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Definiendo las funciones gramaticales mediante partculas

Ahora queremos hacer buen uso de lo que llevamos aprendido asociando un nombre a otro nombre. Esto se hace con las llamadas partculas. Las partculas son uno o dos hiraganas que se sitan al final de una palabra para definir qu funcin gramatical cumple dicha palabra en la frase. Es muy importante utilizar las partculas correctamente, porque el significado de una frase puede cambiar completamente cuando cambian las partculas. Por ejemplo, la frase: come pez puede convertirse en el pez come con solo cambiar una partcula.

La partcula de tema
La primera partcula que vamos a aprender es la partcula de tema. La partcula de tema sirve fundamentalmente para identificar de qu es de lo que se est hablado, es decir, el tema de la frase. Pongamos que una persona dice: no estudiante. sta es una frase absolutamente vlida en japons, pero no nos dice gran cosa si no sabemos de qu trata la frase. La partcula de tema nos permite expresar de qu van nuestras frases. La partcula de tema es el carcter . Ahora bien, aunque este carcter se pronuncia normalmente /ha/ su pronunciacin es /wa/ cuando se est utilizando como partcula de tema.

Ejemplo 1
- (Alicia) eres estudiante? - aha, lo soy. Aqu Bob indica que la pregunta es sobre Alicia. Fjate en que, aunque no aparece, en la traduccin espaola aparecen las palabras eres y soy. Como sabemos que el tema es Alicia, no necesitamos saber ms para adivinar que Alicia es una estudiante. De hecho, al estar haciendo una pregunta, Bob no puede utilizar . Si lo hiciera sera como querer hacer una afirmacin y una pregunta a la vez.

Ejemplo 2
- Jim es maana? - No es maana. Al no haber contexto, no tenemos suficiente informacin para saber el significado de esta conversacin. Es obvio que: Jim es maana no tiene ningn sentido. Dentro de un contexto, siempre que tenga algo que ver con Jim y con maana, la frase puede significar cualquier cosa. Puede tratar, por ejemplo, de cundo tendr lugar un examen.

Ejemplo 3

- Hoy es examen. - Y Jim? - Jim es maana (En cuanto a Jim, el examen es maana) Necesitamos ser conscientes de lo genrico que puede llegar a ser el tema. El tema puede ser cualquier accin u objeto de cualquier parte, incluidas otras frases. En la ltima frase de la conversacin anterior, por ejemplo, aunque la frase trata de cundo tiene Jim el examen, la palabra examen no aparece en toda la frase! Ya veremos, al final de esta leccin, una partcula ms especfica que se vincula ms firmemente a la frase, la partcula que identifica.

La partcula de tema que incluye


Una partcula muy similar a la partcula de tema es la partcula de tema que incluye. En esencia se trata de la partcula de tema con el significado adicional de tambin. Su funcin, bsicamente, es introducir otro tema adems del tema que se est tratando. La partcula de tema que incluye es el carcter . Su funcin se entiende mejor con un ejemplo.

Ejemplo 1
- (Alicia) Eres estudiante? - Aha, y Tom es estudiante tambin. Fjate en que Alicia tiene que ser coherente con la inclusin. No tendra sentido decir soy estudiante y Jim tambin no es estudiante Si ste fuera el caso Alicia utilizar la partcula para anular el significado de inclusin adicional, como aparece en el ejemplo siguiente.

Ejemplo 2
- (Alicia) Eres estudiante? - Aha, pero Tom no es estudiante.

Ejemplo 3
Y aqu tenemos otra posibilidad. - (Alicia) Eres estudiante? - No, y Tom tambin no es estudiante. Y por qu Alicia habla de repente de Tom cuando Bob est preguntando por Alicia? Tal vez Tom est de pi junto a ella y ella quiera incluirle en la conversacin.

La partcula que identifica


Ok, de modo que podemos identificar un nuevo tema utilizando las partculas y . Pero que pasa si no sabemos cual es el tema? Qu pasa si lo que quiero preguntar es: quin es el estudiante? Lo que necesito es algn tipo de identificador, porque no s quin es el estudiante. Si utilizase la partcula de tema, la pregunta se convertira en: Es quin el estudiante? lo cual no tiene ningn sentido porque quin no es una persona real. Aqu es donde entra en juego la partcula . Tambin se le llama partcula de sujeto, pero detesto esta denominacin porque "sujeto" significa algo completamente diferente en la gramtica espaola. En lugar de ello prefiero llamarla partcula que identifica, porque la partcula indica que el hablante quiere identificar algo que no se ha especificado.

Ejemplo 1
- Quin es el estudiante? - Jim es el estudiante. Bob quiere identificar a quien es estudiante de entre todos los posibles candidatos. Alicia responde que es Jim. Fjate en que Alicia podra haber utilizado tambin la partcula de tema para decir que ella sabe que Jim es un estudiante (posiblemente no el estudiante). Se puede ver la diferencia en el ejemplo siguiente.

Ejemplo 2
- Quin es el estudiante? - (El) estudiante es quin? Espero que quede claro que pretende identificar a una persona especfica como estudiante mientras que slo habla del estudiante. No se puede reemplazar con en porque "quin" se convertira en el tema y la pregunta pasara a ser "Es quin estudiante?" Las partculas y nos parecen muy similares debido a que es imposible traducir la diferencia al espaol. Por ejemplo, la traduccin de y es: yo soy estudiante *. Pero slo se parecen porque el espaol no puede expresar informacin sobre el contexto de forma tan concisa como lo hace a veces el japons. En la primera frase , como es el tema, la frase significa "hablando de m, soy estudiante". Sin embargo, en la segunda frase, est especificando quin es el estudiante: . Si nosotros queremos saber quin es el estudiante, la partcula nos indica que es .

Tambin podemos pensar de la partcula que est siempre respondiendo a una pregunta no dicha. Si tenemos por ejemplo , estamos respondiendo a una pregunta del tipo "Quin es el pez? o "Qu persona es el pez? o incluso "Qu comida le gusta a Jim? O dada la frase , podemos estar respondiendo a la pregunta "Qu coche es?" o "Cul es el coche?" Entendidas adecuadamente, las partculas y son, en realidad, completamente diferentes. La partcula seala una propiedad especfica de alguna cosa, mientras que la partcula se utiliza nicamente para plantear un tema de conversacin nuevo. A esto se debe que, en frases ms largas, sea comn separar el tema con comas para evitar ambigedades con respecto a cul es la parte de la frase a la que se refiere el tema.