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TMOIGNER SUR LA PALESTINE


La qualification psychique des violences de guerre par les organisations humanitaires
Didier Fassin et Estelle d?Halluin

in Marc Le Pape Crises extrmes


La Dcouverte | Recherches
2006 pages 205 220

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Fassin Didier et d?Halluin Estelle , 12. Tmoigner sur la Palestine La qualification psychique des violences de guerre par les organisations humanitaires, in Marc Le Pape Crises extrmes La Dcouverte Recherches , 2006 p. 205-220.

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Tmoigner sur la Palestine

La qualication psychique des violences de guerre par les organisations humanitaires


Didier Fassin et Estelle dHalluin
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Lordre humanitaire contemporain est n sur le thtre de la guerre en raction linhumanit du traitement des blesss. Pendant un sicle, le Comit international de la Croix-Rouge (CICR) qui, comme lcrit David Rieff [2002, p. 19], tait le gardien des lois de la guerre , a considr que sa principale mission tait de soigner. Afin de prserver les principes de neutralit et dimpartialit qui lui ouvraient laccs toutes les victimes sur les champs de bataille, il a choisi de se taire, y compris devant les crimes auxquels il a t confront dans les camps de concentration nazis, au risque de ce que Jean-Claude Favez [1996], qualifie de mission impossible . Cest en rupture avec cette politique du silence que sest constitu, dans les suites de la guerre du Biafra, un nouvel ordre humanitaire, incarn par Mdecins sans frontires (MSF), dont Olivier Weber [2002] a livr le rcit hroque. Entre les premier et second ges humanitaires, linnovation essentielle rside donc, en croire les acteurs et les analystes de ce dernier, dans la conscration du tmoignage : ce quoi lon assiste doit tre rendu public [Brauman, 2000, p. 60 ; Dauvin et Simant, 2002, p. 218]. Dsormais, sur les scnes de laffliction plantaire, lagent humanitaire nest plus seulement celui qui soulage une souffrance, il est aussi celui qui porte une parole. Soigner et tmoigner, tel est donc le nouveau mot dordre de laction humanitaire. Ce qui runit les deux termes de ce programme, ce sont les victimes quil faut la fois protger et dfendre [Fassin, 2004, p. 73-91]. Pour les mdecins du mouvement sans-frontiriste, ces deux gestes de secourir et de dnoncer ne font quun. Ainsi, pour Jean-Herv Bradol,

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FORMES ET RAISONS DE LINTERVENTION

Les mdecins de la Croix-Rouge franaise ont cru de bonne foi quils taient victimes dun gnocide et ne se sont pas aperus quils se faisaient les portevoix de la propagande des leaders scessionnistes. Quon sy soit tromp lpoque, cest parfaitement comprhensible, mais que lon continue vingtcinq ans aprs, cest plutt triste. Lhumanitaire nest pas lglise et na pas besoin de catchisme [Brauman, 1996, p. 22].

Or, sil na pas de catchisme, lhumanitaire a une morale. travers son activit de tmoignage, il dessine une carte du bien et du mal sur laquelle on trouve des agresseurs que lon dnonce (le Nigeria, lIrak, la Russie, la Serbie, etc.) et des victimes que lon dfend (les Biafrais, les Kurdes, les Tchtchnes, les Kosovars, etc.). Tmoigner, cest mettre en cause, au double sens daccuser ceux que lon rend responsables dune crise humanitaire et de construire un dispositif par lequel on peut rendre publique cette accusation. Le plus souvent, le paysage moral que produit cette mise en cause est du reste peu contest dans la mesure o il recoupe en large part la reprsentation dominante des conflits, au moins dans le monde occidental. Ce nest donc pas dans le partage entre le camp du bien et le camp du mal quil faut chercher la singularit du tmoignage humanitaire, mais plutt dans le type dargumentaire autour duquel il se dploie. Sa force est de puiser, pour lessentiel, dans ce qui fait la lgitimit des organisations non gouvernementales, savoir le corps souffrant sur lequel mdecins et infirmires dploient leur savoir-faire. Le soin vient ici nourrir en retour le tmoignage. Dans la publicisation des causes, on ne montre pas les bourreaux, mais les victimes dans leur dnuement et leur malheur ; on ne

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prsident de MSF, lintervention en Angola en 2002 pour sauver 20 000 enfants de la famine est-elle indissociable de la critique publique des agences humanitaires des Nations unies [Bradol, 2003, p. 13-32]. Un pisode parmi beaucoup dautres o bienfaisance et polmique se conjuguent et se renforcent pour tablir la double lgitimit morale des organisations non gouvernementales, en tant quelles secourent et quelles dnoncent. Pourtant, laction dans ce double registre nest pas sans difficults : si soigner pose des problmes principalement techniques, tmoigner soulve des questions avant tout politiques. On ne peut gnralement pas choisir les blesss et les malades dont on veut panser les plaies et gurir les affections, mais on peut difficilement construire une cause sans tablir des responsabilits et identifier des coupables, ce qui suppose de faire des choix. cet gard, comme le rappelle Rony Brauman, ancien prsident de MSF, cest ds la mission princeps au Biafra que le tmoignage a rvl son ambigut chez ceux-l mmes qui allaient fonder un peu plus tard, sur ces bases, le nouvel ordre humanitaire :

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1. ce propos, voir Didier Fassin [2002, p. 676-689]. 2. Voir louvrage de Luc Boltanski [1993]. 3. Nous avons analys cette double innovation dans Estelle dHalluin, Stphane Latt, Didier Fassin, Richard Rechtman [2004, p. 57-75].

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parle pas de lorigine des conflits, mais de leurs consquences en termes de morts et de blesss, de malnutris et de dplacs ; on ne plaide pas pour le respect du droit international ou du droit des peuples, mais au nom du droit humanitaire. Ainsi la rhtorique de la dfense des causes sur la scne internationale sest-elle enrichie, au cours des dernires annes, dun nouveau registre, ct des registres politique ou juridique : celui de lhumanitaire. Son efficacit mais probablement aussi sa limite tiennent quil touche les publics auxquels il sadresse par lmotion que suscite le spectacle de laffliction1, tout particulirement lorsquil se donne voir sur les corps. Une motion qui ne se rduit cependant pas une preuve passive, puisquelle dbouche gnralement sur un impratif moral daction visant corriger la souffrance et engage le spectateur des malheurs du monde, soit directement lorsquil est lui-mme en mesure dintervenir, soit indirectement lorsquil mandate dautres acteurs pour le faire sa place2. Cest ici que linstitution humanitaire peut jouer ce rle de mdiation, devenu si crucial dans lconomie morale des socits contemporaines. Dans cette configuration nouvelle de la justification des causes par la raison humanitaire, le conflit isralo-palestinien, plus particulirement depuis le dbut de la seconde Intifada, peut tre considr la fois comme exemplaire et comme exceptionnel : exemplaire par le rle quy jouent, dans les territoires occups par larme isralienne, les organisations humanitaires et par la place que prend, dans lespace public, leur argumentaire ; mais exceptionnel au regard de limpossibilit dy faire jouer limpratif humanitaire de sauver des vies et de fonder lintervention mdicale sur la ncessit. En effet, MSF et MDM, pour se restreindre aux deux principales organisations humanitaires franaises intervenant en Palestine, voient leur action limite, du point de vue des soins, par le faible nombre de blesss et par la forte capacit locale dy faire face, et, du point de vue du tmoignage, par la difficult de construire un argumentaire spcifiquement humanitaire, dans un contexte domniprsence du politique et deffervescence des passions. Dans ces circonstances particulirement contraignantes, une double innovation a permis aux acteurs humanitaires dadapter leur rponse : innovation cognitive, avec le traumatisme psychique ; innovation sociale, avec la psychiatrie humanitaire3. La premire a servi identifier ce que MDM appelle des blessures invisibles . La seconde a donn une raison dtre lintervention sur ce que MSF qualifie de douleurs silencieuses . Sur ce terrain difficile, ce nouveau langage fonde dsormais la fois lacte de soigner et lacte de tmoigner.

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FORMES ET RAISONS DE LINTERVENTION

LES JUSTIFICATIONS DE LINTERVENTION PSYCHIATRIQUE


Depuis la fin des annes 1980, de nouvelles catgories et de nouveaux acteurs ont t mobiliss dans le monde humanitaire. Il sagit, dune part, du traumatisme en tant quexprience douloureuse de lvnement et de ltat de stress post-traumatique comme donne clinique qui en est la trace, et, dautre part, de psychiatres et numriquement surtout de psychologues, jusqualors absents des scnes o intervient le mouvement sansfrontiriste. Le moment initial de cette mobilisation est le sisme survenu en Armnie la fin de lanne 1988. Ou, plus prcisment, cest au dcours de cette catastrophe que, de faon parallle mais non concerte, MSF et MDM dcident dadjoindre, leurs habituelles quipes de mdecins, chirurgiens, anesthsistes, infirmiers, kinsithrapeutes et logisticiens, des psychiatres et des psychologues pour faire face aux effets psychiques du drame collectif. Dans les annes qui suivent, la psychiatrie et la psychologie vont devenir un ingrdient de plus en plus naturellement vident de lintervention humanitaire, notamment sur les terrains des guerres : Bosnie, Kosovo, Congo, mais aussi auprs des enfants des rues
4. Cest lun des objectifs que se donnent les diffrentes contributions apportes louvrage dirig par Franois Bastien et rik Neveu [1999].

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En quoi modifie-t-il la prsentation publique des causes ? Telle est la question laquelle nous tentons de rpondre ici. Contribution, en somme, au travail de cartographie des sites du dbat public et de typologie des langages dans lesquels ils se dveloppent4 . Pour ce faire, nous nous intressons dabord la manire dont MSF et MDM sont intervenues dans lespace public au cours de la seconde Intifada, en prolongement de leur action de terrain. Mais afin de mieux rendre compte de la spcificit de lhumanitaire international, nous esquissons ensuite une comparaison de la prsentation de leur tmoignage avec deux organisations locales galement spcialises dans la prise en charge psychologique du traumatisme, lune palestinienne, le Gaza Community Mental Health Programme, lautre isralienne, Israel Trauma Center for Victims of Terror and War Natal. Ce travail sappuie sur une analyse des documents publis par ces quatre organisations, soit en version papier, soit sur leur site Internet, sur une vingtaine dentretiens enregistrs et transcrits avec des membres des deux associations franaises (DF et EH), sur lobservation des runions internes de lune delles (DF), enfin sur une enqute conduite en 2001 dans la Bande de Gaza (EH). De ce matriau, nous esprons tirer quelques lments dune nouvelle grammaire de la justification humanitaire des causes politiques.

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en Armnie ou dans les orphelinats en Roumanie. Fait remarquable, la diffrence de ce qui sest pass pour la psychiatrie militaire o le traumatisme a t premier, conduisant secondairement la mobilisation des professionnels prcisment au nom de cette entit cliniquement reconnue, dans le cas de la psychiatrie humanitaire, cest la solidarit qui a t premire, les professionnels dcouvrant sur le terrain et dans les livres, souvent aprs plusieurs annes, la nosographie qui pouvait justifier la spcificit de leur action. Quoi quil en soit, aujourdhui les deux sont indissociables, le traumatisme donnant lintervention psychiatrique sa justification et lhumanitaire apparaissant comme sa raison dtre. De ce double mouvement nosographique et professionnel, la gnalogie est bien connue [Leys, 2000]. La notion de traumatisme apparat dans les textes de chirurgiens et de neurologues, puis de psychiatres et de psychologues dans la seconde moiti du XIXe sicle autour des accidents de train et des scnes de guerre, initialement au moment de la Commune de Paris, ensuite et surtout lors de la Premire Guerre mondiale qui a suscit de nombreux dbats parmi les scientifiques et les militaires, tant sur le mcanisme du traumatisme que sur sa signification et sur son traitement [Hacking, 1995]. La renaissance de cette catgorie dans la classification des maladies mentales, sous la forme de ltat de stress post-traumatique dans le DSM-III (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders), en 1980, est le rsultat de lactivisme parallle puis convergent des fministes aux tats-Unis revendiquant la reconnaissance des victimes de viols, et des vtrans du Vietnam cherchant faire tablir les squelles de ce conflit : la nouvelle classification sappuie sur le fait que, quel que soit le traumatisme du viol la guerre, de la catastrophe naturelle aux camps de concentration , ce sont les mmes symptmes que lon observe, autrement dit que la clinique unifie un statut gnral de victime [Young, 1995]. Depuis lors, lusage du traumatisme na cess de stendre, dbordant le cadre mdical pour devenir un lieu commun de tout discours sur des vnements dramatiques, des attentats aux inondations, des suicides dcoliers aux accidents davion, consacrant et naturalisant en quelque sorte la catgorie de victime [Rechtman, 2005, p. 165-196]. Les us et abus du traumatisme ont fait lobjet de nombreuses discussions et dintenses dbats, essentiellement internes au champ de la sant mentale, autour notamment de luniversalit des notions mobilises, commencer par le traumatisme psychique lui-mme, dont on sest demand sil tait valide dans dautres contextes culturels, et de lefficacit des interventions ralises dans ce cadre, aujourdhui contestes sur la base de travaux pidmiologiques qui montrent que les prises en charge prcoces sont au mieux sans effet, au pire dangereuses [Summerfield, 1998, p. 9-37]. Notre propos ne porte pas sur la pertinence de la catgorie et de sa prvention, ce qui supposerait une valuation au regard dune norme, mais sur la manire

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dont elle est effectivement mise en uvre, en particulier dans la production de tmoignages. La Palestine en fournit un cadre concret. Le 28 septembre 2000, aprs lchec des ngociations isralo-palestiniennes de Camp David II et la suite de la visite dAriel Sharon sur lesplanade des Mosques Jrusalem, la seconde Intifada commence avec son cortge de morts et de blesss palestiniens tus par larme isralienne, puis israliens lors dattentats palestiniens. Dans les semaines qui suivent, MSF tout comme MDM prennent la dcision dintervenir. Cependant, contrairement leur exprience habituelle de la guerre o leur prsence peut tre justifie la fois par le nombre de victimes du conflit et par la faiblesse des ressources locales, cette fois, on a sur place relativement peu de victimes et beaucoup de ressources. Les missions envoyes sur place confirment cette impression : Ils nont pas besoin de nous, explique un chef de programme de MSF. Ils ont du personnel et du matriel, ce quils demandent, cest quon tmoigne de leur sort. Ce que confirme un mdecin de cette organisation prsent dans la bande de Gaza dans un document interne daot 2002 : Dun strict point de vue mdical, nos visites sont plutt une manifestation de solidarit et une sorte de petite psychothrapie ad hoc plutt quelles ne couvrent rellement des besoins urgents. Lintervention se jouera donc dans un registre particulier, o les soins serviront avant tout de ressource pour le tmoignage. Trs vite, dans les deux organisations, la psychiatrie simpose du reste comme la seule action possible dans les territoires palestiniens, dune part cause de labsence de besoins mdicaux ou chirurgicaux nettement identifiables, dautre part en raison de lintuition que la situation de violence quotidienne a des consquences psychiques probables. Pourquoi la sant mentale ? sinterroge le mme responsable. Parce que, clairement, en Palestine, ctait a ou rien. Laction des psychiatres, relaye par les psychologues, est dautant plus facile fonder et dployer que des quipes uvrent dj sur place dans le domaine de la sant mentale depuis le milieu des annes 1990, auprs danciens prisonniers pour MSF, auprs de jeunes dsinsrs pour MDM. Les missions psychiatriques envoyes dans les territoires palestiniens au dbut de la seconde Intifada viennent renforcer la conviction que cest bien sinon la priorit, du moins la seule possibilit de pouvoir y tre , selon lexpression tant de fois entendue pour justifier la prsence de ces organisations sur des terrains difficiles. Certains sindignent de la propension dvelopper ce type de programmes, tel ce membre du conseil dadministration de MDM qui dclare : On est un peu irrit quand on voit des gens qui mettent de la sant mentale un peu partout. Malgr ces rticences, lintervention a bien lieu. Elle est conduite par des psychologues gnralement non palestiniens en collaboration localement avec des mdecins galement expatris et sous la supervision de psychiatres franais depuis le sige parisien, les uns et les

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autres appartenant aux organisations correspondantes. La justification en est certes officiellement les soins aux victimes de la guerre mais, pour beaucoup de celles et ceux qui partent, notamment, il sagit avant tout de permettre le tmoignage sur une ralit politique.

LA PRODUCTION DU TMOIGNAGE HUMANITAIRE


Soigner et tmoigner : alors que la premire mission de lhumanitaire se rvle difficile mettre en uvre au regard de la situation locale, cest le second devoir qui est mis en avant au nom de la solidarit et de la justice en faveur du peuple opprim. Ou plutt : la psychiatrie apporte en quelque sorte la solution pour lier les deux, car cest dans la ralisation des soins qumergent les linaments du tmoignage. La mdecine et a fortiori la chirurgie ne font parler que les corps. La psychiatrie, elle, fait parler les personnes. Elle dit les souffrances mais aussi lexprience de ces souffrances. Elle dit les violences de la guerre mais galement leurs consquences au plus profond des individus. Une blessure physique, cest tout au plus une image qui ne rvle rien des conditions de sa production. Un traumatisme psychique, cest un rcit qui permet de relier des symptmes et une histoire, de dire ce qui est subi et ce qui est vcu. Dans le Journal de bord de lquipe psychomdicale de MSF, diffus par les Cahiers de messages de lassociation, puis mis en ligne sur son site Internet, on peut ainsi lire, la date du 12 novembre 2000 :
Nous retournons voir un petit garon de huit ans qui prsente des troubles depuis la destruction de ltage de la maison o il dormait avec ses frres. Il dit tout le temps quil a peur, il est anxieux. On entend des tirs qui passent au-dessus de la maison. Nous parlons avec lui et avec son frre an, nous laidons exprimer ce quil ressent et raconter lui-mme ce quil a vcu durant cette attaque de la maison [MSF, 2000a].

Condens remarquable de signes pathologiques et de donnes vnementielles, de mise en scne de la violence et de dmonstration de laction conduite. Tmoignage plusieurs niveaux, en somme, qui semble correspondre lattente des Palestiniens eux-mmes, comme le note lauteur :
Nous entendons lespoir exprim par nos patients que nous tmoignerons de ce que nous voyons et entendons, tant il est clair que les Palestiniens se sentent abandonns et oublis. Est-ce ce que les gens chez vous savent ce que nous supportons ? [MSF, 2000a].

La psychiatrie humanitaire offre ici un instrument remarquable, comme le relve avec enthousiasme une note interne de MDM :
Je pense que, dans le concert lgitime des dnonciations, lassociation doit surtout porter un tmoignage dexpertise, incarn par des trajectoires de soins :

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le champ de la sant mentale et des troubles traumatiques nous offre une opportunit prcieuse, sachons lutiliser ! [MDM, 2002b].

Il sagit bien de choisir un rgime particulier de tmoignage, celui o lhumanitaire est le plus lgitime. Plutt que les atteintes aux droits politiques du peuple palestinien, ce sont les blessures intimes quil faut dvoiler et dchiffrer pour les rendre publiques. Lintervention humanitaire se droulera donc dans ce cadre.
Pour faire face aux traumatismes des populations les plus exposes aux violences, MSF ouvre une mission de soutien mdical et psychologique Gaza, annonce un communiqu de presse de cette organisation le 20 novembre 2000. Le bouclage des territoires et les contrles permanents, les difficults de se dplacer, le spectacle daffrontements ou dpisodes violents ainsi que lexposition quotidienne aux tirs et aux bombardements ont considrablement dgrad les conditions de vie quotidienne des familles. Cette situation gnre des tats de stress psychologique aigu qui ncessitent une prise en charge rapide et spcifique. La situation prsente est pour tous plus grave et plus traumatisante que la premire Intifada , explique le docteur Christian Lachal, psychiatre. Nous sommes alls voir une jeune femme enceinte de trois mois, raconte ainsi le docteur Pierre-Pascal Vandini. Des bouteilles de gaz lacrymogne avaient t lances lintrieur mme de sa maison. La famille avait t prise de panique et est sortie par la fentre : elle, son mari et leurs deux enfants. Lors de la premire consultation, elle tait incapable de se lever, elle craignait de rester paralyse et elle sinquitait pour le bb quelle portait. De tels vnements provoquent la fois des troubles physiologiques (paralysies partielles et temporaires) et psychologiques (colre, angoisse, peur davoir t empoisonn, troubles de la nutrition). La consultation mdicale permet de dtecter les troubles physiologiques. Paralllement le psychologue peut commencer un travail thrapeutique permettant aux patients dexprimer leur peur, de traiter leurs traumatismes et de rduire leur stress. Devant la gravit des traumatismes subis par la population dans les zones soumises la violence, la prise en charge psychologique des familles a t identifie comme une urgence [MSF, 2000b].

Ce communiqu de presse, qui a donc vocation tre largement diffus, est significatif dun mode de communication. Ce type de tmoignage destination du public franais a en effet deux fonctions nettement distinctes, quoique lies : montrer les consquences de loccupation isralienne et justifier la prsence des acteurs humanitaires. De plus, il sinscrit dans la dure : force dtre le sujet brlant de lactualit, cette rgion du monde finit par lasser lintrt de la communaut internationale. Pourtant la souffrance physique et morale de milliers de personnes, elle, ne faiblit pas. MDM est l pour les soutenir sans relche. Ainsi cette organisation dcrit-elle son action, dans son journal destin aux donateurs en juin 2002, o elle prcise encore :

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Traumatiss par la guerre, les Palestiniens ont du mal exprimer leur souffrance psychique. Pour leur permettre de surmonter leurs angoisses, des groupes de parole ont t mis en place. Les psychologues palestiniens ont t forms aux techniques de consultation individuelle grce un accompagnement rgulier du personnel de notre association [MDM, 2002a].

L encore, dnonciation de la situation et justification de laction ont partie lie dans la communication publique de lassociation humanitaire. Il sagit de tmoigner de ce que lon voit, mais galement de ce que lon fait. Le tmoignage ainsi produit est pris dans une double contrainte. Premirement, une contrainte de pertinence oriente le choix de ce qui peut tre dit. Il faut affirmer une identit des organisations humanitaires, ce qui les amne se diffrencier, au moins en thorie, dautres acteurs associatifs, plus politiques ou plus juridiques. Lors de lassemble gnrale de la mission de MSF en Palestine, en 2001, cette exigence identitaire tait rappele :
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MSF nest pas une organisation de droits de lhomme et notre tmoignage devrait se limiter aux violations dont nous sommes les tmoins privilgis du fait de nos activits mdicales.

En ralit, il faudrait plutt dire psychologiques que mdicales. Habituellement, en effet, cest le corps qui fournit le support de cette identit humanitaire, avec ses blessures et ses maladies. Ici, faute de ce support, il faut innover et la souffrance morale , atteste par les psychologues, apporte la vrit que les mdecins sont moins en mesure de donner sur la base dune souffrance physique (mme si celle-ci nest pas absente). La chose ne va pas de soi et une note interne de MDM dnonce les glissements observs dans les pratiques.
Jai toujours eu limpression dune confusion des places, crit lauteur. Linvestissement dans les enjeux politiques associatifs semble avoir embolis linvestissement professionnel : le tmoignage dclamatoire a ainsi pris la place du tmoignage soignant [MDM, 2002b].

Il est vrai quil est souvent difficile de dlimiter strictement un espace de tmoignage sur la base des soins libre de toute dimension politique, puisque prcisment cest loppression que lon veut dnoncer travers le traumatisme. Deuximement, une contrainte de neutralit pse sur la prise de parole. Lautorit humanitaire repose depuis toujours sur le fait que les acteurs qui la revendiquent ne choisissent pas leur camp. Ou plutt, ils nen ont quun : celui des victimes. Dans le cas du conflit isralo-palestinien, ce principe est particulirement difficile tenir, tant le rapport de force historique entre ltat isralien et le peuple palestinien est asymtrique, et tant les passions qui entourent cette rgion sont devenues puissantes. plusieurs reprises, des tensions ont divis les deux grandes organisations

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FORMES ET RAISONS DE LINTERVENTION

LES REPRSENTATIONS DE LA CAUSE DES VICTIMES


La psychiatrie fournit ainsi les lments dun tmoignage humanitaire autonome qui sappuie sur lvidence du traumatisme de la guerre. On pourrait alors tre tent par linterprtation selon laquelle sopre de cette faon une sorte de psychiatrisation des expriences ou tout au moins une psychologisation des situations. On aurait une retraduction des violences de la guerre dans une clinique de la psych. On exposerait dans lespace public international la vision de personnes prsentant des troubles mentaux lis la guerre, commencer par ltat de stress post-traumatique. Et cest du reste une critique interne parfois adresse la psychiatrie humanitaire. y regarder de prs pourtant, la construction des tmoignages obit des logiques moins linaires et plus complexes qui, du reste, chappent en partie aux acteurs. Les Chroniques palestiniennes [MSF, 2002] constituent un document remarquable par la richesse des notes de terrain prises presque quotidiennement par les membres de lquipe mdico-psychologique au cours de leurs visites des familles de Gaza et Hbron. Si les troubles psychiques sont sans cesse voqus, cest souvent bien plus dans le langage commun que dans une phnomnologie clinique. Certes, des diagnostics sont parfois voqus, au terme dailleurs dentretiens et dexamens

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humanitaires, opposant gnralement des acteurs de terrain dsireux de dnoncer les consquences de loppression isralienne et des responsables du sige soucieux de conserver un relatif quilibre dans lanalyse de la situation. la suite dun article paru dans le bulletin destin aux donateurs et dont le contenu tait apparu tendancieux certains lecteurs qui avaient, en rponse, menac de retirer leur soutien financier lassociation, le prsident de MSF avait ainsi d exprimer ses excuses. Cest cette volont de ne pas choisir son camp qui a du reste conduit MDM publier, un an aprs un premier rapport dnonant les exactions de larme isralienne sous le titre Opration Mur de protection Naplouse en juillet 2002, un second volume dcrivant cette fois les consquences des attentats palestiniens, sous lintitul Les Civils israliens victimes des attaques des groupes arms palestiniens [MDM, 2002 et 2003]. Une formule barrait la couverture runissant les deux documents : Il ny a pas de bonnes et de mauvaises victimes , celle-l mme par laquelle on avait justifi lintervention en faveur des boat people en 1979, acte de naissance de lassociation. Victimes palestiniennes et victimes israliennes partageaient une mme condition humaine, comme lattestait notamment lexistence, chez les unes et chez les autres, de ces troubles post-traumatiques conscutifs aux violences subies.

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particulirement succincts en raison mme des circonstances difficiles de leur recueil : Cette description fait voquer un tableau de SSPT (syndrome de stress post-traumatique), avec une expression psychotique , liton propos dun homme qui prsente des crises dagitation violente depuis quil a t arrt et battu par des soldats israliens. Mais, bien plus souvent, les termes appartiennent au lexique ordinaire : Ils vivent dans un tat de stress permanent , nous dit-on dun couple qui vit dans une maison crible de balles tires depuis un poste militaire isralien en face de leur domicile ; il se sent extrmement fatigu, asthnique, angoiss, malade, il prouve de linquitude en permanence , nous prcise-t-on au sujet dun homme qui a t mis en prison aprs une manifestation contre loccupation isralienne plusieurs annes auparavant et qui vient de faire lobjet dun contrle militaire en rentrant chez lui aprs le travail ; on nous parle galement dune petite fille de neuf ans qui souffrait dnursie, de cauchemars et danxit , alors que presque quotidiennement, sur le chemin du retour de lcole, elle entendait des balles israliennes siffler autour delle et que plusieurs fois elle avait t expose des jets de gaz lacrymognes ; lors du dynamitage dune maison, un homme qui na pas eu le temps de sortir est projet dans celle de son voisin pour qui, nous explique-t-on, la vision de ce corps est traumatisante . Autrement dit, la qualification psychologique que lon peut dire de sens commun, bien plus quelle noriente vers un diagnostic (et du reste, il ny a pas de vritable prise en charge correspondante), permet de dire la ralit quotidienne dune population prise dans la guerre et soumise des souffrances le plus souvent ignores : le stress, le traumatisme, lanxit, lasthnie, lnursie sont autant de fentres ouvrant sur lexprience des maisons dtruites, de la vie sous les balles et dans les gaz, des violences et des intimidations militaires. La construction narrative par laquelle les auteurs de ces chroniques rendent compte de leurs observations opre cependant une double rduction. Dabord, elle singularise et fragmente les rcits. La forme mme choisie, celle de la vignette clinique, comme cest lusage en psychiatrie, dtermine cette singularit et cette fragmentation. Chaque histoire signifie pour elle-mme, en quelques lignes qui ne livrent que des bribes dune existence : des lments psychopathologiques et un fait rput traumatique. Chaque cas est ainsi apprhend dans le double instantan de lvnement fondateur et de la rencontre rvlatrice : tout ce qui nest pas li au traumatisme nest donc pas signifiant et tout ce qui nest pas voqu lors de la visite sefface. Ensuite, le choix dexposition privilgie systmatiquement la souffrance, aux dpens dautres dimensions de la vie, et le pathos, au dtriment dautres formes expressives. Les habitants des Territoires palestiniens ne sont prsents que comme victimes des violences et, au demeurant, il est probable que cest sous ce jour quils se prsentent

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effectivement aux acteurs humanitaires. Ils ne sont jamais des combattants ou des rsistants : cest plutt leur vulnrabilit et leur impuissance que lon montre. De plus, le ressort motionnel qui est mobilis, sil suscite chez le lecteur de la sympathie pour les tragdies individuelles, ne laisse gure de place lanalyse, historique notamment. Limplication personnelle des psychologues dans leurs rcits, souvent poignante, renforce encore ce sentiment. En somme, plutt quune dpolitisation, comme on le dit parfois, cette construction narrative dfinit une nouvelle politique humanitaire du tmoignage : si le registre motionnel est toujours prsent, on a dsormais des histoires singulires en lieu et place des masses indiffrencies des camps, des pidmies ou des catastrophes. Lintroduction de la psychologie sur la scne humanitaire nonce ainsi une vrit indite, plus proche des acteurs comme des lecteurs qui sont aussi des donateurs potentiels en somme une vrit plus humaine. Cest une autre stratgie quadopte MDM dans ses deux rapports cits plus haut [MDM, 2002 et 2003]. Il sagit dun choix idologique et politique : la diffrence de MSF, ils entendent se positionner sur le terrain des droits de lhomme et, significativement, leur premier rapport est prpar et dit en collaboration avec la Fdration internationale des droits de lhomme (FIDH). Il sagit bien de dnoncer des violations massives et rptes de ces droits et aussi du droit humanitaire par ltat isralien et son arme. Le langage est principalement juridique : entraves laction des secours , mauvais traitements infligs des blesss , atteintes la vie et lintgrit corporelle , utilisation de boucliers humains ; on ne parle pas de maisons dmolies lexplosif, mais de destruction de biens mobiliers et immobiliers ; mme les atteintes la dignit des personnes, traitements humiliants et dgradants ne donnent pas lieu une qualification psychique. Linventaire se termine par lidentification dune responsabilit de ltat dIsral au regard du droit international et dindividus au regard du droit pnal. Alors mme que la mission de lassociation implique une forte prsence de psychologues sur le terrain, on privilgie dans ce document le registre juridique. Ce nest quavec la seconde partie, rendue publique un an plus tard et laquelle les juristes ont cette fois refus de sassocier (car ils nacceptent pas la construction de ce parallle pour eux non pertinent au regard du droit comme de leur engagement), que le traumatisme apparat, cette fois pour tablir le prjudice subi symtriquement, explique-t-on, par les populations israliennes lors des attentats palestiniens. ct des consquences physiques, les auteurs dveloppent longuement, sur la base de vignettes toujours, la frquence de l tat de stress post-traumatique . Il est question dune jeune femme qui a vu mourir deux de ses amies et qui souffre dun puisement mental avec des signes de syndrome

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LES USAGES LOCAUX DU TRAUMATISME


Les organisations humanitaires internationales ne sont pas les seules mobiliser la catgorie du traumatisme et les mtiers du psychisme pour qualifier publiquement le conflit. En Palestine et en Isral, deux importantes associations locales travaillent galement avec des psychologues et des psychiatres dont lactivit principale est de prendre en charge des personnes souffrant des consquences de la guerre et des attentats, mais qui interviennent aussi dans lespace public international par des articles, des confrences et un site Internet. Le Gaza Community Mental Health Programme, fond en 1979, fait du reste figure de pionnier en la matire. Il a largement contribu porter la connaissance de lopinion mondiale la frquence et la gravit des troubles post-traumatiques au sein de la

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dpressif , dun homme plus g qui a reu des clats de mtal lors de lexplosion dune bombe, effraction psychologique qui est source de psychotraumatisme , et encore dun infirmier qui, aprs avoir soign des victimes dattentat dans un service de soins intensifs, prsente un remaniement global et profond de sa personnalit polaris sur lvnement traumatique et enkyst dans une nvrose traumatique chronique , tableau qui se manifeste par des symptmes neurovgtatifs (pleur, sueur, tremblements) et des ractions psychomotrices (tics, bgaiements) . La reconstitution de ces fragments biographiques et lidentification de ces signes post-traumatiques permettent aux auteurs dtablir que sont affects non seulement les personnes qui ont subi directement des violences, mais galement des personnes proches qui ntaient pas prsentes, des secouristes et des policiers qui sont intervenus sur les lieux des attentats et, plus largement, toute la socit, pour laquelle est reprise lexpression de traumatisme national . Selon un mdecin isralien cit dans le rapport, toute la communaut a des ractions, des dysfonctionnements, de nombreux troubles qui ne sont pas catalogus pathologiques, mais qui risquent de le devenir formule dont on peut penser quelle a aussi une valeur performative, en contribuant produire la ralit quelle nonce. En dautres termes, cest le projet qua MDM dunifier les deux parties palestinienne et isralienne dans un mme statut de victimes qui appelle la qualification psychique : le traumatisme de la guerre produit chez tous la mme souffrance et rvle en somme la mme condition humaine du malheur. On retrouve l le principe dquivalence constitutif de la naissance de ltat de stress post-traumatique dans la nosographie internationale lorsquon t runies sous la mme entit diagnostique toutes les personnes affectes par des vnements traumatiques, quelle quen soit la nature. En somme, cest la clinique qui atteste le statut des victimes.

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5. Site du Gaza Community Mental Health Programm : http://www.gcmhp.net/ 6. Site de Natal : http://www.natal.org.il/eng/eindex.aspx

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population palestinienne et notamment parmi les enfants. Son site est en anglais et en arabe5. Le Israel Trauma Center for Victims of Terror and War (Natal), cr lui en 1998, est destin aux patients israliens. Il entretient des liens troits avec des organisations juives aux tats-Unis qui les financent substantiellement. Son site est en anglais et en hbreu6. Ces deux institutions partagent donc avec les associations humanitaires franaises un mme souci de dnonciation du conflit travers ses consquences psychologiques en sappuyant sur la notion de traumatisme. Elles sen distinguent notablement par le fait que les rcits sont la premire personne quand les vignettes de MSF et de MDM sont essentiellement rdiges la troisime personne : pour les unes, il sagit de faire tmoigner les victimes ; pour les autres, il sagit de tmoigner pour les victimes. Les centres palestinien et isralien se diffrencient toutefois sensiblement et nul ne stonnera dans la prsentation publique de leur cause. Le Gaza Community Mental Health Programme produit dimportantes donnes quantitatives qui sont le fruit de recherches en pidmiologie psychiatrique publies dans les meilleures revues scientifiques internationales. On apprend ainsi que la quasi-totalit des 944 enfants palestiniens dune enqute randomise a t expose des vnements traumatiques (pour 94,6 % des funrailles, pour 93,2 % des tirs darmes feu, pour 61,6 % au spectacle damis ou de voisins blesss ou tus, etc.) et que plus de quatre sur cinq souffrent de formes aigus ou modres dtats de stress post-traumatique (seulement 2,5 % ne prsentent aucune symptomatologie). Ces donnes, largement diffuses, construisent une lecture objectivante du problme. Mais surtout, lintervention publique des membres du centre, commencer par son directeur fondateur, le docteur Eyad El-Sarraj, lie toujours la prsentation de ces donnes une analyse politique de lhistoire du peuple palestinien. Dans un texte souvent cit, intitul Disaster and Mental Health : The Palestinian Experience, il tablit le caractre insparable des bouleversements traumatiques des dcennies passes (le dracinement de 1948, la guerre de 1967, loccupation, la premire Intifada, lIntifada Al-Aqsa) et l accumulation des facteurs de stress, de frustration et dhumiliation de la vie quotidienne dans linterprtation de l tat de sant mentale en Palestine . Lhistoire introduit ici, en mme temps que la longue dure, une dimension collective qui donne sens aux expriences individuelles. Les extraits de biographies ou dentretiens prsents dans ce texte et bien dautres sont marqus par cette rfrence au pass, souvent mythifi au demeurant, et par cette perspective politique, indissociable videmment de lusage stratgique qui en est fait pour prsenter la cause palestinienne.

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Au cours de la dernire dcennie, la prsentation de la cause des victimes des guerres dans lespace public international sest enrichie dun nouveau registre de description et de comprhension : le registre psychologique, qui sappuie sur la reconnaissance du traumatisme comme notion de sens commun et catgorie de la nosographie psychiatrique. Sil a t largement utilis lors des conflits en ex-Yougoslavie, il a pris une importance cruciale en Palestine dans le cadre de la seconde Intifada. Les organisations humanitaires, MSF et MDM, ont jou un rle essentiel dans cette volution, la fois parce quelles ont introduit des psychologues et des psychiatres qui constituent dsormais une part importante de lassistance sur le terrain, et parce quelles ont accs des ressources mdiatiques globales qui font efficacement cho leurs actions. La mise en cause psychologique, si lon peut dire, a permis une lecture la fois plus fine et plus proche des scnes o interviennent les acteurs humanitaires : l o les masses innombrables des rfugis dans les camps et des sinistrs des catastrophes nourrissaient les justifications de leur intervention, l o les cohortes des enfants famliques et des adultes blesss attestaient les dnonciations des drames, on a vu apparatre, plus que jamais auparavant, des individus, avec leur affliction et leur souffrance. Les causes ont ainsi
7. Ibid.

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Au contraire, mme sil recourt lexpression de traumatisme national pour dfinir lobjet de son activit, le centre Natal saisit en fait des rcits singuliers, des souffrances individuelles, des drames personnels7. Une jeune femme raconte comment son activit dans les services de renseignements, avec ses allers et retours entre la routine administrative et la violence de la mort de ses collgues militaires, est pour elle un peu comme un viol mental . Une jeune recrue de larme rapporte sa frayeur lorsquil sest retrouv pris avec son vhicule dans une voie sans issue sous les jets de pierre palestiniens et les vomissements et la diarrhe dont il a souffert la nuit suivante. La dcontextualisation est ici radicale. Ne subsistent dans la prsentation publique des faits que lvnement traumatique, les symptmes et les sentiments qui sen sont suivis. Le processus de singularisation et le recours au pathos, reprs dans le tmoignage humanitaire, sont pousss ici lextrme. Les vignettes ne disent que les souffrances intimes dhommes et de femmes exposes de pures violences saisies dans linstant et dlies de toute rfrence historique. Cette exposition au plus prs des expriences individuelles et distance de toute interprtation gnalogique, cette phnomnologie de la guerre, en somme, rejoint et mme prolonge ainsi le discours des organisations humanitaires franaises.

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gagn en humanit, au sens o elles ont donn voir une commune condition humaine unissant les malheureux du monde et les intervenants de lhumanitaire. Dans ce processus, deux phnomnes se sont produits. Le premier concerne lidentification et lunification dun statut des victimes : le traumatisme, parce quil authentifie les consquences de lvnement et parce quil ntablit pas de distinction en fonction de sa nature, permet la fois cette reconnaissance et cette indiffrenciation. Le second tient la production de rcits sans histoire : les vignettes collectes, par leur caractre fragmentaire et surtout par leur focalisation sur le seul vnement et ses consquences, ralisent cette dshistoricisation. La comparaison avec lusage diffrent que font les psychiatres palestiniens de leur expertise et de lautorit quelle leur confre montre que ces deux faits sont structurellement lis la mission humanitaire elle-mme et non la simple consquence du recours la psychologie. Les deux logiques luvre dans ce travail dexposition de la cause des victimes autorisent en effet les organisations qui sen rclament oprer sous la double contrainte de la pertinence de leur parole (elles disent ce quelles sont lgitimes noncer) et de la neutralit de leur position (elles ne choisissent pas leur camp). Ce rpertoire nouveau du tmoignage public au nom des victimes ne prend donc sens que dans la rencontre de deux trajectoires historiques : celle de la psychiatrie et du traumatisme, dune part, et, dautre part, celle de lhumanitaire et de son ethos.

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