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KANDINSKY, Wassily Du Spirituel dans lart, et dans la peinture en particulier 1910 prface SERS Philippe, 1988 Denel, coll.

Folio essais, 2009

La prface de Philippe SERS crite en 1988 Philippe SERS est philosophe et critique dart connu pour ses ouvrages sur lavant -garde russe, lart contemporain et les icnes. Parmi ses ouvrages, citons : Icnes et saintes images.
La reprsentation de la transcendance

LAvant-garde radicale.
Le renouvellement des valeurs dans lart du XX sicle (lire recension)

Totalitarismes et avant-gardes.
Falsification et vrit en art

Sur Dada.
Essai sur lexprience dadaiste de limage

Duchamp confisqu. Marcel retrouv


(lire recension)

Comprendre Kandinsky

Dans cette prface crite en 1988 pour la prcdente dition de Du Spirituel dans lart , Philippe SERS tente de faire comprendre la place des artistes dans la socit et, en particulier ici, de Kandinsky. Comme Diogne il (Kandinsky) nous interroge. Serons-nous ltre de laventure ? Sommes-nous prts partir ? Car si Kandinsky est davant-garde, il lest au sens o lavant-garde est constitue des hommes destins marcher en avant, essuyer les premiers coups. Lavant garde ouvre le chemin. Dessence, elle est foi dans le futur, accompl issement du progrs et, partant, conflit arm contre les forces de rgression. (p.13) Lartiste se trouve aux avant-postes dune socit quil interroge, drange et dont il branle parfois les certitudes. Il y a en effet une curieuse solidarit entre lordre moral et la stagnation des valeurs esthtiques qui fait que le novateur se trouve en situation dinculp. Il doit prsenter sa dfense. (p.10) Devant une uvre dart les uns soffusquent, dautres restent indiffrents, dautres encore sont fascins. Pourquoi une uvre parle-t-elle aux uns et pas aux autres ? Pourquoi est-elle reconnue par les uns comme chef duvre et supercherie par les autres ? Un chemin se dessine entre lartiste et son temps, entre des aventures spirituelles. En effet, lvidence primaire en art, cest le pouvoir qua luvre de mettre lme humaine en vibration. Cest pourquoi le principe essentiel de toute cration artistique est, selon Kandinsky, le principe de ncessit intrieur, cest--dire le principe de lentre en con tact efficace avec lme humaine. Or la valeur de ce principe est quil constitue un principe dexprimentation. Il y a demble renvoi laventure intrieure personnelle, vrificabilit . (pp.18-19) Lemploi du terme spirituel est appropri car il sagit dune mditation partage par luvre dart, quelle soit musicale, plastique ou autre.

Il y a dans luvre dart la rvlation dune ralit suprieure inaccessible au discours de la raison et elle devient par une concidence inoue dans le mme mouvement le support dune mditation mtaphysique. Elle est la fois le support de la mditation et limage de litinraire. Ainsi nous sommes conduits lide que luvre dart est un tre actif, crateur de latmosphre spirituelle. Une uvre dart nest pas belle, plaisante, agrable. Elle nest point l en raison de son apparence ou de sa forme qui rjouit nos sens. La valeur nest pas esthtique. Une uvre est bonne lorsquelle est apte provoquer des vibrations de lme, puisque lart est le langage de lme et cest le seul. Kandinsky a parl dans les Regards du respect quil a pour la composition : Ce mot agissait en moi comme une prire. Il me remplissait de vnration . Lindication est prcieuse car la prire est un mouvement de lme vers le divin qui conduit une communication avec lui ; par exemple par le moyen de la mditation. Mais cest aussi en mme temps la suite des locutions consacres par la liturgie qui constitue le support de ce mouvement. Autrement dit, la prire joue exactement le mme rle que la composition : elle est la fois marche vers le divin et support ou symbole de cette marche. (p.26) On comprend pourquoi Philippe SERS se passionne autant pour lart contemporain que pour les icnes.

Le texte de KANDINSKY

KANDINSKY, Vassili Vassilievitch, est n en 1866 Moscou. Il tudie lAcadmie des Beaux-Arts de Munich et revient Moscou aprs la Rvolution doctobre 1917 pour quitter dfinitivement son pays en 1921. Il enseigne au Bauhaus jusqu lavnement du nazisme, puis migre en France dont il acquiert la nationalit la veille de la guerre. Il meurt en 1944 Neuilly-sur-Seine.

Cest en 1910 que Kandinsky crit Du Spirituel dans lart, et dans la peinture en particulier . De multiples rditions depuis lors montrent limportance de cet ouvrage dans la fondation de lart abstrait. La force dveil prophtique Pour lui luvre dart sinscrit dans son poque mais annonce en mme temps une re nouvelle. Toute uvre dart est lenfant de son temps et, bien souvent, la mre de nos sentiments. Ainsi de chaque re culturelle nat un art qui lui est propre et qui ne saurait tre rpt. Tenter de faire revivre des principes dart anciens ne peut, tout au plus, conduire qu la production duvres mort-nes. (p.51) Et de distinguer lart castr sans descendance de lart promis un bel avenir. Nous avons dit plus haut que lart est enfant de son temps. Un tel art ne saurait rendre que ce qui, dans latmosphre du moment, est clairement accompli. Cet art, qui ne renferme en soi mme aucun potentiel davenir et nest ainsi que lenfant de son poque, nengendrera jamais le futur : cest un art castr. Il est de courte dure et meurt moralement lorsque latmosphre qui la cr vient changer. Lautre art, susceptible dautres dveloppement, prend galement racine dans son poque spirituelle, mais nen est pas seulement le miroir et lcho ; bien au contraire, il possde une force dveil prophtique qui peut avoir une profonde influence. (pp.57-58) Cette force dveil prophtique vient de lme de lartiste, de ses vibrations intrieures, de ce que Kandinsky appelle une ncessit intrieure qui pousse les artistes sexprimer, crer une uv re en dehors deux-mmes. Consciemment ou non, ils obissent au mot de Socrate : Connais-toi toi-mme . Consciemment ou non, les artistes se penchent peu peu sur leur matriau, lessaient, psent sur la balance de lesprit la valeur intrieure des di ffrents lments par lesquels leur art est en mesure de crer. (pp.97-98)

Ainsi luvre dart prend-elle une existence propre, par laquelle elle rejoint lexprience des autres sans passer par lartiste. Elle perdure. Ici souvrent les voies dobjectivation de lart o lartiste nest rien dautre quun instrument secret et cach aux regards alors que luvre elle-mme a lair dtre tombe toute prte du ciel : la pulsation de lartiste ne sentend plus dans luvre, cette dernire vit avec ses propres pulsations. (p.93) Cest dune manire mystrieuse, nigmatique, mystique, que luvre dart vritable nat de lartiste . Dtache de lui, elle prend une vie autonome, devient une personnalit, un sujet indpendant, anim dun souffle spirituel, qui m ne galement une vie matrielle relle un tre. (p.197) La ncessit intrieure Ainsi les gens de la socit dans laquelle vit lartiste, mais aussi ceux dautres cultures et dautres poques pourront tre ports par son uvre, sils peroivent lexprience spirituelle quelle porte en elle-mme. La ncessit intrieure nat de trois raisons mystiques. Elle est forme de trois ncessits mystiques : - chaque artiste, en tant que crateur, doit exprimer ce qui lui est propre (lment de la personnalit), - chaque artiste, en tant quenfant de son poque, doit exprimer ce qui est propre cette poque (lment du style dans sa valeur intrieure, compos du langage de lpoque et du langage de la nation, aussi longtemps que la nation existera en tant que telle), - chaque artiste, en tant que serviteur de lart, doit exprimer ce qui est propre lart en gnral (lment de lart pur et ternel que lon retrouve chez tous les hommes, chez tous les peuples, dans toutes les poques, dans luvre de chaque artiste, de toutes nations et de toutes les poques et qui, en tant qulment principal de lart, ne connat ni espace ni temps). Nous devons seulement traverser avec lil spirituel les deux premiers lments pour apercevoir ce troisime lment mis nu. (pp.132-133) Lartiste ne doit pas se proccuper de ce qui se fait ou non dans son poque, mais uniquement rester fidles sa ncessit intrieure . Lartiste doit tre aveugle vis--vis de la forme reconnue ou non reconnue , sourd aux enseignements et aux dsirs de son temps. Son il doit tre dirig vers sa vie intrieure et son oreille tendue vers la voix de la ncessit intrieure. (p.138) La beaut Chaque poque chasse lautre. Une forme esthtique qui a pein se faire admettre, devient bientt la norme, alors quelle est dj soumise critique et dpasse par dautres crations. La forme aujourdhui reconnue est une conqute de la ncessit intrieure dhier, reste sur une certaine marche extrieure de la libration, de la libert. Cette libert daujourdhui a t assure par un combat et semble, comme toujours, beaucoup, devoir tre le dernier mot . (p.136) Le jugement port sur une uvre ne doit avoir dautre critre que sa capacit faire vibrer lme, mettre en communication des univers intrieurs par-del les temps et les lieux. Kandinsky dveloppe alors sa thorie des couleurs, connue de tous les tudiants des Beaux-Arts, langage adapt, mieux que le dessin, cette vibration de lme et compar la musique, langage universel. Cest ce point de vue intrieur quil faut se placer, et exclusivement ce point de vue, pour rpondre la question de savoir si luvre est bonne ou mauvaise. Si elle est mauvaise dans la forme ou trop faible, cest que cette forme est mauvaise ou trop faible pour provoquer dans lme des vibrations dune rsonance pure. De mme une image nest pas bien peinte , si les valeurs (les invitables valeurs des Franais) sont convenablement choisies ou si elle est

rpartie dune manire quasi scientifique entre le chaud et le froid mais, au contraire, est bien peinte limage qui intrieurement vit totalement. Et de mme nest un bon dessin que celui auquel rien ne peut tre chang sans que cette vie intrieure soit dtruite, sans quil y ait lieu de considrer le dessin en contradiction avec lanatomie, la botanique ou toute autre science . (pp.197-198) La beaut nest donc pas une question de canons esthtiques mais dintriorit. Est beau ce qui procde dune ncessit intrieure de lme. Est beau ce qui est beau intrieurement . (p.203) Pour Kandinsky, lactivit artistique nest donc pas un concours de beaut formelle, mais la nourriture de lme, lunique semble-t-il dire. lart dans son ensemble nest pas une vaine cration dobjets qui se perdent dans le vide, mais une puissance qui a un but et doit servir lvolution et laffinement de lme humaine (). Il est le langage qui parle lme, dans la forme qui lui est propre, de choses qui sont le pain quotidien de lme et quelle ne peut recevoir que sous cette forme. Si lart se drobe devant cette tche, ce vide ne pourra tre combl, car il nexiste pas dautre puissance qui puisse remplacer lart. (p.200)