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PRODUCTO

Composicin del
polen apcola
Los autores realizan una completa revisin bibliogrfica de
los principales parmetros de composicin del polen, aa-
diendo datos de estudios propios, lo que permite un conoci-
miento en profundidad de sus componentes y por tanto de
su valor alimenticio y complementario de la dieta humana.
As, al final del artculo se realiza una breve descripcin de
sus propiedades.
SOLEDAD MUNITAEGUI
rea de Qumica Analtica. Facultad de Ciencias
Universidad de La Corua
M TERESA SANCHO
rea de Nutricin y Bromatologa. Facultad de Ciencia y
Tecnologa de los Alimentos. Universidad de Valladolid
LUCIANO A. TERRADILLOS, JOS HUIDOBRO
y JESS SI MAL-LOZANO
rea de Nutricin y Bromatologa. Facultad de Farmacia.
Universidad de Santiago de Compostela
El polen es conocido por el
hombre desde la antigedad
como alimento potencial.
Como trmino botnico
proviene del latn "pollen-
inis" que significa "polvo
muy fmo" y que fue usado
por Linn e incorporado
al espaol por Cavanilles
(Sanz, 1978).
Al no disponer de defini-
ciones legales, tomaremos
de algunos autores el con-
cepto de este alimento. Se-
gn Peris (1984), "el polen
apcola es el resultado de la
aglutinacin del polen de
las flores efectuado por las
abejas pecoreadoras me-
diante nctar y sus propias
sustancias salivares, que el
hombre utiliza tras su reco-
leccin en los caza plenes y
subsiguiente elaboracin
(desecacin, limpieza y en-
vasado)". As se diferencia
del polen floral, que es el
recogido a mano directa-
mente de la planta.
Recoleccin
y procesado
Autores como Root (1976)
y Stanley y Linskens (1974)
describen el proceso que si-
guen las abejas para la reco-
leccin del polen, en el cual
utilizan sus piezas bucales,
los tres pares de patas y la
capa de pelos que recubre
su cuerpo, ya que todos
ellos quedan impregnados
de polen cuando se introdu-
cen en una flor. Este polen,
despus de humedecido con
nctar y secreciones saliva-
res, se dispone en forma de
grnulos tras una serie de
movimientos.
Estos grnulos pasan a las
patas traseras, adaptadas
para el transporte de los
mismos, mediante una ra-
nura longitudinal, rodeada
de un fleco de pelos llama-
da corbcula o cestilla de
polen.
De este proceso resultan
unos grnulos de 1 a 5 mm
y forma redondeada irregu-
lar, cuyo color predominan-
te suele ser el amarillo aun-
que segn las especies hay
----plenes de grat"l diversidad
de colores y tonos: rojo,
azul, castao o verde (Root,
1976). El color de un grnu-
lo de polen viene dado fun-
. damentalmente por su ori-
gen botnico, pero puede
estar modificado por el con-
tenido en elementos mine-
rales del nctar utilizado
por la abeja para aglutinar
el polen, por el contenido en
agua, por el procedimiento
de secado y por el ataque de
hongos, entre otros factores
(Serra, y col., 1985).
Por su higroscopicidad el
polen apcola se altera con
facilidad, lo que hace nece-
sario un adecuado trata-
miento del producto que ha
sido descrito por numerosos
autores como Cobo (1980),
Cegarra y Snchez (1983),
Peris (1984) y Serra y col.
(1985).
Comprende, en primer lu-
gar, una recogida del mismo
mediante una trampa o ca-
zapolen, cosistente en una
rejilla con orificios de 4,5
mm colocada en la entrada
de la colmena, que provoca
la descarga de los grnulos
de polen que las abejas aca-
rrean y es recogido en un re-
cipiente del que se deber
retirar en un plazo no supe-
rior a los dos das.
A continuacin, se somete
a un secado con el objeto de
reducir la humedad por de-
bajo del 8% para evitar el
desarrollo de bacteris y
hongos, entre otros. La de-
secacin natural no es reco-
mendable; la desecacin ar-
tificial, haciendo circular
aire seco y caliente, es con-
veniente que no supere una
temperatura de 40C.
Seguidamente se elimina-
rn las impurezas, que pue-
de hacerse desde emplean-
do tamices y limpieza ma-
nual, hasta utilizando tolvas
con salida regulable al po-
len y ventilador en la parte
inferior (que despide a las
impurezas), recogindo el
polen limpio en un
te situado en la parte infe-
rior (Cobo, 1984).
Composicin
Por su contenido en hidra-
t?s, de carbono, protenas,
hp1dos, sales minerales y
vitaminas, representa una
fuente insustituible en la
alimentacin de las larvas y
abejas jvenes, siendo in-
dispensable para su creci-
miento.
Esta interesante composi-
cin es la caracterstica ms
importante del polen apco-
la y lo que pennite asegurar
su uso en la alimentacin
humana, ya que adems de
lo mencionado anterior-
mente pose 20 de los 22
aminocidos de nuestras
protenas (Peris, 1984). .
En la actualidad existe una
tendencia generalizada ha-
cia el uso de productos na-
turales, por lo que el polen
es ves ms apreciado
con objeto de paliar las ca-
rencias de nuestra alimenta-
cin actual.
En la tabla 1 se recogen
los valores del contenido en
agua, principios inmediatos
(hidratos de carbono, prote-
nas y lpidos), fibra y ceni-
zas presentes en el polen
apcola segn diversos au-
tores. A continuacin co-
mentaremos los parmetros
ms destacados de su com-
posicin.
Contenido en agua
Serra y col. (1985),
existen muchos factores
que inciden sobre la hume-
dad fmal del polen apcola:
la colocacin de la trampa,
el diseo y material de fa-
bricacin de la caja colecto-
ra, Y el proceso de secado y
ahnacenaje posterior.
El c?ntenido en agua es
muy lillportante ya que es el
factor que ms influye en su
conservacin, como ya se
ha mencionado. La cantidad
de agua en el producto re-
cin cosechado oscila entre
el 12 y el 20%, por lo que
antes de proceder a su enva-
El polen debe ser recogido
de los cazaplenes de forma
diaria y conviene llevar
cajones limpios para
cambiar aqullos que estn
en algn punto deteriorados
sado debe reducirse su con-
tenido en agua hasta llegar a
valores comprendidos entre
4 y 8% (Cobo, 1980).
Hidratos de carbono
Los hidratos de carbono
constituyen la porcin ma-
yoritaria del polen apcola
llegando hasta el 60% del
1993 M.AYO-JUNIO, N 59 VIDA APCOLA /45
: 1
i
Segn Lpez, M.C. citado por Cobo (1984)
totaL Agrupan los monosa-
cridos (fructuosa y gluco-
sa), oligosacridos (maltosa
y sacarosa) y polisacridos
(almidn, celulosa y pecti-
nas, entre otros).
Sus niveles varan con las
especies, forma de recolec-
cin y condiciones de alma-
cenamiento (Stanley y
Linskens, 1974).
Los azcares mayoritarios
PRODUCTO

del
son la fructuosa y la glucosa
y en menor proporcin mal-
tosa y sacarosa.
El polen floral contiene de
forma natural una cierta
cantidad de azcares, que se
ve incrementada en azca-
res reductores cuando es re-
cogido por las abejas, debi-
do al nctar usado para
aglutinar los granos, lo que
ha sido corroborado por dis-
tintos autores, tales como
Lunden (1954), Maurizio y
Grafl (1969) y Solberg y
Remedios (1980), entre
otros.
Serra y coL (1985) separa-
ron 15 azcares en muestras
de polen apcola comercial
con un valor promedio de
52,6%.
Por nuestra parte, Huido-
bro y coL (1987) hemos ob-
46/ VIDA APCOLA N 59, MAYO-JUNIO 1993

1
tenido un Valor
61 0% anaij promedio de
' ' zando 1
tuosa 09,9%) a fruc-
sa (15,4% ), rnalts gluco-
sacarosa (0,3%) a (3_,8%),
ridos (21 75m Y P
0
hsac-
, o ex
en glucosa) a ' presados
gruPando
yontanamente al . rna-
Adems hay Otro
ridos no Pohsac-
bados corno fibr englo-
lulosa, c:-
na, esporopoleni ' lignj,_
(componentes d lna, etc.
indicados en la t:bl:
Protenas
La cantidad total d
nas en el polen v Protei-
el 7 al 37% (Toddarta desde
rick, 1942 Y Brethe-
Kulp, 1922-' ";'nderson y
' vveaver y tr .
nen, 1951 y I<l . .l'I..Ul-
Kondos 1971). emscrnidt y
En general la
presentes s .s protenas
contenido total Y el
la especie botn:pende de
cual proceda as, Ica de la
estado del com? del
encuentre fresco ' segun se
En relacin con
1
mad_uro.
cidos, en el pol os allllno-
libres todos lo:: se
en cantidad may senclales
otras partes del v ores que en
sentado variac
1

0
egetal, Pre-
. nes cual
t1Vas y cuantitar Ita-
las especies segun
que proceda saniCas de
Linskens,

y
aminocidos es los
encuentran: se
cina triptf ma, ISoleu-
. ' . anos, var .
sma, met1onina u:a, h-
fenilanina Otr ' treonma y
. os .
dos presentes
prolma, cido
1

arginina, e_tc. (tabfa
Resulta mtere
cer la relacin cono-
mico/prolina e ac
1 0
glut-
de comprobar I_?edio
estn frescos e s P
0
lenes
' nve
1

mal conservad ec1dos
0
dicha relacin e os. Cuando
1, el polen se es mayor que
perfectas condncuentra en
lClones (S
rra y coL, 198S) e-
De acuerdo co
hemos hallado n lo anterior
lacin un Valor Para esta re-
1 87 de lo promedio de
' ' que s
que las muestras de
e polenes
1
1
f
estudiadas, han sido conser-
vadas correctamente y man-
tenienen intacto su valor
nutritivo (Muniategui y
col., 1990 y 1991) .
... __ La .. abeja..recoge.los ple-
nes en funcin de la natura-
leza y proporcin de los
aminocidos presentes
- (Bossi y Ricciardelli,
1975). Segn Peris (1984),
el polen apcola tiene un va-
lor diettico enorme para el
ser humano, como comple-
mento de la dieta moderna,
pudiendo cubrir las necesi-
dades mnimas en amino-
cidos a travs de una racin
media de 15 a 30 gramos.
Lpidos
Algunos plenes son parti-
cularmente ricos en compo-
nentes lipdicos. En efecto,
la cantidad total de lpidos
en los mismos vara amplia-
mente segn la especie bo-
tnica a la que pertenezca.
As, puede oscilar entre el 1
y 20% en materia seca
(Stanley y 1974),
encontrndose triglicridos,
cidos grasos esenciales en
cantidad importante: lino-
leico, linolnico, adems de
lurico, mirstico, etc. Por
nuestra parte Muniategui y
col., 1988a) hemos aislado
31 cidos grasos, siendo el
cido palmtico el mayori-
tario con un 27,2%.
Tambin posee esteroles
en baja proporcin donde
hemos aislado 8 componen-
tes confirmndose como es-
tero! mayoritario el delta
5
-
avenasterol (Muniategui y
col. 1988b).
Presenta adems, vitami-
nas liposolubles, hidrocar-
buros, ceras y pigmentos,
entre otros.
Se ha considerado que los
plenes con cantidades ele-
vadas de grasa son busca-
dos selectivamente por las
abejas como fuente como
fuente nutritiva. Sin embar-
go, esta hiptesis ha sido
cuestionada por un trabajo
realizado por Stanfdifer
(1966), que muestra gran-
des variaciones en el conte-
nido graso de plenes reco-
(1) Segn Pearson (1942) y Vivino y Palmer (1944), citados por Chauvin (1959)
(2) Segn Lpez, M.C., citado por Cabo ( 1984)
(3) Necesidades diarias recomendadas para el adulto segn Food and Nutrition Board (1964), expresadas en mg
(4) Segn Weigaud y Hoffman (1950), citados por Chauvin (1959)
gidos por las abejas (Stan-
ley y Linskens, 1974).
El extracto graso del polen
es generalmente amarillo
pero puede presentar distin-
tas tonalidades debido a los
pigmentos de la exina y es,
probablemente, la mayor
fuente de variacin de los
componentes del extracto
etro (Stanley y Linskens,
1974).
Sales minerales
Las cenizas totales oscilan
entre el 2,5 al 6,5% en ma-
teria seca (Stanley y Lins-
kens, 1974). Posee minera-
les mayoritarios macro-
minerales donde destaca la
elevada proporcin de pota-
sio -20-40% del total de ce-
nizas-, tambin posee so-
dio, calcio, fosforo y a nivel
de trazas cobre, hierro,
manganeso, zinc y cobalto
(Gozlbez, 1984 y McGre-
gor, 1979) (tabla 3).
Vitaminas
El espectro y aporte vitam-
nico del polen apcola es
importante. Contiene una
cantidad considerable de vi-
1993 MAYO-JUNIO, N 59 VIDA APCOLA /47
taminas del complejo B,
que en algunos casos cu-
bren las necesidades diarias
del ser humano.
Tambin es abundante el
cido ascrbico (vitamina
C), lo que parece ser la cau-
sa del poder antiifeccioso
atribudo al polen. Posee
carotenos y carotenoides
precursores de la vitamina
A. Igualmente el cido fli-
co y la biotina estn pre-
sentes en proporciones inte-
resantes (tabla 4).
Origen botnico
En relacin con el origen
del polen apcola hemos
identificado 72 taxones
pertenecientes a 33 fami-
lias botnicas (Muniategui,
1989) predominado clara-
mente el Cistus .fadaniferus
L., con un promedio del
39,5%. En menor propor-
cin pero importante apare-
cen, entre otros, Echium
sp., Quercus sp., Campanu-
la sp., Compositae Tipo Ta-
raxacum sp, Rosaceae Tipo
Frutal y Leguminosae Tipo
Genista sp. Esto concuerda
con los datos obtenidos por
autores como Gozlbez
(1984), Gmez (1984), Se-
rra y col. (1985) y Prez y
col. (1987).
Aplicaciones y valor
nutritivo
El polen apcola constituye
un alimento de gran valor
nutritivo en la alimentacin
humana por su contenido en
hidratos de carbono, prote-
nas, lpidos, sales minerales
y vitaminas.
En cuanto al valor calri-
co posee un promedio de
377 Kcal/100 g aportadas
fundamentalmente por los
hidratos de carbono.
En otro orden de cosas,
tiene aplicacin en cosmti-
ca donde se puede encon-
trar solo o asociado a otros
productos apcolas en la
preparacin de lociones y
cremas para la piel y el ca-
bello.
Por otra parte se le atribu-
PRODUCTO
Composicin del polen
yen, aunque no pueden ga-
rantizarse con absoluta se-
guridad, una serie de pro-
piedades teraputicas, tales
como:
Regular el equilibrio or-
gnico y estimular el creci-
miento.
Acin sobre la-sangre,
observada sobre todo en ni-
os anmicos que han pre-
sentado una elevacin del
nivel de hemoglobina y gl-
bulos rojos, as como una
mejora de los sntomas ge-
nerales
(Ask-Upmaric, 196
3
nis, 1966). Y be-
Alivia las inf
respiratorias y re
al
, . acc
1
erg1cas, mediant ones
gestin oral del Pole la in-
tractos polnicos (}{en o ex-
1960)_ elander
Regular las funciones in-
testinales, por lo que es em-
pleado tanto en casos de es-
treimiento como en diarre-
as persistentes o crnicas
incluso resistentes a trata-
mientos antibiticos.
Accin reguladora sobre
el sistema nervioso.
Autores como C ',
(1959) y otros se h hauvin
cado a realizar exp dedi-
prcticas para e o enencias
las posibilidades rnp:obar
fisiolgicas
polen. U das al
Sobre las enfermedades
crnicas de prstata parece
que tiene notable influen-
cia, debido a su contenido
en vitamina B y esteroides
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