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Les premiers bourgeons du printemps birman


Par Adib Bencherif, auxiliaire de recherche au Programme Paix et scurit internationales Les Birmans, gouverns depuis 1962 par une succession de rgimes militaires, ont vu se tenir avec un certain scepticisme les lections lgislatives du 7 novembre 2010. La junte militaire, alors au pouvoir, les organisait pour instaurer une dmocratie dite discipline et confier le pouvoir aux civils. Ces lections correspondaient la cinquime tape de la feuille de route lance en 2003 par le rgime militaire.1 Elles taient alors les premires organises depuis les 20 dernires annes. Les dernires, en effet, remontaient 1990 et avaient t remportes par la Ligue nationale pour la dmocratie (LND), parti de la figure de proue de lopposition et prix Nobel de la paix : Aung San Suu Kyi. La junte avait cependant refus de reconnatre les rsultats et conserv le pouvoir. Aung San Suu Kyi passa alors les 20 annes suivantes en dtention ou en rsidence surveille. Alors que la Dame de Rangoon vivait sa traverse du dsert, la rvolte safran , fomente par des
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Voir le lien ci-contre pour avoir le rsum et les sept tapes de la feuille de route : http://www.institutpourlademocratie.com/fr/audits1/anexe2. htm.

moines bouddhistes en 2007, tait rprime dans le sang par la junte birmane. Larme ne semblant pas vouloir quitter le pouvoir, il apparaissait aux yeux de nombreux observateurs que les lections de 2010 ntaient quun simulacre, offrant la junte une occasion de se donner une nouvelle image auprs de lOccident et de susciter la leve des sanctions conomiques pesant sur le pays. Ainsi, la junte mit de nombreux officiers la retraite pour leur permettre de se prsenter au sein du parti quelle venait rcemment de constituer, le Parti de la solidarit et du dveloppement de lUnion (USDP). LUSDP tait alors lavatar civil de la junte. Daucuns ne doutaient que la prise de distance de larme du cur du pouvoir tait toute relative. De plus, un quart des siges au Parlement tait rserv aux militaires selon une disposition figurant dans la Constitution de 2008. Par ailleurs, peu avant ces lections, la LND se voyait dissoute pour ne pas stre conforme une rgle impose par la junte qui interdisait aux partis ayant des membres prisonniers de se prsenter. Il aurait fallu exclure Aung San Suu Kyi du parti, ce qui tait inconcevable. Ainsi, cest sans rel rival, avec une opposition clate 37 partis staient
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prsents aux lections que lUSDP remportait plus de 80 % des siges au Parlement bicamral.2 Cependant, aprs lintronisation du nouveau prsident Thein Sein succdant au rgime militaire de Than Shwe, le gouvernement a multipli les signaux pour dmontrer sa volont de rformer le pays. Quen est-il de la situation politique, conomique et sociale actuelle en Birmanie ? Quels sont alors les changements profonds orchestrs et les invariants ? Signaux et rformes du nouveau rgime civil Ds son discours inaugural en mars 2011, Thein Sein semble dj dcid arriver au bout de lambitieux agenda de rformes quil sest fix. Ces rformes consistent moderniser le pays et le faire sortir de son isolement international par un effort constant pour dmocratiser le rgime, restructurer lconomie et assurer ltat de droit. Pour ce faire, en lespace dun an, de nombreux progrs ont t accomplis. La Birmanie apparat alors vivre une acclration de son histoire. En effet, le gouvernement a commenc par envoyer des signaux positifs la communaut internationale par une libration de prisonniers politiques, ralise au cours de quatre vagues dont la dernire tait celle du 13 janvier dernier. 477 prisonniers politiques auraient t librs depuis larrive au pouvoir du nouveau rgime civil .3 Thein Sein a aussi initi de nombreuses rformes conomiques pour dfinir un nouveau taux de change du kyat, faire voluer le systme bancaire et rnover et moderniser les infrastructures telles que la Rand , route situe sur le littoral. Il cherche ainsi amliorer la comptitivit du pays pour prparer son entre dans la zone de librechange de lASEAN en 2015. Llimination des tarifs douaniers limportation est en consquence une de ses priorits. Au cours dun atelier tenu en aot 2012 et portant sur les rformes conomiques, Thein Sein insista galement sur la ncessit de moderniser le pays avec laide et lassistance technique des institutions financires internationales et de lOccident. Cependant, il convient de sinterroger sur les potentiels bnficiaires de ces investissements. En effet, la veille de larrive du nouveau rgime, la junte avait organis une vente expresse des principales entreprises publiques. Prs de 80 % de ces dernires ont t acquises par des proches du rgime, notamment par le milliardaire
Photo : Central Intelligence Agency

Human Rights Watch, Birmanie, rsum pays, janvier 2011, [en ligne], consult le 2 avril 2012, http://www.hrw.org/sites/default/files/related_material/bur ma_fr.pdf.

Dpendamment des sources, il resterait entre 600 2000 prisonniers politiques dans les geles birmanes. Le haut conseiller politique de Thein Sein, Ko Ko Hlaing, annonait en octobre 2011 quil resterait environ 600 prisonniers dopinion en Birmanie.
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Law, propritaire du conglomrat Asia World . Thein Sein doit ainsi faire face aux maux engendrs par une dictature militaire qui concentrait toutes les richesses tout en crant simultanment une disparit norme au sein du pays. Le nouveau gouvernement sera en consquence amen lutter contre des factions, faites notamment dofficiers, dsireuses de conserver le statu quo au nom de leurs propres intrts.5
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Mann. Les militaires et lUNDP au sein du parlement votent aussi en faveur des rformes.7 Malgr tout, le signal le plus fort envoy par Thein Sein fut son ordre donn, le 30 septembre 2011, pour suspendre les travaux de construction du barrage de Myitsone, dans ltat Kashin, financ par la Chine. Ce barrage, situ sur une zone sismique, risquait de menacer les habitations aux alentours et dengendrer des dommages la capitale de ltat, Myitkyina, quarante kilomtres de l. Thein Sein sest alors fait le dfendeur du peuple dclarant que la construction du barrage sopposait la volont du peuple . Le prsident gagna ainsi en popularit linterne tout en dvoilant un possible souci de prise de distance par rapport lalli chinois. Les dirigeants auraient donc conscience de la main mise de la Chine sur lconomie du pays travers les nombreux investissements et lexploitation des ressources naturelles par cette dernire. Le calcul stratgique ralis par les dirigeants birmans dans cet engagement rel dans les rformes est ainsi aussi motiv par le souci de retrouver une certaine indpendance par une augmentation des partenaires conomiques. Par ailleurs, le rgime semble avoir fait de rels efforts en matire de libralisation de la presse. La propagande du rgime a t supprime des journaux tatiques, les journaux dopposition et les sites internet non favorables au gouvernement sont dsormais accessibles aux Birmans. Enfin, Aung San Suu Kyi a t de nouveau autorise sexprimer dans les mdias birmans. La coopration entre cette dernire et le rgime ne semble plus tre une simple tendance prsent. Aung San Suu Kyi intgre dans le jeu politique

Photo : AFP / Soe Than Win

Ces factions dures, reliquat persistant de lancien rgime, seraient peut-tre lorigine du relatif silence des 100 premiers jours du gouvernement de Thein Sein.6 Ce dernier trs prudent au commencement pourrait avoir russi ne seraitce que temporairement imposer son agenda aux conservateurs au cours de ce laps de temps. Il convient nanmoins de considrer que Thein Sein dtient de solides supports pour effectuer ses rformes. En effet, Thein Sein aurait le soutien du commandant en chef des forces armes le gnral Min Aung et, malgr certaines rivalits, de celui du prsident de lAssemble lgislative, Shwe

Asia World est un conglomrat au cur de la quasi-totalit des projets de construction, des transports de containers et de la plupart des capitaux chinois injects dans lconomie birmane. 5 A tout cela sajoute une difficult supplmentaire. En effet, le pays ne semble pas disposer dinformations suffisamment prcises sur les principaux indicateurs et donnes conomiques tels que le PIB, la balance commerciale et la balance de paiements. Lexcessif dveloppement de lconomie informelle dans le pays est en partie responsable de ces manques en matire dinformation. 6 Les sources semblent converger pour dire que Than Shwe sest dfinitivement retir de la scne politique.

La libration dAung San Suu Kyi ayant eu lieu en 2010 la mi-novembre, ce nest que lanne suivante, le 25 juillet, que la premire rencontre officielle eut lieu entre Aung San Suu Kyi et le
Jouant de manire concomitante le rle de contre-pouvoir, les dputs de lUNDP soutiennent parfois contre toute attente les motions de lopposition. Chose surprenante, les dputs de lUNDP ne votent pas les lois comme un corps homogne ou avec une stricte ligne de conduite de parti mais rentrent aussi en dsaccord et se scindent dans les dbats en diffrentes tendances.
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nouveau gouvernement par lentremise du ministre du Travail Aung San. Aung San Suu Kyi la par la suite rencontr de nombreuses reprises, les deux parties multipliant alors des dclarations arguant la ncessit dinstaurer une relle coopration entre eux pour construire lavenir du pays. Lors dune sortie historique remarque de Rangoon, Aung San Suu Kyi rencontra Nawpidaw le 19 aot 2011 le prsident Thein Sein. Une photo prise lors de cette rencontre dans la rsidence prsidentielle les montre tous deux, se tenant ensemble debout, sous un portrait du pre dAung San Suu Kyi. Le symbolique sajoutant aux dclarations dintention, cette image dmontre plus que jamais la volont des deux parties travailler ensemble. difficile de savoir quels sont les compromis et concessions faites par les deux parties pour linstauration de cette coopration, mais il nest pas difficile de deviner que la question de la libration des prisonniers politiques tait en tte des priorits dAung San Suu Kyi. Enfin, le 1er avril 2012 taient organises des lections partielles. 45 siges au Parlement taient en jeu soit moins de 7 % de la totalit des siges dans les deux chambres. La LND remporta par une victoire crasante 43 siges et Aung San Suu Kyi, qui briguait un sige, entrait au Parlement en qualit de dpute, intgrant ainsi officiellement le jeu politique birman. Aprs 20 ans de marginalisation, Aung San Suu Kyi figure enfin dans lopposition institutionnalise . Bien que la LND ne soit que trs faiblement reprsente au Parlement, elle y est pour la premire fois de son histoire. Lheure est au compromis. La question est de savoir si cette coopration entre le gouvernement et Aung San Suu Kyi pourra perdurer lapproche des lections gnrales de 2015.8 Lintgration, voire la cooptation dAung San Suu Kyi au jeu politique birman, permet au gouvernement birman de se lgitimer aux yeux de lOccident et dencourager la leve des sanctions conomiques. Toutefois, les conflits ethniques continuent dtre une question sensible pour ce nouveau gouvernement. Des invariants semblent alors subsists Les conflits ethniques, entre rsolution et gestation Depuis larrive au pouvoir de Thein Sein, 11 accords de cessez-le-feu ont t raliss entre le gouvernement et les diffrentes minorits ethniques. Les Kachins demeurent les seuls ne pas avoir conclu daccord avec le nouveau gouvernement. De plus, malgr les cessez-le-feu et la volont de Thein Sein de privilgier la ngociation, le conflit avait gagn en intensit
Une premire tension tait dj apparue lorsquAung San Suu Kyi a demand de modifier le serment que doivent prter les nouveaux lus au Parlement birman. Elle tmoigne de la conservation de la volont dAung San Suu Kyi de modifier moyen terme la Constitution. AFP, Aung San Suu Kyi prte serment et devient dpute , Le Monde, 2 mai 2012.
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Photo : Associated Press

Thein Sein multiplie les actions visant cesser de marginaliser Aung San Suu Kyi et cherche lintgrer pleinement dans le jeu politique birman. Ainsi, alors que la LND avait t dissoute, le gouvernement la lgalise de nouveau le 5 janvier 2012. De plus, la libration des prisonniers politiques est entrevoir galement comme une concession faite la LND. Ce point constituait effectivement lune des priorits et conditions dAung San Suu Kyi pour toute ngociation lpoque avec la junte. Il est

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la fin de lanne 2011 en raison des offensives menes par la Tatmadaw9 dans les Etats Kachin, Karen et Shan. Des dizaines de milliers de personnes ont ainsi t dplaces et des milliers ont fui hors du pays. Lisolement international et la recherche dune porte de sortie Sortir de lisolement international dans laquelle la Birmanie a t plonge est la priorit liant politique intrieure et politique trangre. Daucuns considrent que lOccident se doit denvoyer des signaux positifs et dencouragements aux rformateurs, car en labsence de leve de sanctions, ne serait-ce que partielle, les risques dun retour de la branche dure du rgime nest pas inenvisageable. Ainsi, pour encourager le processus de rformes lUE a suspendu pour un an toutes les sanctions politiques et conomiques lencontre de la Birmanie, lexception de lembargo sur les armes. Par ailleurs, suite laccord conclu avec le Japon en avril 2012, 60 % de la dette bilatrale contracte par la Birmanie sest vue annule et Tokyo sest engag reprendre son aide au dveloppement conomique du pays.

Photo : Asia Times

En octobre, le Rapporteur spcial sur les droits de lhomme des Nations-Unies en Birmanie, Thomas Quintana, rapportait que les conflits ethniques taient toujours actifs et quils continuaient engendrer de srieuses violations des droits de lhomme, incluant des attaques contre des populations civiles, des meurtres extrajudiciaires, des violences sexuelles, des arrestations et dtentions arbitraires, des dplacements internes, des confiscations territoriales, le recrutement des enfants soldats, ainsi que le travail forc 10. Le dialogue avec les ethnies semble dlicat. Les offensives menes par la Tatmadaw ne font quentretenir un climat de mfiance au sein des minorits ethniques. Il est lgitime de se questionner sur le contrle ou non de larme par le gouvernement en place. Par ailleurs, une solution semble tre envisage pour aider la rsolution de conflit. Il sagirait dune mdiation mene par Aung San Suu Kyi. Elle devra toutefois convaincre les minorits ethniques parfois critiques son gard, car apparaissant pour une partie dentre eux comme une reprsentante de llite de lethnie majoritaire birmane.

Photo : Foreign Policy

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Nom de larme birmane. Turnell Sean, Myanmar in 2011: Confounding Expectations, Asia Survey, vol.52, N1, (Janvier/Fvrier 2012), p.161.

Ladministration Obama, quant elle, a annonc que le bureau de lAgence des tats-Unis pour le dveloppement international allait rouvrir en Birmanie. Les restrictions aux organisations non gouvernementales amricaines dans les domaines de la sant, de lducation et de lenvironnement sont aussi leves. Cependant, pour les sanctions conomiques, comme lannonait dj en septembre 2011 lenvoy spcial en Birmanie, Derek Mitchell, laccord du Congrs est ncessaire et cela pourrait prendre quelques annes. Ladministration Obama dtient toutefois une marge de manuvre. En effet, elle peut user de son autorit pour lever certaines sanctions dans les secteurs de la finance, de lagriculture, du tourisme et des tlcommunications, avec
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comme condition, un contrle rigoureux par la Maison Blanche des investissements. De manire concomitante, Thein Sein a milit pour pouvoir tre lhte des jeux dAsie du SudEst organiss en 2013, mais surtout pour que la Birmanie puisse assurer la prsidence de lASEAN en 2014. lorigine, lASEAN ayant une prsidence tournante, le tour de la Birmanie aurait d tre en 2006, mais face la pression internationale la junte avait fini par y renoncer. LASEAN avait alors jug que la Birmanie ntait pas prte assumer ce rle. Cependant, depuis la rencontre des ministres des Affaires trangres de la rgion Bali en juillet 2011, nul ne doute que la Birmanie sera la tte de lASEAN en 2014. Ce sera une occasion pour les dirigeants birmans de redorer limage du pays et gagner en visibilit internationale. Cependant, le tournant amorc par le nouveau gouvernement birman laisse imaginer que les investissements trangers en Birmanie sont vraisemblablement appels provenir dun nombre dacteurs plus important. LUE, titre dexemple, en dcidant de lever ses sanctions conomiques lencontre de la Birmanie le 23 avril, devient un comptiteur soucieux dobtenir des parts de march et dinvestir dans ce potentiel birman exploit majoritairement par la Chine, et dans une moindre mesure, par lInde et quelques pays dAsie du Sud-est, dont la Thalande. Rfrences AFP, Aung San Suu Kyi prte serment et devient dpute , Le Monde, 2 mai 2012. AFP, Birmanie: l'UE plaide pour un processus de rformes "irrversible" , France 24, 28 avril 2012, [en ligne], consult le 2 mai 2012, http://www.france24.com/fr/20120428-birmanielue-plaide-processus-reformes-irreversible. Boucaud Louis et Andr, Une relation ambigu avec la Chine , Le Monde diplomatique, janvier 2012, pp.18-19. Carothers Thomas, Is Burma Democratizing?, Comments, Carnegie Endowment for International Peace, pp.1-4. Caryl Christian, The Ladys Leap of Faith, Foreign Policy, 30 mars 2012, [en ligne], consult le 2 avril 2012, http://www.foreignpolicy.com/articles/2012/03/3 0/the_lady_s_leap_of_faith?page=0,0. Cliff Tony, The uneasy birth of a ceasefire , Asia Times Online, 17 fvrier 2012, [en ligne], consult le 2 avril 2012, http://www.atimes.com/atimes/Southeast_Asia/N B17Ae01.html. Fuller Thomas, As Myanmar Changes, So Does Its Leader, The New York Times, 3 avril 2012. Human Rights Watch, Birmanie, rsum pays, janvier 2011, [en ligne], consult le 2 avril 2012, http://www.hrw.org/sites/default/files/related_mat erial/burma_fr.pdf. International Crisis Group, Reform in Myanmar: One Year On, Asia Briefing N136, 11 avril 2012.
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Photo : Foreign Policy

Le nouveau visage quoffre la Birmanie est celui dun pays cherchant se dvelopper et se dmocratiser. Les rformes conomiques sont nombreuses et les infrastructures sont modernises dans le but daccueillir les investissements trangers. Cependant, les principaux chantiers, en matire doloducs et de barrages notamment, sont le fruit des investissements chinois. La Birmanie apparat alors comme la chasse garde de la Chine qui y puise de nombreuses ressources naturelles (tecks, hvas, hydrocarbures et pierres prcieuses), particulirement dans les tats des minorits ethniques qui sont dots dun vritable rservoir naturel. Les nombreux changes commerciaux et lexploitation de ces rgions frontalires permettent la Chine en gnral de se dvelopper et plus spcifiquement la rgion du Yunnan.

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