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Balkanologie VI (1-2), dcembre 2002, p.

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LE MONASTERE DE SAINT-NAUM (SVETI NAUM/SHN NAUM)


Bernard Lory* et Petrit Nathanaili**

Il est des endroits que la nature marque d'un cachet d'exception et, quelle que soit leur langue ou leur religion, les hommes y sont sensibles. Maurice Barrs parlait de lieux o souffle l'Esprit . Serti dans les pres reliefs albanomacdoniens, le lac d'Ohrid offre sa surface lisse et limpide comme une caresse aux regards et un climat d'une douceur exceptionnelle pour la rgion. Sur son rivage sud-est, une source de rsurgence importante est connue pour tre celle du Drin. Juste l'endroit o ses eaux claires se dversent dans le lac, un rocher se dresse en promontoire. Ce rocher a fait l'objet d'un contentieux territorial entre Serbes et Albanais de 1913 1925. Mais les charmes naturels du site sont loin de tout expliquer : des enjeux historiques, religieux et d'idologie nationale s'y imbriquent troitement. Ce rocher en peron sur le lac fut en effet choisi au tournant du IXe et du Xe sicle par saint Naum pour y tablir un monastre. Moins connu que saints Cyrille et Mthode, dont il fut le disciple, il partage leur culte sous l'invocation collective des Sept Aptres des Slaves (Sveti Sedmoislenici). A cette poque, le peuplement slave s'tendait, semble-t-il, profondment l'ouest, dans les valles du Devoll et du Shkumbin, o il laissa des traces dans la toponymie. La figure de saint Naum, telle que nous la prsentent l'hagiographie mdivale et la tradition populaire, est davantage celle d'un ermite vanglisateur que celle d'un promoteur des lettres et de la machine hirarchique, comme saint Clment d'Ohrid, son confrre. Ses reliques, qui depuis sa mort en 910 n'ont pas quitt le monastre, sont galement vnres par les Slaves et les Albanais orthodoxes

* Matre de confrences l'INAlCO. ** Professeur associ en histoire contemporaine et relations internationales, dpartement d'histoire, Universit de Tirana.

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de la rgion. Dans les deux groupes, le prnom de Naum jouit de la mme popularit. Le culte du saint est plus large encore. Un expert international le signale :
Par la conviction que ce saint temple est la vraie maison du Dieu universel et tout puissant, indpendante des religions et des sectes, et aussi par respect des traditions hrites, toutes les populations chrtiennes et musulmanes des districts voisins de Starova, Kora, Bilisht et mme Elbasan vont chaque anne, le 3 juillet, visiter ce monastre et y laissent des dons souvent considrables. L'entretien du monastre est assur toujours par les dons de cette population 1.

Saint Naum a en effet t identifi par les musulmans San Saltik, prdicateur et thaumaturge revendiqu par la mouvance bektachie, dont le moindre miracle ne fut pas d'annoncer qu'aprs sa mort son corps se multiplierait, si bien qu'il a - au moins - sept tombeaux authentiques (par exemple Babadag en Dobrogea roumaine). La tombe de saint Naum fait donc l'objet d'un culte utraquiste, comme celle de saint Dimitri/Kasim Salonique. Le saint est particulirement invoqu pour les troubles mentaux (tymologie populaire : na um, " l'esprit"). Les mes pures peuvent, dit-on, entendre le cur du saint battre sous sa pierre tombale. Le monastre connut les vicissitudes de l'histoire. L'glise actuelle, de fort petites dimensions, date du XVIe sicle, ses fresques de 1806, les btiments conventuels sont rcents. La fte du saint, le 23 dcembre st. st. tait l'occasion d'une foire laquelle affluait la population de toute la rgion sans distinction de langue ni de religion. En 1727, il fut dcid de dplacer ce grand rassemblement une saison plus propice, soit le 20 juin (3 juillet selon le calendrier grgorien). Au XVIIIe sicle, le couvent reut des subsides des hospodars de Valachie. Au milieu du XIXe sicle il connaissait de srieuses difficults financires. C'est vers cette poque aussi qu'il devient un enjeu idologique. Le mouvement d'affirmation nationale des Slaves de Bulgarie et de Macdoine passe par le rejet de la liturgie en langue grecque et la revalorisation de la liturgie slavonne. Le culte de saints Cyrille et Mthode, et, de manire connexe, de leurs disciples immdiats, acquiert une popularit nouvelle dans une approche nationaliste. Ce mouvement touche la rgion d'Ohrid partir des annes1860.En 1874, l'parchie d'Ohrid est une des premires de Macdoine obtenir son rattachement l'Exarchat bulgare. Il est noter cependant que la communaut monastique de Saint-Naum reste fidle au patriarcat de Constantinople :
Pour le service rituel, les Igoumnes - chefs religieux - taient le plus souvent directement choisis par le Patriarcat ; si, quelques fois, l'vque d'Ohrida tait charg de leur

AMAE, Correspondance politique et commerciale 1914-1940, Socit des Nations : Frontire albanaise dans la rgion de Saint-Naoum : Note sur les dlibrations de la Confrence des ambassadeurs au sujet de l'attribution du monastre de St-Naoum, c. 293, M.94.1924. VII .pp. 18-19.

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nomination, il les choisissait invariablement parmi les prlats orthodoxes albanais. Le gouvernement ottoman ne se proccupait pas directement de ces questions d'ordre religieux qu'il considrait d'une porte locale. Aussi en reliant le monastre de St Naoum l'vch d'Ohrida, au lieu de celui de Korta, il subissait srement l'influence des menes sournoises de quelques personnes intresses. Du reste, Ohrida lui appartenait aussi bien que Korta. Tout de mme, pour satisfaire les fervents sentiments de pit des populations voisines et surtout considrant que les Exarchistes n'avaient aucun droit, il avait favoris le maintien du rattachement du monastre au Patriarcat 2 .

Une des raisons de l'attachement du monastre au Patriarcat est sans doute la modification des rapports ethniques dans la rgion. Le peuplement albanais prdomine dsormais largement dans la rgion de Kora ; un slavisme rsiduel se maintient encore Boboshtica et Drenova. Cette position en bordure des deux grands ensembles linguistiques slave et albanais n'avait jamais pos de problme au monastre de Saint-Naum, jusqu' ce qu'en 1913 on ne s'avise de dterminer sur le terrain les limites d'un Etat albanais. La Premire Guerre balkanique clata en octobre 1912 et, ds les premiers succs de la coalition balkanique, les Grandes Puissances s'efforcrent d'inflchir sur le plan diplomatique le cours d'vnements militaires sur lesquels elles n'avaient pas prise. L'Autriche-Hongrie surtout s'engagea en faveur de la cration de l'Etat albanais et en fit admettre le principe la sance du 17 dcembre 1912 par la Confrence des Ambassadeurs runie Londres. La question de l'tendue gographique du nouvel Etat fut longuement dbattue et diffrents projets de frontires furent proposs. Les deux puissances les plus nettement engages en faveur de la cause albanaise, l'Autriche-Hongrie et l'Italie, proposrent le 19 mars 1913 un trac partant de la rive mridionale du lac d'Ohrid entre le couvent de Saint-Naoum, qui resterait hors de l'Albanie et le bourg de Starova et cette proposition fut ritre le 21 mai. Le trait de Londres du 30 mai 1913 rservait aux Puissances, dans son article 3, le soin de rgler les frontires de l'Albanie et toutes autres questions concernant l'Albanie . Les vnements s'tant prcipits sur le terrain avec la Deuxime Guerre balkanique, la dcision finale des ambassadeurs n'intervint que le

Ibid., p. 19. Les patriarchistes prtendirent que le monastre de Saint-Naum tait une stauropgie, c'est dire un monastre dpendant directement du Patriarcat de Constantinople, comme ceux du Mont Athos. Il dpendait en fait de l'vque d'Ohrid, mais dans de nombreux vchs, depuis le schisme de 1872, on avait deux hirarchies rivales qui cohabitaient vaille que vaille. Le pouvoir ottoman ne reconnaissait comme partenaire officiel (comme millet bai)que l'vque auquel il avait dcern un berat. L'vch d'Ohrid fut attribu aux exarchistes en 1874, puis connut une priode de vacance entre 1877 et 1890, avant d'obtenir nouveau un berat. Paralllement, un vque patriarchiste, n'ayant pas reu de berat de la Sublime Porte exerait son autorit sur une minorit de fidles. Il rsidait en gnral Kruevo. C'est de cet vque "officieux" que dpendait le monastre de St-Naum. L'higoumne de StNaum fut longtemps, jusqu'aprs les guerres balkaniques, l'Albanais Stefan Gjergji.

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11 aot 1913. Elle allait un peu au-del des propositions austro-italiennes en stipulant : Il est ds prsent tabli que (...) l'ancien kaza ottoman de Koritza avec la rive ouest et sud du lac d'Ohrid s'tendant du village de Lin jusqu'au monastre de Sveti Naoum font intgralement partie de l'Albanie . Une commission internationale de dlimitation de la frontire oeuvra sur le terrain d'octobre dcembre 1913, mais principalement proccupe de sparer Grecs et Albanais, elle ne "traita" pas le secteur du lac d'Ohrid ; ce ne fut pas davantage fait au printemps de 1914, si bien que, lorsqu'clata la Premire Guerre mondiale, le bornage n'tait pas encore ralis. Concrtement, le monastre de Saint-Naum tait dans la zone d'occupation militaire serbe. Il y resta jusqu' la fin de 1915, puis les Bulgares l'occuprent, jusqu'au retour des Serbes en 1917 (retour thorique, car ce secteur du front tait tenu par des soldats franais). Cr le 1er dcembre 1918, le Royaume des Serbes, Croates et Slovnes eut rsoudre un grand nombre de problmes frontaliers, en particulier avec l'Italie, l'Autriche et la Hongrie. Le monastre de Saint-Naum ne reprsentait qu'un enjeu drisoire dans un contexte o se dcidait du sort de provinces riches et populeuses. Lorsque la Confrence de la Paix se runit Paris, en 1919, elle se considra comme comptente pour s'occuper, entre autres, de la question albanaise. A partir de 1920, l'Albanie entra en relation avec la Socit des Nations, laquelle elle demanda son admission. Droit fut fait cette demande par une dcision de l'Assemble de la SDN, le 17 dcembre 1920. La Rsolution rservait expressment la question de la dlimitation des frontires du nouveau membre. Une fois admise la SDN, l'Albanie saisit le Conseil de la question de l'vacuation de son territoire (tel qu'il avait t dfini par la Confrence de Londres en 1913) par les troupes serbes et grecques qui y stationnaient. Elle aurait souhait que la SDN se saisisse de la question de la dlimitation des frontires. Cependant, par son vote unanime du 2 octobre 1921, l'Assemble de la SDN estima que la tche incombait aux Principales Puissances allies (ce qu'avaient rclam la Yougoslavie et la Grce), et recommandait d'ores et dj l'Albanie de se soumettre leur dcision. La Confrence des Ambassadeurs, comprenant la Grande-Bretagne, la France, l'Italie et le Japon, dcida le 9 dcembre 1921 de rgler la question des frontires de l'Albanie. Cependant, une Commission d'enqute, envoye par la SDN en Albanie, signala des difficults, entre autres dans le secteur du monastre de Saint-Naum. Plus tard, en aot 1922, au sein de la Commission de dlimitation sur le terrain, un doute s'leva parmi les commissaires sur l'interprtation donner aux termes du Protocole de Londres jusqu'au monastre de Saint Naoum. L'intention de ses rdacteurs avait-elle t d'attribuer le monastre la Serbie ou l'Albanie ? L'enjeu tait de nature symbolique, car le monastre ne comptait l'poque que deux moines, l'un de langue albanaise,

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l'autre de langue serbe, qui y avaient d'ailleurs t envoys, l'un et l'autre, par les autorits yougoslaves. Le gouvernement britannique saisit la Confrence des Ambassadeurs de cette difficult3. Les membres de la Commission de dlimitation transmirent cette dernire leurs avis motivs4. Des arguments ethniques, gographiques et stratgiques taient avancs. On ergota sur la signification de la prposition "jusque", on fit des recherches sur la dlimitation exacte des kazas ottomans de Kora et d'Ohrid, on inventa mme une protection des souverains serbes mdivaux sur le monastre. Il tait difficile de dterminer les intentions des auteurs du Protocole de Londres de 1913, car ils n'avaient pas laiss de procsverbaux rguliers, ni de carte officielle indiquant le trac qu'ils avaient retenu. D'aprs les renseignements recueillis sur place, l'avis du commissaire franais tait que :
les Albanais contriburent depuis trs longtemps l'entretien de ce monastre, qui possde des proprits en Albanie, en particulier Pendavin prs de Koritza. Toute la rgion avoisinante, selon ces informations, appartient depuis des sicles des Albanais et les villages de Tushemiste, Zagorian, Cerava, Platza et Halarup sont habits par des Albanais 5 .

Dans ces conditions, la Confrence des Ambassadeurs dut trancher. Considrant surtout les arguments ethniques et conomiques produits par les membres de la Commission de dlimitation, elle se pronona pour le rattachement du monastre de Saint-Naum l'Albanie le 6 dcembre 1922. Le gouvernement yougoslave ne ragit pas et ne protesta que quatre mois plus tard, le 27 mars 1923, car il traversait une de ses frquentes crises intrieures. Appuy par le reprsentant franais la Confrence des Ambassadeurs, il rclama une rvision de la dcision du 6 dcembre6. La querelle fut porte d'instance en instance jusqu' la Cour de Justice de La Haye, qui donna raison aux Albanais, le 4 septembre 19247. Le 24 dcembre de la mme anne, Ahmed Zogu renversait le gouvernement de Fan Noli, non sans l'aide de Belgrade. Il fit promptement remanier la constitution et ouvrit des ngociations avec le reprsentant yougoslave Tirana, Cincar-Markovi ds le 8 fvrier 1925. Aprs divers atermoiements, un arrangement de rectification de frontires d la proposition de la Confrence des Ambassadeurs, fut trouv le 5 aot 1925, laissant dfinitivement le monas-

3 AMAE, SDN, Note du 27 septembre 1922, pp. 10-11. 4 AMAE, SDN, Lettre du 5 novembre 1922, p. 11 5 Ibid., p.16
6

AMAE, SDN, Note du 6 avril 1923, pp. 22-23.

7 AMAE, Corresp. Pol. Com. 1914-1940 ; Publications de la Cour Permanente de Justice Internationale, Srie B -N9, Affaire du monastre de Saint Naoum.

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tre de Saint-Naum du ct yougoslave. Cette proposition fut approuve par le Parlement albanais le 14 octobre 1925. L'accord fut prsent par Zogu, non comme un acte de cession, mais comme un change territorial avec le gouvernement yougoslave. Le protocole final de dlimitation de la frontire yougoslavo-albanaise fut sign le 26 juillet 1926 Florence. Dsormais yougoslave, le monastre fut promu rsidence royale, mais il ne semble pas que les Karadjordjevic en aient beaucoup profit (la reine Marie affectionnait Milocer sur le littoral montngrin). Ils firent nanmoins construire un grand donjon blanc (un pirgos dans le style athonite) qui crasait de sa masse la petite glise avec le tombeau du saint. Il s'agissait d'inscrire dans le paysage, de faon premptoire, la limite entre Slaves et Albanais. Ce pirgos, jug trop agressivement serbe (la croix cantonne de quatre briquets tait inscrite dans la maonnerie), fut dmoli en 1958 par les autorits de Skopje. Le monastre de Sveti Naum reste aujourd'hui un lieu trs frquent, tant par les fidles que par les touristes. L'ouverture d'un poste-frontire entre la Macdoine et l'Albanie a contribu dsenclaver la rgion.
SOURCES UTILISES :
Akademia e Shkencave e RPSSH, Instituti i Historis. shtje t lvizjes demokratike dhe revolucionare shqiptare n vitet 1921-1924 (Les questions du mouvement dmocratique et rvolutionnaire albanais dans les annes 1921-1924), Tirana, 1977, pp. 173-199. Archives du Ministre des Affaires Etrangres (AMAE) Correspondance Politique et Commerciale 19141940, Dlimitation des frontires de l'Albanie (1921-1926), vol. 66-75. Balevski (Milo), Balkanskite politiki priliki i diplomatskite bitki za manastirot Sveti Naum (Les circonstances politiques balkaniques et les luttes diplomatiques pour le monastre de Sveti Naum), Skopje, 1974, 267 p. (bibliographie). Hasluck (F.W), Christianity and Islam under the Sultans, Oxford, 1929. Institut za nacionalna istorija, Ohrid I Ohridsko niz istorijata (Ohrid et sa rgion au cours de l'histoire), Skopje, 1978, t. 2, pp. 163-177. Puto (Arben), La question albanaise dans les actes internationaux de l'poque imprialiste, Tirana 1988, 403 et 696 p. shtja shqiptare n aktet ndrkombtarepas Lufts s Par Botrore (La question albanaise dans les actes internationaux aprs la Premire Guerre mondiale), Tirana, 2001, pp. 361-383. Simonard (Andr). Essai sur l'indpendance albanaise, Paris, 1942. Snegarov (Ivan), Monastirt Sveti Naum pri Ohridskoto Ezero, Sofia, 1972, 70 p.