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Cours de philosophie positive / par M. Auguste Comte, Source gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de
Cours de philosophie positive / par M. Auguste Comte, Source gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de

Cours de philosophie positive / par M. Auguste Comte,

Source gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France

Comte, Auguste (1798-1857). Cours de philosophie positive / par M. Auguste Comte, 1830. 1/ Les

Comte, Auguste (1798-1857). Cours de philosophie positive / par M. Auguste Comte,

1830.

Cours de philosophie positive / par M. Auguste Comte, 1830. 1/ Les contenus accessibles sur le

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PHILOSOPHIE

COURS

DE

POSITIVE.

IMPRIMERIE

rue

du

DE

Jardinet,

BACHELIER,

12.

PHILOSOPHIE

PAIR

COURS

DE

BI. AUGUSTE

ANCIEN ÉLÈVE DE l'ÉCOLE POLYTECHNIQE,

17

ET

DE

MÉCANQUE

EXAMINATEUR

RATIONNELLE

DE

CANDIDATS

POSITIVE,

COMTE,

D'ANALYSETRANSCENDANT

A

QUI

CETTE

S'Y

ÉCOLE.

DESTIN

TOME QUATRIÈME CONTENANT

LA

PHILOSOPHIE

SOCIALE

ET

LES

GÉNÉRALES.

PREMIÈRE

PARTIE.

BACHELIER,

PARIS,

IMPRIMEUR-LIBRAIRE, POUR LES SCIENCES,

QUAI DES AUGUSTINS,

1839

55.

CONCLUSIONS

AVIS

DE L'ÉDITEUR.

La publication

de ce quatrième

et dernier

volume,

ne pou-

s'est dé-

plus étendu qu'aucun

des précédens,

beaucoup

vantétre

cidé, pour satisfaire,

patience,

aujourd'hui

peu plus

complète avant la fin de 1839, l'auteur

autant que possible.,

dont il est d'ailieurs

fort honoré,

séparément de la moitié

la première

du volume,

une juste im-

à en publier

un

tout

partie. Formant

elle comprend

la portion dogmatique

à-dire l'exposition

tique

caractérise, du mouvement

de la philosophie

sociale,

c'est-

poli-

qui

la

et

fondamentale

de la destination

scientifique

qui lui est propre, et de ses théories

de l'esprit

générales des sociétés humaines.

de l'existence

Conformément

au tableau synoptique

volume

actuel,

prochain,

de cette philosophie

conclusions

semble

annexé,

dès l'origine,

moitié

au premier

du volume

en décembre

historique

par les

de l'en-

en

de cet ouvrage,

qui paraîtra

contiendra

la seconde

vraisemblablement

ensuite

toute la portion elle sera terminée

sociale;

finales qui résultent

de ce Traité.

graduellement

Sans cette décomposition

total

deux parties,

l'étendue

fût devenue matériellement

inusitée

de ce tome

quatrième à moins de pu-

incommode,

blier un volume

dans

plus

que réditeur

ne l'avait annoncé

son engagement

envers le public.

primitif

a

Vj

AVIS

DE L'EDITEUR.

En consentant

à cette publication

partielle,

sans

se

dissimuler

le grave inconvénient

séparation,

même très méthodique,

scientifique

dans

de toute

un volume

aussi homogène,

tions aussi continu,

et se fortifient

lecteurs

consacré

à un système

de démonstra-

s'éclairent

dont toutes

les branches

l'auteur

mutuellement,

que les

leur

pré-

spon-

espère

auxquels cette première

objections

importantes

partie pourrait

voudront

inspirer

bien suspen-

quelques

dre,

jugement définitif,

maturée, ultérieurement

tanée.

jusqu'à l'entière

du volume,

toute décision

appréciation

afin de prévenir

sujette à une rectification

Paris,

le 24 juillet

1839.

AVÈRTISSEMENTDE L'AUTEUR.

A une

époque

de divagation

intellectuelle

et

de ver-

satilité

politique,

toute

longue

persévérance

dans

une

être

ga-

et de

direction

rigoureusement

invariable

peut,

sans doute,

justement

signalée

au public,

comme

une

sorte

de

rantie

préliminaire,

non-seulement

de la sincérité

la maturité

des nouveaux

principes

qui

lui

sont

soumis,

mais peut-être

tance,

rien

aussi

surtout

et même

à la

qu'un

n'est

rare

le motif

aussi

de

de leur

fois

aussi

esprit

d'après

leur

rectitude,

de

leur

consis-

opportunité

difficile,

pleinement

car,

aussi

de nos

important,

conséquent.

jours,

Tel

et

est.

lequel

je crois

devoir

ici rappe-

ler spécialement

du premier

nifestation,

part

nant

théories

l'avis général

contenu

dans le préambule

sur

ma

première

oubliée,

que

je vais

volume

de cet ouvrage,

ma-

déjà ancienne

et presque

de la plu-

mainte-

des

de.

des conceptions

développer

sociales.

positive,

fondamentales

relativement

La première

écrite

à l'entière

partie

rénovation

de mon

Système

politique

et imprimée,

en 1822,

à l'âge

de vingt-quatre

Plan

des travaux

la

niser

société,

définitif

losophiques

et plus

sur

ans,

sous

le

titre

primitif

et

spécial

de

scientifiques

et réimprimée

général

ensuite

nécessaires

pour

eu

mes Considérations

1824,

sous

réorga-

sou

titre

phi-

les sciences

et les savans,

publiées

à la

viij

fin de

enfin mes Considérations

dans

AVERTISSEMENT

8 et

1 du

le pouvoir

recueil

1825,

dans

les

nos 7,

sur

les nos i3,

20 et 21 du même

Producteur

spirituel,

insérées

hebdomadaire,

et

au commencement

long-temps,

principes

ultérieurs

s'en convaincre

ces anciens

de 1826,

ont,

en effet,

européens,

exposé,

depuis

divers

travaux

pourra

de

système

pre-

à tous

les penseurs

les

caractéristiques

sur la philosophie

aisément

écrits

de l'ensemble

politique

de mes

(1). Chacun

par la comparaison

que

indispensable

aussi

je

publie

de

spontané

seulement

directe

maintenant

au volume

comme

dernier

élément

général

de philosophie

Un retour

mières

mon

positive.

et

aussi complet

à ces

de la jeunesse,

inspirations

perfection-

nées,

méditations

dans

l'âge

mûr,

une

aussi

longue

série

de

une

de

nos

des

par

méthodiques

scientifiques,

sur

le système

entier

conceptions

épreuves

constitue,

à mes yeux,

m'animer

la justesse

ouverte,

les plus

vraiment

décisives

inébranlable

que

faire

qui puissent

dans

je me

sentir

suis

d'une

fonda-

et dont

confiance

mentale

la nouveauté

de

la direction

doit

tant

le besoin

des vérifica-

(1) Si j'écrivais ici une notice historique

sur mes travaux

en philo-

sophie politique,

cédente jusqu'à un travail important

je devrais même faire remonter l'énumération

pnblic,

pré-

en 1820, dans un recueil

intitulé l'Organisateur, m'était réellement

depuis le onzième siècle y fnt examinée

l'nn exposa la décadence continue de l'ancien système politique,

que l'antre expliqua le développement

nouveau. Quoique ma découverte de la loi fondamentale

des trois états généraux

encore accomplie,

n'a pas été sans quelque

esprits distingués relativement à l'histoire politique des temps modernes.

et qui, quoiqu'il

ne portât

pas mon nom,

La marche générale des sociétés modernes

en deux articles distincts,

dont

tandis

graduel des élémens dn système

humain

de succession

et de la société ne fût point

que cette première

ébauche

de divers

propre.

de l'esprit

j'ai tout lieu de croire

influence

sur lcs travaux postérieurs

DE L'AUTEUR.

lX

tions

les plus

variées.

Tous

les juges compétens

partage-

dans

ce

lucidité

poli-

avec

ai

de

d'a-

ront,

quatrième

nouvelles

j'espère,

tirent

la même

impression,

consistance

essentiels

de leur

je

en voyant,

et quelle

de philosophie

intime

volume,

quelle

mes principes

naturellement

connexion

que

tique

les indispensables

graduellement

ce Traité.

antécédens

par

je leur

scientifiques

les trois

volumes

préparés

C'est pourquoi

premiers

me féliciterai

toujours

voir,

dès l'origine,

nettement

écarté

le conseil

irration-

uel

que,

dans

leur bienveillante

sollicitude,

plusieurs

hommes

blier d'abord

distingués

avaient

cru devoir

ouvrage

préoccupés

plus

senti

me donner,

relative

du désir

prochaine

que,

par

tendu

de pu-

la partie

de cet

attention

point

logique,

serais

à la science

d'attirer

et plus

aussi

une

à ruiner

scieu-

en

privé,

fon-

de la'

sociale.

sur

Trop exclusivement

travaux

une

n'avaient

mes

vive,

flagrante

d'avance

ces amis

perturbation

les principes qui caractérisent

temps

que

nécessaires

j'aurais

fondamentaux

le

de hiérarchie

ma philosophie,

des divers

l'ensemble

tifique

même

pour l'établissement

mieux

je me

ainsi radicalement

sociales,

leur

offrir

des théories

que

doit

demens

philosophie

intellectuelle,

les bons

La longue

lnordiale

curé

naturelle,

et qui,

dans

i,os temps

enfin,

d'anarchie

entre

seuls déterminer

politique,

autre

tous

pri-

pro-

moins

peuvent

esprits,

une communion

déjà écoulée

d'une

réelle

depuis

et durable.

la production

m'a souvent

et

non

période

de ma philosophie

des confirmations

sorte,

précieuses,

que

je

tendance

irrécusable

que

jusqu'à

présent

dois

également

indiquer

ici,

par

et incessamment

croissante,

quoi-

toujours

très partielle,

de la plupart

des penseurs

contemporains

vers

une

philosophie

ana

la

AVERTISSEMENT

logue.

publie,

Dans

j'ose

le

le

portée,

du

moins

cours

de

ces

dire,

d'ouvrages

en France

seize

qui

années,

politiques

n'aient

on

de

n'a

guète

quelque

quelque

offert

d'évidens

témoignages

ait

spontanément

de

cette

incomplète

résulté

d'un

mental

toutefois

de

nos

bien

principales

rare

et

nécessités

très

vague

convergence,

même

sentiment

sociales,

jusqu'alors,

soit

qu'elle

fonda-

sentiment

soit

que

l'influence

vaux

ait,

inaperçue

en

effet,

ou

dissimulée

graduellement

de

mes

contribué

premiers

à

la

tra-

pro-

duire

(I).

Mais,

dans

l'un

quences

capitales

et multipliées

hautement

dévoiler

le

défaut

et

nalité

d'abord

d'une

semblable

paraissaient

direction

le

l'avoir

l'autre

auraient

d'homogénéité

chez

cas,

pu,

ceux

mieux

suivie.

les

aspects

essentiels.

de

ma

philosophie

sociale

des

inconsé-

d'ordinaire,

ou

d'origi-

même

Quoique

aient

qui

tous

peut-

être

été

déjà

saisis

ce qui m'autorise

isolément

par

quelques

à croire à son opportunité,

intelligences,

en me pro-

(t)

écrivains

Je ne saurais,

qui,

par exemple,

méconnaître

ou

moins

ce second

cas

chez

des

en s'efforçant,

emparés

plus

heureusement,

ou politiques,

en négligeant

être

savaient

apercevoir

ouvrages

prendre

je

à de graves

viens

toujours

fait

trop généreuse

de s'ap-

se sont

d'ailleurs

trop

quelque

ignoré

ana-

antérieurs,

d'abord

en

de rappeler.

injustices

une

part

peut

proprier

nne partie

de mes

même

textuellement

presque

toujours

d'indiquer

du public.

Ceux

de mes

logie entre

certaines

parties

devront

donc,

pour

considération

L'oubli

d'une

indispensable

telle précaution

envers

un philosophe

qni

pleinement

consciencieuse,

idées

philosophiques

nom

entières,

qu'ils

qui croiraient

de pages

un

lecteurs

de ce volume

et divers

que

entraîner

devoir

beaucoup

une équitable

appréciation,

précises

les dates

pourrait

ose se glorifier

et souvent

être,

à chacun

de

ses différens

prédécesseurs,

n'éleva

jamais

jusqu'ici

la moindre

peu scrupuleux

et jusqu'à

dont

ses conversations.

on a fréquemment

réclamation

honoré

tandis

contre

ses écrits,

que lui-même

les emprunts

ses leçons,

curant

plus

certains

opposées,

DE L'AUTEUR.

de contact

points

cependant

je

reste,

avec

les opinions

malheureusement,

xj

les

encore

le seul

jusqu'ici

fondamental

en possession

pleinement

et du système

rationnel

tant d'éminens

esprits

occupés

efficace

e f f i c a c e
d e c e t t e

de cette

qui,

de

sans

du principe

 

nouvelle

doctrine.

nos

jours,

des théories

sociales,

doute

tenir surtout

Envers

se sont sérieusement

de la rénovation

n'a

doit,

cette différence

à ce que

aucun

radicale

d'eux

pu avoir,

comme

néanmoins

moi,

l'avantage,

si important,

en quelque

sorte accidentel,

et

d'être

directement

placé,

par l'en-

semble

d'où

de cette

de son éducation,

puisse

immense

l'on

aujourd'hui

difficulté

auseul

point

découvrir

philosophique.

de vue intellectuel

la véritable

issue

La publication

de ce Traité

enfin complété

par

ce quatrième

volume,

aura,

je l'espère,

de faire

nettement

ligences

l'indispensable

damentale,

de leur

d'y satisfaire,

et,

de la réorganisation

pour résultat

comprendre

nécessité

plus

ou moins

prochain,

à toutes

les hautes

de cette

condition

intel-

fon-

faciliter,

par

suite,

sociale,

en même

d'utiliser

tant

temps,

bientôt,

d'estimables

les moyens

au profit

efforts,

jusqu'ici

laborieusement

stériles.

Paris, le 23 Décembre

1838.

49e

TABLE

LA PREMIÈRE

DES

MATIÈRES

CONTENUESDANS

PARTIE

DU

TOME

QUATRIÈME.

AVERTISSEMENT

DE

AVIS

DE

L'ÉDITEUR.

L'AUTEUR.

46e Leçon. Considérations

cessité

nalyse fondamentale

et l'opportunité

47e Leçon.

Appréciation

politiques

préliminaires

de la physigue

sociale,

de l'état

social actuel.

sommaire

des principales

philosophiques

science

sociale

entreprises

jusqu'ici

pour

sur la né-

d'après

l'a-

tentatives

constituer

la

48e Leçon.

Caractères

fondamentaux

de

la

méthode

positive

dans l'étude

rationnelle

des phénomènes

sociaux

Leçon.

Relations

autres branches

nécessaires

fondamentales

de la physique

sociale

avec les

de la philosophie

positive.

508 Leçon.

Considérations

ou

maines.

théorie

générale

préliminaires

de l'ordre

sur la statique des sociétés

sociale,

hu-

spontané

51e Leçon.

Lois fondamentales

de

la dynamique

théorie générale

du progrès naturel de l'humanité

sociale,

ou

Pages.

v

vij

225

287

471

537

623

COURS

DE

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

QUARANTE-SIXIÈME LEÇON.

Considérations

l'opportunité

damentale

politiques

de la physique

préliminaires

sociale,

de l'état

social actuel.

sur

d'après

la nécessité

l'analyse

et

fon-

des cinq

ce Traité,

ment reposé et unanimement

générale,

plète jusqu'à

mènes les moins compliqués

Dans chacune

parties

dont

plus

précédentes a constam-

préexistant la constitution

incom-

de

l'exploration

sur

un

quoique

philosophique

scientifique

état

reconnu,

toujours

ou moins

à l'égard et les mieux

des phéno-

étudiés,

présent,

même

satisfaisait

moins

déjà

cependant,

les

aux conditions

au

en

même

cas les plus

récens

cipe,

plus imparfaits,

la positivité,

pour

fondamentales

ici

de manière

à n'exiger

prin-

et les

de

qu'un

simple travail d'appréciation

TOMEIV.

rationnelle,

toujours

1

2

PHILOSOPHIE POSITIVE.

dirigé suivant des règles incontestables, à l'indication

sant, presque spontanément,

et condui-

motivée

ultérieurs, la science

des principaux tinés surtout

réelle

des

perfectionnemens

à dégager

influence

définitivement

indirecte

de

toute

de l'ancienne

philosophie.

reusement,

consacrée

les théories

Il n'en

peut

plus

être ainsi,

e malheu-

dans

cette sixième

et dernière

à l'étude des phénomènes

sociaux,

partie,

dont

ne sont

point

encore

sorties,

même

chez

les

plus

éminens

esprits,

logico-métaphysique,

semblent

vant

être,

tous

auquel les concevoir

aujourd'hui par une fatale

exception,

de l'état

théo-

les penseurs

comme

de-

indéfiniment

condamnées.

Sans changer

de nature

ni de desti-

nation,

entreprendre

ficile

caractère

désormais

entier de conceptions losophe antérieur

l'opération

philosophique donc maintenant

et doit présenter

osé

dif-

que

j'ai

plus

devient

et plus hardie, au lieu

un nouveau

il s'agit

de juger et d'améliorer,

de créer

essentiellement

n'avait

création,

un ordre

tout

qu'aucun

phi-

et dont

scientifiques, n'a seulement

même

ébauché, jamais été nettement

la possibilité

entrevue.

Une

telle

fut-elle plus heureusement

accomplie,

à-coup

ne saurait, cette branche

évidemment,

complémentaire

élever tout-

de la phi-

losophie

naturelle,

qui

se rapporte

aux phéno-

PHYSIQUE SOCIALE.

3

mènes

des diverses

les plus compliqués,

sciences

au niveau

fondamentales

rationnel

déjà consti-

de celles

tuées, moins avancé.

même don le développement

Que

est le

cette fondation

soit d'abord

non-seulement

de constater,

actuelle

sociale

poussée

tous

de concevoir

manière

aussi de marquer de

pour

au

point,

les bons

la possibilité la science

esprits, et de cultiver

à la

mais

phi-

des sciences

pleinement

positives,

nettement

le vrai caractère

définitive,

bases

cette

science

et

c'est

d'en

là,

losophique établir solidement

les principales

sans doute,

tout

nos jours

lement,

urgentes

besoins

surtout

actuelle.

demeure

pas moins

je puisse

venable

dans

rester

consacré

positive,

où cette

gurer

qu'à

titre

sables,

celui

mérite,

à tant

ce qu'il

est permis

de tenter

de

en même

cela suffit essentiel-

temps,

comme j'espère le démontrer, nécessités

intellectuelles,

à nos plus et même

aux

sociale,

n'en

que

con-

tout,

fi-

les plus impérieux

de la pratique

Ainsi réduite, trop étendue

l'opération

encore

pour

lui accorder

tout le développement

qui

doit,

un ouvrage à l'ensemble

avant

de

science nouvelle

la philosophie ne saurait

indispen-

de l'un

des éléments

de tous

d'ailleurs

dont l'importance

aujourd'hui

de devenir

d'égards,

prépondérante.

phie politique

Par

un Traité

spécial

j'exposerai

ultérieurement,

de philoso-

d'une

4

manière

directe

PHILOSOPHIE POSITIVE.

et complète,

la série

de mes idées

sur ce grand

sujet,

avec

les diverses

explications

qu'il

cations

actuelles.

treindre

en

et sans négliger

à l'état

les principales

exige,

appli-

usuelles

Ici,

transitoire

des sociétés

me

res-

je dois nécessairement

les

aux considérations

tenant

toujours,

plus générales,

me

aussi scrupuleusement

que possible, sans

diate

au point

tifique,

me proposer la résolution

que

de vue strictement

scien-

 

d'autre

action

immé-

de

notre

anarchie

intel-

lectuelle,

morale,

je n'aurai

véritable

et ensuite

source première de l'anarchie

point

ainsi à m'occuper

de l'anarchie

politique,

dont

directement.

Mais l'extrême

nouveauté

d'une semblable

doc-

trine

rendrait

ces considérations

scientifiques

presque

inintelligibles,

et essentiellement

ineffi-

si cependant

dans

mon exposition

à l'égard

ne

devenait

d'une

science

plus

explicite

dû l'être

dans

supposer

avec

même

suis

du

de

caces,

point, que je m'efforce

et même

les volumes

le lecteur

le fond

d'entrer

ce volume,

de créer, beaucoup n'a

qu'elle

plus spéciale

précédents,

suffisamment

du

sujet.

où je pouvais

matière,

familiarisé

pourquoi,

vraiment

cette

d'avance

avant

C'est

méthodiquement

afin

de placer

au point

de vue

préalablement

en

définitivement

je

l'esprit

obligé,

lecteur

consacrer

convenable, et la sui-

leçon

PHYSIQUE

SOCIALE

5

vante

réelle d'une

nanité radicale

à caractériser

sommairement

l'importance et l'i-

dont

elle

telle opération

philosophique,

tentatives

des principales

l'objet indirect.

a été jusqu'ici

L'immense

lacune

fondamentale

laisse,

que de la philo-

évidemment,

sophie positive,

dans le système

le déplorable

encore

général

état d'enfance

sociale, pour rendre hautement

pro-

de-

où languit

la science

longée

vrait suffire,

sans doute,

irrécusable,

à

toute