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PRFACE DE LA PREMIRE DITION (1781)

La raison humaine est soumise, dans une partie de ses connaissances, cette condition singulire qu'elle ne peut viter certaines questions et qu'elle en est accable !lles lui sont suggres par sa nature m"me, mais elle ne saurait les rsoudre, parce qu'elles dpassent sa porte #e n'est pas sa $aute si elle tombe dans cet embarras !lle part de principes dont l'usage est invitable dans le cours de l'e%prience, et au%quels cette m"me e%prience donne une garantie su$$isante & l'aide de ces principes, elle s'lve tou'ours plus haut (comme l'( porte d'ailleurs sa nature), vers des conditions plus loignes )ais, s'apercevant que, de cette manire, son *uvre doit tou'ours rester inacheve, puisque les questions ne cessent 'amais, elle se voit contrainte de se r$ugier dans des principes qui dpassent tout usage e%primental possible, et qui pourtant paraissent si peu suspects que le sens commun lui+m"me ( donne son assentiment )ais aussi elle se prcipite par l dans une telle obscurit et dans de telles contradictions qu'elle est porte croire qu'il doit ( avoir l quelque erreur cache, quoiqu'elle ne puisse la dcouvrir, parce que les principes dont elle se sert sortant des limites de toute e%prience, n'ont plus de pierre de touche Le champ de bataille o, se livrent ces combats sans $in, voil ce qu'on nomme la Mtaphysique -l $ut un temps o, elle tait appele la reine de toutes les sciences . et, si l'on rpute l'intention pour le $ait, elle mritait bien ce titre glorieu% par la singulire importance de son ob'et )ais, au'ourd'hui, il est de mode de lui tmoigner un mpris absolu, et cette antique matrone, abandonne et repousse de tous, peut s'crier avec /cube 0 Modo maxima rerum, Tot generis natisque potens,... Nunc trahor exul, inops (Ovide, )tam.) 1a domination $ut d'abord despotique 0 c'tait le rgne des dogmatiques )ais, comme ses lois portaient encore les traces de l'ancienne barbarie, des guerres intestines la $irent tomber peu peu en pleine anarchie, et les sceptiques, espce de nomades qui ont en horreur tout tablissement $i%e sur le sol, rompaient de temps en temps le lien social )ais, comme par bonheur ils taient peu nombreu%, ils ne pouvaient emp"cher les dogmatiques de chercher reconstruire nouveau l'di$ice renvers, sans avoir d'ailleurs de plan sur lequel ils $ussent d'accord entre eu% & une poque plus rcente, une certaine physiologie de l'entendement humain ('e veu% parler de la doctrine de l'illustre Locke) sembla un instant devoir mettre un terme toutes ces querelles et prononcer d$initivement sur la lgitimit de toutes ces prtentions )ais, quoique notre prtendue reine e2t une naissance vulgaire, ou qu'elle $2t sortie de l'e%prience commune, et que cette e%traction d2t rendre ses prtentions 'ustement suspectes, il arriva que, comme on lui avait en e$$et $abriqu une $ausse gnalogie, elle continua de les soutenir, et qu'ainsi tout retomba dans le vieu% dogmatisme vermoulu, et, par suite, dans le mpris auquel on avait voulu soustraire la science &u'ourd'hui, aprs que toutes les voies ( ce que l'on croit) ont t vainement tentes, le dgo2t ou une par$aite indi$$rence,

cette mre du chaos et de la nuit, rgne dans les sciences . mais l aussi est, sinon l'origine, du moins le prlude de leur trans$ormation ou d'une rnovation qui $era cesser l'obscurit, la con$usion et la strilit o, les avaient rduites un 3le mal entendu -l serait bien vain, en e$$et, de vouloir a$$ecter de l' indiffrence pour des recherches dont l'ob'et ne saurait "tre indiffrent la nature humaine &ussi tous ces prtendus indi$$rents, qui prennent si bien soin de se dguiser en substituant un langage populaire celui de l'cole, ne manquent+ils pas, pour peu qu'ils pensent quelque chose, de retomber dans ces m"mes assertions mtaph(siques pour lesquelles ils avaient a$$ich tant de mpris #ependant, cette indi$$rence, qui s'lve au sein de toutes les sciences et qui atteint 'ustement celles dont la connaissance aurait le plus de pri% nos (eu%, si nous pouvions la possder, cette indi$$rence est un phnomne digne d'attention !lle n'est pas videmment l'e$$et de la lgret, mais bien de la maturit du ugement1 d'un sicle qui n'entend plus se contenter d'une apparence de savoir, et qui demande la raison de reprendre nouveau la plus di$$icile de toutes ses t4ches, celle de la connaissance de soi+m"me, et d'instituer un tribunal qui, en assurant ses lgitimes prtentions, repousse toutes celles qui sont sans $ondement, non par une dcision arbitraire, mais au nom de ses lois ternelles et immuables, en un mot la !ritique de la raison pure elle+ m"me 5e n'entends point par l une critique des livres et des s(stmes, mais celle de la $acult de la raison en gnral, considre par rapport toutes les connaissances au%quelles elle peut s'lever indpendamment de toute exprience . par consquent, la solution de la question de la possibilit ou de l'impossibilit d'une mtaph(sique en gnral et la dtermination de ses sources, de son tendue et de ses limites, tout cela suivant de $ermes principes #ette voie, la seule qui ait t laisse de c6t, est 'ustement celle o, 'e suis entr, et 'e me $latte d'( avoir trouv le renversement de toutes les erreurs qui avaient 'usqu'ici divis la raison avec elle+m"me dans ses e%cursions en dehors de l'e%prience 5e n'ai point cependant lud ses questions en m'e%cusant sur l'impuissance de la raison humaine . 'e les ai, au contraire, par$aitement spci$ies d'aprs certains principes, et, aprs avoir dcouvert le point prcis du malentendu de la raison avec elle+m"me, 'e les ai rsolues son entire satis$action & la vrit, cette solution n'est point telle que pouvait la souhaiter la vaine curiosit des dogmatiques . car cette curiosit ne saurait "tre satis$aite qu'au mo(en d'un art magique auquel 'e n'entends rien &ussi bien n'est+ce pas en cela que consiste la destination naturelle de la raison . le devoir de la philosophie est de dissiper l'illusion rsultant du malentendu dont 'e viens de parler, d2t+elle anantir du m"me coup les opinions les plus accrdites et les plus chres 7ans cette entreprise, 'e me suis appliqu tout embrasser, et ''ose dire qu'il n'( a point un seul problme mtaph(sique qui ne soit ici rsolu, ou du moins dont la solution ne trouve ici sa cle$ #'est qu'aussi la raison pure o$$re une si par$aite unit que, si son principe tait insu$$isant rsoudre une seule des questions qui lui sont proposes par sa propre nature, on serait $ond le re'eter, parce qu'alors aucune autre question ne pourrait "tre rsolue avec une entire certitude !n parlant ainsi, il me semble apercevoir sur le visage du lecteur le ddain et l'ironie que doivent e%citer des prtentions en apparence si prsomptueuses et si outrecuidantes . et pourtant elles sont sans comparaison plus modestes que celles qu'a$$ichent tous les auteurs dans leur programme vulgaire en se vantant de dmontrer la simplicit de l' "me ou la ncessit d'un premier commencement du monde !n e$$et, ceu%+ci s'engagent tendre la connaissance humaine au del de toutes les bornes de l'e%prience possible, tandis que ''avoue humblement que cela dpasse tout $ait la porte de mes $acults &u lieu de cela, 'e me

borne tudier la raison m"me et ses penses pures . pour en acqurir une connaissance tendue, 'e n'ai pas besoin de chercher bien loin autour de moi, car 'e la trouve en moi+m"me, et l'e%emple de la logique ordinaire me prouve qu'il est possible de $aire un dnombrement complet et s(stmatique de ses actes simples 8oute la question ici est de savoir 'usqu'o, 'e puis esprer d'arriver avec la raison, alors que toute matire et tout concours de l'e%prience m'est enlev !n voil asse3 sur la perfection chercher dans la poursuite de chacune des $ins que nous propose, non un dessein arbitraire, mais la nature m"me de la connaissance, et sur l' tendue donner celle de toutes ces $ins ensemble, c'est++dire sur la mati#re de notre entreprise critique &u point de vue de la $orme, il ( a aussi deu% qualits que l'on est en droit d'imposer comme conditions essentielles tout auteur qui tente une entreprise si di$icile . 'e veu% parler de la certitude et de la clart 9our ce qui est de la certitude, voici la loi que 'e me suis impose moi+m"me 0 dans cet ordre de considrations, l' opinion est absolument proscrite, et tout ce qui ressemble une h(pothse est une marchandise prohibe qui ne doit "tre mise en vente aucun pri%, mais qu'on doit saisir ds qu'on la dcouvre !n e$$et, toute connaissance qui a un $ondement a priori est marque de ce caractre, qu'elle veut "tre tenue pour absolument ncessaire . plus $orte raison en doit+il "tre ainsi d'une dtermination de toutes les connaissances pures a priori qui doit servir elle+m"me de mesure et d'e%emple toute certitude apodictique (philosophique) &i+'e rempli cet gard la condition que 'e me suis impose : c'est ce que le lecteur seul a le droit de dcider, car l'auteur ne peut qu'e%poser ses principes, mais non 'uger de leur e$$et sur ses 'uges #ependant, pour qu'aucune in'uste accusation ne puisse venir a$$aiblir ces principes, il lui est bien permis de signaler lui+m"me les endroits qui, tout en n'a(ant qu'une importance secondaire, pourraient e%citer quelque d$iance, a$in de prvenir le $4cheu% e$$et que la plus lgre di$$icult cet gard pourrait e%ercer sur le 'ugement d$initi$ du lecteur 5e ne connais pas de recherches plus importantes pour tablir les $ondements de la $acult que nous nommons entendement, et en m"me temps pour dterminer les rgles et les bornes de son e%ercice, que celles au%quelles 'e me suis livr dans le second chapitre de l'anal(tique transcendentale sous le titre de dduction des concepts purs de l$entendement . aussi sont+ce celles qui m'ont le plus co2t, et ''espre que ma peine ne sera pas perdue )ais cette tude, un peu pro$ondment pousse, a deu% parties L'une se rapporte au% ob'ets de l'entendement pur, et il $aut qu'elle dmontre et qu'elle $asse comprendre la valeur ob'ective de ses concepts a priori . aussi tient+elle essentiellement mon but L'autre se propose de considrer l'entendement pur lui+m"me au point de vue de sa possibilit et des $acults de conna;tre sur lesquelles il repose, par consquent, au point de vue sub'ecti$ <r, bien que cet e%amen ait une grande importance relativement mon but principal, il n'( appartient pourtant pas essentiellement, car la question capitale est tou'ours de savoir ce que l'entendement et la raison, libres de toute e%prience, peuvent conna;tre, et 'usqu' quel point ils peuvent pousser leur connaissance, et non pas comment la facult m"me de penser est possible #omme cette dernire question est en quelque sorte la recherche de la cause d'un e$$et donn, et que, sous ce rapport, elle contient quelque chose de semblable une h(pothse (bien qu'en ralit il en soit tout autrement, comme 'e le montrerai dans une autre occasion), il semble que ce soit ici le cas de se permettre telle ou telle opinion et de laisser le lecteur libre d'en suivre une autre si cela lui convient #'est pourquoi 'e dois le prvenir que, dans le cas o, ma dduction

sub'ective n'aurait pas produit en lui l'entire conviction que ''en attends, la dduction ob'ective, qui est surtout le but de mes recherches, n'en aurait pas moins toute sa $orce #'est ce qui est, du reste, su$$isamment tabli par ce qui a t dit pag => et =?> 9our ce qui est en$in de la clart, le lecteur a le droit d'e%iger d'abord la clart discursive (logique), celle qui rsulte des concepts . et ensuite la clart intuitive (esthtique), celle qui rsulte des intuitions, c'est++dire des e%emples et des autres claircissements in concreto 5'ai su$$isamment pourvu la premire . quant la seconde, si 'e n'ai pu satis$aire des e%igences qui, sans "tre aussi imprieuses, n'en sont pas moins lgitimes, la $aute en est accidentellement la nature de mon plan 5e me suis trouv presque constamment embarrass dans le cours de mon travail sur ce que 'e devais $aire cet gard Les e%emples et les claircissements me semblaient tou'ours ncessaires, et se prsentaient en e$$et leur place dans la premire esquisse, mais ''( renon@ai bient6t en considrant la grandeur de ma t4che et le nombre des ob'ets dont ''avais m'occuper Aemarquant, en e$$et, qu' eu% seuls ces ob'ets, e%poss sous une $orme sche et purement scolastique, donneraient l'*uvre une tendue su$$isante, 'e ne 'ugeai pas convenable de la grossir encore par des e%emples et des claircissements qui ne sont ncessaires qu'au point de vue populaire, d'autant plus que ce travail ne saurait nullement rev"tir ce caractre, et que les vrais connaisseurs en matire de science n'ont pas besoin d'un tel secours Buelque agrable que p2t "tre ce secours, il pourrait avoir aussi quelque chose de contraire notre but L'abb Terrasson dit bien que si l'on mesure la longueur d'un livre, non d'aprs le nombre des pages, mais d'aprs le temps ncessaire pour l'entendre, il en est beaucoup dont on pourrait dire qu' ils seraient %eaucoup plus courts s$ils n$taient pas si courts )ais, d'un autre c6t, lorsqu'il s'agit de l'intelligence d'un vaste ensemble de connaissances spculatives, se rattachant un seul principe, on pourrait dire avec tout autant de raison que %ien des livres auraient t %eaucoup plus clairs s$ils n$avaient pas voulu &tre si clairs !n e$$et, si les mo(ens qui produisent la clart sont utiles dans les dtails, ils sont souvent nuisibles dans l' ensem%le, en ne permettant pas au lecteur de l'embrasser asse3 t6t, et en recouvrant de leurs brillantes couleurs les articulations et la structure du s(stme, choses pourtant si ncessaires pour qu'on en puisse apprcier l'unit et la valeur #e ne doit pas "tre, ce me semble, une chose sans attrait pour le lecteur que de 'oindre ses e$$orts ceu% de l'auteur, en se proposant pour but d'accomplir entirement et d'une manire durable, d'aprs le plan qui lui est propos, une *uvre grande et importante <r la mtaph(sique, suivant les ides que nous en donnerons ici, est, de toutes les sciences, la seule qui puisse se promettre, et cela dans un temps trs court et avec trs peu d'e$$orts, pourvu qu'on les unisse, une si complte e%cution qu'il ne reste plus la postrit autre chose $aire qu' disposer le tout d'une $a@on didactique suivant ses propres vues, mais sans pouvoir en augmenter le moins du monde le contenu !lle n'est autre chose, en e$$et, que l' inventaire, s(stmatiquement ordonn, de toutes les richesses que nous devons la raison pure Aien ne saurait donc nous chapper, puisque les ides que la raison tire entirement d'elle+m"me ne peuvent se drober nos (eu%, mais qu'elles sont mises en lumire par la raison m"me, aussit6t qu'on en a dcouvert le principe commun La par$aite unit de cette espce de connaissances, qui drivent de concepts purs, sans que rien d'e%primental, sans m"me qu'aucune intuition particuli#re, propre $ournir une e%prience dtermine, puisse avoir sur elles l'in$luence de les tendre et de les augmenter, cette par$aite unit rend l'intgrit absolue du s(stme non seulement possible, mais m"me ncessaire Tecum ha%ita, et noris quam sit ti%i curta supellex. (9erse )

5'espre donner moi+m"me un tel s(stme de la raison pure (spculative) sous le titre de Mtaphysique de la nature, et ce s(stme, qui n'aura pas la moiti de l'tendue de la critique actuelle, contiendra une matire incomparablement plus riche )ais il $allait commencer par rechercher les sources et les conditions de sa possibilit . il $allait d'abord dbla(er et aplanir un sol non d$rich 5'attends ici de mon lecteur la patience et l'impartialit d'un uge, mais l ''aurai besoin de la bonne volont et du concours d'un auxiliaire . car, quelque complte qu'ait t dans la !ritique l'e%position des principes qui servent de base au s(stme, le dveloppement de ce s(stme e%ige qu'on n'omette aucun des concepts drivs <r on ne saurait $aire a priori le dnombrement de ces concepts, mais il $aut les rechercher un un &'oute3 cela que, comme la synth#se entire des concepts aura t puise dans la #ritique, il $audra, en outre, que, dans le s(stme, il en soit de m"me de l' analyse )ais tout cela ne prsentera point de di$$icult, et sera plut6t un amusement qu'une peine 5e n'ai plus qu'une remarque $aire, et elle est relative l'impression #omme le commencement de cette impression a prouv quelque retard, 'e n'ai pu revoir que la moiti des preuves, et ''( trouve encore quelques $autes, mais qui n'altrent pas le sens, e%cept celle de la page ?7=, ligne C partir d'en bas, o, il $aut lire spcifiquement au lieu de sceptiquement L'antinomie de la raison pure, de la page C>D CE1, a t dispose la manire d'une table, de telle sorte que tout ce qui appartient la th#se se trouve tou'ours gauche, et, ce qui appartient l'antithse, droite . ''ai adopt cette disposition a$in qu'il $2t plus $acile de les comparer l'une l'autre

Fmodi$ierG

Notes
1 <n se plaint souvent de la pauvret de la pense dans notre sicle et de la dcadence de la vritable science )ais 'e ne vois pas que celles dont les $ondements sont bien tablis, comme les mathmatiques, la ph(sique, etc , mritent le moins du monde ce reproche . il me semble, au contraire, qu'elles soutiennent $ort bien leur vieille rputation de solidit, et qu'elles l'ont m"me surpasse dans ces derniers temps <r, le m"me esprit produirait le m"me e$$et dans les autres branches de la connaissance, si l'on s'appliquait d'abord en recti$ier les principes 8ant qu'on ne l'aura pas $ait, l'indi$$rence, le doute, et $inalement une svre critique, sont plut6t des preuves d'une certaine pro$ondeur de pense Hotre sicle est le vrai sicle de la critique . rien ne doit ( chapper !n vain la religion avec sa saintet, et la lgislation avec sa ma est, prtendent+elles s'( soustraire 0 elles ne $ont par l qu'e%citer contre elles+m"mes de 'ustes soup@ons, et elles perdent tout droit cette sincre estime que la raison n'accorde qu' ce qui a pu soutenir son libre et public e%amen > 7e la premire dition -l s'agit ici du paragraphe intitul 0 'assage ( la dduction transcendentale des catgories 5 I