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Desarrollo del Lenguaje en nios

Dr. C. George Boeree Traduccin al Espaol: Claudio Fuenzalida

El lenguaje es una de las cosas ms impresionantes de la que somos capaces. Puede incluso ser que nosotros Homo sapiens seamos las nicas criaturas del planeta en poseerlo. Slo los delfines muestran indicios de lenguaje, aunque todava seamos incapaces de entenderlos. Nosotros parecemos hechos para hablar y entender el lenguaje. Las reas especializadas del cerebro tales como el rea de Broca y de Wernicke, sugieren que la gentica nos provee con, al menos, las fundaciones neurolgicas para el lenguaje. La lingstica es, por supuesto, un tema en s mismo, pero se entrecruza un tanto con la psicologa, especialmente con respecto al desarrollo del lenguaje en nios. La habilidad que tienen los nios de aprender un lenguaje e incluso 2 3 lenguajes simultneamente es uno de los indicadores que existe algo especial en nuestros cerebros a esa edad. Todo comienza en la infancia. Desde el nacimiento hasta alrededor de los 6 meses, los bebs emiten muchos ruidos; chillan, gruen, gritan, y emiten arrullos. Arrullar es bsicamente la produccin que ms tarde se convertir en vocales. Desde los 6 meses hasta aproximadamente los 10 meses, producen sonidos ms complicados llamados balbuceos. Primero, practican sus vocales con mayor precisin, comenzando - los bebs que hablarn Ingls - con las vocales abiertas, posteriores, mientras trabajan las vocales frontales cerradas. Las primeras consonantes son la h, m y b, las cuales pueden ser combinadas con las vocales para producir silabas. Pronto agregan la p, t, d, n, w, f y v. Un poco ms tarde, agregan la k, g y ng. Luego comienzan a agregar la s y la z. Les toma un poco ms de tiempo reproducir la sh, ch, j y la th. Los ltimos sonidos son la l y r. Por esto es que los escuchas pronunciando las palabras del extrao modo en que lo hacen. Pero ten en mente que ellos pueden percibir mucho ms de lo que pueden pronunciar. Puede que no sean capaces de decir ciertas palabras, pero no tolerarn que t las pronuncies mal! Una de mis hijas, por ejemplo, usaba la silaba y (con una a nasal) para decir shoe (zapato), sock (calcetn) e incluso chair (silla) pero entenda bastante bien la diferencia. Las madres (y padres) juegan un rol importante en la formacin del lenguaje de los nios. Aunque estemos de alguna forma programados para hablar un lenguaje, necesitamos aprender un lenguaje especfico de la gente que nos rodea. Las madres generalmente adaptan su lenguaje al nivel del lenguaje de los nios. Esto es llamado habla materna; se ha encontrado prcticamente en todas las culturas del planeta, y tiene ciertas caractersticas comunes: las oraciones son muy cortas, hay un montn de repeticin y redundancia, hay una cualidad de cantito, y contiene muchas palabras especiales de beb; tambin va de acuerdo al contexto de las cosas inmediatas que estn alrededor, con referencia constante a cosas cercanas y actividades que estn sucediendo

en el aqu y ahora. Este habla materna a menudo involucra un sutil moldeamiento llamado protoconversacin. Las madres incluso involucran a los bebs que hacen un poco ms que simple balbuceo en proto-conversaciones: Madre Mira! (captando la atencin del infante) Qu son estos? (pregunta) S, son perritos! (nombrando el objeto) (la madre sonre) S, perritos! (repeticin) (risa) Si! (dando retroalimentacin) Beb (de un ao) (el beb toca el dibujo) (el beb balbucea, sonre) (el beb vocaliza, sonre, mira a la madre) (el beb vocaliza, sonre) (el beb sonre)

Las madres tambin hacen preguntas como dnde est?. Cualquier respuesta es recompensada con alegra. Por supuesto, la conversacin se vuelve ms significativa cuando el beb puede formar sus propias palabras. Alrededor de los 10 meses, la mayora de los bebs entienden entre 5 y 10 palabras; el cuarto de ellos ms rpido entiende hasta 40 palabras! La fase entre los 12 hasta los 18 meses es conocida como la Etapa de una palabra. Cada palabra constituye una frase en s misma. Alrededor de los 12 meses la mayora de los bebs pueden producir 3 4 palabras, y entender entre 30 y 40. De nuevo, hay bebs que entienden, e incluso pueden usar hasta 80 palabras. A los 14 meses, el nmero de palabras que se entiende salta de 50 a 100. A los 18 meses, la mayora de los nios y nias pueden producir de 25 a 50 palabras, y entender cientos de ellas. Dos caractersticas de esta etapa son la sobre-extensin y la sub-extensin. Por ejemplo, la palabra gorro puede significar cualquier cosa que pueda ser puesta sobre la cabeza, o pap la pueden aplicar a cualquier hombre. Por otro lado, algunas veces los nios usan la sub-extensin, lo que significa que usan una palabra general para decir algo muy especfico. Por ejemplo, baba puede significar MI mamadera y slo Mi mamadera, y tatos puede significar MIS zapatos y los de nadie ms. Existen ciertas palabras comunes que aparecen en el vocabulario ms temprano de la mayora de los nios. Por ejemplo, mam, pap, guagua, perro, leche, jugo, auto, hola, chao, etc. Existen tambin palabras nicas, a veces inventadas por el nio, llamadas idiolectos. Los gemelos a veces inventan docenas de palabras entre ellos que nadie ms puede entender. Entre los 18 y los 24 meses (aproximadamente), vemos los comienzos de las frases de dos palabras, y el discurso telegrfico. A continuacin vemos algunos ejemplos comunes, que muestran una variedad de funciones gramticas formadas por la simple conjuncin de dos palabras:

Mira, perro Esa pelota, pelota grande Zapato mo, zapato pap Cay mamadera Dame pelota No come (no quiero comer) Libro all (pon el libro all) Despus de los 24 meses, los nios comienzan a usar construcciones gramaticales de diferente clase, incluyendo, en orden de desarrollo, el participio usado como verbo (yo caminando), preposiciones, el plural, verbos en pasado irregular, el posesivo, el verbo ser y estar, los artculos, verbos en pasado regular, la tercera persona singular, la formacin progresiva de los verbos, verbos complejos. Nota que la conjugacin de algunos verbos irregulares es aprendida antes que la conjugacin de los verbos regulares. Este desarrollo no est en lo absoluto restringido a algunas lenguas, sino que es universal. Por ejemplo, todos los nios comienzan con frases telegrficas: To limpia auto (El to est limpiando su auto) Obachan atchi itta (Obachan ga atchi e itta, "mi ta se fue por all," en Japons) Los artculos (en los idiomas que usan artculos) se aprenden como una primera idea general, y slo son refinados despus: uh = a, the (en Ingls: see uh car?) uh = un, une, le, la (en Francs) duh = die, der, das, etc. (en Aleman) El genero gramatical tampoco es algo fcil de aprender en las lenguas que lo usan (Castellano,Francs, Alemn), en tanto las palabras masculinas y femeninas (y neutras, en Aleman) son simplemente un asunto de menorizacin. La misma dificultad se aplica a diferentes clases de verbos. El aspecto (tal como diferenciar entre cosas que son hechas y finalizadas, y cosas que son hechas repetidamente el perfecto e imperfecto) se aprende antes que el tiempo de los verbos (pasado, presente y futuro). De hecho, el tiempo es bastante difcil de aprender, aunque los adultos lo demos por sentado. Parece haber lenguas que son ms fciles de aprender para los nios, y otras que son ms difciles. Algunas lenguas (Turco, Hngaro, y Fins, por ejemplo) usan muchos sufijos para indicar una gran variedad de cualidades gramaticales y semnticas. Estos sufijos son muy comunes, son silabas completas, y completamente regulares y se aprenden fcil y tempranamente-. Por otro lado, algunas lenguas (Chino, Indonesio, y hasta cierto grado el Ingls y Espaol) prefieren usar palabras cortas llamadas partculas (ej., la, de, en, etc.). Estas tienden a aprenderse tarde, porque no tienen un significado propio, y a menudo no son acentuadas y se pronuncian poco claramente. Un tercer grupo en el que se incluye la mayora de las lenguas europeas y semticas

tiene un sistema mixto, incluyendo muchas terminaciones irregulares y no acentuadas, adems de partculas. Si te acuerdas del esfuerzo que pusiste en memorizar los artculos del Alemn, o las conjugaciones en Francs, o las declensiones de los sustantivos en Latn, te dars cuenta porqu tambin a los nios les toma tanto tiempo aprenderlas. El aprendizaje de una lengua no termina a los 2 aos, por supuesto. Los 3 aos son notorios por un fenmeno llamado sobre-regularizacin. La mayora de las lenguas tienen irregularidades, pero a la edad de los 3 aos les encantan las reglas y extendern algunas de las irregularidades que aprendieron a esta edad a otras palabras, por ejemplo, vyate en lugar de ndate, o no cabo en lugar de no quepo. Los nios de 3 aos pueden formar frases de 4 palabras, y pueden llegar a manejar hasta 1000 palabras. A la edad de los 4 aos, los nios son grandes preguntones, especialmente en torno a preguntas como dnde, qu, quin, por qu, cundo (aprendidas en ese orden). Pueden manejar oraciones de 5 palabras, y poseer un vocabulario de 1500 palabras. A los 5 aos, hacen frases de 6 palabras y usan hasta 2000 palabras. Al iniciar la etapa escolar usan hasta 6000 palabras. Los adultos pueden usar 25000 palabras y reconocer hasta 50000! Una de las batallas ms grandes para los nios, es aprender a leer y escribir. En algunas lenguas, como en Italiano y Turco, es bastante fcil: las palabras son escritas tal como son pronunciadas, y viceversa. Otras lenguas -- Sueco y Francs, por ejemplo no son tan difciles, porque existe mucha consistencia. Pero otras lenguas tienen sistemas de escritura terriblemente desactualizados. El Ingls es un claro ganador de esto ltimo entre las lenguas que usan alfabetos occidentales; se gastan aos de educacin en lograr que los nios memoricen una ortografa irracional. Y luego tenemos lenguas que ni siquiera usan alfabeto: el Chino requiere aos de memorizacin de largas listas de smbolos. El Japons tiene 4 sistemas de escritura que todos los nios deben aprender: un largo nmero de smbolos kanji, adoptado hace siglos del Chino; dos silabarios diferentes (alfabetos basados en slabas); y el alfabeto occidental. El Coreano, por otra parte, tiene su propio alfabeto con una relacin perfecta entre smbolo y sonido.

Copyright 2007, C. George Boeree and Claudio Fuenzalida