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Santo Toms Apstol Primer Misionero en la China El primer Misionero en la China fue Santo Toms Apstol, como prueban

unos estudiosos franceses contemporneos1. Pero, luego de este inicio apostlico, no hubo en la China ningn Misionero catlico hasta el siglo !!!, cuando lleg un titn de las Misiones" #ra$ %uan de Montecor&ino, Ar'obispo de Pe()n2. *acido en la Cristiandad +aun se discute su nacionalidad,, se alist en las filas misionales de la -rden #ranciscana, entregando su &ida toda a la predicacin de nuestra Santa #e Catlica. #ue infatigable Apstol en &arios pueblos" Cercano -riente, Armenia, Persia, !ndia $ China3. A .atha$/este era el nombre antiguo de la China0 parti como 1egado Papal, en&iado por S.S. *icols !24. Su compa3ero de armas fue el dominico #$.*icols de Pisto$a. Como todo gran Misionero, 4ios los bendi5o con grandes cruces, $a 6ue 7sin efusin de sangre, no ha$ redencin8 /9eb :, ;;0. <na de estas cruces fue la de su soledad. A pesar de 6ue era religioso $ los religiosos &i&en en comunidad, en China mision casi siempre solo... Pero =por 6u>? Por6ue su compa3ero, #ra$ *icols, muri en el camino, en medio de la a&entura. 4e todos modos, #ra$ %uan de Montecor&ino no se amilan ante esta dificultad $ sigui solo /o ms bien, acompa3ado por nuestro Se3or $ la 2irgen Santa0 a con&ertir la China. @l mismo relat este hecho en la segunda de sus c>lebres ep)stolas" 7Ao, fra$ %uan de Montecor&ino de la -rden de frailes menores, part) de TabrB', comarca de los persas en el a3o del Se3or de C;:C, $ entr> en !ndia $ permanec) en un pueblo de la !ndia en la iglesia del Apstol Santo Toms durante trece meses. A all) bautic> cerca de cien personas en di&ersos lugaresD mi compa3ero de camino fue fra$ *icols de Pistoia, de la -rden de frailes predicadores, 6uien all) muri $ fue sepultado en la misma iglesia. A $o, continuando ms adelante, llegu> a .atha$85. Admirado, el Padre Engel 9ernnde', escrib)a sobre este gran fraile" 7se concibe la &ida de sacrificio $ hero)smo de %uan de Montecor&ino, estando como estaba solo, entre nestorianos $ paganos86. 4esde la >poca del Apstol Toms, no se tiene noticia de ningn Misionero catlico en China hasta 6ue lleg el #raile de Montecor&ino. *i bien entr al !mperio, lo recibieron los nestorianos con una campa3a de absurdas calumnias, 6ue fueron un gran obstculo con el 6ue se enfrent este &aliente soldado de Cristo7. A pesar de todo +o me5or dicho, gracias a las cruces
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Cf. P. Perrier + . Falter, Thomas fonde LEglise en Chine /GH,GI AP. %.,C.0, s.l. ;JJI. 2>ase tambi>n 9. K-S-1@* , LEl lengua5e de los primeros cristianosM, Dilogo !2, ;JCJ, NN. 2 Cf. F. OAK4!*i, El Cristianismo llega a Chin a, Coleccin 7Misin8, Ouadalupe P -bras Misionales Pontificias, Quenos Aires /Argentina0 C:IR, R;. 3 Cf. Ibid, RR. 4 Cf. Ibid. 5 %. 4E M-*TEC-K2!*o, Segunda Carta enviada por Fray uan de Monte!orvino" Te#to !r$ti!o en Sini!a Fran!is!ana% I &' Itineraria et relationes Fratrum Minorum sae!uli (III et (I)* ., ed. A. 2A* 4E* FA*OAEKt,, 4ocumentos para el estudio de la 9istoria de la !glesia Medie&al, SuaracchiD http"PPTebs.ad&ance.com.arPpfernandoP4ocs!glMedPMontecor&inoUcarta;.html, #lorencia C:;:, C. 6 E. S. 9EK*E*4EV /S%0, L%uan de Montecor&inoM, in +ran En!i!lopedia ,ialp, !!!, Madrid C:HR, HIC+HI;. 7 1as calumnias eran inslitas. El mismo Misionero nos lo cuenta con gran detalle" 7los mencionados nestorianos, por s), o por otros corrompidos por el dinero, suscitaron contra m) gra&)simas persecucionesD afirmando 6ue $o no hab)a sido en&iado por el Se3or Papa, sino 6ue era un esp)a, un mago $ un enlo6uecedor de hombres. Pasado algn lapso de tiempo, le&antaron otros testigos falsos 6ue dec)an 6ue hab)a sido en&iado otro nuncio, 6uien lle&aba al emperador un gran tesoro $ 6ue $o lo hab)a asesinado en la !ndia $ le hab)a 6uitado lo 6ue lle&aba. A esta ma6uinacin dur aproWimadamente cinco a3os, de tal manera 6ue en muchas ocasiones fui lle&ado a 5uicio con una infamia de muerte. *o obstante, por confesin de un tal, disponi>ndolo as) 4ios, el Emperador conoci mi inocencia $ la malicia de los ri&ales $ los releg al eWilio 5unto con sus mu5eres e hi5os8 /%. 4E M-*TEC-K2!*o, Segunda Carta enviada por Fray uan de Monte!orvino"

generosamente soportadas,, en die' a3os, con&irti $ bauti' seis mil almas, en tierras chinas8, en una iglesia 6ue >l mismo constru$ en la actual Pe()n /entonces llamada .hanbali60 9. 9i'o tres iglesias, una 7en las cercan)as del Palacio !mperial, de manera 6ue el gran .an pod)a escuchar los cantos litrgicos810. Este +rande de las Misiones, no fue de paseo... #ue a predicar a nuestro se3or %esucristo, $ para esto tradu5o el *ue&o Testamento $ el Salterio a la lengua trtara +6ue era el idioma oficial entonces a rai' del dominio mongol en China,. @l mismo escrib)a esto" 7Aprend) competentemente la lengua $ la escritura trtara, la cual es la lengua habitual de los trtaros, $ $a he traducido a esa lengua $ con esa letra todo el *ue&o Testamento $ el Salterio /...0 A comprendo $ leo $ predico claramente $ do$ testimonio de la le$ de Cristo8 11. Al momento de su partida, los frutos fueron mu$ grandes a tal punto 6ue muri 7de5ando una cristiandad floreciente $ 5err6uicamente organi'ada812. *o solo busc con&ertir al pueblo, sino 6ue trat de con&ertir al mismo Emperador del !mperio Chino, como el mismo cuenta" 7Ao, fra$ %uan de Montecor&ino /...0 llegu> a .atha$, reino del Emperador de los Trtaros 6ue es llamado Oran .han. Al mismo Emperador, Xlle&andoY cartas del Se3or Papa, lo in&it> Xa abra'arY la fe catlica de nuestro Se3or %esucristo. El emperador, a pesar de estar firmemente arraigado a la idolatr)a, no obstante brinda muchos beneficios a los CristianosXZY. Ao me encuentro 5unto a >l hace $a doce a3os8 13. Estu&o mu$ cerca de con&ertir al Emperador pero no pudo por6ue estaba solo. *uestro h>roe escrib)a con pena" 7 si tuviese tambin dos o tres compaeros que me ayudasen, tal vez el Emperador Khan se hubiera bautizado . Kuego 6ue &engan tales frailes, si algunos 6uisieren &enir, 6ue se preparen a darse como e5emplo /...08 14. Su soledad fue tal 6ue lleg a escribir lo siguiente" 7hace $a doce a3os 6ue no recibo noticias de la Curia romana, ni de nuestra -rden ni de la situacin de -ccidente8 15.Mientras escrib)a esto, en Europa 7le daban $a por muerto o desaparecido816. Esperemos 6ue este hecho real estimule a ms 5&enes a animarse a ser Misioneros, para toda la &ida. Muchos pueblos aun &i&en en las tinieblas. Muchos pueblos aun esperan la llegada del Misionero. *o los de5emos solos. [2a$amos a socorrerlos\ [Por amor a Cristo, 6ue por ellos derram toda Su Sangre\ #rancisco a&ier

Te#to !r$ti!o en Sini!a Fran!is!ana% I -' Itineraria et relationes Fratrum Minorum sae!uli (III et (I). ., ;0. 8 As) lo relata >l mismo" 7. Asimismo, bautic> all) mismo, segn estimo, unas seis mil personas hasta el d)a de ho$. A si no se hubiesen producido las predichas infamias, habr)a bauti'ado ms de treinta mil, $ frecuentemente me encuentro bauti'ando8 &Ibid0. 9 @l lo cuenta as)" 79e edificado una iglesia en la ciudad de .hanbali6XGY, donde se encuentra la principal residencia del re$D a esta iglesia la complet> en menos de seis a3os, $ en ella hice incluso un campanario en el 6ue puse tres campanas. Asimismo, bautic> all) mismo, segn estimo, unas seis mil personas hasta el d)a de ho$8 &Ibid0. 10 F. OAK4!*i, El Cristianismo llega a China, RZ. 11 %. 4E M-*TEC-K2!*o, Segunda Carta enviada por Fray uan de Monte!orvino" Te#to !r$ti!o en Sini!a Fran!is!ana% I &' Itineraria et relationes Fratrum Minorum sae!uli (III et (I)*., :. 12 Dire!torio Fran!is!ano" En!i!lopedia Fran!is!ana. 13 %. 4E M-*TEC-K2!*o, Segunda Carta enviada por Fray uan de Monte!orvino" Te#to !r$ti!o en Sini!a Fran!is!ana% I &' Itineraria et relationes Fratrum Minorum sae!uli (III et (I)*., C. 14 Ibid. El resaltado es nuestro. 15 Ibid, G. 16 E. S. 9EK*E*4EV /S%0, L%uan de Montecor&inoM.