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Mercantilizacin y Socializacin de la Informacin del Conocimiento Claudio Katz Se describe la privatizacin del sector informtico y su coincidencia con una

fase general de universalizacin del capital a todas las actividades econmico-sociales. Se definen las diferencias entre informacin y conocimiento. La peculiar mercantilizacin de ambos recursos. Los obstculos a la extensin de la propiedad intelectual. La tendencia a la difusin gratuita y el cuestionamiento del criterio de escasez.Ejemplos del conflicto entre socializacin espontnea y restriccin mercantil. Las dificultades neoclsicas para detectar esta contradiccin. Los problemas de la ptica cuantitativista y de la reformulacin posindustrialista. El enfoque evolucionista de la cooperacin informal. La oposicin entre valor de uso y valor de cambio de los dos recursos en la visin marxista. Una comparacin entre estas interpretaciones. Ejemplos del conflicto entre socializacin espontnea y restriccin mercantil. Las dificultades neoclsicas para detectar esta contradiccin. Los problemas de la ptica cuantitativista y de la reformulacin pos-industrialista. El enfoque evolucionista de la cooperacin informal. La oposicin entre valor de uso y valor de cambio de los dos recursos en la visin marxista. Una comparacin entre estas interpretaciones.

En la dcada del 90 la difusin de las nuevas tecnologas est acompaada de un acentuado proceso de privatizacin del sector. La expansin del "high tech", la creacin de nuevos aparatos de procesamiento acelerado de la informacin, la revolucin de los semiconductores, la generalizacin del uso de las computadoras, la "convergencia digital" de las telecomunicaciones con la microelectrnica, la irrupcin de las redes y de Internet, son todos fenmenos directamente regulados por las normas del beneficio. La etapa "estatal-dependiente" del desarrollo informtico, cimentada en la utilizacin militar y en la expermientacin cientfico-acadmica ha concluido. El mercado orienta directamente todo el desenvolvimiento de las nuevas tecnologas. La privatizacin es explcita en el campo de las telecomunicaciones a partir de la venta masiva -ya concretada o en curso- de las empresas estatales, en Europa, Japn, Latinoamrica y Asia. En dnde ya eran privadas (Estados Unidos) se est llevando a cabo un proceso de sustitucin de la regulacin de actividades (larga y corta distancia, telefona y TV cable) por la competencia irrestricta . La intervencin pblica tambin declina en la investigacin. Las companas de microelectrnica, software o hardware financian el perfeccionamiento de las nuevas tecnologas y patentan cada innovacin. Una dura batalla se libra en este campo, en torno a los derechos de propiedad . La tendencia privatizadora se acenta por la conformacin de los mega-grupos, que aglutinan varias ramas del "high tech" con el propsito de distribuir el riesgo, las inversiones y los beneficios. El ingreso a estos acuerdos de la industria del entretenimiento, para proveer el contenido de los nuevos productos multimedia refuerza el perfil abrumadoramente mercantil del nuevo sector. A diferencia de lo ocurrido con la radio primero y con la televisin despus, la nocin de "servicio pblico" ni siquiera est presente en el desarrollo de la comunicacin interactiva. Se expande como una actividad basada directamente en el lucro .

Internet es el mayor retrato del giro privatista. La dcada inicial de redes pblicas y abiertas est llegando a su fin y las nuevas actividades comerciales tienden a imponerse. Internet ya tiene 60 millones de usuarios (1996) y el volumen de sus comunicaciones se duplica anualmente. Esta envergadura ha desatado una euforia de negocios. Han comenzado a implementarse los sistemas de compra y venta directa, la comercializacin eletrnica y el pago virtual. Siguiendo los pasos de la TV cable, el "home shopping" est ingresando en la red y por eso, el "com" tiende a reemplazar al "edu" y al "gov" en los cdigos de utilizacin ms corriente. Segn algunas estimaciones, el uso comercial de la WEB pas del 4,6 % de las comunicaciones (1993) al 50 % (1996). Junto al debut de la publicidad ha comenzado el pago diferencial por el tipo de informacin obtenida a travs de de la red . La privatizacin penetra todos los poros de la actividad informtica. "UNIVERSALIZACION DEL CAPITAL". Para entender la significacin de la oleada privatizadora hay que evitar considerar al cyberespacio como un mundo aparte, cualitativamente diferente de la realidad econmica . El nuevo universo de los bits, flujos, simulaciones e hipertextos ha surgido y depende de los aparatos creados para procesar aceleradamente la informacin. Y estos artefactos son el pilar de una revolucin tecnolgica que impacta radicalmente sobre el proceso productivo y se desenvuelve en el marco de la crisis y la reorganizacin del capitalismo de fin de siglo . La gravitacin del mercado en la evolucin de la informtica es un aspecto de la actual "universalizacin del capital", es decir la expansin de la acumulacin a sectores y pases cuyo desenvolvimiento no estaba directamente regulado por el mercado En el clima ideolgico y poltico neoliberal prevaleciente esta expansin de la privatizacin se considera un hecho natural. Particularmente en el "high tech" esta convergencia de las nuevas tecnologas con las reglas de mercado es celebrado como un acontecimiento muy auspicioso. Gates, Negroponte, Toffler, Gore y la prensa tecno-eufrica proclaman que "hacer buenos negocios" es la nica forma de erigir la "autopista de la informacin", que sin libre empresa y derechos de propiedad "no hay futuro para las redes" y que para "ser digital" hay que asegurar los beneficios de las corporaciones del sector . Por eso el cyberespacio es concebido -en la tradicin norteamericana- como una "nueva frontera", que servira para afianzar la colonizacin mercantil" . El "espritu del informacionalismo" es considerado como una nueva tica basada en la acumulacin desenfrenada. Pero si la mercantilizacin representa el "estado natural" de las nuevas tecnologas: Por qu la privatizacin actual estuvo antecedida por varias dcadas de financiacin pblica casi integral de la informtica ?. El funcionamiento directo del mercado se ha impuesto solo al concluir la fase previa de maduracin tcnica y formacin de una demanda de productos del sector. La privatizacin de cada segmento del "high tech" -microelectrnica, computacin, telecomunicaciones y redes- es un resultado de este agotamiento del ciclo preparatorio de tutela estatal. Recin en los aos 90 la informatizacin es una fuente de beneficios extraordinarios y de grandes inversiones privadas en el propio sector. La transformacin de las nuevas tecnologas en un campo de negocios coincide con la euforia privatista general. Extraer directamente beneficios de cualquier actividad, instaurando la accin plena del capital en sectores tradicionalmente dependientes de la gestin estatal o "mixta" se ha vuelto un rasgo del capitalismo actual. Pero en el caso de la

informtica, la privatizacin no abarca solo al "high tech", sino tambin a la informacin en s misma. INFORMACION Y CONOCIMIENTO. Muchos autores diferencian la informacin del conocimiento. El primer concepto se refiere a la organizacin y comunicacin de los datos, mientras que en el segundo a la formulacin de un juicio razonado a partir de estos mensajes. El conocimiento es un refinamiento de la informacin. Los datos procesados por el trabajo humano son integrados y sistematizados en forma relevante para cierta actividad social. La recoleccin de informacin es diferente a su utilizacin para la elaboracin de ideas y el desarrollo del pensamiento . Las nuevas tecnologas actan directamente sobre la informacin e indirectamente sobre el conocimiento. Al generar, procesar y retroalimentar la informacin potencian el desarrollo del conocimiento. Lo ms significativo de la oleada privatizadora actual es su extensin a todas estas facetas. La mercantilizacin de la informtica abarca tanto la dimensin material (es decir los artefactos), como la inmaterial compuesta por la propia informacin y el conocimiento gestado a partir de ella. Una evidencia de este fenmeno es la relevancia que han tomado las discusiones sobre la propiedad intelectual. Las grandes controversias comerciales recientes dentro de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) giran en torno a cmo deben codificarse y legalizarse las nuevas formas de patentamiento. Los montos involucrados en estas discusiones son impresionantes. Bienes que histricamente se consideraban pblicos ahora son privados. El patentamiento ya no se aplica slo a la innovacin industrial, sino tambin al descubrimiento cientfico. El "modelo de biblioteca" que consagraba la transmisin universal del conocimiento est en retroceso, al igual que la restriccin del copyright a la expresin material de lo fenmenos, pero no a las ideas generales que lo sustentan. Por eso se debate incluso el patentamiento de productos naturales-biotecnolgicos, como el mapa gentico humano y ciertas variedades de plantas . Esta expansin del copyright implica la mercantilizacin de cada aspecto de la informacin y del conocimiento. Ambos recursos son valores de uso, que tienen una utilidad definida en el trabajo material y mental. Pero ahora tienden a convertirse tambin en valores de cambio, con precios proporcionales a su aporte a la valorizacin del capital . Un ejemplo de la transformacin de la informacin en mercanca son los bancos de datos, que comercializan informacin especializada. Se ha tornado literalmente cierto, que la "informacin es dinero". Con el conocimiento ocurre algo semejante. La tendencia a transformar a la educacin en un campo de inversin del capital, cuya rentabilidad debe verificarse en beneficios inmediatos para los propietarios de escuelas o para las empresas vinculadas a la enseanza, es el ejemplo ms evidente de esta mercantilizacin. Como las ramas ms lucrativas del capitalismo contemporneo son de "conocimiento-intensivo", la privatizacin de la educacin se ha vuelto un eslabn central de las ganancias. La privatizacin de la informacin y la conversin del conocimiento en propiedad particular se generalizan. CONTRADICCIONES. Histricamente el capitalismo se desarroll extendiendo la propiedad privada a los recursos estratgicos de cada poca. La acumulacin originaria se bas en la eliminacin de la propiedad comunal de la tierra y la consiguiente proletarizacin de los campesinos. Posteriormente la privatizacin de otros recursos naturales como el petrleo, el gas, los

bosques o la pesca, fue determinante del rumbo y la escala de la acumulacin. A fin del siglo XX, la extensin de la propiedad intelectual a la informacin y el conocimiento tiene un significado equivalente. Permite crear las condiciones para un salto cualitativo en la valorizacin del capital. Pero existe una diferencia central: la tierra o el petrleo son claramente divisibles y cuantificables, mientras que no es fcil fragmentar y mensurar el conocimiento y la informacin. Su manejo como bienes privados enfrenta todo tipo de obstculos, como por ejemplo la baratura de su socializacin . Con las nuevas tecnologas, la reproduccin de la informacin se ha vuelto prcticamente gratuita. En forma instantnea se puede copiar cualquier software. Davis y Stack afirman que esta duplicacin prcticamente infinita y sin costo tiene una implicancia subversiva para el capitalismo, puesto que cuestiona la nocin de propiedad y desafa los criterios de escasez. La informacin y el conocimiento no se agotan con el uso. Al contrario, cunto ms se comparten ms se amplifican. A diferencia de los zapatos, el acero o los automviles, la informacin y el conocimiento son inmateriales, no se destruyen al ser consumidos y sus costos de reproduccin tienden a cero. Como el aire o el agua pueden ser regulados por el principio de la abundancia. Debido a estas caractersticas, tanto la informacin como el conocimiento tienden a transformarse en bienes pblicos, cuyo manejo mercantil se torna ms indirecto. La actual generalizacin de la propiedad intelectual intenta revertir esta tendencia mediante la ampliacin del copyright. Pero la implementacin de estas normas enfrenta resistencias de toda ndole, en especial en el terreno de la informtica. Las compaas recurren al encriptamiento, a las claves de seguridad, a los cambios de modelos y a los sistemas operativos incompatibles para contrarrestar la difusin espontnea de informacin y conocimiento. Existe un fuerte lobby de las corporaciones para imponer sanciones ms estrictas a cualquier violacin de la propiedad intelectual. Pero los obstculos no son solo tecnolgicos o econmicos. Hay numerosos indicios de creciente aceptabilidad social de la difusin irrestricta del conocimiento y la informacin. Branscomb sostiene que a pesar de las grandes campaas en favor de la extensin del patentamiento resulta muy dificil revertir prcticas ya incorporadas socialmente. No es sencillo sancionar el hbito de fotocopiar libros, grabar msica o reproducir el software en la P.C. La norma legal choca con la legitimidad ya impuesta de estas costumbres. OTROS EJEMPLOS. El conflicto entre la mercantilizacin y la "socializacin espontnea" apareci con el propio surgimiento de las nuevas tecnologas. En los aos 70 las pequeas companas californianas de computacin estaban muy integradas a sociedades de aficionados que pretendan lograr mediante la informtica, una democratizacin de la vida poltica estadounidense. La PC naci en un "club de ordenadores caseros", compuesto por "locos telefnicos", cuyo recelo de IBM y del Pentgono los condujo a buscar una computadora accesible a todos los usuarios . En un clima contracultural de cooperacin e intercambio espontneo de conocimientos entre los profesionales de distintas firmas se desarroll la computacin personal . Pero el "utopismo informtico" y los ideales cooperativos se desvanecieron en los aos 80 junto a la expansin del negocio y la conversin del Sillicon Valley en un paradigma del capitalismo darwinista . En el ambiente originario y actual de la informtica se evidencian los componentes socializadores y mercantilizadores de las nuevas tecnologas. Una peculiar combinacin de

ambos aspectos perdura hasta hoy, en los hbitos y en la cultura prevalecientes en el "high tech". La fusin del espritu bohemio y libertario original con el fanatismo empresario posterior ha generado una "ideologa californiana", que amalgama resabios de informalidad e inconformismo con individualismo hiper-competitivo. En los comportamientos de la "tecno-inteligencia" de gerentes y profesionales bien remunerados de la informtica se manifiesta esta sntesis tan peculiar . Es sabido, por otra parte, que junto a la mercantilizacin de la informtica se ha desarrollado un "cyber-gangsterismo", que aprovecha las dificultades de control de los sistemas para introducir la delincuencia en Internet (por ejemplo el narcotrfico). Como ocurre con cualquier negocio lucrativo, la criminalidad acompaa toda perspectiva de ganancias rpidas. Pero tambin ha crecido la "cyber-piratera", aprovechando la facilidad para ingresar en las redes. Las propias corporaciones estn muy involucradas en el espionaje ilegal, ya que en el cyberespacio resulta ms complejo instaurar las normas clsicas de la propiedad privada. Junto a los cyber-piratas que practican el espionaje como una forma de enriquecimiento existen tambin los violadores de cdigos informticos ("hackers"), cuyas actividades no delictivas son muy dificiles de clasificar. Los jvenes que navegan en el cyberespacio por simple curiosidad actan frecuentemente en el confuso margen de lo permitido y lo prohibido en el univeso de las redes . Estos comportamientos expresan tambin -aunque en forma parcial y deformada- las posibilidades espontneamente socializantes de la informtica, ya que introducen modalidades inditas de colectivizacin de la informacin y el conocimiento. Finalmente en estos ltimos aos ha surgido una gran variedad de foros, grupos de inters y debate interconectados a travs de las redes. Estos ncleos precedieron al copamiento mercantil de Internet y han continuado extendindose, a pesar de la creciente primaca de la actividad comercial. La conexin interactiva de usuarios sin fines de lucro aumenta paralelamente y en conflicto con la tendencia privatizadora . Son numerosas, por lo tanto, las evidencias de un conflicto entre la mercantilizacin y la socializacin de la informacin y el conocimiento. El desafo es interpretar el significado de esta oposicin. POS-INDUSTRIALISTAS. Existe una corriente tradicional de estudios de la informacin centrada en el anlisis cuantitativo (Fisher, Shanon) y en el perfeccionamiento de las tcnicas de su medicin y transmisin. Este tratamiento estadstico identifica a los datos con las ideas y equipara el conocimiento con la informacin. Se enfatiza el anlisis de los problemas del clculo con prescidencia del contenido, apuntando a ilustrar de qu manera el aumento de la informacin reduce la incertidumbre . El enfoque "ciberntico" ignora cualquier rasgo de la informacin no vinculado directamente a la cuantificacin, como por ejemplo el contexto de su generacin, el contenido de los mensajes o las relaciones entre emisores y receptores . En este registro puramente matemtico no hay lugar para el reconocimiento de ninguno de los conflictos entre socializacin y privatizacin de la informacin. La visin cuantitativista inspir el surgimiento de la "economa de la informacin", una disciplina que ha intentado desde los aos 70 estimar el impacto econmico de las "actividades informacionales". Sus tericos (Machlup, Porat) definieron un "sector productor del conocimientos (educacin, investigacin, medios, equipos y servicios de informacin) y calcularon su incidencia en el PBI. Concluyeron sealando que este "sector cuaternario" se ha vuelto dominante en la economa contempornea . Esta caracterizacin

fue retomada por el pos-industrialismo para postular que en la sociedad actual "el conocimiento ha sustituido a la propiedad como fuente de poder" . Pero es fcil observar que ni la informacin, ni el conocimiento gravitan por s mismos. Influyen de acuerdo a su aplicacin, es decir en funcin del uso que le asignan quienes detentan estos recursos. Y la propiedad -lejos de haber quedado subordinada al conocimiento- es determinante de esta utilizacin. Los poseedores de los medios de produccin material controlan tambin los medios de la actividad mental. Por eso los asalariados cientficos, tcnicos y profesionales que procesan la informacin y desarrollan el conocimiento no pueden disponer libremente de estos recursos, ni obtener una remuneracin proporcional al aporte que brindan a su desenvolvimiento. El posindustrialismo desconoce que esta fractura entre propietarios y proletarios de ambos recursos es otra expresin del conflicto entre mercantilizacin y socializacin. NEOCLASICOS. El enfoque neoclsico ortodoxo estudia la economa a partir de un modelo que supone la existencia de informacin perfecta, gratuita y disponible. Esta accesibilidad de la informacin permite a los precios actuar como seales exactas de las preferencias de los consumidores. El conocimiento es visto como un acervo de datos codificables al alcance de todos los agentes. La conceptualizacin del "progreso tcnico" como un fenmeno exgeno y neutral deriva de estos supuestos . En este universo de total disponibilidad, la informacin y el conocimiento vienen "dados" y carecen de precio. Por eso no existe ningn conflicto entre la mercantilizacin y la socializacin. Los supuestos del modelo eliminan la contradiccin, pero estas pautas resultan insostenibles. Reconociendo el irrealismo ortodoxo, todas las corrientes neoclsicas contemporneas han incorporado los supuestos de informacin costosa, imperfecta y no disponible. Consideran que cada individuo construye una funcin de utilidad para procurarse la informacin que necesita, comparando el costo de obtener esta informacin con el beneficio que reportara su uso. Reducir la incertidumbre tiene un precio y cada agente enfrenta de manera diferente la disyuntiva que plantea cunto pagar para reducirla . Obviamente es ms sensato aceptar la mercantilizacin de la informacin que negarla. Pero si este reconocimiento solo conduce a perfeccionar el clculo micro-econmico de las decisiones, no hay forma de avanzar en la comprensin de los problemas reales que plantea la privatizacin de la informacin. El conflicto entre la difusin cooperativa de la informacin y su restriccin mercantil, no tiene nada que ver con las elecciones del "hombre econmico racional". Los neoclsicos se acercan ms al problema al detectar el carcter "anormal" de la mercanca informacin. Su cuantificacin es compleja, puede difundirse gratuitamente y no es claramente divisible. Pero al encarar el anlisis de esta peculiaridad postulando la naturalidad del mercado y la excepcionalidad de cualquier rasgo que lo contradiga, la investigacin queda bloqueada . Los neoclsicos no logran siquiera imaginar, que la socializacin de la informacin cuestiona el principio de eternidad e inamovilidad del mercado. Lo mismo ocurre con el conocimiento. En la visin ortodoxa y walrasiana este "factor" es simplemente cuantificable con los criterios de la productividad marginal. Ignoran que los saberes se encuentran siempre incorporados a sujetos, que no los transmiten automticamente en funcin de los parmetros mercantiles. Esta omisin ha sido sistemticamente puntualizada por la vertiente austraca del pensamiento neoclsico, al

destacar el carcter subjetivo del conocimiento . Pero si este recurso es "endgeno", tcito e informal y por lo tanto difcilmente regulable por el mercado; por qu slo esta institucin sera capaz de promover y optimizar la creacin o transmisin del conocimiento ? Los austracos rechazan fanticamente cualquier interferencia al libre juego de la oferta y la demanda y por eso no responden a este interrogante. Al considerar que el mercado detenta la capacidad excluyente para gestionar el conocimiento, los seguidores de Hayek le atribuyen de hecho a los capitalistas el monopolio del manejo de este recurso. El nico grupo social con poder real de compra, venta, contratacin y control en el mercado es el de los empresarios. Reconocer que el conocimiento es una cualidad especfica de cada individuo y acotar la posibilidad de aprovecharlo al dominio de la propiedad es una contradiccin del enfoque austraco . EVOLUCIONISTAS. El problema de los bienes que escapan a las reglas del mercado es mejor tratado en la visin evolucionista, que acepta la existencia de fenmenos econmicos no regulables por los precios . No se caracterizan "anormalidades", ni "excepciones", sino acontecimientos corrientes, que no estn sujetos a la dinmica mercantil. La repetida frase: "el estado debe intervenir frente a los problemas que el mercado no resuelve", sintetiza la presencia de esta dimensin no gobernada por la oferta y la demanda. El reconocimiento de la inexistencia de un "capitalismo puro" -total y exclusivamente regulado por la accin de empresarios privados- permite una aproximacin al entendimiento de la informacin y el conocimiento. Para los tericos evolucionistas existen relaciones informales dentro de la empresa basadas en la confianza, la reciprocidad y la buena voluntad, que generan intercambios de informacin y conocimiento. Esta cooperacin es el pilar del cambio tecnolgico, en tanto proceso endgeno, es decir gestado dentro de la firma y generador de innovaciones difcilmente transferibles . En oposicin al enfoque walrasiano y en comn con la visin austraca, los evolucionistas estiman que la informacin y el conocimiento dependen de la subjetividad compleja de los agentes. Pero a diferencia del enfoque de Hayek consideran que la poltica de las empresas y no el mercado, moviliza esta potencialidad de los individuos . Para los evolucionistas una racionalidad no maximizadora, ni instrumental, sino parcialmente autnoma de la lgica de la rentabilidad y basada en el aprendizaje mutuo, gua el aprovechamiento econmico de la informacin y del conocimiento. Por eso estiman que los hbitos y las culturas incorporadas a la empresa, ms que las normas del mercado, determinan las cualidades del cambio tecnolgico . Pero en esta interpretacin no se entiende porqu cooperan los individuos en la empresa, ni porqu esta colaboracin genera innovaciones. Los evolucionistas naturalizan a la empresa de la misma forma que los neoclsicos al mercado. No aclaran porqu existira una comunidad tan plena de intereses dentro de compaas que estn internamente fracturadas entre propietarios y asalariados. Si la informacin y el conocimiento son tan compartidas entre los dueos y los trabajadores de la empresa: Por qu los beneficios de esta utilizacin no se distribuyen de la misma forma ? Para explicar la socializacin y la mercantilizacin de la informacin y el conocimiento no alcanza el estudio micro-econmico de las conductas, ni tampoco el anlisis de la "idiosincracia" de la empresa. Hay que situarse en el marco general del capitalismo. Algunos evolucionistas ensayan esta integracin de lo que sucede dentro de la firma a un marco histrico-social . Pero en este tipo contextualizaciones el anlisis est habitualmente focalizado en el grado de intervencin o ausentismo del estado. Este fenmeno

indudablemente influye en el conflicto entre mercantilizacin y socializacin de la informacin y el conocimiento. Pero existe un fundamento objetivo de esta contradiccin, que requiere situar el anlisis en el cuadro de las leyes del capital y de su efecto en la economa contempornea. Este enfoque est ausente en la caracterizacin evolucionista. MARXISMO. La interpretacin marxista considera el choque entre mercantilizacin y socializacin de los recursos, como una manifestacin de la contradiccin entre valor de uso y valor de cambio, que afecta a cualquier mercanca. La relacin entre utilidad de un bien y su valorizacin mercantil es siempre conflictiva. Esta oposicin se mantiene latente en el funcionamiento corriente del capitalismo y se exterioriza peridicamente en la crisis. El valor de uso de la informacin es la reunin de los datos necesarios para la actividad productiva, mientras que el conocimiento contribuye a este mismo proceso al mejorar la comprensin de la realidad. El valor de cambio de ambos recursos es el tiempo socialmente necesario para producirlos en tanto mercancas, lo que incluye en particular para el conocimiento el costo de formacin de la fuerza de trabajo calificada. El precio es la expresin mercantil de estos valores y en el venta de cada producto se define si es demandado por sus cualidades materiales o por el conocimiento contenido . Entre estas dos facetas de la informacin y del conocimiento -reglamentacin mercantil y transmisin espontnea y gratuita- existe un conflicto. Este misma oposicin aparece en todos los bienes que no pueden satisfacer la necesidad que les corresponde por alguna restriccin mercantil. Si un pan ya fabricado no alimenta o un autmovil no transporta porque faltan compradores solventes que aseguren la rentabilidad esperada, el mercado obstaculiza el cumplimiento de las finalidades que tiene estos valores de uso. Pero en el caso de la informacin y el conocimiento este conflicto es particularmente intenso, porque ambos recursos presentan una gran adecuacin a la socializacin del trabajo y una alta inadaptabilidad a la apropiacin privada. La socializacin del trabajo es una tendencia que acompaa la centralizacin de la produccin en grandes conglomerados y que se viene afianzado ininterrumpidamente desde el fin del siglo pasado. De la la competencia entre numerosas empresas (libre cambio) se pas a la competencia entre monopolios y en la actualidad, a la rivalidad entre corporaciones internacionalmente integradas. capitalismo, potenciando la asignacin planificada "ex ante" de los recursos en desmedro de su asignacin mercantil "ex post" . Las compaas transnacionales que operan con mltiples filiales desenvuelven una rigurosa divisin interna del trabajo, que no se gua por la oferta y la demanda. En su contabilidad interna pueden simular al mercado, pero el sistema de precios solo acta efectivamente en las dos puntas de su actividad: la compra de los insumos y la venta de los productos. Durante todo el proceso interno de produccin y comercializacin, la conexin entre las distintas tareas se encuentra centralizada por un plan comn. Mientras que el mercado rige las relaciones exteriores de la empresa, su economa interna est comandada . La gravitacin de las operaciones intermedias de la empresa, basadas en decisiones puramente tcnicas tiende a aumentar en la etapa actual de creciente internacionalizacin productiva. Este es el fundamento objetivo de la ascendente socializacin de la informacin y del conocimiento. Ambos recursos tienden a circular con autonoma de la oferta y la demanda, a medida que aumenta la centralizacin del proceso econmico. Esta circulacin enfrenta al interior de la corporacin restricciones que impone la gerencia, pero no el mercado.

La expansin de esta socializacin es paralela a la asignacin mercantil decreciente y la privatizacin acompaa la mayor universalizacin del capital. Se trata de dos movimientos opuestos, que tienden a reducir y a extender la gravitacin del mercado. Por un lado, la centralizacin econmica aumenta habitualmente con la expansin de las corporaciones y en forma extraordinaria en las situaciones de crisis financiera o industrial, cuando "las prdidas se socializan" a travs del rescate estatal. Por otra parte, la acumulacin se ampla hacia nuevas regiones ("ex bloque socialista") y hacia nuevos sectores, a travs de la privatizacin de empresas y actividades (educacin, salud, cultura, etc). En el "capitalismo neoliberal" la privatizacin explcita y reivindicada coexiste con la estatizacin oculta (rescate de empresas en bancarrota), de la misma forma que durante el keynesianismo el intervencionismo actu como manto protector de los negocios privados. Al tender a la socializacin, la informacin y el conocimiento violan el principio de escasez, escapan al patrn de los precios y se tornan abundantes. Esto significa que brindarlos gratuitamente en otro rgimen social resultara ms eficiente que cobrarlos. La prdida de legitimidad social de la propiedad intelectual que registra la literatura sobre el "copyright" expresa este fenmeno. El pensamiento neoclsico no logra interpretar este proceso porque considera a la escasez como un concepto absoluto y no relativo a su utilizacin corriente. Pero todo bien, cuya produccin o consumo se encuentra altamente socializado, tiende a colocarse fuera del patrn mercantil. Los evolucionistas reconocen este fenmeno, pero sin explicarlo satisfactoriamente. Los marxistas deducen de esta caracterizacin que el aprovechamiento del conocimiento y de la informacin se optimizara a travs de una gestin planificada, democrtica y socialista de la economa . La "socializacin espontnea" de ambos recursos podra ampliarse con la generalizacin de criterios cooperativos y no mercantiles a los principales resortes de la actividad econmica. La planificacin socialista permitira transparentar la informacin y asegurar la libre difusin del conocimiento, superando los obstculos que interpone el mercado. Para una gestin planificada la democratizacin del manejo de ambos recursos resulta esencial, porque el plan se basa en recolectar y procesar informacin confiable y someterla a la verficacin de sus consumidores. La planificacin presupone ademas, la creciente accesibilidad popular al conocimiento para que la innovacin pueda ajustarse a las prioridades democrticamente establecidas por cada sociedad . CONCLUSION. Con el desarrollo de las nuevas tecnologas la tendencia a convertir a la informacin y al conocimiento en mercancas se ha reforzado tanto, como la dificultad para consumar este objetivo. Los conflictos que plantea esta contradiccin han reactivado las controversias tericas sobre la naturaleza de ambos recursos. Reconocer la existencia de una oposicin entre la expansin y la privatizacin de la informacin y el conocimiento es la condicin para avanzar en la comprensin del fenmeno. El enfoque cuantitativo elude este anlisis al concentrarse en las tcnicas de medicin. Sus continuadores pos-industrialistas tambin soslayan el problema, al suponer que el conocimiento sustituye a la propiedad como fuente de poder. El tratamiento neoclsico se basa en estudiar las "excepcionalidades" de la informacin y del conocimiento. Intentan adems definir formas de evaluacin microeconmicas del costo de su obtencin y el beneficio de su uso para cada agente. Pero a travs de este anlisis no se esclarece porqu existe una tendencia a la "socializacin espontnea" de la informacin y el conocimiento, en conflicto con la "universalizacin del capital".

Los evolucionistas contribuyen a situar el problema fuera del restrictivo marco neoclsico, al aceptar la existencia de procesos no regulados por los patrones mercantiles. Pero no correlacionan estos fenmenos con las tendencias objetivas de la economa contempornea. El enfoque marxista establece esta conexin y explica la difusin espontnea de la informacin y del conocimiento por la creciente asignacin planificada de los recursos que impone la produccin altamente socializada en la economa contempornea. Explica por otra parte a la mercantilizacin, como un resultado de la compulsin a expandir el trabajo productivo y la acumulacin del capital. Desarrollar esta hiptesis contibuir a la comprensin del capitalismo de fin de siglo. Poltica y Sociedad. Revista de la Universidad Complutense. Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa. N 33, enero-mayo 2000, Madrid.

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