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Pourquoi Michel Foucault est partout

Par Eric Aeschimann

Publi le 21-12-2013 18h02Mis jour le 15-02-2014

Economie, politique, genre, histoire, spiritualit... 30 ans aprs la mort du philosophe, notre sicle nolibral porte son nom. Explications

MI !E" F#$ %$"& '()*+,()-./ est l0auteur d01!istoire de la 2olie1 '()+(/, 1les Mots et les choses1 '()++/, 13ur4eiller et punir1 '()56/, et 1!istoire de la sexualit1 'trois tomes parus, ()5+,()-./. 3es ours au ollge de France sont publis depuis ())5. '7#89o9,3ipa/

En 1979, dans le cadre de son cours hebdo adaire au !oll"#e de $rance, Michel $oucaul% consacre %rois sances la %horie nolibrale& 'l ( anal(se des au%eurs )eu connus en $rance* les cono is%es alle ands de l+a)r"s-#uerre, l+,u%richien $riedrich -a(e. ou encore l+ul%ralibral a ricain /ar( 0ec.er, 1u%ur )ri2 3obel d+cono ie&
Avec un sens stupfiant de l'anticipation, il dvoile le vritable projet de ce courant de pense: officiellement, le nolibralisme prtend librer les individus et leur permettre d'agir leur guise; en ralit, explique le p ilosop e, il s'agit d'imposer une fa!on de vivre enti"rement guide par l'intr#t et le calcul conomique$ %e marc n'est pas un mcanisme naturel, mais un dispositif, une discipline, une technique de gouvernement, comme la prison ou l' &pital ps'c iatrique$ %e nolibralisme fabrique Homo economicus de la m#me mani"re que la clinique fabrique le fou$ A l'poque, la question n'intresse gu"re$ ( atc er n'est pas encore au pouvoir, et personne n'imagine la dferlante nolibrale qui va s'abattre sur la plan"te$ )oucault passe un autre sujet, et, lorsqu'il meurt, en *+,-, cet aspect de son travail tombe dans l'oubli$ .n /00-, le cours de *+1+ devient un livre,

sous le titre 2aissance de la biopolitique, ce qui ne facilite pas sa diffusion dans le milieu des conomistes$ 3l faut attendre /00+ et l'ouvrage de deux p ilosop es, Pierre Dardot etChristian Laval, pour que s'impose l'ide que )oucault fut aussi un gnial anal'ste de l'conomie librale$ 4ans la 2ouvelle 5aison du monde, les deux auteurs appliquent son intuition la crise financi"re: ce qui nous est prsent comme un c aos incontr&l proc"de en ralit d'une rationalit dlibre, d'un systme disciplinaire mondial. 4tail significatif: parmi les intellectuels marqus par la lecture du 4ardot6 %aval, on trouveAquilino Morelle, le conseiller politique de l'.l'se et rdacteur du fameux discours du candidat 7ollande au 8ourget sur la finance$$$

1:e relis Foucault chaque 2ois que ;0cris un li4re1


9n va f#ter en /0*- le trenti"me anniversaire de la mort de :ic el)oucault$ 4es colloques sont prvus un peu partout dans le monde, et celui qui se tiendra ;aris en juin runira les plus belles pointures de la pense contemporaine$ :ais, dire vrai, le triomp e est dj act$ 4es grands t oriciens des annes *+10, )oucault est dsormais le plus influent, loin devant %acan, 4errida, 4eleu<e ou 8ourdieu$ .t son ra'onnement dpasse le c amp de la p ilosop ie$ Biopolitique,contrle, dispositif, normes ou souci de soi, gouvernementalitsont des concepts foucaldiens utiliss couramment en istoire, en sociologie, en conomie, en gograp ie$$$ Le sicle sera deleuzien, avait gentiment crit )oucault propos de son ami =et rival>; il semble que le si"cle soit surtout foucaldien$ %a rentre littraire a offert trois exemples clatants de cette emprise$ %' istorien Patrick Boucheron, figure de la nouvelle istoire globale et auteur d'un essai sur la fresque du 8on gouvernement de %oren<etti, confie: e relis !oucault chaque fois que "e commence # crire un nouveau livre. Achille Mbembe, sociologue camerounais qui enseigne aux .tats6?nis et en Afrique du @ud, s'appuie sur )oucault dans Aritique de la raison n"gre pour montrer que l'.tat moderne est indissociable de la fabrication des races$ Buant Judith Butler, la papesse des gender studies, sa critique des normes sexuelles s'inspire tr"s largement d'7istoire de la sexualit$ 9n pourrait galement citer Pierre Zaoui et son rcent loge de la discrtion, imprgn de morale foucaldienne, ou encore Didier Fassin etson travail sur la morale de l'.tat, un sujet d'tude t'pique de l'auteur de @urveiller et punir$

;ourquoi )oucault domine6t6il ce point, trente ans apr"s sa disparitionC ;remi"re explication: d'un point de vue ditorial, )oucault est un auteur$$$ vivant$ ;resque tous les ans, grDce la publication des cours au Aoll"ge de )rance, des textes nouveaux sont mis disposition du public$ .t pas des fonds de tiroir, mais de vrais indits, oE le p ilosop e aborde des t "mes enti"rement nouveaux et souvent inattendus, comme le probl"me de la main d'oeuvre au FG333e si"cle, le destin du mot conomie, la pense c'nique ou la dfinition de la vie philosophique. ;rcis, jamais jargonneux, anim par un incro'able ent ousiasme intellectuel, le )oucault du Aoll"ge de )rance est bien ce samouraH en col roul dpeint par son ami l' istorien Paul Ve ne: courtois, sceptique, mais nergique, aventurier, intrpide, toujours partant pour explorer de nouveaux domaines$ .t les lecteurs suivent, aussi bien en )rance =environ *I 000 exemplaires pour c aque cours

et *,J million au total pour les essais> qu' l'tranger =les cours sont traduits en J0 langues, avec une grosse demande aux .tats6?nis, en Amrique du @ud et en A ine>$

"es grandes questions politiques de notre poque


4euxi"me explication: travers ces cours, )oucault offre des outils uniques pour aborder les grandes questions politiques de notre poque: qu'est6ce que le pouvoirC 4e quoi est6il capableC Bue puis6je faire face luiC %a cl de voKte de sa pense, c'est le concept de biopolitique$ ;ar ce nologisme, le p ilosop e dsigne le fait que, depuis le FG33e si"cle, le principal pouvoir de l'.tat souverain sur ses sujets n'est plus de les mettre mort =comme l'poque fodale>, mais de les faire vivre$ %'.tat 'giniste reprsente par excellence le pouvoir biopolitique qui agit sur les vies et les corps: il fixe des normes sanitaires, dveloppe les soins, encourage les naissances, fait l'loge de la famille, tablit des statistiques$La $iopolitique permet d%claircir le lien si confus au"ourd%hui entre l%individu et le collectif, note Mathieu Potte!Bonneville, l'un des reprsentants de la jeune garde foucaldienne$ Le pouvoir $iopolitique s%e&erce sur les vies' mais les vies peuvent en retour agir sur lui( c%est le cas quand nous protestons' quand nous manifestons. %e t "me de la biopolitique s'exporte bien$ 3l est au fondement des deux grands courants de pense qui dominent aux .tats6?nis, les gender studieset les tudes postcoloniales$ Buant la t orie du care' venue elle aussi d'outre6Atlantique, elle fait c o la notion de soin que )oucault a rcupre des stoHciens =voir par exemple les travaux de "uillaume Le Blanc sur la vulnrabilit>$

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ha9rabart= >... Michel #n2ra=

;rofesseur A icago et responsable de la publication des cours aux .tats6?nis, Arnold 4avidson peut tmoigner de l'intr#t que suscite le penseur fran!ais c e< ses pairs$ @on coll"gue Di#esh Chakrabart , le grand p ilosop e bengali, lui tlp one rguli"rement pour clarifier tel ou tel point de la pense de )oucault$ %es dpartements de t ologie ou d'ant ropologie lui rclament des confrences$ .t, lors d'un colloque rcent, un autre coll"gue, l'conomiste "ar Becker, celui6l m#me qui tait longuement anal's dans le cours de *+1+, s'est exclam, beau joueur: !oucault a parfaitement compris ce que "e voulais dire ) Aar on peut apprcier )oucault sans #tre ostile au libralisme$ (el est le cas de son ancien assistant, Fran$ois %&ald, et du sociologue "eo''ro de La(asnerie, qui voit dans 2aissance de la biopolitique une sorte d'loge de la pense nolibrale$ 4u reste, c'est la troisime explication:)oucault critique, mais ne tombe jamais dans la simple indignation$ 3l ne diabolise pas le pouvoir, ne le rduit pas la seule domination$ ;our lui, gouverner est une relation deux, et si nos fa!ons de vivre, nos conduites sont fixes par le pouvoir, elles sont pourtant ncessaires car elles font de nous des su"ets actifs$ ;ar exemple, avec la carte d'identit, l'.tat me contr&le, mais il me permet aussi de vo'ager$ 4"s lors, la contestation passe

surtout par des micro6rsistances, qui ne c erc ent pas abattre les normes, mais les rendre plus vivables$ 4'oE le large spectre des sensibilits qui s'inspirent du penseur dans le c amp de la p ilosop ie politique, des rformistes de la revue .sprit = M riam )evault d*Allonnes, Fr+d+ric "ros, Jean!Claude Monod,Micha,l Foessel> aux penseurs de la nouvelle radicalit politique =-oni .e(ri, "ior(io A(amben et m#me Julien Cou#at, l'activiste de (arnac>$ ;lus fascinant encore: ce pouvoir sur les individus =ce qu'il appelle le gouvernement des autres*' il remarque qu'on peut aussi l'appliquer soi6m#me =c'est le gouvernement de soi*. A'est une p ilosop ie plus personnelle qui se dvoile alors: comme le rappelle Judith )evel, une autre spcialiste de )oucault, son oeuvre s'est nourrie d"s le dbut de ses e&priences intimes' comme sa dou$le tentative de suicide dans les annes +,-.' inspara$le de son intr/t pour la folie. A la fin de sa vie, )oucault explore de nouveaux t "mes =le souci de soi, lavraie vie, le courage de la vrit>, se passionne pour (ertullien, Aassien, saint Lean A r'sostome, le c ristianisme primitif, les tec niques de la confession et de l'aveu, les exercices spirituels issus du concile de (rente$$$ .t se rapproc e du p ilosop e Pierre /adot, le grand inspirateur du renouveau de la p ilosop ie comme mani"re de vivre$ 3l popularise son oeuvre, le fait lire au Aoll"ge de )rance$ Buand on sait que ;ierre 7adot eut notamment pour disciples Luc Ferr et Michel 0n'ra , on voit que l'impact de )oucault sur le c amp intellectuel fran!ais peut atteindre des dimensions insoup!onnes$ .ric Aesc imann La 1oci+t+ #unitive2 Cours au Coll3(e de France 4567!4568, par :ic el )oucault, @euil6Mallimard, N7autes .tudesN, JI0 euros, /O euros$