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L Union des Opposs
expose en "quatre et un" temps, soit cinq chapitres.
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Mmoire de philosophie rdig en 2002
luniversit Clermont II, France.
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Ecrivez lauteur : laurentdelabre@yahoo.fr
Table des matires :
Bibliographiepage 2
Introduction. page 3
Chapitre 1 page 7
(retour une unit ou monade premire grce aux contraires)
Chapitre 2.. page 25
(persistance du monde de la dualit, tude du Yi king)
Chapitre 3.. page 41
(rsolution de la dyade en triade pour une union absolue)
Chapitre 4.. page 51
(rsolution des dyades entre elles dans la figure ttradique)
Chapitre 5.. page 71
(union paracheve de la Science et de la Non-science)
Conclusion. page 89
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BIBLIOGRAPHIE (seules figurent les uvres utilises pour ce mmoire) :
- Yi king. Le livre des transformations, version allemande de Richard Wilhelm traduite en franais
par Etienne Perrot, Librairie de Mdicis, 1973. (cit Wilhelm)
- F. Jullien, Figures de limmanence : Pour une lecture philosophique du Yi king, Grasset, 1993.
- Philosophes taostes, traduction dEtiemble, L. Kia-hway et B. Grynpas, Bibliothque de la
Pliade, Gallimard, 1980.
- J. Brosse, Les matres zen, Albin Michel, 2001.
- La Bhagavad-gt, commente par Sri Aurobindo, traduction de C. Rao et J. Herbert, Albin
Michel, 1970.
- Les coles prsocratiques, dition tablie par Jean-Paul Dumont, Folio/essais, Gallimard, 1991.
- Platon, uvres compltes, en deux tomes, traduction de Lon Robin, Bibliothque de la Pliade,
Gallimard, 1950.
- Plotin, Ennades, en sept tomes, traduction dEmile Brhier, Les Belles Lettres, 1960-1967 ;
nouvelle dition (Classiques de poche) en cours.
- J.-F. Matti, LEtranger et le Simulacre, Presses Universitaires de France, 1983.
- Herms Trismgiste, La Table dEmeraude, prsentation de Didier Kahn, Les Belles Lettres, 1994.
- La Bible de Jrusalem, traduction dirige par lEcole biblique de Jrusalem, Cerf, 1996 (15
me
dition).
- La Bible : crits intertestamentaires, dition publie sous la direction dAndr Dupont-Sommer et
Marc Philonenko, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, 1987.
- M. de Gandillac, uvres choisies de Nicolas de Cues, Aubier, 1942.
- M. de Gandillac, Nicolas de Cues, Ellipses, 2001.
- G. Bufo, Nicolas de Cues, Seghers, 1964.
- G. Wehr et P. Deghaye, Jacob Bhme, Albin Michel, 1977. (contient deux traits de Boehme dans
la traduction de Saint-Martin : De la base sublime et profonde des six points thosophiques et le
Mysterium Pansophicum)
- A. Koyr, La philosophie de Jacob Boehme, Vrin, 1971.
- G. W. Leibniz, Principes de la Nature et de la Grce, Monadologie (et autres textes 1703-1716),
prsentation de Christiane Frmont, GF-Flammarion, 1996. (cit Frmont)
- G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, tomes 1 et 6, traduction de Pierre Garniron,
Vrin, 1971.
- G. W. F. Hegel, Phnomnologie de lEsprit, traduction de Jean-Pierre Lefebvre, Aubier, 1991.
- Eliphas Lvi, Secrets de la magie, Robert Laffont, 2000.
- C. G. Jung, Psychologie et alchimie, traduction de H. Pernet et R. Cahen, Buchet/Chastel, 1970.
- C. G. Jung, Rponse Job, traduction de Roland Cahen, Buchet/Chastel, 1996.
- C. G. Jung, Synchronicit et Paracelsica, traduction de C. Maillard et C. Pflieger-Maillard, Albin
Michel, 1988.
- H. Jonas, Le phnomne de la vie. Vers une biologie philosophique, traduction de Danielle Lories,
De Boeck Universit, 2001.
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Les Mystrieuses Cits dOr (Taiy no ko Esteban), srie de 39 pisodes produite par N.H.K.
(Japon) et D.I.C. (France) ; distribue en format DVD par AK Vido, Gnration DVD
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I n t r o d u c t i o n
Si nous voulions ds prsent dfinir lunion des opposs, nous dirions quil
sagit du processus intellectuel dharmonisation, jusqu parfaite concidence, de deux
proprits, de deux concepts, de deux propositions ou de deux systmes de pense, qui
sont pour lesprit de division dans un rapport dopposition, dexclusion, tel que lun
des deux termes du couple ne puisse tre en mme temps que lautre (comme le jour et
la nuit) ou tel que lun reprsente tout et lautre rien (comme lopinion subjective et
son contraire ni). Cette dfinition doit cependant tre provisoire dans notre esprit.
"Union" est un mot vague qui, pour notre titre, a t prfr unification (qui dsigne
seulement le mouvement) et unit (qui est le rsultat), ainsi qu dautres
synonymes, comme harmonie, que nous aurons loccasion demployer. Nous
tudierons des doctrines et des systmes trs divers qui ont leur manire dcrit ce
processus, disant de lui quil est totalisation, identification ou encore dissolution des
contraires. Cet acte intellectuel (il faudra en fait voir sil peut tre de lordre de
lintuition) a pour but de donner au philosophe un mode de pense, une configuration
de ltre et de la pense, qui soit plus vrai car plus riche, embrassant plus de
possibilits, de telle faon que le philosophe puisse sadapter, cest--dire sans
prfrence prendre parti pour une possibilit comme pour son contraire. Lunion
gnrale des opposs conduirait donc labsolue Vrit, mre de tout le savoir, unit
infinie, puissante de toutes les possibilits et de tous les actes.
Il ne sagit pas de raliser un simple documentaire sur le sujet, mais bel et bien
damener des considrations nouvelles et, finalement, de fabriquer le systme le plus
totalisant et de le dcrire autant quil est ce jour possible de le dcrire, avec ses
subtilits encore ignores. Que cette prtention ne nous aveugle pas : ne doutons pas
que le projet de mettre par crit de longues mditations est difficile, que le texte final
prsentera encore des navets et des nigmes, parce que tel ou tel point naura pas t
approfondi. Pourtant ce nest pas grave : lesprit unificateur devra aussi montrer de
quelle manire il est fort de ses faiblesses, et tre satisfait la fin de son entreprise
mme si dans lavenir il aura modifier son tmoignage.
Lutilisation alterne des philosophies grecque et chinoise risque de surprendre
ds le premier chapitre. Il est ncessaire que je parle la premire personne pour
justifier ds prsent ma faon de procder, et en mme temps mes positions
concernant une philosophie compare que je crois toujours possible si elle est mene
avec prudence et, autant que possible, sagesse. Tout dabord il convient de rassurer les
esprits hostiles aux tentatives de mise en parallle et, davantage encore,
didentification de doctrines appartenant des groupements culturels et des rseaux
dinfluence diffrents, bien spars dans lespace : il est vident que nous ne pouvons
pas associer les philosophies dOrient et dOccident une mme histoire. Les
manires dassocier les ides, dargumenter, dexprimer la pense ou le sentiment
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religieux sont aussi diffrentes que les langues
1
. Recherchons tous les aspects du
Logos chez un philosophe grec, faisons de mme avec le Principe des taostes, et
comparons : Tao et Logos sont diffrents nen pas douter ; qui affirmera par
exemple que ce dernier est un vide au centre du plein et en fait lutilit ? Javoue en
toute honntet que je ne rpugne pas discuter avec les partisans de la Tradition
commune qui, souvent ignorants des recherches archologiques, philologiques et
exgtiques, prtendent quune science sacre est ne en Inde ou en Egypte pour se
propager travers le monde et se diversifier dans les cultures ; je ne rejette pas ces
modes de pense imaginatifs et apparemment farfelus parce que je crois quils sont
mconnus et htivement discrdits. Simplement je prcise que, dans mon futur
discours, la thorie de la Tradition commune noccupera mon esprit aucun moment.
Par ailleurs je nai pas la navet du jsuite du XVIII
e
sicle qui croit que la Sainte
Trinit est clairement expose dans le Tao-t king
2
et je suis prt dnoncer des
interprtations aussi abominables et prjudiciables. Mais alors de quel droit puis-je
illustrer mes propos avec des doctrines si diverses ?
Gnralement, nous pouvons dire dun individu, mais non dun groupe
dindividus, quil est un philosophe. Nanmoins nous parlons parfois de lesprit
collectif dun peuple, ou nous comparons une communaut un tre organis. Je crois
pour ma part que la philosophie est comme "incarne" dans des corps de tailles
diffrentes et prend des formes trs varies : les individus sont des corps singuliers qui
reoivent la sagesse dune faon particulire ; les coles sont des corps plus grands ;
les socits ou les groupements culturels sont des corps encore plus grands ; mais
lhumanit ou le monde est le plus grand et le plus gnral des corps. Cest en
lindividu que se reconnat aisment une entit philosophante ; mais lindividu nest
rien sans les personnes de son entourage, avec qui il communique et argumente ; et
toutes ces personnes ne sont rien sans lensemble des hommes qui partagent la mme
culture, la mme histoire. Et puis il y a lhumanit, un ensemble gnral, trop gnral,
difficile comprendre. Pourtant, si la philosophie dun individu, sa philosophie,
dpend en mme temps de lcole ou de la culture laquelle il appartient, si bien que
lon reconnatra comme un langage commun aux individus dun mme groupe,
pourquoi ne pas tenter dapercevoir un langage commun des hommes ? En tant
quhistoriens de la philosophie, nous parlons de la philosophie de Parmnide, de la
philosophie des Elates, de la philosophie grecque, mais jamais de la philosophie,
parce que le travail nous parat trop ambitieux, et de toute faon hors de notre champ
dinvestigation. Nous nous arrtons des particularits et nous apprcions ce qui
distingue une philosophie dune autre : nous aimons la diversit. Nous constatons
lvolution des ides et des enseignements, la vie mouvemente des penses

1
Nous aurons loccasion de citer beaucoup de passages de grands textes de la philosophie chinoise ;
en ce qui les concerne, rappelons quil faut toujours se mfier de la traduction franaise propose.
Ajoutons que le systme de transcription de lEcole Franaise dExtrme-Orient a t utilis dans
tout le mmoire, tant donn que, dans la bibliographie, seul louvrage de F. Jullien, Figures de
limmanence, emploie le pinyin.
2
Au chapitre XIV : Ces trois tats dont lessence est indchiffrable se confondent finalement en
un ; cf. Philosophes taostes, prface, pp. XXX-XXXIII, XXXIX.
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humaines. Nous avons raison de souligner ce devenir, et justement nous devrions dj
comprendre que la multiplicit des systmes cache une unit vivante.
Le monde des hommes, sil est vraiment un corps philosophique, est trs
instable. Des groupes dindividus forment des parties isoles, trangres les unes aux
autres, qui peuvent entrer en conflit ds quelles se rencontrent. Sil existe un tout, un
grand corps philosophe, il y a peut-tre un principe qui unit les parties, mais dont les
parties ne voient pas forcment luniversalit cause du choc des cultures. Lorsque
Hraclite mentionne la raison commune, veut-il dire commune aux grecs ? Non, mais
bien commune aux hommes ! Lorsque Tchouang-tseu dit quun homme peut faire
entendre le Tao sa famille, puis toute sa ville, puis toute sa rgion et tout
lempire, le Tao sarrtera-t-il aux frontires ? Non, bien sr, il stendra au monde !
Un seul homme ne parle pas comme tous les hommes, mais il est un homme, il
partage avec dautres individus la nature humaine, et il a le pouvoir de grandir en
sagesse de faon rendre tmoignage de ce qui est commun tous. Comme la
philosophie, lhistoire de la philosophie possde en quelque sorte ses matrialistes et
ses idalistes, cest--dire deux extrmes. Les matrialistes disent que la pense
dpend tout entire du corps philosophique, quelle obit aux lois ncessaires des
rseaux dinfluence qui vhiculent des ides semblables ; ainsi il ny a pas une
philosophie mais des philosophies, aussi nombreuses que les corps, et chacune delles
ne dtient quune vrit illusoire. Ces matrialistes de lhistoire de la philosophie
raisonnent bien comme les penseurs pour qui la conscience est le produit de la seule
ralit matrielle. Et puis il y a les idalistes, pour qui la philosophie est unique et ne
dpend pas dun corps ; les corps ne sont que des abstractions qui cachent la seule
vraie, libre et puissante pense philosophique, commune aux hommes. Matrialistes et
idalistes sopposent. Ce nest pas dun juste milieu dont lhistoire de la philosophie a
besoin, mais des deux extrmes en mme temps, unis, totaliss. Lhistorien de la
philosophie, sil est vraiment philosophe, comprend cela et a confiance en chacune des
doctrines quil tudie. En effet, sil tudie lhraclitisme sans croire que le Logos est
commun bien que prenant en chaque individu un aspect diffrent, comment peut-il
comprendre Hraclite ? Il dira peut-tre que le Logos sarrte aux frontires du monde
grec, cest--dire quHraclite a tort ! Il est vrai pourtant, en un certain sens, que le
Logos sarrte l, parce que les corps philosophiques ont des limites. Mais dire
quaucun philosophe ne peut rendre compte de luniversel, cest dire que la
philosophie est un vaste mensonge.
Nous nous posons maintenant bien des questions : que signifie unir deux
extrmes, comme le matrialisme et lidalisme ? La philosophie proclame-t-elle la
vrit, lerreur, ou autre chose que ces deux opposs ? Ce mmoire tente de rpondre
ces questions en cinq temps. Je ne dirai rien maintenant, car tout viendra en son temps.
Il convient de sinvestir en chacun des cinq moments dialectiques avant de passer au
suivant ; la fin, si le systme total ne sest pas justifi lui-mme, jaurai manqu le
but. Si, dans ma maladresse, je passe abruptement dHraclite Tchouang-tseu, il ne
faut pas croire que la maladresse a consist en une confusion nave de deux genres, de
deux philosophies trop loignes. Elle a consist en un mauvais travail de
diffrenciation des deux philosophies qui, en mon esprit, taient runies dans un grand
corps philosophique. Jai besoin dHraclite comme jai besoin de Tchouang-tseu
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pour illustrer mon discours ; jai produit un effort pour adoucir lalternance des
doctrines, et jespre quil sera suffisant. A aucun moment je ne fais dire un
philosophe ce quun autre a exprim, mais je tiens une vue densemble, qui est la
perspective totale selon ma singularit. Jinterprte les philosophes avec mes capacits
et mes faiblesses, mes connaissances et mes ignorances ; je fais ce que tout le monde
ferait, sauf que jose percevoir un corps philosophique trs grand. A celui qui me dit
maintenant que jai mconnu le taosme ou le tchan (zen) parce que ces coles, qui ne
cherchent surtout pas constituer des systmes, ne peuvent pas non plus servir un
systme issu de la culture occidentale, je rponds quil ne sait pas quel point mon
systme nen est pas un. Mon tude de lunion des opposs se prsente elle-mme
comme un systme qui vise concilier tous les opposs, y compris le systme et le
non-systme. Si la fin mon systme nest pas apparu comme un non-systme, il ne
se sera pas justifi lui-mme et aura menti. Il est normal que maintenant cela paraisse
incroyable, mais tout viendra en son temps.
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C h a p i t r e 1
La philosophie commence avec la conscience de la Vrit.
La recherche des principes, la qute du vrai Voici ce que sont nos
mditations. Mais ne sont-elles pas reintantes ? Sommes-nous srs de lutilit de nos
thories sur la justice, ltre, les fondements des sciences et des arts ?
Il y a un mystre dans le monde : la Vrit ne cache pas son unit, les tres ne
dissimulent pas leur pluralit ; ce qui est voil, cest le passage de lunit la pluralit.
Saisir la prsence de ce mystre, cest comprendre que lon ne peut pas faire taire la
philosophie tant quelle na pas dvoil bien plus que lunit de la Vrit. Formulons
diffremment le mystre : les hommes, riches de leur diversit, sont en mme temps
diviss. Ils ne se comprennent pas, bien quil y ait une raison commune. Il semblerait
que chacun parle son langage, et quil faudrait une entreprise du nom de Babel pour
trouver la pense commune, laccord entre les diffrences. A quoi cela sert-il de dire :
il ne faut pas vivre en cherchant la Vrit ? Nest-ce pas exprimer une vrit prsume
sur le mode de vie le plus adquat pour les hommes ? Cest ainsi : tout le monde
cherche dire la vrit, il nous est impossible de ne pas tolrer la qute de la vrit
sans mpriser notre nature. Nous sommes parfois dsesprs par lorgueil qui mine
nos semblables, ou intimids par la grandeur des entreprises humaines. Dsespoir
autant quespoir, mort autant que vie Tout est englob par la Vrit. Il faut croire
quelle ne se trouve pas sur des hauteurs inaccessibles, mais quelle pntre nos curs
et nos activits les plus ordinaires : nous pouvons penser et dire la vrit au sujet des
choses les plus simples, et nous pouvons agir selon la vrit.
Lorsque nous disons que la Vrit est une, nous entendons une unicit spciale
en ce sens quelle nest pas comme un prdicat ajout un sujet. Nous naffirmons pas
que nous pourrions dnombrer plusieurs vrits et que lopinion dune unique vrit
sest impose. De mme, lorsque nous disons que les tres sont plusieurs, nous
naffirmons pas quil pourrait y avoir un seul tre et que nous prfrons voir plusieurs
tres. Nous dpassons laffirmation, nous voulons seulement nous rendre
lvidence : dun mouvement de lesprit qui nous fait passer de lintrieur vers
lextrieur (le phnomne), nous constatons quil y a en premier lieu quelque chose, et
quil y a en second lieu plusieurs choses dans le monde. Cette pluralit nest pas
seulement la pluralit des objets du monde sensible : nous avons le sentiment premier
et vague de la diversit qui va soffrir nous, la pluralit des choses, la pluralit des
concepts, la pluralit des associations dides, toute ltendue des choses qui tombent
sous le sens ou sous les sens. Ces deux propositions, il y a et il y a plusieurs ,
ne forment pourtant quune seule vrit. Dire la vrit, cest dire ce qui est en rendant
compte en une seule fois aussi bien de lun que du multiple.
Il ny a pas deux vrits, mais il y a la vrit. Clarifions ce point pour
comprendre ce quici il convient dentendre par ce mot. Si nous parlons de deux
vrits, ou bien une des deux au moins nest pas ce qui est vraiment, mais une opinion
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(qui, nous le verrons, ne signifie pas erreur), ou bien nous voulons parler de deux
"morceaux" ou "parties de vrit" qui ne disent pas tout sur tout. Enoncer des parties
de vrit, cest bien distinguer de la multiplicit, mais dire que la tour Eiffel est
Paris, et que les chats sont des animaux quatre pattes, en supposant que ces deux
exemples soient vrais, cest dire la vrit et non deux vrits. Cette vrit dont nous
parlons pourrait tre en un sens lensemble de toutes les parties, mais en fait elle
dpasse ce rassemblement. Nous parlons de "parties" par abus de langage, car elles
peuvent tre de natures trs diffrentes : il est difficile de mettre dans un mme
ensemble Deux plus deux font quatre et Un meuble de salon est souvent en
bois ! La science a ses propositions, et il y a dautres propositions. En outre, la vrit
nest pas un quelconque ensemble, ni mme lensemble le plus grand, lensemble
total ; elle nest pas compose, sa "nature" est suprieure au compos. Simplement,
elle est cette notion indicatrice de ce qui est. Que lon fasse correspondre "ce qui
est", plutt des tats de choses, des structures, ou plutt des transformations, un
devenir, peu importe ! Beaucoup de philosophes tmoignent quavant toute rflexion,
nous le savons immdiatement et navons en gnral pas besoin de le dire : ce qui est
est unique, bien que la vie de lunique soit du multiple et du vari.
Il ne faut pas simaginer qu ct de lEtre il y ait quelque chose dautre, ou
une pluralit ou une infinit dEtres ! Parmnide dit qu il est justement form tout
dune pice, exempt de tremblement et dpourvu de fin. Et jamais il ne fut, et jamais
ne sera, puisquau prsent il est, tout entier la fois, un et un continu
1
. Il ne peut pas
dcrotre ou saccrotre dune faon ou dune autre. Mme si nous faisions leffort
den isoler une partie, la rduisant ainsi un objet bien fini, bien circonscrit dans
lespace et le temps, et sujet au changement, nous naurions l quune partie perdue
sans sa mre, la totalit de lEtre. La totalit dpasse lensemble des parties, bien que
restant proche delles. Elle est une, individuelle, mais elle est proche de la multitude
des parties en tant que celles-ci sont solidaires : il faut donc bien la rapprocher de ce
que nous avons dit propos de la Vrit, et en quelque sorte nous avons identit des
deux notions. Bientt, quand il sera en notre pouvoir de le faire, nous prciserons
voire corrigerons ces considrations.
Les objets du monde sont innombrables. Leur diversit ne cesse de nous
tonner, si bien que nous oublions ce qui les tient ensemble. De linfiniment petit
linfiniment grand, le voyage est merveilleux. Les dimensions, les couleurs, les formes
sont un ravissement. Ce qui retient galement notre attention, ce sont les
changements : nous pouvons les saisir et les montrer trs navement. Sur notre plante,
nous distinguons le jour et la nuit et lalternance des saisons chaudes et froides. Des
objets sont transports dun lieu un autre. Un tre vivant nat, grandit, meurt. Et
nous, nous fixons notre esprit sur tel objet puis sur tel autre, nous dlimitons dune
faon puis dune autre : cest aussi un changement. Si dans tout cela nous voulons
trouver du rationnel, il ny a pas dautre solution que de passer par lopposition ou
contrarit.

1
Les coles prsocratiques, fragment B VIII, p. 351.
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Dans le trait De la Providence de Plotin, un passage la saveur hraclitenne
1
,
peu habituel chez ce philosophe, explique :
Dans lunivers, nous voyons des contraires : le blanc et le noir, le chaud et le
froid, lanimal ail et lanimal sans ailes, celui qui a des pieds et celui qui nen a pas,
ltre raisonnable et ltre sans raison ; tous sont les parties dun unique animal qui est
lunivers ; et lunivers est daccord avec lui-mme, bien que ses parties soient souvent
en conflit ; cest que lunivers est conforme la raison. Il en rsulte ncessairement
que lunit de la raison vient des contraires quelle renferme ; cest cette contrarit
qui lui donne son organisation et en quelque sorte son tre ; si elle ntait multiple,
elle ne serait ni un ensemble ni une raison ; tant une raison, elle contient des
diffrences, et la plus grande des diffrences est la contrarit.
Ne nous mprenons pas sur cette raison () qui nest pas tout fait celle
dHraclite : Plotin la dcrit prcdemment comme tant une vie ou un acte qui donne
forme des parties de lunivers, plus particulirement aux tres vivants. Elle fait
chaque partie diffrente dune autre et distribue les destines comme les rles dans
une pice de thtre. Elle ressemble lEtre (lIntelligence) et aussi lAme (elle-
mme logos ou expression de lEtre
2
) parce quelle provient justement de ces deux
hypostases. Elle possde une certaine unit qui la rattache lEtre, dont les parties
sont solidaires, communiquent, entretiennent des rapports harmonieux comme dans
une totalit
3
. Mais elle est moins parfaite que lEtre : elle est multiple justement en
tant quelle soumet et informe des parties du monde sensible. Les parties soumises
sont si diffrentes quelles entrent en conflit les unes avec les autres. Pour clarifier son
discours, Plotin admet alors la prsence dune contrarit qui est en quelque sorte, au
sein de la raison, un trait dunion entre la multiplicit et lunit. En effet, du ct du
multiple, les contraires organisent le monde en introduisant le conflit : un tre naime
pas son oppos parce que celui-ci est par rapport lui la chose la plus diffrente qui
soit. Mais du ct de lunit, les contraires sont dcrits comme tant en accord, en
harmonie : ils sunissent et rendent rationnelles les diffrences. Nous reviendrons
largement l-dessus, mais dabord prenons un peu de temps pour prciser ce quest la
contrarit conflictuelle.
Nous ne pouvons logiquement parler que de couples dopposs ou de contraires.
Si les opposs taient un par groupe, cela reviendrait rendre raison de la diffrence
partir de lunit, ou bien ne plus saisir de diffrences. La diffrence existe pourtant.
Si les opposs taient plus de deux, ils ne seraient pas lun pour lautre la chose la plus
diffrente. Ils sont deux parce quils reprsentent les deux tats logiques : le vrai et le
faux, ltre et le non-tre. Pourquoi croire les partisans dune logique bivalente ? Non,
nous ne demandons pas cela. Plotin, lecteur dAristote, nest pas le meilleur dfenseur
de sa logique ; en outre, il ne fait pas souvent appel la contrarit (hormis sa
dialectique de lunit et de la multiplicit et ses descriptions des inconciliables Etre et
matire, que nous commenterons plus tard). A la manire de Plotin, et ayant depuis le
dbut de ce chapitre lattitude du chercheur de Vrit, nous ne dogmatiserons pas sur

1
Ennades III, 2, 16.
2
Cf. Ennades V, 1, 3.
3
Cf. le chapitre 4 de ce mmoire, et lensemble de la cinquime Ennade.
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la logique bivalente classique. Mais avec les opposs, nous trouverons un tremplin trs
pratique pour rejoindre la Vrit.
Dans ce chapitre, les opposs ou contraires doivent tre considrs comme les
parties logiques des choses multiples et diffrentes. Par logique, il faut notamment
entendre descriptif et extrieur au monde sensible (transcendant). Et ils sont des
parties parce que, associs, ils permettent de rendre compte de toute la diversit du
monde, ainsi que de toutes les opinions. Examinons ces points lun aprs lautre.
Quelque chose de contraire une autre chose, cela a un sens pour nous. Mais
lunivers sensible explor par les sciences physiques montre quil nest pas fait de
contraires. Evidemment nous ne parlons pas des charges positives et ngatives des
particules lmentaires, cest un autre problme ! Mais nous voulons dire quil ny a
pas, par exemple, de substance "griffes" ni de substance "non-griffes" qui serait, ou
lune ou lautre, constitutive dun animal. Les opposs "griffes" et "non-griffes" sont
des concepts utiliss pour dcrire tel ou tel animal, pour faire savoir sil est griffu ou
non. Peu importe ici lorigine du concept, ou la lgitimit du concept "non-griffes" :
nous pouvons tout aussi bien rejoindre la logique classique et parler de deux prdicats,
griffu et non-griffu. Limportant est de constater lopposition et son aspect conflictuel
(dans le sens o un animal ne peut pas tre la fois griffu et non-griffu), non de
chercher une essence aux opposs pour leur appliquer ou leur refuser une ralit.
Remarquons quil existe diffrentes formes de griffes et que des griffes peuvent elles-
mmes changer de forme : les opposs "griffes" et "non-griffes" ne rendent pas
compte eux seuls des griffes matrielles, il faut faire intervenir dautres opposs
entrant dans la composition logique des griffes, mais aussi le changement qui, nous le
verrons, est le passage dun oppos lautre.
Les contraires constituent logiquement tout objet dont nous pouvons avoir le
concept, mais aussi des concepts plus purs comme les nombres ou les figures
gomtriques. Quest-ce quun ours ? Un tre vivant ou un tre non-vivant ? Cest un
tre vivant. A-t-il des griffes ? Oui. Des ailes ? Non. Des poils ? le sang chaud ? etc.
Dans cet exemple, nous voyons quun des deux opposs des couples cits (vivant/non-
vivant, ail/sans ailes) se comporte comme une partie, et en effet nous obtenons
lours par constatation de la "prsence" dun et dun seul des termes des couples
dopposs associs la nature ou ordre de lours. Il existe des couples qui ne
conviennent pas la nature du sujet (la chose dcrite). Un animal ne peut pas tre pair
ou impair comme peut ltre un nombre, un nombre ne peut pas tre ail ou sans ailes
comme peut ltre un animal. En fait, il faut parler en terme de possibilit : une nature
particulire acceptera tel couple et non tel autre, il y aura alors possibilit pour le sujet
dtre dcrit aussi bien par lun que par lautre des termes du couple accept. Il ne
nous vient pas lesprit quun nombre puisse ou non avoir des ailes. Dans un sens, un
nombre na pas dailes, mais en dehors dun jeu de langage nous naffirmons jamais
cela de lui car nous avons limpression de lui attribuer une nature trs trangre, de le
compter parmi les tres matriels. Cette impression nat du fait que dans le mme
temps o nous affirmons quil na pas dailes, nous admettons la possibilit de ltat
contraire (quil ait des ailes), possibilit trs problmatique pour un nombre !
Ajoutons que les opposs ne sont pas comparables des atomes logiques. Nous
avons vu par exemple que le concept "griffes", bien que simple, renvoie un objet, les
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griffes dun animal, qui, lui, est logiquement dcomposable par souci de prcision de
la forme des griffes. Il existe donc diffrents degrs danalyse de lobjet, et aussi
diffrentes faons de constituer logiquement lobjet, et les couples dopposs sont
innombrables.
Le conflit des opposs prend toute sa signification ds que nous considrons le
terrain spculatif et le fameux principe de contradiction (ou de non-contradiction).
Commenons par rsumer des considrations triviales : nous pouvons dans une
proposition affirmer quelque chose dun sujet, puis nier cette proposition. De
laffirmation et de la ngation, une seule est vraie en vertu du principe de
contradiction. Maintenant, si nous affirmons une chose qui na pas t vrifie, nous
nonons une opinion dont la validit est encore dmontrer. Mais lopinion a un sens
encore plus large, car elle peut tre laffirmation de linvrifiable, du non-scientifique.
Apparemment, un jugement moral, esthtique ou mtaphysique ne peut pas tre
qualifi de vrai ou de faux ; pourtant nous pouvons spculer dans ces domaines, cest-
-dire affirmer et nier. Depuis les traits de Wittgenstein, un dbat sur ce sujet
sorganise nouveau et nous ne pouvons pas manquer dy participer, mme
modestement.
Il nous faut dceler les couples dopposs qui composent toute la diversit des
opinions, ou tout au moins montrer leur prsence. Une telle analyse des parties
logiques des opinions peut nous permettre de comprendre ce que nous appelons les
querelles dopinions, qui sont souvent au centre des proccupations des philosophes,
autant en Orient quen Occident, comme en tmoigne ce texte de Tchouang-tseu qui
annonce un discours zl sur la Voie (Tao) :
Comment le Tao sest-il obscurci au point quil doive y avoir une distinction
entre le vrai et le faux ? Comment la parole sest-elle obscurcie au point quil doive y
avoir une distinction entre laffirmation et la ngation ? O le Tao nest-il point, et
quand donc la parole nest-elle pas plausible ? Le Tao est obscurci par la partialit. La
parole est obscurcie par lloquence. De l viennent les disputes entre confucianistes
et mostes. Chacune de ces deux coles affirme ce que lautre nie, et nie ce que lautre
affirme.
1
Tchouang-tseu est svre ds quil mentionne ces deux grandes coles de
pense (morale et politique surtout) que sont le confucianisme et le mosme (cole de
M-tseu). Sa caricature est cependant fonde sur lincomprhensible opposition de
laffirmation et de la ngation, qui heurte lillumination la Vrit unique. Les deux
coles ne sont pas seulement dcrites comme rivales, mais encore comme
parfaitement antagonistes et usant de sophismes labors qui altrent le discernement
du vrai. Pour Tchouang-tseu, il y a une vrit qui dpasse les opinions, et qui en outre,
si elle se pense et se dit (ce qui, pour un taoste, na rien dassur), ne se laisse pas
penser et dire comme une affirmation qui peut tre contrarier par une ngation ! Nous
tenons l un mystre qui nous occupera jusqu la fin.
Laffirmation et la ngation sont les archtypes des opposs spculatifs. Mais
elles ne signifient rien : si nous ne faisions quaffirmer et nier, nous serions dans un
rapport la fois de conflit strict et daccord strict avec une autre personne qui

1
Luvre complte, chap. II ; Philosophes taostes, p. 96.
- 12 -
confirme une partie de nos opinions et infirme lautre. Notre sentiment est quen
ralit il en est autrement : dans lopinion sinstalle des nuances mouvantes, comme
une vie qui nous chappe. Nos rapports discursifs avec autrui ne se rsument pas un
dbat houleux qui doit aboutir un changement davis radical, mais des connexions
psychiques, voire des mlanges, soprent, souvent indpendamment de notre volont,
et nous font relativiser nos propos. Mais dun autre ct nous devons tre frapps par
les discussions calmes qui se changent en disputes. Des oppositions fortes doivent en
tre lorigine.
Si une personne dit : Le plaisir nest pas important, mais le travail est le
moteur de la socit puis quune autre rponde : Non ! Le plaisir seul permet de
souder les individus de la socit , ces personnes ne fournissent pas deux jugements
opposs au sens strict, mais deux jugements diffrents, qui sont des synthses de
parties logiques. Appelons (A) la premire proposition et (B) la seconde. Elles
peuvent tre analyses, autrement dit morceles de faon dcouvrir les parties
logiques, puis compares afin de distinguer les parties quelles ont en commun et
celles qui sopposent, cest--dire les parties appartenant aux mmes couples
dopposs. En effet, cest vident, un des termes dun couple dopposs ne peut tre
identique qu lui-mme (pour ainsi dire) et contraire qu lautre terme, et donc ne
peut tre compar quaux termes de son propre couple. Remarquons que deux
propositions sont souvent constitues de parties incomparables dune proposition
lautre. Nous navons encore rien dit sur ces parties, nous navons pas mis en vidence
lanalyse de (A) et de (B), et pourtant, en comparant rapidement ces deux
propositions, nous pressentons des lments communs, opposs ou superflus, parce
que notre esprit travaille dj par analyse, mais furtivement.
Les parties logiques ne sont pas des mots de la proposition, mais des lments
supra-nominaux de la pense, prcisment des opinions non formules isolment et
pourtant explicites dans la proposition. Elles lui apportent du sens ou la fondent. Nous
ne pouvons les mettre en vidence que sous la forme dautres propositions. Cette mise
en vidence demande un certain effort : nous essayons en quelque sorte de formuler
seulement une petite partie de la proposition, en vitant de dire plus que ce quelle dit.
La socit a besoin dun moteur et Dans la socit, le travail est important sont
deux parties logiques de (A), elles dcrivent (A) en partie. Les parties logiques nont
donc rien voir avec les units significatives de la linguistique. Les monmes, les
units minimales de premire articulation (cest--dire qui sont encore porteuses dun
sens), sont les atomes significatifs de la phrase, ils scrivent ou se disent avec celle-ci
et permettent de communiquer son sens celui qui la lit ou lentend. Le linguiste
effectue un travail diffrent du ntre : nous nous concentrons sur laspect logique,
nous ne cherchons pas une analyse complte (atomique), nous essayons de dgager
des propositions qui sous-tendent explicitement la proposition analyses, en vue de
leur comparaison avec les parties logiques dune autre proposition.
Lanalyse des propositions, quelles soient propositions de la science ou
opinions invrifiables, ressemble lanalyse des objets que nous avons examine plus
haut. Dans les deux cas, lanalyse est descriptive et peut se faire de beaucoup de
faons. Non-atomiques, les parties logiques peuvent se chevaucher comme le peuvent
des sous-ensembles dun mme ensemble. Une partie logique est un des deux opposs
- 13 -
dun couple (de type tre/non-tre, vrai/faux). Pour comparer deux objets ou deux
propositions, il faut justement dgager des parties logiques comparables, donc
appartenant au mme couple. Dans le cas des propositions (A) et (B), nous pouvons
mettre en vidence le couple Dans la socit, le plaisir est important / Dans la
socit, le plaisir nest pas important . Les interlocuteurs nont pas besoin de pousser
trs loin lanalyse, de sentendre par exemple sur le sens des mots quils utilisent, pour
savoir quils sopposent du fait que lun affirme limportance du plaisir et que lautre
la nie. Supposons maintenant le couple suivant : La socit a besoin dun principe
/ La socit na pas besoin de principe (il faut entendre par principe un agent qui
assure la cohsion ou le dveloppement). Il est vraisemblable que le premier terme du
couple est utilis la fois dans (A) et dans (B). Il nest pas ncessaire de poursuivre
lanalyse pour atteindre dautres fondements, de mditer par exemple le fait quune
socit pourrait exister sans cohsion : la partie logique La socit a besoin dun
principe suffit. Autre exemple : le couple Le travail est important / Le travail
nest pas important nest constatable que dans (A) qui affirme que le travail est le
moteur de la socit. La proposition (B) ne fournit pas davis sur le sujet, elle ne
penche ni vers le premier ni vers le second terme. Il est possible que la personne
nuance son opinion, mais son interlocuteur peut (pr)juger quelle penche vers le
second terme. Nous ne pouvons pas prvoir sa rponse.
Nous prenons notre temps et fournissons un effort pour obtenir une analyse
rigoureuse, nous arrivons distinguer les contraires luvre dans lopinion. Mais les
discussions des hommes ne se font pas toujours avec rigueur et temps. Lorsquun
dialogue "en temps rel" (deux individus face face) commence prendre la forme
dune discussion sur un thme prcis, un travail trs rapide danalyse et de
comparaison des propositions changes dbute dans les esprits des protagonistes. Cet
acte intellectuel, qui analyse sans pouvoir tre lui-mme, sans doute, correctement
analys et connu, a pour but llaboration de nouveaux arguments qui mettront
davantage en avant les accords et les dsaccords constats, et peut-tre prendront en
compte des parties logiques intressantes non encore compares, des "lments
nouveaux" survenus furtivement dans une des propositions prcdentes. Il est
probable que la progression dune discussion dpende de laffinit psychique qui sest
cre entre les personnes. Bien sr, il ny a pas de science des progrs dune
discussion chez les hommes : seule la discussion entre deux "intelligences"
artificielles programmes dune faon similaire et isoles dans leur seule conversation
(sans que des lments extrieurs interfrent) peut aboutir des rsultats donns
lavance par les programmeurs ! Qui peut prvoir laboutissement dune discussion
entame avec lchange des propositions (A) et (B) sans lui-mme participer la
conversation, simmiscer dans lintimit de la vie psychique ?
Maintenant que la contrarit conflictuelle est claire, le vrai problme se
prsente : comment dpasser le conflit, comment faire mentir le principe de
contradiction ? Cest une chose incroyable pour qui na pas la conscience de la Vrit.
Les philosophes antiques, notamment, ont essay de prsenter de plusieurs manires
lunion des opposs. Nous allons critiquer quelques-unes de ces mthodes ou thories
avant de passer au plat de rsistance de ce chapitre.
- 14 -
La gnralisation est la mthode qui permet de remonter, partir dune chose
singulire ou dun individu, travers une classification en espces, en genres, voire en
dautres groupements, jusqu ltre qui rassemble toutes choses. Plotin en donne un
exemple intressant au dbut de la seconde partie du trait De la Providence
1
. Il
sinspire en partie dAristote mais essaie de mettre en vidence une unification des
diffrences et des contraires. Le discours sur la raison, la contrarit, le conflit et
lharmonie, occupe encore lesprit du philosophe :
Tout part dune unit, et tout sy ramne par une ncessit naturelle : aussi des
choses diffrentes et mme contraires sont pourtant entranes former un ordre
unique, si elles drivent dune unit. Il en est ainsi en chaque espce animale ; des
chevaux ont beau se battre, se mordre et lutter jusqu la fureur, ils forment, comme
les autres animaux pris espce par espce, une seule espce. Il en est de mme des
hommes. Il faut rattacher leur tour toutes ces espces un genre unique, celui des
animaux, puis distinguer par espces les tres qui ne sont pas des animaux, et
remonter un genre unique, celui de non-animal, puis de ces deux genres pris
ensemble remonter ltre, et enfin ce qui produit ltre.
La mthode de gnralisation, qui va bien de la multiplicit lunit, ne montre
pourtant pas clairement comment les opposs sharmonisent dans lespce, le genre ou
ltre. Bien plutt, ce qui regroupe les animaux dun mme ordre, ce sont : soit des
ressemblances, de nombreux caractres communs (des parties logiques communes), et
alors les oppositions, contraintes par la raison, ne font que seffacer devant la
ressemblance ; soit des natures semblables, cest--dire qui acceptent, pour la
description des individus qui leur sont soumis, peu prs les mmes couples
dopposs, et alors il nest mme plus question de comparer des parties logiques. Il est
vrai que Plotin finit par distinguer deux genres, animal et non-animal, et nous pouvons
considrer que ce sont l les deux termes dun mme couple, unis dans ltre qui
rassemble tout le sensible. Mais cette union nest pas claire, Plotin manque ici de
subtilit, si bien que ltre est diminu, il napparat pas comme une "strate
suprieure" de la ralit, mais comme le groupement le plus vaste de la classification.
La gnralisation, pourtant brillant anctre des mthodes de classification des tres
vivants utilises par la systmatique, ne peut nous tre utile, en tout cas dans la lecture
de Plotin, quassocie la science des hypostases, car il est ncessaire de comprendre
comment toutes choses communiquent dans lIntelligence, et comment celle-ci
procde de lUn, pour dcouvrir la profondeur de la pense plotinienne.
Voyageons prsent dans la Chine antique. Nous savons peu de choses sur les
"sophistes" Houei Che et Kong-souen Long, qui vcurent au IV
e
sicle avant Jsus-
Christ. Luvre complte de Tchouang-tseu renseigne quelque peu sur leurs penses.
Le dfaut principal de ce tmoin rside dans le fait que les deux sophistes y sont
parfois confondus ; mais la vision que porte le taosme sur leurs habiles paradoxes est
des plus instructives. Mme si Tchouang-tseu, ami de Houei Che, a toujours le dernier
mot dans les quelques rcits de leurs conversations, Houei Che est prsent comme
lindispensable matriel de Tchouang-tseu
2
. Entre eux sinstalle le dialogue de

1
Ennades III, 3, 1.
2
Luvre complte, chap. XXIV ; Philosophes taostes, p. 276.
- 15 -
lun (le sage taoste) et du multiple (le sophiste). Il est clair que la pense et la vie de
Confucius sont, dans luvre complte, ridiculises impitoyablement (et
malheureusement), alors que Houei-tseu est beaucoup plus respect.
Commenons par une rapide prsentation. Parmi une srie daphorismes de
Houei Che
1
, nous lisons : Une grande ressemblance diffre dune petite
ressemblance, ce sont l les petites ressemblances et diffrences ; les tres sont
entirement ressemblants et entirement diffrents, ce sont l la grande ressemblance
et la diffrence et encore Aimez de faon gale et universelle les tres du monde,
lunivers est un. Les sophistes taient rputs pour la confusion que leurs paroles
introduisaient dans lesprit des plus grands dialecticiens. Kong-souen Long se
prsente ainsi : Je suis parvenu associer lidentique et le diffrent, dissocier le
dur et le blanc, affirmer ce que les autres nient et admettre ce que les autres
contestent.
2
. Il veut dire que ce qui est gnralement tenu pour diffrent, comme le
blanc et le noir, ou encore le dur et le mou, doit en fait tre considr comme
identique, alors que, dans la seule pierre blanche, il convient de distinguer le dur et le
blanc. Ces paradoxes sexpliquent par une thorie des ides ( Lide natteint pas [les
choses], en [les] atteignant, elle sidentifierait elles
3
) illustre par des jeux de
langage. Par exemple, Le chiot nest pas un chien signifie que pour parler avec
justesse, il faut distinguer lide en elle-mme, un chien en gnral, de lide dans la
chose, un chien particulier (ici, un jeune chien). Remarquons des aphorismes sur le
temps, lespace et le mouvement, qui font irrsistiblement songer aux paradoxes de
Znon dEle : Malgr toute sa vitesse, il y a des moments o la flche qui vole
nest pas en marche et des moments o elle nest pas arrte , Le bton dun pied,
si lon en prend chaque jour la moiti, ne sera jamais rduit zro en dix mille
gnrations.
4
Les "paradoxes sophistiques" que nous avons cits ne sont justement pas des
sophismes, puisquils ne cherchent pas paratre vrais, mais contradictoires ou
nigmatiques, par attrait pour le jeu de langage. Toutefois, il est trs probable que la
plupart dentre eux taient accompagns de preuves et dexplications. Le dernier
exemple cit (le bton dun pied) nest pas extraordinaire pour nous, qui en outre
avons pris le rflexe de soumettre ce type dargument et son antithse lintressante
critique kantienne des antinomies ; mais il devait faire sensation lpoque. La phrase
Je suis parvenu associer lidentique et le diffrent [] mise dans la bouche de
Kong-souen Long, ne doit pas nous impressionner si nous ne savons pas avec
suffisamment de prcision de quoi il retourne. Proposons une interprtation : il existe
une manire de considrer le monde, selon laquelle une chose et son autre, son
diffrent, cessent dtre perus dans un rapport dopposition, la diffrence
caractrisant alors seulement les proprits dun mme objet (une pierre peut tre
dcrite par toute une diversit de prdicats). La contrarit nest valide que sur le
terrain du conflit : cest le conflit qui fait distinguer des contraires. Si nous associons
cette interprtation aux deux aphorismes de Houei Che sur la ressemblance et la

1
Ibid., chap. XXXIII ; pp. 356-357.
2
Ibid., chap. XVII ; p. 210.
3 4
Ibid., chap. XXXIII ; p. 357.
- 16 -
diffrence et sur lamour universel, nous pouvons prciser : les ressemblances et
diffrences que nous constatons entre les tres ne sont pas forcment illusoires, mais
elles naissent de la confrontation des tres entre eux. Lorsque le conflit est abandonn,
et avec lui la partialit, tout est mis sur un pied dgalit : un tre est gal tous les
tres, tous les tres sont rduits une seule ide. En fait il y a plusieurs tres en un,
deux plans sont distingus : celui de la diffrence et celui de la grande
ressemblance (lidentit). Bien que les tres voluent sur les deux plans en mme
temps, les hommes pensent gnralement selon les lois du premier, ils sont partiaux ;
mais le plan de lidentit est suprieur, sa loi, qui est union et amour, est plus forte.
Tchouang-tseu admet que la tentative sophistique pour faire comprendre lunion
des opposs est digne dintrt, il cite mme Houei-tseu et donne des conclusions :
Rien au monde nest plus grand que la pointe du poil automnal ; le mont de Tai est
petit. [] Le ciel et la terre sont ns en mme temps que moi-mme ; tous les tres et
moi-mme ne font quun
1
ou encore lunivers nest quune ide.
2
Les
raisonnements sophistiques sinsrent parfaitement dans le chapitre II de luvre
complte, qui est lui seul un magnifique petit trait grce auquel on approche du Tao
par des sentiers simples et non simplistes. Tchouang-tseu saisit immdiatement
linsuffisance de ces raisonnements : ils ne vont pas jusqu la Vrit et ne remplacent
pas lillumination, bien quils veillent la curiosit et fassent sinterroger. Ils sont une
premire tape, mais des paroles plus significatives, plus profondes, plus "puissantes"
que le raisonnement discursif devront merger. Les taostes pensent que les sophistes
ont perdu la racine de leurs rflexions. Houei Che veut tmoigner sa faon de lunit
de lEtre, mais il sest insatiablement dispers dans les choses
3
en sattirant un
renom, en se glorifiant devant les dialecticiens. Quand le langage est utilis pour
convaincre, il est dtach de lun, il est multiplicit dopinions.
Les entretiens de Tchouang-tseu et de Houei-tseu portent en gnral sur lutilit
du mode de vie taoste. Le sophiste considre quil est tout fait normal, quand on est
un homme, de ne pas demeurer reclus et dsintress des affaires du monde. Aussi est-
il surpris quand, rendant visite Tchouang-tseu, qui vient de perdre sa femme, il le
trouve en train de battre la mesure sur une cuelle
4
! Un autre jour, Tchouang-tseu
explique son ami : Par lhomme qui na pas de sentiment, jentends celui qui ne
consume pas son corps par ses amours et par ses haines, qui obit sa nature et ne
force pas la vie. [] Si vous orientez votre esprit vers le monde extrieur, vous
puisez votre substance.
5
Ailleurs, le taoste avoue : Loin de pouvoir mriter du
Tao et de la vertu, je nose pas cependant pratiquer les actes de bont et de justice qui
me distinguent ni pcher dans les agissements dmesurs et monstrueux qui me
dgradent.
6
Il ne parle pas du non-agir, labsolue attitude morale du "saint" taoste
(qui nest justement pas une suppression pure et simple de laction), mais dune
pratique appele temprance ou modration, qui imite et approche le non-agir.

1
Ibid., chap. II ; p. 99.
2
Ibid., chap. II ; p. 97.
3
Ibid., fin du chap. XXXIII ; p. 358.
4
Ibid., chap. XVIII ; pp. 215-216.
5
Ibid., fin du chap. V ; p. 126.
6
Ibid., fin du chap. VIII ; p. 146.
- 17 -
Lhomme modr doit russir contenir ses sentiments et ses dsirs jusqu trouver
une galit entre la joie et la tristesse, entre laction bonne et laction mauvaise, et
ainsi ne plus avoir de motif pour agir. Pour les taostes, pratiquer la modration permet
de prolonger sa vie. Contrairement Tchouang-tseu, Lao-tseu, beaucoup plus
proccup par lengagement politique, conseille la modration dans laction : Pour
gouverner les hommes et pour servir le ciel, rien ne vaut la modration, car seul celui
qui pratique la modration se soumettra de bonne heure au Tao.
1
Certaines doctrines
de lInde fondent la morale sur lgalit et limpartialit dans laction. Par exemple,
dans la Bhagavad-gt, nous pouvons lire :
Tu as droit laction, mais seulement laction, et jamais ses fruits ; que les
fruits de tes actions ne soient point ton mobile ; et pourtant ne permets en toi aucun
attachement linaction. Etabli dans le yoga
2
, accomplis tes actions, ayant abandonn
tout attachement, gal dans lchec et dans le succs, car cest galit que signifie le
yoga. [] Celui qui a uni avec le Divin sa raison et sa volont, celui-l rejette loin de
lui, mme en ce monde des dualits, la fois laction bonne et laction mauvaise.
Aussi efforce-toi dtre en yoga ; le yoga est lhabilet dans les uvres. []
Qui en nulle chose nest affect, mme si tel bien ou tel mal lui choit, et ne hait
ni ne se rjouit, son intelligence est fermement tablie dans la sagesse.
3
La pratique de la modration est une triple recherche : recherche de la srnit
et de limpassibilit ; recherche de limpartialit, de louverture desprit, du non-
jugement concernant le juste et linjuste ; recherche dun compromis entre linactivit
(de lasctisme) et lactivit (inhrente la nature humaine). Elle doit conduire la
parfaite galit, entre la joie ou la satisfaction, et la peine ou la dception sur le plan
passionnel, entre le juste et linjuste sur le plan moral thorique, et mme entre
laction et linaction sur le plan moral pratique. Or la modration et sa fin sont
incompatibles sur un point fondamental : lgalit nest justement pas comprise
comme un quilibre ou une moyenne des opposs, mais plus subtilement comme un
dpassement de la dualit. Agir avec galit dans le monde des dualits , cest agir
selon une voie unique centrale qui explose en mille rayons dans la totalit du monde.
Nous ne voyons pas comment celui qui sentrane ne ressentir ni joie ni peine
pourrait atteindre lgalit, puisquil ne fait quviter les excs : il cherche une rgion
de tideur entre le chaud et le froid ! Le problme nest pas le fait que la modration
soit une intriorisation et laction une extriorisation, car linaction peut engendrer son
contraire (nous comprendrons mieux comment dans les chapitres suivants). Le
problme est videmment que la modration est une recherche dquilibre et de
compromis : son but est dannuler le mouvement qui fait passer dun oppos lautre
(par exemple en rduisant la frquence des alternances ou en diminuant la distance
entre un tat de satisfaction et un tat de dception). Elle nest quune tentative
grossire dunion des opposs, elle promet lgalit mais choue. Seul Tchouang-tseu
comprend son imperfection, saisit la diffrence entre elle et le noble non-agir.
Cependant il la pratique et se fait par consquent critiquer par Houei Che. Elle est la

1
Tao-t king, chap. LIX ; Philosophes taostes, p. 62.
2
Yoga signifie jonction, union. Cest lunion avec la Divinit.
3
Bhagavad-gt, II, 47-57.
- 18 -
fuite de la multiplicit, une rponse parfaitement oppose au mode de vie des
sophistes qui est la fuite de lunit quils ont pourtant saisie. Le non-agir ne pourra
faire triompher le taosme quen intgrant le dialogue de lun et du multiple.
Il nous reste examiner la thorie de lessence commune immuable malgr le
changement. Avec elle, nous approchons considrablement de lunion des opposs.
Nous avons dj dit quelques mots propos du changement ; il est temps de complter
ces donnes avant de montrer cette thorie dans les uvres des Anciens.
Le changement est le passage dun tat un autre tat, diffrents sur le plan
conflictuel. Les tres sensibles et les opinions sont notamment sujets au changement,
lequel seffectue dans le temps. Les pages dun livre jaunissent et se froissent ; une
plante crot et prend une belle parure ; aprs lexamen attentif dune uvre dart, nous
la jugeons diffremment Il y a aussi les mouvements et les dplacements des corps,
qui sont le changement de ltat de lunivers selon la spatialit. Tous ces changements
ont des causes nombreuses que nous nexplorerons pas, car ils ne sont que des
particularisations dun seul changement. Si toute chose est constitue de parties
logiques, le changement doit seffectuer au niveau des couples dopposs. Sil ny a
pas de changement de la nature de la chose tudie, mais que cette chose change, cest
quune partie logique se transforme et ainsi transforme la chose en une chose de mme
nature. La transformation logique par excellence est le passage dun extrme
lautre, le passage de ltre au non-tre ou inversement. Bien sr, le changement
naffecte pas toutes les parties logiques, et cest grce cela que, par exemple, nous
distinguons chez les tres vivants des ordres infrieurs comme les espces. Et mme,
un individu est tel parce quil se distingue dun autre par son tat : nous ne voyons que
ltat en refusant de saisir le changement, et cest ainsi que nous pouvons comparer
des individus selon lge, la taille, et les caractristiques propres lespce.
Le devenir est le changement saisi dans tous les tres comme incessant.
Hraclite dEphse est incontestablement, dans le monde grec, le philosophe du
devenir. Certes, nombreux sont ceux qui se sont efforcs de penser le devenir et le
"quelque chose" qui demeure dans le changement ; mais les fragments conservs du
trait perdu dHraclite sont lumineux. Nous connaissons le clbre passage du
Cratyle : Hraclite dit quelque part que tout passe et que rien ne demeure
1
et le
non moins clbre fragment : Pour ceux qui entrent dans les mmes fleuves, autres
et autres coulent les eaux, et des mes aussi sexhalent des substances humides
2
.
Ainsi, Hraclite compare le devenir du monde au flux dun fleuve, les tres scoulent
sans jamais sarrter. Tout instant de ce flux est fuyant, ltat des tres est une
abstraction. Le devenir hracliten nest pas aussi obscur et dsordonn que celui de
Platon, qui nest en quelque sorte que la matire du temps. Il est, en tant qualternance
des opposs, rationnel : Mme chose en nous, tre vivant ou tre mort, tre veill
ou tre endormi, tre jeune ou tre vieux. Car ceux-ci se changent en ceux-l, et ceux-
l de nouveau se changent en ceux-ci.
3
Le devenir est ou tout au moins enseigne

1
Platon, Cratyle, 402 a ; Les coles prsocratiques, extrait A VI, p. 56.
2
Les coles prsocratiques, fragment B XII, p. 69.
3
Ibid., fragment B LXXXVIII, p. 86.
- 19 -
lunit des opposs. Dans lexplication quil donne lalternance, Hegel ne mnage
pas son admiration :
Les dterminations absolument opposes sont lies en une unit, o nous
avons ltre et aussi le non-tre. Appartient au devenir non seulement le natre mais
aussi le disparatre ; ni lun ni lautre nest pour soi, ils sont au contraire identiques.
Cest ce quHraclite a nonc dans ses formules. Ltre nest pas, donc le non-tre
est ; et le non-tre nest pas, donc ltre est ; tel est le vrai sens de lidentit de ces
deux termes. []
Avoir reconnu qutre et non-tre ne sont que des abstractions sans vrit, et
que le premier vrai est seulement le devenir, est une vue profonde.
1
Puisque dans le flux perptuel ce qui est tout aussitt nest plus, il doit y avoir
une dtermination plus concrte que cet tre et ce non-tre, une essence qui nest pas
soumise au changement. En un sens, cest le devenir lui-mme ; mais si lon en croit
la mtaphore du fleuve il est encore humide (et Hraclite prfre les mes
sches
2
). Dans la remonte jusqu llment sec, le feu qui embrase tout
3
, il est
cependant un guide prcieux.
La thorie de lessence commune est prsente dans de trs nombreuses
doctrines philosophiques et religieuses. Elle ne consiste pas regrouper les tres selon
leurs parties communes, mais montrer quune unique essence suprasensible est leur
principe ou origine logique (cosmologique ou phnomnologique). Le devenir permet
dy accder, mais la plupart de ceux qui ont pens le changement se sont contents de
lusure du temps, ou bien des changements dopinion, ou encore du destin incertain
des peuples, tantt pacifis et prospres, tantt en guerre et affams. Ce quils ont
cherch derrire ces fluctuations qui malmnent la multiplicit des choses, cest une
unit ferme, sre, vraie, universelle. Cette unit nest pas une supposition, elle nest
pas dmontrer, mais est connue par intuition. Apparat-elle avec nettet dans une
illumination soudaine, ou bien floue et fuyante dans un sentiment prolong ? Les
"mystiques" et les contemplatifs de lAntiquit ne perdaient pas de temps dcrire
leurs expriences. Pourtant, mme indescriptible, lessence commune affirme sa
prsence et sa vrit.
Le Tao et sa doctrine sont mystrieux et vidents la fois, Lao-tseu le soutient
en permanence : Mes prceptes sont trs faciles comprendre et trs faciles
pratiquer. Mais nul ne peut les comprendre ni les pratiquer. Mes prceptes ont leur
principe ; mes actions ont leur guide. Puisque personne ne les comprend, ainsi je reste
incompris du monde.
4
En fait, comme chez Hraclite dailleurs, les paroles ne sont
rien sans une invitation lattention, lcoute de cette chose premire et universelle :
Il y avait quelque chose dindivis avant la formation du ciel et de la terre. Silencieux
et vide, indpendant et inaltrable, il circule partout sans se lasser jamais. On peut le
considrer comme la mre du monde entier.
5
Il est inutile de nommer le Tao et de

1
G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, tome 1, p. 158.
2
Cf. Les coles prsocratiques, fragments B CXVII et B CXVIII, p. 92.
3
Cf. ibid., fragments B XXX et B XXXI, p. 73, et les extraits en A X, p. 58.
4
Tao-t king, chap. LXX ; Philosophes taostes, p. 73.
5
Ibid., chap. XXV ; p. 28.
- 20 -
sengager dans de grands discours son sujet ; il faut simplement savoir couter le
principe. Tchouang-tseu est sensible la transformation des tres, mais dplore le fait
que des hommes changent plusieurs fois dans leur vie leurs opinions les plus
fondamentales. Comme nous lavons dit, il critique les interminables controverses des
dialecticiens. Il explique : Derrire toute division il y a quelque chose dindivis ;
derrire toute discussion il y a quelque chose dindiscutable. Comment cela ? Le saint
embrasse le tout ; les hommes se disputent pour faire valoir leurs opinions.
1
Ce
"quelque chose", principe de toutes les opinions, nest pas soumis leur agitation :
cest pour cela quil est suprieur et vrai. Remarquons enfin le texte suivant, plus
tardif (II
e
sicle ?), explicite au sujet de limmuabilit du Tao : Il est un [tre] qui
engendre et qui nest pas engendr, un [tre] qui transforme et qui nest pas
transform. Ainsi, le non-engendr peut produire lengendr, le non-transform peut
modifier ce qui est transformable.
2
Nous voyons que parler dune thorie de lessence commune nest pas correct :
primitivement, elle prend la forme dun tmoignage de la Vrit qui demande tre
coute comme une belle mlodie harmonisant les diffrences, elle nest pas une
spculation autour dun principe suppos. Cela peut nous dcontenancer, mais nous
devons nous ressaisir. Continuons creuser dans cette direction : le changement
surtout est une notion importante. Il est temps de fournir un effort pour rendre claire
lharmonie des opposs.
Tchouang-tseu et Hraclite, qui sont dcidment les hros de ce chapitre, ont
parmi leurs points communs une trange illustration qui prtend montrer que la
distinction des opposs est une abstraction. Tchouang-tseu dclare : Le singe
cherche une guenon ; le cerf cherche une biche ; languille vit avec les autres
poissons ; Mao-tsiang et Li-ki sont des beauts adores des hommes, mais leur
approche le poisson plonge au fond de leau, loiseau fuit rapidement. Lequel de ces
quatre connat la beaut idale ? Il me semble que la distinction entre la bont et la
justice, entre le bien et le mal ne souligne que le dsordre. Comment pourrais-je
connatre cette distinction ?
3
Hraclite dit quant lui ce paradoxe : La mer, eau la
plus pure et la plus souille, pour les poissons potable et salutaire, pour les hommes
non potable et mortelle
4
et deux autres fragments
5
expliquent et concluent : Dieu
est jour-nuit, hiver-t, guerre-paix, richesse-famine. Il prend des formes varies, tout
comme le feu qui, quand il se mle des fumes, reoit un nom conforme au got de
chacun , Pour Dieu toutes choses sont belles, bonnes et justes. Mais les hommes
ont forg lide que certaines sont injustes et dautres justes.
Ces histoires dhommes et danimaux qui ont des intrts diffrents font sourire
au premier abord ; elles mettent pourtant en place la trs importante notion de point de
vue qui rend plus positif ce que nous avons brivement dit au sujet de la partialit.

1
Luvre complte, chap. II ; Philosophes taostes, p. 100.
2
Le Vrai Classique du vide parfait, livre I, chap. I ; Philosophes taostes, p. 363.
3
Luvre complte, chap. II ; Philosophes taostes, p. 101.
4
Les coles prsocratiques, fragment B LXI, p. 80.
5
Ibid., fragments B LXVII, p. 81, et B CII, p. 89.
- 21 -
Dune faon trs simple : les hommes vivent en compagnie de leurs semblables, les
poissons en compagnie dautres poissons ; les hommes ont besoin dair pour respirer,
les poissons ont besoin deau. Ce sont deux faons de vivre. La mer fait la joie des
poissons, elle leur permet de vivre ; mais les hommes ne boivent pas leau sale et ne
respirent pas dans leau, llment aquatique est pour eux mortel. La mer est donc
potable et non-potable, pure et souille mais cela dpend pour qui ! Si la mer tait
absolument potable, elle le serait notamment pour les hommes, mais ce nest pas le
cas. Il ny a pas une mer potable et une autre non-potable : ltre et le non-tre
appartiennent au mme. Ce rsultat peut tre gnralis. Examinons deux propositions
opposes : Le plaisir organise la socit et Le plaisir dsorganise la socit .
Chacune exprime un point de vue sur le plaisir : le plaisir, par consquent, la fois
organise et dsorganise la socit. Les deux propositions sont vraies en mme temps,
mais nous pouvons aussi considrer quelles sont fausses si elles sont prononces dans
le but de se nier mutuellement, et alors seule serait vraie la proposition totale : Le
plaisir organise et dsorganise la socit. Allons ! Une trs longue discussion sur le
plaisir, usant darguments difficiles, narrive pas dpartager les deux points de vue,
et un jeu dialectique rsoudrait le problme ! Et plus encore il nous donnerait la vue
impartiale et juste du dieu dHraclite ! Il faut montrer plus de finesse : notre
proposition totale nest quune fade construction, un assemblage des parties logiques
(mme opposes) des deux autres propositions, mais elle nest pas rellement pense
par lesprit qui sest investi dans les points de vue pour les totaliser. Le dieu
dHraclite possde le point de vue total et ne prfre aucune chose son contraire.
Plus encore, il est les contraires et ne prend un aspect partial que pour sadapter
lopinion.
LEphsien croit que le Soleil et la Lune ont une forme de vaisseau ou de
coque
1
. Ils peuvent se retourner, soit brusquement, soit progressivement, et mettent
ainsi face nos yeux, tantt une cavit lumineuse, tantt le sombre renflement de la
courbure, ce qui explique les clipses ainsi que les phases de la Lune. Une petite
exprience inspire de la Lune dHraclite peut nous permettre de saisir lharmonie du
creux et de la saillie. Il suffit de prendre un bol (ou tout autre objet hmisphrique et
opaque) et de le fixer de telle faon que lon puisse facilement en faire le tour afin de
voir, tantt sa "face" concave, tantt sa face convexe. Si nous nous plaons de manire
contempler la cavit, et que nous nous concentrons sur cette fuite de la matire, nous
serons gagns par une impression de manque, dabsence, de vide. A linverse, si nous
changeons de position pour faire face la saillie, la matire qui avance vers nous nous
inspirera le plein, la prsence, labondance. Changeons ainsi plusieurs fois de position
autour du bol afin dalterner les impressions notre rythme. Jassure que cet exercice
est dune efficacit redoutable. Ce qui manquait notre premire rflexion sur le point
de vue, cest le changement. Nous avons considr des points de vue sans rellement
nous les approprier ; il est ncessaire de pratiquer le mouvement dalternance de ltre
et du non-tre afin de saisir leur identit. Selon un certain point de vue, le bol est
creux, mais il est saillant selon un autre. Ce qui est creux et saillant est une mme

1
Cf. ibid., extraits A I (10), p. 51, et A XII, p. 59.
- 22 -
ralit. Lorsque lesprit se saisit vritablement du bol creux-saillant, il est illumin, et
il ny a plus pour lui de diffrence entre la cavit et la saillie.
Les impressions de prsence et dabsence que nous avons exprimentes sont
proches des deux notions chinoises yeou et wou, souvent traduites par tre et non-tre
(ou nant). Toujours dans le fameux chapitre II, Tchouang-tseu donne cet exemple :
Quelquun soutient quil y a ltre lorigine du monde ; un autre soutient que
le nant se trouve lorigine du monde ; un autre nie la thse daprs laquelle le nant
se trouve lorigine du monde ; un autre nie de nouveau la thse selon laquelle un
autre nie que le nant se trouve lorigine du monde. Tantt il y a ltre, tantt il y a
le nant. Sait-on jamais si ltre et le nant existent vraiment ou nexistent pas
vraiment ?
1
Lalternance doit aussi avoir lieu au sein de la pense : cest le changement
davis. On ne change pas davis sur commande, il est difficile dexprimenter
ladhsion sincre une opinion, le rejet tout aussi sincre de cette opinion, puis
nouveau ladhsion, etc. Il est ncessaire de possder un esprit trs ouvert de faon
pouvoir vider sa pense et la remplir de nouvelles opinions. Vider et remplir sont des
actes de mme importance : lesprit qui nest pas suffisamment vide se heurte
certaines opinions quil juge mauvaises, cest--dire en contradiction avec ses
opinions persistantes ; lesprit qui ne se remplit pas gnreusement de contenus
trangers ne les fait pas siens et ne peut pas les prouver. Pour nous, il est bon dimiter
Tchouang-tseu et dcouter des personnes dbattre un sujet sur lequel nous navons
aucun avis a priori. Le risque est de sombrer dans la perplexit. Mais si nous savons
nous enrichir des divers points de vue qui nous apparaissent plus distincts au fur et
mesure de la discussion, ce nest plus tantt ltre, tantt le non-tre que nous
prouverons, mais bien leur superposition ou concidence.
Lidentit des opposs, aprs tout, nest pas tonnante : sils schangent, cest
parce quils ne sont pas absolus mais relatifs (de la mme faon quune personne est
reconnue grande par rapport une autre et petite par rapport une troisime).
Autrement dit, les opposs existent lun pour lautre, ils nont de sens quensemble.
Ltre et le nant sengendrent lun lautre. Le facile et le difficile se parfont. Le
long et le court se forment lun par lautre. Le haut et le bas se touchent. La voix et le
son sharmonisent. Lavant et laprs se suivent dit Lao-tseu
2
. Les opposs vont
toujours conjointement, chacun deux appelant son autre, car il est son autre ; cest
pourquoi nous pouvons dire que ltre est dans le non-tre et inversement. Cest cette
loi qui prside aux changements davis. Librement, nous pouvons conserver ou
modifier nos opinions ; mais ncessairement, toute opinion entrane la redcouverte de
son contraire. Nous en faisons chaque jour lexprience, et naturellement nous vidons
et nous remplissons : cest la vie de notre me. Nous ne restons pas dans une morte
adhsion une opinion, car lopinion a perptuellement besoin dune nouvelle vie en
son contraire quelle porte en elle. Pourtant, sur le terrain du conflit, les contraires se
rencontrent violemment et semblent impntrables, inconciliables. En fait, le conflit
est le refus de la disparition dune opinion au profit de son autre, mais un refus

1
Luvre complte, chap. II ; Philosophes taostes, p. 99.
2
Tao-t king, chap. II ; Philosophes taostes, p. 4.
- 23 -
excessif et douloureux : nous faisons violence lalternance naturelle des opposs,
nous voulons conserver une conception de la vrit. Un dbat ne doit pas rester un
tel niveau o chacun est retranch dans ses conceptions, il doit voluer tout au moins
vers un compromis, tout au plus vers lunion des opposs.
Arrtons-nous un instant sur deux fragments hraclitens
1
: Bien que le Logos
soit commun, la plupart vivent comme avec une pense en propre et Pour les
veills il y a un monde un et commun ; mais parmi ceux qui dorment, chacun sen
dtourne vers le sien propre. Ces fragments expliquent quun point de vue partial
nest pas un point de vue partiel : les hommes ne sont pas dans lerreur parce quils
nont accs qu une partie de la vrit, mais parce que chaque individu vit dans son
monde et a ses propres conceptions de la vrit. Toutes les choses de son monde
semblent cohrentes, il a rponse tout, opinion sur tout, il est matre de son univers.
Il possde le monde entier sous un angle de vue qui lui est propre. Comment cela ?
Bien que les hommes vivent dans le mme monde et soient capables duser de la
raison commune, ils sont inattentifs : le Logos est alors comme divis en une pluralit
de penses, mais son unit nest pas dtruite et agit comme une loi harmonieuse qui
rgle le destin des mondes et assure leur convergence dans lunit. Plotin utilise cette
image : Nous sommes tous comme une tte plusieurs visages tourns vers le
dehors, tandis quelle se termine, vers le dedans, par un sommet unique.
2
Ainsi le
monde commun devient autre et autre quand lme est dtourne de lunit, et la
mme pense est tout entire multiplie.
Il faut aller plus loin et considrer les opinions les plus contradictoires comme
des opinions vraies simultanment. Si la Vrit est prsente en chacun des touts, en
chacun des univers relatifs, cela ne peut signifier quune chose : labsolu et le relatif,
lunit et la multiplicit ne sont pas simplement des opposs inconciliables. Nous en
aurons bientt la dmonstration.

1
Les coles prsocratiques, fragments B II, p. 66, et B LXXXIX, p. 86.
2
Ennades VI, 5, 7.
- 24 -

Figure extraite de
S. Michelspacher, Cabala, speculum artis et naturae, in alchymia,
Augsburg, 1654
- 25 -
C h a p i t r e 2
La notion de partie logique nest pas suffisante pour rendre compte de tous les
couples dopposs, et il nous semble bien que le problme de lun et du multiple doit
tre rsolu en considrant des dyades trs subtiles. A travers ltude du Yi king, nous
allons explorer encore confusment le terrain des opposs absolus. Nous montrerons
que cet ancien livre de divination met en difficult le processus dunification des
contraires sans pour autant lannuler (il est probablement lexemple le plus intressant
que nous puissions trouver ce sujet). Nous commenterons la fin du chapitre
linterprtation mathmatique du Yi king par Leibniz.
Aprs la longue priode animiste que la plupart des civilisations ont connue, les
Chinois se reprsentrent le monde comme un vaste royaume ordonn et domin par
un Etre suprme appel "Souverain du ciel" ou "Seigneur den haut". A partir du XI
e
sicle avant Jsus-Christ, date de la fondation de la dynastie des Tcheou, ce dieu
anthropomorphe disparut progressivement, remplac par la notion de "Ciel" complte
par celle de "Terre" (en laquelle vinrent se fondre des divinits chtoniennes). On
commena expliquer la ralit partir ce ces deux ples antagonistes mais
complmentaires, et bientt les deux forces fondamentales luvre dans le rel, le
yang et le yin (la lumire et lobscurit, le masculin et le fminin), devinrent une
vidence pour tous les Chinois. Le Dieu tout-puissant est mort, le Deux remplace le
Un. Lorsque les confucens et les taostes crivent, ils sont tout imprgns de la
conception bipolaire, et de toute faon ne seraient pas crdibles sans elle. Nous avons
pourtant vu que les taostes essaient de retrouver lunit partir des opposs et du
changement. Y a-t-il un empire du Deux ct de cet empire de lUn qui, semble-t-il,
essaie de renatre avec plus de gloire ?
Le Yi king, le Classique du changement, est considr comme la rfrence de la
pense dualiste chinoise. Sa composition stale sur plusieurs sicles. La tradition
raconte que le roi mythique Fou-hi est linventeur des soixante-quatre figures ou
hexagrammes usage divinatoire, qui constituent la premire tape de la composition.
Les autres tapes peuvent toutes tre considres comme les rajouts de commentaires
qui essaient de rendre plus intelligibles la srie des figures, bien que lon distingue :
1) les jugements (courtes sentences accompagnant chacune un hexagramme) attribus
au roi Wen ; 2) les interprtations des traits qui composent lhexagramme, attribues
au duc de Tcheou ; 3) les commentaires attribus Confucius. Dautres
commentateurs chinois affirment que la version primitive du Yi king (constitue des
seules figures) est un systme complet, mais quil est indispensable dclaircir par le
texte ce systme pour que son sens ne se perde pas : le livre est sacr et doit tre
communiqu aux gnrations futures.
Il est donc normal de soumettre le Classique une lecture philosophique pour
en claircir le sens. Bien sr, nous ne dirons propos des figures que ce qui peut
- 26 -
servir notre tude gnrale : nous allons rcapituler des dfinitions essentielles (trait,
trigramme, inversion) dans le but de montrer lomniprsence du Deux.
Toute structure, toute figure, ne fait entrer dans sa composition que deux
lments : le trait plein , qui reprsente le principe lumineux yang, et le trait bris
qui reprsente le principe obscur yin. Au premier est souvent associ le nombre
trois et au second le nombre deux. Lexplication que lon fournit dhabitude est la
suivante : on peut considrer que le trait yang est "scable" en trois morceaux et peut
donner un yin sil est amput du morceau central. Les premires figures remarquables
formes par la superposition des traits sont les koua, les trigrammes ; ils sont au
nombre de huit (toutes les combinaisons possibles de trois traits) et une tradition que
lon fait remonter Fou-hi les groupe en couples dopposs : Kien, le ciel et
Kouen, la terre ; Tchen, le tonnerre et Souen, le vent ; Kan, leau et Li,
le feu ; Ken, la montagne et Touei, le lac . Notons que chaque trigramme
sobtient partir de son oppos en transformant les traits yin en yang et inversement ;
cette transformation importante est appele inversion trait trait. Quatre figures, le
ciel, la terre, leau et le feu, ont toujours t considres comme majeures (pour
lanecdote, ce sont elles qui sont reprsentes sur le drapeau de la Rpublique de
Core). Elles doivent retenir notre attention, car elles possdent, confondu avec le trait
central, un vident axe de symtrie horizontal, proprit gomtrique qui joue dans le
Yi king un rle essentiel.
Les auteurs du Livre des Transformations nont cependant pas t satisfaits par
les trigrammes et ont prfr les redoubler en hexagrammes (par exemple, le numro
37, Kia Jen, la famille, est form par Souen en haut et Li en bas : ). Demandons-
nous ce que reprsentent ces soixante-quatre figures six traits et ce quelles ont de
plus que celles trois traits.
Les jugements de Wen et dautres commentaires montrent trs clairement que
chaque hexagramme reprsente une possibilit du rel, une circonstance, une situation
qui sannonce faste ou nfaste. Quiconque en effet interroge loracle veut tre
conseill et ventuellement dirig sur une voie faste, cest--dire qui se conforme au
destin, comme nous allons bientt le voir. Selon les commentateurs, toutes les
possibilits sont contenues dans le livre, si bien quil tient son caractre absolu de ce
quil concide avec le rel. Or, celui-ci est jamais marqu du nombre Deux.
Lhexagramme na pas un centre, mais est constitu de deux trigrammes. Une tradition
prescrit un dcoupage en trois parties que Franois Jullien appelle instances du
rel
1
: le ciel, form des deux traits suprieurs, la terre, forme des deux traits
infrieurs, et lhomme qui au centre relie les deux extrmits ; mais ce centre est lui
aussi compos de deux traits, son unit se ddouble dans le trac. La mme tradition
dcoupe les trigrammes en ciel, terre et homme, et cette fois-ci le centre nest pas
double mais un. Ainsi, bien que les trigrammes reposent sur une structure binaire et
des oppositions, ils sont moins "doubles" que les hexagrammes.
Il ny a de lecture possible du Yi king quavec lobservation des transformations
qui autorisent le passage dun hexagramme lautre, montrant ainsi une succession
dvnements qui modifient laspect de la ralit. Les rgles de ces mutations sont trs

1
F. Jullien, Figures de limmanence, p. 38.
- 27 -
subtiles par souci de conformit avec la varit des situations du rel et la complexit
de leur enchanement
1
. Grce la transformation, nous pouvons apprcier, derrire la
rectitude du trac, une uvre ouverte dont la cohrence se laisse toujours dcouvrir
sans jamais tre circonscrite. Examinons les donnes les plus certaines et les plus
fondamentales sur ce sujet. Jullien a raison de mentionner
2
non pas un mais deux
modes de conversion remarquables : linversion trait trait, que nous avons dj
rencontre, et le renversement ou retournement. Ce dernier mrite une plus ample
explication. Il consiste renverser la figure de telle faon que le premier trait devienne
le sixime, le deuxime devienne le cinquime, etc. Par exemple, Kia Jen, la famille
(n 37) devient Kouei, la dissension (n 38). Cette transformation est
quivalente au double retournement, qui consiste renverser le trigramme suprieur,
renverser le trigramme infrieur, puis changer leur position respective. Or il existe
huit hexagrammes possdant un axe de symtrie horizontal : un retournement ne
produit sur eux aucun changement, ils sont irrversibles. Nous pouvons donc marier
les figures dau moins deux faons diffrentes et dnombrer les couples : il y a trente-
deux couples dhexagrammes qui sinversent lun lautre trait trait (ce qui na rien
dtonnant) et seulement vingt-huit couples de rversibles (renversables). Les deux
hexagrammes placs en tte du Yi king, Kien et Kouen ( et ), sont irrversibles
mais sinversent lun lautre trait trait : le fait que ces deux figures "pur yang" et
"pur yin" mettent en place pour toute la suite du livre le principe de polarit ciel/terre
devrait nous indiquer que la transformation par retournement a moins dimportance
que celle par inversion. Il nen est rien, mais cela, Jullien ne le montre pas clairement.
Pour comprendre la valeur du retournement, il suffit de voir la proprit
suivante dans la srie des hexagrammes : si n est le numro dun hexagramme impair,
lhexagramme n + 1 sobtient par retournement de lhexagramme n, ou par inversion
trait trait lorsque celui-ci est irrversible. Nous pouvons par consquent former des
couples de figures voisines : la n 1 va avec la n 2 , la n 3 avec la n 4 ,
etc. Bien sr, nous navons pas, loin de l, la loi gnrale de la srie, puisque nous
ignorons comment passer dun couple lautre. Mais considrer une srie de couples
et non plus une srie de figures seules, cest faire du retournement la transformation
par excellence et de linversion trait trait une solution de remplacement. La plupart
des commentateurs lont compris : les sentences du Yi king opposent souvent un
hexagramme son "retourn", et la position des traits est parfois plus importante que
leur nature yin ou yang. Ceci dit, toutes les transformations sont prendre en
considration, nous le comprenons en examinant les deux couples suivants : Tai, la
paix (n 11) et Pi, la stagnation (n 12) ; Ki Tsi, aprs laccomplissement (n
63) et Wei Tsi, avant laccomplissement (n 64)
3
. En chacun de ces couples, les
figures sont en opposition extrme et ont une proprit magnifique : elles se
transforment lune lautre aussi bien par inversion que par retournement ; en outre,
elles utilisent les trigrammes majeurs qui, en raison de leur symtrie, se conservent
dans la transformation mais changent leur position. Ki Tsi et Wei Tsi ont lhonneur de

1
Cf. ibid., chap. 3 5 pour une interprtation dtaille.
2
Ibid., p. 45.
3
La traduction des noms des figures est ici celle de Wilhelm.
- 28 -
conclure le Yi king ; Tai et Pi (que Jullien nomme essor et dclin ) jouent un
rle essentiel pour la saisie de la cohrence du livre
1
. Loin dtre les fruits du hasard,
ces faits montrent que linversion trait trait nest aucun moment nglige.
Poursuivons lanalyse du retournement avec une plus grande attention. Lorsque
nous disons que lhexagramme a un sens, nous entendons deux choses : 1) il nest pas
un dessin absurde ou jamais nigmatique, mais nous savons quil code une
possibilit du rel ; 2) il possde une direction indique par la position infrieure (la
terre) et la suprieure (le ciel), et une orientation vers le haut. Si linversion dun ou de
plusieurs traits permet de passer en revue les possibilits du rel, le retournement
instaure quant lui un change entre la terre et le ciel. Mais il faut bien comprendre
que chaque hexagramme propose une voie ascendante, cest--dire son point de vue
du sens vrai : le retourn dun hexagramme nindique pas un dclin, une situation
objectivement mauvaise, mais une orientation vers un nouveau ciel, qui nest un retour
vers la terre que pour le point de vue oppos. Cest pour cela que le Yi king ne permet
pas ceux qui le consultent datteindre des buts gostes, mais montre le grand procs
du monde, fait de justice et dinjustice, de succs et dchec, et indique la voie qui
permet de se rconcilier avec le destin changeant afin dviter toute souffrance. Ce qui
est chec nest que subjectivement et relativement chec, car lchec renvoie au
succs. De mme, les hexagrammes opposs sont distingus mais en mme temps lis
par une transformation, leur interdpendance est souligne par une proximit
maximale : ils sont voisins. Et pourtant il ne faut pas les confondre en un. Chaque
hexagramme prsente avec autorit son point de vue et son ciel. Ainsi, mme si le Yi
king fait alterner le ciel et la terre et refuse la supriorit de la premire instance sur la
seconde, il refuse aussi lidentification. Il est le livre du rel, du monde, de ce qui est
l : il exclut toute mtaphysique. Il ny a transformation que parce quil y a une chose
transformer en une autre. Lorsque, grce la transformation unificatrice, se profile
une voie qui voudrait dpasser les diffrences pour rejoindre un ciel prtendu absolu,
cette ascension est aussitt relativise par son contraire. Lunion des opposs est rendu
impossible par le fait mme que lunion et la dsunion, la transformation et le
transform sont deux.
Si nous voulons sortir de la logique du Deux, nous devons emprunter une
nouvelle voie, celle de la construction des hexagrammes, celle des auteurs du Yi king,
car ce qui saisit le livre comme une totalit doit dabord lui tre extrieur. Pour le
voyageur en qute de vrit, parcourir la srie des figures selon les rgles de la
transformation, cest rester prisonnier dun sentier circulaire qui na aucun dpart,
aucune arrive, mais seulement des tapes successives et rptitives. Le voyageur est
gar, il repasse toujours par les mmes lieux. Il ne se satisfait pas de labsurde
immanence, il veut transcender le cercle vicieux quil a appris connatre, il veut
trouver un centre stable. Le Chouo Koua, fameux commentaire extrieur au Yi king,
dresse un portrait de ses auteurs :
Les saints sages dautrefois ont fait le Livre des Transformations de la
manire suivante : Pour aider dune manire mystrieuse les dieux lumineux, ils ont

1
Cf. ibid., tout le chap. 3.
- 29 -
invent les baguettes dachille. Ils ont attribu au ciel le nombre trois et la terre le
nombre deux et ils ont compt daprs eux les autres nombres.
Ils ont contempl les changements dans lobscurit et dans la lumire et ils ont
tabli les hexagrammes daprs eux. Ils ont produit des mouvements dans le ferme et
dans le mallable, et ils ont ainsi fait natre les diffrents traits. Ils se sont mis en
harmonie avec la voie et la vertu et, en conformit avec elles, ont tabli lordre de ce
qui est juste. En examinant soigneusement et jusquau bout lordre du monde et en
explorant la loi de leur propre nature intrieure jusquau centre le plus secret, ils sont
parvenus lintelligence de la destine.
1
Ainsi les sages taient en qute dun centre mystrieux qui parachverait toute
la science du monde : lordre, les changements, le destin plus rien ne serait cach.
Ce centre, ils lont trouv au plus intrieur, au plus profond de lme. Etablis en lui, ils
deviennent comme des petits dieux et travaillent alors avec confiance et intelligence
la figuration du monde dans un livre. Leur acte de reproduction obit aux trois
instances du rel : dans le ciel ils contemplent lobscurit (yin), la lumire (yang) et
leur alternance ; ils les imitent sur la terre en insufflant un mouvement cohrent aux
opposs matriels (le ferme et le mallable) ; enfin, ils placent la voie de lhomme
(dont les opposs sont lamour et la justice) au centre, pour permettre qui consulte
loracle ( laide des baguettes dachille) de retrouver la voie des sages dans lunion
du ciel et de la terre. Il est bien question dune union des opposs, et elle est en un
sens celle que nous avons tudie dans le chapitre prcdent, mais nous entrevoyons
prsent quelle est cela et davantage que cela. Certes, il sagit de passer de la
multiplicit lunit, de totaliser dans le monde des dieux clestes, par lentremise de
lopposition, soixante-quatre figures qui sont autant de microcosmes discontinus
luttant pour affirmer leur vrit. Mais il faut procder une union supplmentaire, une
identification risque des deux limites du rel, le ciel et la terre, qui alternent
inlassablement.
Les hexagrammes mettent en garde : ces opposs sont inconciliables, ils seront
toujours deux. Toujours il y aura un ciel, une fin, une voie de succs et un destin
faste ; toujours il y aura une terre, un fondement, une voie dchec et un destin
nfaste. Mme si un jour le faste et le nfaste changent leur place, il faut
sabandonner ce nouvel ordre et ne surtout pas essayer de saisir en mme temps les
deux situations contraires. Prtendre tre capable de confondre le fondement et la fin,
cest simaginer quil est possible de sextraire du rel pour conqurir la totalit de ses
mcanismes, cest rver un contrle du destin. Ce nest pas aider les dieux, mais
vouloir les remplacer, parce quapparemment ils sont faibles et tolrent les souffrances
et les injustices ! Pourtant les auteurs des hexagrammes ont figur le monde et se sont
placs face lui, comme si la terre et le ciel taient pour eux des lieux bien connus,
comme si toutes les possibilits du rel taient unies en eux. Ils ont pris le risque de
paratre contradictoires en soumettant leur uvre une la tyrannie de la dualit, et
comme pour rattraper cette folie, ils ont eu confiance en lhomme comme troisime
instance du rel. Tout ceci nest pas clair. Pour une raison qui nous chappe encore et
que nous tenterons de dcouvrir dans les prochains chapitres, sexclure du monde et

1
Chouo Koua, chap. I ; Wilhelm, p. 302.
- 30 -
faire partie du monde, dsirer la transcendance et opter pour limmanence, nont t
considrs que comme une seule et mme chose.
Nous avons dj brivement expliqu pourquoi les trigrammes ne peuvent pas
tre aptes reprsenter le rel. En fait, ils occupent une place intermdiaire entre les
hexagrammes et le centre, entre la multiplicit et lunit. Leur nom particulier
(tonnerre, eau, montagne) connote le sacr. Le nom gnral dlments semble leur
convenir, mme sils ne sont pas simples mais forms de trois traits, car ils entrent
dans la composition des hexagrammes tout en tant tourns vers lunit. Cependant,
mme si la tentation est grande, il ne faut pas confondre les quatre trigrammes majeurs
et le centre avec les cinq fameux lments de la Chine ancienne (bois, feu, terre,
mtal, eau). Les trigrammes intriguent lauteur du Chouo Koua, qui crit :
Le ciel et la terre dterminent la direction. La montagne et le lac unissent leurs
forces. Le tonnerre et le vent sexcitent lun lautre. Leau et le feu ne se combattent
pas. Ainsi les huit trigrammes sont maris. Compter ce qui passe, cela repose sur le
mouvement en avant. Connatre ce qui vient, cela repose sur le mouvement en arrire.
Cest pourquoi le Livre des Transformations a des nombres rtrogrades.
Le tonnerre cause le mouvement, le vent cause la dispersion, la pluie cause
lhumectation, le soleil cause lchauffement, limmobilisation cause larrt, le joyeux
cause le plaisir, le crateur cause la domination, le rceptif cause la mise labri.
1
Ce passage traduit le schma que Wilhelm appelle Succession du ciel
antrieur ou ordre antrieur au monde
2
:
Et / Sud
Kien
Touei Souen
Li Kan
Printemps / Est Automne / Ouest
Tchen Ken
Kouen
Hiver / Nord
Les trigrammes sont disposs sur une roue ou rose des vents, les opposs de part
et dautre de la circonfrence. Le ciel occupe la place suprieure (le sud). Lme qui
observe et se soumet au devenir parcourt normalement la roue dans le sens des
aiguilles dune montre, elle suit le cycle des saisons. Mais le passage dun trigramme
lautre nest possible quavec lharmonie des opposs. Cest parce que le tonnerre et
le vent sexcitent lun lautre , cest--dire que leur interdpendance est reconnue,
quils vont pouvoir engendrer leau (la pluie automnale) et son oppos le feu (le soleil
renaissant du printemps). Leau et le feu engendrent leur tour la montagne et le lac
(limmobilisation et le joyeux) qui engendreront le ciel et la terre (le crateur et le
rceptif). Le mouvement de rotation travers les trigrammes, qui est la transformation

1
Ibid., chap. II ; pp. 305 et 307.
2
Wilhelm, p. 306.
- 31 -
des lments voisins sur la priphrie, est rendu possible par un mouvement axial
perpendiculaire, qui est lalternance des lments opposs. Ainsi, du point de vue
paradoxal des trigrammes, la transformation qui se fait dans le temps, entranant la
succession des hexagrammes, se fait pourtant hors du temps, parce que les saisons
opposes sont runies au centre ; du point de vue de la srie des hexagrammes, chaque
figure correspond un instant, lavant et laprs se suivent, le temps scoule ; et du
point de vue du centre qui connat la fois lavant et laprs et abolit leur diffrence, il
ny a pas de temps, ce qui peut se traduire par un ternel prsent englobant, unissant
tous les instants. Notons que le Chouo Koua explique lusage divinatoire du Yi king
par la possibilit dinverser le circuit des trigrammes et donc, par un mouvement
rtrograde, non pas simplement de remonter le temps, mais dexercer sa mmoire sur
des vnements venir et non des vnements passs (dans Au-del du miroir, Lewis
Carroll dote la Reine de Cur dune facult semblable).
Jullien prend par rapport Hegel une position trs diffrente en ce qui concerne
la cohrence du Yi king, le premier trouvant beaucoup de sens, le second en trouvant
fort peu. Il faut admettre que la logique de la srie des hexagrammes, affaiblie par des
liaisons non-unificatrices, ne saute pas aux yeux. En fait, les trigrammes seuls forment
un systme trs cohrent. Il est difficile de dire si oui ou non lunit est compltement
absente des hexagrammes, monde du Deux et de la multiplicit. Si nous rpondons
elle est prsente , nous devons interprter le systme total (centre, trigrammes et
hexagrammes) comme un systme hypostatique qui reprsente lme se portant vers
les phnomnes : un mouvement dextension partir du centre engendre dabord les
trigrammes, ensuite les hexagrammes et ne va pas plus loin. Lunit du centre se perd,
soublie dans lloignement ; il faut entendre par l quelle est toujours prsente en
intgralit dans la multiplicit, quelle autorise le changement, mais que les choses
multiples distingues se confrontent et saffirment comme des tats persistants. Le
problme de largument des hypostases est que le Yi king perd son caractre absolu,
car seul le centre le mrite. Une autre solution consiste dire que le centre et le cercle,
lunit et la multiplicit, sont radicalement diffrents et spars ; mais alors lunion
des opposs est rendue impossible.
Ltude du Yi king fait apparatre un enchevtrement de situations dopposition
que nous avons toutes les peines du monde dmler. Les figures sopposent, le ciel
et la terre sopposent, et nous apercevons une nouvelle opposition entre lunit (lme,
le centre) et la multiplicit (le cercle, le monde) Nous devenons fous vouloir
rsoudre chacun de ces nouveaux problmes. Est-ce l ce que veulent dmontrer les
auteurs du livre, loppression du Deux et sa victoire assure sur toute transcendance ?
Mais ils ne pouvaient rien dmontrer puisquils ne se sont probablement jamais
interrogs : la question du Deux et de lUn est notre question nous qui voulons
fragmenter la simplicit dun manuel de divination. Nous croyons aujourdhui avoir
les yeux ouverts en refusant les modes de pense des anciens et toutes leurs
"superstitions", mais nous avons oubli combien ces modes de pense semblaient
rationnels. Ce que nous manquons lorsque nous lisons le Yi king sans vivre
lexprience de la consultation de loracle, cest peut-tre lessentiel ! Cependant, ce
nest pas le moment de manipuler les baguettes ; tout ce que nous pouvons faire, cest
tudier les modes de consultation pour tenter dapercevoir "ce qui sy passe", cest--
- 32 -
dire comment lme et le monde communiquent. Nous ne quittons pas la philosophie
pour devenir devins, nous allons au contraire nous complter en absorbant un nouveau
mode de saisie du rel.
Wilhelm dcrit la mthode la plus longue et la plus complexe utilisant les
cinquante tiges ou baguettes dachille, mais aussi une mthode utilisant des pices de
monnaie
1
. Pour complter son explication de la structure binaire observe par Leibniz
dans les hexagrammes, Frmont donne une mthode simple utilisant les tiges
dachille
2
. Cest cette mthode qui est reproduite ici dans le souci de fournir un
aperu concis de la technique de manipulation des tiges :
Le devin divise en deux tas les brins dachille, qui sont donc tous deux soit
pairs, soit impairs ; il te un brin au tas de droite, pour obtenir un tas pair et un
impair ; il compte les brins du tas de droite, et selon que le nombre en est pair ou
impair, il trace une ligne yang ou une ligne yin. Au terme de six manipulations, il
obtient un hexagramme, dont il tirera laugure, partir du caractre et des sentences
attachs chaque figure.
Ajoutons que lhexagramme est trac trait aprs trait partir du bas, qui est la
position intrieure, cest--dire la plus "proche" du devin ; il se dploie donc en
direction du phnomne. La mthode complexe admet non pas deux mais quatre traits
possibles (yang fixe, yin fixe, yang muable, yin muable). Les traits muables sont
inverss pour donner naissance un second hexagramme qui vient complter loracle.
Mais oublions cela et voyons plutt les points communs des deux mthodes : on part
dun unique tas qui est divis en deux ; on rend les tas asymtriques par le retrait
dune tige. Nous allons mener sur ces deux moments importants une enqute qui (cest
le cas de le dire) ne laisse rien au hasard : elle nous conduira penser comment la
mthode de dtermination bivalente des traits allie ncessit et libert.
Le tas primitif symbolise un chaos dans lequel rien nest dcid ou dtermin.
Sil prend possession de ce chaos, le consultant ne verra rien, donc il verra tout, cest-
-dire rien dautre que ce qui peut se dcider dans lopration, savoir le yin ou le
yang. Les deux forces sont mles, indiffrentes, bien quelles soient destines tre
spares. Le chaos est donc le chaos, un chaos, mais il est potentiellement deux. Peut-
tre est-il mme confusment deux, comme dans la fameuse figure (invente
tardivement, peut-tre au XII
e
sicle) souvent trace au centre du cercle des
trigrammes et qui reprsente lengendrement rciproque du yin et du yang.
En effet, le consultant, qui ne cherche pas contrler son destin mais sy conformer
sans souffrance, doit se mettre temporairement dans un tat desprit particulier,
sapprocher le plus possible du centre indivis source de toutes les possibilits ;
cependant, comme son but vritable est lobtention dun hexagramme qui le
conseillera et lui donnera une nouvelle perspective sur le monde, son intriorisation ne
peut atteindre quun centre qui rappelle le monde en renvoyant au Deux. La division
en deux tas du premier tas est donc riche en sens et semble constituer le moment le
plus important dans chacune des six manipulations ncessaires lobtention de la
figure oraculaire. Toutefois, le consultant ne distingue pas le yin du yang dans le chaos

1
Ibid., pp. 400-402.
2
Frmont, note 7, p. 77.
- 33 -
(sil le pouvait, il naurait qu choisir et ainsi laborer un hexagramme avec un libre
arbitre absurde, tout-puissant et irresponsable) ; il opre pourtant la division, cest--
dire lordonnancement binaire du chaos. Nous comprenons que ce nest que le dbut
de la dtermination bivalente.
Il est impossible de savoir si ce sont des tas pairs ou bien des tas impairs qui
sont produits lors dune division grossire des cinquante baguettes, et nous pouvons
nous accorder sur lquiprobabilit des deux vnements. Le retrait dune tige du tas
de droite parat inutile puisquil suffirait de compter les tiges pour connatre la parit
du tas, et donc la nature du trait recherch. Or ce raisonnement mathmatique est trs
incomplet parce quil ignore la dimension magique de la manipulation, qui consiste en
une signification symbolique et en un sentiment de puissance. Expliquons ces
considrations encore obscures. Comme nous lavons dit, la division du tas primitif
symbolise la scission mtaphysique du centre chaotique de lme. Cela veut dire
quelle limite de telle faon que toute personne attentive au sens de la manipulation
pourra effectivement entrer en relation avec le centre pour le scinder. Le retrait dune
tige nest pas un acte anodin : il produit un effet qui est la diffrentiation selon la
parit des tas rsultant de la division, et il doit donc reprsenter la distinction du yin et
du yang. Notons que dans la mthode complexe de consultation de loracle, la tige est
retire du tas primitif : les deux moments, division et retrait, sont inverss ; le retrait
ne correspond qu une premire distinction des deux forces au sein du chaos, car la
division est suivie par tout un crmonial de disposition et de dnombrement de
baguettes, qui doit tre effectu rigoureusement pour quenfin soit dtermin un trait.
Le tas primitif contient cinquante tiges, pas quarante-neuf ni cinquante et une.
Seul un nombre pair, somme de deux pairs ou de deux impairs, mais jamais dun pair
et dun impair, peut symboliser le chaos o yin et yang ne sont pas distingus. Le
retrait dune tige est ainsi rendu ncessaire pour marquer la distinction. Mais notre
esprit mathmatique continue se rvolter : lutilit de la division est incontestable,
cest ce moment que le hasard dtermine le rsultat final. En divisant, le devin ne
contrle pas son acte parce quil nest pas capable de produire selon sa volont des tas
pairs ou des tas impairs ; seul le hasard intervient. Par contre, si ltape du retrait tait
omise, personne ne verrait la diffrence : un tas indtermin qui a exactement une
chance sur deux dtre pair demeure dans cette indtermination aprs le retrait dune
tige. Cela ne sert rien de dire que le tas a invers sa parit, puisque de toute faon
celle-ci est inconnue entre le moment de la division o elle est dcide et le
dnombrement des tiges. Comment parler du retrait comme quelque chose
dindispensable lopration ? Sil tait indispensable, il devrait ltre autant que la
division, cest--dire sur tous les plans, le plan du sens et du symbolisme et celui de la
dtermination et du hasard.
La solution du problme est celle-ci : division et retrait agissent sur les mmes
plans, donc sur le mme plan ; dune part nous navons pas adopt le bon mode de
pense, capable de comprendre la dimension mathmatique de la manipulation des
tiges, et dautre part nous navons pas saisi que le plan mathmatique et le plan
symbolique sont intimement lis. Pour le consultant, dans la division comme dans le
retrait, le hasard na pas sa place ; dautres puissances interviennent. Nous ne nions
pas le hasard, nous disons simplement que le sens de la consultation de loracle est
- 34 -
perdu si nous ne portons pas notre attention sur dautres notions. Nous navons pas la
navet de prfrer la pense magique, mais nous devons montrer sa pertinence : elle
ne rejette pas les mathmatiques, mais celles-ci prennent une autre forme lgitime
par une autre rflexion sur le destin et la libert. Le destin est la puissance qui rgle le
cours des vnements. Comme nous lavons expliqu, la vie des hommes est une
succession de situations qui, parce quelles ont une racine commune, sont en mme
temps des perspectives, des vues sur le monde en sa totalit. Les Chinois ont
cependant conscience que lhomme possde une facult lui permettant de choisir ses
actions et mme de saisir quelque chose du changement et du destin, cest--dire de se
situer au-del du cercle de la ralit, mme si celui-ci exerce une attraction trs forte.
En tant quelle soppose au destin, nous pouvons appeler cette puissance libert, mais
elle nest en quelque sorte quune exprience accidentelle alors que la soumission au
destin est naturelle. Si beaucoup de textes chinois exaltent la libert, ce nest jamais en
la dsolidarisant de la puissance oppose.
Dfendons la thorie suivante : dune contrarit entre le destin et la libert nat
la volont dinterroger le Yi king, car la manipulation des baguettes associe les deux
puissances afin que soit rpare la scission. Un individu qui, nacceptant plus son sort
injuste, dcide de suivre le conseil de loracle, doit vritablement tre persuad de son
efficacit, car toute sa rvolte se rduit une unique dcision qui, paradoxalement, est
la soumission au contenu dun livre qui imperturbablement redirige vers le rel et se
conforme au destin. Pour effacer le paradoxe, il faut comprendre que la libert nest
pas absente du rel et nest pas absente de la mthode de consultation. En dautres
termes, le besoin dinterroger le Yi king nat dans un esprit "malade" qui ne comprend
pas que libert et destin sont une seule et mme chose. En essayant de prouver que
nous sommes libres, nous voulons saisir notre destine de lextrieur, et nous
produisons une scission au sein de la puissance du destin : la puissance de la libert en
est spare, le Deux nat de lUn. Mais nous ne voyons dans ce destin incomplet que
ncessit et obstacle (dailleurs, le nom de fatalit conviendrait mieux cette
puissance qui nous contrarie sans cesse). La libert laquelle nous accdons dans la
scission ne peut pas tre toute la libert, puisquelle soppose quelque chose. Nous
voulons alors nouveau nous abandonner au destin et faire avec lui la puissance
primitive totale. Prendre en main sa destine, voir en elle une providence, cest
saffirmer au sein mme de ce contre quoi on ne peut rien faire : en cela consiste lacte
libre, efficace, utile et bon. Cest une union des opposs et non la formulation dun
nouveau paradoxe embarrassant.
En rejoignant le chaos, le devin entre en contact avec le centre psychique o
libert et ncessit ne font quun. Mais cette puissance nest pas mise lpreuve, elle
a besoin de passer lacte et de se retrouver unique, intacte, au sein du monde o yin
et yang sont pourtant spars. A lextrieur du processus dlaboration de la figure
oraculaire, nous voyons un individu qui ne choisit pas mais se soumet au pur hasard ;
en fait, cest librement et avec une sensation de puissance que le devin construit un
hexagramme. Le moment du retrait de la tige est caractristique : lacte du consultant
acquiert une beaut et une gravit dautant plus grandes que le hasard nintervient pas.
La tige prleve nest pas sans importance, elle suggre formidablement la majest de
la mthode de dtermination bivalente, elle cre le sentiment que le hasard est matris
- 35 -
alors que le trait rsultant nest pas encore connu. Mais la puissance est aussi ressentie
dans la division des tas et les ventuels autres moments de la manipulation (selon la
mthode complexe) : tout est mis en uvre pour que le devin se sente comme un
crateur du monde.
Ouvrons ici une parenthse amusante. De semblables impressions de puissance
peuvent tre ressentis par des esprits pourtant tout fait rationnels et incrdules vis--
vis de la magie, simplement travers le jeu. Le jeu de rle, notamment lorsquil est
pratiqu laide de ds et nengage les joueurs que dans des actions imaginaires (et
non relles comme dans les jeux dits "de grandeur nature"), place lesprit dans de
bonnes conditions de rceptivit de la puissance. Souvent, en effet, le joueur
dtermine le rsultat dune action difficile de son personnage laide des comptences
initialement chiffres de celui-ci et du jet dun ou de plusieurs ds. Plus un joueur a de
bons rsultats aux ds, plus il se sent fort et utile aux groupes des joueurs ; linverse,
plus il choue, plus il se sent faible et inutile limage du personnage quil interprte.
Il arrive que les joueurs doivent choisir lun dentre eux pour accomplir une action, et
souvent un joueur ayant eu beaucoup de chance aux ds sera prfr un joueur dont
le personnage possde de meilleures comptences mais fut malchanceux dans ses
prcdentes actions ; en dehors du jeu, le choix naurait videmment pas t le mme.
Le jeu a une emprise considrable sur la pense, mais il ne faut pas croire que la
vision de la ralit est altre ou dforme, elle est seulement transforme le temps
dune partie. Sans la saisie de la relativit de la vision, la thorie de la mystification ne
pourrait pas expliquer la popularit du comte de Cagliostro, quasi-difi par ceux qui
il prdisait les numros de la loterie du roi. Le jeu bien connu dit de la pierre, du
papier et des ciseaux ou "pierre-feuille-ciseaux", est un exemple intressant. Chaque
joueur choisit rapidement en secret une des trois figures puis il la confronte celle
choisie par ladversaire (les joueurs dvoilent leur figure en mme temps en la mimant
avec la main) : la pierre gagne contre les ciseaux qui gagnent contre la feuille qui
gagne contre la pierre. Alors que seul le hasard intervient dans ce petit divertissement
la simplicit enfantine, les joueurs absorbs par la succession des "combats" de
figures se sentent investis dun pouvoir de divination et laborent subrepticement et
presque inconsciemment des "thories" plus ou moins inspires de la science
statistique, mais en fait irrationnelles ou plutt magiques, afin de deviner la figure que
ladversaire va choisir et lui faire correspondre la figure gagnante. Au Japon, encore
de nos jours, mme des adultes prfrent saffronter au pierre-feuille-ciseaux plutt
que de tirer pile ou face, car le jeu semble carter tout hasard et donne limpression
que lon est responsable de sa victoire ou de sa dfaite. Le sentiment de la puissance
est un vcu : seule la pratique du jeu permet de sen faire une bonne ide. Fermons la
parenthse.
Le Yi king nest assurment pas une distraction, il engage des vies et des
destines. La puissance avec laquelle le devin est rconcili est luvre dans la
construction dun hexagramme avant de scouler dans la totalit du rel par des
transformations enfin unificatrices. Celles-ci se laissent apercevoir grce la pratique,
la confiance en loracle et lhabitude du langage symbolique, mais il est probable que
nos tentatives de formulation claire chouent (lincohrence du livre, telle quelle est
souligne par Hegel, est comprhensible). Ainsi, par le moyen de la consultation, le
- 36 -
devin amne le centre psychique confus mais porteur de sens au sein de lunivers
structur par le Deux mais priv de sens pour lclairer et voir toutes choses dun il
unificateur, dans la continuit ; il identifie la distinction et lindistinction des forces
opposes yin et yang, il harmonise lme et le monde, il possde le monde. Nous
lavons dj dit : cela ne lui permet pas datteindre des buts gostes, de provoquer les
vnements quil dsire. Le Yi king est aussi un livre de morale qui laisse lhomme
face des choix et des responsabilits, il ne faut pas croire navement quil a rponse
tout, et parfois il montre la voie de lchec. Mais consulter loracle est comme
consulter un mdecin : par ce moyen la plaie bante qui spare libert et destin et nous
rend malheureux peut tre soigne. Carl Jung, qui a utilis le Livre des
Transformations avec quelques-uns de ses patients, ntait dailleurs pas si loin de
cette interprtation, mais il sest montr imprudent dans ses propos sur le rationalisme
et le hasard et a sous-estim la mthode utilisant les brins dachille
1
.
Rapprocher les figures du Yi king et les perceptions de la thorie leibnizienne
des monades est une entreprise risque : lanciennet et le mode figuratif du
Classique, lignorance occidentale de la pense chinoise (tout au moins jusqu une
poque rcente) posent des difficults. Pourtant, le lecteur attentif aura peut-tre
dcel des concidences troublantes. Laissons cela de ct, car le philosophe de
Leipzig mentionne le Yi king pour illustrer, non pas le calcul infinitsimal (et en mme
temps le principe de continuit appliqu la succession des perceptions de la
monade), mais larithmtique binaire. Dans le petit texte intitul Explication de
lArithmtique binaire, il balaie avec insolence les commentaires chinois traditionnels
(quil na jamais srieusement tudis) et prtend que sa manire de compter en
nutilisant que les chiffres zro et un au lieu des dix chiffres du systme dcimal est la
vritable clef des figures du sage Fou-hi ! Il ajoute que comme ces figures sont peut-
tre le plus ancien monument de science qui soit au monde, cette restitution de leur
sens, aprs un si grand intervalle de temps, paratra dautant plus curieuse.
2
"Curieuse" est un euphmisme pour un sinologue : "contestable" conviendrait mieux,
et encore le mot est trop doux. Frmont dclare : La fascination des nombres et des
figures, un reste de got pour les sciences occultes, et laubaine inespre que
prsentait, pour la conversion de la Chine au christianisme, la merveilleuse analogie
de larithmtique binaire et des figures de Fou-hi expliquent linexplicable.
3
Un bon
point pour Leibniz : il refuse lamalgame du jsuite Bouvet (avec qui il entretient une
correspondance) qui identifie le roi mythique Zoroastre, Herms Trismgiste et au
patriarche Hnoch ! Lanalogie des hexagrammes et de lcriture binaire nest pas
entirement justifiable, mais nous pouvons modrer les critiques en enqutant au
niveau du jugement que Leibniz porte sur la numration base deux. Nous allons voir
que la fascination des nombres est avant tout fascination du Deux.

1
Cf. C. G. Jung, Prface au Yi King ; Synchronicit et Paracelsica, pp. 311 sq.
2
Frmont, p. 74.
3
Ibid., p. 65.
- 37 -
Le philosophe trouve que la progression de deux en deux sert la perfection
de la science des Nombres.
1
En effet, elle est conomique (elle nutilise que les
signes ou caractres 0 et 1) et les oprations daddition ou de multiplication sont
intuitives, la rflexion et le savoir lmentaire du calcul dcimal (par exemple, savoir
que sept multipli par six donne quarante-deux) tant remplacs par lobservation et la
manipulation des seuls signes (on parle de pense aveugle ou symbolique). La
progression de un en un, cest--dire la rptition dun unique caractre, ne peut pas
tre considre comme un systme plus simple, car elle ne signifie rien, elle aboutit
une multiplicit "matrielle" prive de sens. La progression de deux en deux montre
lorigine mtaphysique et divine de la multiplicit :
A dire simplement que tous les nombres se forment par les combinaisons de
lunit avec du rien et que le rien suffit pour les diversifier, cela parat aussi croyable
que de dire que Dieu a fait toutes choses de rien, sans se servir daucune matire
primitive ; et quil ny a que ces deux premiers principes, Dieu et le rien : Dieu des
perfections, et le rien des imperfections ou vides dessence.
2
La Cration que larithmtique binaire symbolise ncessite une opposition entre
Dieu (ltre infiniment parfait, le positif absolu) et le rien (limperfection, le ngatif).
Des essences viennent lexistence dans un acte de Dieu qui rend effectif, fait passer
en monde sa pense une et totale en la dirigeant vers un rien diffrenciateur. Dieu est
le principe de tout ce qui a de la perfection, et il a voulu le monde le plus parfait ; mais
ct de lui, un principe trange, le rien, la source dimperfection qui divise et limite
ce mme monde, est ajout par Leibniz qui noublie pas quil sadresse un partisan
de la cration ex nihilo. De la mme faon, les nombres sont forms par les
combinaisons du zro et de lunit, bien que la seule unit soit la source de tous les
nombres. Lunit ne peut pas former des nombres en se rptant, car le produit de la
rptition est monotone et non vari, il ny apparat aucun ordre, aucune beaut. Le
zro va permettre la diversification : bien quil ne soit rien, et notamment quil ne
modifie pas un nombre en sajoutant lui, il est rien, il se comprend comme quelque
chose qui vient sopposer lunit qui est un tout indivis. Deux penses senchanent :
1) ct du tout, il ny a rien, lunit est tout le positif ; 2) ct du tout, il y a le rien,
tout et rien sont tous deux positifs bien quopposs, ou plutt ils appartiennent un
genre suprieur qui rconcilie la positive unit et le ngatif rien. Ce passage une
opposition qui se rsout aussitt est difficile, et cest pourquoi Leibniz essaie de
montrer lutilit du rien en comparant larithmtique binaire la doctrine
crationniste.
La table des nombres ci-dessous dresse la liste des seize premiers entiers
naturels, crits en dcimal puis en binaire. En compltant par des petits zros les huit
premiers nombres binaires, qui normalement ne scrivent quavec un, deux ou trois
chiffres, nous mettons en vidence quatre colonnes de 0 et de 1. Pour Leibniz, cette
liste, cette multiplicit de nombres binaires, possde un ordre, une cohrence, en
raison de la priode distingue en chaque colonne. En effet, la premire colonne (en
partant de la droite) prsente lalternance dun caractre 0 et dun caractre 1, la

1
Ibid., p. 69.
2
Lettre Bouvet, 15 fvrier 1701 ; Frmont, note 8, p. 77.
- 38 -
deuxime fait alterner 00 et 11, la troisime fait alterner 0000 et 1111, etc. Si la
premire colonne a pour priode 2 (le zro revenant rgulirement, tous les deux pas
effectus dans la colonne), la deuxime aura pour priode 4 (la suite de quatre
caractres 0011 se reproduit toujours), la troisime aura pour priode 8 et de toute
vidence, si nous prolongeons la liste, la n
ime
colonne aura pour priode 2
n
(2 la
puissance n).
Table des nombres
dcimal binaire
0 ooo0
1 ooo1
2 oo10
3 oo11
4 o100
5 o101
6 o110
7 o111
8 1000
9 1001
10 1010
11 1011
12 1100
13 1101
14 1110
15 1111
Leibniz ne se contente pas de dire que la rgularit, lordre dans la multiplicit,
est davantage observable dans les nombres crits avec deux caractres, mais il fait de
la priodicit une proprit remarquable de la seule numration binaire
1
! Dun point
de vue strictement mathmatique, cest faux, car quelle que soit la numration
employe, nous pouvons fabriquer des tables prsentant des priodes. Nous pouvons
mme tablir la loi suivante : la priode de la colonne numro n de la liste des
nombres crits dans un systme base b (autrement dit utilisant b caractres) est b
n
.
Par exemple, la suite 0000111122223333 (seize chiffres, soit 4
2
) recommence toujours
dans la colonne 2 de la liste du systme base 4. Leibniz sest-il tromp ?
Larithmtique binaire est, selon le philosophe, plus fondamentale pour la
science que larithmtique dcimale pourtant couramment utilise et manipulant des
nombres moins longs. Il loue lesprit profond de ce Fou-hi qui laurait dcouverte bien
avant lui. Il reconnat le zro dans le principe yin et lunit dans le principe yang,
respectant ainsi la parit des traits, leur caractre obscur ou lumineux, voire leur place
dans le schma de lunivers (lunit est Dieu, le Ciel). Au sein du rel, le rien et lunit
sont deux lments aussi importants lun que lautre qui se combinent ; pourtant,
lappel de la transcendance cre une orientation vers lunit, qui soudain prend seule
un caractre positif. Le passage dun nombre binaire lautre sobtient par un calcul si
simple quil laisse les signes "se dplacer" deux-mmes, pour ne pas dire se
transformer ; et nous nous rappelons que le Chouo Koua prsentait les hexagrammes

1
Cf. Explication de lArithmtique binaire ; Frmont, p. 72.
- 39 -
comme des nombres. Nous ne pouvons que nous interroger devant tant de similitudes,
la plupart ignores par Leibniz lui-mme !
La rponse toutes nos questions se trouve dans la table des nombres. Ce qui a
illumin Leibniz, qui avoue avoir examin cette table sous tous les angles, ce nest pas
la priodicit de la liste des nombres binaires, mais lalternance rgulire des deux
caractres 0 et 1. Cette alternance ou inversion des signes, qui bien videmment ne
peut apparatre que dans le systme binaire, est la transformation qui permet de saisir
les nombres dans une succession continue, cest--dire unificatrice et totalisante. La
srie des nombres est rduite deux chiffres opposs qui sengendrent mutuellement,
montrant ainsi leur unit. Une longue observation de lalternance permet lme de
rejoindre le principe unique et, par un mouvement inverse, de contempler sa
mystrieuse division : alors quil est tout, il distingue ce qui est autre que lui, cest--
dire ce qui (n)est rien, pour produire partir des deux le monde o rgnent les
nombres. Mais le mouvement inverse conserve lun originel afin que lordre du
monde soit parfaitement intelligible, que lunivers pourtant multiple rayonne de
perfection et ne soit pas dans labandon ou orient vers le nant. Par consquent,
larithmtique binaire rend distincte lopposition qui, dun ct, disparat dans le
principe, et de lautre ordonne le monde. Etant seule capable de traduire lordre du
monde, elle est fondamentale pour la science.
Nous venons dinterprter la vision de lordre merveilleux de la table des
nombres comme une union des opposs. Celle-ci fut si enivrante, si puissante, quelle
transforma lesprit mathmatique de Leibniz de telle faon que seule la liste des
nombres binaires apparaisse vritablement priodique : la vraie priode est
caractrise par lalternance de deux lments ; elle seule fascine, capture lesprit ;
elle seule traduit la belle harmonie de lunivers. En outre, Leibniz sest senti si sr de
lui quil na pas mis en doute lanalogie de son systme et des figures de Fou-hi. Nous
comprenons que lExplication de lArithmtique binaire, qui apparemment commet
une erreur dordre mathmatique et plusieurs imprudences concernant lhistoire de la
philosophie, doit tre classe parmi les uvres profondes de ce grand mathmaticien
qui na pas distingu une science mathmatique et une science philosophique. Ce nest
quen adoptant cette vision des choses et en nous mettant lcoute de lharmonie que
nous pourrons critiquer avec pertinence lExplication.
Finalement, en passant de lUn au Deux, nous mettons certes en difficult
lunion des opposs, mais nous crons de nouvelles oppositions qui sont appeles se
rsoudre dans une unit suprieure. Les taostes, qui ont repris les notions de yin et de
yang pour les unir, ont bien compris que la ngation de lUn tait provisoire et quun
mouvement inverse devait soprer
- 40 -

- 41 -
C h a p i t r e 3
Lunion des opposs, qui doit nous montrer le point de vue absolu, autrement
dit une totalit harmonieuse de perspectives relatives, risque de nous conduire un
"faux-absolu" qui semble tout contenir en lui, et qui pourtant nest saisi quen le
privant de toute scission ou diffrence, quen lopposant ce monde o lerreur nat
du relatif, de lincomplet. Nous avons peut-tre surestim la puissance intellectuelle
luvre dans la dissolution de la contrarit, car cest le principe de contradiction qui
nous permet de penser que ce qui est absolu et universel ne peut pas tre relatif et
particulier. A tout ciel correspond encore une terre : comment le ciel qui rassemble les
opposs pourrait-il avoir quelque chose de la terre qui les spare ? Un conflit semble
ncessaire entre des contraires inconciliables. Appelons opposs absolus ces opposs
qui, pourtant issus dune union des contraires, simposent, dsunis, notre esprit, et
appelons dyade un couple de tels opposs. Lunit et la multiplicit, linfini et le fini,
ou encore le sujet et lobjet forment des dyades.
Nous allons montrer la possible rsolution du conflit des dyades travers
ltude trs partielle de deux philosophes : Nicolas de Cues et Hegel. Nous verrons de
quelle manire leurs systmes abolissent la diffrence entre deux plans absolus et
jettent une lumire sur une troisime ralit plus haute. En nous concentrant sur ce
seul processus ternaire, nous naurons pas accs certaines subtilits des systmes de
ces deux grands penseurs ; aussi nous essaierons de placer la rflexion sur lunion des
opposs dans un contexte plus vaste, sans dborder dans le superflu. Nous nous
attacherons montrer limportance de la thorie de la connaissance chez les deux
auteurs et signalerons certains aspects qui les distinguent.
Si un mot devait dcrire le cardinal de Cues, ce serait "conciliateur". Ses
biographes ont raison de sintresser de prs ses missions diplomatiques et ses
projets utopiques de conciles vraiment cumniques runissant le plus de partis
possibles, dans lEglise catholique et ailleurs. Nicolas de Cues croit en la vertu du
dialogue, que la mthode dexposition scolastique a abandonn. Il reste attach
lide que tous les hommes partagent une mme force divine qui ne peut que les
mettre daccord. Cest justement pour lui le sens de la coincidentia oppositorum :
limmanence dune mme force dans les deux limites opposes. Conciliateur, il lest
aussi bien parmi les hommes que seul, plong dans ses lectures et ses mditations,
puisant tour tour dans les doctrines no-platoniciennes, les expriences des
mystiques allemands et les ides neuves des humanistes italiens, afin de produire une
philosophie qui non seulement, dans son contenu, essaie dharmoniser des modes de
pense divers, mais est aussi dans son exposition, sa nature conjecturale, une synthse
de plusieurs attitudes lgard du discours. La matire et la manire du discours sont
aussi importantes lune que lautre.
- 42 -
Deux conciliations problmatiques majeures sont abordes dans le propos
cusanien : la conciliation de limmanence et de la transcendance de Dieu, et celle de la
finitude et de lexcellence de lhomme. Il ny a pas, pour lauteur de la Docte
Ignorance, de thologie positive possible pour lhomme, lequel ne peut pas non plus
se contenter dune thologie ngative. Nous pouvons dj comprendre que lhomme
ne peut pas tre savant au point de tout connatre de Dieu, quil nest pas impuissant
au point de tout ignorer, et quil est absurde de penser quil pourrait connatre
seulement des parties de ce tout. Il doit forcment tre tout la fois ignorant et docte.
Mais comment cela ? La conscience de lignorance concide, chez le Cusain, avec la
conscience du savoir, sur le plan dune mtaphysique humaine (appele par Bufo
mtaphysique de la finitude dans toute son tude
1
), et elles concident dans la
conscience que le savoir est chez lhomme la marque de son ignorance (de sa
finitude). Lhomme se dfinit comme un tre fini, mais cet tre est le fils et limage de
Dieu, et sa propre activit dtre fini et excellent lui permet de connatre dune faon
critique. La chose en soi, but de la connaissance, nest jamais atteinte, et surtout Dieu
reste inintelligible ; mais lhomme est capable de produire des approximations de la
vrit, des conjectures.
Ce savoir conjectural est donc essentiellement activit, construction
intellectuelle. Il ncessite un principe qui assure ltre fini que ce quil produit nest
pas rien : la dtermination dune exprience mystique de lignorance, qui est en mme
temps une certaine exprience de linfini divin. La premire exprience implique
ncessairement la seconde, car elle rvle intuitivement la possibilit dun
dpassement de la finitude humaine. Mais les deux expriences se confondent : la
conjecture est fonde sur ce sentiment que les deux plans opposs du fini et de linfini
concident. La synthse des opposs est donc dj prsente dans la construction
intellectuelle et elle lactualise : le philosophe la dcouvre durant sa progression, il ne
fait que la dcrire par des propositions "plus vraies", dans lesprit de la conjecture.
Toute recherche concernant Dieu prsuppose lobjet mme de cette recherche.
A toute question pose sur Dieu, ce quil faut rpondre, cest cela prcisment que
suppose dabord la question. Car bien quil dpasse toute signification, Dieu se
signifie par toute signification quel que soit le mot qui lexprime.
2
L "immanente transcendance" de linfini est encore rendue dans cette phrase :
Et cest ainsi que se rvle le secret, car celui qui cherche prsuppose ce quil
cherche et ne le prsuppose pas parce quil le cherche. Et le philosophe conclut :
Quiconque veut savoir suppose lexistence de la Science par quoi savent tous ceux
qui savent. Qui donc cherche savoir part de cet Art ou de cette Science infinie. Et
sil progresse la lumire de cet Art inn contenu dans le prsuppos, il atteindra au
but cherch.
3
Signalons un fait important que Gandillac et Bufo ne montrent que timidement :
la simplicit et la libert avec laquelle Nicolas de Cues expose ses penses,
contredisant souvent lidal conjectural quil souhaite pourtant ardemment et que de

1
Cf. G. Bufo, Nicolas de Cues, et plus particulirement pp. 34 sq.
2
Le Profane (Idiota), second dialogue sur la Sagesse ; uvres choisies, p. 234.
3
Complments thologiques, chap. IV ; uvres choisies, pp. 451-452.
- 43 -
temps en temps il rappelle ses lecteurs, non pour excuser une prcdente maladresse,
mais pour la justifier. En effet, il a conscience quen sabandonnant une forme de
discours emprunte un auteur, il nest pas dans lesprit de la conjecture, et pourtant,
dune certaine faon, il lest, car il sabandonne laliment mme de la conjecture.
Cette nourriture est une riche multiplicit de modes discursifs qui se rconcilient dans
un discours idal : la conjecture vit du changement car elle veut se prouver son
caractre absolu (humainement absolu, car elle reste approximative) en se
reconnaissant dans ce qui pourrait tre autre que soi ; ainsi son unit, toujours
soucieuse de sa compltude, meurt en se multipliant en des non-conjectures, et de la
multiplicit elle nat nouveau, et ce double mouvement ne cesse pas. Saisir lesprit
des textes cusaniens, cest voir au-del de leur contenu ce pouvoir dadaptation la
multiplicit, et non plus seulement de synthse des discours multiples. La conjecture
est produite par un esprit individuel qui se sait subjectif et incertain, mais qui se sait
aussi objectif et sr lorsquil est aliment, complt, ralis par tous les autres esprits.
Elle choue si les autres esprits sont mpriss par lesprit individuel, ne sont pas
reconnus tout aussi nobles que lui. Nous comprenons mieux pourquoi, pour le
cardinal, le philosophe doit tout apprendre de lignorant, pourquoi la Sagesse crie
sur les places publiques
1
, et aussi pourquoi tous les philosophes et tous les
thologiens ont exprim la mme vrit dans des langages diffrents
2
. Lesprit de la
conjecture apparat chez les philosophes qui, humblement, se portent vers autrui, se
font autres queux-mmes, par adaptation ou tendance "amoureuse". Il se reconnat
malgr la barrire de la langue et de la culture (le Cusain dformait parfois,
involontairement, le sens dune citation ; il se contentait dune traduction latine des
philosophes alexandrins et fit croire un temps quil lisait le grec !) Tout homme est
capable de se raliser par adaptation et dnoncer des conjectures. Aussi trange que
cela puisse paratre, soyons persuads que, pour Nicolas de Cues, la conjecture dans
son sens adaptatif ne commence pas avec lui et ne fait donc pas progresser le langage
philosophique. Nous pouvons toujours, nous, apercevoir le contraire, mais ce sera
avec lesprit dun historien moderne de la philosophie. Il est certain, en tout cas,
quentre la conjecture cusanienne et le langage scientifique hglien, il y a une
diffrence.
Afin damener la fameuse dialectique de la Trinit, examinons un exemple
mathmatique trs apprci par le cardinal, o le calcul infinitsimal est
remarquablement prfigur : la concidence du droit et du courbe dans la limite
infinie. Le procs qui permet de tirer un enseignement thologique de ltude des
figures gomtriques se droule en trois phases ainsi rsumes :
Il faudra considrer dabord les figures mathmatiques, cest--dire les
proprits qui leur sont propres et les dmonstrations qui les concernent, puis
appliquer ces dmonstrations aux figures infinies qui leur correspondent ; la troisime
phase du procs consistera enfin dpasser ces dmonstrations mmes quon
appliquait aux figures infinies pour les adapter maintenant lInfini simple et absolu,

1
Le Profane, premier dialogue sur la Sagesse ; uvres choisies, p. 216. Nicolas de Cues cite
lAncien Testament (Proverbes, I, 20).
2
Cf. La filiation divine ; uvres choisies, p. 186.
- 44 -
qui est transcendant toute figuration. Et cest alors seulement que notre ignorance,
nous autres qui travaillons sur le plan de lnigme, nous enseignera de faon
incomprhensible, au sujet du Trs Haut, des doctrines plus correctes et plus vraies.
1
Le premier moment est llaboration des figures. Le Cusain remarque que
lesprit humain construit des figures qui nexistent quen lui-mme
2
. Supposons un
cercle dans lequel est inscrit un polygone rgulier convexe (un carr ou encore un
octogone). Chaque ct du polygone est en rapport dincommensurabilit avec larc
de cercle qui relie ses deux extrmits : cela signifie que les deux grandeurs nont
aucun sous-multiple en commun, et quil est donc impossible de trouver une galit
dterminable entre les deux figures. Ce problme, tout comme la clbre nigme de la
quadrature du cercle, a hant des gnrations de mathmaticiens. Remarquons
maintenant que plus le polygone a de cts, moins les arcs de cercle forms par ces
cts sont courbes. Si notre imagination travaille multiplier les cts, nous avons le
sentiment quarcs et cts tendent se confondre, et que les deux primtres du cercle
et du polygone, et de mme leurs aires, tendent sgaler. Cependant ils tendent
indfiniment sgaler car, quel que soit le nombre de ses cts, aucun polygone fini
ne se confondra avec le cercle fini.
Nous arrivons au deuxime moment. Comme il nous est impossible de tracer un
polygone qui se confonde exactement avec le cercle, nous pouvons mettre
lhypothse que le polygone qui aurait un nombre infini de cts y parviendrait. Or ce
passage la limite infinie est problmatique. Le concept dun tel polygone contredit
celui dun polygone fini donn, pour deux raisons : 1) Quelle que soit la longueur des
cts, la figure au nombre infini de cts est elle-mme une figure infinie (infiniment
grande) qui ne peut pas se confondre avec un cercle donn, mais bien avec le cercle
infini. 2) La grandeur des cts atteint linfiniment petit et nest mme plus
dterminable en tant que grandeur. Ainsi, toutes les figures gomtriques sont
dpasses pour atteindre la limite infinie qui est un maximum et un minimum o elles
concident et sont supprimes. Toutes en effet entrent dans le cercle infini qui est une
infinie rectitude, puisque sa taille au-del de toute proportion fait disparatre la
courbure
3
. Cette "maximit" absolue est aussi appele galit car elle exclut toute
quantit : il ny a pas en elle de plus courbe ou de moins courbe, mais concidence du

1
La Docte Ignorance, livre I, chap. XII ; uvres choisies, p. 83.
2
Cf. Le Profane ; uvres choisies, p. 260.
3
Cf. ibid., p. 243.
- 45 -
droit et du courbe. Il faut prendre garde ne pas trop en dire : dans linfini le cercle et
les polygones cessent dtre des concepts. Une figure gomtrique est finie, ne peut
tre imagine que finie, et le principe de contradiction est la condition de sa
construction. Le passage la limite infinie est au contraire la suppression de toute
construction : cest une excursion dans le domaine de lincomprhensible. En outre,
lorsque nous avons trac les figures, nous faisions dj lexprience intuitive de
linfini. Nous imaginions en effet les figures partir dun modle ternel situ hors de
toute quantit, et nous en faisions une copie mesurable
1
.
Notre propos concernant la concidence des opposs, principe de la mthode
cusanienne, sclaire : la raison est incapable de saisir la concidence, mais lintuition
lindique infailliblement. Lesprit humain dvoile progressivement un absolu dj
prsent en chaque tape de la recherche, et qui est la possibilit mme de la recherche.
Ainsi lesprit qui est toujours dans sa finitude travaille dune certaine manire sur le
plan de linfini. Il est temps dentrer dans le troisime moment du procs et doprer le
transfert du gomtrique au thologique. La concidence des opposs, principe
mthodologique, est aussi principe ontologique. Nous ne voulons pas signifier par l
quune science positive de linfini divin est possible, mais que la conjecture sur Dieu
nest pas rien, quelle a quelque chose de positif et quelle montre, en faisant violence
au principe de contradiction, tout son pouvoir de dpassement et de conciliation.
Le mathmaticien, donc, se rfre au modle ternel, lgalit qui enveloppe
toutes les figures, pour construire une figure particulire. La question qui se pose est :
cet acte peut-il tre assimil une cration ? Lorsque nous construisons un cercle,
nous divisons notre acte en trois mouvements : dabord, nous situons le centre en un
point, puis nous prolongeons ce centre en une ligne, ou plus exactement un rayon ;
enfin, par rotation autour du centre, le rayon engendre une courbe. Nicolas de Cues
nous invite cette comparaison :
Or, remarquez que le centre est puissance paternelle ; par rapport aux
cratures on peut lappeler Etre. La ligne, elle, est comme un principe provenant dun
principe, et par consquent Egalit (car un principe issu dun principe conserve
lgalit suprme du principe dont il est issu). Et la circonfrence est comme une
Union ou une Synthse. Car de lEtre infini et de lEgalit ontologique procde la
Synthse qui unit lEgalit lUnit. Et ainsi le Crateur, se rfrant lui-mme, trace
lUnit, cest--dire lEtre, ou encore le Centre ou la Forme, et lEgalit et la Synthse
des deux.
2
Le centre est puissance paternelle parce quil engendre la ligne ou le rayon.
Il est le principe de toute la construction. Il est donc semblable la fine pointe de
lme, lUnit, lEtre suprme dont parlent tous les thologiens "unanimement"
(dans le sens puissamment simplificateur et conciliateur propre au Cusain). La ligne
reprsente son expression, appele Egalit (ou "Idit") parce quelle est elle-mme un
principe gal lEtre, bien que second. Ce qui est issu de ces deux principes, ou tout
aussi bien ce qui les prcde comme un autre principe, cest leur lien, la Synthse (ou
Union, ou Identit) reprsente par la circonfrence (en effet, le centre et le rayon sont

1
Cf. Complments thologiques, chap. V ; uvres choisies, p. 454.
2
Ibid., chap. VI, p. 456.
- 46 -
tous deux ncessaires pour tracer le cercle, mais ce cercle est tout ce que lon veut
obtenir). Voici donc symbolise la faon dont Dieu dirige sa pense sur lui-mme
pour crer toutes choses. Il est lUnit ontologique de lEtre qui concide avec
lEgalit, sa cration ontologique, dans la Synthse ontologique. Transfrons ce que
nous avons conjectur au sujet du cercle infini dont le centre, le rayon et la
circonfrence sont confondus dans la ligne infinie, et nous pourrons dire que Dieu est
finalement une incomprhensible Egalit unissant Unit, Egalit et Synthse. Son
Egalit est la Maximit absolue, lgalit de toutes les figures transfres ou
gnralise dans lEgalit de toutes choses cres.
Le gomtre nest pas un crateur mais un constructeur : la construction
dsolidarise les trois moments dun acte unique indiqu par le modle ternel. Dieu le
Crateur ne se rfre qu lui-mme : son acte (sa pense) est son tre. Par
consquent, la construction ne peut tre assimile la cration que parce quelle en est
le symbole ou limage, cest--dire une copie qui indique son modle. Le langage
symbolique est inadquat en comparaison du langage conjectural ; cependant, selon le
Cusain, on se sert des symboles (le centre, la ligne et la circonfrence, ou encore le
Pre, le Fils et le Saint-Esprit) pour rendre plus accessible la dterminable mais
inconcevable conjecture de la Trinit, rassemblement en une ralit unique de trois
ralits distinctes dans leur procession : Unit-Idit-Identit est la triple confirmation
du Mme
1
. Rappelons enfin lexistence dune conjecture encore plus haute : Dieu cre
les tres en les concevant, ce qui signifie quil est immanent sa cration ; mais
puisque cette immanence est plus que celle que nous, tres finis, pourrions concevoir,
elle est aussi transcendance. Lunion de limmanence et de la transcendance,
incomprhensible bien que tout indique, est ainsi nonce approximativement.
Nicolas de Cues essaie dans quelques-uns de ses ouvrages de montrer le
dynamisme interne de la Trinit en distinguant des moments de division et de
synthse, sans jamais dire que la ralit trine est une par le fait quelle est ce
dynamisme mme. En outre, lintuition est aux yeux du cardinal la possibilit mais
aussi la limite de lactivit intellectuelle des hommes, lesquels doivent possder une
foi en un Dieu omniscient et omnipotent et accepter qu jamais demeure un mystre.
Si Hegel avait lu les uvres du Cusain (ce ne fut pas le cas, semble-t-il, ce qui ne
ternit en rien son extraordinaire culture), il aurait trouv le propos de celui-ci
insatisfaisant pour bien des raisons.
Le principal reprsentant de lidalisme allemand a voulu lunit dun systme
complet, cest--dire dune science acheve. La science exige de lidentique et du
constant : si en elle rside la vrit, cest quelle rcuse la conscience immdiate
(immdiatement prsente au monde) qui, dune part, prend pour vraies des choses
phmres sans se rendre compte de la positivit du changement, et dautre part croit
que le langage travestit la ralit. Si lhglianisme a un prsuppos, cest celui-ci : ni
les choses ni la conscience quon en a ne sont des critres de la vrit, des rfrences
de ce qui est ; le langage seul dcide du vrai. Nous comprenons que cette thse
originale doit tre dfendue, contre lempirisme bien sr, mais aussi contre

1
Cf. La Docte Ignorance, livre I, chap. IX ; uvres choisies, pp. 78-79.
- 47 -
lintuitionnisme : il faut lgitimer le raisonnement et la dtermination et supprimer
tout attrait de lineffable. Tout homme qui pratique le langage affirme implicitement
que celui-ci totalise la diversit du monde dans une unit signifiante. Quiconque dit
quil y a des choses que lon ne peut pas connatre, dont on ne peut pas parler, dment
ce quil dit par le fait mme de le dire. Il est certes possible de parler un langage
creux, vide de sens, mais il nest pas possible que la pense se constitue sans le
langage. Hegel a dailleurs remarqu que les anciens Grecs avaient le mot , qui
signifiait raison et parole indissociablement.
La Prface de la Phnomnologie de lEsprit, qui est aussi la prface de tout le
systme de la science philosophique (alors seulement envisage par le professeur de
Ina), montre, en particulier, pourquoi la connaissance philosophique doit saffranchir
de la connaissance mathmatique. La pense mathmatique est extrieure son
contenu. Les tapes dune dmonstration nappartiennent pas au rsultat proprement
dit, ou plutt elles ne constituent pas des moments du rsultat : le mouvement de la
dmonstration est oubli, devient inessentiel, et seul reste le thorme. Hegel cite
lexemple du triangle rectangle dont la nature ne se dcompose pas elle-mme de la
faon o on lexpose lors de la dmonstration des thormes des relations
trigonomtriques
1
.
La philosophie, en revanche, nexamine pas de dtermination inessentielle ;
elle examine la dtermination dans la mesure o elle est dtermination essentielle. Son
lment et contenu, ce nest pas labstrait ou lineffectif, mais leffectif, ce qui se pose
soi-mme et vit en soi-mme, lexistence dans son concept. Cest le procs qui se
produit ses propres moments et les parcourt de bout en bout, et ce mouvement tout
entier constitue le positif et la vrit de ce positif. Cette vrit inclut donc tout aussi
bien le ngatif en soi, cela mme quon appellerait le faux, si on pouvait le considrer
comme quelque chose dont il faut faire abstraction.
2
Pour Hegel, le concept (Begriff) nest pas la simple reprsentation gnrale
dune chose ; il est universel mais se particularise ou se diffrencie dans un
mouvement de ngation de lui-mme, afin de se concrtiser, cest--dire se donner un
contenu. La philosophie, qui est lexposition dans llment du concept, ne fait pas
que matriser son dveloppement, mais elle est ce mouvement mme. Prise isolment,
la fin quelle se propose nest pas leffectif : elle nest effective que conjointement
son devenir. Nous pourrions nous demander pourquoi la philosophie vient soccuper
du faux ou du ngatif, si elle est la science de la vrit. Mais justement nous savons
que le vrai et le faux, en labsence du mouvement qui les lie, peuvent apparatre
comme des essences propres spares lune de lautre. La philosophie nest pas
inanime, na pas une opinion arrte de la vrit : non seulement elle fait une
excursion dans le ngatif pour se complter, mais elle est ce voyage mme, un devenir
qui est donc le positif et la vrit de ce positif , laquelle inclut aussi bien le ngatif.
Ce procs de la philosophie est dialectique. Nous avons dj par deux fois
employ ce mot dans un sens un peu diffrent du sens hglien. Etant donn que
Hegel ne parle ni de synthse dune thse et dune antithse, ni dunion des contraires,

1
Phnomnologie de lEsprit, Prface, p. 54.
2
Ibid., p. 57.
- 48 -
commenons par dfinir la dialectique dans un vocabulaire plus adapt. Tout ce qui
est, cest--dire tout ce qui a un sens, possde ncessairement trois moments logiques,
trois aspects : 1) lidentit avec lui-mme ; 2) la diffrence davec lui-mme ; 3)
lidentit des deux aspects prcdents. Apportons quelques prcisions.
Le premier moment est appel moment dentendement (Verstand). On ne peut
sentendre au sujet de ltre qu la condition quil soit saisi comme identique lui-
mme. Or, lui donner une identit, cest le diffrencier de tout le reste, en faire une
partie qui na de sens que seule et non comme membre dune totalit. Lentendement
est donc la facult de diviser, de sparer ; mais en tant que moment immdiat de la
pense, il empche celle-ci, en absolutisant ce qui nest que relatif, de saisir ltre
comme un tout. En fait, il enveloppe un ngatif.
Le deuxime moment est celui de la raison ngative ou du dialectique, qui, en
tant que moteur du processus entier, lui a donn son nom. Il est en effet linstant du
renversement, de la ngation, et grce lui la dialectique fait le passage de lidentit
abstraite de lentendement lidentit concrte de la raison. Il faut bien comprendre
que la ngation qui constitue le dialectique est lauto-ngation du ngatif que
lentendement portait en lui. Ce renversement, qui est une recherche du positif, aboutit
nanmoins la dissolution des identits propres et lharmonisation des opposs :
tout tre est diffrent davec lui-mme, cest--dire identique son autre ; tout ce qui
est comporte une contradiction. Or, on ne peut pourtant pas dire que ltre, identique
au non-tre, est un pur nant, mais bien que chacun des termes du couple tre/non-tre
nest pas plus que son autre : il renvoie son autre, son autre renvoie lui, et ce
mouvement ou devenir les identifie.
Ces deux premiers aspects correspondent ce que nous avons vu plus
longuement (mais aussi en loignant certaines difficults) dans le premier chapitre.
Souvenons-nous : le premier auteur cit fut Parmnide ; plus loin, nous avons maintes
fois cit Hraclite. Nous navons pourtant pas song unir le philosophe de ltre et le
philosophe du devenir, et par la suite, en tentant de saisir positivement lunion des
opposs, nous avons malgr tout fait merger un nouveau problme : le conflit des
dyades. Cest un pige dans lequel nous naurions pas d tomber. Nous pressentons
que le troisime moment de la dialectique, qui permet au devenir hracliten dtre
celui de ltre parmnidien, peut nous apporter un dbut de solution.
Ce troisime aspect, dernier et total, est appel positivement rationnel ou
spculatif : il affirme en effet le sens positif que la raison ngative a prpar. Il
identifie lidentit soi fixe par lentendement et la diffrence davec soi qui risque
de dissoudre dans le nant, faisant de ltre une auto-diffrenciation de son identit
soi. Par elles-mmes, lidentit et la diffrence nont pas dtre, mais le tout qui les
rassemble est identit pour autant quil est diffrence, et inversement. Autrement dit,
lidentit concrte de la raison est le tout absolument vrai des touts relativement vrais.
Ltre atteint ici son sens vritable qui est une diffrence identifie en elle-mme.
Alors la pense de ltre na plus qu le reflter, sans ajouter subjectivement du sens.
La dialectique est donc le devenir grce auquel ltre se fait tre dans son sens
concret et total. Ce rsultat, immanent au processus, est positif et vivant de la ngation
quil contient. Nous navions quentrevu cela dans les chapitres prcdents, et bien sr
nous navions pas tenu un discours aussi rationalis. Avant de spculer plus
- 49 -
prcisment sur lunion des opposs absolus, disons quelques mots au sujet du grand
thme hglien de limmanence de lesprit et de la nature, afin de voir qu un certain
niveau les moments logiques de la dialectique se font chronologiques. Selon Hegel,
lhistoire du monde est lhistoire de la ralisation de lesprit. Dj, dans la Prface de
la Phnomnologie de lEsprit, un trs beau texte affirme que lesprit est fort de son
mouvement dialectique :
Lesprit nacquiert sa vrit quen se trouvant lui-mme dans la dchirure
absolue. Il nest pas cette puissance au sens o il serait le positif qui na cure du
ngatif [] ; il nest au contraire cette puissance quen regardant le ngatif droit dans
les yeux, en sattardant chez lui. Ce sjour est la force magique qui convertit ce
ngatif en tre. Et cette force est la mme chose que ce que nous avons nomm plus
haut le sujet, lequel, en donnant dans son lment existence la dterminit, abolit
limmdiatet abstraite cest--dire qui ne fait qutre tout simplement , et par l
mme est la substance vritable, ltre, ou limmdiatet qui na pas la mdiation
lextrieur de soi, mais est elle-mme celle-ci.
1
Lesprit nest pas ltre dans son absoluit sil transcende ce quil considre
comme une mauvaise nature trangre qui, dans le cas dun accidentel rapport ou
mlange, pourrait lanantir ; au contraire, il est ltre absolu parce quil matrise la
contradiction en la posant en lui grce la ngation de soi, aussi appele "alination"
(Entuerung). Tour tour, il se nie et saffirme ; ainsi il se dpasse en se conservant
(aufheben). Pour tre encore plus exact, considrons que lesprit nest qu se
contredire, il est lalination mme. Tout ce qui est nest que par lui, car en sjournant
chez ltranger, il convertit ce ngatif en tre , le fait sien et senrichit de lui. Cet
accueil de ltranger est simplement ce quon appelle la culture ; il nest possible que
dans une communaut dindividus originellement diffrents les uns des autres.
Lhistoire des socits humaines est lhistoire de larrachement de lesprit son tre
naturel. Seul un sacrifice ( la dchirure absolue ) permet lesprit de gagner son
identit concrte lui-mme.
Le sujet vritable, selon Hegel, est en mme temps, ncessairement, objet, car il
ne pourrait pas connatre une chose diffrente de lui, en face de lui. Dans
limmdiatet abstraite qui caractrise son premier aspect, il est dj son propre objet ;
mais si, par son double mouvement immanent de ngation et de ngation de la
ngation, il fait sien des objets trangers, cette immdiatet devient elle-mme
mdiation. Cest l le sens de lidentit du sujet et de lobjet. Essayons, sur ce modle,
de rsoudre le conflit des opposs absolus. Le point de vue absolu peut tre qualifi
duniversel et dinfini ; or, dans la dfinition donne par lentendement, luniversel
nest pas le particulier, et de mme linfini nest pas le fini. Alors labsolu aurait
lextrieur de lui un autre, le fini, le particulier, le diffrenci. Mais reconnaissons que
cet autre le limiterait et le nierait. Affirmons contre cela avec lesprit de la certitude
que labsolu est absolu parce quil est la totalisation de soi ngative de son autre : cest
en se multipliant que son unit se constitue en un tout. Sil navait pas un contenu
multiple, labsolu ne serait mme pas lunit, mais plutt une vacuit absolue, la
simple forme de la ngation pure. Si nous chassons la rigidit apparente de ce

1
Ibid., pp. 48-49.
- 50 -
raisonnement et apercevons son mouvement propre, si nous nous attardons dans ses
moments, alors nous retrouvons enfin, dans lesprit et non dans la lettre, la totalit
comme conjonction des significations positives et ngatives : unit et pluralit, ou
encore absoluit et relativit. Par exemple, la triade unit-multiplicit-totalit doit tre
comprise comme tant la dyade unit/multiplicit rsolue et acheve, cest--dire qui
nen reste pas lchange incessant et insens de ses deux termes et en gagne un
troisime : la totalit nest rien dautre en effet que lunit qui, tourne par ngation
vers son oppos et layant compltement intgr, est retourne en elle-mme. La triade
est tout entire nous lorsque nous reconnaissons la valeur de ses trois moments et du
dynamisme interne qui les unit.
Chez Nicolas de Cues, la conjecture est bien dpassement de la finitude de
lhomme, dpassement qui signifie dabord immanence avec le divin, puis, dans un
dernier sursaut qui permet de ne pas se perdre dans la prtention lexcellence,
transcendance et marque de la finitude. Toute conjecture est donc reprise dans lultime
conjecture de limmanente transcendance, qui donne donc lieu une nouvelle union
de contraires. Il nen va pas de mme chez Hegel. Lorsquil est question de
limmanence de labsolu ou de limmanence de la ngation, le concept dimmanence
nest certes pas fig dans un aspect ; mais la science na pas se reprendre
indfiniment dans un nouveau discours pour se prouver son absoluit : il y a un
langage tenir, et ce langage suffit ds quon y peroit la vie et lesprit. Jusqu ce
quintervienne la conciliation salutaire dans le fameux cercle du savoir absolu,
recensement de tout le savoir humain et reprsentation de la Vrit ( le cercle qui
revient en lui-mme, qui prsuppose son commencement et ne latteint que dans la
fin
1
), le principe de la dialectique rgit, daprs Hegel, nos penses, nos actions et,
finalement, notre histoire. Pour ne pas nous mprendre propos de lhglianisme,
rappelons que labsolu y est sujet et libert et que, pour le dire en peu de mots, la
philosophie est lacte dauto-dtermination de cette libert absolue qui se constitue
Logos. Tout homme est libre en son systme, tout systme est un indice de la prsence
de labsolu. Accus, entre autres choses, de rationalisme dlirant et avilissant, Hegel a
pourtant suffisamment pris le souci de se justifier la fin de la Prface de son
systme. Nous ny reviendrons pas. Cependant, le temps approche o nous dfendrons
dune faon neuve la ferveur anantissante qui sabat sur la forteresse de la Science,
non pour sa perte, mais pour sa victoire.

1
Ibid., section VIII (Le savoir absolu), p. 519.
- 51 -
C h a p i t r e 4
Lart, la religion et la philosophie ont, selon Hegel, le mme contenu et la mme
fin. La philosophie a cependant pour elle le concept, mode de saisie suprieur, et elle
doit rationaliser les reprsentations. Nanmoins, Hegel utilise quelquefois la
reprsentation religieuse (du christianisme, en raison de son intrt pour lincarnation
du Verbe). Par exemple, la reprsentation de la bont de Dieu, qui cre et aime sa
cration, anticipe le concept de lentendement ; celle de la puissance de Dieu, qui
dtruit ou rappelle au nant, celui du dialectique ; et celle de la sagesse de Dieu, qui
runit bont et puissance, celui de la raison positive. Menons une petite enqute dans
lunivers des auteurs bibliques afin de voir o apparat cette triade, mais surtout
comment elle sagrandit pour devenir ttrade.
Nous savons que la Trinit nest pas une notion biblique. Des thologiens
catholiques ont longtemps recherch dans le Nouveau Testament les indices de
lidentit des Trois Personnes, et dans lAncien des schmas triadiques qui
annonceraient la rvlation trinitaire. Ils se sont cependant heurts des difficults.
Premirement, les indices sont nombreux, mais morcels, dissmins et peu
convaincants. Certaines formules liturgiques sont manifestement ternaires, mais
jamais unitaires en mme temps ; seuls quelques apocryphes prsentent des formules
vaguement tri-unitaires (par exemple, le Pre, le Fils et lEsprit sont associs une
tche unique). Deuximement, les schmas triadiques sont trs rares et, eux aussi,
vagues et sujets des interprtations diverses. En fait, trouver des schmas
quaternaires, voire "quaternitaires", est beaucoup plus ais, et nous en donnerons de
bons exemples.
Signalons que, dans ses ouvrages, Carl Jung a maintes fois montr la forte
prsence des schmas quatre ou cinq lments dans les textes sacrs, les traits
dalchimie ou les rves de ses patients. Souvent, les lments forment un carr, sont
en opposition deux deux et, parfois, se concilient dans le centre (tels le feu, leau,
lair et la terre runis dans un chaos). Jung pense que le dogme de lAssomption de
Marie, Mre de Dieu et fiance du Fils, tait une ncessit psychique : la Vierge vient
complter une Trinit dficitaire
1
. Nous mettrons difficilement en doute le fait que des
quaternits apparaissent sans une ncessit de raison, mais la psych nest peut-tre
pas la seule responsable. Le Quatre est un nombre "cosmique" : le besoin de sorienter
dans lespace gographique produisit ds lAntiquit un dcoupage quaternaire du
monde et un reprage selon quatre points cardinaux, auxquels sajoutent le haut et le
bas ; un dcoupage ternaire paratrait bancal. Le pays mythique de Tchong-pei est
travers par quatre ruisseaux nourriciers jaillissant de la Fontaine divine
2
. Un
fleuve coule dans le jardin dEden et se divise en quatre bras pour arroser le monde

1
Cf. C. G. Jung, Rponse Job, pp. 223 sq.
2
Lie-tseu, livre V, chap. VI ; Philosophes taostes, p. 482.
- 52 -
entier
1
; au Moyen Age, on a parfois reprsent quatre fleuves sortant de larbre de
vie, axe vertical du monde. Dans ces exemples, il est vident que le nombre de cours
deau est fix quatre par souci de faire du lieu paradisiaque le centre des quatre
rgions du monde. Ce nest donc pas en de telles reprsentations quil faut voir
lanticipation dune science ou dune sagesse qui distinguerait au moins quatre
aspects.
Revenons la Bible. Lpisode du dluge
2
dtaille les moments dune triade de
type bont-puissance-sagesse. Yahv a dj pleinement exerc sa bont lors de la
cration du monde et des hommes qui le dominent, mais le pch dAdam et Eve a
spar leurs descendants de Dieu. Lhumanit stant corrompue, Yahv, dans sa
colre, dcide de leffacer de la surface de la terre, et avec elle tous les tres vivants.
No, qui trouve grce ses yeux, devient le hros dun voyage dont le seul objectif est
une alliance entre Dieu et les hommes. Le patriarche est le tmoin du double
changement du monde : dabord multiple, divis et souill, le monde se purifie (donc
se nie) en se rduisant une totalit, larche qui regroupe des couples de chaque
espce animale ; puis, dans un mouvement inverse dexpansion, larche (qui, pour le
dire symboliquement, est comme un uf ou une matrice) engendre un monde
nouveau. Dieu abandonne sa bont et montre sa puissance pendant le voyage sur les
eaux du dluge : cest le temps de la crainte. Le retour de la bont autorise
ltablissement dun nouvel ordre du monde : cest le temps de la rcompense. Aprs
que No a offert des holocaustes Yahv, celui-ci dclare : Plus jamais je ne
frapperai tous les vivants comme jai fait. Tant que durera la terre, semailles et
moisson, froidure et chaleur, t et hiver, jour et nuit ne cesseront plus. Ainsi le
monde est rtabli avec ses oppositions et sa diversit, mais il est pacifi, harmonis.
Devant la famille de No, Yahv renouvelle ses vux de fcondit et de domination
sur toute la terre, vux quil avait adresss au premier couple humain
3
. Enfin, il
proclame lalliance symbolise par larc-en-ciel. Le fait que cette rcompense et pour
prix une furieuse dmonstration de puissance indique que la bont est inefficace sans
son contraire. La sagesse de Yahv rside bien dans sa bont et dans sa puissance
(voir dans ce mmoire le schma 1, p. 56). Cest pourquoi les livres sapientiaux
disent : Principe de la sagesse : la crainte de Yahv ! la science des saints, voil
lintelligence.
4
Remarquons que le Livre dHnoch prsente le voyage de No
comme un Mystre : le patriarche, taureau blanc devenu homme, visite les tnbres
pour revenir la lumire ; le dluge est suivi dune nouvelle cration
5
.
Le clbre pisode du jugement de Salomon
6
identifie la sagesse au
discernement du bien et du mal : en effet, exercer convenablement sa bont et sa
puissance, cest rcompenser le juste et punir le mchant. Une telle conception de la
sagesse se radicalise dans lEcclsiastique, o lon peut lire une injonction terrible qui
ne peut que heurter toute me chrtienne : Donne lhomme pieux et ne viens pas

1
Gense, II, 10.
2
Ibid., VI-IX.
3
Ibid., I, 28.
4
Proverbes, IX, 10.
5
Hnoch, LXXXIX, 1-9. Il sagit du premier livre dHnoch, non du Livre des Secrets.
6
Premier livre des Rois, III.
- 53 -
en aide au pcheur.
1
Pour saisir le sentiment de ces auteurs bibliques, il faut
comprendre quils ne veulent cacher ni la beaut ni la laideur du monde. Celui-ci a son
lot dvnements heureux, de ftes, de clmences, de prosprit, et son lot de crimes,
de guerres, de cataclysmes, dpidmies. Lhomme ne contrle pas ce destin ; Dieu
seul, qui est comme un pre ou un roi (avec plus dampleur), provoque les vnements
pour punir ou rcompenser, et ses dcisions sont justes. Les hommes tentent de
trouver ses raisons, dune part pour expliquer leur sort, dautre part pour exercer eux-
mmes sagement la justice.
Pourtant, lAncien Testament entre aussi en rbellion contre le Trs-Haut. Job,
le juste que Satan (ou Yahv conseill par Satan) martyrise en lui envoyant les pires
calamits, crie son innocence et ose donner tort son bourreau devant ses amis
liphaz, Bildad et ophar, dfenseurs de la doctrine de la rtribution. Les trois sages
reprsentent peut-tre la triplicit divine. liphaz et ophar ont en tout cas des traits
de caractre opposs : lun est calme et modr (le "vieux sage"), lautre semporte
facilement (le "jeune sage"). Bildad tient le milieu. Job reconnat la justesse des
arguments de ses amis et nanmoins adversaires, mais il connat mieux que personne
sa souffrance et la trouve dmesure. Jung analyse ainsi le Livre de Job :
Les paroles de Job montrent clairement quen dpit de ce quil doute
profondment que lhomme puisse jamais avoir raison contre Dieu, il prouve
cependant beaucoup de peine renoncer lide de saffirmer en face de Dieu sur le
terrain du droit et, par consquent, de la morale. Savoir que larbitraire divin asservit
le droit lui est insupportable, car il ne peut, malgr tout, abandonner sa croyance en la
justice divine. [] Cest sans doute en ceci que rside la grandeur de Job : face cette
accumulation de difficults, il ne met pas en doute lunit de Dieu, mais peroit
clairement que Dieu se trouve en contradiction avec Lui-mme de faon si totale que
lui, Job, est sr de dcouvrir en Dieu un alli et un intercesseur contre Dieu Lui-
mme. Autant il est sr du mal qui est en Yahv, autant aussi il est certain du bien qui
y rside. [] On ne saurait dire que ltre de Yahv est dissoci : il constitue une
antinomie, somme de contradictions intrieures qui est le tremplin et la condition
pralable de Sa dynamique monstrueuse, de Son omnipotence et de Son
omniscience.
2
La rvolte de Job semble vaine car la sagesse divine ne peut tre contredite,
ayant en elle les opposs. Or, par son conseil, Satan pervertit la sagesse (cest un
vnement dont la littrature qoumrnienne se souviendra). En rpondant aux
arguments dliphaz et de ses compagnons par un oui, mais, Job sefforce dtre
daccord avec la sagesse tout en la corrigeant ; mais pour les trois sages, cette attitude
est tout le contraire de la sagesse : leur ami a fui lintelligence pour la folie ! Job
essaie pourtant de se tenir en face de la triade tyrannique pour lui rappeler que la bont
et la misricorde sont un de ses aspects (schma 2, p. 56). Il na pas commis le pch
de maudire Dieu
3
. Il connat la contradiction intrieure de celui-ci, il sait que ce quil
dit contre Dieu, Dieu lui-mme pourrait le dire. Il na donc pas le sentiment de se tenir

1
LEcclsiastique, XII, 4.
2
Rponse Job, pp. 31-32.
3
Cf. Livre de Job, II, 9-10.
- 54 -
hors du systme ou de la dynamique de la vrit de Dieu, mais il a la certitude dtre
une contradiction intgre au systme, son incroyable quatrime lment. A la fin du
livre, Yahv sadresse Job et le ramne la sagesse. Job lui rpond : Je sais que tu
es tout-puissant : ce que tu conois, tu peux le raliser. Qui est celui-l qui voile tes
plans, par des propos dnus de sens ? [] Je ne te connaissais que par ou-dire, mais
maintenant mes yeux tont vu. Aussi je me rtracte et mafflige sur la poussire et sur
la cendre.
1
Il ne faut pas se mprendre sur cette soumission : Yahv reconnat que
Job a bien parl et il rprimande les trois sages qui, eux, ont ignor les tourments du
juste. En fait, une ngation dans la souffrance et la folie a permis Job de comprendre
Dieu davantage. La souffrance et mme la mort ont un sens ; il faut comprendre par l
quelles constituent un aspect de la totalit de Dieu, son quatrime aspect.
Nous pouvons objecter que la vie et la mort sont tout aussi bien reprsentes par
la bont et la puissance divines, et donc concilies dans la sagesse, sans quun
quatrime lment intervienne. Le Livre de Job est trs imprcis sur ce sujet, mais il
est clair quen sopposant la sagesse, Job pointe du doigt lautre opposition, celle de
la bont et de la puissance, puisquil rclame contre la tyrannie de Dieu le retour de la
bont. Les deux oppositions sont une seule opposition qui sest ddouble ; mais le
sens de cet vnement est encore indtermin.
Le vritable renversement sapientiel (passage dune sagesse den haut une
sagesse den bas) a lieu dans le livre des Proverbes et dans certains livres
deutrocanoniques (Sagesse, Ecclsiastique surtout). Tout dabord, la sagesse est
identifie au Verbe crateur (ou, dans une prosopope, elle se prsente elle-mme
comme un artisan amoureux de son uvre) :
Je suis issue de la bouche du Trs-Haut [].
2
Yahv ma cre, prmices de son uvre, avant ses uvres les plus
anciennes. Ds lternit je fus tablie, ds le principe, avant lorigine de la terre. []
Quand il affermit les cieux, jtais l, quand il traa un cercle a la surface de labme,
[] jtais ses cts comme le matre duvre, je faisais ses dlices, jour aprs jour,
mbattant tout le temps en sa prsence, mbattant sur la surface de sa terre et
trouvant mes dlices parmi les enfants des hommes.
3
Tout ce qui est cach et visible, je lai connu ; car cest louvrire de toutes
choses qui ma instruit, la Sagesse ! [] Car plus que tout mouvement la Sagesse est
mobile ; elle traverse et pntre tout cause de sa puret. Elle est en effet un effluve
de la puissance de Dieu, une manation toute pure de la gloire du Tout-Puissant ; aussi
rien de souill ne sintroduit en elle. Car elle est un reflet de la lumire ternelle, un
miroir sans tache de lactivit de Dieu, une image de sa bont.
4
Mais cette sagesse na rien voir avec la sagesse du Pre terrible ; personnifie,
elle devient un enfant pur ou une mre qui ignore toute pense mchante. Lauteur du
Livre de la Sagesse, un Juif hellnis, dit avec motion quen elle est un esprit sans
souillure, clair, impassible, ami du bien, prompt, irrsistible, bienfaisant, ami des

1
Ibid., XLII, 2-6.
2
LEcclsiastique, XXIV, 3.
3
Les Proverbes, VIII, 22-31.
4
Livre de la Sagesse, VII, 21-26.
- 55 -
hommes []. Elle est, en effet, plus belle que le soleil, elle surpasse toutes les
constellations, compare la lumire, elle lemporte ; car celle-ci fait place la nuit,
mais contre la Sagesse le mal ne prvaut pas. Elle stend avec force dun bout du
monde lautre et elle gouverne lunivers pour son bien. Cest elle que jai chrie et
recherche ds ma jeunesse ; jai cherch la prendre pour pouse et je suis devenu
amoureux de sa beaut.
1
La Sophia est bien diffrente de la Hokhma hbraque : elle
habite et sidentifie Jrusalem (la ville est un symbole maternel) ; elle vit avec les
hommes, partage leurs joies et leurs douleurs, les console, les encourage ; et surtout,
elle adoucit Yahv et en fait un misricordieux. Alors que Yahv est dans le ciel,
discernant le bien et le mal, elle est sur la terre, indiffrente au bien et au mal, car elle
aime tous les tres comme une mre (schma 3, p. 56).
La question est : Si elle est le Verbe, pourquoi est-elle "tombe si bas" ?
Pourquoi na-t-elle pas form avec Yahv une syzygie, un couple royal cleste ? Cest
que le Verbe doit tout pntrer. La Sophia doit ncessairement : tre avec Yahv dans
lternit, faire partie de la vrit de Dieu, afin de ne pas tre une sagesse, mais la
Sagesse ; tre dans le monde, oppose Yahv, afin de librer les hommes de
loppression morale lie la crainte de la Colre. Une ptre paulinienne reproduit une
hymne
2
rsumant les tapes du mystre du Christ. En voici le dbut :
Lui, de condition divine, ne retint pas jalousement le rang qui lgalait Dieu.
Mais il sanantit lui-mme, prenant condition desclave, et devenant semblable aux
hommes.
En dautres termes, le Verbe, qui est Dieu bien que distinct, sest vid lui-mme
(on emploie le terme "knose", daprs le grec) de sa gloire, a chang son rang de
Seigneur contre celui de serviteur pour le salut de lhumanit. Il est difficile de ne pas
reconnatre, expose symboliquement, la ngation de lesprit universel, qui devient
une singularit du monde. Le rapprochement Sophia/Christ est une exgse bien
connue que nous ne pouvons quapprouver. Mais le mystre du Christ nest pas encore
complet : la personnification fminine de la sagesse demeure, en tant que quatrime
aspect et lment terrestre, en bas de la quaternit christologique, attendant son
mariage avec le Ciel
3
; le Christ, fruit de cette union, Homme nouveau et Dieu
nouveau, occupera le centre de la croix
4
.
LEcclsiastique est un livre tonnant qui semble parfois tenir deux langages
(lunit du livre nest pas assure) : des sections donnant sur un ton svre les conseils
pour discerner et juger, sopposent des paroles douces et potiques louant la
Sagesse. La dlivrance des Juifs, selon lauteur Ben Sira, ne sera pas luvre dun
Messie, mais rcompensera la fidlit la Loi mosaque. Un court passage difficile
interprter, mme avec le contexte, dcrit probablement une "quaternit de la pense",
dploiement de deux couples dopposs du langage moral partir dun centre
5
. Ce

1
Ibid., VII, 22 - VIII, 2.
2
Eptre aux Philippiens, II, 6-11.
3
Examiner la situation de Marie dans les Evangiles ; cf. Apocalypse, XXI, 1-4 (noces de Dieu et de
Jrusalem).
4
Cf. Eptre aux Ephsiens, II, 14-18 (rconciliation des Juifs et des paens au sein de la Croix) et les
rcits de la Passion.
5
LEcclsiastique, XXXVII, 15-18.
- 56 -
schma est sans doute un aboutissement des figures quaternaires de lAncien
Testament. Nous reproduisons lextrait mais ne le commentons pas, car ce serait user
de trop de conjectures :
Et par-dessus tout cela, supplie le Trs-Haut, quil dirige tes pas dans la vrit.
Le principe de toute uvre cest la raison
1
, avant toute entreprise il faut la rflexion.
La racine des penses, cest le cur, il donne naissance quatre rameaux : le bien et le
mal, la vie et la mort, et ce qui les domine toujours, cest la langue.
Bilan : volution des schmas de lAncien Testament
sagesse Bildad
YAHVE ophar liphaz
puissance bont
Job
1. Triangle de la sagesse de Yahv
2. Carr inachev de Job et des trois sages
Yahv (discernement) vie
mal bien mal CUR bien
Sophia (indiffrence) mort
et les hommes
4. Quaternit de la pense (lEcclsiastique)
3. Carr achev (retournement sapientiel)
Les crits intertestamentaires proposent des schmas trs complexes. Le Livre
dHnoch, pseudpigraphe connu par les Essniens, cite et met quelquefois en scne
les "Anges de la Face", cest--dire les Princes ou archanges qui se tiennent auprs de
Dieu. Alors quils sont traditionnellement au nombre de sept, Hnoch, souvent, nen
garde que quatre : Michel, Raphal, Gabriel et Phanoul (ou Ouriel, ou Sariel). Le
Rglement de la Guerre, un des livres importants de la secte de Qoumrn, connat lui
aussi ces quatre archanges
2
. Pourquoi quatre ? Ce nombre est en partie inspir des
visions du prophte Ezchiel (les quatre animaux quatre faces et quatre ailes du char
de Yahv
3
) ; mais nous pouvons dire davantage. Une des visions dHnoch doit retenir
notre attention :

1
Raison traduit (mais la version originale de lEcclsiastique est hbraque).
2
Rglement de la Guerre, IX, 15-16.
3
Ezchiel, I, 4-25.
- 57 -
J'ai regard et aux quatre cts du Seigneur des Esprits, j'ai vu quatre
personnages []. J'ai entendu la voix de ces quatre personnages prononcer des
louanges en prsence du Seigneur de gloire.
La premire voix bnissait le Seigneur des Esprits pour toute l'ternit.
La seconde voix, je l'ai entendue bnir l'Elu et les lus qui sont suspendus au
Seigneur des Esprits.
La troisime voix, je l'ai entendue implorer et prier pour les habitants de l'aride
et supplier au nomdu Seigneur des Esprits.
La quatrime voix, je l'ai entendue repousser les Satans et leur interdire
d'approcher le Seigneur des Esprits pour calomnier les habitants de l'aride.
1
Nous sommes amens tracer deux schmas :
Schma linaire Schma circulaire
1. Michel le Seigneur des Esprits Michel
2. Raphal lElu, les lus
Phanoul DIEU Raphal
3. Gabriel les hommes
Gabriel
4. Phanoul les dmons
Plusieurs indices montrent que les quatre anges dcrivent un systme
hypostatique (schma linaire). Une dgradation nous entrane partir dune strate
cleste (1) o habite Dieu, le Seigneur des Esprits, jusqu une strate "souterraine" (4)
o vivent des dmons, travers une strate moyenne (2) qui abrite des lus et une strate
terrestre (3), le monde des hommes. Il apparat que la premire et la deuxime strate
sont intimement lies : lElu (le Sauveur, le Juste) et les lus qui font partie de sa
plantation de justice et de vrit
2
sont suspendus Dieu. En outre, les lus sont
la fois des tres divins et des hommes, ce qui rattache la troisime strate la
deuxime et du mme coup la premire. Considrons ensuite que les Anges de la
Face entourent Dieu et sont gaux devant lui. Ils sont comme des yeux, des bras ou
des aspects de Dieu, et chacun deux a sa fonction. Dieu centralise ou plutt totalise
les louanges des anges, et il est ainsi prsent en chaque hypostase (remarquons que le
titre Seigneur des Esprits est rpt dans les quatre descriptions des voix
angliques). Le regard de Dieu va jusquen Enfer. Cependant, le quatrime ange
repousse Satan ; autrement, celui-ci serait capable dapprocher le Trs-Haut, de faire
partie de son Conseil, et de calomnier les habitants de laride . Satan mrite ici son
nom ("ladversaire", daprs ltymologie hbraque), car il nest plus seulement
laccusateur des hommes, mais est aussi lennemi de Dieu. Il est tomb en disgrce :
cest la revanche de Job. LElu est le seul conseiller du Seigneur de gloire. Les

1
Hnoch, XL, 2-7.
2
Ibid., X, 16.
- 58 -
hommes sont pourtant dans une position intermdiaire : le Bien et le Mal sont deux
voies qui soffrent eux (Hnoch ne donne pas beaucoup de prcisions sur cette
"thique"). Ils ont besoin, pour tre sauvs, des prires des justes. Disons en dfinitive
quun schma linaire proprement hypostatique, cest--dire en gradation, nest pas
suffisant pour rendre le systme dHnoch. Il faut tenir compte de lgalit des quatre
aspects de Dieu : les archanges font cercle autour du Matre de tout.
Cette interprtation est confirme par lanalyse de la doctrine essnienne des
deux Esprits : Dieu a dispos pour lhomme la Vrit et la Perversion ; lhomme
marche dans ces deux Esprits conformment au plan divin, jusquau Jugement dernier.
Lune des conceptions dualistes de lAvesta (un ensemble de livres sacrs attribus
Zarathoustra) est la rpartition en deux lots de lhumanit. Des enseignements
mazdens ont peut-tre inspir les Essniens. Il ne faut pas se tromper sur ce
"manichisme", car le dualisme est spirituel et non temporel : il y a deux Esprits, mais
il ny a pas des hommes mauvais et des hommes bons. Les figures dhommes mauvais
(les fils de lumire) et les figures dhommes bons (le lot des tnbres) symbolisent les
deux consciences intrieures aux tres humains, deux forces en lutte permanente. Il est
vrai, nanmoins, que les sectateurs de Qoumrn apprciaient peu le monde extrieur,
et la rflexion sur les Mystres de Dieu favorisait lmergence de penses litistes.
Lembrasement, lexaltation sont causes de la misogynie ou de la xnophobie de
quelques textes. Cependant, un fragment trouv dans une des grottes dit : Nentend-
on pas la vrit sortir de la bouche de toutes les nations ? Mais y a-t-il des lvres et
une langue qui sy tiennent ?
1
Le monde ne saisit pas le langage de la Vrit, bien
quil parle la Vrit tout le temps ! Pas de Bien sans Mal dans la nature de lhomme :
le Bien est vis par toutes les nations, le Mal est fui par tous les peuples, mais tous
font le Mal et bafouent le Bien. Quand les points de vue ou les modes de pense se
combattent, la souffrance est le lot des parties adverses. Et mme, il ne suffit pas de
comprendre cela pour se librer de sa propre haine et tre heureux. Tels sont le
vritable sens du dualisme et le motif dune recherche systmatique du bonheur. Pour
un Essnien, la victoire du Bien sur le Mal est certaine, elle peut tre prophtise, car
le Bien est ce que cherchent les hommes. Mais ceux-ci doivent possder une science
divine ; sans Dieu, ils sont nants.
Voici un extrait de linstruction sur les deux Esprits que lon peut lire dans la
Rgle de la Communaut, ouvrage trs rpandu Qoumrn :
Oui, cest Lui qui a cr les [deux] Esprits de lumire et de tnbres, et sur ces
[deux Esprits] il a fond toute uvre : sur leurs [deux] conseils tout service, et sur
leurs [deux] voies toute visite. Lun deux, Dieu laime pour toute la dure des sicles,
et en tous ses actes Il se complat jamais ; lautre, Il abomine son conseil, et toutes
ses voies, Il les hait pour toujours.
Et voici les voies de ces [deux Esprits] dans le monde. Cest lEsprit de vrit
quil appartient dilluminer le cur de lhomme et daplanir devant lhomme toutes
les voies de la vritable justice et de mettre en son cur la crainte des jugements de
Dieu ; et [cest lui quappartiennent] lesprit dhumilit et la longanimit, et
labondante misricorde et lternelle bont, et lentendement et lintelligence [].

1
Livre des Mystres, 9-10.
- 59 -
Mais cest lEsprit de perversit quappartiennent la cupidit et le relchement
au service de la justice, limpit et le mensonge, lorgueil et llvation de cur, la
fausset et la tromperie, la cruaut et labondante sclratesse, limpatience et
labondante folie et lardeur insolente []. Et quant la Visite de tous ceux qui
marchent en cet [Esprit], elle consiste en labondance des coups quadministrent tous
les anges de destruction, en la Fosse ternelle par la furieuse colre du Dieu des
vengeances [].
Jusqu prsent luttent les [deux] Esprits de vrit et de perversion dans le cur
dun chacun : [les hommes] marchent dans la Sagesse et dans la Folie. Et
conformment au partage dun chacun dans la Vrit et la Justice, ainsi il hait la
Perversit ; et selon son hritage dans le lot de la Perversion et selon limpit qui est
en lui, ainsi il abomine la Vrit. Car cest par parties gales que Dieu a dispos ces
[deux Esprits] jusquau terme dcisif, celui du Renouvellement. Et Lui, Il connat la
rtribution des uvres de ces [deux Esprits] tout au long des temps des sicles ; et Il a
rparti ces [deux Esprits] entre les fils dhomme afin que ceux-ci connussent le Bien et
connussent le Mal et afin de faire tomber les lots pour tout vivant conformment son
esprit au Jour du Jugement et de la Visite.
1
Nous voyons se profiler le paradoxe du Mal : cr par Dieu, il occupe pourtant
la position infrieure. Tout indique que la Folie ou Perversion est en bas : Dieu
abomine son conseil , la rejette comme une impuret absolue ; elle doit perdre le
combat eschatologique ; pour remonter jusqu Dieu, il faut emprunter la voie de la
Sagesse. Mais tout indique aussi que la Vrit et la Perversit sont sur le mme
niveau : Dieu a dispos les deux Esprits par parties gales ; les rtributions divines
tombent de faon symtrique. Le Rglement de la Guerre rsume en trois tapes le
combat ultime des fils de lumire contre les fils de tnbres :
Durant trois lots, les fils de lumire seront les plus forts pour bousculer
limpit ; et, durant trois [autres lots], larme de Blial ripostera pour faire battre en
retraite le lot de Dieu. Et les bataillons dinfanterie feront fondre le cur, mais la
puissance de Dieu raffermira le cur des fils de lumire ; et, dans le septime lot, la
grande Main de Dieu soumettra les fils de tnbres tous les anges de Son empire et
tous les hommes de Son lot.
2
La riposte et la perce de larme des tnbres durent autant de temps que les
premires victoires des fils de lumire. Ce temps de tnbres est un moment essentiel
pour la ralisation du dessein de Dieu. Le triomphe final des forces du Bien est mme
surprenant, tant la perce des bataillons de Blial est extrme (jusquau cur ). La
lutte des deux Esprits en lhomme se schmatise en triade : le Bien est le premier
moment, le Mal est le deuxime moment, le Bien-matre-du-Mal est le troisime
moment. Mais ce moment qui est Dieu, source des deux Esprits opposs, runifie
ceux-ci nouveau : Dieu est le Bien qui a le Mal en lui. Et tout comme Dieu soppose
lhomme, lidentit des Esprits opposs soppose leur scission et leur lutte. Nous
pouvons prsent considrer les ttrades suivantes :

1
Rgle de la Communaut, III, 25 - IV, 26.
2
Rglement de la Guerre, I, 13-14.
- 60 -
1. Dieu Dieu
2. Bien = Vrit = Sagesse
Mal Bien
3. les hommes
les hommes
4. Mal = Perversion = Folie
Le schma circulaire, qui a manifestement un air de parent avec les figures de
lAncien Testament, peut tre regard de plusieurs faons. En premier lieu, il est le
schma linaire dont les deux extrmits ont t relies, et il est anim par une
giration. En effet, si le Mal vient de Dieu et si les hommes peuvent le connatre et dire
des choses son sujet, cest quil fait partie du systme au mme titre que les autres
lments ; lui et le Bien, comme nous lavons vu, doivent en outre tre placs de faon
symtrique. Dans un tel schma, lordre des lments du systme linaire est
respect : si nous partons de Dieu, en tournant autour du cercle dans le sens des
aiguilles dune montre, nous retrouvons le Mal la quatrime tape, mais retournons
Dieu dans une cinquime tape. Remarquons la possibilit de tourner dans le sens
contraire : les hommes sont aussi bien unis Dieu par lEsprit de vrit que par
lEsprit de perversion (mais Dieu est le Bien-matre-du-Mal).
En second lieu, la ttrade circulaire est di-dyadique : elle croise la dyade
Dieu/hommes avec la dyade Bien/Mal (sur toutes les figures, les flches doubles
indiquent une opposition).
En troisime lieu, elle est ttra-triadique. Il suffit en effet de mettre entre
parenthses un des quatre lments pour obtenir une triade qui rsout une des deux
dyades que nous venons de citer. LEsprit unit Dieu et les hommes, mais cet Esprit
doit lui-mme tre compris comme tant double. Il pourrait tre simple, mais sa vrit
trouve toujours contre elle son autre, lerreur. Les deux Esprits, leur tour, sunissent
en Dieu, leur source et fin communes, mais aussi en lhomme qui a en lui et dans le
mme temps, comme nous lavons expliqu, le Bien et le Mal. Par consquent, les
dyades se rsolvent lune lautre. Chacun des quatre lments est une totalit et donc
un achvement du systme, pour autant quil est le dernier moment du systme rduit
en triade, cest--dire que la pense na pas rexamin la situation contradictoire de la
totalit qui peut se nier dans un quatrime lment, dont la "volont" est de dtruire,
comme Job, lachvement tyrannique de la Science, afin de complter celle-ci.
En quatrime lieu, le systme circulaire est ascensionnel, voire montant-
descendant. Quil soit ou non inspir par Dieu, il est la proprit du sujet-homme qui
dsire rejoindre le Crateur. Lhomme issu de Dieu, descendu sur la terre, est une
image de Dieu en tant quil combine le Bien et le Mal. Cette combinaison est une
unit pour Dieu, mais pour lhomme elle distingue deux termes. Si lhomme tente de
saisir lunit divine du Bien est du Mal, il essaie dtre lui-mme Bien-Mal, donc
dtre Dieu. Le systme est par consquent la science de la remonte vers Dieu, de la
ralisation de lHomme par lunion des opposs. Car dune certaine faon lhomme
- 61 -
est dj la totalit Bien-Mal, mais il (se) ralise quil lest (tre et devenir sont le
mme) afin de faire disparatre le Mal dans le Bien-matre-du-Mal, stade suprieur du
Bien. Le Bien-matre-du-Mal, cest Dieu et lhomme tout la fois, ou en tout cas
lalliance entre le divin et lhumain (sur ce point, le rcit du dluge a vu juste mme
sil na que reprsent une triade).
Dans le mme esprit, comprendre la Paix-matresse-du-Conflit, cest
comprendre que la guerre et toutes les dtresses des hommes sont malheureusement
ncessaires la ralisation de lHomme-Dieu. Mais attention ! Personne ne souhaite la
guerre ; celui qui, se mprenant sur la science de lobtention de la concorde entre les
peuples, voudrait dclencher un conflit sous prtexte quil apportera une paix
meilleure, na pas compris ce quest une prophtie. Regardons lhistoire des hommes,
observons la grande scne du monde. Personne ne pouvait prvoir les vnements, le
mal est survenu alors quil ntait pas dsir, et tout fut boulevers. Lhomme a beau
fuir, il a affaire au mal en lui, le mal quil ne veut pas. Nous devons humblement
mditer cela, car beaucoup de gens vivent aujourdhui dans une paix fragile obtenue
par larrt artificiel du mouvement qui la fait basculer en son contraire.
Pensez-vous que je sois apparu pour tablir la paix sur la terre ? Non, je vous
le dis, mais bien la division. Dsormais en effet, dans une maison de cinq personnes,
on sera divis, trois contre deux et deux contre trois : on sera divis, pre contre fils et
fils contre pre, mre contre sa fille et fille contre sa mre, belle-mre contre sa bru et
bru contre sa belle-mre.
1
De mme quil y a une illusion de la guerre, qui, lors de laffrontement entre des
nations antagonistes par exemple, enlve tout espoir en une issue heureuse, il y a une
illusion de la paix, linsouciance ne de la disparition rassurante des rivalits dici-bas.
Evidemment, il ne sagit pas de dire que la guerre est aussi bien que la paix ou quil
faut laisser faire les conflits sans ragir ; mais il sagit de prendre conscience que notre
paix tant dsire na pas vaincu les conflits, quelle les porte en elle. Nous sommes
dans la priode des responsabilits, et ce nest pas tre mauvais et souhaiter la guerre
que de dire cela. Il faut poser les questions : Que voulons-nous ? Entre la paix qui a
fui les horreurs de la guerre et la paix qui a vaincu la guerre aprs avoir regard ses
horreurs en face, o est lutopie, et o est la vraie fin ? La rponse tarde venir, alors
quil faut agir au plus vite
Revenons un court instant sur les textes qoumrniens et montrons en quoi ils
sont en retard et en quoi il sont en avance sur le christianisme. Rappelons-nous la
description de la Sagesse, Esprit du bien, dans la Rgle de la Communaut : elle nest
pas le parfait Amour qui bannit la crainte et ne se mlange pas aux tnbres, comme
dans la premire ptre de Saint Jean. Elle est lternelle bont qui met dans le
cur de lhomme la crainte des jugements de Dieu . Elle est donc une union de la
sagesse den haut, la Hokhma, avec la sagesse den bas, la Sophia. Mais cette union
appelle son contraire, la Folie. Si par orgueil et impatience, les hommes veulent
rivaliser de puissance face Dieu, ils recevront la furieuse colre du Dieu des
vengeances . La Sagesse est donc semblable la bont du Dieu de la Gense ; nous
ne nous sommes pas tromps en la plaant droite du schma circulaire. Les

1
Evangile de Luc, XII, 51-53.
- 62 -
Essniens ont anim le systme des dyades qui sentre-rsolvent, de telle faon que la
dyade verticale sunifie en lEsprit de vrit qui trouve la Perversion en face de lui. Ils
sont revenus lopposition horizontale de la bont et de la puissance, mais ont fait de
celle-l une dyade au plein sens du terme, car elle est issue dune union des opposs.
La dynamique des dyades finit par rpter les mmes motifs et ne permet pas de saisir
un lment central. LElu des Essniens, le Matre de justice (qui serait, selon une
interprtation, le chef de la secte
1
), nest ni Homme-Dieu, ni Bien-Mal, car il est au
bord du cercle. Il y a en fait deux Elus, un dans lEsprit du Bien, un dans lEsprit du
Mal
2
. Les sectateurs sont dans lattente de laffrontement eschatologique, de la Visite
de Dieu, du Jugement et du Renouvellement. La rdemption dfinitive, le salut ternel
sont manqus, alors que Jsus, par la crucifixion, libre les hommes une fois pour
toutes. Cependant, nous savons que le christianisme a ceci de paradoxal quil envisage
le retour du Christ : retour signifie inachvement du plan du salut, et inachvement
signifie nouvelle opposition. Nous voyons alors les figures essniennes du Champion
du Bien et du Prince du Mal anticiper les trois oppositions presque synonymes du livre
de lApocalypse et des ptres johanniques : Michel/Satan, Fils/Bte et
Christ/Antichrist.
Les ttrades ne nous taient pas tout fait inconnues avant ce quatrime
chapitre. Si nous redcouvrons ce que nous avons dit dans le premier chapitre au sujet
des opposs qui, au sein de la raison, sont un trait dunion entre lunit qui les identifie
et la multiplicit qui les diffrencie, nous pourrons tracer le carr di-triadique suivant :
identit
unit
non-tre tre
faux vrai
multiplicit
diffrence
Le triangle suprieur est la triade de lunit, la vritable triade unificatrice du
schma : tout couple dopposs de type tre/non-tre se rsout dans lidentit parce
que ces opposs sappartiennent lun lautre, nont de sens quensemble. Le triangle
infrieur est la triade de la multiplicit, qui est comme un poids, une contrarit pour
la triade suprieure : les opposs sont lis par leur diffrence, la plus grande des
diffrences. Lhomme qui vit dans le monde multiple et diffrent croit que lunit est

1
Cf. Ecrit de Damas, I, 3-12 et les Hymnes.
2
Hymnes, III, 7-18.
- 63 -
un absolu et une vrit, et il cherche la connatre. Mais il prend aussi conscience
quunit et multiplicit ne peuvent pas sopposer, doivent sidentifier : la vrai unit, ou
la vraie multiplicit, doit tre une totalit et plus prcisment, comme nous lavons
expliqu dans le chapitre prcdent, le tout unique et absolument vrai des touts
multiples et relativement vrais. En dautres termes, la totalit a en elle ce qui tait
peru comme le ngatif de lunit : le monde multiple, lhomme ignorant et partial. Ce
dernier comprend quil est un "sujet excellent", un des aspects de la Vrit, capable de
se raliser en totalisant tous les aspects. La totalit nest pas autre chose que ce que
nous appelons Etre, ltre qui na pas hors de lui le devenir et la pense :
unit
non-tre tre ETRE
multiplicit
La grande triade unit-multiplicit-Etre a tout pour achever le systme. Or il est
tentant, sur le schma, dassimiler lEtre majuscule ltre minuscule, et par un
diabolique et destructeur mouvement de la pense, de fabriquer un Non-tre absolu et
donc une dyade Etre/Non-tre. Mais ne nous laissons pas maintenant emporter par le
pouvoir des mots et des dessins ! Depuis le dbut, nous cherchons des significations.
Que serait ce Non-tre si lEtre a dj tout en lui ? Un schma di-dyadique et ttra-
triadique compos de lunit, de la multiplicit, de lEtre et du Non-tre est-il
plausible ?
A la suite de Parmnide, les no-platoniciens alexandrins identifient lEtre et la
pense ; lEtre est aussi appel Intelligence (). Il nest pas ce quil y a de plus
haut dans le systme hypostatique car au-dessus de lui se trouve lUn suprme,
principe de toutes choses. Les no-platoniciens sont en gnral proccups par une
objection classique : la naissance dun univers multiple partir de lUn est absurde. Ils
rpondent que lUn est surabondant, infiniment fcond, en raison justement de sa
simplicit et de sa perfection. Mais il ne faut pas oublier quil est constamment vis
par la pense et quil lui chappe toujours. Pour Plotin, lUn est compris par une
prsence suprieure la science , il ne faut en dire ni ceci ni cela, mais ce sont
nos propres sentiments quil faut essayer dnoncer par des paroles, en labordant de
lextrieur et en tournant autour de lui, tantt de prs, tantt de plus loin cause des
difficults quil comporte.
1
LIntelligence est proche de lUn et regarde vers lui,
mais, diffrente de lUn, elle se pense elle-mme, cest--dire pense la totalit des
choses. Plus exactement, quand elle tend vers lUn, elle nest quune vision sans objet,
et quand elle sen carte par un mouvement inverse, elle a en elle la simplicit du

1
Ennades VI, 9, 4.
- 64 -
principe, mais une simplicit multiplie. Alors seulement elle est Intelligence et Etre.
Elle est vivante dune multiplicit qui ne connat pas lopposition conflictuelle : elle
est le monde intelligible dont toutes les parties communiquent sans confusion, car ce
niveau les penses sont une seule pense qui a tout en elle, et non des penses
distinctes nonces lune aprs lautre. Les parties sont certes diffrentes, mais elles
sont des touts prsents lun lautre.
Ainsi nous devons croire que, lorsque Plotin rcite la formule ternaire
plusieurs en un, un en plusieurs, et tous ensemble
1
, il fait de lEtre la totalit qui
identifie lunit et la multiplicit, condition de considrer que cette unit est lUn
sans tre lUn : elle est lUn rduit ce quon peut penser de lui dune pense toujours
inadquate, elle est lUn qui se laisse opposer la multiplicit. LEtre, infrieur lUn
dans la gradation hypostatique, serait ici suprieur lunit, car il est lunit qui sest
adjoint la multiplicit. Mais alors il serait possible que lEtre glisse hors de son
absoluit, et sadjoignant lui aussi quelque chose, retourne lUn, le vritable absolu.
Ce qui manque lEtre ne peut pas tre une hypostase infrieure lui ; cependant, ce
que Plotin appelle non-tre, matire et mal, pourrait convenir
Hlas ! la matire ne convient pas. Certes, nous pouvons toujours trouver des
expressions et des formules plotiniennes pour opposer lEtre au non-tre, telles celles-
ci : la matire sensible est sans doute linverse de la matire intelligible , Cette
profondeur, cest la matire, et cest pourquoi la matire est tnbreuse. La lumire
qui lclaire est la forme ; lintelligence voit la forme , La matire divine reoit une
limite dfinie, et elle possde la vie bien fixe dune intelligence ; la matire du corps
devient quelque chose de dfini, mais elle nest ni vivante ni intelligente ; cest une
chose morte qui reoit lordre
2
, laltrit appartient ltre et non pas au non-
tre.
3
Plotin compare aussi le monde des ides un pre fcond et la matire une
mre strile, cest--dire qui ne procre pas, nengendre pas comme le fait une vraie
mre, mais est simplement le rceptacle de la forme. Cependant le systme
hypostatique du fondateur du no-platonisme na pas llasticit de celui des
Essniens. Le non-tre est appel mal avec circonspection, car le concept du Mal
absolu est absent de la doctrine plotinienne. Le mal ne vient pas de lUn, qui est le
Bien sans contradiction possible. Le monde sensible est le produit de lEtre et du non-
tre, ou plutt le produit de lAme, hypostase juste infrieure lEtre, qui sest
dtourne de celui-ci, car bien que lon puisse dire, mais difficilement, quelque chose
du non-tre, il nest pas au point dengendrer. Lunivers dici-bas est donc un moindre
Bien, et lhomme, dsirant le Bien, est assur du salut par la remonte, intellectuelle
puis contemplative, vers lUn. Pour Plotin, en aucun cas Etre et non-tre ne peuvent
former une dyade dont le conflit se rsoudrait dans lunit.
Ouvrons une brve parenthse. Remarquons que les taostes ont compris que
lon pouvait dire paradoxalement du Tao quil est dans le ciel et non sur la terre, et
quil est dans le ciel et sur la terre. Le Tao est la fois un pre et une mre, il
engendre et il nengendre pas. Timidement, prudemment, nous soutenons des

1
Ennades VI, 5, 6.
2
Les trois premires citations proviennent de la deuxime Ennade, 4, 3-5.
3
Ennades VI, 4, 11.
- 65 -
comparaisons entre lUn des no-platoniciens et le Tao, mais il faut voir que celui-ci
ressemble parfois davantage une matire ou un rceptacle. En outre, nous qui
dfendons dans ce chapitre les ttrades, devrions mditer cet aphorisme de Lao-tseu :
Le Tao est grand. Le ciel est grand. La terre est grande. Lhomme est grand. Cest
pourquoi lhomme est lun des quatre grands du monde.
1
Fermons la parenthse.
Plotin et ses successeurs sont des hritiers du "tournant platonicien" qui a lieu
partir du Sophiste et du Philbe, et qui est comme un meurtre ontologique et un
parricide lgard de Parmnide
2
: le non-tre, dune certaine faon, est, et il est la
source de lerreur dans les discours, de limperfection dans le monde. Sil ntait pas,
il serait impossible den parler ; quand on parle de quelque chose, on affirme
implicitement son existence. LEtre a donc du non-tre en lui. Mais cela, nous lavons
dj dit quand nous avons fait de lEtre une totalit qui identifie chaque chose son
ngatif, et plus encore identifie lidentit et la diffrence ; alors pourquoi y revenir ?
LEtre qui se laisse opposer le non-tre nest plus lEtre, ou plutt il est lEtre qui a
chut hors de son absoluit : nous pouvons nous demander quoi cela sert de remettre
ainsi en question labsolu. En vrit, le questionnement revient trs naturellement car
labsolu est fuyant, glissant. Il faut dire davantage : si la pense est absolue et vivante,
elle ne sarrte pas un rsultat. Ainsi, lunit de la recherche et du rsultat, de la
pense (ou du penser) et de ltre, se dtruit en se prenant nouveau pour un simple
rsultat qui peut se nier comme sil navait pas la ngation en lui. La pense recherche
la pense, elle se pense et se repense. Ce faisant, elle distingue et donc pense un terme
oppos, le non-tre, la non-pense, la mort ; et finalement elle comprend que ce
quelle nest pas est en elle qui le pense. Cest un paradoxe redoutable.
Le trait des Conjectures du cardinal de Cues donne lui aussi de la positivit au
non-tre. En tmoigne dabord cette phrase : Ainsi ltre intellectuel est dun mode
plus lev et plus simple que ltre qui exclut simplement le non-tre.
3
Cet tre
intellectuel ou intelligence est une "seconde unit" (aprs lUnit premire et absolue
qui est Dieu). Lintelligence est la racine qui enveloppe les opposs. Aprs elle, les
opposs sont incompatibles ; en elle, les opposs sont concordants ; Dieu est quant
lui au-del de lopposition (au-del de la conjecture). Nicolas de Cues essaie
cependant de se dtacher du platonisme de lcole dAlexandrie en remplaant les
deux mouvements que sont la dgradation de lunit en altrit et la reconstruction de
lunit par deux mouvements aussi positifs lun que lautre : une progression de
lunit vers laltrit et une progression de laltrit vers lunit. Notre univers est un
monde moyen issu de linterpntration du monde suprieur de la lumire et du
monde infrieur des tnbres
4
. En dautres termes, il est au "croisement" de Dieu et du
nant, un nant qui est comme un principe, bien quil ne soit rien, car cest de lui que
vient laltrit et la multiplicit du monde moyen. Le cardinal fait de linterpntration

1
Tao-t king, chap. XXV ; Philosophes taostes, p. 28.
2
Ces expressions sont reprises notamment par J.-F. Matti dans LEtranger et le Simulacre, p. 59.
parricide est le mot mme de Platon, mis dans la bouche de lEtranger dEle (Sophiste, 241 d).
3
Conjectures, livre I, chap. 6 ; M. de Gandillac, Nicolas de Cues, p. 79. Les uvres choisies ne
contiennent malheureusement pas cet extrait.
4
Cf. la figure cusaine P ; M. de Gandillac, Nicolas de Cues, p. 123, ou bien uvres choisies, p. 160.
La figure ressemble au sceau de Salomon interprt par Eliphas Lvi (Secrets de la magie, p. 65).
- 66 -
des mondes opposs un paradigme qui claire la plupart des problmes conjecturaux.
Il lapplique notamment aux relations de lme et du corps en faisant correspondre
lme lunit et le corps laltrit :
La corporalit se dpasse elle-mme en slevant dans la spiritualit, lesprit
descend dans la corporalit, mais puisque la descente de lesprit et lascension du
corps ne font quun, tu dois lier ces deux mouvements de faon saisir la diffrence
des corps partir de celle des mes de mme que tu peux conjecturer celle de ces
mes partir du corps.
1
Saisir lidentit des deux mouvements, cest percevoir que lme et le corps,
non seulement sont dgale importance, mais surtout sont lun dans lautre, lun
rendant compte de lautre. Lhomme nest pas une me qui pilote un corps, mais son
corps et son me sont "assortis", en harmonie : pour chaque individu, tel est le corps,
tel est lesprit, et inversement (cest pourquoi le Cusain adhre aux thories de la
physiognomonie). Cependant, lesprit a ceci de plus lev quil est seul capable de
pntrer le mystre des relations de lme et du corps. Le corps ne pense pas, mais il
rvle la pense. Nicolas de Cues affirme donc que le corps et lme sont en harmonie
bien que le premier soit en position infrieure ! Ce paradoxe gnial est repris dans une
autre application de la figure paradigmatique de linterpntration des mondes : la
relation entre esprit plus tnbreux et esprit lumineux est celle quindique la figure P,
car lunit de lesprit avance vers laltrit et laltrit spirituelle recule vers lunit
[]
2
Gandillac note comme nous que les deux progressions sont remplaces par une
avance et une rgression. Que ce soit lunit ou laltrit qui soit valorise, nous
voyons que le cardinal ne peut pas se rsoudre dlaisser les systmes anciens des
hypostases ou de lternel retour. Et mme, le systme dernier et total ne le sera
quavec eux. Il faut nous aussi nous attendre ce que le systme de la Science soit
paradoxal et lisible dans plusieurs sens (comme celui des Essniens, fort bel exemple).
Il doit unir et dsunir les opposs, tre moniste et dualiste ; il doit tre fou dans sa
sagesse.
Une des proccupations des philosophes contemporains est le dpassement de la
dualit esprit/matire ou substance pensante/substance tendue que le cartsianisme a
introduit. Mais Leibniz comprenait dj bien le problme et tentait dy rpondre :
Descartes a reconnu que les mes ne peuvent point donner de la force aux
corps, parce quil y a toujours la mme quantit de force dans la matire. Cependant il
a cru que lme pouvait changer la direction des corps. Mais cest parce quon na
point su de son temps la loi de la nature, qui porte encore la conservation de la mme
direction totale dans la matire. Sil lavait remarque, il serait tomb dans mon
Systme de lHarmonie prtablie.
Ce systme fait, que les corps agissent comme si (par impossible) il ny avait
point dmes, et que les mes agissent comme sil ny avait point de corps, et que tous
deux agissent comme si lun influait sur lautre.
3

1
Conjectures, livre II, chap. 10 ; M. de Gandillac, Nicolas de Cues, p. 87.
2
Ibid., p. 89.
3
Monadologie, 80-81 ; Frmont, p. 260.
- 67 -
Lme a ses propres lois, celles des causes finales, et le corps a les siennes, les
lois des causes efficientes. Si lon tient compte en effet des lois du mouvement, celles
de la cinmatique autant que celles de la dynamique, on sapercevra que le corps nest
pas conduit par lme comme le croyait Descartes, mais quil se meut de lui-mme.
Pourtant la disjonction de ces deux opposs nest pas outre et absurde, car elle a en
elle lunion, son contraire qui lui donne tout son sens. Malgr les deux rgnes des
causes finales et des causes efficientes, il ny a quun univers compos de substances
qui sentrexpriment de telle faon quon puisse les considrer comme des
perspectives et des miroirs plus ou moins parfaits de la totalit. La Monade suprme a
tabli ds lorigine lunion de lme et du corps grce cette nature reprsentative des
monades. Mais au lieu dune union telle que lont imagin ceux qui croient quune
substance pensante pntre une substance tendue, il sagit en fait dune conformit
ou harmonie, qui est telle que ce qui a lieu au niveau des corps est la totalit de ce qui
a lieu dans le monde, comme si celui-ci tait vide de toute me, et que ce qui a lieu au
niveau des mes est la totalit de ce qui a lieu dans le monde, comme sil ny avait
point de corps. Ce qui est incroyable et pourtant trs profond, cest que la recherche de
la sparation absolue du corps et de lme amne la solution de leur union. Leibniz va
plus loin que Descartes dans le dualisme, uniquement pour faire triompher le
monisme ! Toutefois il ne dit pas que lme et le corps sont le mme, et ce qui est bien
plus droutant, cest quil tablit une chelle de perfection dans la reprsentation, qui
fait de lme dun tre vivant une monade centrale suprieure aux monades qui
constituent son corps. Le paradoxe du non-tre est donc reconduit dans ce paradoxe du
corps et de la matire : lesprit et la matire sont au mme niveau, et ne sont pas au
mme niveau ; lun et lautre sont tout, et lun est tout alors que lautre nest rien.
Cette pense est la porte de toutes les subtilits. Quelle contorsion notre
intelligence doit-elle subir pour la saisir ? Nous pourrions multiplier les exemples et
citer dautres philosophes, mais cela ne changerait rien. La lutte qui oppose
aujourdhui matrialistes et idalistes ne peut pas avoir une autre fin que le paradoxe.
A bien observer le monde, bien examiner la matire, nous ne trouvons pas autre
chose que de la matire, organise jusquau merveilleux des processus physiologiques,
mais nous ne voyons point dme. A linverse, bien analyser lesprit et la
conscience, nous faisons de la matire une abstraction. Il ne faut avoir peur ni du
premier point de vue, ni du second. Pourtant le triomphe de lesprit sur la matire est
programm, tout comme celui du Bien sur le Mal. Les arguments qui "dmontrent"
labsurdit du matrialisme, comme celui de limpossibilit de lmergence de la
libert partir de la ncessit, sont faibles relativement largument de lunion des
opposs qui abolirait plutt, nous lavons vu, ce genre de questionnement, mais ils
annoncent leur manire une victoire de lidalisme. Le triomphe de lesprit sur la
matire est un troisime temps aprs les triomphes partiels de lune et de lautre des
deux parties. Il ne faut pas oublier la force de la matire, il faut en particulier nous
endurcir aux penses les plus nauseuses. Nous avons le pouvoir de tuer notre
prochain, danantir son me par une action sur son corps. Quand ce moment arrivera,
celui qui aura les yeux ouverts ne sera pas celui qui considrera que lme du mort a
rejoint le lieu de la flicit ternelle, mais bien celui qui comprendra la force
suprieure du corps qui a dtruit un autre corps. Ce qui heureusement nous sauvera
- 68 -
tous, cest la morale. Lhomme nest pas soumis ce chaos de mchancet, il porte la
loi spirituelle de lordre et de la gnrosit dont le succs est prophtis.
Hans Jonas ne partage pas exactement ces points de vue. Considrons toutefois
que la lecture de ce philosophe est des plus importantes aujourdhui. Lintroduction du
Phnomne de la vie annonce de faon ternaire le projet de la conciliation des
idalistes et des matrialistes, des anciens et des modernes :
Une philosophie de la vie englobe la philosophie de lorganisme et la
philosophie de lesprit. Ceci mme est une premire proposition de la philosophie de
la vie, cest en fait son hypothse, celle quelle doit justifier chemin faisant. Car
spcifier ltendue de ce champ, cest nexprimer pas moins que la thse selon
laquelle lorganique, mme dans ses formes les plus infrieures, prfigure lesprit, et
lesprit, mme dans ce quil atteint de plus haut, demeure partie intgrante de
lorganique. La dernire partie de cette thse est en accord avec la croyance moderne,
la premire ne lest pas ; la premire partie tait en accord avec la croyance ancienne,
la dernire ne ltait pas : que toutes deux sont valides et insparables est lhypothse
dune philosophie qui essaie de se situer par del la querelle des anciens et des
modernes.
1
Dans ses ouvrages, Jonas prend souvent laccent de cette philosophie de la vie
pour donner larme double tranchant quest la technologie la meilleure thique
possible. Les hommes sont et seront toujours spirituels et matriels, il est donc normal
quils ne se passent pas de ce que leur apportent les sciences de la matire et de la
matire organise (pour ne pas dire, de faon rductrice, les sciences de la vie), mais
ils se trompent sils esprent dun espoir non tach de dsespoir la venue dun paradis
terrestre. Depuis plusieurs dizaines dannes pse la menace dune calamit terrible :
lanantissement dune partie, voire de la totalit des tres humains et dautres tres
vivants. La manipulation de la matire, de la nature, possde une obscurit vidente.
Lespoir des hommes est donc modr, car ils doivent (sur)vivre dans la peur, tre
conscients du danger. Le principe responsabilit et le principe esprance sont lis, car
sans le premier steint la lumire despoir qui guide les tres intelligents.
La lumire nat des tnbres ; si nous ne nous occupons pas des tnbres, nous
ne verrons jamais la lumire. Les hommes ont reconnu le feu cleste, le foudre, dans
leur propre feu terrestre, le feu de la technologie comme le feu de la guerre :
Promthe avait raison. Lesprit nest pas le seul accs labsolu ; ou plutt, sil lest,
il doit ltre conjointement la matire. Lhomme est un tre qui se fait Dieu, et
refuser cela serait mpriser sa nature. Le chemin de la ralisation est celui de la dyade
esprit/matire, de lhumilit et de lexcellence, en un mot : de la responsabilit.
Prenons conscience que nous sommes dj sur le chemin ; nous ne le choisissons pas,
nous lavons de nature. Ce que nous choisissons, cest la faon de mener bien le
voyage, en prenant les dcisions que nous jugeons les meilleures, en commettant des
erreurs, certes, mais toute erreur se corrige. Ne nous soumettons pas un destin
funeste, car se serait l un suicide et nous ne pouvons pas en tirer satisfaction. Vivons
au contraire sur le chemin de la Science, et avec nous les gnrations passes et
futures. Le schma primordial de la Science est ici :

1
H. Jonas, Le phnomne de la vie, p. 13.
- 69 -
Dieu (perfection)
Terre ou matire Ciel ou esprit
Homme (imperfection)
Comme dhabitude, le cercle est la giration qui rend compte du paradoxe de la
matire. Les doubles flches indiquent les dyades ; avec le carr, elles indiquent les
quatre triades. En effet, chacun des termes de la ttrade est une vue de la totalit du
systme. Nous avons vu que lesprit et la matire peuvent tour tour tre considrs
comme lunique substance de lunivers. Mais lhomme est esprit et matire, et Dieu
lest aussi sil a en lui ce qui nest pas lui. Dieu, Homme, Ciel, Terre Chacun est
totalit sa manire. Enfin, reconnaissons le caractre ascensionnel, constructif, du
systme : le cheminement de ltre imparfait vers la perfection est la croix di-dyadique
qui noublie ni le spirituel ni le corporel.
Cest le langage de la Science qui distingue quatre lments, mais il les dispose
de faon les lier et tenir ensemble les divers mouvements de la pense qui
transforment un lment en un autre ou unissent un lment un autre. Nous sommes
trs proches des thories fondamentales de lalchimie, et ce nest pas un hasard si cet
art dit hermtique, dont les adeptes prenaient le nom de Philosophes, fut la fois
considre comme une science de la nature et une science supranaturelle. La Science
est physique, mtaphysique, et de surcrot thique, car les plus grandes responsabilits
lui incombent.
Le schma propos ci-dessus ne provient pas de laltration dune ttrade
compose de ltre, du non-tre, de lunit et de la multiplicit, laquelle est une ttrade
philosophique de bout en bout. Bien plutt, il essaie de rparer la scission qui se
produisit aprs Descartes entre la philosophie et les sciences positives, il veut
rpondre des proccupations actuelles. Si nous voulons revenir notre problme de
dpart, demeurer dans la pure spculation philosophique, alors essayons de penser un
schma giratoire, di-dyadique, ttra-triadique et ascensionnel qui fait dialoguer ltre
et le non-tre, lunit et la multiplicit, et ces deux dyades entre elles ; la Vrit ne va
pas saffirmer ailleurs quici. Penser le schma, ce nest pas le poser et le saisir dun
coup, mais cest faire la progressive exprience de tous les mouvements de la pense.
Il est maintenant clair que le ddoublement dune dyade unique qui serait tantt
unit/multiplicit, tantt tre/non-tre selon le problme philosophique envisag, nest
pas un artifice de langage ou de reprsentation schmatique : cest une exigence de la
pense qui revient toujours sur elle-mme. Les opposs absolus sunissent dans un
troisime terme qui trouve encore son contraire comme quatrime ; et le mouvement
se perptue, les dyades sentre-rsolvent. Les deux dyades sont la mme dyade en
quelque sorte, mais les philosophes veulent montrer que lunit des opposs en conflit
- 70 -
est extrieure ceux-ci et tout en mme temps est immanente ; lunit des opposs
accepte en elle la scission. Ainsi nous comptons les termes : le terme (premier), le
contraire du terme, lidentit des deux, la diffrence des deux, cela fait quatre termes.
Saisissons avec perspicacit ce calcul et nous aurons la cl des querelles ayant oppos
les philosophes qui confondaient lEtre et lUn, et ceux qui les sparaient en les
ordonnant logiquement, en mettant par exemple lEtre aprs lUn.
Lincarnation du Verbe na pas suffi aux auteurs du Nouveau Testament.
Stant comport comme un homme, il shumilia plus encore, obissant jusqu la
mort, et la mort sur une croix !
1
Pourtant, quils taient sages, ces prtres et ces
chefs du peuple qui se moquaient de Jsus crucifi ! Car ils dirent : quil se sauve
lui-mme, sil est le Christ de Dieu, lElu !
2
Mais le temps de lexaltation ntait pas
encore venu. A sa place, la folie de la croix quaucun sage alors ne comprit. Le
Seigneur sest ni en esclave, et la Science nous apprend quil doit retrouver de lui-
mme son titre perdu, grce au mouvement dialectique inverse. Mais il ne fait rien. Au
contraire, il attend de sanantir pour de bon. Ne nous y trompons pas : cest la
Science et son orgueil qui sont anantis. Saint Paul le montre trs bien en plaant au-
dessus de tous les dons de Dieu la charit : La charit ne passe jamais. Les
prophties ? elles disparatront. Les langues ? elles se tairont. La science ? elle
disparatra.
3
Laccomplissement est proche, nous serons bientt des Hommes. La
faiblesse, le cinquime terme au centre de la croix, est la source de la vie et de la
puissance de la Science. Il ne reste plus qu la dcouvrir et, autant que possible, dire
quelque chose de cette origine du dire.

1
Eptre aux Philippiens, II, 7-8.
2
Evangile de Luc, XXIII, 35.
3
Premire ptre aux Corinthiens, XIII, 8.
- 71 -
C h a p i t r e 5
Dans LEtranger et le Simulacre, lanalyse de la "mise en scne" des dialogues
de Platon amne Jean-Franois Matti soccuper du problme de la quaternit. Le
professeur porte une attention particulire au Sophiste et aux dialogues "voisins"
(Thtte, Politique) o, selon lui, les personnages forment des paires issues dune
duplication. A lvidence, lEtranger dEle, dialecticien disciple de Parmnide, est un
double de Socrate ; il est aussi un double de Thodore de Cyrne, lui-mme tranger.
Nous trouvons galement deux partenaires adolescents, Thtte et Socrate le Jeune,
deux sosies, Socrate et Thtte, deux homonymes, Socrate et Socrate le Jeune, et
deux mathmaticiens, Thodore et Thtte. Sans entrer dans les dtails de mise en
scne, disons seulement que, obissant aux lois de la duplication, quatre personnages
se placent dans un cercle de discussion autour dun sujet central ; entendons par sujet,
en jouant sur les divers sens du mot, la fois le thme de la discussion et un
cinquime personnage, lequel est comme le foyer immobile o se rassemblent les
quatre autres (il est alors compar la desse Hestia), ou bien linverse a pour
fonction de diriger la conversation, de donner la parole tel ou tel protagoniste. Cest
ainsi que lEtranger late, qui opre contre
Parmnide une quadruple scission de lEtre, est
compar Herms le voyageur qui ouvre les
quatre dimensions de lespace tranger
1
. Cet
Herms ttrakphalos se manifeste partout o a
lieu lchange, et il est notamment Herms
Logios, dieu du langage
2
. La figure ci-contre,
qui donne la place des personnages au moment
du parricide, nest quun exemple parmi toutes
les pentades qui apparaissent lors de la vaste
enqute de Matti.
Celui-ci tudie bien sr les couples Un/Multiple et Etre/Non-tre, mais son
approche de la quaternit est diffrente de la ntre. Il sintresse de prs cette
quadruple scission du Sophiste qui distingue les quatre fameux genres de ltre : le
Mouvement, le Repos, le Mme et lAutre. Le couple traditionnel Mouvement/Repos
apparat en premier dans le discours de lEtranger, et en se prsentant comme une
dyade trs conflictuelle, fait jaillir lAutre en tiers (le Mouvement est autre que le
Repos) ainsi que le Mme, son contraire, qui assure la cohsion du systme entier. Ce
second couple est mme antrieur logiquement et ontologiquement au premier, qui ne
fait que le mettre en vidence. Les quatre genres entourent et crucifient un cinquime.

1
J.-F. Matti, LEtranger et le Simulacre, p. 186. Cest cette page que lon trouve la figure ci-
dessus.
2
Cf. Ibid., p. 187.
SOCRATE
LETRANGER
THEODORE THEETETE
SOCRATE
LHOMONYME
- 72 -
Cependant, lEtre, dlimit par son opposition aux quatre autres, se retire au seuil du
nant : il se dgage des quatre scissions, mais ne peut tre envisag qu partir de
celles-ci. LEtre, au centre de la ou Communaut des genres de ltre, se
drobe au langage et la dialectique. Cest ce quindique lultime pentade de Matti
1
:
LETRANGER
AUTRE
THEODORE SOCRATE THEETETE
REPOS ETRE MOUVEMENT
MEME
SOCRATE
LHOMONYME
Voyons ce que signifie la position centrale de Socrate. Les philosophes
exprimentent un paradoxe ultime et inquitant : lEtre, lUnit, est ce qui se dit le
plus, car la Science, traversant tous les genres, lnonce chaque fois et finit par
lencercler et comme le possder sous tous ses aspects. Et l o il y a totalit, il y a
vrit. Pourtant, dans le mme temps, lEtre, origine du dire, est ce qui se tait le plus.
En effet, quatre scissions de lEtre lont fait autre que lui-mme un tel point quil
nest plus, ou de faon quivalente quil ne se dit plus. Il ne se rduit pas lun de ses
genres, pas plus qu leur ensemble. Les quatre genres sopposent deux deux, mais
leur Oppos commun, cest lEtre. Autrement dit, le long discours de la Communaut
des genres trouve son Oppos dans le silence de lEtre. Socrate est le philosophe qui
dhabitude anime les dialogues platoniciens avec lhabilet quon lui connat. Or, dans
le Parmnide dabord, puis dans le Thtte, le Sophiste et enfin le Politique, il prend
progressivement de la distance, son silence crot, et nanmoins il continue, en secret,
orienter la recherche. Cest en effet le Philosophe, un cinquime dialogue, qui se
prpare, mais un dialogue tellement silencieux quil est absent ! Et cependant cest
bien ainsi que Socrate triomphe, quil simpose comme figure du Philosophe : il y a un
temps o Socrate parle, et un temps o Socrate se tait. LEtre, lui aussi, gouverne par
ses paradoxes : il est et il nest pas, origine et fin, immanent-transcendant Et mme
maintenant que nous discutons de lEtre, nous le saisissons, mais nous sentons quil
nous chappe dans le mme temps.
La thse est ardue mais en tout cas elle fait sinterroger. Dans une longue note
qui, bizarrement, arrive trs tardivement
2
, Matti va jusqu rpertorier les apparitions
du nombre cinq dans les textes de Platon. Un tableau, ralis bien sr avec la prudence

1
Ibid., figure V, p. 554.
2
Ibid., note 139, p. 549.
- 73 -
et lesprit critique ncessaire, compare la frquence du 5 avec celle dautres nombres.
Juste au-dessus, nous lisons ce commentaire : On notera sans surprise que les
occurrences de la Triade et de la Pentade sont de loin les plus importantes : symbole
pythagoricien de la totalit parfaite, qui embrasse le commencement, le milieu et la fin
de toute chose, la triade dtermine lunit du devenir ; mais la pentade conserve le rle
premier de rvler la structure harmonique de ltre, du monde et de la
connaissance. Il est clair que, pour Matti, lEtre de Platon est jamais attach au
Cinq. Ce qui vient avant la pentade, et notamment la triade, est cependant dune
importance capitale. Nous avons vu, nous aussi, comment les ttrades se forment
"triadiquement". La pentade, elle non plus, noublie rien de ce qui la prcde et la
construit. Llatisme lui-mme nest pas oubli, bien au contraire, il est intgr. Le
meurtre ontologique est commis en prvision du retour vers le Centre ; finalement, il
fait fleurir lunit en pentade, il lui donne, elle qui est dj si prcieuse et si belle,
une couronne vivante quatre joyaux. Cependant, Matti formule en quelques
endroits ce qui, sans doute, est une mise en garde implicite de Platon. Il dit par
exemple : Rgresser en de de la pentade reviendrait senfermer dans lunit vide
de llatisme [] ; progresser au-del conduirait sparpiller dans la multiplicit
illusoire des simulacres sophistiques.
1
La pentade schmatise le vrai dialogue sur
lEtre, dialogue riche et anim, mme sil doit conduire au silence. Il ne faut pas en
rester un de ses moments, mais progresser jusquau Centre, sa quintessence ; et il ne
faut pas non plus se perdre dans une grande quantit de moments.
La philosophie reconnat ce qui suffit la Vrit, elle reconnatra le Cinq.
Trouvons en premier lieu ce qui soppose la Science et nous aurons la Dyade ultime,
lopposition de la ttrade scientifique et de sa monade originelle. Nous pourrons alors
envisager lUnion absolue. Il est normal qu ce niveau la pense se fasse symbolique
mais aussi hsitante : nous avons besoin des reprsentations pour pntrer sur des
terres instables que la raison ne matrise quavec difficult.
Revenons un instant en Chine et tout dabord dans le fameux chapitre II de
Luvre complte, o Tchouang-tseu fait dialoguer les sages Wang Yi et Nie Kiue,
le premier daignant rpondre aux questions pertinentes du second avant de lui faire
comprendre que lhomme saint, qui transcende la vie et la mort et se tient au-del de
toutes les oppositions du langage, serait rest muet si on lavait interrog.
Nie Kiue demanda Wang Yi : Connaissez-vous une vrit unanimement
admise par tous les tres ?
Comment pourrais-je la connatre ? rpondit Wang Yi.
Connaissez-vous que vous ne la connaissez pas ? demanda Nie Kiue.
Comment le pourrais-je ? rpondit-il.
Alors les tres ne connaissent rien ? demanda Nie Kiue.

1
Ibid., p. 233.
- 74 -
Comment le saurais-je ? [] Comment peut-on savoir si ce que jappelle
"connatre" nest pas "ne pas connatre", et si ce que jappelle "ne pas connatre" nest
pas "connatre" ? []
1
Nie Kiue, qui ne souhaite pas tendre de piges au matre Wang Yi, lui pose
nanmoins des questions trs embarrassantes puisque le matre, en rpondant, en usant
du langage, risque de se contredire. Pour la Science, dire signifie savoir ce que lon
dit. Nie Kiue, le reprsentant de la Science, pousse Wang Yi, le silencieux,
lignorant, jusquau plus extrme paradoxe du taosme : lindistinction de la
connaissance et de lignorance. Cest mme aller plus loin que Lao-tseu qui dirait que
lignorant connat. Etant donn que Nie Kiue se laisse convaincre trop facilement par
Wang Yi, essayons de reformuler le dialogue entre la Science et la Non-science :
Connais-tu une vrit universelle ? demande la Science.
Je nen connais pas, rpond la Non-science.
Tu sais donc que tu ne la connais pas ?
Je ne sais pas si je la connais ou si je lignore.
Mais tu continues maffirmer que tu ne sais pas ! Cest bien que tu sais que
tu ne sais pas ?
Je nen sais rien !
Quelle contradiction ! Mais si dans ce cas je te dis que tu ne sais rien, tu dois
tomber daccord avec moi ?
Je veux dire que le savoir est peut-tre une ignorance, et inversement. Celui
qui est dans le savoir dune chose est pour un autre dans lignorance de cette chose.
Cest trs juste ! Cest pour cela que nous sommes tous deux unis par cette
conscience et ce savoir de la relativit du savoir.
Jignore si nous sommes unis.
Tu veux dire que cest notre ignorance qui nous rassemble ? Mais savoir cela,
cest tre capable de dpasser lignorance.
Je ne sais pas
Et le dialogue peut continuer encore longtemps. Mais nous navons pas encore
deux figures toutes pures de la Science et de la Non-science. En ce qui concerne cette
dernire, nous apprcions derrire les mots sa subtilit ; cependant, cest afin quelle
rponde la Science que nous lui avons accord une certaine puissance et une
intelligence pour exprimer lindtermination ou lindistinction des opposs
spculatifs. En faisant cela, nous lui prtons quelque chose de la Science, pour quil y
ait un dialogue possible. Nous la fixons nanmoins une racine de silence, et par des
mots, autant que possible, nous lopposons la Science.
Que se passe-t-il alors ? Science et Non-science se querellent. La Science
connat les opposs, leur diffrence, leur identit, elle a lev ou croit avoir lev tous
les secrets de lesprit ou de la matire, car nous savons depuis peu de quelle faon
cela nest pas diffrent. La Science pense connatre aussi lignorance, et comme
souille mais dynamise par ce ngatif en elle, elle se sent puissante, totale, vraie.
Aussi, quand survient la Non-science, elle croit que le ngatif vient nouveau la

1
Luvre complte, chap. II ; Philosophes taostes, p. 101.
- 75 -
hanter. Mais elle en a lhabitude et se dit que cet autre qui lui fait face ne peut pas tre
vraiment autre, car elle, elle est totale. Cest mconnatre la Non-science. Nous
voyons dans notre dialogue que celle-ci revient toujours, soppose toujours une
Science qui pourtant a tout pour argumenter avec une saveur de Vrit.
Largument de la Science est le suivant : La Science a raison, mais non dans le
sens o la Non-science aurait tort. Simplement, la Non-science nest pas totale, elle est
un point de vue oppos une Science (incomplte) incapable de se mouvoir
dialectiquement, de se nier. Lidentit des deux perspectives est la totalit, saisie par la
Science (complte) qui est cette totalit mme, qui a en soi tous ses moments
dialectiques, et donc la Non-science. Celle-ci, vaincue comme le partiel est vaincu par
luniversel, ne peut plus persister seule : elle doit se fondre dans lesprit unique de la
Science. Cet esprit assure que llment du concept est naturel et commun tous, que
le concept scientifique nest pas vide mais riche, et quon ne nie le concept que par le
concept, en se contredisant. La triade et la ttrade sont les seuls schmas valables. La
Non-science vient perturber la triade en sajoutant comme quatrime lment, comme
le fit Job. Mais cet lment supplmentaire forme avec la Science une dyade qui,
comme dhabitude, se rsout par un troisime terme plus lev : la triade se reforme
ainsi de faon scientifique, sans que lon sorte du cercle du savoir.
Largument de la Non-science est le suivant : Savoir nest quun mot, ignorance
nest quun mot, lesprit se perd les distinguer. La Science prtend ne plus tre en
contradiction avec elle-mme. Ds quelle prtend savoir, elle distingue le savoir de
lignorance. Lorsque lignorance frappe sa porte, elle ne sen occupe pas parce
quelle croit lavoir en elle. La Non-science est lignorance qui insiste la porte de la
connaissance pour lui montrer sa faiblesse. Mais tout cet argument qui vient dtre
nonc nest pas plus vrai que largument contraire. Je peux dire que la Science est
forte, je peux louer la connaissance. Non-science nest quun mot, Science nest quun
mot. Quand puis-je parler avec justesse ? En faisant silence. Silence nest quun mot.
Ce qui est dit en ce moment est silence.
Dans cette dernire phrase, nous sommes mis en prsence du rsidu de la
dissolution des concepts, chre aux matres zen. Le rsidu est ce qui reste dune parole
qui seffondre dans le silence qui la fait natre, il est balbuti par une personne qui ne
se proccupe pas de formuler une phrase sense. Il simpose nous comme un
paradoxe puisquil semble identifier le silence et la parole. En fait, il nidentifie rien,
ne distingue rien, mais la Science, qui ne veut pas laccepter en tant que rsidu,
cherche lui donner un sens pour elle, un sens scientifique, en cherchant lesprit
derrire le mot. Mais elle ne saisit pas de sens, car elle ne touche pas du plein, mais
tombe dans le vide. Il ny a pas de concept, le systme sest effondr, tout sest vid.
Par-del les mots, il y a un gouffre spirituel insondable. La Non-science nappartient
pas au cercle de la Science, et sa profondeur la terrorise perptuellement. La Science
dira-t-elle quelle ralise labsolu ? La Non-science se trouvera en face delle,
insistante, pour lui rappeler quelle ne progresse pas. Cest cette insistance que nous
mettons en vidence dans leur interminable dialogue.
La secte bouddhique tchan sest dveloppe en Chine partir du VI
e
sicle, et
partir du XII
e
sicle au Japon (tchan est transcrit zen). Influence par le taosme, elle
rejette les rites, mais garde un intrt pour la pratique de la mditation. Ses matres
- 76 -
sont sans doute les champions de la Non-science : leurs sutras, leurs stances et leurs
traits peuvent loisir se contredire les uns les autres, leur enseignement est toujours
unique. Prenons ce simple exemple : pour les uns, un tre veill (Bouddha) ne diffre
dun tre ordinaire que parce quil sait quil est veill ; pour les autres, un tre veill
ne sait pas quil est veill parce quil na pas de conscience de soi. La contradiction
entre ces deux descriptions du Bouddha est un leurre du langage, les deux
enseignements sont une mme instruction sur la vacuit, comprhensible justement si
lon se dfait du concept. Notons qu partir du X
e
sicle, des adeptes du tchan
commencrent rassembler des kung-an, des formules problmatiques empruntes
aux crits des anciens matres, qui correspondent peu prs ce que nous avons
appel "rsidus".
Sil a de quoi tre dconcert, le philosophe occidental doit pourtant tre
attentifs certains textes et y reconnatre lunion des opposs. Voici ce que nous
pouvons lire dans lInscription sur la Foi en lEsprit (Sin Sin ming) :
Craignez le dualisme, fuyez-le. Ds quil y a la moindre trace de oui ou de
non, lesprit se perd dans la confusion.
Le deux dpend de lun, ne vous attachez pas lun, si lesprit de lui-mme
sunifie, les dix mille choses deviennent inoffensives.
Une chose inoffensive, cest comme si elle nexistait pas, si rien ne surgit, il ny
a plus de pense, avec lobjet sefface le sujet et lobjet avec le sujet.
Lobjet nexiste que par le sujet, le sujet nexiste que par lobjet, si vous dsirez
saisir lun et lautre, sachez qu lorigine ils ne sont quun. []
Lun lui-mme est toutes choses, toutes choses elles-mmes ne sont quun. Si
vous parvenez le saisir, vous naurez plus vous tourmenter au sujet de la
connaissance parfaite.
1
La traduction propose est rassurante pour un partisan de la Science. En effet, il
apparat que la fuite du dualisme nest pas la recherche de lUn au dtriment du Deux
ou du multiple. Lunion des opposs que lon peroit dans le monde phnomnal ou
dans les opinions est accompagne de lunion des opposs absolus, ce qui prouve que
ni lidentit, ni la diffrence ne sont oublies, union et dsunion sont traites de faon
quivalente. Le texte aurait donc un caractre scientifique. Cependant, cette
unification nest pas la totalisation des relatifs, mais leur dissolution : il ny a plus de
oui, il ny a plus de non ; les dyades que la Science chrit sont ananties en mme
temps que la pense et ses concepts. Plus nous discourons, plus nous cogitons, plus
nous nous loignons de la Voie. Si nous abandonnons toute parole, toute pense, il
nest de lieu o nous ne puissions aller.
2
Labandon de la pense est une dlivrance.
Ce ne sont pas seulement les penses tourmentes et "discriminantes", cest--dire qui
cherchent inlassablement discerner le vrai du faux, qui sont abandonnes, mais bien
la pense en gnral : pense, tourment et discrimination sont sur le mme niveau,
presque synonymes ; quand surgit la pense, la souffrance laccompagne, et la Voie
est perdue. Et pourtant le sage voit dans la pense la non-pense, et dans la non-

1
J. Brosse, Les matres zen, pp. 56-58.
2
Ibid., p. 55.
- 77 -
pense la pense, il sengage en toute libert dans des mouvements spculatifs tout en
restant au repos ; et de mme, sur le plan pratique, il agit sans agir. Mais ces
paradoxes ultimes du tchan nous sont inaccessibles moins de contempler notre
propre nature de Bouddha
Nous voyons quand mme que, lorsque surgit la parole et lcrit, la Science
rapparat comme si elle avait t seulement refoule. Certains matres avouent leur
impuissance prolonger lEveil subit. Ce qui serait merveilleux, ce serait de trouver
dans les textes conservs des coles du tchan des passages prsentant la quaternit
que nous dfendons. Cest une tche difficile et conjecturale, mais possible. Jetons
dabord un il sur cet extrait trs imag de lInterpntration de lEssence et des
phnomnes (Tsan Tong Ki) attribu Che-teou :
Essence et phnomnes doivent sharmoniser, sinon, chacun demeure sur sa
position. Toute forme a ses caractristiques propres. La voix est harmonieuse ou
discordante ; plaisir et souffrance paraissent spars. Dans lobscur, o est le haut, o
est le bas ? Dans la lumire, on distingue aisment le pur du souill. Les quatre
lments retournent leur source comme lenfant sa mre. Le feu brle, lair se
meut, leau mouille, la terre supporte. [] Des phnomnes, il en va comme des
feuilles de larbre, ils ont mme racine. Dbut et fin ont commune origine, noble ou
vulgaire, votre gr. Il ny a pas dobscurit sans lumire, ne voyez pas que
lobscurit, dans la lumire existe lobscur, ne voyez pas que la lumire. Lumire et
tnbre paraissent opposes ; en fait, elles dpendent lune de lautre, comme un pas
en avant et un pas en arrire.
1
La lumire reprsente le monde phnomnal, car dans la lumire nous
distinguons ce qui est de ce qui nest pas, cest--dire les opposs. Lobscurit est la
racine unique des phnomnes, aussi appele mre comme dans le Tao-t king.
Linterdpendance de la lumire et de lobscurit est souligne clairement : ces
opposs absolus doivent eux aussi sharmoniser dans la Voie. Grce cette harmonie,
phnomnal ne signifie plus illusoire mais rel. Avant dtre ramene lunit, la
multiplicit des phnomnes est ramene aux quatre lments qui sopposent deux
deux et forment, avec leur racine ou quintessence, une pentade. Les lments sont les
principes qui se combinent pour produire tous les composs de la nature. Au nombre
de quatre, ils suggrent bien, comme nous lavons remarqu au dbut du chapitre
prcdent, la totalit. Malheureusement, le texte semble citer les lments la suite de
la rminiscence vague dune thorie leur sujet. Leur rapport lunit nest pas
prcis, lauteur prfrant tre concis comme tout matre tchan qui se respecte.
Cependant, lorsque ce nest pas aux phnomnes mais la pratique de la mditation
ou lexpos habile de la doctrine que se rapporte la ttrade, le rle de celle-ci est
prcis. Une biographie de Bodhidharma, le premier patriarche de la secte, raconte
comment celui-ci trouva son successeur parmi ses quatre disciples. Il demanda
chacun de montrer sa sagesse.
Tao-fou rpondit : Selon ma propre comprhension, nous ne devons pas
nous fier aux mots. Si nous ne pouvons nous en dispenser, au moins nous faut-il les

1
Ibid., pp. 125-126.
- 78 -
considrer comme des instruments pour la Voie. Bodhidharma lui rpondit : Tu as
touch ma peau. La nonne Tsoung-tchi dit alors : Pour moi, la vrit ressemble
la vision merveilleuse du Paradis du Bouddha. On ne le voit quune fois, et ensuite
plus jamais. Tu as atteint ma chair. Tao-yu donna son tour son opinion : Vides
sont les quatre lments et les cinq skandha. Rien ne peut tre saisi comme rel. Tu
as obtenu mes os. Quant Houei-ko, il sinclina devant son matre et nouvrit pas la
bouche. Bodhidharma remarqua : Toi, tu as pris ma moelle.
1
Bien entendu, cet entretien de Bodhidharma et de ses disciples est une mise en
scne ingnieuse : les quatre lves sont dirigs vers un personnage central, le
patriarche, qui oriente la conversation ; leur but est la sagesse suprme du matre.
Cependant ils nont pas tous le mme degr de pntration, lun atteint la peau (le
superficiel), une autre la chair, un autre les os, et Houei-ko parvient la moelle. Ainsi
il y a une progression en degrs vers un silence qui, pourtant, nest pas plus en un
disciple quen un autre. Tous parlent le silence, mais le progrs et le non-progrs vers
celui-ci doivent tre saisis ensemble. Cest pour cela que les matres disent que la
mditation est non-mditation, la pratique non-pratique, la mthode non-mthode.
Les partisans de la Non-science ne sont pas les seuls tmoigner dun progrs
en quatre degrs command "en quinte" par un absolu qui les runit tous. Jacob
Boehme, philosophe mystique (on lappelait le theosophus teutonicus) aux nombreux
traits gnostiques, mentionne, dans le septime texte de son Mysterium Pansophicum
2
,
une telle pentade, quil appelle arbre des langues et qui a quatre alphabets : le
premier est marqu par les caractres du mystre. L est le langage de la nature, qui
est la racine dans toutes les langues []. Et le second alphabet est lhbraque, qui
ouvre le mystre, et nomme larbre avec les rameaux et les branches. Le troisime est
le grec, qui nomme larbre avec le fruit et tous les ornements, et qui exprime juste la
perspicacit. Et le quatrime est le latin, dont saident plusieurs peuples et langues, et
qui prononce larbre avec son pouvoir et ses vertus. Les alphabets sont donc comme
des parties de larbre (racine, tronc et ramifications, fruits, et enfin larbre dans toute
sa puissance) ; mais en fait, chacun deux nomme la totalit de larbre avec un certain
degr dexpression. Quant la cinquime langue, cest lesprit de Dieu, qui est
louvreur de tous les alphabets , et qui nest pas connu par les hommes moins quil
ne vienne de lui-mme en eux.
Encore une fois, lapparition du schma quaternitaire est lie lunion des
opposs. Hegel considre que Boehme est le premier philosophe allemand. Il montre
avec justesse que le Dieu boehmien, bien que simple, est lunit de termes opposs, un
contrarium entre la lumire et les tnbres, le bien et le mal
3
. Il loue cette pense
profonde mais avoue que sa forme est encore reprsentative bien que le besoin
spculatif se fasse sentir. Cependant, Hegel na probablement lu que lAurora et les
Questiones theosophicae, qui ne comptent pas parmi les traits les plus systmatiques.
Il mconnat le systme lev au nombre Cinq ainsi que la trs importante et trs

1
Ibid., p. 33.
2
G. Wehr et P. Deghaye, Jacob Bhme, pp. 194-195.
3
Cf. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, tome 6, pp. 1297 sq.
- 79 -
subtile notion dUngrund, habituellement traduite par "sans-fond". Notons que Koyr
traduit Ungrund par Absolu et dnonce la confusion avec Abgrund, qui a t favorise
selon lui par Schelling et Schopenhauer
1
. LUngrund est un ternel rien mais aussi un
ternel commencement, il est simplement volont ou libert originelle. Il nest pas
lActe pur indiffrent au mal, mais un nant dynamique, une force indtermine,
ambivalente, do surgissent, diffrencis, le positif et le ngatif (lesprit et la nature,
le bien et le mal). Le thosophe teutonique dcrit du mieux quil peut ce qui se tient
au-del de la limite du dicible. LUngrund nest rien mais est quelque chose, est une
faiblesse mais une puissance. Les concepts se renversant en leur contraire, il nest pas
tonnant qu ce niveau-l la Science soit trouble. Boehme rsout ainsi le problme :
lAbsolu a son empreinte dans la nature, il suffit de savoir la lire ; il y a toujours
possibilit dune connaissance mme imparfaite de linconnaissable, il faut sefforcer
encore et encore de dire lindicible.
Pour avoir un dernier et formidable exemple de schma pentadique, penchons-
nous prsent sur un courant philosophique "trs contemporain", puisquil nest g
que dun quart de sicle et na mme pas de nom prcis. Ses matres, tous japonais,
sont depuis peu reconnus dans leur pays, mais lextrieur ils ne sont pour linstant
pris au srieux que par quelques artistes et intellectuels. Ils sexpriment exclusivement
par des uvres cinmatographiques et principalement le film danimation. Dans ce
domaine, la production japonaise est norme mais la qualit nest pas toujours au
rendez-vous. Quelques ralisateurs comme Hayao Miyazaki, Mamoru Oshii ou
Hideaki Anno se dtachent et proposent des dessins anims (films ou sries anims)
qui allient magnifiquement le dessin, la musique, le texte, le doublage, et que lon peut
ainsi considrer comme des uvres dart totales. Elles sont mouvantes, "sentent bon"
lEsprit et servent la transmission dun message philosophique de la plus haute
importance. En fait, entre ces ralisateurs sest tiss un rseau dinfluences
philosophiques et artistiques sans prcdent, qui ne peut que marquer lhistoire. Bien
sr il y a des divergences, des sensibilits diffrentes, mais au carrefour des
civilisations, le Japon est devenu un creuset o mergent des penses harmonises. Ce
que recherchent dailleurs la plupart des matres du dessin anim est la vritable
universalit, lunion de lOrient et de lOccident dans la philosophie, et pour tout dire,
lunion de la Science et de la Non-science.
Une des uvres animes importantes de ce courant philosophique est Taiy no
ko Esteban (Esteban, fils du Soleil), connue en France sous le titre Les Mystrieuses
Cits dOr et malheureusement considre comme un bon divertissement qui plat tout
au plus aux adolescents (et cependant cest bien ce public qui est vis lorigine, mais
pas uniquement pour tre diverti). En outre, sil sagit bien dune uvre, cest
malheureusement une uvre dtriore notamment par des intrts commerciaux. Ses
auteurs sont officiellement deux Franais, Bernard Deyris et Jean Chalopin, qui ne
sont pourtant pas les auteurs du projet Taiy no ko Esteban, mais simplement les
acheteurs du projet et les ralisateurs dfinitifs de la srie. Les vrais auteurs sont
anonymes. Avec Les Mystrieuses Cits dOr, nous sommes en prsence dune uvre

1
Cf. A. Koyr, La philosophie de Jacob Boehme, note 1, p. 281.
- 80 -
dart de faible qualit, en raison de sa sombre et rvoltante ralisation, qui ressemble
davantage une tentative de destruction (pardonnons pourtant Deyris et Chalopin,
qui ne savaient pas ce quils faisaient). Nanmoins, rendons hommage la philosophie
de luvre, peu altre, que lon peut retrouver aujourdhui grce une tude qui
tablit des conjectures plutt sres, tant donne la richesse du contexte philosophique
au Japon. Nous aurions pu analyser dautres uvres nippones qui, elles, nont pas
autant souffert, mais ce sont les Mystrieuses Cits dOr qui prsentent le mieux le
schma pentadique. Voyons ou rappelons dabord dans ses grandes lignes lintrigue
du dessin anim.
Lhistoire commence Barcelone en 1532. Le jeune Esteban est un orphelin
lev par le suprieur de la cathdrale. Rveur insouciant, il coute les anecdotes des
marins revenus du Nouveau Monde. Mais il est surtout lobjet de la superstition de ces
derniers, qui le croient capable de faire rapparatre le soleil les jours de mauvais
temps. Affect par la mort de son pre adoptif, il dcide de suivre Mendoza, un
navigateur habile et rus, bord dun bateau destination de Lima. Il y fait la
connaissance de Zia, une jeune fille de son ge originaire de lEmpire inca, qui toute
petite avait t enleve et offerte la reine dEspagne. Les deux enfants ont en
commun dtre la recherche de leur pre : celui dEsteban aurait disparu lors dun
naufrage il y a douze ans, et celui de Zia tait le chef religieux de son village. En
outre, ils possdent chacun un pendentif reprsentant le soleil dans un croissant de
lune, dont lorigine leur est inconnue. Le navire fait naufrage aprs avoir pass le
dtroit de Magellan. Esteban, Zia et Mendoza arrivent sur une le dont lunique
habitant est Tao, un enfant la peau sombre dou dune grande curiosit scientifique.
Il prtend tre un descendant de lEmpire de Mu, un antique pays technologiquement
trs avanc, qui fut un jour dtruit par un cataclysme effroyable. Il apprend ses deux
nouveaux amis, Esteban et Zia, quil attendait leur venue prvue de longue date. Une
lgende dit quils doivent conduire les hommes vers lhritage de Mu, une cit
entirement construite en or. Les trois enfants ignorent ce moment lenjeu dun telle
qute.
Commencent alors des aventures innombrables, des Andes jusquau Mexique.
Traversant des paysages varis, poursuivis par les hommes du gouverneur Pizarro,
Esteban et Zia, parfois seconds par la force de Mendoza ou lintelligence de Tao,
vont de village en village, visitent des temples incas ou les ruines de cits mayas, avec
lespoir de retrouver leur pre. Toujours simples, jamais orgueilleux, ils sont pourtant
accueillis comme des dieux sauveurs par les habitants en qui ils viennent en aide. Ils
voyagent souvent pied, mais trouvent au dtour de leurs pripties des machines
fabuleuses : le Solaris, un bateau six fois plus grand quune caravelle (qui sera
dtruit), et le Grand Condor, un aronef en or massif ! Fonctionnant lnergie
solaire, ces engins furent construits par des habitants de Mu il y a trs longtemps.
Lnigme des Cits dor sclaircit peu peu, les pendentifs savrent en garantir
laccs.
Dans les onze derniers pisodes, les enfants sont opposs une force
suprieure : la tribu des Olmques (diffrente de lethnie du mme nom), socit
secrte mene par Mnator, vieux dictateur lintelligence impressionnante, qui sait
que la Cit dor contient une puissance qui assurerait limmortalit et la domination de
- 81 -
sa race. Des villages mayas se soulvent contre les Olmques, qui possdent pourtant
des armes perfectionnes terrifiantes. Le pre de Zia, quelle venait juste de retrouver,
meurt la suite dun combat. La Cit dor est dcouverte dans ce contexte violent.
Mnator en prend possession et drobe le Grand Hritage de Mu, un racteur nuclaire
miniaturis, mais un systme de scurit dtruit sa forteresse volante. La Cit elle-
mme est anantie par un tremblement de terre provoqu par une mauvaise
manipulation du Grand Hritage, pas un seul Olmque ny survit. Le Grand Prtre,
gardien de la Cit, se sacrifie pour teindre le racteur, il meurt sans quEsteban sache
quil tait son pre. Tout "redevient normal". Esteban, Zia et Tao senvolent bord du
Grand Condor la recherche de six autres Cits dor.
Voil donc ce scnario de rtro-fiction inspir par le ralisme fantastique,
courant de pense qui considre limagination humaine comme une prfiguration des
dcouvertes scientifiques venir. Le monde rel, et en mme temps ltre de
lhomme, seraient, poque aprs poque, amlior par le progrs que la perspicacit
de llite scientifique avait en quelque sorte prophtis. Les crivains du ralisme
fantastique sont friands de rcits concernant les continents disparus, comme
lAtlantide ou la Lmurie, car ils pensent quils forment le mythe fondamental de
lhumanit. Nous verrons bientt de quoi il sagit.
Le personnage de Mnator, qui rapparat sous une autre forme et un autre nom
dans dautres uvres nippones, symbolise une Science pervertie lexcs. Il fait
beaucoup penser un Hitler sain desprit. Il juge que les hommes (excepts ceux de sa
race, qui ont selon lui accd un rang quasi-divin, hors de la nature, hors des
hommes du commun) sont mauvais, emplis de btise et de prjugs, et ne se feraient
plus la guerre sils taient rgents. Il est arriv croire que son intelligence est le
signe dune lection divine. Tout autant que les pratiques de magie ou de sorcellerie,
la Science procure une sensation de puissance quil est ncessaire de contrler. Ne
possdant pas cette matrise, lorgueilleux Mnator est devenu un satan, une sorte de
super-ennemi de lhumanit. En revanche, Esteban et Zia, qui forment le couple royal
port par le destin vers les Cits dor, rsument toute lhumanit.
Examinons justement comment la Cit dor est dcouverte. On trouve
1
un
lment obsdant dont la taille et le caractre sacr suggrent quil est un symbole
expliquant le systme gnral de luvre : il sagit du serpent. Le fleuve Amazone est
dcrit comme un serpent rampant dans la fort. Un reptile gant habite ce fleuve et
attaque le groupe daventuriers deux reprises : cest un anaconda sacr, vnr et
craint par les indignes. En visitant trois cits mayas en ruine
2
, Esteban, qui tait dj
identifi Viracocha, trouve la statue du dieu sous la forme du serpent ail qui unit le
ciel et la terre. En cherchant senfuir de la base secrte des Olmques
3
, les hros
empruntent une galerie qui les emmne sur une place leve do ils peuvent
contempler toute la fort. Mendoza remarque quils ne sont qu une journe de
marche de la premire des trois cits en ruine. Tous sont alors confronts labsurdit

1
Cf. Les Mystrieuses Cits dOr, principalement partir de lpisode 21.
2
Ibid., pisodes 23 sq.
3
Ibid., pisode 29.
- 82 -
du trajet effectu jusquici : ils ont tourn en rond ! Le chemin des Cits dor naurait-
il donc pas de fin ? Les trois ruines plus la base olmque forment un carr que
Viracocha est appel parcourir indfiniment. Le serpent se mord la queue, il est un
ouroboros, symbole du devenir et de la totalit de lunivers en alchimie
1
. Les hros
apprennent que la Cit dor se trouve lintersection des diagonales du carr :
base olmque
Cit
1
re
ruine 3
me
ruine
dor
2
me
ruine
Prcisons quen visitant les ruines, Esteban dcouvre les traces de plus en plus
distinctes dune technologie utilisant lnergie solaire. En allant dune ruine lautre,
il refait ou plutt sapproprie lhistoire de la qute du soleil, cest--dire de labsolu. Il
est par consquent une sorte de gant, non pas tir dans lespace mais dans le temps,
car il traverse dun coup des sicles dhistoire. La quatrime tape est la socit
olmque, qui est toute proche de la Cit dor et narrive pourtant pas la trouver,
comme si cette socit dore (idale) chappait au cercle de la Science. La Cit se
trouve lintrieur dune montagne situe au centre dun grand lac, mais de lourdes
portes que seuls les pendentifs dEsteban et de Zia peuvent ouvrir en interdisent
laccs. Il y a devant ces portes une bibliothque grandiose qui possde, selon les dires
du Grand Prtre, au moins un exemplaire de chaque document crit par les hommes
depuis linvention de lcriture. Soulignons que cette somme des connaissances
humaines demeure lextrieur de la Cit. Pour faire comprendre aux deux enfants en
possession des pendentifs quils ont prendre une des plus grandes dcisions de leur
vie, le Grand Prtre tient ce magnifique propos :
Il existait autrefois, au cur du grand ocan appel Pacifique, un empire,
lEmpire de Mu. Grce lnergie du soleil quils avaient russi matriser
compltement, les habitants de la terre de Mu menaient une vie tranquille et prospre.

1
Cf. C. G. Jung, Psychologie et alchimie, figures 44, 46 et 47, pp. 131 et 135, qui montrent
louroboros entour des quatre lments.
- 83 -
A la mme poque, une autre civilisation, celle de lAtlantide, rgnait au centre de
lautre ocan, lAtlantique. Les Atlantes, eux aussi, savaient contrler la puissance du
soleil, et ils avaient construit un puissant empire. Mais, un jour, la guerre clata entre
la terre de Mu et lAtlantide, pour une raison si insignifiante que lHistoire elle-mme
la oublie. La guerre dura longtemps, de nombreuses annes, car les forces des deux
puissances taient gales. Jusquau jour o les hommes firent usage de larme
solaire Cest ainsi que ces deux grandes civilisations disparurent, englouties au fond
des deux ocans. Mais le grand empereur de la terre de Mu avait prvu la destruction
de son continent. Bien avant la fin tragique de son peuple, il avait fait construire sept
Cits dor en diffrents endroits de la plante, et en chacune il avait fait installer le
Grand Hritage, une source dnergie pareille au cur de notre soleil.
1
Ce qui est une page dhistoire pour les personnages de la srie est pour nous le
mythe fondamental de lhumanit. Dans la recherche du bonheur, deux grands
empires ont lev leur Science et rivalis avec les dieux. Mais ils taient deux et
antagonistes, si bien quils ont finalement utilis la Science pour sentretuer. Une
union des opposs lchelle de lhumanit a chou et le conflit a vaincu. Cette
dernire et absolue union nappartient pas la Science mais une forme de sagesse
tout autre. Lempereur de Mu comprend nanmoins son erreur et dcide de cacher
dans les Cits dor le Grand Hritage, la source inpuisable dnergie qui peut-tre
assurera le bonheur des peuples futurs, ou peut-tre les anantira nouveau. Il faut
comprendre quil le cache la Science, il en fait quelque chose dincomprhensible
systmatiquement, et prvoit que seuls des tres purs, des enfants, hriteront des cls.
Esteban et Zia doivent dcider pour toute lhumanit : ouvrir les portes ou les
laisser fermes. Esteban a trs bien compris ce que reprsente le Grand Hritage, mais
sa puret est telle quil se dsintresse prsent de la Cit quil a si longtemps
recherche. Cest uniquement sous la pression des Olmques que les deux enfants
utilisent leurs pendentifs et ouvrent les portes. Plus tard, aprs que les Olmques se
sont empar de force du racteur nuclaire, le dme de la montagne souvre son tour
et dcouvre la Cit :

1
Les Mystrieuses Cits dOr, pisode 37.
- 84 -
La ville est toute ronde et brillante, comme lempreinte du soleil sur la terre. En
son centre se trouve une tour qui serait donc laxe du monde, ou mieux encore le
symbole de la russite des hommes. La Cit ressemble normment la Jrusalem
messianique, qui a une grande place en or et lArbre de Vie en son centre. Mais la
forme circulaire de lAtlantide platonicienne a t prfr au carr. Peut-tre que
celui-ci est une figure trop "scientifique", alors que le cercle est plus parfait et plus
secret. A propos de cette tour qui serait un Arbre de Vie, disons quelle a dabord tout
dun Arbre de Science puisquelle renferme la force du Soleil dans une pile atomique,
produit de plusieurs sicles de recherche sur la transformation des lments
chimiques. En admettant que dans la Science se rejoignent le ciel et la terre, lesprit et
la matire, la mtaphysique et la physique, lArbre de Science est aussi celui de la
philosophie (comme larbre des langues et de lesprit chez Boehme), et nous
reconnaissons larbre biblique de la connaissance ou du discernement du bien et du
mal. Il semble alors contradictoire de le lier lArbre de Vie. Lassimilation des deux
arbres nest pourtant pas incroyable, et nous tenons l un symbole magnifique de
lunion des opposs les plus absolus : la Science et la Non-science. Eliphas Lvi (A.
L. Constant) cite un apocryphe intitul Livre de la pnitence dAdam, tout fait dans
le ton de notre propos :
Adam eut deux fils, Can qui reprsente la force brutale, Abel qui reprsente
la douceur intelligente. Ils ne purent saccorder, et ils prirent lun par lautre, aussi
leur hritage fut-il donn un troisime fils nomm Seth. [] Or Seth, qui tait juste,
put parvenir jusqu lentre du paradis terrestre sans que le chrubin lcartt avec
son pe flamboyante. [] Seth vit alors que larbre de la science et larbre de la vie
staient runis et nen faisaient quun.
1
Seth, conciliateur des contraires, nchoue pas dans son entreprise et produit ce
quEliphas Lvi appelle le ternaire kabbalistique , cest--dire lunion des arbres de
vie et de science dans un grand symbole identifi par le mage larbre sphirotique de
la kabbale. Il nest pas du tout draisonnable didentifier la tour des Cits dor un tel
symbole absolu : il suffit dexaminer le contexte philosophique, et par exemple
lutilisation de larbre kabbalistique dans le chef-duvre dHideaki Anno, Neon
Genesis Evangelion, et plus gnralement lutilisation du symbole de la tour.
Essayons de prciser en quoi une cit idale peut reprsenter la Non-science et
la vie. Aux yeux du Grand Prtre, la sagesse des Cits dor tient, dune part, dans la
responsabilit (car il faut savoir utiliser ce Grand Hritage qui cre et dtruit, fait du
bien et du mal, fait concider les dieux et les hommes), et dautre part dans le retour
un foyer, un tat qui prcde les moments de la Science et qui a t oubli par celle-
ci. La Vrit des Cits dor nest pas simplement exprime chaque fois davantage
par le chercheur de Vrit qui parcourt tous les moments de la Science ; elle est aussi,
paradoxalement, lanantissement de toute expression. Cest le retour la simplicit,
aux petits bonheurs et malheurs de la vie de tous les jours, aux tres chers que lon a
abandonns pour senfermer dans les bibliothques et les laboratoires. Cest le retour
la faiblesse. Cette faiblesse est cependant le berceau de la plus grande des puissances,

1
Eliphas Lvi, Secrets de la magie, p. 375.
- 85 -
celle qui fait que la Science est en vie, est sujette aux mouvements de la pense que
nous avons tudis dans le chapitre prcdent, notamment la giration (rappele par
louroboros). La Cit dor occupe le centre de la pentade, y arbitre tous les
mouvements et ne favorise aucun des lments du cercle de la Science. Le
dplacement du Grand Hritage vers la base olmque, un des quatre lments, sera
dailleurs fatal la Cit et aux Olmques eux-mmes. La Non-science na rien contre
la Science, elle est au contraire tellement respectueuse quelle lanantit pour la
purifier. Mnator se serait servi du Grand Hritage non seulement pour assurer la
survie des siens, mais aussi pour asservir des populations trangres. Ainsi la fin
tragique du peuple olmque nest pourtant que la juste punition de son orgueil.
Pour mieux comprendre ce que sont puissance, faiblesse et purification,
tournons-nous vers la psychanalyse, utile lorsquil sagit dinterprter des symboles, et
plus particulirement vers Jung, trs apprci par les Japonais.
Psychologie et alchimie analyse
1
lutilisation du thme de la licorne dans
lalchimie, dans lallgorique ecclsiastique, dans le gnosticisme, etc. Le Moyen Age
a fait de la licorne, ou de lanimal unicorne (cheval, scarabe ou encore poisson
unicorne), une allgorie du Christ ou un symbole du Mercurius philosophorum. La
reprsentation de la licorne qui se rfugie dans le giron de la Vierge Marie ou dune
jeune fille pure est frquente. Jung explique que la Vierge reprsente laspect
fminin passif du Mercurius, tandis que la licorne et le lion symbolisent la force
sauvage, indompte, masculine et pntrante du spiritus mercurialis
2
. Alors que le
lion est une force dvorante et cruelle qui soppose avec vidence la vierge, un
animal comme le cheval parat plus subtil mais aussi plus vulnrable : cest pourquoi
il est pourvu dune corne phallique qui lui confre sa virilit. Cependant, cette
ambigut rend la licorne mme dexprimer le monstre hermaphrodite de lalchimie
et de raliser la coniunctio oppositorum.
Il faut prciser que le Mercure, personnification du lapis, la pierre philosophale
qui gurit et rend parfait ce qui est imparfait ou vil, est variable et polymorphe : il se
prsente tantt sous son aspect fminin, tantt sous son aspect masculin, tantt sous
les traits dune crature androgyne. Comme tous les archtypes (les contenus de
linconscient collectif, selon la thorie jungienne), le Mercure nest pas limit et
immuable, mais il possde une vie et se transforme ou se ddouble suivant des lois
tranges qui nont videmment rien des lois physiques. Notons quil en est de mme
des tres mythiques, comme dj le faisait remarquer Plotin propos de Zeus,
Aphrodite, Poros, Pnia et Eros, les divinits mentionnes par Diotime dans le
Banquet : Les mythes, sils sont vraiment des mythes, doivent sparer dans le temps
les circonstances du rcit, et distinguer bien souvent les uns des autres des tres qui
sont confondus et ne se distinguent que par leur rang ou par leurs puissances ;
dailleurs, mme o [Platon] raisonne, il fait natre des tres qui nont pas t
engendrs, et il spare des tres qui nexistent quensemble.
3
Plotin tablit une

1
Cf. C. G. Jung, Psychologie et alchimie, pp. 548 sq.
2
Ibid., p. 551.
3
Ennades III, 5, 9.
- 86 -
double correspondance qui est aussi celle des traits alchimiques et qui, pour tout dire,
est archtypique ou universelle : les divinits masculines correspondent
lintelligence, les divinits fminines lme. La diffrence entre Plotin et Jung est
que le philosophe subordonne lme lintelligence (consquence : on dira que les
personnages de mythes reprsentent des notions intellectuelles), alors que le
psychanalyste a dabord tendance faire le contraire (les archtypes sont des tres
psychiques) avant de comprendre que lunion de lme et de lintelligence en tant que
couple dopposs abolit la subordination. Ainsi les travaux du philosophe et du
psychanalyste se rejoignent dans la coniunctio oppositorum.
Plusieurs sources (catholiques) assurent que la licorne est, comme Dieu le Pre,
partage entre la colre et la compassion
1
: dabord en furie, elle sadoucit et se laisse
apprivoiser par la Vierge. Elle indique ainsi symboliquement que le Christ, n de la
Vierge, est Dieu apais, le Dieu damour. Un peu plus loin
2
, Jung souligne linceste
mre-fils peine voil dans la Tabula Smaragdina
3
; le feu, la fois fils de la terre
et lu des quatre lments, va pntrer la terre avec une vigueur dmesure pour
devenir le champion du ciel et de la terre, le matre du plus haut et du plus bas. Les
analogies terre-vierge, feu-esprit sont videntes ; en outre, le feu est nen pas douter
lesprit de Mercure, cest--dire dHerms Trismgiste. Nous pouvons donc avec
assurance assimiler la licorne et son appendice perforant cet lu des lments.
Notons aussi quen sappuyant sur lElenchos dHippolyte, pour qui le serpent des
naassnes est comme la corne du taureau une seule corne , Jung tablit un
parallle entre le serpent, principe qui amne toutes choses la maturit et la
perfection , et le Mercure, puis entre le serpent et la corne aux vertus curatives
4
. A
nen pas douter, si Jung avait pu jeter un il sur le serpent des Mystrieuses Cits
dOr, sur le couple animus/anima form par Esteban et Zia et sur le systme
quaternitaire de la srie, il aurait t plus qumerveill.

1
C. G. Jung, Psychologie et alchimie, pp. 555-559.
2
Ibid., p. 562.
3
Rappelons ce merveilleux texte, hymne lunion des opposs, en donnant une traduction de la plus
ancienne des versions arabes que nous possdons :
Vrai, vrai, indiscutable, certain, authentique !
Voici, le plus haut vient du plus bas, et le plus bas du plus haut ; une uvre des miracles par une chose unique.
Comme les choses ont toutes pris naissance de cette matire par un procd unique.
Comme son uvre est merveilleuse ! Il est le principe du monde et celui qui le dirige.
Son pre est le soleil, sa mre la lune ; le vent la port dans son ventre, la terre la nourri.
Il est le pre des enchantements, il veille sur les miracles, parfait en forces ; lveilleur des lumires.
Un feu qui devient terre
Ote la terre du feu, le subtil du grossier, avec prudence et art.
Il monte de la terre au ciel et sempare des lumires den haut, puis il redescend sur la terre.
Et en lui est la force du plus haut et du plus bas.
Tu deviendras ainsi le matre du plus haut et du plus bas.
Car avec toi est la lumire des lumires, aussi les tnbres fuiront-elles devant toi.
Avec la force des forces tu surmonteras toute chose subtile, tu pntreras toute chose grossire.
Conformment lorigine du grand monde luvre prend son origine, et cest ma gloire.
Aussi ai-je t appel Herms triple en sagesse.
(Herms Trismgiste, La Table dEmeraude, pp. 11-12)
4
C. G. Jung, Psychologie et alchimie, pp. 565-566.
- 87 -
Cest bon droit que nous pouvons appeler puissance le cercle de la Science et
faiblesse son centre. La perfection de la Science, nous la trouvons dans la faiblesse,
parce que cest partir delle que la puissance se dploie, toujours en formant quatre
lments. Que le philosophe aille goter le lait de la vierge ! Il aura alors non
seulement pour lui la raison, mais aussi le cur. Herms est le philosophe, Aphrodite
est la vierge. Que ces deux-l sunissent pour faire lHermaphrodite ! Voil le Mythe
de la philosophie.
Dfendons maintenant la pentade contre les schmas plus complexes. La
cosmologie dEmpdocle est une des premires faire une place aux quatre lments
harmoniss par lAmour, comme en tmoigne ce fragment :
Jamais les [lments] ne cessent de pourvoir leur mutuel change. Tantt de
par lAmour ensemble ils constituent une unique ordonnance, tantt chacun dentre
eux se trouve spar par la Haine ennemie. Et il en va ainsi, dans la mesure o lUn a
appris comment natre partir du Multiple. Et lorsque de nouveau, de lUn dissoci le
Multiple surgit, l les choses renaissent pour une vie prcaire ; et dans la mesure o
elles pourvoient sans cesse leur mutuel change, elles demeurent ainsi, en cercle,
immobiles. [] Ainsi de lUn sort le Multiple : et feu, et eau, et terre, et air haut et
sans borne ; en dehors deux la Haine, funeste, exerant dans toutes directions une
pression gale, et, parmi eux, lAmour, gal et en longueur et en largeur.
1
LAmour nest pas seul exercer une emprise sur les lments, il y a aussi la
Haine. Le schma serait donc une "hexade" o les lments ne surgissent pas deux-
mmes dune monade centrale, mais sont soumis deux tendances opposes : la
runion et la sparation. Empdocle a besoin dun mal ou dune matire, dun principe
diffrenciateur. Mais ce qui est en jeu dans lextrait, cest le passage de lUn au
Multiple, et celui du Multiple lUn. Nous comprenons que le schma empdoclen
est trac tout entier sur le cercle de la Science, les lments sont des couples
dopposs qui font le lien entre le Multiple et lUn. A lappui de cette thse, Aristote
nous assure quEmpdocle distribue en deux classes les lments, puisquil oppose le
feu aux trois autres
2
; nous retrouvons alors la ttrade forme des deux classes et de la
dyade Un/Multiple ou Amour/Haine. Par consquent, Empdocle ne sest pas tromp
en opposant lAmour la Haine, il ne fait que dcrire un systme habit par des
dyades.
Dans notre pentade, en revanche, cest la ttrade elle-mme qui soppose la
monade, comme la Science la Non-science, ou la puissance la faiblesse. Cette
monade centrale nest pas lUn, ou plutt elle est lUn mais elle est aussi le Multiple,
et de mme elle semble Etre comme elle semble Non-tre. Si le symbole de la mre ou
de la vierge lui convient, cest quelle est matire ; et pourtant elle est un Dieu, la
source profonde de nos paroles et de notre savoir. Dire ce quelle est ou ce quelle
nest pas, cest dire quelque chose delle, cest en faire un lment de la Science. Et
tous les lments naissent ainsi de lineffable. Lorsque la ttrade sanantit dans la
monade, elle nest pas perdue et elle peut rejaillir avec gloire. Ce double mouvement

1
Les coles prsocratiques, fragment B XVII, p. 188.
2
Ibid., extrait A XXXVI (Aristote, De la gnration et de la corruption), p. 149.
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ressemble au dynamisme dialectique, mais ce nest pas cela : nous ne trouvons pas
une unit suprieure qui totalise ou identifie ttrade et monade. La Non-science nest
pas prise dans le filet de la Science, mais elle dpend de la Science, qui dpend delle.
Il ne faut pas non plus croire que ce centre qui serait principe et fin soit suprieur :
Science et Non-science sont aussi importantes lune que lautre.
Pour Boehme, il y a ct des cinq alphabets de larbre des langues soixante-
douze autres langages dans lesquels Babel est entendue, comme une bouche dune
substance gare. L, la raison a abandonn son conducteur, et a voulu aller seule, et
monter dans le mystre.
1
Ces langages sgarent dans le mal, ou plutt dans ce que
le thosophe appelle turba. Chacun slve contre larbre et contre lesprit de Dieu en
voulant tre soi et possder de lextrieur tout le mystre. Il ne faut rien ajouter
larbre, tout ce qui est ajout est impuret. Cependant, Boehme admet parfois une
double pentade : il place ct dune pentade qui crucifie un lu de bont et de
justice, une pentade malfique o quatre lments, orgueil, cupidit, envie et colre,
engendrent ternellement un fils appel fausset
2
. La dualit gnostique ressort ici.
Heureusement, larbre des langues prend lui seul tout le mystre et ne soppose
rien, mme pas la tourbe. Notre pentade, elle aussi, a en elle la lumire et les
tnbres et toutes les dualits, elle ne doit pas tre duplique. Par exemple, il ny a pas
un systme pentadique terrestre, pour les hommes, qui serait limage dun systme
cleste dans lequel seul serait inscrite la Vrit. Cette conformit de deux mondes est
une thorie des anciens traits dastrologie, qui est trs profonde, mais qui montre
quelle na pas tout uni en un systme.
Eliphas Lvi est lui aussi davis quau-del du quaternaire de la Science, on
entre sur des terres dangereuses, et cependant ici commencent les enchantements ;
ici nous pouvons annoncer les prodiges et rvler les choses les plus caches.
3
Le
mage voit dans ce prilleux voyage interdit par Dieu le vritable dfi des hommes
suprieurs en qute de pouvoirs. Que dire de cette pense ou de cette croyance ?
Larbre de la kabbale, compos de dix sphiroth, est un exemple de ce que lhomme a
os produire en multipliant les couples dopposs absolus. Mais dcidment nous nous
contenterons de la pentade.

1
J. Boehme, Mysterium Pansophicum, septime texte ; G. Wehr, P. Deghaye, Jacob Bhme, p. 195.
2
J. Boehme, De la base sublime et profonde des six points thosophiques, chap. X ; G. Wehr, P.
Deghaye, Jacob Bhme, p. 171.
3
Eliphas Lvi, Secrets de la magie, p. 77.
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C o n c l u s i o n
Le schma pentadique unit Science et Non-science, et cest lUnion absolue des
opposs les plus absolus, que peroit aussi bien la Science que la Non-science. Cest
pour cela que la pentade est tout entire un systme, mais un systme issu dun
tmoignage ou parole de puissance, car il nest correctement dcrit que si le
philosophe est ancr dans la faiblesse et le non-systme, et quil extirpe de cet tat
toute la Science. Le tmoignage est une parole qui nest pas seulement situe sur le
cercle de la Science, mais aussi fait le lien entre le cercle et le centre. Dcrire la
pentade, cest user dune puissance trs pure qui vient du trfonds, cest rendre par les
mots les plus adquats ce qui est indicible. Ne nous trompons pas : le tmoignage
nest pas seulement le langage scientifique, il vient dans le domaine du langage parce
que la Science ne connat que celui-ci et que pour elle il est tout et vrai. Mais la parole
de Vrit vient dun abme et lui rend tmoignage. Et tout ce mmoire est un
tmoignage dispos en cinq moments qui font comme les vagues, des hauts et des bas
qui alternent et dialoguent pour que surgisse la Vrit.
Les philosophes, les vrais, de toutes les poques, portent leur croix. Oui ! ils
sont de toutes les poques, malgr lhistoire et les progrs de la Science ; et ils sont
cartels entre la Science et la Non-science. Ce sont les vrais Hommes, les Hommes-
Dieux insaisissables, tantt hommes du commun, tantt surhommes ou derniers
hommes. Ces inconnus sont pourtant en nous, et il ne tient qu nous de nous sentir en
vie, de ressentir la puissance, de demander encore et encore de la puissance pour faire
tous les actes de bont. Car la vraie puissance ne produit que du bien, elle ne scarte
pas de lArbre de Vie, elle ne fanfaronne pas sur des hauteurs illusoires. Elle produit
tous les systmes, tous les points de vue, et les rassemble, mme les plus
contradictoires. Voil lUnion des Opposs.
Si ce nest la Vrit, o est la Vrit ?

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