condamner le systme Taylor. Thierry Pilon et Franois Vatin concluent la
lecture des auteurs contemporains de lingnieur amricain, quil fut bien des gards une pense
anachronique en son temps mme (en ce quil) dveloppe finalement une conception du
travail prime depuis linvention de la machine vapeur
350
. Mais son maintien encore aujourdhui
dans de nombreuses entreprises, voire sa renaissance autour dactivits nouvelles quon naurait pas imagines
possible au dbut du XX sicle invite la prudence. Le sens de lhistoire sagissant du travail et de son
volution na rien dassur. Comme forme du productivisme, son sort est probablement plus li celui du
productivisme qu une volution dune conception du travail ou au dveloppement de la mcanisation.

349
Sur sa carte de visite, F. Taylor se qualifiait d ingnieur consultant spcialiste en organisation systmatique
des ateliers et en prix de revient .
350
Trait de sociologie du travail, op. dj cit, p. 180.

236

Luvre crite de Taylor a t diffuse en France, par les soins dHenry Le Chatelier, qui en publia la traduction
dans une revue patronale, la Revue de la mtallurgie, cinq ans aprs sa parution aux Etats-Unis pour Shop
management (Direction des ateliers, 1907), et un an aprs pour Principles of scientific management (Principes
dorganisation scientifique des usines, 1912). Un dbat public sinstaura trs vite en France autour de ce systme
sur le plan syndical, politique et technique. Si Taylor affirme quil na jamais rencontr lopposition
dune grve bien quil ait consacr une grande part de son temps introduire ce type
dorganisation () dans un grand nombre dindustrie ( 158), ce ne fut pas le cas en France. Ainsi,
un projet dapplication du chronomtrage dans les usines Renault suscita en 1913 une grve, relaye par une
campagne de presse qui mit le systme Taylor au centre du dbat social. Lentre lanne suivante de la France
dans la premire guerre mondiale allait mettre en avant la question de la productivit laquelle le systme
Taylor pouvait apparatre comme une rponse possible et conduire mettre en veilleuse les critiques. En outre, la
division entre tenants et opposants ce systme ne se fit pas selon une ligne politique classique droite - gauche.
Cest ainsi que Lnine en recommanda la mise en uvre en Union sovitique dans des articles publis dans la
Pravda en 1918. Il attestait ainsi quil nappartenait pas au seul capitalisme mais relevait fondamentalement
dune ambition productiviste commune aux deux modes de production, capitaliste et communiste.

Le terme de taylorisme est apparu la fin des annes 1930, et est venu en quelque sorte sanctionner le succs
mdiatique du systme Taylor ; il a ds lors dpass son auteur et sa pense. Selon le Trsor de la Langue
Franaise, il dsigne une
mthode d'organisation scientifique du travail industriel visant assurer une
augmentation de la productivit fonde sur la matrise du processus de production, sur
la sparation stricte entre travail manuel et travail intellectuel, sur une parcellisation
des tches et sur une standardisation des outils, des conditions et des mthodes de
travail ; en particulier, souvent pjorativement, organisation du travail qui vise
accrotre la productivit par la rpartition du procs de travail en lments partiels et
chronomtrs liminant les mouvements improductifs

Si la premire partie de cette dfinition rend bien compte du systme Taylor, la deuxime montre que le
taylorisme le dborde aujourdhui largement. Il est devenu un terme dusage courant dune grande plasticit : il
peut tre appliqu toutes les pratiques de rationalisation du travail du XX sicle, et ce titre inclure par
exemple le travail la chane quil serait plus juste dimputer au fordisme ; il peut qualifier de manire gnrale

237
les excs de la division du travail contemporain tels que la parcellisation des tches, la rptitivit ou les
cadences ; il peut mme inclure lide dorganisation hirarchique que Taylor pourtant condamnait dans ses
textes pour lui prfrer une organisation de type administratif ( 232-233). Cette plasticit lui a ainsi permis de
quitter son univers industriel dorigine pour sappliquer aux nouvelles activits professionnelles, y compris de
service, qui sorganisent sous des formes trs fragmentes sous forte cadence, telles que les centres dappel
tlphonique.

Deux autres formes de rationalisation du travail permettent dillustrer ce ple de lhomme-muscle et den
complter lapproche : le fordisme et le stackhanovisme.
Cest Henry Ford quest attribue lapplication grande chelle du travail la chane. Il introduisit en effet des
chanes de montage et dassemblage dans ses usines en 1913, aprs avoir observ la fabrication de conserves
alimentaires dans une usine de Chicago
351
. Cette innovation organisationnelle tait en parfait accord avec la
production en grande srie dont il tait un promoteur convaincu. Peter Drcker
352
, lui attribue dailleurs ce mot :
le client peut avoir une voiture de nimporte quelle couleur, pourvu quelle soit noire
353
. En
fait, pour Ford, la varit devait venir de la concurrence, lefficacit industrielle ncessitant lhomognit du
produit et la production de masse. Celle-ci permettait de dessiner un cercle vertueux en favorisant la
consommation de masse et laugmentation du pouvoir dachat des ouvriers. Le fordisme, moins connu que le
taylorisme, a nanmoins autant si ce nest plus frapp les esprits. En effet, dans le travail la chane, cest la
machine qui donne la cadence et lhomme qui doit sy adapter. Charlie Chaplin dans Les temps modernes (1936)
en fit un ressort comique, en montrant combien cela peut rendre fou : mme une fois chass de lusine, Charlot
continu de serrer en cadence des crous, en sen prenant aux ttons dune femme qui passe dans la rue.

En 1935, lors dun concours organis par le Komsomol, lorganisation des jeunesses communistes sovitiques,
un mineur de 30 ans, Alexe Grigorievitch Stakhanov dpassa de quatorze fois la norme individuelle dextraction
du charbon. Cet exploit fut le point de dpart dune campagne orchestre par le Parti Communiste pour tenter de
relever le niveau de production du II plan quinquennal. Un titre de stakhanoviste fut cr pour rcompenser
les ouvriers tablissant ainsi des records. Des directives furent ensuite prises pour transformer ces performances

351
Henry Ford, Ma vie, mon uvre, Payot, Paris, 1925
352
Peter F. Drcker, La pratique de la direction des entreprises, Les ditions dorganisation, Paris, 1957
353
La fameuse Ford T quil commercialisa partir de 1908.

238
individuelles en augmentation planifie de la productivit. Cette campagne neut toutefois pas leffet escompt
puisque la production seffondra et des conflits se dvelopprent dans les entreprises. Ce climat tendu dboucha
en 1936 sur les premiers grands procs orchestrs par Staline
354
.
Le stackhanovisme part de la mme intuition que le taylorisme : sappuyer sur lexemple des travailleurs les plus
productifs pour relever la productivit. Mais au lieu dune approche analytique et mthodique pour en dcrypter
puis en gnraliser les pratiques, il sest limit une stimulation idologique moins efficace et qui a fait long
feu. Cest en tout cas un signe supplmentaire qui montre que la division du monde politique au XX sicle entre
les deux blocs nincluait pas de dsaccord sur loption technologique et productiviste. Sur ce terrain, la
comptition mme tait ouverte et pris une forme trs visible dans la conqute de lespace, interprtable sur un
plan idologique et par les acteurs politiques eux-mmes comme le rsultat et la preuve de lexcellence dun
systme politique.

Lhomme-ressource
Nous proposons de dfinir ce ple comme celui de la prise en compte du facteur humain dans sa diversit. Il
ne saurait y avoir de mthode qui puisse en tre la forme emblmatique puisque le but en reste inchang. Il sagit
toujours de dvelopper la productivit du travail, ce qui suppose ncessairement une rduction de lhomme sa
dimension productive. Mais cette rduction est moins radicale que sur le ple prcdent. Lide ici premire est
que la production est un acte complexe qui ne peut tre ralise au mieux, qualitativement et quantitativement,
quen sappuyant sur les ressources multiformes des hommes au travail. La notion qui peut nous servir de fil
rouge est celle de motivation au travail . Cest une expression, de nature psychologique, qui appartient en
propre au monde managrial. La motivation, ici mise au service du travail, est ce qui met en mouvement, incite
agir. Mais contrairement lasservissement ( une cadence, une machine, un ordre), elle inclut lide dune
forme de libert, quexprime bien la forme pronominale : je me motive, nous nous motivons La motivation est
lensemble des raisons que je me donne dagir et qui ne tiennent pas dune contrainte. Ce passage par les raisons
reste beaucoup plus prsent dans les substantifs de mme origine tymologique, mobile et motif. Il appartient
nanmoins de plein droit la motivation, si on veut la distinguer des pulsions animales ou physiologiques qui
sont elles aussi source daction.
Ainsi entendue, on comprend pourquoi la motivation est une cl de la conception de lhomme comme ressource
productiviste. Cette libert dans laction dont elle est le signe peut permettre au travailleur de faire abstraction,

354
Source : Encyclopdie Universalis

239
dans une certaine mesure, du contexte de subordination dans lequel il agit. Dune certaine manire, on pourrait
mme dire quelle le libre puisquil trouve en lui-mme ces raisons dagir et non pas dans un ordre extrieur.
Mais la motivation nest pas un phnomne subjectif totalement obscur. Si tel tait le cas, elle ne pourrait pas
devenir un levier managrial. Simplement, pour motiver au travail, laction se doit dtre suggestive et non pas
contraignante. Elle ne force pas la personne, mais cherche la convaincre, lui donner de llan et de lallant, du
cur louvrage, directement ou indirectement. Laction directe relve du champ large de la rhtorique et de
lidologie, laction indirecte porte sur les conditions du travail et de vie au travail. Le bon sens, lexprience,
lobservation fine, lattention soi et aux autres, le dialogue peuvent permettre de lever en partie le voile sur ce
qui peut motiver au travail.
Les sciences humaines se sont galement engages dans cette voie, avec les mthodes qui leur sont propres. Le
courant des relations humaines est le premier avoir thoris cette approche dans le champ de lindustrie,
partir dune enqute mene de 1927 1932 dans une usine amricaine de la Western Electric Company. Un
groupe douvrires assurait des oprations de montage de tlphone dans une chambre exprimentale dont on
modifiait les caractristiques : lclairage, le bruit, la couleur des murs, etc. A chaque modification, la production
augmentait. Mais lorsquil a t dcid de revenir aux conditions initiales, la production nen a pas moins
continu de crotre. Lquipe qui avait encadr cette tude
355
en a conclut que les conditions matrielles ne
sauraient suffire expliquer laugmentation de la productivit ; le groupe douvrires, au centre de toute
lattention des exprimentateurs, se sentait valoris, reconnu. Deux facteurs supplmentaires devaient donc,
selon eux, tre pris en compte pour comprendre les comportements humains au travail : la motivation et les
relations informelles. Ils dfinissaient la motivation comme la satisfaction de besoins plus profonds et plus
complexes que simplement matriels, au rang desquels figure la reconnaissance, et les relations informelles
(affinits, clivages, oppositions, etc.) comme celles qui se nouent autour et loccasion du travail. Ils en
dduisirent que lon peut traiter des problmes conomiques, en sintressant et en agissant sur ces deux facteurs
que sont les relations de travail et la motivation des individus.
Derrire cette premire exprimentation, dailleurs ralise dans des conditions douteuses, dautres eurent
videmment lieu, compte-tenu de lenjeu productif qui pouvait se dessiner derrire. Nous renvoyons ici par
exemple lenqute dj cite ralise par Frederick Herzberg, dont louvrage qui en rend compte sintitule

355
F.J.Roethlisberger, W.J. Dickson menrent les premires tudes (Management and the worker) ; elles furent
galement analyses par Elton Mayo dont les ouvrages (The Human problems of an industrial Civilization, 1933,
The social problems of an industrial Civilization, 1947), ont eu un large cho qui le font considrer comme le
chef de file de ce courant des relations humaines.

240
dailleurs Motivation to work
356
. Il est bien difficile de savoir ce que ce type de travaux a produit comme effet
dans les entreprises, car sil permet de dvelopper un discours normatif sur ce quil serait souhaitable de faire, il
ne cherche pas le mettre en uvre autrement que par la force de la dclaration.
Ce nest essentiellement quaprs la seconde guerre mondiale quont t engages des rflexions sur dautres
manires de travailler, qui permettraient daccrotre lautonomie des personnes, leurs marges de manuvre et
dinitiative, denrichir ou dlargir leurs tches, tout en maintenant un haut niveau de productivit. Ainsi, dans
les annes 1960, les chercheurs du Tavistock Institute de Londres, sur la base dobservations conduites dans des
mines de charbon mcanises en Angleterre, constatrent que les quipes qui fonctionnaient sans contrematre,
sur la base de la polyvalence, et en se rpartissant de manire gale les primes taient plus efficaces que celles
qui taient organises de manire classique. Ils proposrent de qualifier le mode dorganisation adopt par ces
mineurs d quipe semi-autonome . Dans cette mme veine, on peut citer le programme de dmocratie
industrielle (1961-1968) dvelopp en Norvge la suite dimportants conflits sociaux. Il a rassembl le
patronat et les syndicats norvgiens autour de quatre ralisations industrielles. Il visait mettre en place dans ces
entreprises des formes dorganisation de type semi-autonome. Les pratiques norvgiennes furent reprises en
Sude avec un clair objectif de rentabilit industrielle. Cela dboucha notamment sur la conception dune
nouvelle usine Volvo (usine Kalmar. 1975) qui rompait avec le travail la chane, lorganisation traditionnelle
dans lindustrie automobile, pour mettre en place des quipes de montage semi-autonomes. En France, cette
tradition dintervention dans le cadre du dialogue social et de capitalisation sur les organisations du travail et une
gestion des ressources humaines plus respectueuses de la richesse humaine est porte depuis 1973 par lAgence
Nationale pour lAmlioration des Conditions de Travail (Anact).


356
Voir infra, 3 partie, premire section

241
2.5. Travail et subordination

La division du travail, quelque soit sa forme, aboutit dfinir et configurer des activits professionnelles ou des
mtiers. Elle est source permanente de diffrenciation entre les hommes et donc aussi production dun champ de
valeurs, tendu entre le vil et le noble. A cette hirarchie des valeurs se superpose une hirarchie du pouvoir qui
place au plus haut celui qui dirige, et organise des relais successifs lintrieur de lentreprise pour faire agir,
faire travailler.

Celui qui commande attend dtre obi. Lobissance est videmment considre par lui comme une vertu, mais
peut trouver un cho chez celui qui obit. Cest le rsultat peut-tre, comme le prsente Nietzsche dans un long
syllogisme, dun long processus dducation et de pratique sociale :
Si depuis que les hommes existent, des troupeaux humains ont toujours exist
(associations raciales, communauts, tribus, nations, Etats, Eglises) et sil y eut
toujours une trs grande majorit de sujets pour une minorit de matres, si par
consquent cest lobissance qui a t le mieux et le plus longtemps inculque aux
hommes et pratique par eux, on peut conclure lgitimement que chacun, dune
manire gnrale prouve maintenant le besoin inne dobir, comme une sorte de
conscience formelle qui ordonne : Tu dois absolument faire telle chose, tu dois
absolument tabstenir de telle autre , bref : Tu dois .
357


Lobissance peut tre aussi vue comme une disposition de lhomme la socialit, une forme dabandon de soi
dans le tout dun (dmos). Elle est humilit, acceptation de lautre ou de lordre comme plus grand que soi
ou que ses raisons. Mais cette obissance est loin dtre absolue, nous lavons souvent rappele. Faute daccord
spontan ou immdiat dun commandement et dune obissance, il faut du point de vue du matre disposer de
moyens qui permettent de se faire obir. Dans sa forme dexercice la plus rigide, le pouvoir se fait disciplinaire.
La discipline est en effet un des moyens majeurs qui permet de faire agir un autre que soi, tel que soi le souhaite.
Les congrgations religieuses de lEglise chrtienne se sont organises sur cette base, et ont inscrites dans leurs
Rgles les mesures que lexprience leur faisait prendre. Lobissance y figure comme une rgle fondamentale.
Elle peut sexprimer sous une forme particulirement saisissante, comme cest le cas ici :
Pensons que quiconque vit dans lobissance doit laisser la divine Providence le
mener et le diriger par le moyen du suprieur comme un cadavre qui se laisse mener
nimporte o et traiter comme on veut, ou comme un bton de vieillard qui sert

357
Friedrich Nietzsche, Par del bien et mal, NRF Gallimard, Paris, 1971, 199

242
nimporte o et pour nimporte quoi, selon laide que demandera celui qui le tient dans
la main
358


Mais cette obissance est transitive. Elle doit tre aussi le fait du suprieur, lgard de ses propres suprieurs,
remontant jusquau Christ auxquels tous sont soumis, point dancrage absolu de toute obissance. Mais mme
dans ce cas, o la voix du suprieur se revendique de celle de Dieu et sadresse des hommes ou des femmes
volontaires qui ont dcid de consacrer leur vie Dieu, si lobissance est moralement exige, elle nest pas
facile obtenir. Elle suppose une forme dacceptation par le subordonn, qui sera en partie dtermine par la
faon de faire du suprieur. Obir, cest accepter dobir. Cest ce que rappelle La Botie lorsquil forge
lexpression de servitude volontaire . Cest ce que sous-entend Ignace de Loyola dans une autre de ses
Rgles :
le gnral (c'est--dire le suprieur de la compagnie de Jsus) sera trs spcialement
aid, entre autres qualits, par son crdit et son autorit vis--vis de ses infrieurs, par
lamour et lattention quil leur porte et leur tmoigne, de telle sorte que les infrieurs
aient cette ide que le suprieur possde savoir, vouloir et pouvoir pour le bien diriger
en notre Seigneur (). Il sera aid aussi par un mode de commandement bien pes et
ordonn () de faon que les infrieurs puissent toujours, en face de leur suprieur,
tre disposs lamour plutt qu la crainte, encore que dans certains cas les deux
puissent tre profitables
359


Mais ce qui nous intresse ici, cest le lien qui peut stablir entre la discipline et le travail, la manire dont lun
et lautre peuvent en quelque sorte spauler.

2.5.1. Travail et discipline
On trouve bien dj dans certaines Rgles, une trace de ce lien entre travail et discipline. Ainsi dans celle de
Saint-Benoit : Loisivet est lennemie de lme. Cest pourquoi, certaines heures, les frres
doivent soccuper au travail des mains, et certaines autres la lecture des choses
divines
360
. On trouve galement chez Nietzsche, lide que le travail intensif est la meilleure des polices :
Dans la glorification du travail , dans les infatigables discours sur la bndiction
du travail , je vois la mme arrire-pense () : savoir la peur de tout ce qui est
individuel. Au fond, on sent aujourdhui, la vue du travail on vise toujours sous ce
nom le dur labeur du matin au soir , quun tel travail constitue la meilleure des polices,

358
Ignace de Loyola, Constitutions de la Compagnie de Jsus, Descle de Brouwer, Paris, 1967, 547. Texte
soulign par nous.
359
Ibidem, 667
360
La rgle de Saint Benoit, Descle de Brouwer, Paris, 1997, ch. 48 Du travail manuel quotidien , 1

243
quil tient chacun en bride et sentend entraver puissamment le dveloppement de la
raison, des dsirs, du got de lindpendance () Ainsi, une socit o lon travaille
dur en permanence aura davantage de scurit () Et puis ! pouvante ! Le
travailleur , justement, est devenu dangereux !
361


Mais cest seulement chez Michel Foucault que ce lien entre discipline et travail apparat comme substantiel.
Celui-ci attribue en effet deux fonctions la discipline, non plus seulement celle de diminuer la rsistance du
subordonn, mais aussi celle daugmenter sa production :
La discipline fabrique des corps soumis et exercs, des corps dociles. La discipline
majore les forces du corps (en terme conomique dutilit) et diminue ces mmes
forces (en terme politique dobissance). Dun mot : elle dissocie le pouvoir du corps ;
elle en fait dune part une aptitude , une capacit quelle cherche augmenter ;
et elle inverse dautre part lnergie, la puissance qui pourrait en rsulter, et elle en fait
un rapport de sujtion strict
362


Ce lien entre discipline et production, ici seulement postul, le sociologue Jean-Paul de Gaudemar a cherch
largumenter et lillustrer dans Lordre et la production. Naissance et formes de la discipline dusine. Nous
allons suivre son raisonnement pour en mesurer la pertinence et les limites.
Sans malheureusement poser au dpart de sa recherche le concept de discipline quil fera sien, il en distingue
quatre types, auquel il adjoint en conclusion un cinquime. Il illustre chacun dentre eux de figures
exemplaires qui peuvent tre aussi bien des faits historiques (par exemple, lorganisation des usines
Schneider au Creusot) que des propositions vise organisatrice (par exemple, la maison de travail imagine
par Jeremy Bentham).

Le premier type est le panoptique . Ce nom trouve videmment son origine dans luvre de Bentham. De
Gaudemar le dfinit comme un :
regard de surveillance, par la mdiation ventuelle dun personnel hirarchique
adquat. Mais un regard le plus souvent non porteur de comptence technique. Le
regard du matre, cest tout
363


Ainsi conu, le panoptique relve plutt dune logique de surveillance que dune discipline, si on entend par l,
comme le fait Michel Foucault, une soumission du corps dautrui et un accroissement de son investissement

361
Friederich Nietzsche, Aurore. Penses sur les prjugs moraux, 173 Les apologistes du travail , NRF
Gallimard, Paris, 1970
362
Michel Foucault, Surveiller et punir, Naissance de la prison, NRF Gallimard, Paris, 1975, p. 140.
363
Jean-Paul de Gaudemar, Lordre et la production. Naissance et formes de la discipline dusine, Dunod, Paris,
1982, p. 20

244
productif. Pour quil puisse avoir un effet sur laction des subordonns, il faut quil veille en eux, par la simple
connaissance de son existence, comme une mauvaise conscience qui les conduirait sautodiscipliner ou bien
quil soit assorti dun dispositif de sanction et de rcompense qui, par la peur ou lesprance, les amnerait agir
mieux. Il est un contrle qui instruit le pouvoir. Mais sans la prsence souterraine ou manifeste de ce dernier, il
ne serait que voyeurisme. Cest ce dernier par exemple qui est le ressort des missions de tlralit (le Loft, lle
de la tentation, Koh-Lanta, etc.). Elles sont en effet elles aussi fondes sur le principe du panoptique, mais nont
pour but que le spectacle, et non lexercice dune contrainte sur les participants
364
. Un autre exemple de
panoptique est fourni par Fritz Lang dans Die Tausend Augen von Dr Mabuse (1960). Dans ce film, Mabuse
surveille tous les clients dun htel partir de dizaines dcrans et suit ainsi la vie de ses futures victimes. Pour
concevoir ce dispositif, Fritz Lang sest dailleurs inspir dun projet nazi dhtel diplomatique qui na toutefois
jamais t ralis.
Ces exemples suffisent montrer la varit des usages possibles du panoptisme. Cest un moyen de surveillance
qui peut tre mis au service de multiples buts : le spectacle, le crime, lespionnage, la production, lincarcration,
etc. Mais pour tre efficace, le dispositif de surveillance ne saurait suffire. Il faut quil soit accompagn de
lexercice dun pouvoir ou dune contrainte. Cest dailleurs bien ainsi que le concevait Jeremy Bentham :
Si lon trouvait un moyen de se rendre matre de tout ce qui peut arriver un certain
nombre dhommes (), on ne peut pas douter quun moyen de cet espce ne fut un
instrument trs nergique et trs utile que les gouvernements pourraient appliquer
diffrents objets de la plus haute importance
365


La proposition initiale de Bentham consiste en un projet architectural dune maison de force, cest--dire le lieu
de la plus forte contrainte de corps que les hommes aient conue. Il prcisera plus loin dans le texte les autres
objets auxquels il pensait comme dclinaisons possibles : des coles, des hpitaux, des manufactures, des
casernes, tous les emplois o un homme seul est charg du soin de plusieurs
366
.


364
Toutefois, un conflit juridique est en cours entre une chaine de tlvision et les participants Lle de la
tentation sur la nature de lactivit que ceux-ci exeraient sur lle. En juillet 2008 un conseil des prudhommes a
requalifi les contrats de ces participants, considrant quen jouant, en dormant, en mangeant sous lil
permanent des camras et les instructions de la production, ceux-ci en fait travaillaient, et auraient donc d tre
soumis aux rgles du droit du travail.
365
Jeremy Bentham, Panoptique, mmoire sur un nouveau principe pour construire des maisons dinspection et
nommment des maisons de force, Editions 1001 nuits, Paris, 2002, p. 9.
366
Ibidem, p. 57-58.

245
Cette surveillance doit en outre tre permanente. Un autre exemple historique peut permettre de souligner
limportance de cette permanence : le sultan ottoman pouvait assister au Conseil des ministres sans que ceux-ci
le sachent. Un passage rserv son seul usage lui permettait de sintroduire dans une pice mitoyenne de la
salle du Conseil Topkapi, et dentendre grce une ouverture grillage les discussions de ses ministres. Il les
surveillait ainsi sans avoir besoin dtre prsent continment, la prsence ostensible de la grille devenant pour
eux une sorte dincarnation de sa puissance. Mais ce dispositif de surveillance ntait pas panoptique. Pour ltre
il aurait fallu que les ministres soient tout moment de leur vie professionnelle sous le regard du sultan, ce qui
naurait t possible quen limitant et contrlant strictement leurs alles et venues, cest--dire en les
emprisonnant.

Selon de Gaudemar, ce type de discipline, que nous proposons de qualifier de panoptique productif pour le
distinguer des autres usages possibles du panoptisme, aurait prvalu la naissance de lusine. Faute pour les
premiers industriels de matriser les modes de domination les plus adquates leur entreprise, ils se seraient
inspirs des modles sociaux de discipline existants, la famille et larme notamment. Mais cette correspondance
quil cherche tablir entre type de discipline et cycle historique du capitalisme nest gure convaincante.
Dabord parce quil nexiste aucune information disponible sur les formes de discipline adoptes dans la
diversit des entreprises dune mme poque. Mais aussi parce que diffrentes formes peuvent coexister ou
renatre aprs avoir quasiment disparu. Ainsi par exemple des systmes dinformatique embarque dans les
vhicules de transport routier de marchandises se dveloppent de nos jours. Ils permettent notamment de
positionner par transmission satellite les camions et de suivre ainsi en temps rel lactivit des chauffeurs.
Comme tels, ils peuvent tre considrs comme une forme contemporaine de panoptique. De manire gnrale,
cela peut dailleurs tre une des consquences de linformatisation qui pntre aujourdhui la plupart des
activits de travail. Celle-ci rend souvent possible une traabilit dinformation sur ces activits et donc une
surveillance qui, sans elle, serait impossible. Mais cela suppose videmment la dcision pralable den faire un
usage coercitif, cest--dire de transformer un simple possible en un cadre normatif.

Le deuxime type est la discipline extensive . Elle est une forme de contrle des travailleurs au-del de
leur temps de travail, de leur enfance jusqu leur retraite. Le patronat du textile Roubaix, comme la famille
Michelin Clermont-Ferrand, les Schneider au Creusot et beaucoup dautres ont pu ainsi soccuper de loger

246
leurs ouvriers ou de les duquer. Jean-Paul de Gaudemar voit dans cette pratique une volont de discipliner
lusine en disciplinant le hors-usine. Contrairement au panoptique productif qui sexprime dans le confinement
d usines forteresses , ce type se dploie dans des usines villes , des usines qui sortent de leurs
frontires habituelles, dans une stratgie de moralisation sociale
367
du travailleur stendant toute sa
vie. Dans ce quon a appel le paternalisme ou le patronage, ce sont les conditions de lactivit productive qui
dominent et simposent la vie sociale, et non pas linverse. La discipline ici nest pas une contrainte exerce sur
le corps, mais sur les esprits, retrouvant ainsi son sens originel. Disciplina signifie en effet en latin ducation ,
action dapprendre . Toutefois, si cette forme a aujourdhui le plus souvent disparu, en mme temps a disparu
lintrt des entrepreneurs pour le territoire dans lequel ils exercent leur activit, ce dsintrt se manifestant
dans sa forme la plus radicale loccasion des dlocalisations dentreprise. Cette remarque ouvre sur une autre
interprtation de lusine-ville. Si celle-ci rend certes possible une discipline extensive , elle manifeste
peut-tre dabord une conception du territoire et de sa population comme ressource productive stratgique.

La discipline machinique est, elle, une forme de domination propre aux entreprises, peut-tre mme la
forme vritablement spcifique lindustrialisation. Elle est asservissement direct du travailleur son activit
productive, dautant plus intense que sont restreintes ses marges de manuvre. Les deux figures
exemplaires de ce type de discipline sont le fordisme et le fayolo-taylorisme. La machine, comme la
division du travail peut tre ainsi la fois source de productivit et exercice de la domination. Cest sous ce
deuxime aspect quelle nous intresse ici. Le travail la chane par exemple peut supprimer toute libert. Cest
lexprience de Charlot dans Les temps modernes, mais aussi de Bardamu lorsquil fut ouvrier chez Ford
Detroit : Il faut abolir la vie du dehors, en faire aussi delle de lacier, quelque chose dutile.
On laimait pas assez telle quelle tait, cest pour a. Faut en faire un objet donc, du solide,
cest la Rgle
368
. Alors que dans le panoptique, le matre en reste la surface des choses, un regard
non porteur de comptence technique , avec la discipline machinique, il simisce dans le procs de
travail quil soumet au calcul doptimisation.


367
Ibidem, p. 23.
368
Louis-Ferdinand Cline, Voyage au bout de la nuit, Folio Plus Gallimard, Paris, 2001, p. 81.

247
La quatrime forme est la discipline contractuelle . Elle consiste en une sorte de dlgation de pouvoir en
direction de dlgus ouvriers . Lemployeur dfinit ou ngocie un objectif de production, mais
nintervient plus directement dans lorganisation du travail. De Gaudemar fait entrer dans ce primtre des
modes de contractualisation trs diffrents les uns des autres. Il cite ainsi le marchandage
369
qui consiste pour un
employeur confier un ensemble de tches un ouvrier qui sen acquittera grce une quipe quil aura recrut,
quil dirige et rmunre. Mais il cite galement la sous-traitance, lintrim, les quipes autonomes ou les
coopratives ouvrires. Il aurait pu ajouter le travail domicile qui fut une forme trs rpandue au XIX sicle,
notamment dans le textile. Mais peut-on parler dans tous ces diffrents cas de discipline ? De Gaudemar ne se
serait-il pas laiss emporter par llan de sa dmonstration et lesprit de systme lobligeant trouver des formes
de discipline emblmatique de chaque poque ? Peut-tre dans le cas du marchandage cela peut-il savrer
pertinent puisque louvrier-patron peut instaurer une relation hirarchique entre lui et lquipe quil aura
constitue, recrant son chelle ce que son employeur lui a abandonn. En revanche, dans celui dune quipe
autonome, lorganisation peut tre une simple concertation, une coordination autour dun objectif commun. Le
pouvoir de lemployeur sexprime au travers de la fixation de lobjectif, mais plus directement sur les corps.
Cette forme dexercice du pouvoir autour du seul objectif de production les sciences de gestion parlent de
management par objectif tend se dvelopper dans un certain nombre dentreprises contemporaines ou
dans certains mtiers qui sy prtent particulirement tels que les commerciaux par exemple. Lenjeu de pouvoir
sy concentre sur la fixation de lobjectif et de ses contreparties (rmunration, moyens mis disposition). Cest
le rapport de force entre les contractants qui va permettre dtablir les normes du contrat. En cas de dsquilibre
en dfaveur des travailleurs, ceux-ci se trouveront contraints, afin dobtenir la rmunration attendue, des
conditions de travail asservissantes. Ce nest pas la contractualisation qui en soi fait la discipline, mais le rsultat
dsquilibr auquel elle aboutit. La ngociation des centres dappel externes avec leurs donneurs dordre en est
un exemple, elle qui peut ainsi permettre
ces derniers de muer une relation demploi rgie par le droit social en une relation
purement commerciale qui leur permet dexiger, au nom de la qualit de service, des
conditions de travail quils ne pourraient imposer leur personnel interne
370
.


369
Le Code du travail franais interdit le marchandage quil dfinit comme toute opration but lucratif de
fourniture de main-duvre qui a pour effet de causer un prjudice au salari qu'elle concerne ou d'luder
l'application de dispositions lgales ou de stipulations d'une convention ou d'un accord collectif de travail (article
L8231-1).
370
Franois Pichault et Marc Zune, Une figure de la drglementation du march du travail : le cas des centres
dappels , Revue Management et Conjoncture sociale, n 580 du 8 mai 2000.

248
La contractualisation est une maille trop large, qui embrasse trop de situations diffrentes. On ne saurait classer
dans la mme catgorie le marchandage et les quipes autonomes, lintrim et la sous-traitance. Tous ne
correspondent pas un transfert de pouvoir en direction de dlgus ouvriers , mais surtout, aucune ninduit
par nature une discipline. En revanche, ce que souligne avec justesse de Gaudemar, cest limportance de ce
phnomne de contractualisation et ses effets contraignants possibles sur les travailleurs.

Il est enfin un cinquime type, qui serait une sorte de prolongement possible de la discipline contractuelle : la
discipline institutionnelle . La figure exemplaire fondatrice auquel a recours de Gaudemar ici est H.
Freese, industriel allemand qui au tournant du XX sicle proposera lintroduction systmatique dans les usines
de conseils ouvriers
371
. Il consisterait introduire dans lusine le modle politique de la dmocratie, et donner
une place plus importante dans les rapports de production lEtat et aux instances reprsentatives du personnel.
Cest dune certaine manire la situation qui prvaut aujourdhui dans les entreprises en France. Ceci dit, en quoi
cette introduction du politique serait disciplinaire ? Elle est plutt lexpression dune volont de rquilibrer le
poids des parties contractantes. Nous aurons loccasion de traiter en profondeur de ce rquilibrage dans la 5
partie de notre mmoire.

Au terme de cet examen critique, il apparat que lunification de ces formes sous le concept de discipline est un
leurre. Chaque qualification panoptique, extensive, machinique, contractuelle, institutionnelle aboutit
donner un sens diffrent au mme mot. Lexpression de technologies de domination capitaliste , galement
utilise par lauteur est un peu plus heureuse. Ces diffrentes formes lexception de la cinquime dont le
caractre disciplinaire nest pas justifi reprsentent en effet des moyens ou des mthodes et non pas des
types permettant dassurer une matrise des hommes au travail et de leur production.
En outre, cette typologie nest pas complte. Elle ne prend pas en compte les formes spcifiques que lon
peut trouver notamment dans le secteur tertiaire, cet univers o domine la rgle, et qui aurait pu tre qualifie,
la manire de lauteur, de discipline bureaucratique. Elle ignore, par construction, toutes les mthodes qui
tendent dvelopper la productivit en dehors de la contrainte de corps, par une action sur la conception du
travail et les conditions de vie au travail, et reposent sur une conception de lhomme comme ressource.

371
H. Freese, Das Konstitutionnelle System im Fabrikbetrieb, Eisenach, Wilckens, 1900, cit par J.P. de
Gaudemar, op. cit., p. 97.

249
Enfin, le lien qutablit de Gaudemar entre ces technologies et des cycles historiques du capitalisme est bien
fragile, dabord parce que cette notion de cycle ne reoit pas le dbut dun claircissement. Plutt quune thse
macro sociale et conomique, ambitieuse et non taye, qui articulerait synchronie et diachronie, une voie
prometteuse de recherche consisterait clairer les liens qui peuvent exister entre technologies de matrise de la
subordination, nature des productions et modes dorganisation du travail. Ainsi, le panoptique productif sappuie
sur le visible, or beaucoup de choses dans le travail ne lest pas. Selon les activits, quel est lampleur de ce qui
chappe ainsi lil et donc au pouvoir dincitation productif ? La discipline machinique sexerce sur les
hommes-muscles. Mais lorsque la production est uvre de lesprit, innovation, quelle technologie est mise en
uvre, avec quel rsultat ? Quant cet ocan de la discipline contractuelle, quelles subdivisions plus homognes
oprer en son sein et quels types dentreprise, de production, de mtiers sy prtent ? Dans tous les cas, une
relation troite existe entre mthodes de subordination et travail, lun ne pouvant aller sans lautre puisquil
sagit toujours de rendre possible un travail subordonn, un travail pour compte de tiers.

2.5.2. Travail et discipline, forme pathologique
Il est possible de montrer comment, par la combinaison du travail et de la discipline, certains vnements
historiques qui interrogent au plus profond le fonctionnement de nos socits contemporaines ont pu tre
possibles et de prendre ainsi une mesure de la puissance daction sociale de cette combinaison. Nous pensons au
gnocide Rwandais.
Entre avril et juillet 1994, au Rwanda, entre 800 000 et un million de Tutsis ont t massacrs par des Hutus. Des
hommes politiques, des journalistes et des scientifiques ont multipli les investigations et les crits sur ce
gnocide, la fois pour tmoigner des faits, en comprendre les causes et imaginer les dispositifs de prvention
qui permettraient la communaut internationale dviter leur rptition. Nous ne voulons pas ici nous attarder
sur ces causes. De nombreux facteurs ont t identifis ; ils supposent de reprendre le chemin de lhistoire du
Rwanda au moins depuis sa premire colonisation par les Allemands la fin du XIX sicle, et dexaminer la
situation politique de lAfrique des grands lacs depuis lindpendance. Les nombreuses raisons politiques,
conomiques, historiques et idologiques mises en lumire ont d toutes contribuer rendre possible lhorreur
des massacres : la guerre avec les troupes du Front Patriotique du Rwanda venues dOuganda, dont la victoire
fera finalement cesser lextermination ; la pnurie de terres agricoles du fait de laccroissement des populations ;
le dveloppement dune idologie raciale conue par les colonisateurs mais que sest approprie une
communaut Hutu extrmiste et qui a t favorise par le pouvoir en place Kigali ; les coles du gnocide

250
quauront t les massacres impunis de Tutsis perptrs rgulirement au Rwanda depuis la dcolonisation ; le
refus de la communaut internationale de qualifier les dsordres en cours de gnocide lui interdisant de
sinterposer ; etc. Il est aussi des raisons culturelles qui supposent lexamen des notions de corps, de personne,
dtre, de bien et de mal, dordre et de dsordre social telles quelles sont conues par les Hutus et les Tutsis
372
.
Ce que nous voulons mettre en avant, ce ne sont pas les raisons du crime, mais ce qui a rendu possible sa mise en
uvre, le passage lacte collectif. Le gnocide rwandais est en effet un gnocide populaire. Cest ce qui le
distingue des autres gnocides du XX sicle qui ont t dabord des gnocides de spcialistes. La machette, le
couteau, le gourdin : les armes du crime ont t des outils ou des armes qui se tiennent la main, proches du
corps, comme son prolongement immdiat. Le procd de la chasse lhomme a t partout dans le pays et en
mme temps le mme : terroriser les Tutsis, les rabattre en un mme lieu puis les forcer le quitter pour les
abattre un un.
Tous les tmoignages convergent sur ce point : pour les bourreaux, il sagissait dun travail ( akazi en
kyniarwanda qui est la langue commune des Hutus et des Tutsis). Le travail est en effet passage dune ide sa
ralisation :
Karimu (un rescap Tutsi qui tait rest plusieurs jours rfugi dans une cachette)
mexpliquait que les interahamwe (les miliciens qui encadraient la population Hutu dans
son uvre destructrice) quil entendait depuis le tas de briques parlaient de leurs
activits comme notre travail (akazi kacu). Tt le matin, ils commenaient leur
travail de chasse aux Tutsis et ils le terminaient au coucher du soleil. La nuit, ils se
runissaient dans les bars pour discuter des vnements du jour (). Dhabitude, ils
rentraient chez eux avant minuit, parfois ils exprimaient leur crainte de rester trop
longtemps boire au bar : ils ne seraient pas en forme pour leur travail du
lendemain
373


Dans un cahier de Libration consacr en 2004 au gnocide du Rwanda pour son 10 anniversaire
374
, on apprend
quen 1990, prfigurant le gnocide de 1994, un massacre de Tutsis a t perptr Kibilira : A la houe, la
serpette, la machette. Les paysans sy rendent en chantant, comme pour les travaux
collectifs . Pendant les 3 mois quaura dur le gnocide, tous les jours, le prfet de Kibuye et le
bourgmestre du village voisin envoient leurs hommes travailler sur la colline. A chaque

372
Nous renvoyons notamment dans ce dernier registre Christopher Taylor, un anthropologue amricain qui a
effectu de nombreux travaux sur les reprsentations de la sant et de la maladie chez les Hutus et les Tutsis. Il
vivait au Rwanda au dbut du gnocide, do il a t vacu le 9 avril 1994 : Terreur et sacrifice, une approche
ethnologique du gnocide Rwandais, Editions Octares, Toulouse, 2000.
373
Ibidem, pp. 37-38
374
Libration du mardi 6 avril 2004. Rwanda. Crimes et survivants , article de Christophe Ayad, envoy
spcial, complt de photos et propos de gnocidaires recueillis par Alexis Cordese.

251
fois, ils montent plus haut, fauchant les plus vulnrables, ceux qui ne courent pas assez
vite . Ailleurs, un cultivateur de 54 ans tmoigne : Aprs une semaine de massacre, le conseiller
de secteur est venu avec le bourgmestre inciter la population finir le travail et tuer les
Tutsis qui taient encore en vie .

A propos des massacres Kibuye (avril 1994), Jean-Pierre Chrtien crit :
Le caractre mthodique de ce grand nettoyage est le trait le plus frappant. Les mots
dordre de ce travail (akazi) sont denlever la salet (gukura imyanda), en fait
dexterminer (gutsembatsemba)
375


Lextermination mthodique, quotidienne, rpte a t un travail. Ses outils ont t ceux de la brousse et de la
chasse. Pour les Hutus du massacre, les Tutsis ntaient plus des hommes, mais des cafards ou des
cancrelats . Ainsi la radio tlvision libre des 1000 collines , cre en avril 1993, diffusait juste avant le
dbut du gnocide des messages cods qui formaient autant dallusions meurtrires : un appel au peuple
majoritaire des fils de dfricheurs (le mot hutu lorigine dsignait les agriculteurs et ceux qui vendent
leurs services, le mot tutsi dsignait les leveurs) faire face linfiltration des cafards , des fodaux
(pour les colonisateurs allemands puis belges les Tutsis taient des blancs peau noire , dorigine asiatique
qui auraient asservi les Hutus, premiers occupants du Rwanda)
376
. Les cafards, ce sont ces ennemis intrieurs de
la maison qui grouillent et se logent dans ce que vous avez de plus intime, sous votre lit ou dans votre garde-
manger, et dont vous vous dbarrassez en les crasant. Pour les Hutus du massacre, liminer les cafards aura t
une uvre de salubrit publique. Il sest fait dans ladhsion et lenthousiasme. Lextermination tait un bien. Le
mal, ce sont les Hutus qui lincarnaient et les Tutsis qui cherchaient les protger. Parler de banalit du mal ,
cest prendre le point de vue de la victime ou du tiers extrieur, pas celui du bourreau.
En prison et sur les collines, tout le monde regrette videmment. Mais le grand
nombre de tueurs regrette de ne pas avoir boucl le boulot. Ils saccusent de
ngligence plus que de mchancet (Elie, 50 ans en 1994. En instance de
jugement)
377



375
Jean-Pierre Chrtien, Le dfi de lethnisme. Rwanda et Burundi : 1990-1996, Edition Karthala, Paris, 1997, p.
94
376
Rapport par Jean-Pierre Chrtien. Ouvrage dj cit.
377
Jean Hatzfeld, Une saison de machettes, Seuil, Paris, 2003, p. 184

252
Mais si les Hutus du massacre ont considr lextermination comme un travail, cela na t possible que parce
que la socit rurale Hutue tait organise de faon pyramidale, depuis le gouvernement central Kigali, les
prfets, les bourgmestres, les chefs de cellule (500 1000 habitants) jusquaux nyumbakumi, responsables
dlots dune dizaine de foyers. Lors de leurs premiers contacts au milieu du XIX sicle, les explorateurs
europens avaient t trs surpris de dcouvrir dans cette rgion des Grands Lacs des socits monarchiques trs
organises et hirarchises, contrastant avec ce quils rencontraient ailleurs en Afrique noire. Ce maillage du
territoire par le mwami (roi) du Rwanda a t mme renforc sous la pression des colonisateurs allemands puis
belges. Lors de lindpendance, il basculera, au profit du nouveau pouvoir Hutu. Cette hirarchie de
commandement, cet encadrement de proximit, cest ce qui permet de proche en proche dobtenir une sorte de
libre obissance :
La mission dun bon encadreur, cest de supprimer les hsitations quand il te donne
ses ordres. Par exemple, quand lencadreur te montre que lacte sera total et sans
consquence fcheuse pour personne de vivant, tu obis encore plus facilement, sans
te proccuper de rien () Tu obis librement
378
(Pancrace, 25 ans en 1994. Condamn
12 ans de rclusion en 2002)

Le rle dterminant de lencadrement est confirm par les rares cas connus o les Tutsis ont t pargns. Il en a
t ainsi Butare, jusqu ce que le seul prfet Tutsi du pays, oppos au gnocide, soit destitu le 17 avril et que
le Prsident du gouvernement intrimaire vienne sur place appeler au travail . Cela a t galement le cas
Giti, o aucun Tutsi na t tu grce aux autorits locales
379
.

Les milices les plus enrages avaient t cres au dbut des annes 1990 linitiative du Prsident du Rwanda,
Juvnal Habyarimana cest sa disparition dans lattentat, non encore lucid, contre son avion son
atterrissage Kigali qui dclencha les premiers massacres de Tutsis . Les membres de ces milices se
dnommaient interahamwe . Les traductions varient selon les auteurs : ceux qui attaquent
ensemble ou ceux qui lancent au mme endroit (Josias Semujanja), ceux qui travaillent
ensemble (Christophe Ayad), les solidaires (Jean-Pierre Chrtien). Cest lide dun groupe
dhommes unis par une activit commune, poursuivant le mme but, ici une destruction, un nettoyage
ethnique .

378
Ibidem, p. 80
379
Lonard Nduwayo, Giti et le gnocide rwandais, LHarmattan, Paris, 2002

253
















Ce gnocide, pour ses acteurs, aura donc t un travail . Mais la production que nous avons en vue nest
videmment pas la destruction dautres hommes ; elle est au contraire service rendu leur attention, cration
dutilit sous forme de biens ou de services. Nous voulions ici seulement montrer, au travers dun cas extrme
extraordinaire du moins doit-on lesprer , lefficacit de laction sociale laquelle peut permettre darriver la
combinaison dune hirarchie et dun travail , au point de renverser le bien et le mal , dans lesprit
mme de ses acteurs. Cest galement ce que pourrait illustrer le cas Eichmann, qui au travers de la division du
travail il ne sest jamais, lentendre, occup dautre chose que de logistique et aurait prfr la solution
finale, la dportation des juifs sur dautres terres, lest de lEurope ou au Madagascar. Mais sa conception de
lobissance ses matres en aura fait un serviteur zl et sans remord de la solution qui ntait pas la sienne.
Cette redoutable efficacit sociale ne saurait tre ignore. Quelle place laisse-t-elle lthique ?
Illustration 28 Rwanda, aot
1999, Raymond Depardon

Si jessaie de trouver une
rponse ces hcatombes, si
jessaie de savoir pourquoi nous
devions tre coups, mon esprit
sen trouve malmen ; et jhsite
sur tout ce qui mentoure
(Janvier, 14 ans, berger Hutu)

Quand il y a un gnocide, il
peut y en avoir un autre,
nimporte quand lavenir,
nimporte o, au Rwanda ou
ailleurs ; si la cause est toujours
l et quon ne la connat pas
(Jeannette, 17 ans, cultivatrice et
couturire Hutue)

Dans le nu de la vie, rcits des
marais Rwandais, Jean Hatzfeld


254


2.6. Lthique au travail, une thique de la diffrenciation

La question que nous voudrions traiter pour clore ce chapitre est la suivante : une thique est-elle possible dans
une communaut de production hirarchise ?
La difficult tient videmment dabord lapparition dans lnonc de cette question dune notion lthique
que nous avions jusqu prsent vite, mais qui est un vritable ocan philosophique. De quoi allons-nous parler
ici ? Pour nous orienter, nous pouvons partir de la proposition, faite par Paul Ricur, de diffrence de sens
380

entre morale et thique, que lon peut synthtiser ainsi :

Ethique antrieure (ou thique
fondamentale)
Morale Ethique postrieure (ou thiques
appliques)
pointant vers
lenracinement des normes
dans la vie et le dsir
Rgion des
normes,
autrement dit
des principes
du permis et
du dfendu
Sentiment
dobligation
en tant que
face
subjective du
rapport dun
sujet des
normes
visant insrer les normes
dans des situations
concrtes
Concepts de prfrence raisonnable
(Aristote), bonne volont, respect
(Kant)
Concept mixte dauto-nomie
Tableau 16 Distinction / thique antrieure / morale / thique postrieure. Ricur


380
Paul Ricur, Ethique. De la morale lthique et aux thiques , article du Dictionnaire dthique et de
philosophie morale, Quadrige PUF, Paris, 2004

255
Cette terminologie nous permet de prciser notre questionnement. Il ne porte donc ni sur lthique fondamentale
(le royaume du dsir ), ni sur la morale, mais relve dune thique applique. Toutefois cette dernire
expression mrite son tour un claircissement. Elle apparat aux Etats-Unis dans les annes 1960 pour qualifier
de nouveaux dbats thiques qui voient alors le jour et qui portent sur des situations ou des cas concrets de la vie
quotidienne, conomique ou politique
381
. Il ne sagit donc pas, bien que lexpression soit ambigu et puisse le
laisser entendre, de lapplication rgionale dune thorie thique gnrale. Ces dbats se sont au contraire
organiss progressivement autour et partir de quelques problmes soulevs notamment par les recherches sur le
vivant, par les consquences du dveloppement industriel sur lenvironnement ou par les comportements des trs
grandes entreprises. Ils ont ainsi forms respectivement la biothique , l thique environnementale ou
l thique des affaires
382
. Le champ qui est le ntre la vie au travail pourrait laisser penser que notre
questionnement sintgre dans les champs dj constitus de l thique professionnelle ou de l thique des
affaires . Ce nest pas le cas pour la premire qui cherche rpondre aux questions dontologiques auxquelles
sont confronts les membres dune mme profession : larchitecture, le journalisme, le droit, la mdecine
Cest en revanche le cas de la deuxime si lon ne sen tient pas ltat actuel de ses rflexions, mais ce quelle
pourrait devenir. Elle est dorigine amricaine et concerne essentiellement les grandes firmes multinationales
383
.
Elle cherche dfinir des rgles et des pratiques morales dans les transactions commerciales et financires de
ces grandes entreprises, au-del videmment des obligations lgales qui sont de toute faon les leurs, et en
respectant leur objectif gnral de rentabilit. En revanche, rien ninterdit dintgrer dans l thique des
affaires la problmatique des relations sociales et de travail internes, que lon trouve prsente dans lide de
responsabilit sociale des entreprises . Cette responsabilit consiste pour les dirigeants dune entreprise
prendre en compte volontairement les proccupations de lensemble de ses parties prenantes (propritaires,
clients, fournisseurs, salaris) et, plus largement encore, limpact de son activit sur la socit et
lenvironnement
384
.

Ayant install notre question dans le champ de lthique des affaires, nous nous proposons den restreindre
encore le champ, en la limitant la relation duelle hirarchique (un subordonn et son suprieur), quelle que soit

381
Source : Marie Hlne Parizeau, article Ethique applique. Les rapports entre la philosophie morale et
lthique applique , in Dictionnaire dthique et de philosophie morale
382
Idem
383
Source : Tom Sorell, article Affaires. Lthique des affaires , in Dictionnaire dthique et de philosophie
morale
384
Cette responsabilit croise sur ce plan la problmatique du dveloppement durable que nous traitons dans la
5 partie de ce mmoire et laquelle nous renvoyons donc.

256
la nature de celle-ci (hirarchie de commandement, de comptences, de statuts), puis en soumettant cette
relation deux critres dvaluation morale, celui de limpratif catgorique kantien dans sa deuxime
formulation et celui des mots-principes proposs par Martin Buber.

Dans la deuxime section des Fondements de la mtaphysique des murs, Kant nonce un impratif catgorique
dont il fournit ensuite trois formulations diffrentes successives qui permettent dvaluer avec plus daisance la
conformit au devoir moral de dcisions concrtes pouvant affecter soi-mme ou autrui. Un impratif est dit
catgorique parce quil examine la lgalit de la maxime de dtermination de la volont, sans prendre en compte
les donnes contingentes et matrielles de laction ni ses consquences. Parmi les diffrentes formulations de cet
impratif, la deuxime nous apparat la mieux adapte notre recherche. Nous en rappelons la lettre :
Agis de telle sorte que tu traites lhumanit aussi bien dans ta personne que dans la
personne de tout autre toujours en mme temps comme une fin, et jamais simplement
comme un moyen
385


Cette formule appelle deux remarques pralables avant den faire usage. Premirement, elle nexclut pas le
rapport instrumental de lhomme, soi ou lautre homme. Si tel avait t le cas, elle aurait condamne tout
rapport de subordination du serviteur au matre. En fait, elle nexclut quun cas de figure, celui qui consisterait
traiter lhomme seulement comme moyen, et accepte les deux autres cas logiquement possibles (moyen et fin, ou
fin seule ce dernier cas tant seulement sous-entendu). Deuximement, la formule ne vise pas le traitement de
la personne, mais son humanit. Cest videmment un point essentiel qui implique ncessairement une
anthropologie comme soubassement pour pouvoir lutiliser. Cest bien dailleurs dune anthropologie dont Kant
fait usage lorsquil confronte quatre exemples la premire puis la deuxime formule. Nous allons rutiliser
dailleurs son 3 exemple, car en en modifiant quelques lments, il peut parfaitement sappliquer une relation
duelle hirarchique. Soit donc,
un matre qui astreint, pour son profit, une tche rptitive et monotone un serviteur
dont le talent (quil connat) pourrait faire de lui un homme utile bien des gards.
() Il se demande () si sa maxime, de ngliger (les) dons naturels (de cet homme)
qui en elle-mme saccorde avec son penchant la jouissance, saccorde aussi bien
avec ce quon appelle le devoir.
386



385
Emmanuel Kant, Fondements de la mtaphysique des murs, Vrin, Paris, 1992, p. 105.
386
Ibidem, p. 97. Nos modifications sont en italiques soulignes.

257
Lapplication de la deuxime formule de limpratif catgorique cet exemple aboutirait la mme rponse que
celle laquelle arrive Kant sagissant de lexemple original :
Il y a dans lhumanit des dispositions une perfection plus grande, qui font partie de
la fin de la nature lgard de lhumanit dans le sujet que nous sommes ; ngliger ces
dispositions, cela pourrait bien la rigueur tre compatible avec la conservation de
lhumanit comme fin en soi, mais non avec laccomplissement de cette fin
387


Cest donc au nom dune disposition une perfection plus grande de lhumanit dont nous avons fait, dans la
3 partie de ce mmoire, un critre anthropologique dvaluation de la vie au travail, que la maxime du matre
serait rejete. Nous pourrions multiplier sur ce modle des exemples de conflit entre des maximes de la volont
entrepreneuriale et le principe daprs lequel lhumanit doit tre considre comme fin en soi. Il nous semble
prfrable denrichir notre rflexion en y introduisant un deuxime critre dvaluation morale.

Dans Je et Tu quil a crit en 1923, Martin Buber appelle mots-principes , deux couples fondamentaux de
mots, le Je-Tu et le Je-Cela (Cela ou Il ou Elle). Il rejette lide dun Je en soi. Dire Je , en effet,
cest ncessairement sinscrire soit dans lun, soit dans lautre des mots-principes. Cest en mme temps
sinscrire dans deux mondes diffrents, celui de la relation pure dans le premier cas et celui du monde en tant
quexprience dans le second. Lorsque je dtaille le Tu ou que je le situe dans lespace et le temps, il nest plus le
Tu, mais un Cela
388
. Il ne saurait donc y avoir de connaissance empirique du Tu. Dans cette relation pure elle
est une rencontre , tout moyen devient obstacle. Mais la ligne de dmarcation entre Tu et Cela est flottante et
vibrante :
Le Cela est lternel chrysalide, le Tu est le phalne ternel. A cette rserve prs que
ce ne sont pas toujours des tats qui se succdent nettement, mais souvent une
dualit profonde o sembrouillent les deux processus
389
.

La vie collective de lhomme moderne, sous ses deux aspects de lconomique et du politique, plonge
ncessairement dans le monde du Cela. Un dirigeant, politique ou conomiste, ne saurait envisager les hommes
auxquels il a affaire autrement que comme des Il et non pas des Tu, faute de quoi son monde seffondrerait sur sa

387
Idem, p. 107
388
Linfluence de Je et Tu sur la philosophie de Lvinas est visible. Le point dcart fondamental rside dans le
fait que pour Buber, le Je-Tu est une relation mutuelle, rciproque, alors que chez Lvinas, dans le rapport
thique autrui la rencontre du visage ma responsabilit envers lui est inconditionnelle. Cf. Atterton,
Calarco et Friedman, Levinas and Buber : Dialogue and difference, Duquesne Univ. Press, Pittsburgh, 2004.
389
Martin Buber, Je et Tu, Aubier, Paris, 1969, p. 38

258
tte. Mais si lhomme, en tant quindividu aussi bien que dans sa vie collective, ne saurait vivre sans le Cela, il
ne saurait non plus vivre seulement avec le Cela, sauf condamner lhumanit :
Si lhomme se laisse faire, le monde du Cela lenvahit dans sa croissance
incessante, son Je perd pour lui sa ralit, jusquau jour o le cauchemar du Cela qui
loppresse du dehors et le fantme du Je qui se lve en lui changent laveu
chuchotant de leur ternelle damnation
390


Ce qui est moralement rprhensible, ce nest pas de traiter lhomme comme un Cela, mais de ne le traiter
quainsi. Pour Buber, ce risque ne saurait tre vit que si le dirigeant en prend un autre : celui de laisser planer
dans la vie collective la prsence du Tu, de tenter jour aprs jour de raliser le Tu dans le Cela
391
. Cette
prconisation reste nigmatique sur un plan pratique. Elle vise surtout, nous semble-t-il, ne jamais abandonner
la perspective dune relation pure, une relation thique, mme dans un monde domin par le Je-Cela .

Le monde de lentreprise est un univers stratgique, satur dintentions. Sy sont dvelopps des approches
conomico-gestionnaires qui se caractrisent par un regard analytique port sur les hommes au travail, dans le
but de dcouvrir des cls du comportement humain qui permettent de les conduire produire plus avec une
meilleure rentabilit. Dans ces approches comme dans nombre dorganisations relles du travail, lhomme est
seulement vu comme un moyen, comme un Il et non pas un Tu. Il disparat comme Autre. Cette disparition peut
apparatre comme une condition de laction. Cest ce que soutient Fernando Pessoa dans le Livre de
lintranquillit :

Pour agir, il faut () que nous ne puissions pas nous reprsenter aisment la
personnalit des autres, leurs joies ou leurs souffrances. Si lon sympathise, on sarrte
net ()
Mon patron Vasqus a conclu aujourdhui une affaire qui a ruin un homme malade et
sa famille. Tandis quil ralisait cette affaire, il a compltement oubli que cet individu
existait, sauf comme adversaire sur le plan commercial. Laffaire une fois conclue, la
sensibilit lui est revenue. Seulement ensuite bien entendu, car si elle lui tait revenue
avant, laffaire ne se serait jamais faite. Ce pauvre type me fait de la peine, me dit-il.
Il va se trouver dans la misre . Puis en allumant un cigare, il a ajout : En tout cas,
sil a besoin de moi pour quoi que ce soit sous-entendu : pour une aumne
quelconque je noublierai pas que je lui dois une bonne affaire de quelques millions
()

390
Ibidem, p. 76
391
Idem, p. 76 81.

259
Mon patron Vasqus nest pas un coquin : cest un homme daction ()
392


Sil en est ainsi, dans une relation duelle hirarchique sinscrivant dans une communaut de production
hirarchise, lthique, aux sens que lui donnent Kant ou Buber, serait impossible, ou ne serait possible que
comme hrosme. Elle se manifesterait alors sous forme de rserve ou de prudence dans laction, dattention
lautre, son effort. Ce serait pour un dirigeant une thique de la navet assume, se revendiquant comme refus
de se laisser submerger par la peur de lautre et acceptant par principe limputation ventuelle dun chec
gestionnaire personnel cette thique. Celle-ci ne serait en fait accessible sans hrosme quentre gaux, c'est--
dire entre travailleurs soumis aux mmes conditions.
Mais alors, de nombreuses drives sont possibles. Comment garder de la mesure dans la relation duelle
hirarchique et viter le dlire du matre ? Rcemment, en France, un dispositif public de contrle de ces drives
possibles a t instaur. Il est n en janvier 2002 sous forme dun nouvel article du Code du travail :

Aucun salari ne doit subir les agissements rpts de harclement moral qui ont
pour objet ou pour effet une dgradation des conditions de travail susceptible de porter
atteinte ses droits et sa dignit, d'altrer sa sant physique ou mentale ou de
compromettre son avenir professionnel
393


LInstitut National de la Recherche sur la Scurit (INRS) prsente une liste
394
instructive de pratiques qui
peuvent conduire gnrer du harclement moral :
refus de toute communication
absence de consignes ou consignes contradictoires
privation de travail ou surcrot de travail
tches dpourvues de sens ou missions au-dessus des comptences
"mise au placard", conditions de travail dgradantes
critiques incessantes, sarcasmes rpts
brimades, humiliations
propos calomnieux, insultes, menaces.

392
Fernando Pessoa, Le Livre de lintranquillit, Christian Bourgeois, Paris, 1988, p. 249-251. Le Livre de
lintranquillit se prsente comme le journal de Bernando Soares un htronyme de Pessoa qui est aide
comptable Lisbonne dans une entreprise de tissus dont le patron sappelle Vasqus.
393
Nouveau Code du travail, article L. 1152-1. Dans le Code pnal a t en mme temps insr un article qui
prvoit pour ce dlit une peine dun an demprisonnement et de 15 000 euros damende (article 222-33-2).
394
INRS, Dossier Harclement moral : gnralits , consultable sur http://www.inrs.fr/INRS-
PUB/inrs01.nsf/IntranetObject-accesParReference/Dossier%20Harc%C3%A8lement%20moral/$File/Visu.html
(consultation du 17 mai 2009)

260
LINRS prcise en outre qu une absence de soutien ou de reconnaissance, de la part de la
hirarchie ou des collgues, est un des facteurs aggravants des effets du harclement moral
au travail .
Cette liste montre que le harclement est li des actions malignes qui peuvent tre imbriques voire caches
dans des pratiques professionnelles habituelles. Du surcroit de travail ou des tches dpourvues de sens ou des
consignes de travail contradictoires sont observables dans un grand nombre dentreprises, peut-tre mme dans
toutes, sans quil y ait pour autant une volont de quelquun de nuire quelquun dautre. Cela fait partie des
raisons pour lesquelles, bien que les plaintes soient trs nombreuses, elles dbouchent rarement sur des
condamnations devant les tribunaux.

Cest donc trs rcemment qua t ainsi qualifie une pratique pourtant potentiellement inscrite dans la nature
mme des organisations productives hirarchises. Une preuve de son anciennet peut tre trouve dans la Bible
sous forme dune parabole laquelle ne manque gure quune dnomination anachronique. Lvnement est
racont dans lExode. Mose et Aaron demandent Pharaon quil libre le peuple hbreu afin quil puisse
clbrer une fte pour Dieu dans le dsert. Au lieu de satisfaire leur requte, celui-ci se met en colre :
Ce jour-l Pharaon commande les gardes-chiourme du peuple et ses chefs de
corve, disant : Ne continuez pas donner de la paille au peuple pour fabriquer des
briques, comme par le pass. Eux-mmes ils iront, leur paille, ils la ramasseront. Mais
le nombre de briques quils faisaient hier et avant-hier, vous lexigerez sans rien
retrancher, parce que ce sont des vauriens, cest pourquoi ils crient en disant : Laissez-
nous partir, laissez-nous sacrifier notre Dieu. Quelle pse sur les hommes, la
servitude, quils travaillent, et quils nentendent plus des paroles de mensonge
395
.

Commander le travail, cest dfinir son intensit sans avoir la vivre, mais en pouvant
connatre ou supposer ses consquences sur ceux qui vont avoir la vivre. Cest explicitement
pour punir le peuple hbreu que Pharaon aggrave ses conditions de travail, et non pas pour
produire plus ou mieux. Mais leffort supplmentaire demand tait trop important et les
esclaves juifs furent incapables de maintenir la production de briques. Rous de coups, ils
vinrent se plaindre auprs de Mose et Aaron : Que Yhwh vous voie et quil juge, vous avez
fait puer notre odeur au nez de Pharaon et au nez de ses suivants, vous leur avez mis la
main lpe qui va nous tuer
396
. En Egypte alors, seul Dieu pouvait faire cder le tout-
puissant Pharaon. Pour cela, il fallut quil frappt le peuple gyptien de douze calamits qui

395
Exode 5, 6-10
396
Exode 5, 21

261
furent comme lcho surnaturel de celle qui fut envoye par Pharaon sur le peuple hbreu par
le truchement humain de la dtrioration de ses conditions de travail.

262

















Des thiques universalistes comme celles de Kant ou de Buber ne trouvent une application possible dans le
monde des entreprises que comme hrosme, car elles ne prennent pas en compte la diffrenciation des hommes
qui caractrise les communauts productives de production. Le moyen assur, dans ma relation lautre homme,
de le considrer comme fin ou comme Tu, cest videmment de ne jamais avoir ni agir sur lui ni attendre de
lui quelque chose qui mintresse ; cest dtre son gal ou dans une relation dsintresse. Mais lentreprise
distingue les individus quelle runit de multiples manires, partir de la division du travail et dune
organisation hirarchique. Aussi, pensons-nous quil existe une thique de la diffrenciation qui trouve une place
plus banale, plus quotidienne, dans les univers professionnels. Elle sancre dans la notion de rle ou de fonction.
Nous partirons pour la prsenter dune analyse en partie nouveau frais dun exemple produit par Jean-Paul
Sartre dans ltre et le Nant, celui du garon de caf :
Considrons ce garon de caf. Il a le geste vif et appuy, un peu trop prcis, un peu
trop rapide, il vient vers les consommateurs dun pas un peu trop vif, il sincline avec un
peu trop dempressement, sa voix, ses yeux expriment un intrt un peu trop plein de
sollicitude pour la commande du client, enfin le voil qui revient en essayant dimiter
dans sa dmarche la rigueur inflexible don ne sait quel automate, tout en portant son
plateau avec une sorte de tmrit de funambule, en le mettant dans un quilibre
Illustration 29 Mose et
Aaron devant Pharaon
Bible, Pentateuque de Tours,
VI-VII sicle

En bas : Collecte de la paille
et fabrication des briques pour
Pharaon


Source : Mandragore, BNF

263
perptuellement instable et perptuellement rompu, quil rtablit perptuellement dun
mouvement lger du bras et de la main. Toute sa conduite nous semble un jeu. Il
sapplique enchainer ses mouvements comme sils taient des mcanismes se
commandant les uns les autres, sa mimique et sa voix mme semblent des
mcanismes ; il se donne la prestesse et la rapidit impitoyable des choses. Il joue, il
samuse. Mais quoi joue-t-il donc ? Il ne faut pas lobserver longtemps pour sen
rendre compte : il joue tre garon de caf.
397


Il sagit l dun des exemples que Sartre va convoquer dans sa recherche des conditions de
possibilit de ce quil appelle la mauvaise foi . La mauvaise foi est au premier abord un
mensonge fait soi-mme. Cest un phnomne subjectif paradoxal, la fois vanescent car
potentiellement toujours ruin par derrire par la conscience de se mentir, mais galement
durable car on peut vivre dans la mauvaise foi. Il tient sa possibilit dun caractre
ontologique de lhomme, dun cart constitutif ltre, car celui-ci nest pas comme un
encrier est un encrier ce nest pas un tre-en-soi mais comme un avoir--tre : Il faut
nous faire tre ce que nous sommes () Et cest () ce sujet que jai tre et que je ne suis
point
398
.
Notre intention nest pas ici de montrer comment cet exemple du garon de caf vient
soutenir et illustrer largumentation sartrienne. Ce qui nous intresse, cest le cas lui-mme,
celui dune description du comportement dun travailleur inscrit dans une relation de service
et le jugement quil suscite. Ce jugement se manifeste dans un un peu trop rpt 5 fois
dans une mme phrase. Qui value ici quil y a du trop ? Qui est ce nous de majest
mis en scne ( toute sa conduite nous semble un jeu ) ? Un philosophe assis une table de
la Coupole ou du Flore, certes, mais aussi et dabord un consommateur, c'est--dire quelquun
que le garon de caf doit servir. Cet un peu trop , cest le jugement dun cart entre ce que
celui qui est servi sattend avoir comme service, et plus prcisment ici comme
comportement, et ce que fait le serviteur. Cest lcart entre une norme, donne ici seulement
en comparaison un service fait, et une pratique. Garon de caf, cest un mtier donc o un
consommateur attend des gestes dune certaine prcision, dune certaine vivacit, des
inclinaisons du corps, une voix, un regard qui manifestent une certaine justesse de ton. On
nest pas garon de caf, on le devient. Cest toujours le rsultat dun apprentissage et cest
aussi un cart invitable entre un avoir--tre et un fait . Mais que sagit-il
dapprendre ? Un rle, pour reprendre le vocabulaire de lunivers thtral auquel fait
explicitement rfrence Sartre un peu plus avant dans son texte : Jai beau accomplir les
fonctions de garon de caf, je ne puis ltre (), comme lacteur est Hamlet, quen faisant

397
Jean-Paul Sartre, Ltre et le Nant, Tel Gallimard, pp. 94-95
398
Idem, p. 93-94

264
les gestes typiques de mon tat () Ce que je tente de raliser, cest un tre-en-soi du
garon de caf () comme si du fait mme que je soutiens ce rle lexistence, je ne le
transcendais pas de toute part
399
. Mais cette notion de jeu est ambigu. On peut en effet
lentendre dans un sens ludique et dire alors du garon de caf qu il samuse . Mais lusage
du pronom rflchi ici est imprudent et probablement abusif. Sartre est peut-tre amus par ce
jeu, mais est-ce vraiment le cas du garon de caf ? Dans un deuxime sens, le jeu est une
reprsentation, et plus prcisment la prsentation dun rle. Cest dans ce seul sens que nous
lentendons ici. Le garon de caf lorsquil joue est en reprsentation, comme peuvent ltre
un picier, un commissaire priseur, un soldat qui sont dautres mtiers cits par Sartre dans
le mme chapitre. Cette liste pourrait tre indfiniment poursuivie : toute activit
professionnelle en effet sexerce comme reprsentation. Mais quest ce quune
reprsentation ?
Le thtre est une invention des Grecs. Il est lunivers mme de la reprsentation. Tout
son vocabulaire en est issu : acteur, rle, jeu, imitation... Nous nous appuierons dabord dans
notre rflexion sur le texte quAristote lui a consacr : La Potique. Ce qui nous intresse
particulirement, cest la thse anthropologique quil semble y soutenir : lhomme serait un

(mimetikon zdoion), un animal mimtique, qui prendrait plaisir ltre :


Ds lenfance, les hommes sont naturellement enclins imiter (et lhomme diffre
des autres animaux en ceci quil y est plus enclin queux et quil acquiert ses premires
connaissances par le biais de limitation) et tous les hommes trouvent du plaisir aux
imitations
400


M (mimesis) a le double sens d imitation et de reprsentation et pourrait en
partie
401
tre respect dans sa bivalence originaire par la construction dun nologisme, la
mimtion. Le choix fait ici par Barbara Gernez de le traduire par imitation est contestable.
Elle explique
402
quelle a prfr cette traduction pour maintenir lunit de traitement par
Aristote de la . On trouve en effet dans la Physique, une autre occurrence de ce mot :
la technique excute ce que la nature est impuissante effectuer, ou elle limite
403
. Par
exemple, lorsquun paysan grec irrigue son champ, il imite la nature, alors que lorsquil le
laboure, il fait ce quelle ne saurait faire. La traduction dans ce contexte par reprsentation ne

399
Ibidem, p. 95
400
Aristote, Potique, Les Belles Lettres, Paris, 2002, p. 11-13
401
Cela supposerait aussi dentendre dans ce nologisme plutt le rsultat de laction que son cours, ce que ne
permet pas le suffixe dorigine latine -tion. En effet, en grec, le redoublement en de la consonne initiale marque
surtout laboutissement de laction le redoublement en franais, lui, suggre la rptition. Cela confirme toute
la difficult de lexercice de traduction philosophique qui ne peut se passer de prcision. Cf. E. Ragon,
Grammaire grecque, De Gigord Nathan, Paris, 1992, p. 85.
402
Aristote, Potique, Introduction, note 17 p. XVI
403
Aristote, Physique, II, 8, 199 a 15-17

265
conviendrait donc effectivement pas. Mais il ne pleut pas sur un champ de la mme manire
quun paysan lirrigue. Lagriculture sinspire de la nature, y prend une leon, plus quelle ne
la copie. Mais dans la Potique, la mimesis est intimement lie lide de cration
tymologiquement, (poiesis), la posie est issue du mme radical que le verbe
(poiein), faire , ce que lide dimitation ne permet pas de rendre. Aristote prcise en effet
que le rle du pote ne consiste pas dire ce qui sest pass cest le rle de lhistorien
mais ce qui pourrait arriver, ce qui est possible selon le vraisemblable ou le
ncessaire
404
. Les hommes quand ils imitent dautres hommes ou leurs actions ne cherchent
pas les copier, mais les reprsenter. Cest donc par reprsentation que nous choisirons
finalement ici de traduire . Mais cette reprsentation est une sorte de Janus. Tourne
vers lavant, elle est invention et cration, imagination de ce qui pourrait arriver : elle est
prsentation. Tourne vers larrire, elle se fait calculatrice du vraisemblable ou du
ncessaire : elle est re-prsentation. Elle sancre dans une conception ou un modle de
lhomme ou de son action. Lorsque Platon dans la Rpublique, rejette de sa cit le pote
imitateur
405
, cest prcisment pour cette raison. Il voit en lui une sorte dennemi politique.
Afin de satisfaire le got du public, il reprsente les hommes et leurs actions, non pas dans ce
que la raison peut leur accorder de meilleur, mais dans leur turpitude. Ce faisant il instaure
dans lme de lauditeur une constitution politique mauvaise
406
. Ce que Platon rejette,
cest le modle de rfrence de ce que sont les hommes dans lequel plonge linspiration du
pote. Il voit dans sa cration une fabrication artificielle de simulacres
407
qui reproduit sans
les connatre des choses dont elle propose une image dforme.
Avec Platon, lenjeu politique de la reprsentation des hommes et de leurs actions dans
la tragdie est mis en avant. Il lest galement chez Aristote, mais ne conduit pas une
condamnation, car il lui accorde dabord une fonction cathartique de mise distance auquel
lordre politique ne saurait avoir accs : Par le biais de la piti et de la crainte, elle opre
lpuration (, katharsin) des motions de ce genre
408
. Mais ce lien du politique et
de la reprsentation ne se limite pas linfluence que peut exercer la seconde sur le premier. Il
est plus substantiel. Pour Myriam Revault dAllonnes
409
, lhomme est

avant
dtre

(politikon zdoion), animal mimtique avant dtre animal politique



404
Aristote, Potique, p. 35
405
Platon, La Rpublique, 392 c - 398 b (livre III), 595 a 608 b (livre X)
406
Idem, X, 605 b
407
Ibidem, X, 605 c
408
Aristote, Potique, p. 21
409
Myriam Revault dAllonnes, Ce que fait lhomme lhomme. Essai sur le mal politique, Seuil, Paris, 1995,
chapitre 3 Labme de la socialit dans la constitution du vivre-ensemble .

266
parce que le mimtisme est la source de nos apprentissages. Mais il faut aller plus loin encore
et dire que cest parce quil est un animal mimtique que lhomme peut tre un animal
politique. Reprsenter, cest porter en soi autrui comme collectif
410
et sa volont dagir. La
disposition mimtique est une disposition dmologique, particulirement vidente dans le cas
du dirigeant un Etat reprsent par son chef en est la forme la plus ample.

La reprsentation cratrice peut tre une disposition mise au service des arts du
vivant : la tragdie, la comdie, la danse, lopra, le cinma aujourdhui. Elle est galement au
cur de toute pratique politique. Mais elle est aussi une cl de la vie au travail. Nous pouvons
sous cet angle reprendre notre rflexion sur le garon de caf. Il nest ni acteur, ni homme
politique. Il est ce quil nest pas, dit Sartre, il cherche maladroitement dans le cas despce
tre ce quil a tre. Mais ce vocabulaire ontologique est un pige pour la pense. Exercer
un mtier, ce nest pas avoir--tre, mais bien plutt avoir--agir ou avoir--faire selon une
prescription, une norme, un modle prexistant. Mais ce modle auquel le garon de caf
cherche se conformer, do vient-il ? Cest une cration collective laquelle participe tous
les acteurs devant lequel il est en reprsentation : ses clients, son employeur, ses collgues
ceux avec lesquels il est en contact comme ceux quil ne rencontrera jamais. Ce modle nest
jamais unique, ni fig. Il est variable selon les espaces dexercice du mtier, selon les
poques, selon les employeurs et les clients Lcart ncessaire entre une pratique qui
sexerce au prsent et donc qui a faire avec toutes ses contingences et ce(s) modle(s),
entre conformit et transgression, est une des sources majeures de tensions ou de conflits entre
les acteurs qui se ctoient ou saffrontent sur le thtre du rel quest la vie au travail. Si cet
cart pse tant sur le travailleur, cest parce quil est pris lui, mais aussi les autres dans ce
que nous avons appel une thique de la diffrenciation dans laquelle le devoir sexprime
comme exigence de conformit avec un rle jouer. Le rapport au modle est lhorizon limit
des jugements axiologiques ports sur le travail. Lthique universaliste est une thique de la
mesure ; elle est autorgule dans le cercle troit dune relation duelle ; lthique de la
diffrenciation dpasse ce cercle troit et nest pas autorgule. Mme laction raisonnable
peut sy perdre et la vie au travail semptrer dans lexcs voire la dmesure. Cest la raison
pour laquelle une enqute philosophique sur la vie au travail ne saurait avoir pour terme
lthique, mais doit poursuivre son investigation critique jusquau plan de la politique o seul
peut tre trouv lespace de rgulation de la vie au travail.

410
Nous entendons ici collectif dans son sens grammatical. Un collectif est un mot singulier qui dsigne un
ensemble dlments perus comme un tout, le peuple par exemple en franais.

267










CINQUIEME PARTIE : POLITIQUE DU TRAVAIL



268


Notre enqute ici change dhorizon et de nature. Il va sagir maintenant de dire ce que
nous pourrions faire collectivement du travail et pourquoi nous devrions le faire, c'est--dire
de se prononcer sur une politique du travail. Toutefois, ce nest pas quitter une enqute que
den tirer des conclusions pratiques. Ce nest que lclairer dun jour nouveau, et peut-tre
rvler ce quelle cachait.

Ce nest pas lindividu qui peut changer le travail. Au mieux, il peut, sil ne lui
convient pas, sy adapter ou le fuir. Le vrai sujet du travail, ce nest pas lhomme, mais la
socit. Cest elle en effet qui dtermine les conditions gnrales du travail et elle seule donc
qui peut les transformer pour chacun et pour tous. Son instrument pour agir, cest la politique.
Nous entendons celle-ci comme la dfinition du vivre-ensemble, et donc ventuellement du
vivre contre. Son point de dpart rside dans la dfinition des membres de cet ensemble et de
son quilibre interne, c'est--dire de la place quelle accorde lgalit et la hirarchie. Elle
sexprime dans des politiques sectorielles selon les trois modes de loptatif, du subjonctif et de
lindicatif, du souhait donc inscrit dans le registre du possible, de la volont et de laction.

Concevoir une politique du travail, et lui donner une chance de rassembler une
majorit politique, cest au moins rpondre trois questions : pourquoi, quelle fin et
comment. Lexamen successif de ces questions fournit le plan en trois chapitres de la dernire
partie de cet essai.






269
Chapitre 1 : Pourquoi une politique du travail ?

Toute philosophie politique sancre dans une biographie. Ce qui nous est advenu, la
manire dont notre poque nous a affect, ce quelle nous a laiss comme angoisse ou comme
espoir, les traces quelle a imprim dans notre famille, nos amitis, tout cela constitue
mystrieusement un auteur. Mais si les motifs qui militent en faveur dune politique du travail
peuvent trouver une origine dans un parcours personnel, professionnel en partie, celle-ci ne
saurait tenir sa valeur que de lordre des raisons quelle prsente. Quelles sont-elles donc ?

1.1. Le travail, un problme multimillnaire
Le problme du travail se manifeste sous des formes propres chaque poque. On peut citer par
exemple, pour ce qui est de notre temps, les thses rcentes de fin du travail
411
auxquelles dailleurs la crise
actuelle donne soudain une sorte de coup de vieux . Si ces prophties se ralisaient, le travail serait cart,
abandonn, il disparaitrait de lhorizon humain, comme une maladie enfin radique. Mais ces prophties ne sont
que le rejet des formes contemporaines du travail ou lespoir de rgler le drame social du chmage. Il existe des
raisons plus archologiques qui font du travail un problme. Cest de celles-l dont nous sommes en qute.

La dissociation du travail
On peut entrer dans ce que nous avons en vue partir de lhypothse que formule Ferdinand Alqui sur
la vritable source de la satisfaction procure par le travail :
Certes, le travail pens et personnel satisfait davantage. Mais est-ce par lui-
mme, ou par la vanit que flattent les loges quil reoit ? Sil en tait ainsi, la
satisfaction ne serait pas acquise dans le travail, mais seulement par le travail, et
pourrait-on dire malgr le travail. Ce ne sont pas les gammes qui rjouissent le
violoniste, mais les applaudissements. Ce nest pas la recherche qui exalte le savant,
mais la dcouverte, ou du moins lapproche de la vrit
412
.

Sa thse anthropologique est en fait la suivante : la conscience humaine place lobjet de ses
dsirs dans la joie de la consommation, et non dans celle de la production
413
. Le travail, parce
quil est ncessaire, ne peut apparatre lhomme que comme un moyen et lobjet dun devoir .
Cela fait cho la distinction que Kant opre entre une activit entreprise pour elle-mme et une activit ralise
pour un autre but : Dans le travail, loccupation nest pas en elle-mme agrable, mais cest
dans un autre but quon lentreprend
414
. Cette sparation de lactivit et du but pour lequel on lexerce,

411
Voir le chapitre 4, premire partie.
412
Ferdinand Alqui, Lhomme et le travail , article paru dans la revue Critique, n 54, novembre 1951,
propos de la publication de O va le travail humain ?, de Georges Friedmann. Page 975.
413
Idem
414
Emmanuel Kant, Rflexions sur lducation, Vrin, Paris, 1996, p.110

270
nous loigne de ce que lon fait ; elle conduit une sorte dabsence soi, voire dimpatience. Elle nest dailleurs
pas rserve au travail. Pour reprendre lexemple utilis par Kant en en modifiant lissue : on peut se promener
pour le plaisir, mais la mme marche nous deviendra pnible si elle est seulement engage pour nous permettre
denfin retrouver notre amante. Cette marche peut mme tre considre comme un travail si on retient pour
lui cette dfinition dune distinction, au sein dune activit, du faire et de son but, le premier ntant quun
passage oblig vcu comme dsagrable pour atteindre le second. Mais cette distinction ici simplement
conceptuelle, applique une activit ralise par une mme personne, peut devenir une dissociation relle entre
acteurs diffrents formant duo ou trio et transformer ainsi un problme simplement subjectif en problme
politique.

Le travail est une activit productive engage pour son rsultat. Ce dernier peut tre utilis par le
travailleur, mais il peut aussi sen sparer ou lui tre enlev. Une premire dissociation, que lon peut nommer
alination en rfrence la traduction usuelle du concept hglien puis marxien dEntfremdung se dessaisir
(ent-) de quelque chose en le rendant tranger (-fremdung) soi , se fait ainsi jour entre un travailleur et le
rsultat de son travail. Mais cette alination premire est au fondement de deux autres dissociations :
- la dissociation entre un travailleur et un consommateur, sachant que nous intgrons dans cette
dernire classe toutes les postures possibles lgard du produit : le consommateur au sens
troit, lusager, le bnficiaire, lutilisateur, le spectateur, le donateur, etc.
- celle dun travailleur et de son chef, cette relation pouvant revtir de multiple formes
historiques : esclave et matre, serf et seigneur, salari et employeur

Seul le travail pour soi-mme (autoconsommation) si tant est quil ait jamais exist autrement que
comme fiction est humainement autonome ; lui seul nous mettrait en confrontation avec la seule nature et
correspondrait une condition humaine en relation directe et immdiate avec elle. Que la nature ne nous livre
alors pas ce dont nous avons besoin pour vivre et nous mourrons, sans reproche lgard de quiconque,
simplement parce que nous sommes fondamentalement fragiles. Toutes les autres formes de travail introduisent
une dpendance avec les autres hommes.
Mais les hommes, au pluriel, ne se veulent pas faibles. Ils forment socit et peuvent ainsi, grce elle,
repousser les limites de leur fragilit animale premire. Pour gagner en scurit, se renforcer, mais aussi enrichir
leur spectre de consommation, ils peuvent pargner et changer. Apparat alors la figure du consommateur : je
suis prt changer ce que tu me proposes contre autre chose que moi jai et qui tintresse.
Si vous marchez dehors, cette heure et en ce lieu, cest que vous dsirez quelque
chose que vous navez pas, et cette chose, moi, je peux vous la fournir ; car si je suis
cette place depuis plus longtemps que vous et pour plus longtemps que vous, et que
mme cette heure qui est celle des rapports sauvages entre les hommes et les
animaux ne men chasse pas, cest que jai ce quil faut pour satisfaire le dsir qui
passe devant moi, et cest comme un poids dont il faut que je me dbarrasse sur
quiconque, homme ou animal, qui passe devant moi
415



415
Bernard-Marie Kolts, Dans la solitude des champs de coton, Les ditions de Minuit, Paris, 1990, p. 9

271
Cest une figure sauvage du dsir de consommer que dpeint ici Bernard-Marie Kolts. Elle nest
toutefois que la forme extrme dune matrice archaque qui fait de ce dsir une des origines du dsir de rencontre
et dchange entre les hommes.
Cette premire dissociation, partir de positions diffrentes occupes dans la relation, structure un
rapport de force. La distinction faite par les Grecs du dmiurge, celui qui travaille pour le public , et du
paysan, celui qui travaille la terre , peut tre clairante son sujet. Le paysan tient ses produits de la nature et
peut grce eux satisfaire ses besoins vitaux lmentaires ; il propose seulement le surplus lchange pour
obtenir ce qui lui manque. Le dmiurge, lui, ne dispose pas de cette autonomie ; il dpend intgralement de ses
clients. Ceux-ci ont donc en quelque sorte un droit de vie ou de mort sur lui. Cette dpendance se combine une
autre qui appartient, elle, au registre de la connaissance. Celui qui fait nest plus en effet celui qui utilise. Cest la
raison pour laquelle, pour les Grecs, seul lutilisateur de lobjet est en capacit de le concevoir, lartisan ntant
quun fabricant
416
. Celui-l tait donc pour eux marqu dune double dpendance lgard de son client.

Cette dissociation est videmment amplifie quand le travail est en mme temps contraint, subordonn,
lorsquelle sexprime dans linstitution dun serviteur et dun matre. Ce nest pas le mode de production
capitaliste qui est ici seulement en cause. Le problme du travail est n bien avant. Il est n avec la subordination
dont le tmoignage le plus ancien que nous ayons trouv est celui-ci :
Je suis Horus qui a rtabli son il avec ses deux mains
Je te rtablis, O toi qui dois tre rtabli
Je te mets en ordre, O toi, mes fondations
Je te construis, O toi, ma cit
Tu feras pour moi toute bonne chose que je dsire
Tu agiras pour moi partout o je vais
()
Tu feras pour moi tout ce que je te dis partout o je vais
Tu mapporteras toutes les eaux qui sont en toi
Tu mapporteras toutes les eaux qui seront en toi
Tu mapporteras tous les arbres qui sont en toi
Tu mapporteras tous les arbres qui seront en toi
Tu mapporteras le pain et la bire qui sont en toi
Tu mapporteras le pain et la bire qui seront en toi
Tu mapporteras les offrandes qui sont en toi
Tu mapporteras les offrandes qui seront en toi
Tu mapporteras toute chose qui est en toi
Tu mapporteras toute chose qui sera en toi
Que tu mapporteras tout endroit que mon cur dsire
Obis moi seul ()
417


Horus est un des dieux du panthon Egyptien. Aprs avoir combattu Seth, son oncle, il obtint des dieux
de rgner sur les deux Egyptes. Par analogie, le Pharaon pouvait aussi se faire appeler Horus. L il dHorus

416
Platon expose cette thse dans le livre X de la Rpublique de 601 c 602 a.
417
Formule 587 des Textes des pyramides. Source : R. O. Faulkner, The ancient egyptian pyramid texts, Aris and
Philips publishers, Oxford, 1969. Traduction de langlais par lauteur. Les textes des pyramides sont les plus
anciens textes religieux connus. Ils sont composs de formules qui taient prononces par des rcitants au cours
de crmonies varies. Elles ont t retrouves, graves dans cinq pyramides de Saqqarah des V et VI dynastie
(Ancien Empire) et sont traduites depuis la fin du XIX sicle.

272
tait un autre nom de lEgypte. Le dbut de ce texte peut donc tre interprt ainsi : Je suis Pharaon, qui a
rtabli lEgypte avec ses deux mains , c'est--dire qui la runifie. La suite de la formule peut alors se lire
comme une adresse lEgypte et son peuple : tout en Egypte procde du Pharaon quil protge de tout ennemi,
lui seul elle doit obir et tout ce quelle produit doit lui revenir
418
.
Cette dissociation entre celui qui commande et celui qui fait la place de celui qui commande est
atteste, jusque dans les tombes gyptiennes. Le chaoubti est ainsi une poupe que lon retrouvait dans celles-ci
et qui avait pour mission de travailler la place du mort :
ce chaoubti, si je suis appel, si je suis dsign pour faire tous travaux qui sont
faits habituellement dans lempire des morts, eh bien ! Lembarras ten sera inflig l-
bas, comme quelquun sa tche. Engage-toi ma place tout moment pour cultiver
les champs, pour irriguer les rives, et pour transporter lengrais de lOrient vers
lOccident. Me voici ! , diras-tu
419
















Illustration 30 Chaoubti de Toutankhamon Illustration 31 Chaoubti de Ramss IV

Aujourdhui, de ce travail subordonn, il reste quelques traces crites, quelques images, fort peu au
regard des uvres produites qui depuis des millnaires tonnent tous ceux qui font le voyage en Egypte : les
pyramides, les temples, les ncropoles souterraines, les statues gantes Ds lantiquit des hypothses

418
Nous sommes redevables de linterprtation de ce texte Louis Speleers : Comment faut-il lire les Textes des
Pyramides ?, Bruxelles, 1934.
419
Le livre des morts des anciens Egyptiens, introduction et traduction Paul Barguet, Edition du Cerf, Paris,
1967, ch. 6, p. 42.

273
circulaient sur les conditions de ralisation de ces uvres immenses. Ainsi Hrodote
420
rapporte-t-il des prtres
Egyptiens quil interrogeait quun ordre parfait aurait rgn en Egypte jusqu ce que le Pharaon Chops rduisit
son peuple une complte misre en lobligeant travailler la construction de sa gigantesque pyramide. Le
travail aurait t accompli par des troupes de 100 000 hommes renouvels chaque trimestre. Trente ans auraient
t ncessaire pour trainer les pierres, tablir la chausse permettant de les monter en hauteur, creuser les
chambres souterraines, difier la pyramide
Les gyptologues poursuivent aujourdhui encore des recherches sur les conditions effectives du travail
forc. Nous savons que pour les travaux commands par le Pharaon, la main duvre tait prleve dans la
population paysanne selon un systme de corves obligatoires. Ces travaux taient prsents comme cause
nationale laquelle on ne pouvait se soustraire. Mais comment taient-ils perus ? Lidologie peut venir ici
combler les lacunes de la connaissance. Ainsi, Franois Daumas dclare-t-il croire que la cration de ces
grands complexes funraires fut pour tout un peuple une uvre damour qui lui permettait
dentrer dans lternit lombre de son roi
421
. Mais des phnomnes danachorse, c'est--dire de
fuite de la population pour viter les corves se sont amplifis en Egypte au fil des sicles, pour prendre de
grandes proportions lpoque romaine. En 1992, des tombes douvriers morts ont t retrouves prs de Gizeh.
Ltude des squelettes a permis de constater quils souffraient tous de graves pathologies de la colonne
vertbrale dues des efforts de traction et de portage excessifs. Ce sont l des faits
422
qui incitent modrer
lhypothse dun enthousiasme religieux populaire.












Loblitration du travail

420
Hrodote, Histoires, II, lEgypte, Les Belles Lettres, paris, 2002, p. 163-169.
421
Franois Daumas, La civilisation de lEgypte pharaonique, Arthaud, Paris, 1967.
422
Faits rapports par Guillaumette Andreu, dans LEgypte au temps des pyramides, Hachette, Paris, 1999.
Illustration 32 Hiroglyphes dterminatifs de
travail , effort
Lgyptien, comme dautres langues smitiques,
scrit sans voyelles. Cela gnre de nombreux
homonymes textuels. Les dterminatifs sont des
signes qui ne se lisent pas mais permettent de
distinguer deux termes de sens diffrents, crits de la
mme manire. Les deux dterminatifs ci-contre (un
homme frappant avec un bton, une main tenant un
bton) correspondent aux ides de force ,
effort , violence , travail , enseigner , et
dnotent ainsi le champ smantique la fois de la
contrainte et de ce sur quoi elle sexerce.

Source : Pierre Grandet et Bernard Mathieu, Cours
dgyptien hiroglyphique, Kheops, Paris, 1998

274
Peut-on rendre compte de tels carts dinterprtation au-del de largument dune insuffisance
connaissance historique comble par des idologies du travail ? Comment est-il possible dun ct de
soutenir quun travail a t une uvre damour et dun autre quil a rduit un peuple une complte
misre ?
Autour du travail subordonn, trois figures se rencontrent : celle du travailleur, celle de lemployeur et
celle du consommateur. Selon la position dans ce trio, le regard port sur le travail ne peut tre le mme. Seul le
travailleur indpendant auto-consommateur pourrait vivre un travail synthtique, complet. Dans les autres cas,
gnraliss dans nos socits occidentales, la synthse ne pourrait venir que dun change et un dialogue abouti
et sincre entre les trois ples du travail.
Mais si les regards, les points de vue diffrent, le problme du travail nest pas dabord un problme de
connaissance, de synthse des diffrents points de vue. Les positions ne sont en effet pas gales. Elles
sinscrivent dans des relations de pouvoir et des intentions diffrentes. La mconnaissance peut tre volontaire.
Le producteur peut chercher connatre le point de vue du consommateur pour mieux le sduire cest la
logique qui prvaut dans notre socit de consommation et qui a conduit au dveloppement dune discipline
majeure des sciences de gestion : la mercatique , mais il peut, comme employeur, ignorer celui du travailleur
pour mieux obtenir ce quil veut de lui. Loblitration du travail est le rsultat dune structure ingale au cur de
la dissociation du travail.















Illustration 33 Scne de
funrailles, Heures lusage
de Rome pour un
destinataire troyen
Paris, muse des Arts
dcoratifs, Inv. 40342, f. 138


Dans cette scne
moyengeuse de funrailles,
le travail dans son ingniosit
apparat subrepticement : les
fossoyeurs disposent des
cordages au dessus de la
fosse pour pouvoir soutenir le
cercueil pendant sa descente
et ainsi viter sa chute.

La dignit du moment tient
aussi ses dtails.



275
Si le travail nait comme problme avec sa dissociation et samplifie avec la relation de subordination,
ses consquences sur celui qui travaille, sur son humanit, dpendent de la manire dexercer le pouvoir, donc
dune pratique. Lorsquun matre commande un serviteur, il peut exercer sur lui une pression plus ou moins
forte ; il peut lui laisser une plus ou moins grande libert, y compris pour vaquer dautres occupations. Cest
pour cela quil a pu y avoir des esclaves, voire peut-tre si on en croit Montesquieu, des galriens heureux.
Aujourdhui nous disposons de moyens plus rigoureux pour approcher cette question. Ainsi la Fondation
europenne pour lamlioration des conditions de vie au travail mne tous les 5 ans depuis 1991 une enqute sur
les conditions de travail. La dernire a t ralise en 2005 auprs de 30 000 travailleurs interrogs dans 31 pays
europens. Il y apparat notamment que plus de 80 % de ceux-ci se dclarent satisfaits ou trs satisfaits de leur
conditions de travail, et environ 5% avoir t victimes de violences, brimades ou harclements sur leur lieu de
travail. Cela montre quil ny a pas de fatalit, en rgime de subordination, de mauvaises conditions de travail,
mais que celles-ci nanmoins existent et peuvent prendre des formes graves. Ce type denqute ne permet pas de
connatre la frquence de ces situations dans les entreprises : ces 20 % de travailleurs insatisfaits sont ils
concentrs dans une part dentre elles, ou disperss dans toutes ? La seule chose quon puisse en dire avec
assurance, puisquil sagit dun taux moyen, cest quil est le rsultat de la dispersion dun taux variable dans
chaque entreprise. Nous risquerons toutefois lhypothse de sa grande dispersion. Des travaux peuvent en effet
devenir pnibles pour de multiples raisons locales : du fait des conditions matrielles dans lesquelles ils
sexercent, de la sant conomique de lentreprise et des perspectives plus ou moins inquitante qui sont les
siennes, de lintensit de leffort physique ou mental des tches raliser, par le caractre inintressant de
lactivit ou pour beaucoup dautres causes que lexprience pratique du travail peut faire tous les jours
dcouvrir, mais aussi varier.

1.2. Une socit mondiale en pril
Les historiens, par souci de lui donner une unit, font gnralement commencer le XX sicle avec la
premire guerre mondiale et le terminent avec la chute du Mur de Berlin ou la dissolution de lURSS. Ils font
ainsi de ce sicle celui des idologies rvolutionnaires et destructrices, totalitaires. Il est videmment bien trop
tt pour chercher qualifier celui dans lequel nous sommes entrs. Nanmoins depuis 1989, nous voyons
apparatre des vnements qui amorcent un nouveau cycle, et viennent interroger en profondeur, non plus
seulement la question de lavenir de telle ou telle civilisation, de tel ou tel empire, mais celui de lhumanit elle-
mme. Le capitalisme est aujourdhui essentiellement confront lui-mme et ses propres excs. Il en est trois
qui renvoient trs directement aux questions qui sont les ntres et quil est important ici de souligner. Ils sont en
effet les enfants du capitalisme et du productivisme, c'est--dire de la combinaison de la recherche dun
accroissement continu du capital et de la production qui lui sert daliment, par des solutions techniques et
humaines lui permettant de toujours repousser ses limites.

Le premier excs est celui de lingalit elle est devenue plantaire. Lhistorien de lconomie, Paul
Bairoch, a montr
423
quavant le XVIII sicle, lcart de niveau de vie entre nations allait, quelles que soient les

423
Paul Bairoch, Ecarts internationaux des niveaux de vie avant la rvolution industrielle , article publi dans
Annales ESC, n 34, 1979, pp. 145-171

276
poques considres, de 1 1,5 si on exclut les socits primitives et de 1 2 si on les inclut. Aujourdhui, cet
cart ne cesse de se creuser et passe de 1 30. Lcart au sein dune mme nation entre classe dominante et
classe domine a toujours t bien plus grand quentre nations. Cela signifie donc que coexistent aujourdhui sur
une mme plante et au vu de tous, des carts trs importants entre pays fortuns et les autres et entre personnes
fortunes et les plus dmunies. Cest l une situation potentiellement explosive, qui ne se rglera pas dans une
fuite en avant. Mme le principe de justice propos par John Rawls trouve ici sa limite. Nous en rappelons ici
lnonc, dans sa troisime formulation :
Les ingalits conomiques et sociales doivent tre telles quelles soient :
a. Au plus grand bnfice des plus dsavantags, dans la limite dun
juste principe dpargne, et
b. Attaches des fonctions et des positions ouvertes tous,
conformment au principe de la juste (fair) galit des chances
424


Selon ce principe, des ingalits peuvent tre institutionnellement justes dans des socits
dmocratiques, sous deux conditions. La premire est que les ingalits, et donc leur accroissement, se fassent
aussi au bnfice des plus dmunis. La rserve relative au principe dpargne, si nous lavons bien comprise,
consiste introduire lide dune ncessaire solidarit conomique entre les gnrations, ce qui conduirait la
difficile vrification quune ingalit ne se fait pas au dtriment des gnrations futures. La deuxime condition
consiste examiner si les bnficiaires directs des ingalits les obtiennent bien sur la base de positions ouvertes,
c'est--dire accessibles tous donc aussi aux plus dsavantags au titre de lgalit des chances.
Pour quune ingalit se creuse sans abaisser le plus dsavantag mais au contraire en amliorant sa
situation, cela suppose ncessairement que la richesse rpartir et le nombre de participants au partage ne soient
pas constants. Sous cet aspect, la thse de Rawls nest que la gnralisation du systme Taylor. Comme nous
lavons rappel, celui-ci en effet imaginait faire des gains de productivit dont la moiti revienne au travailleur.
La condition de ralisation implicite de la conception de la justice par Rawls est de sinscrire dans une logique
du dveloppement productif. En dehors de cette logique, moins de proposer une diminution des populations,
elle nest pas tenable. En outre, elle permet, en toute justice, damplifier les ingalits. En effet, si on reprend le
systme Taylor qui en est un exemple, on peut en formaliser les consquences en terme dingalit de la manire
suivante :
Soit n , le nombre douvriers de lentreprise, soit A le revenu du propritaire et a , celui de
louvrier. Supposons quun gain de productivit individuel identique pour chaque ouvrier dgage des ressources
nouvelles r dont la moiti revient au propritaire et lautre louvrier. Le nouveau rapport de revenu A/a
devient donc (A+n*r/2)/(a+r/2). Cette quation 4 inconnus na videment pas de solution gnrale, mais elle
ouvre la possibilit, en fonction des valeurs respectives prises par les variables, que saccroissent les ingalits,
notamment en maximisant n et r. Ce principe de justice ne permet donc pas de traiter de la question de la
dmesure et de la disproportion. Il fait abstraction des limites du monde.
Si maintenant on quitte la sphre des principes, on constate que le creusement des ingalits entre
nations combin la mondialisation de lconomie conduit faire coexister dans un mme espace dchange et

424
John Rawls, Thorie de la Justice, Seuil, Paris, 1997, p. 341 (3 formulation du 2 principe de la justice pour
les institutions)

277
de communication des conditions de production et de travail ingales. La mise en concurrence des produits est
en mme temps une mise en concurrence de ces conditions, et une dstabilisation sociale potentiellement
universelle.

Le deuxime excs auquel nous sommes confronts est celui qui combine pnurie de ressources et
dtrioration des quilibres cologiques.
Toute production matrielle est une transformation par lhomme de matires premires au moyen
dnergies. Les unes comme les autres sont tires de la nature, dune nature qui a des limites. Bien videmment
ces limites ne sont pas nettes, elles ne se prsentent pas sous la forme dun mur infranchissable. Les frontires
peuvent tre dplaces. Ainsi, on peut imaginer que des ressources aujourdhui non exploites, le deviennent un
jour par ncessit et parce que les conditions techniques et conomiques le rendent possible. Cest le cas ds
prsent par exemple des sables bitumineux de lAlberta au Canada desquels on commence extraire du ptrole,
ou plus tard des fonds marins dont on sait quils reclent potentiellement autant de richesses minrales que les
terres merges, sur une surface bien suprieure. Mais toute transformation gnre des pertes, de matire et
dnergie, des dchets. Nous ne connaissons pas de systme dvacuation de ces dchets pourtant produits au
mme rythme que nos productions utiles , qui les loignerait dfinitivement de notre plante et ainsi la
prserverait. Nous avons dfinitivement quitt le rapport sage et mme sensuel quentretenaient les peuples avec
la nature : la terre tait douce sous la peau et ils aimaient ter leurs mocassins et
marcher pieds nus sur la terre sacre
425
.
Lautre dplacement possible de limite tient videmment au progrs technologique. Demain, peut-on
penser sur la base des extraordinaires inventions et dcouvertes dj faites, nous trouverons de nouvelles
nergies, de nouvelles solutions aux problmes que nous ne savons pas aujourdhui rsoudre. Cette foi dans le
progrs a subi dj de piteuses dfaites : le nuclaire a dabord t utilis des fins militaires ; son usage civil a
dj montr que des catastrophes sont possibles : Three Miles Island (mars 1979), Tchernobyl (avril 1986) pour
citer les plus clbres dentre elles. Nombre de nos techniques nouvelles nous apparaissent aussi menaantes :
quen sera-t-il lavenir des organismes gntiquement modifis ? Quels effets terme de lutilisation croissante
des liaisons sans fils ? Mais cette foi technologique trouve sa force convaincante dans notre impuissance et notre
volont de perptuer lespce, malgr les menaces quelle a elle-mme produites.
Ce deuxime excs se combine en outre au premier. Le modle de dveloppement conomique
triomphant des pays occidentaux est aujourdhui sans concurrence, et repris par de grands pays sous-
dvelopps . La Chine et lInde, les deux bassins de population les plus importants du monde sont dsormais
engags dans une croissance conomique bien suprieure celle de loccident. Au terme de quelques dizaines
dannes ce rythme diffrentiel, elles rejoindront les niveaux de dveloppement occidentaux. Mais auparavant,
les tensions sur laccs aux ressources se seront exacerbes ; les quilibres cologiques se seront encore
profondment dtriors.

425
Citation du chef Sioux, Luther standing Bear (autour de 1900), extraite de Pieds nus sur la terre sacre, textes
rassembls par Teri MacLuhan, Denol, Paris, 1974, p. 14

278
Un concept aux vertus pdagogiques a t forg au dbut des annes 1990
426
. Il permet de prendre
facilement conscience des consquences cologiques des niveaux de consommation atteint selon les nations. Il
sagit du concept d empreinte cologique . Il vise traduire en nombre dhectares la surface ncessaire pour
satisfaire aux besoins dune population donne. Cest un indicateur aujourdhui utilis par de nombreuses
institutions. Ainsi dans son rapport Plante vivante
427
de 2008, le WWF
428
indique-t-il que lempreinte
cologique de lhumanit dpasse aujourdhui de 30 % la biocapacit de la plante, et que, si les tendances
actuelles se poursuivent, en 2030 nous aurions besoin de deux plantes pour satisfaire ses besoins. Cette
moyenne traduit des situations trs diffrentes selon les Etats. Ainsi, lindice pour 2005 est-il de 9,4 hectares par
personne pour les Etats-Unis, de 4,9 pour la France, 2,1 pour la Chine et 0,9 pour lInde. Sur cette base, sans
action volontaire internationale rgulatrice, si ces deux derniers pays devaient rejoindre le dveloppement
conomique de loccident, on devrait imaginer de multiples scnarios plus ou moins fictifs ou destructeurs : la
conqute de nouvelles plantes, des progrs agricoles et nergtiques qui sintensifient au rythme de ce
dveloppement, laccroissement des conflits pour sapproprier des ressources insuffisantes, la multiplication de
catastrophes cologiques, une diminution parallle des populations, etc.

Le troisime excs enfin est li au dveloppement du capitalisme financier. Au moment o ces lignes
sont crites, il prend la forme dune crise mondiale dont on ne sait pas encore quels seront les effets moyen et
long terme, mais dj quelle prendra rang dans lhistoire, par son importance, aux cts de celle de 1929. La
forme la plus visible de cet excs est la bulle spculative. La spculation, qui a dabord eu la signification
philosophique dune recherche abstraite ou thorique, a pris au milieu du XVIII sicle un sens conomique sans
rapport vident avec la premire. La spculation a en effet pris la valeur, en finance, danticipation dune hausse
ou dune baisse pour en tirer un profit, grce cette anticipation si elle se ralise. Une bulle spculative est une
hausse excessive sur un march dactifs financiers ou de biens matriels, considre ventuellement avant son
clatement, mais avec assurance aprs comme nayant plus de rapport avec la valeur relle de ces biens.
Elle tient une croyance collective des acteurs de lchange en une tendance de longue dure fondamentalement
haussire. Les prix ne sont plus forms sur une base prudente, mais essentiellement en rfrence cette croyance
collective. Tant que rien ne vient linquiter, elle permet des gains qui viennent la renforcer. Puis tout dun coup,
elle seffondre. Cet excs ne devient toutefois tangible qu ce moment l. Pendant la formation de la bulle, tous
les acteurs, quils y participent ou quils la critiquent, ne sont que des spculateurs de sens opposs. Seule la
crise apparat comme un rvlateur et un juge de paix : elle vient dnoncer des croyants exubrants et encenser
des prophtes perspicaces. Ces bulles sont consubstantielles au capitalisme, entendu selon sa nature de recherche
dun accroissement sans limite du capital. Leur brutal clatement peut dvoiler le vide des croyances qui les ont
fait gonfler ; il peut mme conduire des gouvernants pragmatiques prendre des dcisions politiques de
sauvegarde qui contreviennent avec lidologie dont ils sont porteurs. Mais si ces bulles spculatives sont un
excs public particulirement visible, leurs causes nagissent pas quen direction des sphres dans lesquelles

426
William Rees, Ecological footprints and appropriated carrying capacity : what urban economics leaves
out , article de 1992 (http://eau.sagepub.com/cgi/reprint/4/2/121) ; Mathis Wackernagel et William Rees, Notre
empreinte cologique, Les editions Ecosocit, Montral, 1999.
427
Document tlchargeable sur http://www.wwf.fr/pdf/1LPR_2008_FR.pdf
428
World Wide Fund for Nature, le Fonds Mondial pour la Nature, est une organisation non gouvernementale
internationale de protection de la nature.

279
elles apparaissent. La logique financire qui peut conduire ces bulles est aussi luvre aujourdhui dans la
gouvernance des entreprises, et introduit l, de manire moins visible peut tre, un excs tout aussi dangereux.
Cest cet excs l que nous souhaitons mettre en relief, en ce quil est un dterminant majeur du travail, de
lemploi et de leurs conditions.
Ds que la proprit dune entreprise devient anonyme et fait lobjet dchanges sur un march financier
la Bourse une sorte de division du travail au sein de lentrepreneuriat est cre. De nouveaux acteurs
apparaissent, des actionnaires, dont la sphre daction a videmment un lien avec celle de lindustriel mais aussi
la dpasse, ainsi que des changeurs (traders) qui nont plus de rapport quavec les titres de proprit et spculent
sur leur volution. Les actionnaires peuvent avoir une logique industrielle, mais aussi seulement une logique
financire, c'est--dire tre plus tourns vers le march des titres en cherchant leur valorisation maximum que
vers lentreprise quils possdent. Ce nest pas dans le premier cas quun excs apparat puisque lactionnaire fait
alors en quelque sorte corps avec lindustriel, mais dans le deuxime. La relation employeur - salaris prend
alors dans ce dernier cas un tour nouveau. Quand il est actionnaire-changeur, lemployeur devient anonyme. Il
parle, dcide, ordonne, au travers dun tiers. Il na plus affaire ses salaris, mais seulement au rsultat de leur
travail. Mais en se dissociant ainsi du travail, il en ignore les contingences, la ralit humaine qui fait quaucun
rsultat ne peut tre atteint en dehors du chemin terrestre quest le travail. Il se sent libre. Il lui faut seulement
des indicateurs, des signes, quil confrontera des normes ou des rgles dinterprtation, et qui vont lui
permettre, sur le march des titres, de chercher la meilleure valorisation possible. Ces indicateurs, ces signes, ces
rgles, sont ceux que la communaut des changeurs se forge au titre de valeur, pour attribuer une valeur : le
rsultat de lentreprise, son niveau de retour sur investissement, un plan de restructuration permettant un
recentrage sur le cur de mtier, etc. Ce sont ces signes et leur interprtation qui deviennent juges du
dveloppement ou de la mort des entreprises qui y sont soumises.
***
Ces deux problmes sont tout aussi actuels lun que lautre. Mais leur ancrage dans lhistoire de
lhumanit nest pas le mme. La dissociation et loblitration du travail est un phnomne qui apparat avec la
division extensive du travail, linstitution de la proprit, la mise en place de socits politiques gouvernes par
un Etat et la distinction dune hirarchie sociale. La disparition du problme du travail ainsi identifi ne pourrait
videmment senvisager que par un retour aux situations sociales antrieures dgalit entre les hommes. Ce
nest pas dans cette voie que nous souhaitons nous inscrire, car elle est aujourdhui inaccessible. En revanche,
lhumanit a largement dmontr sa capacit construire des organisations sociales qui articulent plus ou moins
bien lgalit de principe des hommes et leur diffrenciation. Cest ce chemin que nous voulons explorer.
Le pril cologique quant lui trouve son origine aux alentours du XVIII sicle avec le dveloppement
dune conomie qui sest fait contre la nature. Ainsi que le relve Nicholas Georgescu-Roegen
429
, cette conomie
ne raisonne que sur un processus production / consommation, comme si notre plante ne connaissait pas de
limites et que lintgration de la question de son usage ntait donc pas utile sa rflexion et son action. La
production des richesses matrielles sest considrablement accrue trop ? en quelques centaines dannes,
sous limpulsion du productivisme, aujourdhui port essentiellement par le capitalisme qui semble en tre la

429
Nicholas Georgescu-Roegen, La dcroissance Entropie. Ecologie. Economie, dition Sang de la Terre, 3
dition, 2006

280
forme aboutie. Celui-ci se heurte dsormais des limites de dveloppement qui met en question la croissance
comme moyen de contenir les consquences sociales de laccroissement des ingalits.
Ces deux problmes ont des origines distinctes et sont le rsultat de constructions sociales complexes.
Les fils qui les ont nous nous sont pour la plupart totalement inconnus. Ils ne sauraient tre dfaits. Les
problmes politiques nont pas de solution, au sens o celle-ci pourrait tre imagine par un penseur ou une
communaut de penseurs comme cest le cas par exemple en mathmatique. Mais il existe en revanche des
rponses politiques ces problmes. Elles se constituent comme eux : par une construction sociale qui implique
une multitude dactions concourantes et dacteurs dont les places et les rles diffrent. Dans la construction
dune rponse politique, tout bouge en mme temps et interagit. Une rponse sorganise, se constitue par des
discours, des perspectives, des propositions, c'est--dire du dbat, et par des actions.
Nous navons donc videmment pas de prtention porter sur ces problmes et la rponse qui pourrait
leur tre donne, un clairage dfinitif ; nous ne sommes pas tents non plus par des prophties ou des
imprcations. Mais si nous les traitons ensemble, cest quils sexpriment ensemble dans le travail comme cause
et comme effet, aussi bien sous les formes de son absence que sous celle de ses conditions quand il existe. Nous
avons lintime conviction quils ont aujourdhui un destin commun, cest--dire que le traitement du second, le
plus rcent, exige de reprendre nouveau frais le premier.

281
Chapitre 2 : But dune politique du travail


2.1. Des raisons dagir
Lhumanit se trouve dans une situation indite. Cest en effet la premire fois que les experts
scientifiques, ceux-l mme qui lOccident accorde depuis plusieurs sicles par principe crdit et qui il confie
une mission dinnovation, mais aussi de vigilance, indpendante pour lessentiel des pouvoirs en place, lui
annoncent un avenir haut risque. Cest la premire fois quune sorte de compte--rebours est engag, avec la
menace de catastrophes majeures, si rien nest fait pour corriger les tendances conomiques sur lesquelles le
dveloppement est fond.
Comme le rappelle Fernand Braudel
430
, les civilisations ont souvent t confrontes des croissances
dmographiques bnfiques au dbut leur dveloppement, puis nocives lorsquelles allaient plus vite que leur
croissance conomique. Aux baisses des ressources, aux famines, aux rvoltes populaires, aux guerres se sont
mme parfois ajoutes des pidmies. Ce fut le cas par exemple au milieu du XIV sicle avec la Peste noire. En
quelques dcennies, la population europenne, aprs quatre sicles de croissance, diminua dun tiers. Mais si des
priodes de reculs ont alternes avec des priodes de dveloppement, elles ntaient pas annonces. En outre,
elles navaient pas de caractre plantaire. Il y a toujours videmment la possibilit de laissez faire, de voir venir.
Cela peut peut-tre viter langoisse qui prcde la catastrophe, mais pas la catastrophe.
Au nom de quoi alors engager une action politique prventive, c'est--dire en dernire
instance au nom de quelles valeurs ? Du progrs de lhumanit ? Les leons de lhistoire ne
peuvent que nous rendre sceptique. Nous serions bien incapables de tracer une ligne
chronologique vertueuse qui attribuerait aux sicles anciens les pires horreurs sociales, les
pires violences et destructions, pendant que les sicles rcents en seraient de moins en moins
porteurs. Il faudrait mme probablement imaginer le trac inverse si on fait de lampleur des
horreurs, quantitativement et gographiquement, un critre dvaluation. Les moyens de
destruction qui sont maintenant en notre possession sont en effet incomparablement plus
sophistiqus quauparavant. Croire en un progrs de lhumanit supposer provisoirement
que lon se soit entendu sur ce que serait ce progrs ce nest pas de loptimisme, mais une
rduction de lhomme. Cest croire en une matrise possible (miraculeuse, divine ?) du conflit
des liberts humaines. Comme lobserve Emmanuel Kant, nous avons affaire des tres
qui agissent librement ; auxquels, la vrit, on peut lavance dicter ce quils doivent faire,
mais auxquels on ne peut prdire ce quils feront
431
. Tout progrs peut toujours tre
remis en question ; il ne saurait y avoir dacquis politique dfinitif puisque cela supposerait

430
Fernand Braudel, Grammaire des civilisations, Le grand livre du mois, Paris, 1998, p. 50
431
Emmanuel Kant, Le conflit des facults, 2 section, 4, Vrin, Paris, 1997, p. 98

282
une fidlit des fils aux institutions de leurs pres, alors mme que lexprience historique
laquelle ils sont confronts est diffrente. Chaque gnration doit transmettre ses enfants les
institutions quelle croit bonne, mais leur usage et leur transformation appartient de droit aux
suivants. Tout au plus, le progrs que lon pourrait esprer pour le genre humain ne tiendrait
pas un accroissement de la moralit des hommes, mais seulement de la conformit de leurs
actes la lgalit :
non une quantit toujours croissante de la moralit de lintention, mais une
augmentation des effets de sa lgalit dans des actes conformes au devoir, quel que
soit le motif qui les dtermine
432


Si lhomme ne saurait devenir meilleur, la communaut des hommes pourrait
sentendre pour que les lois le deviennent, le progrs deviendrait alors celui de la lgalit.
Mais il nexiste pas dinstitution ou de loi qui ne puissent tre lobjet de conflits entre les
hommes. Il ny a pas de dfinition du progrs incontestable ; elle est toujours ouverte au dbat
et la polmique. Mais si ce quest le progrs pour lhomme ou son espce est un dbat, ce
qui lanime, ce sont les valeurs de ceux qui en sont parties prenantes. Il appartient chacun
dans ce cadre dassumer ses convictions et dessayer dtre le plus clair possible sur ses
valeurs. Cest ce que font les nations avec les chartes ou dclarations politiques : la
dclaration anglaise des droits (1689), la dclaration dindpendance amricaine (1776), la
dclaration franaise des droits de lhomme et du citoyen (1789), la dclaration universelle
des droits de lhomme (1948)
Celles qui sous-tendent la politique du travail que nous prsentons ici appartiennent
deux registres que lon pourrait qualifier, lun dhumanisme, lautre dathisme, condition
den dlimiter ainsi le sens :
Lhumanisme, ici serait entendu comme croyance en lgalit de principe et de valeur
de tous les hommes et refus de fonder une ingalit sur des diffrences quelles quelles soient.
Ce serait reconnatre lespce humaine une valeur suprme et affirmer une solidarit avec
les gnrations futures, ou encore manifester un intrt inconditionnel pour la communaut
humaine et son rassemblement, c'est--dire sinscrire fondamentalement dans une logique de
paix et de coopration entre les hommes. Ce serait enfin esprer le dveloppement culturel de
la communaut humaine et de ses membres, dans des conditions de vie dcentes pour chacun.
Lathisme ici serait entendu comme absence de valeur attribue une puissance
divine, et non pas croyance en sa non existence. Ce serait un athisme profond, qui ne cherche
pas remplacer Dieu par lhomme. Les socits enchantes par la religion savaient garder

432
Emmanuel Kant, Ibidem, 2 section, 9, p. 109

283
lhomme sa mesure, en le dclarant fragile et prcaire face Dieu ou la Nature. Nos socits
superficiellement athes sont aujourdhui confrontes la dmesure, loubli de lhumaine
condition. Elles croient en la puissance de lhomme, saisies quelles sont du vertige
technologique. Nous connaissons des socits enchantes qui limitaient la volont de
puissance de lhomme. Nous sommes aujourdhui membres de socits qui tendent
remplacer Dieu par elles-mmes et ne savons pas comment sortir de la dmesure.

2.2. Pour une politique de la nature habite
Sur la base de ces valeurs, il sagit dtre prsent au prsent, sans illusion mais avec fermet, finalement
daimer lhumanit et dagir aujourdhui pour quelle soit plus grande demain, non pas en biens matriels, mais
dans la paix, la culture et le respect de la vie.
Mais comment passer dun discours, ncessairement gnral lorsquil porte sur des
valeurs, laction ? Par la mdiation dune politique en harmonie avec ces valeurs. Nous
proposons de lappeler une politique de la nature habite . Expliquons-nous sur cette
dnomination.
Nous pouvons partir dune distinction propose par Catherine et Raphal Larrre
433

entre deux rapports contemporains possibles vis--vis de la nature, le socio-centrisme et lco-
centrisme. Dans le premier type, la nature est rsorbe au sein de la socit, elle y disparat
mme pour ne devenir quun simple outil au service de lhomme. Lconomie traditionnelle
par exemple, dans ses principales composantes, sinscrit dans cette conception. Mais lhomme
et la socit peuvent aussi tre considrs comme parties intgrantes de la nature et ne
sopposant pas elle. Il ny a plus aujourdhui de nature sauvage, mais seulement une nature
hybride la fois naturelle et artificielle. Toute la terre est devenue (oikoumn),
une nature habite
434
. Lenjeu politique devient donc de bien vivre avec elle pour bien vivre
delle. Il sagit donc dhabiter la nature, en la prservant pour inscrire la vie humaine dans la
longue dure.
Une politique de la nature habite dtermine le rapport collectif de lhomme la nature, et donc de
lhomme au travail. Elle peut sinspirer pour dfinir son cap de l thique de la terre formule par Aldo
Leopold : une politique est juste lorsquelle tend prserver lintgrit, la stabilit et la beaut

433
Catherine et Raphal Larrre, Du bon usage de la nature. Pour une philosophie de lenvironnement, Alto
Aubier, Paris, 1997
434
Dans son sens originel, l dsigne la terre cultive ou habite par opposition au dsert, puis par
extension, toute la terre, par opposition la mer. Nous avons prfr ici substituer la nature la terre ( ,
gu), de toute faon sous-entendue dans lexpression grecque, car nous exploitons dsormais mme les lieux que
nous nhabitons pas.

284
de la communaut biotique. Elle est injuste lorsquelle tend linverse
435
, ou dans une version
plus contemporaine, en faisant de la diversit biologique le critre normatif de la valeur de cette politique. Mais
cette prservation nest envisageable quen rexaminant nouveau frais lensemble du systme productif.

2.3. Dcroissance ou dveloppement durable ?
Face aux prils qui nous menacent et leur proximit temporelle, la question du
rythme des transformations se pose videmment. A quoi en effet servirait des transformations
qui arriveraient trop tard ? Comment prvenir ou annuler les risques alors quils trouvent leur
source au cur du systme conomique et social qui aujourdhui domine la plante ? Ny-a-t-
il pas l une contradiction politique fatale ? Quel but politique se donner pour prvenir ces
prils ? Deux thses principales ici saffrontent mme si elles ne disposent pas, loin de l, de
la mme audience : celle du dveloppement durable et celle de la dcroissance. Nous allons
les examiner sous langle de la conception politique qui leur est sous-jacente et de leurs
prsupposs philosophiques.

Dans Notre avenir tous , le rapport de la Commission mondiale sur
lenvironnement et le dveloppement des Nations Unies, publi en 1987 (rapport Brundtland,
du nom de la Prsidente de la Commission), on trouve une premire mention du
dveloppement durable (sustainable development dans le texte original, traduit dans
ldition qubcoise par dveloppement soutenable ). Il y est dfinit comme :
un dveloppement qui rpond aux besoins des gnrations du prsent sans
compromettre la capacit des gnrations futures rpondre aux leurs. Deux concepts
sont inhrents cette notion :
- le concept de besoins et plus particulirement des besoins essentiels
des plus dmunis, qui il convient daccorder la plus grande priorit, et
- lide des limitations que ltat de nos techniques et de notre organisation
sociale impose sur la capacit rpondre aux besoins actuels et venir
436


Cest donc un texte qui semble reconnaitre aux peuples daujourdhui une
responsabilit collective lgard des humains qui sont natre. Quels seraient les
fondements thoriques de cette responsabilit ? Peut-on les trouver, comme le prtend
Myriam Revault dAllonnes
437
, chez Hans Jonas ?

435
Aldo Leopold, Almanach dun Comt des sables, Aubier, Paris, 1995, p. 283. Nous avons substitu
politique chose dans cette citation.
436
Rapport Brundtland, Notre avenir tous , ch. 2 Vers un dveloppement durable, introduction,
http://www.wikilivres.info/wiki/Rapport_Brundtland, consultation du 7 juin 2009
437
Myriam Revault dAlonnes, Le dveloppement durable : quels enjeux philosophiques ? , article publi
dans LEurope et le dveloppement durable, La documentation franaise, Aubervilliers, 2008

285
Pour celui-ci, lthique traditionnelle nest plus la mesure de ce quest devenu lagir
humain. Ce dernier, grce aux techniques modernes, a dsormais une porte causale
incomparable en direction de lavenir, et saccompagne dun savoir prvisionnel qui, peu
importe son caractre incomplet, dborde lui aussi tout ce quon a connu autrefois
438
. Il
faut donc, pour matriser ce nouveau pouvoir une nouvelle thorie morale quil baptise
thique de la responsabilit ou thique davenir . Cette thorie ne peut videmment
tre quun consquentialisme. Il sagit en effet pour elle danticiper les consquences
possibles dun acte et dvaluer sa valeur morale non pas son intention mais ses
consquences. Dun ct, elle sancre donc dans le ncessaire dveloppement de la science et
de ses prvisions. Celles-ci tant toutefois toujours imparfaites, elles devraient tre
aiguillonnes par une heuristique de la peur
439
qui consiste accorder plus de crdit nos
craintes qu nos dsirs, davantage prter loreille la prophtie de malheur qu la
prophtie de bonheur
440
. Mais ce nest pas dans cette obligation destimer les consquences
de nos actes quil faut aller chercher le fondement de cette thique elle nen est que le
moyen mais dans le dispositif dvaluation morale de ces consquences. Jonas propose pour
cela un nouvel impratif catgorique, adapt au nouveau type dagir humain :
Agis de faon que les effets de ton action soient compatibles avec la permanence
dune vie authentiquement humaine sur terre
441


Cet impratif en contient videmment un autre, plus fondamental : quune humanit
soit
442
. Jonas introduit donc lhumanit vivante comme valeur suprme de son thique de
lavenir. Cette dclaration toutefois ne lui suffit pas. Ne voulant pas avoir ici recours la
religion et la notion de sacr, il sengage dans un fondement ontologique de cette valeur et
prtend driver de ltre le devoir-tre :
Fonder le Bien ou la Valeur dans ltre, cela veut dire enjamber le prtendu
gouffre entre ltre et le devoir. Car le bien ou ce qui a de la valeur, pour autant quil
lest de son propre fait et non du fait dun dsir, dun besoin ou dun choix, est
justement, daprs son concept, ce dont la possibilit contient lexigence de sa ralit
et ce qui devient ainsi un devoir condition quexiste une volont capable de percevoir
lexigence et de la traduire en agir .
443


Nous ne le suivrons pas dans cette voie. Quune valeur ou un bien puisse tre de son
propre fait est une proposition qui na pas de sens. Bien et valeur sont des concepts et ne

438
Hans jonas, Le principe responsabilit. Une thique pour la civilisation technologique, Cerf, Paris, 1993, p.
14
439
Idem, p.49
440
Ibidem, p. 54
441
Ibidem, p. 30
442
Ibidem, p. 69
443
Ibidem, p. 115

286
peuvent donc tirer leur tre ailleurs que du langage et donc de lhomme. Cette tentative de
fondement sur une telle base est videmment voue lchec. Il vaut mieux sen tenir dans ce
domaine la prudence pistmologique de Hume qui interdit de passer du fait au droit, de
ltre au doit-tre
444
. De toute manire, quajouterait un fondement ontologique ? En quoi
serait-il plus convaincant que la dclaration de lexistence de lespce humaine comme valeur
suprme ? Lthique de la responsabilit quessaie de dgager Hans Jonas est en fait une
thique lusage des dirigeants et non pas des hommes. Si tous les hommes participent de cet
agir technologique contemporain dont les effets sont potentiellement dvastateurs pour
lhumanit, ils agissent dans le cadre dun systme de production et de consommation sur
lequel ils nont pas individuellement la main. Limpratif catgorique Jonassien ne les
concerne donc pas directement. Il concerne en revanche les dirigeants politiques de notre
plante. Mais pourquoi et comment adhreraient-ils cette thique ? Qui demande des
comptes au Prince quand le Prince nest pas issu dun rgime dmocratique ? Faut-il se
satisfaire de lide de dirigeants clairs et bienveillants ? On entre l dans des questions de
philosophie politique vis--vis desquelles Hans Jonas ne fait gure preuve de pertinence ou de
lucidit. La fin quil appelle de ses vux justifie ses yeux les moyens, les plus efficaces
rsidant pour lui dans la tyrannie et non pas dans la dmocratie :
(Dans le modle communiste), les dcisions au sommet, qui peuvent tre prises
sans consentement pralable de la base, ne se heurtent aucune rsistance dans le
corps social () Des mesures que lintrt individuel des sujets concerns ne se
seraient jamais imposs spontanment () sont prcisment ce quexige lavenir
menaant et ce quil exigera toujours davantage () Nous pouvons dire que du point
de vue de la technique du pouvoir, (la tyrannie communiste) parat tre mieux capable
de raliser nos buts inconfortables que les possibilits quoffre le complexe capitaliste-
dmocratique-libral
445


Il fut, dit-on
446
, fort surpris dapprendre, aprs la chute du Mur de Berlin, que la
pollution tait encore plus importante dans les pays de lEst que dans les dmocraties de
lOuest. Cela ne signifie dailleurs pas une indiffrence des dmocraties populaires vis--vis
du sort futur de lespce humaine, mais bien plutt que la question ne se posait alors pas pour
leurs dirigeants et leur peuple dans ces termes. Limpratif Jonassien a pour condition
premire une prise de conscience mobilisatrice des effets lointains de lagir technologique. Il
nest donc pas catgorique, mais hypothtique.

444
David Hume, Trait de la nature humaine. Essai pour introduire la mthode exprimentale dans les sujets
moraux, Aubier, Paris, 1983, p. 585-586
445
Ibidem, p. 200. Le principe responsabilit est paru pour la premire fois en Allemagne en 1979.
446
Olivier Depr, Hans Jonas, Ellipses, Paris, 2003, p. 52.

287
La critique de lthique de la responsabilit dveloppe par Hans Jonas peut tre
toutefois plus gnrale et radicale : elle ne permet pas de fonder en thorie les dmarches de
dveloppement durable parce quelle ne se place pas sur le bon terrain dexercice. Ces
dmarches ne relvent en effet pas du champ de la morale et de la responsabilit individuelle,
mais de la politique dans son sens le plus global, c'est--dire de la politique internationale.

Le rapport Brundtland Notre avenir tous est un acte fondateur de cette politique.
Il est la premire reconnaissance internationale quun risque plantaire est n :
De nos jours, lampleur de nos interventions dans la nature est telle que les effets
concrets de nos dcisions traversent les frontires nationales. La multiplication des
changes conomiques entre pays amplifie les consquences des dcisions prises par
un seul pays. Lconomie et lcologie nous emprisonnent dans un rseau de plus en
plus serr. lheure actuelle, dans de nombreuses rgions du monde, lenvironnement
humain est expos des torts irrversibles qui sapent les fondements mmes du
progrs
447


Le partage international du diagnostic et des pronostics ports sur la plante et son
avenir est videmment le passage oblig pour toute avance politique en matire de
dveloppement durable. La cration par lONU en 1988, la demande du G7, dun Groupe
dExperts Intergouvernemental sur lEvolution du Climat (GIEC) constitue cet gard une
tape importante. La constitution du groupe et son processus dlibratif permettent
limplication de tous les pays membres. Il publie rgulirement des rapports dvaluation,
sous trois formes successives : un rapport de plusieurs milliers de pages, suivi dun rsum
scientifique dune cinquantaine de pages puis dun rsum pour les dcideurs adopt par les
reprsentants des gouvernements qui ainsi se lapproprient. Quatre rapports ont ainsi t
publis qui montrent une volution dans le diagnostic et le pronostic : le premier (1990) ne se
prononait pas sur la part respective des changements climatiques dus la nature ou
lactivit humaine ; le deuxime (1995) identifiait des lments suggrant une influence
possible de lactivit humaine ; le troisime (2001) concluait une influence probable de
lactivit humaine et le quatrime (2007) pronostiquait quil y avait 90 % de chance que
lessentiel du rchauffement climatique soit li aux activits humaines
448
. Ce caractre
progressif du diagnostic correspond la fois la complexit du problme pos et la lenteur
ncessaire aux dialogue international pour que puissent peu peu se dgager des consensus,
pralables toute action internationale concerte. En 2007, pour ses efforts dlaboration et

447
Rapport Brundtland, ch. 1 un avenir compromis , introduction.
448
Rchauffement climatique : le savant et le politique , dbat avec Jean Jouzel, climatologue et gologue,
vice-prsident du GIEC, publi dans LEurope et le dveloppement durable, La documentation franaise,
Aubervilliers, 2008.

288
de diffusion de meilleurs connaissances sur les changements climatiques provoqus par
lhomme et avoir pos les fondements des mesures ncessaires la lutte contre ces
changements
449
, le GIEC a reu le prix Nobel de la Paix.

Le rapport Brundtland introduit lide dune sorte de compromis trouver : continuer
dexploiter notre plante pour quelle satisfasse aux besoins contemporains, mais en veillant
aussi ceux des gnrations futures. Ce concept de besoin est videmment fort ambigu,
car il est trs lastique. Si on peut lui fixer un plancher qui correspond ce qui est ncessaire
lhomme pour vivre et se reproduire, au-del, aucune limite suprieure ne lui est facilement
assignable. Il est largement dtermin par les conditions sociales de production et de revenu.
Le besoin dun Amricain (9,4 ha dempreinte cologique) nest pas le mme que celui
dun Congolais (0,5 ha). Le dveloppement durable chercherait donc contenir des besoins
sauf ceux videmment des plus dmunis , potentiellement croissants, dans des limites qui
permettraient de ne pas compromettre lavenir. Il sagirait donc de mettre de la mesure, l o
il ny en a plus. Il est intressant de noter ici que ce texte semble chercher la dmesure du ct
de la consommation plutt que de la production ou du cercle denrichissement mutuel de la
production et de la consommation et quil identifie deux curseurs de nature dplacer les
limites productives : la technique et lorganisation sociale. Mais depuis ce premier rapport, les
dbats sur le dveloppement durable se sont multiplis, au niveau international, national et
local. Cette premire approche fut prcise, la suite des dbats du 2 Sommet de la Terre
Rio de Janeiro en 1992, par lide que le dveloppement durable devait reposer sur trois
piliers : le progrs conomique, la justice sociale et la prservation de lenvironnement,
c'est--dire quil doit tre une approche globale. Cela marque une innovation par rapport la
conception conomique classique du dveloppement qui rduit celui-ci la seule dimension
de la croissance conomique.

Lors de ce mme Sommet, un plan daction pour le XXI sicle a t adopt :
l Agenda 21 . Il formule des recommandations de nature inscrire progressivement le
dveloppement durable dans les faits, et demande tous les Etats de se saisir de cet Agenda et
de le dcliner jusquaux niveaux les plus locaux, des collectivits publiques et des entreprises.
Cette opration de dissmination est en cours, en Europe notamment et en France. Mais
lexpression dveloppement durable qui lui sert de drapeau reste une expression
imprcise, ouverte toutes les interprtations. Si on rduit le mot dveloppement son

449
http://nobelprize.org/nobel_prizes/peace/laureates/2007/index.html. Consultation du 10/06/2009

289
acception conomique courante, on peut considrer quil sagit seulement de trouver ainsi une
nouvelle forme de croissance conomique, de poursuivre une croissance illimite, mais
autrement. Cest dans ce sens quil est souvent tir par nombre de leaders politiques et de
dirigeants dentreprises. On peut aussi classer ce quune organisation fait dj ou dcide de
faire dans les trois domaines de lconomique, du social et de lenvironnement, et dclarer
quelle sinscrit ainsi dans une logique de dveloppement durable. Ce nest alors plus que
lutilisation dune tiquette la mode. Diffrents usages de lexpression sont ainsi possibles et
entrent dans le jeu de rapports de force socio-conomiques et politiques. Mais la rflexion
conduite au niveau international est aussi le rsultat dune prise de conscience relle et diffuse
au sein des populations de la plante et des milieux scientifiques. Cette prise de conscience est
aussi lorigine de nouvelles approches intellectuelles. Cest ainsi que se dveloppe depuis
les annes 1990 une nouvelle discipline prometteuse de gestion de la production, lcologie
industrielle
450
. Elle consiste ne plus envisager le systme productif comme spar de la
biosphre, mais comme un cas particulier dcosystme et dvelopper des mthodes
globales de production industrielle dont limpact sur lenvironnement soit le plus rduit
possible. Elle dveloppe une mthode propre dtude, le mtabolisme industriel , qui est
ltude de lensemble des composants biophysiques du systme industriel (pour)
comprendre la dynamique des flux et des stocks de matires et dnergie lis aux
activits humaines depuis lextraction et la production des ressources jusqu leur
retour () dans les processus biogochimiques
451


Ces tudes permettent de mettre jour des questions que lconomie traditionnelle des
entreprises ignore, et notamment de dvoiler des leurres. Lordinateur par exemple devait
permettre que diminue la consommation de papier : cest linverse qui sest produit. La
dmatrialisation visible (le dveloppement du numrique, les liaisons sans fils) qui est
parfois prsente comme une solution lgante aux problmes cologiques ncessite en fait
des infrastructures matrielles considrables et complexes, sources de pollution. Ces bilans
globaux ne sont possibles que si on se donne les moyens de suivre les quantits de matire et
dnergie que mobilise un systme productif dans son ensemble, et leur impact cologique.
Lcologie industrielle ne se focalise pas sur la pollution et son traitement. Sur la base
de ses tudes, elle cherche dvelopper des cosystmes industriels qui prlvent des

450
Un article paru en 1989 est considr comme fondateur de la discipline : Robert Frosch et Nicholas
Gallopoulos, Strategies for manufacturing , revue Scientific American, 261/3, septembre 1989, p 94-102. La
premire revue scientifique qui lui est consacre, le Journal of Industrial Ecology, a t cre en 1997. En
France, la premire reconnaissance largie de lcologie industrielle date de la Confrence internationale sur
lcologie industrielle et la durabilit qui sest tenu lUTT de Troyes en 1999, linitiative de Dominique
Bourg.
451
Suren Erkman, Vers une cologie industrielle, Edition Charles Lopold Mayer, Paris, 2 dition, 2004, p. 12-
13.

290
ressources naturelles et produisent des dchets en quantits les plus rduites possibles. Cela la
conduit prconiser des modles productifs diffrents de ceux que nous connaissons. Elle
promeut par exemple le dveloppement de la location des biens ou leur partage qui permet
daccroitre leur usage plutt que celui de la proprit ; pour favoriser des cycles courts de
rutilisation des biens et dchets produits et diminuer les transports, elle propose un
dveloppement conomique diversifi sur une base locale, donc une relocalisation plutt
quune dlocalisation ; elle remet en question la sparation des espaces de vie entre la
production, lhabitation et le loisir, etc.
Cest une discipline rcente et encore peu connue. Elle se heurte des difficults
452

invitables et importantes sur les deux volets qui la constitue, ltude et la prconisation. Dans
ses tudes, elle fait le choix fondamental et original de lexamen des donnes physiques
(matire ou nergie). Mais ds quelle veut tablir des comparaisons, analyser des scnarios
de nature diffrente, elle est contrainte de passer, pour des raisons de commensurabilit, une
valuation montaire, donc rintroduire le march qui est le seul mdiateur possible de cette
commensurabilit. Ce faisant, elle rintroduit la notion de valeur dchange et ne se distingue
alors pas de lconomie traditionnelle. Sur le deuxime volet, elle dbouche trs souvent sur
des prconisations qui contreviennent aux logiques actuelles de dveloppement du
capitalisme. Elle saffronte donc des intrts puissants, et ne peut esprer se dvelopper que
si les valeurs de respect de la nature et de prennisation de lactivit humaine lemportent.

Si on peut constater une grande effervescence intellectuelle et politique autour du
dveloppement durable, la thse de la dcroissance, elle, ne dispose que dune audience
confidentielle. Elle est porte en France par des groupes disperss, disposant de peu de
moyens pour la diffuser, parfois en dsaccord entre eux sur certaines de leurs thses ou
conceptions. Elle part du mme constat dominant port par les groupes dexperts et les
grandes organisations internationales sur le fait que la plante est aujourdhui en danger et sur
les grands facteurs productifs qui conduisent cette situation. Mais elle rejette les ides de
dveloppement durable ou dcologie industrielle quelle qualifie doxymores. Le
dveloppement ne saurait tre durable, comme lindustrie ne saurait tre cologiquement
compatible. Un cap destructif serait dj franchi et il ne sagit pas seulement de prvenir, mais
de rparer les dgts dj occasionns par le dveloppement conomique. Il ne faut donc pas
chercher stabiliser la situation actuelle, ni encore moins la freiner, mais la faire dcroitre. Le

452
Voir Christian Cormeliau, La croissance ou le progrs ? Croissance, dcroissance, dveloppement durable,
Seuil, Paris, 2006, et notamment le chapitre 7.4 consacr lcologie industrielle.

291
but que ces courants de la dcroissance semblent sassigner est dabord idologique : il sagit
de rompre avec la pense unique qui fait de la croissance conomique, du dveloppement des
biens matriels, lalpha et lomega de lhumanit, c'est--dire de la dsintoxiquer pour que
puisse merger une socit de dcroissance. Les raisons de cette opposition peuvent pour
certains objecteurs de croissance
453
ntre dailleurs pas dabord cologique, mais rsider
dans une objection plus fondamentale la socit de consommation : la dcroissance est
certes vitale pour des raisons cologiques, mais cest dabord son caractre dmancipation
social et humain qui la motive
454
. Ils sont alors la recherche dune simplicit volontaire
qui sexprime dans un programme politique qui en dessine les contours : un Revenu
Maximum Autoris (4 fois le SMIC), le refus de la maison individuelle, de lautomobile, de la
tlvision, de la mode, de la grande distribution, etc., en rupture donc avec le mode de vie
dominant dans nos socits contemporaines.

Entre ces deux thses, comment choisir ?
La meilleure politique nest pas celle qui choisit le meilleur objectif. Un objectif
politique peut dailleurs toujours en cacher un autre ainsi que nous venons de le voir. Sil
sagissait de choisir le meilleur, il ny aurait gure hsiter. Si on sen tient aux rapports
dexperts, compte-tenu des dgts dj raliss et de ceux qui sont en cours, la dcroissance
serait lobjectif adapt lurgence. Mais la croissance conomique globale est un rsultat
avant dtre un objectif. Tout le systme social, conomique, politique est organis pour la
produire. En outre, la croissance apparat toujours comme la solution premire aux difficults
conomiques de notre poque. Nous en sommes aujourdhui les tmoins : nous entrons dans
une phase de rcession et pouvons voir tous les gouvernements de la plante chercher
sentendre pour en sortir, en poussant les feux de la croissance. Celle-ci soutient lemploi,
favorise le financement de laction des pouvoirs publics, facilite les ngociations sur la
rpartition des revenus, etc. Elle trouve donc des soutiens multiples tous les niveaux de la
socit. La croissance nest pas quune idologie. Il ne suffit pas de la dnoncer pour quelle
sarrte. Ce qui a mis 300 ans sinstaller, ne se dtricotera pas en 10 ans.
La politique est lart du but et du chemin, indissociablement. Elle est action avec et sur
les hommes ; elle est un pragmatisme. Elle est aussi croyance et intuition de ce que sont les
hommes et leurs logiques daction, individuelles et collectives, mais aussi esprance en ce

453
Nous reprenons ici les thses exposes par Vincent Cheynet dans Le choc de la dcroissance, Seuil, Paris,
2008. Vincent Cheynet est directeur de publication du journal mensuel La Dcroissance , cr en 2004, et
fondateur de lassociation Casseurs de pub .
454
Idem, p. 213.

292
quils peuvent devenir. Elle construit le futur partir du prsent et du pass, et dcouvre
chaque nouveau pas des possibles dont une partie tient ce quelle a auparavant dcid.
Le dveloppement durable est un pas dans la bonne direction. Il est une approche
globale qui cherche prendre en compte, ensemble, les dimensions conomiques, cologiques
et sociales. Il est en ce sens une vraie innovation pour la pense conomique. Il permet dores
et dj de concevoir et mettre en uvre de nouvelles pratiques, qui donneront
progressivement du crdit des voies alternatives. Son quivocit le sert, car elle permet de
retenir des oppositions dintrt et des conflits latents. Mais le garrot en mme temps se
resserre qui peut conduire le moment venu des inflexions plus radicales si la volont
collective de bien user de la nature domine. Les idologies productivistes et capitalistes
risquent alors dtre mises mal par des ralits qui montreront de manire criante leur
inadaptation cette volont, jusquau basculement vers un autre mode de production, ou la fin
de lespce, si cela devait arriver trop tard.
La responsabilit de la situation actuelle ne pse pas que sur la gnration actuelle.
Elle est un produit de lhistoire. En revanche, la prservation du futur est une tche qui
sexprime au prsent. Il ne sagit toutefois de rpondre personne ; il ny a aucun procs
venir. Ce nest pas de culpabilit dont on a besoin pour agir, cest dengagement et de lucidit.
Quest ce que nous voulons pour nous aujourdhui et pour autrui demain, cet autrui que nous
ne verrons pas et qui ne nous connaitra pas, non pas pour obtenir sa reconnaissance, mais pour
lide que nous nous faisons de lhomme et de ce que nous lui souhaitons comme avenir ?
Cest nous et notre rapport au monde auxquels nous sommes sans cesse renvoys.


293
2.4. Lamlioration de la Qualit de vie au travail, comme objectif
entrepreneurial
Le but que peut se donner une entreprise comme dclinaison locale du volet social du
dveloppement durable est lamlioration de la Qualit de vie au travail. Il est en mme temps
une contribution la leve de loblitration du travail, tout en acceptant son cadre dissoci.
En prvision de ce dnouement, nous avons consacr la 3 partie de ce mmoire
cette notion de Qualit de vie au travail laquelle donc nous renvoyons.
Il nappartient pas au pouvoir des institutions humaines dagir directement sur la
qualit de vie des communauts dont elles ont la charge et des individus qui les composent.
La qualit de vie ne saurait donc tre une promesse politique, mais seulement une perspective
rgulatrice, ce qui oriente la rflexion et laction politique.
Dans une socit dsenchante, cette recherche de la qualit de vie devient un objectif
politique lgitime. Si aucun dieu ne surplombe et domine la vie humaine, ne lui donne sens, si
les communauts humaines, dans leur fragilit existentielle, ne sont confrontes qu elles-
mmes et la nature, il est raisonnable dorienter laction politique vers un mieux-tre collectif.
Dans le champ de lentreprise, ce nest pas la Qualit de vie au travail qui peut tre
vise ; ce serait nier la complexit, lingalit et souvent la duret des situations de travail. Le
but vis ne saurait tre que lamlioration de la Qualit de vie au travail. Mais ce but nest
quune perspective que laction entrepreneuriale ne peut soutenir quen sexerant sur les
conditions de vie au travail. Ainsi articuls : lamlioration de la Qualit de vie au travail
comme perspective et lamlioration des conditions de vie au travail comme moyen, une
action entrepreneuriale devient possible. Toutefois, pour ladapter aux ralits prsentes, aux
prils auxquels lhumanit a faire face, il reste larticuler galement aux autres dimensions
du dveloppement durable.
Lentreprise est la cellule de base de la production conomique. En y ayant laiss libre
cours la seule recherche productive sous laiguillon permanent du profit raliser,
lhumanit se trouve enferme dans une impasse. Il devient donc ncessaire dagir sur ces
systmes locaux de production pour redonner la vie un avenir horizon indtermin.
Pour cela, il faudrait pouvoir mtisser de social et dcologie le but co-productif de
lentreprise. Mais ce souhaitable peut-il devenir un possible ? La rponse, par principe est
positive : ce que des hommes ont institu, dautres hommes, dans dautres contextes, peuvent
le modifier. Elle devra tre conomique et sociale. Elle est donc dune ampleur qui dpasse le
champ de notre enqute. Ce que nous proposons dexaminer ici, plus modestement, ce sont les