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A la sombra de un

Tamarindo?
Wilder Llanes Mndez




Diseo de Portadas, Fotos y Edicin: Wilder Llanes Mndez

Derechos de autor Wilder Llanes Mndez, 2014, Canad.
Licencia: Attribution, Non-commercial, No-derivs. Todos los
derechos reservados. Se autoriza la libre distribucin sin fines
comerciales, siempre y cuando se indique la fuente y autor original de la obra y no se
cambie de ninguna forma el contenido original.

ISBN: 978-0-9920270-3-2






A la sombra de un Tamarindo?



3

Al Pie del Tamarindo, un bellsimo
folleto ilustrado profusamente por el
gran artista santaclareo Alberto
Anido, con texto de Luis Garca
Morales vio luz en los talleres de
Publicigraf el ao de 1993.
Con una edicin tan corta como el
nmero de sus pginas, este
cuadernillo, uno de los seis que se
publicaron bajo la Coleccin
Escambray, fue un esfuerzo
refrescante en la importante labor de
rescate de identidad histrico cultural
sobre la ciudad de Santa Clara, labor
en la cual prcticamente no se haba
acopiado ningn fruto por un extenso
perodo de cuatro dcadas.
Los folletines de la Coleccin
Escambray, que hoy pueden
considerarse ejemplares raros y
coleccionables, consistieron el primer
paso en una labor de reencuentro
histrico. Fue sin embargo, una accin puntual, o discreta, ya que se regresa
prontamente al letargo por otros 18 aos. As llegamos al presente, como ave Fnix, un
sin-nmero de periodistas, escritores, investigadores e historiadores locales se han
volcado con una avidez increble al sistmico trabajo de descollar los misterios de esta
bella ciudad mediterrnea cubana para sacarla del sopor y el anonimato en que haba
sucumbido.
Junto a otros conocidos autores, a los cuales tengo la suerte de sumar como colegas,
hemos debatido asuntos tales como la evolucin del escudo de la ciudad, proyectos
fantsticos de canales que se proyectaron para darle un mar a Santa Clara, o la total
inexistencia de Tranvas en una ciudad cuya geografa alargada y existencia de planta
elctrica desde 1895 eran el caldo de cultivo perfecto para construirlos.
Otro de esos debates en que me dej seducir, es el caso de la bella, pero inquietante
leyenda, sobre un rbol de Tamarindo cmo smbolo fundacional de nuestra capital
villarea. As pues nace este ensayo, o investigacin, en la cual teorizamos sobre este
particular, ofreciendo datos frescos y una nueva hiptesis sobre el verdadero tipo de
rbol a cuya sombra naci la ciudad.
A la sombra de un Tamarindo?



4
Contenido ......................................................................................................................... 4
El rbol como smbolo fundacional de ciudades cubanas. ............................................... 5
Otros rboles histricos en Cuba. ..................................................................................... 7
Cuando lleg el Tamarindo a Cuba. .................................................................................. 9
Un viajero de los siglos XVII-XVIII.................................................................................. 9
Un turista del siglo XIX ................................................................................................ 11
Un criollo en Villaclara ................................................................................................ 12
Una leyenda se forma durante la poca republicana. .................................................... 15
Tiempos modernos. ........................................................................................................ 18
Bibliografa y Material Consultado ................................................................................. 20




A la sombra de un Tamarindo?



5

Existe algo de sui-gneris en la tradicin de muchas localidades cubanas al tener un
rbol que las represente. Es una prctica arraigada y se exhibe con orgullo en
elementos formales de identidad, como escudos y banderas.
Esta usanza, que adems de estrechar fuertemente una localidad a la naturaleza
circundante, es potencialmente el elemento ms importante en la historia y expresin
de cada pueblo, pues no debemos olvidar que cuando un rbol, o planta en general, se
manifiesta en la identidad de un pueblo, estamos en muchas ocasiones hablando nada
ms y nada menos que de la primera accin realizada en dichas localidades, es decir, su
acto de fundacin.
Cada rbol representativo de una ciudad en Cuba es potencialmente el tipo de planta a
cuya sombra sucedi el primigenio hecho de creacin de esa ciudad, ya que era
costumbre del momento bendecir la nueva tierra donde estara la poblacin, y que
mejor lugar para una misa fundacional que bajo la fresca sombra de un enorme
vegetal.
Como ejemplo recorramos algunos casos conocidos de villas fundadas en la isla con
esas caractersticas.
Trinidad le rinde honores al Jige (Lysiloma latisiliqua), a la sombra de un frondoso
ejemplar se celebr en 1514 la ceremonia de la misa, entre la cual estaban, entre otros
nombres sobresalientes de la conquista, el Fray Bartolom de las Casas y los Capitanes
Diego Velzquez, Pnfilo Narvez y Vasco Porcayo de Figueroa. El Jige se gan un
merecido puesto en el escudo citadino y tiene su lugar de adoracin en un pequeo
monumento en la plazuela de la calle Real, dentro del cual crece un ejemplar.
La Habana, nuestra capital nacional, una vez que se mud desde el sur, donde
originalmente se localiz, hasta la zona norte, no lejos de la entonces llamada Baha de
Carenas, se fund bajo una enorme Ceiba (Ceiba pentandra) que la tradicin mantiene
viva desde ese ao de 1519 gracias a los ejemplares que durante siglos han sido
sembrados en el Monumento del Templete, sito en la Plaza de Armas capitalina.
La Ceiba no es representativo slo a la capital, una planta de tanta altura y esbeltez no
pas desapercibida en otras latitudes del archipilago, as pues tambin se fundaron
bajo enormes Ceibas las ciudades de Las Tunas, Quemado de Gines, y ms
A la sombra de un Tamarindo?



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antiguamente Bayamo, cuyo nombre se cree proviene del rbol de Bayam, otro
sinnimo de origen Taino para la Ceiba.
Finalmente traigamos a colacin a Fernandina de Jagua, o Cienfuegos, como su
nombre y su escudo lo indican, hace referencia a las legendarias plantas de Jagua
(Genipa americana) que crecan en los bosques alrededor de la aldea Taina donde
posteriormente se fund la ciudad.



Representacin de la misa ofrecida por el
padre de las Casas bajo una ceiba
durante el momento de la fundacin de
la ciudad de la Habana en 1519.
Oleo de Jean Baptiste Vermay, 1828.
Trptico coleccin del Templete de la
Habana.
A la sombra de un Tamarindo?



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Ejemplos existen muchos, adems de los ilustrados anteriormente, y aunque no
directamente relacionado con la misa de la fundacin, otro gran cmulo de poblados
cubanos ha erigido monumentos y atributos histricos en los cuales la pieza central es
un rbol.
A medida que se analizan todos los elementos a nuestra disposicin una idea va
tomando forma, los atributos vegetales ms antiguos de nuestra nacin estn
vinculados a especies endmicas cubanas, o del Caribe. A medida que el tiempo pasa
aparecen poco a poco rboles introducidos en la isla que se ganaron el afecto popular.
Ya mencionamos la Ceiba, el Jige y la Jagua, junto a ellos pudieran alinearse el
cocotero (Cocos nucfera) y la Uvilla (Coccoloba diversifolia) ambos rboles histricos
que representan la primera villa fundada por los colonizadores en Cuba; Baracoa.
La primera entr al diseo del escudo de la ciudad en el siglo XIX, como imagen de la
naturaleza alrededor de la cual surgi la villa. La Uvilla es an de origen ms antiguo, ya
que se ha determinado que fue la planta costera con la cual el navegante Cristbal
Coln construy la cruz que enterr a la entrada del puerto de Baracoa en su primer
viaje a Amrica.
Esta cruz, llamada La Cruz de la Parra, es la nica en existencia de las 29 que el
almirante instal en este continente, y es un objeto de valor inigualable que se guarda
celosamente en la Catedral de la Nuestra Seora de la Asuncin de Baracoa.
Otra especie cubana muy famosa es el Jagey (Ficus sp.). A la base de un Jagey se
encuentran la tarja, campana y ruedas del ingenio La Damajagua, desde donde el Padre
de la Patria, Carlos Manuel de Cspedes promulg la libertad a sus esclavos e incit a la
lucha de independencia contra el gobierno espaol en 1868. El Jagey es el smbolo de
la ciudad de Ciego de vila, y est representado en el escudo de la misma.
El bano carbonero (Maba crassinervis), el Algarrobo (Albizia saman), el Guimaro
(Brosimum alicastrum) y el Pino cubano criollo, o pino macho (Pinus caribaea var.
caribaea) son todas especies endmicas ya cubanas o la zona caribea y que estn
representados en escudos de diversas ciudades de la isla, y la lista no se queda aqu,
sigue aumentando.
Para concluir, no podemos dejar de mencionar entre las nativas, a nuestra Palma Real
(Roystonea Regia), reina de los campos de Cuba, que pas a ser smbolo de la nacin
entera.
A la sombra de un Tamarindo?



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La palma, brind desde tiempos remotos tantos usos al campesino que no se conoce
parte de su anatoma vegetal que no sea aprovechada en la construccin de un boho,
utensilios dentro del mismo, o en los alrededores del conuco.
Por su esbelta y significativa belleza, pronto se convirti en eleccin nmero uno para
el paisajismo, especialmente en las orillas de carreteras, o como elemento
sobresaliente decorativo en parques, plazas y plazoletas de casi cada pueblo en la isla
cubana. Prctica que procede desde tiempos de la colonia y ha perdurado hasta
nuestros das. Casi siempre a sus pies, existen tarjas conmemorativas por diversas
razones. La Palma real, adems de ser smbolo nacional, es el rbol ms representado
en escudos de armas de pueblos y ciudades de la nacin caribea.
1

Es muy notable, sin embargo, que tres especies forneas se han embebido tanto en
nuestra cultura, que han pasado, junto a esas especies nativas, a formar parte de la
historia monumental cubana.
El Tamarindo (Tamarindus indica) es una, la caa de azcar (Saccharum officinarum)
otra, y el Mango (Manguifera indica). La importancia del azcar en la cultura cubana es
innegable, se encuentra a cada paso que damos. Desde el punto de vista de la
herldica, la caa de azcar, igualmente engalana varios escudos provinciales o
citadinos, tal es el caso de la actual Provincia de Villa Clara, as como de la anterior Las
Villas.
En lo que al mango se refiere, no olvidemos nunca que debajo de un mangar se
improvis el campamento en el cual los Generales Martnez Campo y Antonio Maceo
Grajales discutieron los pormenores del perodo de cese al fuego y paz entre los
ejrcitos espaol y cubano respectivamente. Es el conocido hecho de la Protesta de los
Mangos de Baragu.
Y hablando sinceramente, que cubano no tiene como preferencia gustativa algn tipo
de mango?
El Tamarindo, no slo en Santa Clara, es la otra especie que en varias localidades se ha
elegido como medio monumental, tal es el caso de la estatua del cacique Hatuey, en la
localidad de Yara, Granma. De este rbol yarense en particular nos referiremos ms
adelante nuevamente.



1
Un estudio a priori arroj un resultado preliminar de ms de 25 escudos de ciudades cubanas donde l a Palma
Reales smbolo esencial, o elemento de soporte del diseo.
A la sombra de un Tamarindo?



9


Sobre cuando y como llega el Tamarindo (Tamarindus indica) al continente Americano
se han podido apreciar dos teoras recurrentes. La primera, que he podido apreciar en
muchos documentos de origen mexicano y viejas opiniones britnicas, expresa que la
especie pas desde la India a Europa durante del medioevo gracias a los comerciantes
rabes, que a su vez fueron los que le dieron el nombre con que internacionalmente se
le conoce, Tamar hindi, literalmente quiere decir Dtil de la India.
Existe otra posibilidad en la cual se plantea que el rbol es oriundo de frica Oriental
(costas de Somalia, Kenia, Tanzania y Mozambique). De all pas por comercio primitivo
a la India, desde donde retorn siglos despus con su nuevo nombre.
Aqu las cosas se complican en tiempo y espacio, porque ya sea desde la India, Europa
o frica, hay varias discusiones sobre cmo y cundo entra a Cuba y la zona del Caribe.
La primera y ms aceptada por la comunidad botnica plantea que la especia lleg a
Mxico y el Caribe alrededor de 1600. Vino atravesando el Ocano Pacfico desde las
islas Filipinas, en la llamada ruta de los Galeones de Manila, que anclaban en Acapulco,
costa oeste de Mxico. Con el concurso de varias dcadas atraviesa el pas hasta el Mar
Caribe, de donde sale hasta la Habana y poco a poco se hace popular en el resto de la
isla.
La otra teora, opuesta diametralmente a la anterior, sostiene que los espaoles lo
trajeron a Amrica, primero y directamente hasta Cuba, ya desde Europa, ya desde
frica, atravesando el Atlntico. En el caso de la posibilidad europea se plantea que los
espaoles haban desarrollado un gusto por el fruto. En el otro caso, se sostiene que
fue producto del trfico de negros esclavos africanos, que traeran collares y reliquias
elaboradas con semillas de Tamarindo.
La travesa por el Pacfico es aceptada en historias mejicanas, pero sobre todo
defendida desde 1851 aproximadamente por los cientficos del Jardn de Kew,
institucin relevante en el mundo botnico, que public su apoyo por esta teora en
casi todas las revistas de horticultura del siglo XIX.
2
La razn por la cual la idea del

2
La Cuirtis Botanical Magazine, Volumen 77, pgina 4566 del ao 1851, dice "autoridades del jardn botnico de
Kew piensan lleg a las islas de las Antillas hace unos 200 aos atrs"
A la sombra de un Tamarindo?



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Atlntico no es aceptada como la ms probable se debe a otro hecho histrico
comprobado y documentado, fuera ya de cualquier leyenda, que establece que los
primeros rboles introducidos en los jardines botnicos de la pennsula ibrica fueron
logrados con semillas importadas desde Cuba.
Aunque en Espaa ya se conoca la planta desde el siglo XII
3
, lo cierto es que los
botnicos espaoles la documentaron primero en Cuba, y exportaron semillas a la
pennsula ibrica en el siglo XIX, momento en el cual recogen sus datos en textos.
Una pieza trascendental de todo este rompecabezas, que viene a sellar la fecha de
entrada del tamarindo a Cuba, proviene desde la ms occidental de nuestras
provincias: Pinar del Rio.
De acuerdo con documentos e investigaciones histricas de colegas Pinareos, el
primer poblado, y cabecera poltica de esa zona fue Guane, y aunque Guane an existe
hoy en da, la poblacin original se mud varias veces dentro del territorio hasta
quedar fija definitivamente el 19 de julio de 1641 cerca de un pinar a orillas del rio
Guam, que con el tiempo llegara a ser la actual ciudad de Pinar del Rio.
El casero crece lentamente hasta tener forma de pueblito en 1750, y 14 aos despus,
en 1764 se inicia la construccin de su templo religioso; la parroquia de San Rosendo.
Los elementos relevantes a nuestro estudio son el hecho de que a mediados de 1770 se
hace llamar Nueva Filipina a ese asentamiento, en virtud de que toda la provincia con
la denominacin de los cuatro lugares de la Nueva Filipina
4
el cual mantiene hasta
1778 en que adquiere oficialmente el nombre que hoy ostenta.
Nueva Filipina, como as se le llam a la provincia y al pueblito que hoy es la ciudad
capital,
5
fue un nombre dado en virtud de la emigracin Filipina que se ejecut desde
finales del siglo XVI (aproximadamente 1760 en adelante) hasta el ao de 1815 y cuya
mayora fueron a parar en La Habana o la regin tabacalera de Pinar del Rio. A estos
filipinos se les conoci en Cuba como Chinos Manila porque llegaban por la ruta de
Galen de Manila.

3
Su uso mdico aparece descrito como "tamarindis" en la traduccin al latn del Canon de la Medicina de
Avicena, que se distribua en la pennsula Espaola. Y aparece nuevamente con su nombre definitivo en espaol;
tamarindus, en 1555.
4
Memorias de la Real Sociedad Patritica de la Habana. La antigua provincia de Nueva Filipina tena 4
jurisdicciones en aquel entonces: Guane del Sur, Guane del Norte, Consolacin del Sur y Consolacin del Norte. El
Casero llamado Nueva Filipina no pasaba de ser una corta calle con varias casas en ese momento, despus de la
llegada de los Chinos Manila es que se empieza a desarrollar ms.
5
Diccionario geogrfico, estadstico, histrico, de la isla de Cuba. Volumen 4. Jacobo de la Pezuela
A la sombra de un Tamarindo?



11
El mismo historiador de la ciudad de Pinar del Rio, Dr. Juan Carlos Rodriguez Alfonso
afirma que fueron
.
6

Todo esto ocurre, como suponamos, casi un siglo despus de haber sido fundada la
ciudad de Santa Clara en la loma del Carmen, reafirmando la idea que no era un
Tamarindo el rbol bajo el cual se efectu la misa de fundacin.


Las primeras menciones de tipo cientficas sobre la existencia del Tamarindo en
latitudes cubanas aparecen, como ya mencionamos, en el siglo XIX. Siendo del ao
1827 el primer documento que hemos podido encontrar donde se da cuenta del
mismo; es el libro Flore pittoresque et medicale des Antilles, ou, Traite des plantes
usuelles, escrita por el botnico y mdico francs Michel tienne Descourtilz.
Slo tres aos posteriores al anterior documento aparece de nuevo, en esta ocasin en
un volumen britnico, Flora Barbadensis de James Dottin Maycoc. Finalmente emerge
en un libro cubano, la obra cumbre de referencia lingstica cubana, el Diccionario
provincial casi razonado de voces cubanas, redactado por el gran Esteban Pichardo. En
la misma apunta rbol magnifico parecido al oriental, no comn en estado silvestre...
Pichardo en su afn investigativo sobre la transculturacin de vocablos Tainos y
Africanos al Castellano cubano, viaj extensamente de punta a punta la isla. Es por ello
que su descripcin de la escasez del rbol de forma silvestre es de suma importancia
para este estudio que nos envuelve.
No queremos dejar de mencionar las otras dos grandes autoridades botnicas de Cuba
en el siglo XIX: el espaol Ramn de la Sagra y el alemn Agusto Grisebach, ambos
vivieron y trabajaron por muchos aos en el proceso de descripcin de la flora y fauna
cubanas. De la Sagra, por ejemplo, al describir este vegetal en su obra magna Historia
fsica, poltica y natural de la isla de Cuba, apunta:
El tamarindo es uno de los ms hermosos y ms elegantes arboles de los trpicos. Se
suele plantar en hileras que hacen un efecto admirable; por desgracia, se le caen
todos los aos sus elegantes hojas, y carece de ella durante muchos meses.

6
Sntesis Histrica Provincia. Pinar del Rio. Coleccin Anales. Colectivo de autores. Instituto de Historia de Cuba.
2011.
A la sombra de un Tamarindo?



12
Es un rbol fcil de cultivar, porque casi todos los terrenos le convienen, aun los de
arena y piedras. Crece con rapidez y a pesar de eso su duracin es excesivamente
larga. Hay magnficos individuos en las cercanas de Guanabacoa, que se pretende
tienen ms de tres siglos de antigedad.
La pulpa contenida entre las dos paredes del pericarpio tiene un sabor agridulce muy
agradable. En la isla de Cuba se hace con esta pulpa y azcar un refresco parecido a
la limonada. Tambin se hace vino de tamarindo: para esto se amontonan las vainas
recientes y se machacan en un tonel con suficiente cantidad de agua: despus se
aaden como veinte libras de azcar y doce litros de alcohol de caa, y al cabo de
cuatro o cinco das se obtiene un licor fermentado y agradable que se puede
conservar.
Viniendo de tales autoridades, testigos oculares de su tiempo, se puede concluir que el
tamarindo en Cuba, si bien era una especie conocida y usada, su uso estaba
posiblemente restringido, aun en el siglo XIX, a patios de algunas casas, incluso
empezando a usarse como un especie ornamental en el paisajismo vial, pero estamos
hablando de un uso discreto, en apariencia bastante rgido, ya que es un rbol que no
agrede el entorno silvestre, se mantiene siempre al margen de villas pobladas.
El Departamento de Agricultura de Estados Unidos, el Servicio Forestal de esa nacin y
la Universidad de la Florida, coinciden que el potencial invasivo del Tamarindo es nulo.
7

A nivel mundial el resultado se repite. La Base de Datos Mundial de Especies Invasivas
(ISSG) tiene al Tamarindo como una especie que jams ha sido identificada como
invasiva.
8

En conclusin, para que un tamarindo se encuentre en Cuba, las probabilidades de que
haya sido expresamente plantado en un lugar determinado por medio natural o accin
animal son casi cero, por el contrario hay que pensar en actividad humana.


Pasemos al caso particular que nos cultiva, el ejemplar de Santa Clara. Nuestra ciudad
se funda sobre la colina del Carmen un 15 de Julio de 1689, bajo la sombra de un rbol.
Mencin de este relevante hecho hace el historiador Don Manuel Dionisio Gonzlez en


7
A pesar se d ser usado como frutal o en diseo paisajstico, nunca ha sido documentado en reas naturales.
[http://edis.ifas.ufl.edu/st618]
8
http://www.issg.org/database/species/search.asp?sts=sss&st=sss&fr=1&sn=Tamarindus+indica&rn=&hci=-
1&ei=-1&x=17&y=12
A la sombra de un Tamarindo?



13

la Memoria histrica de la villa de Santa Clara y su Jurisdiccin, publicada por primera
vez en 1858.
Posteriormente otro gran pedagogo e investigador santaclareo, el doctor Manuel
Garca Garfalo revisa y devela nuevos datos sobre el momento histrico de la
fundacin de la villa. En ellos, por ejemplo, replantea la cantidad de fundadores. Lo que
ninguno de estos dos investigadores hace es mencionar el tipo de rbol bajo el cual se
efectu la misa, mucho menos formular que fue un Tamarindo.
No podemos pasar por alto que ambos autores eran estudiosos severos, que adems
tuvieron en su poca acceso a documentos originales, ya perdidos en el tiempo, con los
cuales hoy da podemos tan solo soar, tales como registros eclesisticos, cartas
capitulares y documentos familiares. En ninguno de esos papeles aparentemente
confrontaron referencias sobre el Tamarindo.
La flora cubana, en especial la zona central de Cuba, durante el periodo del siglo XVII en
el que se funda la ciudad, es con seguridad casi total, que no concibiera la posibilidad
de una especie de tan lejano origen. No olvidemos que la trata esclavista en Cuba no es
un fenmeno generalizado hasta finales del Siglo XVIII y el XIX, bastante despus de la
mudanza de los Remedianos hacia el asiento de Santa Clara. Y los emigrantes asiticos
en el centro de Cuba no fueron de origen filipino (los llamados Chinos Manila), sino
chinos de Cantn (Hong Kong, Macao y Taiwn), que fueron llamados Chinos cules, y
estos llegaron a Cuba a partir de 1847.
9

As pues la planta que existi en lo alto de esa loma, por mucho tiempo posiblemente,
hasta que se sembr el primer ejemplar de Tamarindo, debi ser una especie nativa
cubana, y para ser ms exactos, un ejemplar de alto endemismo local. Estamos
pensando en un espcimen perteneciente a los bosques caducifolios y vegetacin de
sabana tpico de esa zona central del pas.
Me atrevera a formular incluso, que quizs desde el punto de vista puramente visual,
ese rbol original fuera de aspecto similar al Tamarindo. Es decir de hojas compuestas y
productor de alguna especie de cajetillas.
Entre las especies que proponemos como el posible rbol que originalmente se
encontraba en la loma el ao de 1689 se encuentran:

9 Artculo "Inmigracin china en Cuba". Wikipedia.
[https://es.wikipedia.org/wiki/Inmigraci%C3%B3n_china_en_Cuba]
A la sombra de un Tamarindo?



14
Nombre cientfico Nombre comn Observaciones
Lysiloma latisiliquum

Falso tamarindo
Tamarindo silvestre
Tamarindo del pas
Sabic
Nativo del Caribe, atractivo rbol de
sombra de apariencia similar al Algarrobo
de Olor (Albizia lebbeck), de crecimiento
rpido, maderable, hasta 20 metros de
altura, hojas compuestas, bipinadas de 4
a 5 pares de pinnas opuestas. Flores de
color es crema a blanco. Cajetillas
carmelitas.
Leucaena leucocephala

Leucaena
Acacia forrajera
Oriundo de Centro Amrica y el Caribe.
Hasta 7 metros de altura, hojas
compuestas, bipinadas de 5 a 6 pares de
pinnas opuestas. Flores de color es
crema a blanco. Produce vainas de color
carmelita al madurar. Puede vivir 50
aos.
Alvaradoa amorphoides

Tamarindillo
Aroma blanca
Oriundo de Mxico y La Florida. Hasta 8
metros de altura. Hojas pinnadas,
generalmente con 2050 fololos. Flores
blanco-amarillentas, muy pequeas y en
racimos colgantes. Los frutos se ven
tambin como racimos alargados y
colgantes, tienen un ala membranosa,
alargada y con pelos.
Alvaradoa arborescens Carmn Similar al anterior
Albizia lebbeck

Algarrobo de Olor
Acacia amarilla
Casia amarilla
rbol robusto, caducifolio, hasta 12
metros de altura, hojas son bipinnadas,
de 7.5-15 cm de largo, con uno a cuatro
pares de pinnas, cada pinna con 6-18
fololos. Las flores son blancas, con
numerosos estambres. El fruto es una
vaina de 15-30 cm de longitud y 2.5-5.0
cm de ancho, con seis a doce semillas.
Pithecellobium dulce

Manito
Tamarindo de Manila
Nativa de Mxico y Centroamrica,
naturalizada en el Caribe desde muy
temprano en la colonia. rbol 15 metros
de altura. Hojas en espiral, aglomeradas,
bipinnadas. Flores pequeas ligeramente
perfumadas, blanco-cremosas. Vainas
delgadas verde-rosa de hasta 20 cm
largo, producen pulpa blanca y agridulce
comestible.

A la sombra de un Tamarindo?



15

Quedando demostrado que no fue un Tamarindo la especie botnica que se
encontraba sobre la loma del Carmen en 1689, queda ahora definir cundo se
convierte este rbol en el embajador de la ms central de las ciudades cubanas.

En el caso de Santa Clara, podemos poner bajo referencia otra colonia de plantas de
Tamarindo con antigua procedencia. Nos referimos a los ejemplares que sobreviven en
el vial de entrada del zoolgico infantil Camilo Cienfuegos, popularmente conocido
como el Bosque. Analizar esos viejos rboles es otra clave en todo este misterio de la
llegada del Tamarindo a la loma del Carmen.
El nacimiento del Bosque ocurre en el ao 1936, a iniciativas del coronel de ejrcito
Abelardo Gmez Gmez, quien era entonces Jefe del Distrito Militar de Las Villas, idea
que fue aprobada rpidamente por unanimidad popular.
Segn los testimonios de la poca, cuando se cre el nuevo arboreto, la siembra de las
nuevas posturas y cuidado de las mismas estuvieron a cargo de soldados y presos





Vetustos Tamarindos en el
Zoolgico El Bosque de la
ciudad de Santa Clara
pueden verse en toda el
parque, especialmente cerca
de la cafetera central, donde
coexistan con varios
ejemplares de Gira
(Crescentia cujete L.)
A la sombra de un Tamarindo?



16
guiados por "la ayuda tcnica de los seores Manolo Daz Cuevas, Juan Antonio Faget,
Francisco Cuesta y otros."
10

La transformacin del Bosque a un zoolgico ocurri 13 aos despus, en 1949, bajo
una mocin anteriormente iniciada por el ya conocido Grupo de los Mil, casualmente el
mismo comit que haba ejecutado la construccin del Monumento de la Fundacin de
la ciudad en el parque del Carmen.
En esa rea que hoy ocupa nuestro zoolgico, existi desde la colonia, 1839 hasta 1922
aproximadamente,
11
un antiguo hospital para vctimas de la Lepra; el Hospital de San
Lzaro, del cual habla el primer historiador de la ciudad, Don Manuel Dionisio Gonzles
en su obra Memoria Histrica de la Villa de Santa Clara y su Jurisdiccin.
Precisamente en una re-edicin de dicho libro en 1942 aparece una foto en reas del
antiguo hospital, que junto a otra foto de 1900 dan evidencia fotogrfica de que no
existan rboles de tamarindo en el Bosque. Es de suponer que dicha especie no
aparece hasta que en 1936 son plantadas las posturas que dieron forma al parque.
Regresando al Tamarindo de la Loma del Carmen, sabemos que concurra el ao de
1918 cuando se tala el ejemplar que creemos fue el primero en la loma.
Documentacin muy exacta de ese hecho ha llegado a nuestras manos gracias al
periodista Francisco Lpez Leiva, quien denunciara pblicamente en la revista
Renacimiento, el da 15 de Julio del 1918, que se haba tumbado el anterior Tamarindo
y su respectiva base cercada motivado por una remodelacin de la plaza del Carmen.
Francisco afirma que la tradicin popular ya consagraba al tamarindo como el rbol de
Santa Clara, pero en nuestra opinin no es hasta que ocurre dicha tala y el escndalo
que prosigui con ello, que se reafirma la leyenda de dicho rbol como representante
de la ciudad de Santa Clara.
Ejemplos similares de la popularidad del Tamarindo durante la Repblica como planta
para paisajismo concurren en el oriente de Cuba, por ejemplo, se erige un monumento
al indio Hatuey en Yara, en el mismo se puede ver al aborigen atado a otro histrico
Tamarindo, que al momento de estas notas cumple ms de un siglo de vida. Fue
sembrado por hijos de los veteranos de la Guerra de Independencia en el ao 1907,
casualmente una fecha muy similar a la cual se hace el reclamo para volver a sembrar
el derrumbado ejemplar que exista en el rea de la iglesia El Carmen.

10
Centro Arte. [http://www.cenit.cult.cu/pageshower.php?c=a&id=81]
11
4ta edicin de las memorias, ampliada y actualizada por Julio Arturo Valds, 1925 y 1942. Sobre el hospital
san Lzaro el nuevo autor dice: "Tambin quedan sabanas yermas, en el lugar donde estuvo el referido Centro
Benfico, cuyo edificio fue destruido durante el mando del General Mario Garca Menocal, entonces Presidente
de la Repblica, y siendo Jefe Local de Sanidad el Dr. Eudaldo Gomez Gari... se orden la demolicin del edificio,
del que fue hecho pasto...en la actualidad (1925) los terrenos que ocupaba el Hospital San Lzaro permanecen
cercados, estn en litigio..."
A la sombra de un Tamarindo?



17
A manera de tesis concluimos que a pesar de que el tamarindo pudiese estar
presente en tierras cubanas uno a dos siglos antes, la similitud en fechas (1907,
1918, 1936) nos hace pensar que es realmente entre finales del siglo XIX a
principios del XX cuando este rbol se convierte en una opcin popular como
planta ornamental en el planeamiento del paisajismo de parques y avenidas de
zonas urbanas.
Aunque no se puede desestimar la posibilidad de que existiera un ejemplar de
Tamarindo desde el siglo XIX en esa rea, de hecho existen fotos de principio de siglo
que lo corroboran. No es hasta el ao 1918, en que conscientemente se enarbola
al Tamarindo como rbol apropiado para el Monumento de la Fundacin, y con
ello empieza a rodar formalmente la leyenda del Tamarindo como rbol
fundacional de la ciudad que se conserva viva hasta hoy da.


La Misa del Tamarindo celebrando otro ao del nacimiento de Santa Clara.
15 de Julio de 1959.
A la sombra de un Tamarindo?



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La escandalosa tala del rbol de 1918 del presunto Tercer Tamarindo, que damos
por seguro no era ms que el segundo de su tipo, provoc el esperado y definitivo
despertar del respeto del Santaclareo por sus races, y como ya sabemos, arraig
definitivamente el sabor de esta agridulce fruta en nuestra tradicin.
En 1989 Santa Clara celebr 300 aos de vida, fue un ao cardinal, en el que se
rescataron numerosas tradiciones y se llevaron a cabo, como parte de las vistosas
celebraciones un sin nmero de obras arquitectnicas, entre ellas por ejemplo; el
acondicionamiento de un sector de la calle Independencia como Boulevard,
repavimentacin con losas de cermica roja de la zona norte del parque Vidal,
reincorporando el nio de la bota en una nueva fuente, restauracin del monumento
de la fundacin en el parque del Carmen, pero sobre todo, para darle continuidad a la
leyenda del Tamarindo, y afianzarlo como nuestro vegetal oficial, se inici la ya
tradicional "Siembra del Tamarindo", a la base de la Loma del Capiro, en la cual se
sembraron 300 ejemplares.
La siembra del Tamarindo, se ha convertido en si misma toda una tradicin apegada a
la ciudad, es la primera ceremonia que se efecta cada 15 de Julio, tras sembrar un
nuevo ejemplar, se da comienzo a un largo da de fiestas.
Desde ese momento a la fecha, el parque del Carmen, su monumento, as como
celebraciones histricas en honor a las familias que con esfuerzo increble fundaron
esta ciudad en medio de condiciones muy precarias, es celebrado anualmente en
medio de mucha pompa y circunstancia.
Analicemos, a modo de conclusiones, el proceso evolutivo de esta epopeya, segn ha
ocurrido durante varios siglos.

A la sombra de un Tamarindo?



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Cronograma de sucesos relacionados con la Plaza del Carmen
1689 Se celebra en la loma del Carmen la misa fundacional de la ciudad, a la sombra de un rbol, que NO fue
un tamarindo, pero quizs una especie endmica local parecida fsicamente.
1745 Comienza a edificarse la ermita del Carmen sobre la loma. El padre Juan de Conyedo as lo soaba para
honrar la primera misa dada en el lugar.
1760 Entran a Cuba los primeros Chinos Manila, estos emigran esencialmente a la industria tabacalera
Pinera y Habanera. Traen consigo el cultivo y uso del Tamarindo.
1836 Esteban Pichardo describe el Tamarindo en la literatura cientfica cubana por primera vez.
1846 Se ampla la ermita del Carmen a parroquia, con 3 naves y frontn con campanario, es muy posible se
sembrara el primer Tamarindo alrededor de esta fecha (el mismo ejemplar que fue talado en 1918). La
plaza circundante es un modesto espacio con csped y varios caminos de acceso a la iglesia.
1918 El periodista Francisco Lpez Leiva denunci al gobierno de Santa Clara por la tala indiscriminada del
legendario rbol. Se siembra el Segundo ejemplar, vivo hasta hoy en da.
1923 La Asociacin de la Prensa de la localidad coloca una tarja a los pies del nuevo tamarindo, y se cerc
con una verja de hierro para evitar su tala. Entre 1923 y 1925 se construye la primera plaza del
Carmen, pavimentndose sus reas, se crean jardines, arbolado, se crea un parque infantil y se
agregan sillones de metal.
1925 Se instala el busto de la maestra santaclarea Carmen Gutirrez Morillo en la plaza.
1952 Se inaugura el monumento escultrico de la fundacin de la ciudad. El proyecto es del escultor local
Boabdil Ross Rodrguez, profesor de la Escuela de Artes Plsticas de Santa Clara Leopoldo Romaach
consiste en 18 columnas de mrmol gris importado desde la isla de Pinos, rodeando el rbol sembrado
en 1918.
1953 Se remodela la iglesia del Carmen, se cambian las puertas y ventanas, se fabrica el atrio frontal y a
ambos laterales con piso de cermica roja. Se instala el busto del pedagogo cubano Jos de la Luz y
caballero.
1959 Se devela una tarja al capitn Roberto Rodrguez, El Vaquerito, en la fachada de la casa donde cay en
combate.
1979 El arquitecto Carlos Prez de Alejo Monteagudo remodela la plaza creando reas verdes enrejadas a
similitud de la plaza colonial de San Juan de los Remedios, se sembraron las Palmas reales, Ceibas y
Laureles que existen en la actualidad. Se crea la pavimentacin del ovoide frente a la iglesia con losas
de cermica roja.
1983 El escultor Jos Delarra instala el monumento al Vaquerito en el rea que antes era parquecito infantil.
1989 Con motivo del cumpleaos 300 de la ciudad se restaura el monumento de la fundacin con mrmoles
grises trados desde Isla de la Juventud y rosados extrados en Fomento. Se inicia la tradicin de la
Siembra del Tamarindo" en la loma del Capiro, con 300 ejemplares.
1991 El monumento de la fundacin recibe la categora de Monumento Nacional, ofrecido por la Comisin
Nacional de Monumentos.
1998 El 15 de Julio de este ao el Sr. Obispo de Villa Clara celebr la desaparecida misa a cielo abierto en el
parque, previo a la visita del Papa Juan Pable II a Cuba.

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Tres imagines imprecisas o datadas
errneamente.
Creadas a finales del siglo XIX y
principios del XX donde se aprecia el
supuesto 4to rbol y que proponemos
corregir en esta disertacin como el
Primer ejemplar de tamarindo
santaclareo.
Foto 1 _ Misa de fundacin, celebrada el
15 de julio de 1907. El cercado
monumental del rbol y la plaza an no
estn construidos, es de todas las
imgenes la que posiblemente tenga una
fecha apropiada.
Foto 2 _ Imagen tericamente tomada
en 1876, segn un clculo basado en la
informacin mecanografiada de la
vieta. Pero puede verse la verja y tarjas
del 1923, es posible existiera una verja
antes del 23 o la foto es muy posterior a
esa fecha.
Foto 3 _ Postal hipotticamente de la
dcada del 20, aunque coincide
visualmente de forma satisfactoria con
la tarja colocada en la base del rbol por
la Asociacin de Prensa y la verja
protectora de 1923, en las dos ltimas
fotos el rbol es de tamao considerable
(ejemplar maduro), y la plaza an no
existe. Ello que hace pensar que ambas
fotos son anteriores a 1923 pero ya
exista una verja de la cual no se tiene
informacin.

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Foto_1 Fechada en 1925, se puede ver la nueva plaza
con sillones de metal y arbolado joven. (lbum Cuba
en 1925 editado por Susuni-el cigarro sin rival)
Foto_2 Tambin de 1925, muestra el ngulo contrario
del parque, el tamarindo, por ser pequeo no es
visible, tampoco es apreciable la verja. (4ta edicin de
la memoria Histrica de la ciudad de Santa Clara de
Manuel Dionisio Gonzlez)
Foto_3 Plano del Monumento de la Fundacin 1953
diseado por Boaddil Ross. (Archivo Histrico
Provincial de Villa Clara)
Foto 4 Tarjeta Postal a color (entre 1950-1952)
Ntese que el atrio lateral an no est construido, lo
cual ocurre en 1953. El parque an conserva la
distribucin original, sin las cercas al estilo colonial
remediano.
Foto 5 Misa de la fundacin, 15 de Julio de 1959
alrededor del monumento. (Archivo Histrico
Provincial de Villa Clara)

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Foto_1 (izquierda) Tambin puede considerarse ya
histrica. Est imagen del profesor J. L. Ginori de la
Universidad Central de Las Villas. Retratado en algn
momento entre 1979 y 1996. Se aprecian el ovoide de
cermica roja, atrio circundante a la iglesia y cercas
coloniales similares a las de la ciudad de Remedios,
todos ellos mejoras realizadas en la remodelacin de
1979.
Resto de las imgenes en esta obra realizadas por el
autor de la misma entre los aos 2007 al 2014.
A la sombra de un Tamarindo?



23

500 aos de construcciones en Cuba. Juan de las Cuevas Toraya. La Habana, 2001.
Al Pie del Tamarindo. Alberto Anido. Coleccin Escambray. Publicigraf, Cuba, 1993.
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[http://alocubano.wordpress.com/2011/07/21/aspectos-polemicos-de-la-fundacion-de-santa-
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[http://www.cenit.cult.cu/pageshower.php?c=a&id=81]
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Information as Does Not Come Within the Prescribed Limits of the Magazine; with Occasional
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Diccionario geogrfico, estadstico, histrico, de la isla de Cuba. Volumen 4. Jacobo de la
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[https://verbiclara.wordpress.com/2010/07/15/15-de-julio-de-1869-el-sitio-fundacional-de-santa-
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Flora Barbadensis: a catalogue of plants, indigenous, naturalized, and cultivated, in Barbados:
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Descourtilz. 1833.
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[http://www.issg.org/database/species/search.asp?sts=sss&st=sss&fr=1&sn=Tamarindus+indica&
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A la sombra de un Tamarindo?



24
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