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Est en: OEI - Ediciones - Revista Iberoamericana de Educacin - Nmero 21

Nmero 21 Universidad siglo XXI / Universidade sculo XXI


Septiembre - Diciembre 1 / Setembro - Dezembro 1999

!os desa"#os a la $niversidad latinoamericana en el siglo XXI


%omn &a'orga ()*

Con base en treinta aos de servicios a las universidades de Amrica Latina y de numerosos proyectos educativos en los
pases de la regin, el autor explica en este artculo su opinin sobre los diez desafos principales de la institucin universitaria en el siglo XXI !stos son" !l reto de construir una sociedad #usta basada en el conocimiento$ Afianzar la identidad cultural iberoamericana en un mundo globalizado$ %ransformar los sistemas educativos de la regin$ &rolongar la educacin durante toda la vida$ !mplear eficazmente los nuevos medios tecnolgicos disponibles$ 'acer investigacin cientfica y tecnolgica de alta calidad$ (incular a las universidades con las empresas$ )esolver el problema del financiamiento universitario$ *ontribuir a la integracin latinoamericana$ y *umplir bien las funciones universitarias tradicionales +rente a sospec,as difundidas sobre la relevancia actual y futura de estas instituciones, el presente artculo reafirma la importancia de la misin universitaria y la necesidad de cumplir con excelencia sus exigencias (*) %omn &a'orga es Especialista Principal en Educacin !iencia " #ecnolo$%a del &epartamento de &esarrollo 'ostenible del (anco Interamericano de &esarrollo ((I&))

1+ Introd$cci,n

El cierre o el comien*o de un si$lo +particularmente cuando se trata de un nuevo milenio+ es tiempo oportuno para re,le-ionar con amplia perspectiva sobre el ,uturo .ue nos espera " .ue a la ve* nos desa,%a) Para .uien vive el comien*o del a/o 2000 esta es una ocasin nica) 1a edicin e-traordinaria de esta Revista para conmemorar los cincuenta a/os de e-istencia de la Or$ani*acin de Estados Iberoamericanos para la Educacin la !iencia " la !ultura (OEI) es tambi2n un evento mu" especial) &ic3as circunstancias me 3icieron pensar cuando ,ui invitado a 3acer una contribucin a este nmero de la Revista .ue no eran estos el momento ni el lu$ar adecuados para discutir detalles t2cnicos o elucubraciones metodol$icas en un art%culo lleno de citas sino para e-presar clara " sencillamente las persuasiones ,undamentales con .ue miro los retos del ,uturo) Procurar2 3acer 4ustamente eso en mi e-posicin bas5ndome en las observaciones .ue 3e venido acumulando en treinta a/os de recorrido por los recintos universitarios de 6m2rica 1atina como pro,esor como rector " como ,uncionario de un or$anismo internacional lar$amente vinculado a esas instituciones) Por muc3os a/os 3e venido de,endiendo la tesis de .ue el conocimiento " sus aplicaciones productivas la ciencia " la tecnolo$%a ser5n cada ve* m5s el motor principal del desarrollo econmico " social en todas las re$iones del mundo) &entro de esa tesis pon$o especial 2n,asis en el papel de las universidades no por.ue piense .ue la universidad puede 3acerlo todo sino por.ue lo .ue la universidad debe 3acer me parece absolutamente imprescindible) 7a" .ue 3acer posible lo necesario " la universidad es en ello insustituible) Esa posicin no es caracter%stica de .uienes sin desestimar la ciencia " la tecnolo$%a las ubican en una posicin m5s bien mar$inal o secundaria ,rente a otros ,actores de desarrollo econmico " social) 8e parece claro .ue las teor%as del desarrollo .ue lo 3acen depender de un solo ,actor +"a sea 2ste el mercado la acumulacin de capital los recursos naturales o la misma educacin " la tecnolo$%a+ son reduccionistas " no captan adecuadamente un proceso social multidimensional cu"a esencia es sist2mica) Pero a,irmar la importancia de la siner$ia en una interaccin de numerosos elementos no implica ne$ar el car5cter especialmente dinami*ador .ue tienen al$unos de esos elementos) En mi caso sosten$o .ue el m5s dinami*ador de esos ,actores en el si$lo 99I ser5 el conocimiento " .ue eso les da a la ciencia " a la tecnolo$%a una centralidad motora en todo el proceso de desarrollo .ue no tienen en otras visiones de ese ,enmeno) Nos di,erenciamos tambi2n de a.uellos .ue reconociendo la particular relevancia del pro$reso t2cnico en el desarrollo opinan .ue tal pro$reso es slo asunto de las empresas " de los mercados o subestiman por lo menos la importancia de la ciencia en el desarrollo tecnol$ico " de la institucin universitaria en su $eneracin) 'osten$o

pues .ue 3a" una doble centralidad de $ran pertinencia para nuestra re$in: la de la universidad para la ciencia " la tecnolo$%a " la de estas para todo el proceso de desarrollo lo .ue deber%a traducirse en asi$naciones de recursos muc3o ma"ores .ue las actuales para .ue sean con$ruentes con el $rado de prioridad .ue tales asuntos tienen para nuestro ,uturo) En otros lu$ares como en la publicacin *errando la -rec,a (;as3in$ton &)!) (anco Interamericano de &esarrollo 1<<=) 3e desarrollado lar$amente esas tesis) Perm%taseme en esta ocasin relan*ar un discurso anti$uo " mac3acn desde un 5n$ulo distinto el de los retos .ue presentar5 el nuevo si$lo a las instituciones universitarias de 6m2rica 1atina) No slo 3e identi,icado al$unos de esos retos sino .ue 3e tenido la osad%a de enumerarlos " me 3an resultado e-actamente die*) No pretendo ser e-3austivo) >ui*5s sean once los desa,%os o tal ve* .uince o veinte) Pero 3e pre,erido de4ar en die* los retos discutidos en este art%culo +no obstante lo muc3o .ue probablemente me ,altar5 por decir+ para con,ormarlos como un dec5lo$o para la accin o como una visin de las tareas ,undamentales del .ue3acer universitario en nuestra re$in .ue su$iere .ue esos desa,%os son tambi2n deberes .ue se deben cumplir) 8i intencin no es por supuesto decirle a nadie lo .ue tiene .ue 3acer sino contribuir a la aclaracin de las e-i$encias de la realidad si ella estuviera bien interpretada en este art%culo)

2+ El reto de constr$ir $na sociedad -$sta basada en el conocimiento


Posiblemente el desa,%o .ue m5s en$lobe a nuestras universidades en el si$lo 99I sea el de contribuir si$ni,icativamente a construir una sociedad basada en el conocimiento .ue a,ronte con e,icacia " e.uidad los $randes problemas de la re$in) 6m2rica 1atina 3a sido un verdadero laboratorio de teor%as " e-periencias desde el ,inal de la se$unda $uerra mundial) 1os decenios de crecimiento " sustitucin de importaciones transcurridos entre los a/os ?0 " =0 ,ueron se$uidos por la d2cada perdida de los @0 con la $ran crisis de la deuda) 1os cambios econmicos de todos conocidos en los a/os <0 parecen 3aber alcan*ado cierto $rado de estabilidad econmica lue$o de lar$os a/os de in,laciones dese.uilibrios macroecnomicos " desorden en las instituciones) Aunto a la recuperacin econmica se 3an establecido nuevos mecanismos de inte$racin moderni*acin del Estado " apertura al resto del mundo)

No obstante los lo$ros alcan*ados el proceso de cambio en 6m2rica 1atina 3a de4ado sin resolver un problema crucial: la pobre*a e-trema de $randes se$mentos de la poblacin asociada a la peor distribucin del in$reso en todas las re$iones del mundo) En e,ecto el nmero absoluto de pobres aument " el per,il distributivo empeor desde el comien*o de los a/os @0 3asta el presente) 'lo recientemente el porcenta4e de pobre*a insina un leve descenso " se 3an iniciado importantes inversiones en los sectores sociales .ue 4unto a las trans,ormaciones institucionales del Estado comien*an a con,i$urar lo .ue al$unos denominan la Bse$unda $eneracin de re,ormasC) No cabe duda de .ue las universidades de la re$in Bconciencias cr%ticas " creadorasC de nuestras sociedades deber%an contribuir muc3o m5s a la creacin de modelos propios de re,orma .ue de verdad ,ueran e,icaces para resolver nuestro enorme problema de pobre*a " desi$ualdad) Por otra parte el 3ec3o m5s caracter%stico de la sociedad contempor5nea es .ue cada ve* m5s depende del conocimiento) No slo la produccin " el uso de aparatos comple4os como computadoras instrumentos de telecomunicacin 3erramientas de laboratorio " ma.uinaria industrial implican a3ora un considerable $rado de conocimiento sino tambi2n los procesos productivos de todo lo .ue consumimos " empleamos d%a a d%a) 1o mismo ocurre con nuevos conceptos .ue son a3ora claves para la competitividad en los mercados internacionales tales como calidad total entre$a a tiempo automati*acin produccin ,le-ible " productos 3ec3os a la medida de las necesidades de cada usuario) Estos conceptos no pueden 3acerse realidad de ,orma competitiva sin tecnolo$%as so,isticadas cu"o soporte ,undamental es el conocimiento cient%,ico) !on el advenimiento de las biotecnolo$%as " la pr-ima .era gentica/ del si$lo 99I con la .u%mica ,ina con los nuevos materiales " con tantas otras tecnolo$%as revolucionarias esta tendencia se a$udi*ar5 sin duda en el ,uturoD la capacidad de producir " usar conocimiento ser5 considerada crecientemente como el recurso de ma"or importancia de las naciones " como el aspecto determinante de su productividad) El problema del desarrollo econmico ser5 un problema de dominio del conocimiento en e-pansin " de crecimiento de las capacidades de la poblacin para emplearlo e,ica*mente .ue "a se 3an convertido en los pa%ses desarrollados en un ,actor an m5s dinami*ador .ue la misma acumulacin de capital) 1amentablemente nuestra re$in es mu" d2bil en el campo de la capacidad para traba4ar con el conocimiento " para utili*arlo a$re$ando valor a nuestra produccin econmica) En este nuevo si$lo la nica ,orma en .ue podremos aumentar la productividad sostenidamente cerrar las brec3as sociales mantener altas tasas de

crecimiento econmico crear nuevos empleos me4or remunerados " ser competitivos a escala mundial es a,rontando en serio el tema del conocimiento tan asociado a la educacin superior) E.uidad " conocimiento son entonces las dos $randes asi$naturas pendientes de nuestra re$in .ue deber%an ,undirse indisolublemente en el .ue3acer universitario latinoamericano)

.+ /"ian0ar la identidad c$lt$ral iberoamericana en $n m$ndo globali0ado


!uando al primer Rector (Eice-!3ancellor) de la 0niversidad de 1est Indies (F;I) sir 6rt3ur 1eGis se le 3i*o ver con c5lculos econmicos .ue .ui*5 resultaba m5s barato enviar a los estudiantes del !aribe de 3abla in$lesa a otros pa%ses .ue mantener la F;I 2l observ .ue los c5lculos no inclu%an ni pod%an incluir la p2rdida de identidad cultural " de posibilidades de desarrollo autnomo .ue implicar%a para esa re$in no contar con una universidad como la F;I " .ue tal p2rdida ser%a muc3o m5s importante para esos pa%ses .ue lo considerado por cual.uier c5lculo cuantitativo) Eso lo sostuvo con toda seriedad este $anador del premio Nobel de econom%a .uien tambi2n $an la pu$na pol%tica con .uienes no apreciaban la plena si$ni,icacin de la labor universitaria) En e,ecto la ,uncin universitaria de preservacin di,usin " creacin de cultura incide pro,undamente en la concepcin " valoracin de s% mismas de las respectivas sociedades mientras las publicaciones universitarias la conceptuali*acin de ,enmenos " valores la creacin de discursos modos de pensamiento " entornos intelectuales impactan continuamente la conciencia colectiva) 1a literatura las artes la elaboracin 3istrica los modelos de ense/an*a la ,iloso,%a las concepciones de la divinidad todas las ciencias " las t2cnicas los paradi$mas de sociedad las valoraciones 2ticas la pol%tica " las le"es son a,ectados por lo .ue ocurre " lo .ue de4a de ocurrir en esas instituciones cu"o secreto de supervivencia milenaria tiene muc3o .ue ver con la importancia de su impacto en la cultura de las sociedades) Estas instituciones son pues una parte insustituible del acervo " de la identidad cultural de las naciones " no vale en4uiciar su labor con los reducidos par5metros de una disciplina limitada) 1a ,uncin cultural de las universidades tiene una especial importancia en un mundo $lobali*ado .ue a trav2s de otras in,luencias tiende a la masi,icacin mimeti*ante de la e-presin cultural " a la correspondiente p2rdida de identidad de los con$lomerados 3umanos) 1a rica pluralidad de la $lobali*acin slo se puede reali*ar desde la especi,icidad del sentido de cada $rupo .ue la inte$ra " 2ste slo lo otor$an a.uellas cosas .ue valora cada

colectividad " las propias mani,estaciones de su vida es decir la propia cultura) 1a tensin entre $lobali*acin " particulari*acin tan importante en el mundo del ,uturo slo puede ser creadora " pac%,ica a trav2s de la compatibili*acin de di,erentes e-presiones culturales a las .ue la educacin superior tiene tanto .ue aportar)

1+ 2rans"ormar los sistemas ed$cativos de la regi,n


En nuestra re$in se 3a venido produciendo un consenso cada ve* m5s $enerali*ado de .ue la educacin es simult5neamente crucial para el crecimiento econmico clave para me4orar la e.uidad social " necesaria para la participacin de los ciudadanos en la vida pol%tica de todos los pa%ses) 'in embar$o persisten problemas de ba4a cobertura en muc3as *onas " sobre todo uno $rave re,erido a la ba4a calidad de la educacin .ue est5 adem5s asociado a la estrati,icacin social " tiene por tanto una imbricacin pro,unda con el problema de la e.uidad) Es m5s en virtud de la e-pansin de la matr%cula en las ltimas d2cadas el $ran problema de e.uidad educativa en la re$in "a no radica tanto en el acceso cuanto en la di,erencia abismal de calidades entre la educacin de los ni/os ricos " los ni/os pobres) Eso .uiere decir .ue el punto ,ocal de una re,orma educativa en la re$in debe ser la elevacin si$ni,icativa " $enerali*ada de la calidad de la educacin por.ue a3% est5 a3ora su principal problema " por.ue en esa direccin se ir5n articulando las necesidades " demandas de la sociedad) &ic3o cambio debe responder a las tendencias m5s relevantes de la 2poca actual .ue condicionan el desarrollo de toda sociedad tales como la democrati*acin la $lobali*acin " la revolucin tecnol$ica mundial) #iene .ue reali*arse con el ma"or consenso participacin " es,uer*o posibles de los a$entes sociales) &ebe involucrar a todos los recursos " procesos de la educacin tiene .ue sostenerse en un es,uer*o prolon$ado " sist2mico " atender a todas las dimensiones de la tarea educativa sin en$a/arse con nuevas panaceas ni acudir a simples recetas or$ani*ativas " ,inancieras) 1os mecanismos para evaluar " certi,icar ,iablemente la calidad de la educacin tienen muc3a importancia para todos los niveles " modalidades de la misma) 'i resulta tan importante H.u2 es la calidad de la educacinI 1a calidad es un concepto multidimensional .ue se re,iere tanto al producto de la educacin como a los recursos " procesos .ue lo producenD tanto al nivel absoluto de sus resultados como a los incrementos $enerados en el procesoD tanto a elementos co$noscitivos como a elementos 2ticos del aprendi*a4e) No e-iste esa calidad si no 3a" avance co$noscitivo de los educandos inclu"endo no slo la comprensin de los ,enmenos sino la dimensin pr5-ica del saber es decir saber 3acer o destre*as de todo tipo derivadas de la aplicacin del conocimiento)

#ambi2n es esencial a la educacin de buena calidad la transmisin de valores socialmente consensuados como pueden ser los asociados a la responsabilidad individual el respeto a los derec3os 3umanos la solidaridad " la proteccin del ambiente entre otros) 6 ese proceso pueden " deber%an contribuir muc3o las instituciones de educacin superior con maestros bien preparados con modelos did5cticos e,icaces con dise/os " revisiones pertinentes de los curr%cula con te-tos " otros materiales educativos de buena calidad con ensa"os de nuevos medios tecnol$icos .ue demuestren su buen uso con investi$aciones .ue iluminen los problemas con desarrollo e-perimental e ima$inacin creadora para encontrarles soluciones " tantas cosas m5s .ue slo pueden venir de una educacin superior .ue sea ella misma tambi2n de alta calidad)

3+ 4rolongar la ed$caci,n d$rante toda la vida


'i uno observa las tendencias de mediano " lar$o pla*o como debe 3acerse cuando se trata de los sistemas educativos es evidente .ue el desarrollo tecnol$ico continuamente 3ace obsoletas las anteriores ,ormas de traba4ar e-i$e adaptarse a nuevas t2cnicas " valora la capacidad de aprender mu" por encima de las destre*as espec%,icas para el mane4o de determinadas m5.uinas especialmente las destre*as manuales .ue pueden ser sustituidas por nuevas m5.uinas) 1o anterior en,ati*a la necesidad de la educacin continua o bien si se pre,iere la conveniencia de un sistema iterativo de ,ormacin " capacitacin para toda la vida como el propuesto por el conocido In,orme &elors) Este sistema dividir%a la educacin a .ue toda persona tendr%a derec3o " obli$acin en dos per%odos: uno inicial de educacin $eneral .ue pusiera las bases de todo lo .ue viene despu2s " otro posterior .ue la persona podr%a ele$ir de diversas maneras se$n su conveniencia ,ra$ment5ndolo en varios lapsos breves a lo lar$o de la vida o estudiando por m5s tiempo en un plan de ma"or contenido u otro posiblemente vinculado a cambios dr5sticos en la ocupacin) Para todo esto tiene particular importancia lo antes dic3o sobre los sistemas de acreditacin es decir la evaluacin " certi,icacin con,iables de calidad) 1o m5s interesante de esta " de otras posibilidades alternativas es .ue romper%an con la idea de .ue 3a" un tiempo para estudiar otro para traba4ar " otro para esperar la muerteD " sustituir%an esas secuencias por una sola vida de estudio " pra-is continuamente alternados) 'in duda .ue ello es tambi2n m5s cercano a las e-i$encias del

desarrollo tecnol$ico contempor5neo) 6portar constructivamente a tal sistema del ,uturo es uno de los $randes retos de la educacin superior en el si$lo 99I en todo el mundo)

5+Emplear e"ica0mente los n$evos medios tecnol,gicos


1as nuevas tecnolo$%as de la in,ormacin " de las telecomunicaciones o,recen unpotencial enorme de trans,ormacin de los sistemas educativos de todo el mundo todav%a no reali*ado) &ice un proverbio a,ricano .ue.,ace falta toda una aldea para educar a un nio/ ) En esencia la promesa de las nuevas tecnolo$%as es la de ampliar considerablemente las ,ronteras de esa aldea es decir la de romper las barreras de espacio tiempo cultura " condicin socioeconmica .ue limitan la educacin de cual.uier persona " la de emplear recursos " e-periencias .ue 3asta 3ace poco eran inaccesibles para el aprendi*a4e) Eia4ar a otro planeta asistir a las clases de los me4ores pro,esores vivir eventos .ue ocurrieron en otra 2poca operar virtualmente el cora*n de un paciente ensa"ar una nueva t2cnica simular un m2todo de produccin consultar cual.uier re,erencia documental recibir realimentacin instant5nea sobre lo .ue uno 3ace " comunicarse con cual.uier persona con sonido ima$en " percepcin tridimensional deber%an ser relativamente pronto aspectos inte$rantes de Bla aldeaC encar$ada de educar a todas las personas) 1a incre%ble ampliacin del acceso a la in,ormacin .ue permite la cone-in a Internet las nuevas ,ormas de interactividad " los nuevos usos de las computadoras " los dispositivos multimedia como recursos did5cticos a$re$ados a los medios antes disponibles tienen el poder de revolucionar las metodolo$%as de la educacin con un 2n,asis cada ve* ma"or en el aprendi*a4e .ue en la ense/an*a) En la educacin del ,uturo ser5 m5s importante aprender a aprender .ue memori*ar contenidos espec%,icos la bs.ueda " el uso de la in,ormacin para resolver problemas .ue la transmisin de datos los m2todos activos " personali*ados .ue los pasivos " estandari*ados) #odo ello puede cambiar tambi2n la concepcin " la realidad de lo .ue si$ni,ica ser maestro: de transmisor de conocimientos a ,acilitador del proceso de aprendi*a4e .ue aprende continuamente 2l mismo) 1as nuevas tecnolo$%as podr%an permitir el desenvolvimiento de sistemas de aprendi*a4e paralelos al sistema educativo ,ormal .ue a3ora conocemosD sistemas con sus propios t%tulos " certi,icaciones con una ,le-ibilidad institucional muc3o ma"or m5s adaptados a las necesidades espec%,icas de aprendi*a4e de cada educando " sin barreras nacionales .ue impidan su libre desarrollo) !omo ocurri en el pasado la aparicin de alternativas de

educacin radicalmente nuevas probablemente e4ercer5 una irresistible presin trans,ormadora sobre el sistema anterior) 'in embar$o no 3a" .ue olvidar .ue los nuevos medios tecnol$icos son 4ustamente eso: medios .ue por s% mismos no pueden trans,ormar la educacin " .ue pueden emplearse bien o mal) 7a" tambi2n al$unas cautelas sobre este tema relativas a la relacin costoJe,icacia " a posibles e,ectos sobre la e.uidad educativa del empleo de los medios .ue no es el caso discutir a.u% pero .ue deber%an observarse " estudiarse) 'obre todo 3ace ,alta ensa"ar anali*ar los resultados 3acer desarrollo e-perimental e ir $enerali*ando lo .ue me4or ,uncione) Nadie me4or .ue las instituciones de educacin superior para 3acer esas cosas) En nuestra re$in "a 3a" al$unos e4emplos importantes de todo esto)

6+ 7acer b$ena investigaci,n cient#"ica ' tecnol,gica


El desarrollo cient%,ico " tecnol$ico del mundo es un ,enmeno de r5pida acumulacin de conocimiento " de $eneracin " di,usin de sus aplicaciones productivas .ue se lo$ra mediante una actividad sistem5tica de alto nivel de uso de las capacidades de la mente conocida como investi$acin " desarrollo e-perimental (IK&)) Es verdad .ue $ran parte del desarrollo de las t2cnicas productivas se 3i*o en el pasado de una manera emp%rica .ue descansaba en la e-periencia " en el in$enio de e-pertos artesanos obreros campesinos " otros traba4adores manuales sin ma"or instruccin ni conocimiento de las ciencias) Pero esa ,orma de pro$resar tecnol$icamente an bastante presente en al$unos sectores " pa%ses es una parte mu" pe.ue/a del ,enmeno mundial mediante el cual se crean " trans,orman a3ora los productos " los procesos productivos) Esa parte es insi$ni,icante en el caso de los bienes " servicios de mu" alto valor a$re$ado " resulta mu" claro .ue la importancia de las trans,ormaciones tecnol$icas emp%ricas se reducir5 continuamente en el curso del si$lo 99I .ue ser5 el si$lo de los .ue saben) 1a IK& no slo es lo .ue produce nuevos conocimientos " t2cnicas sino tambi2n lo .ue contribu"e a la ,ormacin de pro,esionales creativos) 1os estudiantes de a3ora deber5n desempe/arse en un conte-to caracteri*ado por la r5pida evolucin de todas las disciplinas as% como por la creciente interdependencia " ,ertili*acin cru*ada de las mismas " la necesidad de en,rentar " resolver problemas nuevos .ue nadie pudo prever en el curso de su ,ormacin inicial) !uando al$unos ridiculi*an la investi$acin b5sica de las universidades en el tercer mundo malentienden el problema) Lundamentalmente no se trata en esos pa%ses de acrecentar el acervo mundial de

conocimientos sino de preparar pro,esionales .ue sean realmente capaces de resolver los problemas del ,uturo) Es verdad .ue no todos los niveles contenidos " ,ormas de la docencia e-i$en 3acer IK& " .ue 3a" escuelas docentes .ue no la practican pero un pa%s donde nin$una de sus instituciones educativas 3ace investi$acin de buena calidad es sencillamente un desastre de postracin e impotencia con incalculables repercusiones ne$ativas para su ,uturo) 1a educacin superior ,orma " determina la calidad del recurso ,undamental de la IK& " las actividades productivas de alto valor a$re$ado es decir a los cient%,icos e in$enieros) 6dem5s crea $ran parte del conocimiento b5sico acumula masas cr%ticas interdisciplinarias de recursos .ue $eneralmente son las ma"ores de un pa%s a,ecta a todo el ambiente en .ue se reali*a la produccin intelectual e incide sobre el desempe/o de los otros niveles de la ense/an*a) 1as instituciones educativas pueden 4u$ar directamente un papel importante en el desarrollo tecnol$ico como lo 3icieron los Land 2rant *olleges en el sector a$r%cola de Estados Fnidos por citar slo un e4emplo mu" conocido) #odo esto tiene una especial importancia para nuestra re$in donde las universidades poseen de 3ec3o una proporcin mu" alta de toda la capacidad de IK& de los respectivos pa%ses)

8+ 9inc$lar a las $niversidades con las empresas


&e manera $en2rica las empresas e-isten en cual.uier sociedad para producir bienes " servicios .ue satis,a$an necesidades 3umanas) En la medida en .ue dic3a produccin re.uiere conocimientos " 3abilidades .ue son creados en " por las universidades en ltima instancia la cooperacin entre ambos tipos de entidades redunda en un ma"or nivel de satis,accin de necesidades de la sociedad " de sus miembros) En la actualidad e-isten ra*ones m5s espec%,icas para pensar .ue la cooperacin de la universidad con el sector productivo se est5 3aciendo m5s importante en todo el mundo " por supuesto en nuestra re$in) En primer lu$ar la revolucin tecnol$ica basada en la ciencia ori$ina continuamente nuevas venta4as comparativas des3ace las tradicionales " a,ecta la competitividad de todas las ramas productivas) &ic3o de otra ,orma la capacidad de competir depende a3ora muc3o m5s de ,ortale*as cient%,icas " t2cnicas .ue de los recursos naturales de mano de obra barata o de cual.uier otro ,actor) En se$undo lu$ar casi todos los pa%ses de nuestra re$in 3an adoptado modelos de apertura .ue e-i$en una insercin e,ica* de sus econom%as en mercados cada ve* m5s $lobales " competitivos) En tales circunstancias tanto las e-portaciones como las ventas de muc3as empresas en los mercados dom2sticos pueden ser ,avorecidas por esa cooperacin) 1as condiciones actuales e-i$en como

condicin de 2-ito " supervivencia .ue las unidades productivas de la re$in aprendan a utili*ar me4or el conocimiento " .ue las universidades a"uden m5s a las empresas a a,rontar 4ustamente ese reto) En nuestra re$in tambi2n parecen 3aberse incrementado las condiciones .ue posibilitan la cooperacin entre empresas " universidades .ue en otras 2pocas se encontraban con ,recuencia en e-tremos opuestos de sociedades ideol$icamente polari*adas) Mracias a diversas investi$aciones es posible determinar con evidencia emp%rica cu5les son a3ora los campos m5s ,2rtiles para esa cooperacin) Enuncio simplemente los resultados de esos estudios: actuali*acin " per,eccionamiento de pro,esionalesD IK& por contratoD asesor%as " asistencia t2cnicaD servicios t2cnicos repetitivosD pro"ectos de empresas " par.ues tecnol$icos) 1a $ran venta4a de esa relacin para la empresa es el aumento de su productividad " competitividad) 1as universidades pueden obtener in$resos " la correspondiente diversi,icacin de sus ,inan*asD e-periencia pr5ctica de los acad2micosD pasant%as de estudiantes en empresas " e4ecucin de tesis de $rado con apo"o empresarialD aprovec3amiento de capacidad subutili*adaD ma"or conocimiento de la realidad nacional insercin en el medio " oportunidad de contribuir a la solucin de problemas de desarrollo) No obstante las $randes venta4as para ambas la cooperacin entre universidad " empresa re.uiere .ue cada una respete el 5mbito de la otra " sea ,iel a sus propias ,unciones) Por e4emplo la universidad no es slo una empresa consultora "a .ue desnaturali*ar%a su misin si actuara nicamente como tal) 1a empresa no debe perder dinero por su relacin con la universidadD tiene derec3o a e-i$ir un servicio de valor i$ual o superior al precio de mercado de 2ste " la obli$acin de pa$ar por lo menos ese precio)

+ %esolver el problema del "inanciamiento $niversitario


'e$n lo .ue 3emos venido discutiendo es claro .ue la educacin superior tiene aspectos de los llamados bienes pblicos " tambi2n .ue ,avorece a determinados individuos " empresas en ,orma de bien privado) En e,ecto nadie puede apropiarse con e-clusividad del conocimiento b5sico de las tecnolo$%as $en2ricas del ,ortalecimiento " diversi,icacin nacional de capacidades pro,esionales de la preservacin de la identidad cultural del est%mulo de los entornos intelectuales serios del me4oramiento de la educacin en los otros niveles de la capacidad de un pa%s para insertarse con e,icacia en los mercados internacionales " de reali*ar las dem5s tareas colectivas de construccin de un ,uturo di$no para nuestra re$in en el si$lo 99I)

Por otra parte los estudios universitarios incrementan de tal ,orma los in$resos personales de sus bene,iciarios directos .ue muc3as veces ello compensa con creces todos los costos de esos estudios) Este es un bene,icio privado .ue ,recuentemente ,avorece a personas .ue "a se encuentran en estratos econmicos medios " a veces altos de nuestros pa%ses) 1os bene,icios privados para otros individuos " empresas derivados de todas las actividades universitarias suelen ser mu" apreciables " a veces espectaculares) Este car5cter mi-to de la educacin superior de ser a la ve* bien pblico " privado conduce a dos $randes principios rectores para su ,inanciamiento .ue slo podemos enunciar a.u% sin discutir los detalles de las ,rmulas concretas .ue pueden convenir a uno u otro pa%s de acuerdo con sus propias realidades " posibilidades) En primer lu$ar slo el Estado puede 3acerse car$o de los costos de un bien pblico en la m5s ortodo-a de las teor%as de la 3acienda pblica) Por ello 3a" .ue a,irmar con claridad .ue el Estado tiene la responsabilidad ineludible de ,inanciar la educacin superior en cuanto ello es indispensable para ase$urar los bene,icios para toda la sociedad .ue este nivel de la educacin puede " debe producir) Naturalmente las ,inan*as pblicas tienen l%mites " 3a" muc3as otras necesidades pblicas insatis,ec3as) Pero las continuas su$erencias o insinuaciones de .ue el Estado deber%a reducir su prioridad en el ,inanciamiento de la educacin superior 4ustamente suscita una ,irme oposicin en los sectores universitarios por.ue se ori$ina una incomprensin desvalori*ante de lo .ue las universidades pueden aportar a la sociedad los costos reales de ello " la importancia para nuestros pa%ses de .ue lo 3a$an bien) &ic3o lo anterior es necesario sostener con i$ual claridad .ue no slo el Estado tiene responsabilidades ,inancieras en esta materia) 1as universidades deben emplear con la ma"or 3onestidad " e,iciencia los recursos pblicos .ue reciban rendir cuentas estrictas de ello a la sociedad mediante los mecanismos .ue esta estable*ca " diversi,icar todo lo posible sus propias ,inan*as incorporando pa$os ra*onables de los bene,iciarios directos por los bene,icios privados .ue estos reciban de la universidad)

1:+ ;ontrib$ir a la integraci,n de /m<rica !atina


6un.ue vie4o " trillado si$ue siendo cierto el dic3o de .ue la unin 3ace la ,uer*a) Es demostrable en teor%a econmica del comercio internacional .ue los espacios econmicos amplios no slo permiten aprovec3ar econom%as de escala .ue no est5n al alcance de pa%ses pe.ue/os " aislados sino .ue pueden conducir a un ma"or $rado de especiali*acin " e,iciencia productiva .ue las .ue son posibles en econom%as reducidas " cerradas) Estos

3an sido los ar$umentos tradicionales a ,avor de la inte$racin econmica latinoamericana re,or*ados en las ltimas d2cadas por el 2-ito de los es,uer*os inte$racionistas de otras re$iones particularmente la europea " la inte$racin a vastos mercados internacionales de los pa%ses del sureste de 6sia) Es evidente tambi2n .ue el poder ne$ociador para cual.uier transaccin o lo$ro de condiciones adecuadas en la escena internacional es proporcional a las ,uer*as .ue respalden determinada posicin " .ue esta consideracin se 3ace cada ve* m5s importante al constituirse en el mundo $randes blo.ues de poder econmico ante los cuales cual.uier pa%s latinoamericano resulta demasiado d2bil) Pero m5s all5 de las venta4as econmicas de las seme4an*as de len$ua reli$in costumbres " visiones de la vida la identi,icacin con un todo .ue los latinoamericanos sentimos di,erente al resto del mundo las vie4as utop%as de su 3istoria .ue con,orman las aspiraciones de sus pueblos " la misma unidad $eo$r5,ica de la re$in apuntan todas a constituir una $ran patria latinoamericna cu"o an3elo 3an e-presado siempre los $randes ciudadanos " los poetas visionarios de nuestros respectivos terru/os: (ol%var 8ora*5n 'an 8art%n &ar%o Neruda " 8art% entre tantos) 7a" circunstancias m5s estructurales .ue 3acen pensar .ue esta ve* s% podr%a ser posible la ,uer*a .ue vendr%a de la unin de los pa%ses latinoamericanos: sus intereses m5s interdependientes con los del mundo $lobali*ado la nueva seme4an*a de sus modelos econmicos " de sus re$%menes pol%ticos las tendencias " e4emplos de otras re$iones del mundo " el enorme desarrollo del transporte las comunicaciones " la vida de relacin entre los pueblos) 1as universidades pueden " deber%an contribuir a la inte$racin de 6m2rica 1atina en el si$lo 99I en una doble vertiente: la de su propia colaboracin pra$m5tica " ,raternal tan necesaria para 3acer m5s e,ica* su labor cient%,ica necesitada de masas cr%ticas si$ni,icativas " la inte$racin de sus pa%ses mediante investi$aciones .ue ,aciliten la tarea la ,ormacin de pro,esionales imbu%dos de esp%ritu inte$racionista " el re,uer*o de la conciencia colectiva re$ional .ue se re.uiere para 3acer realidad esas vie4as " truncadas aspiraciones de la 3istoria latinoamericana)

11+ ;$mplir bien las "$nciones $niversitarias tradicionales


&esde la creacin de las primeras universidades en Europa en el si$lo 9II estas instituciones 3an estado 3aciendo ,undamentalmente lo mismo: preservar crear " transmitir conocimientos " cultura si bien sus contenidos concretos

3an variado muc3o a trav2s de los si$los) 'on instituciones de acervo en cuanto sirven de depositarias de los saberes " de los valores universales de las sociedades .ue les dan vida " las mantienen) 'on tambi2n ,5bricas del intelecto en cuanto producen nuevos saberes ideas in,ormacin teor%as comprobacin de relaciones causales comprensin de ,enmenos nuevas t2cnicas " m2todos) 'on crisol donde se me*clan " se ,or4an las in,luencias de su medio " de su tiempo " son tambi2n conducto .ue transmite contenidos co$nitivos " valorativos de una $eneracin a la si$uiente) 8ientras estas entidades 3a$an bien a.uello .ue constitu"e su misin ,undamental +reali*ar las ,unciones especiali*adas del conocimiento " la cultura de una sociedad+ continuar5n e-istiendo inde,inidamente si bien las ,ormas de su actividad " las disciplinas .ue cultivan continuar5n cambiando con el tiempo " .ui*5s m5s r5pido a3ora .ue nunca por.ue la revolucin cient%,ica " tecnol$ica tambi2n est5 alterando la ,orma misma en .ue se $uardan " or$ani*an los contenidos del conocimiento as% como los instrumentos con .ue se transmiten " operan) Nunca desde la invencin de la imprenta ocurri esto con tanta enver$adura e intensidad) Es probable .ue en el si$lo 99I los libros no sean de papel .ue las e-periencias de laboratorio se realicen en todas partes " .ue las aulas virtuales con nuevas ,ormas de interactividad sustitu"an en $ran medida las de ladrillo " cemento) 1as universidades .ue no vean esto " .ue no sean capaces de adaptarse a esos " otros cambios previsibles probablemente desaparecer5n) Pero nada cambiar5 las ,unciones esenciales de la institucin) Es $eneralmente aceptado e incluso especi,icado en las le$islaciones de muc3os pa%ses .ue las universidades reali*an su misin a trav2s de las ,unciones de docencia investi$acin " e-tensin) Estas son las .ue concreti*an en actividades su ra*n de ser) 8ediante la docencia las instituciones transmiten conocimientos 3abilidades " valores a los educandosD se preparan los pro,esionales de todo tipo .ue re.uiere cual.uier pa%s para su ,uncionamiento 3abitual " su desarrollo ,uturo) 1a IK& crea nuevos conocimientos procesos " productos o modi,icaciones sustanciales de estosD como antes se indic la IK& es la concreti*acin del es,uer*o creativo de m5s alto nivel mental as% como el motor .ue continuamente alimenta la innovacin en los sistemas de produccin " las otras ,unciones universitarias) 8ediante la e-tensin (llamada a veces Bpro"eccin socialC) las instituciones de educacin superior prestan servicios directos distintos a los de la IK& " la docencia ,ormal a personas naturales " a otras entidades) 'e trata de una amplia $ama de actividades .ue inclu"e las asesor%as t2cnicas los cursos no ,ormales las publicaciones el servicio social de los estudiantes las con,erencias " seminarios los conciertos las e-posiciones de arte " muc3as otras)

#odo lo .ue se 3a dic3o en esta e-posicin no es sino un intento de especi,icar ,ormas de reali*ar bien esas ,unciones tradicionales de la universidad con re,erencia a sus desa,%os en el si$lo 99I) 'e trata realmente de cmo cumplir a3ora la prescripcin b%blica de ec3ar vino nuevo en odres vie4os " de ase$urar .ue el producto sea bueno para .uienes 3abr5n de bene,iciarse de 2l o de su,rirlo es decir los pueblos de nuestra 6m2rica .ue le dan un sentido propio a la misin de sus universidades)
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