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O DEVER DA COMUNHO CONSTANTE John Wesley O discurso seguinte foi escrito, por volta de cinqenta e cinco anos atrs,

para o uso de meus alunos em Oxford. Eu acrescentei muito pouco, mas abreviei muito; j que eu usava mais palavras do que uso agora. Mas, eu agradeo a eus, que eu ainda n!o ten"a visto motivo para alterar meus sentimentos em algum ponto que nele est entregue. #$%% &.'esle( Faam isto em memria de mim. (Lucas 22: !" )!o * de se surpreender que "omens que n!o temam a eus nunca pensem em fa+er isto. Mas * estran"o que isto possa ser negligenciado por aqueles que temem a eus, e desejam salvar suas almas; E ainda assim, nada * mais comum. ,ma ra+!o, porque muitos negligenciam, * que eles est!o muito temerosos de comerem e beberem desmerecidamente, de tal maneira, que nunca pensaram, qu!o maior * o perigo, quando eles n!o comem e bebem, afinal. -ara que eu possa fa+er o que posso para tra+er esses bem. intencionados "omens a uma maneira mais justa de pensar, eu devo/ #$ Mostrar que * o dever de todo crist!o receber a 0eia do 1en"or, t!o freqentemente quanto ele puder; ##$ 2esponder a algumas obje3es. # Eu vou mostrar que * o dever de todo crist!o receber a 0eia do 1en"or, t!o freqentemente quanto ele puder. $ 4 primeira ra+!o, porque * dever de todo crist!o assim fa+er, * porque se trata de um claro mandamento de 0risto. 5ue este * seu mandamento, aparece das palavras do texto/ Faam isto, em memria de mim. -elo que, como os 4p6stolos foram obrigados a abenoar, partir e dar o p!o a todos que se reuniam com eles nas coisas santas; ent!o, todos os crist!os foram obrigados a receber aqueles sinais do corpo e sangue de 0risto. 4qui, portanto, o p!o e vin"o s!o ordenados que sejam recebidos em lembrana da sua morte, at* o fim do mundo. Observem tamb*m, que este mandamento foi dado por nosso 1en"or, quando ele estava colocando sua vida por nossas causas. Estas s!o, portanto, por assim di+er, suas 7ltimas palavras a todos os seus seguidores. 2$ 4 segunda ra+!o, porque todo crist!o deveria fa+er isto, t!o freqentemente quanto ele puder, deve.se aos benef8cios que s!o grandes a todos que fa+em isto, na obedi9ncia a ele; ou seja, o perd!o de nossos pecados passados, e o presente fortalecimento e renova!o de nossas almas. )este mundo, n6s nunca estamos livres das tenta3es. 5ualquer que seja o camin"o que estejamos, qualquer que seja nossa condi!o, se estamos doentes ou bem de sa7de, em preocupa!o, ou tranqilos, os inimigos de nossas almas est!o vigiando, para nos condu+irem ao pecado. E t!o freqentemente, eles prevalecem

sobre n6s. 4gora, quando n6s estamos convencidos de ter pecado contra eus, que camin"o mais certo para procurarmos o perd!o dele, do que aquele de anunciar a morte do Senhor; e implorar a ele, em nome dos sofrimentos de seu :il"o, para apagar todos os nossos pecados; %$ 4 graa de eus dada nela nos confirma no perd!o de nossos pecados, por nos capacitar a abandon.los. & que nossos corpos s!o fortalecidos, atrav*s do p!o e vin"o, assim s!o nossas almas, atrav*s desses s8mbolos do corpo e sangue de 0risto. Este * o alimento de nossas almas/ isto nos d fora, para executarmos nossa obriga!o, e nos condu+ para a perfei!o. 1e, portanto, temos algum respeito pelo mandamento claro de 0risto; se n6s desejamos o perd!o de nossos pecados; se n6s desejamos fora para acreditar, amar e obedecer a eus, ent!o, n!o devemos negligenciar a oportunidade de recebermos a 0eia do 1en"or; ent!o, nunca deveremos voltar nossas costas ao banquete que nosso 1en"or tem preparado para n6s. )!o devemos negligenciar a oportunidade que a boa provid9ncia de eus nos proporciona, para este prop6sito. Esta * a regra verdadeira/ 2ecebermos t!o freqentemente, quanto eus nos d oportunidade. 5uem quer, portanto, que n!o receba, mas sai da mesa, quando todas as coisas est!o preparadas, tanto n!o entende sua obriga!o, quanto n!o se preocupa com o 7ltimo mandamento de seu 1en"or, o perd!o de seus pecados, o fortalecimento de sua alma, e a renova!o nela, com a esperana da gl6ria. &$ 5ue cada um, portanto, que tem tanto algum desejo de agradar a eus, quanto algum amor a sua pr6pria alma, obedea a eus, e tome em considera!o o bem de sua pr6pria alma, comungando todo tempo que puder; como os primeiros crist!os, com os quais o sacrif8cio crist!o era uma parte constante da cerim<nia diria do 1en"or. E por diversos s*culos, eles receberam isto quase todos os dias/ 5uatro ve+es por semana, sempre, al*m de todo dia santo. 4ssim sendo, aqueles que se reuniam nas ora3es do fiel, nunca fal"aram em participarem do sacramento abenoado. 5ue opini!o eles tin"am de algu*m que virava as costas a ela, n6s podemos aprender daquele c=none antigo/ Se algum crente se juntar em oraes do fiel, e ir embora, sem receber a Ceia do Senhor, que ele seja excomungado, uma e! que tra! confus"o #ara dentro da $greja de %eus. '$ 0om o objetivo de entender a nature+a da 0eia do 1en"or seria proveitoso, cuidadosamente ler sobre aquelas passagens no Evangel"o, e na primeira Ep8stola aos 0or8ntios (# Co)$ *, que fala da institui!o dela. e onde aprendemos que o objetivo deste sacramento * a lembrana cont8nua da morte de 0risto, comendo o p!o e bebendo o vin"o, que s!o os s8mbolos exteriores da graa interior, o corpo e sangue de 0risto. +$ > altamente expediente para aqueles que se prop3em a receb9.la, quando quer que o tempo permita, prepararem.se para esta ordenana solene, atrav*s de auto.exame e ora!o. Mas isto n!o * absolutamente necessrio. E, quando n!o temos tempo para isto, vejamos que ten"amos a prepara!o "abitual, absolutamente necessria, e que nunca dever ser dispensada, por qualquer ra+!o ou ocasi!o que seja. ?sto *, Em -rimeiro @ugar, um prop6sito completo do cora!o, manter todos os mandamentos de eus; e, Em 1egundo @ugar, um desejo sincero de receber todas as suas promessas. ##

Em 1egundo @ugar, eu vou responder As obje3es comuns contra receber constantemente a 0eia do 1en"or. $ Eu digo receber constantemente; porque, quanto A frase de comun"!o freqente, * absurda ao 7ltimo grau. 1e ela significa alguma coisa menos do que constante, ela significa mais do que pode ser provado ser a obriga!o de qualquer "omem. -orque, se n6s n!o somos obrigados a comungar constantemente, por qual argumento pode ser provado que n6s somos obrigados a comungar freqentemente; 1im, mais do que uma ve+ por ano, ou uma ve+ em sete anos, ou uma ve+, antes que morramos; Bodo argumento tra+ido para isto, ou prova que n6s devemos fa+er isto constantemente, ou prova nada afinal. -ortanto, que esta maneira vaga, sem sentido, de falar, seja colocada de lado, por todos os "omens de entendimento. 2$ 0om o objetivo de provar que * nossa obriga!o comungar constantemente, n6s podemos observar que a comun"!o santa deve ser considerada tanto ( " como um mandamento de eus, quanto (2" como miseric6rdia para com o "omem. ( " 0omo um mandamento de eus, nosso Mediador e Covernador, de quem recebemos nossa vida e todas as coisas, de cuja vontade depende se devamos ser perfeitamente feli+es ou perfeitamente miserveis, deste momento, at* a eternidade, nos declara que todos que obedecerem aos seus mandamentos ser!o eternamente feli+es; todos que n!o obedecerem, ser!o eternamente miserveis. 4gora, um desses mandamentos */ Faam isto em memria de mim. Eu pergunto, ent!o, porqu9 voc9s n!o fa+em isto, quando voc9s podem fa+9.lo; 5uando voc9s t9m a oportunidade diante de voc9s, por que voc9s n!o obedecem ao mandamento de eus; %$ Balve+, voc9 ir di+er/ %eus n"o me ordenou a fa!er isto t"o freq&entemente quanto eu #uder. Ou seja, as palavras, t"o freq&entemente quanto eu #uder, n!o foram acrescentadas neste lugar espec8fico. O que, ent!o; )6s n!o devemos obedecer a todo mandamento de eus, t!o freqentemente quanto pudermos; Bodas as promessas de eus n!o s!o feitas para esses, e aqueles apenas, que #restam toda dilig'ncia( ou seja, para aqueles que fa+em tudo que eles podem para obedecer aos seus mandamentos; )osso poder * a 7nica regra de nossa obriga!o. O que quer que possamos fa+er, que faamos. 0om respeito a este ou qualquer outro mandamento, aquele que, quando ele puder obedecer, n!o o fi+er, n!o ter lugar no reino dos c*us. &$ E esta grande verdade, de que n6s somos obrigados a manter todo mandamento, tanto quanto pudermos, est claramente provada do absurdo da opini!o contrria; porque f<ssemos admitir que n!o somos obrigados a obedecer a todo mandamento de eus, t!o freqentemente, quanto pudermos, n!o temos argumento restante para provar que algum "omem est constrangido a obedecer a qualquer mandamento, a qualquer tempo, que quiser. -or exemplo/ Eu poderia perguntar a um "omem, porqu9 ele n!o obedece algum dos mais claros mandamentos de eus; -orqu9, por exemplo, ele n!o ajuda seus pais, ele responderia/ )u n"o farei isto agora, mas farei em outro momento. 5uando aquele momento c"ega, ao lembr.lo do mandamento de eus novamente; ele ir di+er/ )u obedecerei, em um momento ou outro. )em * poss8vel, sempre provar que ele dever

fa+er isto agora, exceto, provando que ele dever fa+er isto, t!o freqentemente quanto ele puder; e, portanto, ele dever fa+er isto agora, porque ele pode fa+er, se quiser. '$ 0onsiderar a 0eia do 1en"or, (2", como uma miseric6rdia de eus ao "omem. ,ma ve+ que eus, cuja miseric6rdia * sobre todas as suas obras, e, especificamente sobre os fil"os dos "omens, sabia que "averia um camin"o para o "omem ser feli+ como ele mesmo; ou seja, ser como ele na santidade; uma ve+ que ele sabia que n!o ter8amos coisa alguma, em dire!o a isto, de n6s mesmos, ele nos deu certos meios de obter sua ajuda. ,m desses * a 0eia do 1en"or, que, de sua infinita miseric6rdia, ele deu para este mesmo prop6sito/ que, atrav*s desse meio n6s podemos ser assistido a obter aquelas b9n!os que ele preparou para n6s; que podemos obter santidade na terra, e gl6ria eterna no c*u. Eu pergunto, ent!o, por que voc9s n!o aceitam de sua miseric6rdia, t!o freqentemente quanto puderem; eus agora oferece a voc9s sua b9n!o/ .. porqu9 voc9s a recusam; Doc9s t9m agora uma oportunidade de receberem sua miseric6rdia; .. porqu9 voc9s n!o a recebem; Doc9s est!o fracos/ .. porqu9 voc9s n!o agarram cada oportunidade de aumentarem a fora de voc9s; Em uma palavra/ 0onsiderando este como um mandamento de eus, aquele que n!o comunga t!o freqentemente quanto pode, n!o tem devo!o; considerando isto como uma miseric6rdia, aquele que n!o comunga, t!o freqentemente quanto pode, n!o tem sabedoria. +$ Essas duas considera3es ir!o produ+ir uma resposta completa a todas as obje3es comuns que t9m sido feitas contra a comun"!o constante; de fato, a todas que alguma ve+ foram ou puderem ser feitas. )a verdade, nada pode ser objetado contra ela, a n!o ser na suposi!o de que, neste momento espec8fico, tanto a comun"!o n!o seja miseric6rdia, ou eu n!o sou ordenado a receb9.la. )!o. )6s poder8amos admitir que n!o seja miseric6rdia, isto *, n!o suficiente; mas a outra ra+!o ainda se manteria/ quer ela faa algum bem ou n!o, voc9 tem de obedecer ao mandamento de eus. ,$ e qualquer modo, vamos ver as desculpas espec8ficas que os "omens comumente d!o para n!o obedecerem a isto. 4 mais comum */ )u n"o mereo( e *aquele que come e bebe, sem merecer, come e bebe condena"o #ara si mesmo+. ,ortanto, eu n"o me atre o a comungar, a fim de que eu n"o coma e beba a minha #r#ria condena"o. O caso * este/ eus oferece a voc9s uma das maiores miseric6rdias deste lado do c*u, e ordena a voc9s que aceitem. -or que voc9s n!o aceitam esta miseric6rdia, em obedi9ncia ao comando dele; Doc9s di+em/ )u n"o sou merecedor de receb'-la. E da8; Doc9s n!o s!o merecedores de receber qualquer que seja a miseric6rdia de eus. Mas esta * uma ra+!o para recusarem todas as miseric6rdias; eus oferece a voc9s perd!o para todos os seus pecados. Doc9s n!o s!o merecedores disto, * certo, e ele sabe disto; mas, desde que ele se agrade de oferecer isto, n!o obstante, voc9s n!o o aceitar!o; Ele oferece livramento de suas almas da morte/ Doc9s n!o merecem viver; mas voc9s ir!o, portanto, recusarem a vida; Ele oferece dotar suas almas com novas foras; porque voc9s n!o s!o merecedores disto, voc9s negar!o tomar posse delas; O que pode eus fa+er mais por n6s, se n6s recusamos sua miseric6rdia porque n!o somos merecedores dela;

-$ Mas supon"am que isto n!o fosse miseric6rdia para n6s Esupor o que, de fato, o que * desmentir a eus, que n!o * bom para o "omem, o que ele propositadamente ordenou para seu bemF; ainda assim, eu pergunto/ por que voc9s n!o obedecem ao mandamento de eus; Ele di+/ Faam isto. -or que n!o; Doc9s respondem/ )u n"o sou merecedor de fa!er isto. O que; )!o s!o merecedores de obedecer a eus; )!o s!o merecedores de fa+er o que eus ordena que voc9s faam; )!o s!o merecedores de obedecer ao mandamento de eus; O que voc9s querem di+er com isto; 5ue aqueles que n!o s!o merecedores de obedecer a eus, n!o deveriam obedecer a ele; 5uem l"es disse isto; Mesmo que ele seja um anjo do c.u, que ele seja amaldioado. 1e voc9s pensam que o pr6prio eus fala a voc9s desta forma, atrav*s de -aulo, vamos ouvir suas palavras. Elas s!o estas/ aquele que come e bebe sem merecer, come e bebe condena"o #ara si mesmo. -orque, esta * uma coisa completamente outra. 4qui n!o existe a palavra dita de n!o ser merecedor de comer e beber. e fato, ele fala de comer e beber desmerecidamente; mas isto * uma coisa completamente diferente/ de maneira, que ele mesmo nos di+, neste mesmo cap8tulo que, por comer e beber desmerecidamente significa, tomar o sacramento de uma maneira t!o rude e desordenadamente, como se um estivesse faminto e o outro b'bado. Mas o que * isto para voc9s; Existe algum perigo de voc9s fa+erem desta forma; .. de comerem e beberem assim, sem merecer; e qualquer modo, desmerecedores que voc9s sejam de comungar, n!o existe temor de sua comun"!o assim. -ortanto, qualquer que seja a puni!o, por fa+er isto desmerecidamente, n!o di+ respeito A voc9s. Doc9s n!o t9m motivo, do texto, para desobedecerem a eus, do que se n!o "ouvesse tal texto na G8blia. 1e voc9s falam de comerem e beberem desmerecidamente, no sentido que -aulo usa as palavras, voc9s podem, da mesma forma, di+er/ )u n"o me atre o a comungar, #or temor que a $greja #ossa cair, uma ve+ que, #or temor, eu #oderia comer e beber desmerecidamente. !$ 1e, ent!o, voc9s temem tra+er condena!o sobre si mesmos, por isto, voc9s temem onde o pecado n!o existe. Bemam isto, n!o por comerem e beberem, sem serem merecedores; porque isto, no sentido de -aulo, voc9s n!o podem fa+er. Mas eu direi a voc9s, pelo que voc9s dever!o temer condena!o/ .. por n!o comerem e beberem, afinal; por n!o obedecerem ao seu Mestre e 2edentor; por desobedecerem ao seu claro mandamento; por assim despre+arem tanto sua miseric6rdia, quanto sua autoridade. Bemam voc9s isto; porque ouam o que o 4p6stolo dele di+/ /uem quer que mantenha toda a lei, e, ainda assim, ofende em um #onto, . cul#ado de toda ela. (T.a/o 2: 0"$ 0$ )6s constamos, ent!o, qu!o fraca * a obje!o/ )u n"o me atre o a receber, 0a Ceia do Senhor1 #orque eu n"o sou merecedor. )em isto * algo estran"o, embora o motivo, porque voc9s n!o se consideram merecedores, seja o de que voc9s t9m ultimamente ca8do em pecado. > verdade, nossa ?greja pro8be aqueles que cometeram algum crime gra e de receber, sem arrependimento. Mas tudo que se segue disto, * que n6s devemos nos arrepender, antes de virmos; n!o que devamos negligenciar a vir, afinal. 4firmar, portanto, que um homem #ode oltar suas costas sobre o altar, #orque ele tem ca2do ultimamente no #ecado, que ele #ode im#or esta #enit'ncia sobre si mesmo , * falar, sem qualquer garantia das Escrituras. -orque, onde a G8blia ensina expiar, por

quebrar algum mandamento de eus, quebrando outro; 5ue consel"o * este/ .. Cometa um no o ato de desobedi'ncia, e %eus mais facilmente #erdoar3 o #assado4. $ Outros existem que, para desculparem a desobedi9ncia deles, reivindicam que eles n!o s!o merecedores, em outro sentido, o de que eles n"o #odem corres#onder 5 altura dela( que eles n"o #odem #retender le ar uma ida t"o santa, como comungarem constantemente os obrigaria a le ar. -ara colocar isto em palavras claras, eu pergunto/ -or que voc9s n!o aceitam a miseric6rdia que eus os ordena a aceitarem; Doc9s respondem/ ,orque eu n"o #osso corres#onder 5 altura da #rofiss"o que eu de o fa!er, quando eu receb'-la. Ent!o, fica claro que voc9s nunca poder!o receb9.la, afinal. -orque n!o * mais l8cito prometer, uma ve+, o que voc9s sabem que n!o poder!o executar, do que prometer mil"ares de ve+es. Doc9s sabem, tamb*m, que se trata de uma e da mesma promessa, quer voc9s a faam todo o ano, ou todo o dia. Doc9s prometem fa+er tanto quanto, se voc9s prometessem sempre t!o freqentemente, ou sempre t!o raramente. 1e, portanto, voc9s n!o podem corresponder A altura da profiss!o daqueles que comungam, uma ve+ por semana, nem poder!o corresponder A altura dos que comungam, uma ve+ por ano. Mas voc9s n!o podem, de fato; Ent!o, seria mel"or para voc9s, que voc9s nunca tivessem nascido. -orque tudo que voc9s professam na mesa do 1en"or, voc9s devem tanto professar quanto manter, ou voc9s n!o poder!o ser salvos. -orque voc9s professam nada l, a n!o ser isto/ .. que voc9s diligentemente manter!o os mandamentos dele. E voc9s n!o podem corresponder A altura desta profiss!o; Ent!o, voc9s n!o poderiam ter nascido. 2$ -ensem, ent!o, no que voc9s di+em, antes de afirmarem que n!o podem corresponder A altura do que * requerido dos comunicantes constantes. ?sto n!o * mais do que * requerido de qualquer comunicante; sim, de todos que t9m uma alma a ser salva. e tal maneira, que di+er que voc9s n!o podem corresponder A altura disto, nem * mel"or, nem pior do que renunciar ao 0ristianismo. >, em efeito, renunciarem ao seu batismo, no qual voc9s solenemente prometeram manter todos os mandamentos dele. Doc9s agora fogem daquela profiss!o. Doc9s propositadamente quebram seus mandamentos, e, para desculparem.se, di+em que voc9s n!o podem mant9.los/ Ent!o, voc9s n!o podem esperar receber as promessas que s!o feitas apenas para aqueles que os mant9m. %$ O que tem sido disto deste pretexto contra a constante comun"!o, * aplicvel Aqueles que di+em a mesma coisa em outras palavras/ 6s n"o nos atre emos a ela, #orque ela requer uma obedi'ncia t"o #erfeita, mais tarde, que n"o #odemos #rometer executar. )!o; ela requer, nem obedi9ncia mais, nem menos, do que a que voc9s prometeram em seu batismo. Doc9s, ent!o, empreenderam manter os mandamentos de eus, atrav*s de sua ajuda/ e prometem nada mais, quando comungam. &$ ,ma 1egunda obje!o que * freqentemente feita contra a comun"!o constante, * o ter tanta ocupa!o, de maneira a n!o permitir tempo para tal prepara!o, como * necessria a ela. Eu respondo/ Boda a prepara!o que * absolutamente necessria est contida nestas palavras/ 7rre#endam-se erdadeiramente de seus #ecados #assados( tenham f. em Cristo, nosso Senhor ; Ee observem, esta palavra n!o est aqui tomada em

seu sentido mais sublimeF emendem suas idas, e sejam misericordiosos com todos os homens( assim, oc's tomar"o #arte desses mist.rios santos. Bodos que est!o assim preparados, podem aproximar.se, sem temor, e receber o sacramento para o conforto deles. 4gora, que ocupa!o pode impedir voc9s de estarem assim preparados; H e arrependerem.se de seus pecados passados; de crerem que 0risto morreu para salvar pecadores; de emendarem suas vidas; e serem misericordiosos para com todos os "omens; )en"uma ocupa!o pode impedi.los disto, exceto, se for tal de maneira a impedi.los de estarem em um estado de salva!o. 1e voc9s decidirem e objetivarem seguir 0risto, voc9s est!o adequados para aproximarem.se da mesa do 1en"or. 1e voc9s n!o objetivam isto, voc9s est!o apenas adequados para a mesa e compan"ia de dem<nios. '$ )en"uma ocupa!o, portanto, pode impedir "omem algum de ter esta prepara!o, que so+in"a * necessria, a menos que seja tal, de maneira a tanto desprepar.lo para o c*u, quanto a coloc.lo fora de um estado de salva!o. e fato, todo "omem prudente examinar a si mesmo, quando tiver tempo, antes de receber a 0eia do 1en"or, se ele se arrepende verdadeiramente de seus pecados anteriores; se ele cr9 nas promessas de eus; se ele objetiva verdadeiramente camin"ar em 1eus camin"os, e ter miseric6rdia para com todos os "omens )isto, e na ora!o privada, ele, sem d7vida, gastar todo o tempo que ele convenientemente puder. Mas o que * isto, para voc9s que n!o t9m tempo; 5ue desculpa * esta, para n!o obedecer a eus; Ele ordena a voc9s para virem, e prepararem.se, atrav*s da ora!o, se voc9s tiverem tempo; se n!o, de qualquer modo, ven"am. )!o faam da rever9ncia ao mandamento de eus, um pretexto para quebr.lo. )!o se rebelem contra ele, por temor de ofend9.lo. O que quer que voc9s faam, ou deixem de fa+er al*m, estejam certos de fa+erem o que eus ordena a voc9s. Examinar a si mesmo, e usar da ora!o pessoal, especialmente antes da 0eia do 1en"or, * bom/ Mas, observemI 8bedecer . melhor do que , auto.examinar.se; Je ou ir atentamenteJ, do que a ora!o de um anjo. +$ 4 Berceira obje!o, contra a comun"!o constante, * que ela diminui nossa rever9ncia pelo sacramento. 1upon"am que diminua. E da8; Doc9s concluir!o disto que voc9s n!o devem receb9.la constantemente; ?sto n!o se segue. eus ordena a voc9s/ Faam isto. Doc9s podem fa+er isto agora, mas n!o far!o, e desculpam.se/ Se eu fi!er freq&entemente, isto diminuir3 a re er'ncia, com a qual fao agora. 1upon"am que diminua; eus alguma ve+ disse a voc9s que, quando o obedecer ao seu mandamento diminuir sua rever9ncia a ele, ent!o, voc9 pode desobedec9.lo; 1e ele o fe+, voc9s est!o sem culpa; se n!o, o que voc9s di+em nada tem a ver com o prop6sito. 4 lei * clara. Ou mostra que o legislador fa+ esta exce!o, ou voc9s s!o culpados perante ele. ,$ 4 rever9ncia pelo sacramento pode ser de duas esp*cies/ Banto tal como * devida puramente A novidade da coisa, tal como os "omens naturalmente t9m por alguma coisa que eles n!o est!o acostumados; quanto tal como * devida A nossa f*, ou ao amor e temor a eus. 4gora, a primeira dessas n!o * propriamente rever9ncia religiosa, mas puramente natural. E esta esp*cie de rever9ncia pela 0eia do 1en"or, o receber constantemente dela deve diminuir. Mas ela n!o diminuir a rever9ncia religiosa verdadeira, mas, antes a confirmar e a aumentar. -$ ,ma 5uarta obje!o *, eu comunguei constantemente, tanto tem#o, mas n"o encontrei o benef2cio que eu es#era a. ?sto tem sido o motivo para muitas pessoas bem

intencionadas, e, portanto, merece ser especificamente considerado. E considere isto/ E1 2).1e.)o Lu/a)3 o que quer que eus nos ordene fa+er, n6s deveremos fa+er, porque ele ordena, quer sintamos algum benef8cio, por meio disto, ou n!o. 4gora, eus ordena/ Faa isto em memria de mim. ?sto, portanto, n6s deveremos fa+er, porque ele ordena, quer encontremos algum beneficio presente por meio disto, ou n!o. Mas, indubitavelmente, n6s encontraremos, mais cedo ou mais tarde, embora, talve+, inconscientemente. )6s podemos ser inconscientemente fortalecidos, feitos mais adequados, para o servio de eus, e mais constantes nele. -elo menos, n6s manteremos de cair de volta, e preservados de muitos pecados e tenta3es/ E certamente, isto seria suficiente para que receb9ssemos este alimento, t!o freqentemente quanto pudermos; embora n!o presentemente sintamos os efeitos feli+es dele, como alguns t9m feito, e n6s mesmos possamos, quando eus ac"ar mel"or. !$ Mas supon"am que um "omem tem freqentemente participado do sacramento, e ainda assim, n!o recebeu benef8cio/ )!o foi sua pr6pria falta; Ou ele n!o estava corretamente preparado, disposto a obedecer todos os mandamentos e receber todas as promessas de eus, ou ele n!o recebeu isto corretamente, confiando em eus. 4penas vejam que voc9s estejam devidamente preparados para ele, e quanto mais voc9s v9m A mesa do 1en"or, maior o benef8cio que encontrar!o l. 20$ ,ma 5uinta obje!o que alguns fi+eram contra a comun"!o constante * que a $greja a desfruta a#enas tr's e!es ao ano. 4s palavras da ?greja s!o/ 8bser em que cada #aroquiano de er3 comungar, #elo menos, tr's e!es no ano. -ara isto, eu respondo/ E1 2).1e.)o Lu/a), qual o problema se a ?greja n!o desfrutou dela, afinal; )!o * suficiente que eus a desfrute; )6s obedecemos a ?greja, apenas por causa de eus. E n!o devemos obedecer ao pr6prio eus; 1e, ent!o, voc9s recebem tr9s ve+es por ano, porque a ?greja ordena isto, recebam todas as ve+es que voc9s puderem, porque eus ordena. Ou o seu fa+erem uma coisa estar t!o longe de desculp.los de n!o fa+erem a outra, que sua pr6pria prtica provar sua tolice e pecado, e deixar voc9s sem desculpas. Mas, E1 Se/un4o Lu/a), n6s n!o podemos concluir dessas palavras, que a ?greja desculpa aquele que recebe apenas tr9s ve+es por ano. O claro sentido delas * que aquele que n!o a recebe tr9s ve+es pelo menos, dever ser expulso da ?greja/ Mas eles, de modo algum, desculpam aquele que n!o comunga mais freqentemente. ?sto nunca foi o julgamento de nossa ?greja/ -elo contrrio, ela toma todo cuidado poss8vel para que o sacramento seja devidamente administrado, quando quer que a Ora!o 0omum seja lida, todo domingo e feriado no ano. 4 ?greja d uma dire!o espec8fica, com respeito Aqueles que est!o nas Ordens 1antas/ )m todas as Catedrais e Col.gios, onde existem muitos Sacerdotes e %i3conos, eles de er"o receber a comunh"o com o Sacerdote, todo domingo, #elo menos. 2 $ :oi mostrado, E1 2).1e.)o Lu/a)3 que se n6s consideramos a 0eia do 1en"or, como um mandamento de 0risto, "omem algum, que n!o a receba Enem uma ve+ por m9s, pelo menosF t!o freqentemente quando ele puder, pode ter alguma aspira!o A devo!o crist!. E1 Se/un4o Lu/a), que se n6s consideramos a institui!o dela, como uma miseric6rdia a n6s mesmos, "omem algum que n!o a receba, t!o freqentemente quanto ele

puder, tem alguma aspira!o A prud9ncia crist!. E1 Te)ce.)o Lu/a), que nen"uma das obje3es usualmente feitas, pode ser alguma desculpa para o "omem que, em toda a oportunidade, n!o obedece a este mandamento e aceita esta miseric6rdia. 22$ :oi mostrado, especificamente, E1 2).1e.)o Lu/a), que n!o ser merecedor n!o * desculpa; porque, embora em um sentido sejamos todos indignos, ainda assim, nen"um de n6s precisa ficar temeroso de n!o ser merecedor, no sentido em que -aulo fala, de comer e beber desmerecidamente. E1 Se/un4o Lu/a), que o n!o ter tempo para a prepara!o n!o pode ser desculpa; uma ve+ que a 7nica prepara!o que * absolutamente necessria, * aquela que nen"uma ocupa!o pode impedir, nem, de fato, alguma coisa sobre a terra, exceto at* onde ela impea o nosso estar em um estado de salva!o. E1 Te)ce.)o Lu/a), que o diminuir nossa rever9ncia n!o * desculpa; uma ve+ que ele que nos deu o comando, faa isto, em nen"uma parte acrescenta, exceto, se diminuir a re er'ncia de oc's. E1 5ua)6o Lu/a), que nosso n!o proveito disto, n!o * desculpa; uma ve+ que * nossa pr6pria falta, em negligenciar aquela prepara!o necessria que est em nosso pr6prio poder. 2o) 7.1, que o julgamento de nossa pr6pria ?greja * completamente a favor da comun"!o constante. 1e aqueles que t9m at* aqui negligenciado a ela, em qualquer um desses pretextos, colocarem essas coisas no cora!o, eles vir!o, pela graa de eus, para uma mente mel"or, e nunca renunciar!o As suas pr6prias miseric6rdias. KEditado por &ason 0o(le, estudante da )ort"Lest )a+arene 0ollege E)ampa, ? F, com corre3es de Ceorge @(ons para a 'esle( 0enter for 4pplied B"eolog(.M tradu!o/ i+ilda bella