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Courrier du Savoir N01, Novembre 2001, pp.

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L'HABITAT ESPACES ET REPERES CONCEPTUELS


FOUZIA MELIOUH* KHEIRA TABET AOUL**
(*) Matre-assistante, Dpartement darchitecture, Universit Med Khider BISKRA e-mail : fouziamel@caramail.com (**) Matre de confrence, Dpartement darchitecture, Universit des sciences et de la technologie dOran

RESUME "La connaissance des origines ne pourrait-elle clairer les tches du prsent?"(12). Cest dans cette rflexion formule par Lewis MUMFORD, que s'inscrit cet article, en se proposant d'clairer l'une des plus anciennes manifestations de la civilisation de l'homme, qu'est "l'habitat", travers ses rfrences et ses formes. 1. LHABITAT COMME CONCEPT L'habitat, le concept le plus ancien de l'histoire de l'humanit, a accompagn cette dernire travers les lieux et les temps, en occupant des espaces et prenant des formes, aussi varies, que la varit des repres qu'il se dfinit sous l'influence de facteurs naturels, sociaux ou culturels. Depuis son plus lointain pass, l'homme a toujours prouv un besoin de retrouver, la fin de son labeur, un lieu de repos, lui procurant un peu de confort, et un lieu de refuge, lui assurant galement un abri contre tous les dangers. En effet "linstinct de permanence et de stabilit se trouve tout au long de la branche volutive laquelle se rattache notre espce" (12). Ce lieu a volu travers l'histoire, et a pris de diffrentes formes, tout en n'tant pas, forcement, fixe et unique. Ce phnomne, constat chez toutes les espces animales (comme le certifie L. MUMFORD : "Maintes espces prouvent cette aspiration l'immobilit, au repos, qui les ramne vers un abri ou les attache un emplacement o la nourriture est abondante" (12)), s'est manifest depuis le tout dbut de l'existence de l'homme, par son retour permanent, lors de son dplacement en qute de nourriture, vers des lieux prcis lui offrant assurance et rconfort ; comme le note P. VON MElSS "il semble, en outre, que pour sa scurit en territoire peu ou pas connu, lhomme cherche ne pas se perdre par rapport son point de dpart; cest son 'chemin de fuite', le seul qu'il connaisse!" (15) Dans ce contexte l, les grottes de 1 l'homme palolithique en sont les meilleurs tmoins (12). Cependant ce besoin n'tait pas seulement physique et de subsistance matrielle. Il tait galement spirituel, refltant la recherche d'un lieu propre soi, lui permettant d'exprimer et matrialiser, en toute libert ses propres reprsentations de son chez soi, travers des marquages et dlimitations tantt fictives et tantt concrtes. les vestiges de l'homme de la prhistoire montrent le marquage de la dlimitation et de l'appropriation de son espace par diffrentes formes telles que les amas de pierres ou de branches d'arbres servant de support pour les peaux d'animaux... etc. La concrtisation de ce besoin aux deux dimensions : matrielle et spirituelle, a volu travers les temps, et ce qui tait un simple marquage, a connu des mutations diverses en fonction de ses deux dimensions de cet habitat. Cette volution a t une double expression : La premire, rpondant l'volution de la conscience, et la conception que se fait l'homme du monde qui l'entoure et les reprsentations qu'il en fait, travers sa projection petite chelle dans le monde qu'il se cre pour lui-mme. La deuxime, rpondant l'volution des besoins de confort de l'homme et ses propres efforts afin d'amliorer la qualit de son environnement immdiat qu'est son habitat en fonction des spcificits du contexte et de la socit dans lesquels il volue. La double dimension qu'a pris l'habitat, l'a transform d'un simple espace conquis priodiquement par l'homme, en un lieu ayant une identit spcifique et unique. Cette identit s'est forge travers sa relation implicite avec son habitant et par une interdpendance qui les a runis dans un interminable processus d'adaptation et radaptation de chacun, par rapport l'autre. C'est ainsi que le concept "habiter" a pris une signification plus profonde, telle que le dmontre Ch. NORBERG-SCHULZ "l'homme habite lorsquil russit sorienter dans un milieu ou sidentifier lui ou tout simplement lorsquil exprimente la signification d'un milieu. Habitation veut donc dire quelque chose de

.Epoque Palolithique : (selon le "Dictionnaire Larousse Rfrence Electronique" V 1.11) Premire poque de la prhistoire, caractrise par l'industrie de la pierre taille et divise en 3 phases (infrieures, moyenne et suprieure) selon les degrs de complexit de l'outillage.

Universit Mohamed Khider Biskra, Algrie, 2001

F. Meliouh plus qu'un refuge" (13). Ce processus a largi la signification du concept d'habitat du simple logis dans un environnement naturel vierge, en tout un environnement conquis, transform et appropri par l'homme, dont l'abris n'est qu'une partie infime. La gense de cette transformation tait dj prsente dans les diffrentes formes d'appropriation de l'espace dans les premiers tablissements humains dcouverts, "Pour sapproprier son espace lhabitant le clt, mme symboliquement, de faon dlimiter un territoire sur lequel il pourra inscrire sa marque" (7). La dfinition du concept "habiter" par rapport son identification son habitant, permet de retrouver un sens aux variations, illimits et uniques chaque fois, des formes d'habitat travers les temps, les espaces (ou plus exactement les lieux), et les socits. C'est spcialement ces trois derniers paramtres qui lui donnent son identit unique par un temps spcifique en chaque instant, qu'est le "maintenant", par un lieu spcifique qu'est le "ici" et par une socit unique qui vit dans ces deux dimensions et dfinie par un "moi" (collectif ou individuel). Sans aller plus loin dans les origines de ces variations, on constate qu'en ces temps (mais galement depuis fort longtemps), le concept "habitat" englobe tout l'environnement remodel par l'homme par quelque moyen que ce soit, et que le concept "habitation" n'est qu'une partie de ce grand ensemble.

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charge concrte ou symbolique. Une dfinition de ces repres peut tre faite par rapport aux trois dimensions de l'environnement dans lequel volue l'homme en tant qu'individu. 2.1 Les repres conceptuels naturels L'environnement naturel dans lequel volue l'homme est un cosystme compos d'une multitude de facteurs dpendants les uns des autres. Il a t dfini par Amos RAPOPORT comme tant compos: "du climat, du site, des matriaux et du paysage" (14) les exemples des repres conceptuels de l'habitat par rapport chaque facteur sont si loquents, qu'il suffit de citer trois types d'habitats pour ce rendre compte de l'ingnieuse prise en charge des multiples facteurs naturels. Le premier est l'habitat troglodyte Matmata en Tunisie, o le "site", comme facteur naturel, est mis, au profit de l'habitat afin de se protger contre un autre facteur naturel qu'est le climat (figure 1). En effet, l'habitation modele dans le site mme profite de 1 l'inertie thermique de la terre pour stabiliser une temprature ambiante frache lorsque celle de l'extrieur est trs rigoureuse et intolrable.

2.

LES REPERES CONCEPTUELS LHABITAT A TRAVERS LHISTOIRE

DE

Depuis l'antiquit l'homme a conu son habitat en fonction de ses besoins. Mais comme ces besoins n'taient pas uniquement de subsistance matrielle, son habitation prenait des formes dont l'interprtation ne pouvait se limiter qu' ce facteur l, ni exclusivement un seul autre facteur. "I'espace habit nest donc ni neutre ni homogne, il possde des significations qui sont lies l'ensemble de lexistence de l'habitant" (12). En effet, les diffrentes formes d'habitations, qu'a conues l'homme, font rfrence des facteurs varis (et souvent associs), les ayant dtermines ou modifies. Ces facteurs sont tous lis deux entits "l'homme" et "l'environnement". En effet "l'homme" est le gnrateur mme, de cette conception, ce qui cre une relative dpendance par rapport l'homme comme "individu" unique et non strotyp, ayant des besoins, des aspirations concrtiser, et des contraintes surmonter. "L'environnement" quant lui est tout l'cosystme dans lequel volue "l'homme" en tant qu'individu, et comprend l'environnement naturel, l'environnement social, et l'environnement culturel. Dans cet environnement l'homme retrouve des repres, auxquels il se fie, pour concevoir son habitation, par une prise en

Figure 1: Lhabitat troglodyte Matmata (14)

Le deuxime exemple est l'habitat Pueblos au sudouest des Etats-Unis d'Amrique, qui a su profiter amplement du site en y pousant sa forme et en y puisant ses matriaux de construction. Contrairement au premier exemple o le site a t model en fonction des besoins de l'homme, dans ce cas c'est l'habitat qui a t model en fonction des exigences de son environnement. Dans les figures 2 et 3, on remarque nettement que l'ensemble des habitations pousent la

L'inertie thermique est dfinie comme tant une grandeur introduisant un retard dans la transmission d'un flux de chaleur par une paroi. J-L. IZARD & Alain GUYOT~. Archi. Bio. Edition Parenthses. 1979. P. 122.

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forme en pente du site crant ainsi une protection naturelle, contre les diffrents phnomnes climatiques.

Figure 5 : Schma de L'igloo esquimau montrant sa conception intrieure et sa raction vis vis des vents (14).

Figure.2 : L'habitat Pueblos an sud-ouest des Etats-Unis d'Amrique (14)

2.2 Les repres conceptuels sociaux : En plus de son environnement naturel, l'homme s'est rfr, dans la conception de son habitation, son environnement social. Celui-ci peut tre dfini comme l'ensemble de la communaut dans laquelle volue l'homme, et galement moindre chelle, sa famille, ainsi que les types de relations qu'il entretient avec elles. C'est aussi la hirarchisation sociale, les relations familiales qui relient les diffrents membres de la famille, et le systme conomique, qu'adopte cette socit pour subvenir ses besoins. Tous ces lments l ont guid l'homme, dans sa conception de son habitat, en lui proposant des rfrences dans la gestion de son espace. L'habitat vernaculaire a trs souvent t une projection de l'cosystme social : travers la gestion et la hirarchisation des espaces dans l'habitation. En effet l'exemple des habitations indignes en Afrique nous montre trs nettement les diffrentes formes que prend l'habitation en fonction des relations conjugales (monogamie ou polygamie) adopte par chaque socit. Le premier cas (figure 6) o la famille est monogame, l'habitation est structure autour d'un point central qu'est l'espace de vie de la femme et des enfants, alors que dans le deuxime cas (figure 7) o la famille est polygame (donc il y a plusieurs femmes), l'habitation est structure d'une faon radiale donnant aux diffrents espaces de vie la mme importance.

Figure.3 : Photo rcente de l'habitat PuebIos qui a survcu jusqu' nos jours (10)

Dans le deuxime exemple l'igloo, des esquimaux montre comment l'homme a su dans les milieux les plus hostiles, non seulement s'y adapter, niais galement le remodeler et profiter de ce qu'offre le site comme inertie thermique, il s'est servi de la glace comme matriau de construction, afin de survivre dans des conditions, les plus rigoureuses qui soient du climat froid. En mettant en valeur son savoir-faire, il a dot son habitat de la forme la plus ingnieuse pour rsister aux temptes de neiges et aux vents glaciaux, du ple nord. Cette forme est, , la demi-sphre dont la rondeur dgage aisment la pression des vents (figure 4). Alors qu' l'intrieur de l'igloo on y retrouve tout un systme de transition, de l'espace le plus froid au plus chaud (figure 5).

Figure.6 : Ferme Mofou au Cameroun. Famille monogame (14.) Figure 4: L'Igloo esquimau une parfaite harmonie avec le milieu hostile des rgions glaciales (10)

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Nul besoin de s'taler sur le contraste expressif, que cre les deux extrmes formes d'habitations dans une mme communaut et qui sont le palais, habitation des plus riches et le taudis, habitation des plus pauvres. Ceci nous mne aussi voquer les repres conomiques qu'observe l'homme dans la conception de son habitation, car et sans que a ne soit une rgle gnrale, l'habitation a t assez souvent utilise comme un lieu de travail en plus de sa fonction habituelle, spcialement pour les activits artisanales, tel que l'exemple de l'habitat mdival que dcrit Louis MUMFORD : "la cohabitation des artisans et de la domesticit, qui ne se rencontre aujourd'hui que d'une manire tout fait exceptionnelle, dans la dpendance d'un atelier de peintre, d'un cabinet darchitecture ou d'une clinique de mdecin, commandait en fait toute l'organisation intrieure des rsidences mdivales" (12). L'habitation rurale est d'autant plus concerne par ce phnomne, en retrouvant l'intgration inconditionnelle de certaines activits telles que l'levage d'animaux domestiques dans l'exemple de la maison kabyle (o les habitants dorment dans la mme pice avec leurs btes (5)) ou le tissage pratiqu par les femmes dans leurs maisons mmes, etc. 2.3 Les repres conceptuels culturels : La culture a t de tous les temps une dimension incontournable dans la vie de l'homme et y a jou un rle dterminant. Ceci s'est manifest, en premier lieu, travers son influence dans sa conception de son cadre de vie. La signification de ce concept, a t dfinie par Amos RAPOPORT comme "l'ensemble des ides, des institutions et des activits ayant pris force de convention pour un peuple, ... la conception organise du Sur-moi, ... la manire caractristique dont un peuple considre le monde, ... et le type de personnalit d'un peuple, le genre d'tre humain qui apparat en gnral dans cette socit" (14). C'est travers ces lments l, que l'homme a dvelopp une nouvelle dimension dans sa vie qui "contraste" (2) avec son environnement naturel concret, et qui le caractrise en tant qu'individu dans sa communaut, ainsi que sa communaut par rapport aux autres. En le dotant d'une identit unique, cette dimension a toujours jou, dans la vie de l'homme, un rle dterminant sur tous les plans, et en premier lieu sa faon de concevoir son cadre de vie qu'est son habitation : "car la maison est une institution cre dans toute une srie d'intentions, et n'est pas simplement une structure. Comme la maison est un phnomne culturel, sa forme et son amnagement sont fortement influencs par le milieu culturel laquelle elle appartient." (14). En effet, ds sa premire existence, l'homme s'est cr une multitude de repres culturels, auxquels il se rfrait et qu'il transmettait, ses descendants par endoctrinement. Ainsi l'habitation des populations primitives a souvent

Figure.7: Ferme Moundang an Cameroun. Famille polygame (14)

Dans le mme contexte, l'exemple de la maison des familles tendues (comprenant des grands-parents, des parents, des enfants, et souvent des petits-fils) dans la socit Arabo-musulmane est loquent par la hirarchisation dans l'extension du noyau initial de l'habitation, tel que l'exemple de la figure 8 o les habitations se sont formes par agglutination par rapport une cellule initiale des parents tout en tant toutes accessibles partir de celle-ci.

Figure.8 Habitation d'une famille tendue dans un tissu traditionnel Biskra (4).

1-Entre. 4-Bit 7Cousina.

2-Sguifa. 5-bit Dhiaf 8-Bit Erraha.

3-Wast Dar. 6-Bit Lekhzine

Les habitations sont, galement, trs souvent une expression de la hirarchie sociale, qui distingue le rang social de son propritaire. Les expressions de cette distinction se remarquent de diffrentes manires le luxe avec lequel on marque l'habitation : la situation de cette habitation par rapport aux autres, ainsi que beaucoup d'autres formes d'expressions architecturales.

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reproduit l'image cosmique que se faisait l'homme, du monde qui l'entoure, elle a aussi interprt une symbolique organique et corporelle, sous diffrentes formes. La religion a, galement, trs souvent, servi, de repre conceptuel pour l'habitation, telle que dans le choix de son orientation (mme si ce choix est irrationnel par rapport d'autres critres), son degrs d'ouverture sur l'extrieur, l'exigence d'une distinction des espaces sacrs, ... etc. Les traditions ont tout autant jou un rle important dans la conception de l'habitation en lui dictant des rgles ne pas enfreindre. Ce ne sont pas l ses seules rfrences culturelles mais plutt les plus persistantes, et il suffit de se rfr au contexte social traditionnel local, comme exemple (qui n'est certainement pas l'unique, mais plutt le plus accessible), pour constater l'impact de ces rfrences

culturelles sur la conception de l'habitation, o la question de l'intimit est dterminante de part les prescriptions de la religion, consacrant l'inviolabilit de la vie prive, ne serait ce que par le regard. Ceci a engendr une hirarchisation trs rigoureuse des espaces, du public au priv, d'abord l'chelle des tissus urbains, tel que l'illustre la figure 9, en distinguant le passage de l'espace le plus public comme les places et les rues aux ruelles et finalement aux impasses aboutissant aux habitations, l'espace le plus priv de l'habitat, l'chelle urbaine. Ensuite cette hirarchisation continue grer la structuration de l'habitat l'chelle de la cellule elle-mme, (figure 10) o les espaces extrieurs et intrieurs sont spars par un espace de transition et o les espaces intimes tels que les chambres sont les plus loigns.

Figure 9 : Hirarchisation des espaces extrieurs dans un tissu traditionnel (1).

Figure 10: Hirarchisation des espaces intrieurs d'une habitation traditionnelle (1)

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F. Meliouh Un autre concept a beaucoup influenc la forme de l'habitation, c'est celui de l'galit qui devrait tre applique toutes les chelles, au niveau du voisinage cela a engendr une sobrit uniforme des faades des habitations, ne permettant aucune distinction entre l'habitation du riche et celle du pauvre malgr la grande diffrence de leur intrieur. Se limiter ces exemples l, n'exclue pas l'existence d'une infinit de repres culturels qu'adopte l'homme dans la conception de son l'habitation, et qui varient en fonction du contexte culturel, et ses diffrentes sources 1 d'inspiration. 3. CONCLUSION :
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and al.

BIBLIOGRAPHIE :
[1] [2] [3] [4] BENEVOLO L. Histoire de la ville. Parenthses. Roquevaire. 1983. BOUTEFNOUCHET M. La culture Mythe et ralit. S.N.E.D. Alger. 1982. en Algrie,

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[5]

Une recherche des repres auxquels se rfre le concept "habitat", pour se concrtiser, a permis d'interprter les diffrentes formes que prenait cette concrtisation. Ce qui nous mne dire que l'habitation est un microcosme dans lequel l'homme retrouve son identit, et laquelle il s'identifie. C'est la projection de l'image du monde dans lequel il vit petite chelle, comparer au monde plus vaste o il vit avec ses semblables. Il y retrouve un refuge, un repos, et plus important encore un miroir travers lequel il se remet en cause, se concilie avec luimme, et fait voluer sa vision de son environnement idal, tout en y recherchant continuellement, plus de confort et de rconfort. Le rconfort dans son habitation, il se l'acquit en y rfutant toute contradiction avec ses valeurs socioculturelles, tout en adhrant une perptuelle volution de sa propre conception de ces mmes valeurs. Quant au confort il se le procure, oeuvrant continuellement amliorer les commodits de son habitation, en fonction des moyens et potentialits qui lui sont disponibles (le terme "moyens" ne se limite pas sa "bourse" mais englobe galement les caractristiques physiques de son environnement naturel) afin de doter son environnement artificiel de caractristiques physiques meilleures que celle de son environnement naturel. A cette fin on a constat par exemple que l'homme n'a pargn aucun effort pour user de tout ce qui lui tait offert comme matriaux de construction. Il l'a utilis l'tat brut ou transform. C'est Ainsi qu'il a agi sur son petit monde par la transformation de ses paysages par le dcor, de sa sobrit par le luxe, de son climat par le conditionnement de son ambiance intrieure. Tous ces gestes sont des expressions d'une perptuelle qute de confort.

[7] [8] [9]

[10] Logiciel Atlas mondial Encarta 98. [11] MELIOUH F. Pratiques domestiques fminines dans le logement collectif : espaces et confort. Cas dtude : ville de Biskra. Thse de Magistre. Universit de Biskra. 1998. [12] MUMFORD L.. La cit travers l'histoire. Edition Du Seuil. 1964. [13] NORBERG-SCHULZ Ch. Genius Loci : paysage, ambiance, architecture. Edition Pierre Mardaga. Lige. 1981. [14] RAPOPORT A. Pour une maison. Edition Dunod. Paris. anthropologie de la

[15] VON MEISS P. De la forme au lieu. Edition Presses Polytechniques Romandes. Lausanne. 1978.

A ce sujet, Amos RAPOPORT a consacr l'essentiel de son ouvrage "Pour une anthropologie de la maison", o il a expos ce qu'il appelle "Les forces socioculturels" et qu'il qualifie de dterminantes.

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