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TLESCOPE SKY-WATCHER 254

Tlescope

Sky-Watcher 254
au prix exceptionnellement bas de 1500 , voil de quoi susciter lintrt. Ce Newton semble cumuler les avantages. Mais quen est-il en ralit ? Pour le savoir, nous lavons dcortiqu par des essais sur le ciel et sur banc optique.
Jean-Luc Dauvergne

Un tlescope de 254 mm dot dune monture quatoriale motorise

Premire approche Un gros calibre qui reste transportable


Avec une ouverture de 4,7, le tube du Sky-Watcher de 254 mm mesure 1,15 m de long pour un poids de 13,5 kg. Sa monture quatoriale atteint les 36 kg (contrepoids compris). Ces caractristiques en font donc un instrument de gros calibre. Nanmoins, il reste transportable malgr lencombrement important du tube optique. Sur le terrain, lensemble peut tre mont par une seule personne. Toutefois, pour fixer le tube la monture, il est plus confortable doprer deux. Certains dtails bien penss sont apprciables, comme la barre de contrepoids rtractable lintrieur de la monture, le chercheur rglable avec simplement deux vis (le troisime point est un piston ressort), ou encore le porte-oculaire bicoulant (31,75 mm et 50,8 mm). Mais il faut bien garder lesprit que cet instrument nest pas pour autant un tlescope haut de gamme. Et il nen a pas la prtention. Le tube optique est de conception basique de

type Dobson. Quant la monture, essentiellement en fonte daluminium, elle est plutt rustique.

Monture Des vibrations gnantes fort grossissement


De type quatoriale allemande, lEQ6 complte est quipe en srie dune motorisation sur deux axes et dun viseur polaire. La raquette de commande, toute simple, possde trois vitesses (2x, 8x et 16x). Elle est livre avec un rack de piles qui offrent une autonomie de trois quatre nuits. Mais il est bien sr plus conomique dutiliser des accus ou une batterie. Trapue, cette monture inspire confiance. Les premiers essais sur le ciel rvlent que les rattrapages sur les deux axes se font sans dlai de rponse, preuve que les pices mcaniques ont t bien ajustes. Mais la monture engendre des vibrations dans le tube optique dgradant la qualit des images fort grossissement (en plantaire notamment). 1 200 x, limage de la figure dAiry est partiellement brouille.

Pour mettre en vidence ces tremblements, lopration raliser est simple, il suffit dobserver un objet fort grossissement ; en coupant lalimentation, on voit les images samliorer brusquement. Face ce dfaut inquitant, nous avons contact la socit Mdas, qui a mis linstrument notre disposition. Dans un tel cas de figure, le problme est gr par le service aprs vente (SAV) qui, au besoin, procdera au changement du moteur dascension droite. De son ct, Optique Unterlinden, qui importe galement ce matriel, tente de supprimer les vibrations uniquement par des ajustements mcaniques. Pour essayer de rduire ce dfaut, nous avons entrepris de dmonter la monture. En mettant un peu de jeu sur laxe horaire et en remplaant la graisse dorigine de la mcanique par de la graisse au tflon, nous avons russi limiter lgrement les vibrations. Mais nous dconseillons lopration tant elle est dlicate. Laxe dascension droite est embot en force dans la base de la monture, ce qui rend son extraction trs difficile (1). Par ailleurs, il semble que la qualit de lquilibrage influe notablement sur les vibrations.

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Le Sky-Watcher 254 est un instrument imposant, que nous avons test sur une monture quatoriale allemande EQ6. Lensemble pse 50 kg, mais reste transportable. Nous avons t sduits par son bon rapport prix/performances.

Il est entendu quune belle mcanique prcise cote trs cher, et comme on peut sy attendre en raison son prix dfiant toute concurrence, lEQ6 est difficilement compatible avec limagerie du ciel profond. En atteste la courbe derreur priodique montrant des oscillations rapides de 1,5 difficilement corrigeables. Nous avons tent des poses de 20 s sur lamas globulaire M 3. Sur sept images, nous avons d en liminer quatre. Sur le reste, les toiles sont lgrement ovalises (environ 40 %). Mais la prcision permet de raliser des images grand champ avec un objectif photo mont en parallle. Quant au viseur polaire, son rglage est imprcis mais suffisant pour observer les plantes et faire de limagerie grand champ.

Tube optique Une finition rustique mais viable


Le Sky-Watcher 254 est quip dun chercheur 9 x 50 fort agrable. Il faut bien resserrer ses vis de fixation pour quil reste stable. Parmi les dtails apprciables, sur les colliers du tube, une vis Kodak permet de fixer un instrument en parallle. Nanmoins, cette pice nest pas assez rigide pour accepter une charge importante ; tout au plus, un reflex avec un 50 mm. Le tlescope est fourni avec un

Photo J.-L.Dauvergne

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Caractristiques techniques
Sky-Watcher 254 mm et monture EQ6 Diamtre : 254 mm Focale : 1200 mm Obstruction : 22,4 % Magnitude limite : 15 Poids : 50 kg Monture : quatoriale allemande motorise double axe Alimentation : 8 piles R20 ou transformateur 12 V (non fournis) Accessoires fournis : oculaire 28 mm au coulant 50,8 mm avec 56 de champ Prix : de 1399 1584

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Voici une mosaque de trois images sur le trio de cratres Cyrille, Catherine et Thophile. Le rsultat donne une ide des bonnes performances du tlescope. Nanmoins lors de nos tests, la turbulence atmosphrique tait moyenne, nous navons donc pas pu exploiter le plein potentiel de cette optique.

exemple une Barlow 5x (assez coteuse) ou bien en projection avec un oculaire (avec une bague dadaptation spcifique). Autre difficult : ds que lon touche la molette de mise au point, le tube vibre beaucoup. Mais cest une question de doigt ; ce point nest pas rdhibitoire.

Ciel profond Impressionnant !


En observation visuelle, les 254 mm de linstrument permettent daborder sereinement nbuleuses et galaxies. Gardons cependant lesprit quun tel diamtre suppose un ciel pur pour pouvoir apprcier pleinement ses performances. Nous lavons utilis sous un ciel de grande qualit dans le Queyras. Avec un oculaire de 30 mm grand champ et un filtre OIII, les nbuleuses de la Voie lacte, la fois fines et contrastes, taient un beau spectacle. Les Dentelles du Cygne apparaissent en dtail. North America est visible sans ambigut avec des nbulosits gazeuses de densit diffrente. Impressionnant ! Quant limagerie, comme nous lavons vu, la prcision de la monture nautorise pas les longues poses. Nanmoins les utilisateurs de camras CCD peuvent raliser des sries dimages de 10 15 s. En les additionnant, on obtient virtuellement un temps de pose plus long. Pour de telles applications, il faut cependant que le vent soit faible afin que le tube reste stable.

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oculaire de 28 mm au coulant 2 offrant 56 de champ. Son utilisation est trs confortable, et il dlivre des images satisfaisantes. Mais les amoureux de lobservation visuelle lui prfreront un oculaire de focale quivalente, avec davantage de champ et des filtres appropris. Pour le reste, le tube ne souffre pas de dfauts majeurs. De laraigne du secondaire au barillet du primaire, sa finition est la mme que celle dun Dobson : rustique mais viable. La seule diffrence notable concerne le porte-oculaire. Celui-ci est bien conu puisquil offre le double coulant (31,75 et 50,8 mm) mais aussi un filetage 42 vis pour monter camras CCD et appareils photo. Il prsente un certain jeu, acceptable en observation visuelle, mais gnant en imagerie plantaire. lusage, lencombrement du tube est un handicap. Malgr une grosse monture, lensemble nest pas trs stable, il faut 5 bonnes secondes pour que les vibrations

sestompent aprs avoir touch le tube. Et la prise au vent le rend sensible une lgre brise. Par ailleurs, on se retrouve vite dans des positions dobservation ncessitant de monter sur une chaise ou de tourner le tube. Notons aussi que lquilibrage en dclinaison dpend de la position de linstrument, le tube tant dsquilibr sur cet axe par le porte-oculaire et le chercheur. Mais finalement, tous ces dfauts sont davantage des problmes congnitaux des gros Newton que des dfauts spcifiques cet instrument !

Plantes Des images riches en dtails


Les images en observation visuelle sont plutt flatteuses. Sur Jupiter, des diffrences subtiles de coloration ainsi que de nombreux dtails apparaissent dans les bandes nuageuses. Ct imagerie, les prises de vue lunaires, aprs avoir rsolu partiellement le problme de vibration, sont de bonne tenue. Cela dit, pouvoir exploiter son maximum le potentiel dun 254 mm en plantaire ncessite des conditions exceptionnelles, que nous navons pas rencontres tout au long de notre test. Pour voir les plantes avec une webcam, il est ncessaire daugmenter fortement la focale, avec par

(1) Signalons toutefois, pour les plus audacieux, quune page web dcrit lopration : http://www.eisystems.be/astronomy/ menu_EQ6.html.

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TEST DU MEADE LX 90 SUITE


Suite au test du Meade LX 90 (C&E n 412), limportateur Paralux sest engag ajouter des points de contrle sur le shifting du miroir primaire et la fixation des poignes. Des modifications devraient galement rendre le manuel dutilisation plus accessible.

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Cette image de M 3 (en bas) a t prise avec un reflex numrique. Trois poses de 20 s ont t combines. Les toiles ont une largeur de 4 et un allongement de 40 %. Dans les coins, elles ont une forme de V (zoom en haut droite) cause de la coma, dfaut optique inhrent aux Newton.

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MESURES DERREUR PRIODIQUE
Sur la courbe se dessine une priode principale denviron 2 min 30 s, mais avec dimportantes variations damplitude. En revanche, on oscille entre 12, ce qui nest pas si mal. Notons que dune monture EQ6 lautre, on trouve des comportements assez diffrents (voir le site www.astrosurf.com/demeautis/ep/eq6.htm
secondes darc 16 14 12 10 8 6 4 2 0 -2 -4 -6 -8 -10 -12 -14 -16 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500 550 600 650 700 750 800 850 900 950 1000 1050 temps en secondes

NOS CONCLUSIONS
Ce tlescope est une excellente affaire. Avec un prix de vente exceptionnellement bas, qui oscille entre 1 399 et 1 584 , ce gros diamtre runit deux caractristiques importantes : une monture quatoriale motorise sur les deux axes et une bonne optique. Cette dernire permet daborder srieusement lobservation visuelle et limagerie plantaire (les images ralises dans des conditions atmosphriques moyennes en attestent). Elle constitue incontestablement la grande surprise pour un instrument de cette gamme. Mais toute mdaille a son revers : la monture souffre dune finition moyenne et dune imprcision de lentranement qui limite les possibilits de sattaquer limagerie du ciel profond. Nous vous conseillons donc de vrifier aprs achat si la monture ninduit pas des vibrations. Auquel cas, il vous faut retourner linstrument au SAV. Mme quand on sait cela, le Sky-Watcher 254 reste un produit trs intressant.

sur lequel dautres EQ6 ont t testes). cette macropriode vient sajouter une autre oscillation rgulire de 1,5 toutes les 12 secondes, mais elles ne sont pas gnantes pour faire de la photographie grand champ. (Courbe ralise avec Astrosnap : http://astrosnap.com) Courbe derreur priodique

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MESURES SUR LE BANC OPTIQUE


Figure dAiry
Observe au microscope, la figure dAiry prsente une forme homogne. Les mesures nous rvlent que le rapport de Strehl* est de 0,92 dans labsolu, et de 0,81 en tenant compte de lobstruction. Or, au-dessus dun ratio de 0,8, un instrument atteint la limite de diffraction. Cest donc un trs bon rsultat, fruit dune faible obstruction et dune qualit optique honorable.
* Rapport de Strehl : rapport entre lnergie mesure dans la tache dAiry de linstrument test et celle dun instrument parfait.

Notations
Qualit optique Mcanique de la monture Mcanique du tube Finitions Visuel Imagerie plantaire
nm 94 70 50 30

J-L.Dauvergne

MESURES SUR LE FRONT DONDE


Le Sky-Watcher 254 est pass sur le banc interfromtrique de la socit Amos*. Les rsultats obtenus sont dun trs bon niveau pour un tlescope de cette gamme. Limage ci-contre prsente lallure du front donde en sortie de linstrument. En bleu, les creux et, en rouge, les bosses. Lcart le plus important entre ces deux extrmes (PTV) est de lambda/3,7, soit 149 nm. Et les carts types (RMS) sont de lambda/20, soit 27 nm. Le dfaut dominant est un lger astigmatisme mis en valeur par la dissymtrie 90 des zones rouges et des zones bleues.
mm 116 100

Front donde interfromtrique

Imagerie du ciel profond Rapport qualit/prix

80

Nous avons aim


un prix dfiant toute concurrence pour un tel diamtre sa simplicit dutilisation une bonne qualit optique

60

10 -10 -30

40

20 -62 0 20 40 60 80 100 120 mm 140 152

Nous navons pas aim


linstabilit de lensemble le suivi imprcis de la monture la finition rustique

*Amos est une entreprise doptiques de prcision. Base Lige, elle ralise les units auxiliaires de 1,8 m du VLT.

Nous remercions Ronan Bouvier, Erick Bondoux, Axel Canicio (Astrosnap) et Mdas.
Ont particip ce test : Amos, Guillaume Blanchard et Philippe Henarejos.

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