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Edition 2006-2007

METHODE DE DISSERTATION
Soyez plutt maon, si cest votre talent, Ouvrier estim dans un art ncessaire, Qucrivain du commun, et pote vulgaire. (Boileau, Art potique, IV, 26-28)

Avis l'utilisateur La dissertation est un genre littraire sans gloire, mais qui nen a pas moins ses rgles. Le prsent aide-mmoire les rappelle brivement. Laccord des correcteurs sur les principes de base nempche pas quelques diffrences mineures dans les applications. En cas de doute, se renseigner auprs des intresss. Le prsent opuscule est fait pour tre lu avec attention, puis mdit et mis en pratique. Il est absolument inutile de le conserver dans un cartable ou au fond d'un tiroir comme un grigri, en esprant que ses effluves vous imprgneront de science: il ne vous protgera nullement de l'chec si vous ne le lisez ni vous ne mettez en oeuvre rgulirement ses prceptes. Il ny a pas dtat de grce en matire de dissertation. Cest un exercice dont on nacquiert la matrise que par lentranement. La mthode unique pour parvenir composer de bonnes copies, cest den faire beaucoup: dans ce cas, la quantit engendre la qualit. Cest particulirement vrai pour la prparation des concours: lanne de prparation, mais aussi celles qui prcdent, doit tre consacre la rdaction dun maximum de devoirs. Les tudiants qui, travaillant au gaz pauvre, cherchent sen tirer avec un minimum de copies, sont chance assurs de lchec. Que les porteurs d'oreilles entendent. Nous ne pouvons rien pour les autres. Travail en temps libre, travail en temps limit L'tudiant en lettres et sciences humaines a tendance opposer travail en temps libre et travail en temps limit peu prs comme paradis et enfer. Il faut rectifier la perspective: au bout de vos tudes, les concours vous imposeront ncessairement des preuves en temps limit; le travail en temps libre doit tre considr non pas comme un bon plan pour gratticuler ppre six pages lymphatiques en vue d'accrocher la sacro-sainte moyenne, mais comme un entranement mthodique au travail en temps limit. Le travail en temps libre doit tre loccasion dune recherche sur les textes, cest--dire dune acquisition de connaissances qui serviront lors des preuves en temps limit: par consquent, on a tout intrt, lorsquon travaille une dissertation chez soi ou en bibliothque, prendre son courage deux mains, son temps et des notes. On peut vous seriner que le savoir n'est rien et le savoir-faire tout, n'en croyez rien. On n'exige pas de vous l'rudition d'un Pic de la Mirandole; mais il y a un minimum vital connatre pour ne pas passer pour un analphabte, et viter la bourde qui tue. Le candidat dont le jury saperoit quil na jamais entendu parler du sonnet des voyelles ni de la peau de chagrin, ou qu'il ne connat ni Orphise ni Armdon, a toutes les chances de faire pitre impression. On ne vous pardonnera gure d'ignorer de qui Lucile est la sur, et si Voltaire a ou non crit Microzadig. Il faut savoir combien taient les frres Goncourt, si Stendhal a t consul en Italie ou en Alaska, si Rabelais tait mdecin, Corneille avocat, Bourdet administrateur de la Comdie Franaise, connatre le titre de l'opra crit par Jean-Jacques Rousseau, savoir si George Sand tait un homme, une femme ou autre chose, et ita deinceps. Dautre part, mme si vous navez jamais lu Duras, La Ceppde ou labb Terrasson, ce qui nest pas inexcusable, il y a tout de mme des textes connatre parce quils font partie du fonds dont les jurys de concours tirent des explications.

Prenez de l'avance. Ces travaux de prparation ne doivent pas tre laisss pour la dernire minute. La semestrialisation vous impose un rythme de travail trs serr: ne vous laissez pas prendre de court, commencez en amont pour ne pas vous noyer en aval. Constituez-vous un fonds de lectures. Lisez beaucoup, y compris des textes qui ne figurent pas vos programmes. Soyez fourmi plutt que cigale. Vous pouvez prfrer Eminem et les mangas Ronsard et Bernanos, mais ce sont ces derniers qui vous sauveront l'heure de l'preuve de CAPES, lorsque vous devrez faire face des sujets sur la structure du discours potique, ou les liens de la littrature avec le spirituel. Ne mprisez pas les auteurs secondaires, ou qui vous paraissent tels: il y a peu de chances qu'on vous interroge sur Armand Salacrou, mais tesvous sr que votre culture ne gagnerait pas avoir lu La terre est ronde ou L'archipel Lenoir? Il n'est pas inutile non plus d'avoir lu La tte des autres et Clrambard, ou encore Les rendez-vous de Senlis et La valse des toradors. Enfin pensez vous constituer des dossiers de fiches thmatiques partir de vos lectures, afin de vous forger, longue chance, un bagage littraire et une culture. Lorsque vous devez composer une dissertation sur une uvre prcise, profitez-en pour explorer tout le secteur: si le sujet porte sur la Phdre de Racine, lisez aussi les pices, de Britannicus Athalie (le conseil vaut pour d'autres auteur; il est cependant vident que lorsqu'on a affaire des auteurs atteints de diarrhe verbale comme Victor Hugo ou Jean-Paul Sartre, il faut savoir faire preuve de discernement). Elles enrichiront votre rflexion prsente, et vous serviront sans doute par la suite. Pour acqurir des cadres chronologiques et vous familiariser avec les courants et les coles littraires, il est toujours bon davoir pour guide un manuel de littrature franaise, que, ds le dbut de l'anne, vous lirez assidment. L encore, ce n'est pas le travail d'un jour: la premire lecture doit tre suivie d'une seconde pour renforcer la mmoire. Annexe sur les instruments de travail
Les histoires de la littrature sont de valeur ingale, et les avis diffrent ncessairement. De toute faon, vous avez avantage pratiquer rgulirement, et cela ds le premier cycle, un manuel auquel vous vous habituerez, et que vous consulterez rgulirement: l'assimilation progressive des faits d'histoire littraire est indispensable pour tre prt le jour du CAPES par exemple. Vous pouvez recourir diffrents ouvrages. Quoi qu'en disent les beaux esprits, le Lagarde et Michard, malgr ses insuffisances et son aspect jansniste, est un bon outil de travail: il contient les textes qu'il faut absolument connatre, et s'il est parfois sommaire, il donne une armature de base trs efficace (les autres manuels du secondaire, plus conviviaux, comme disent les pdagos, sont aussi beaucoup plus confus). En tout tat de cause, prfrez les manuels construits sur le modle chronologique, et vitez comme la peste ceux qui procdent par thmes ou parcours. Quoi qu'en disent les beaux esprits, le Lagarde et Michard, malgr ses insuffisances et son aspect jansniste, est un bon outil de travail (les autres manuels du secondaire, plus conviviaux, comme disent les pdagos, sont aussi beaucoup plus confus). En tout tat de cause, prfrez les manuels construits sur le modle chronologique, et vitez comme la peste ceux qui procdent par thmes ou parcours. L'Histoire de la Littrature franaise de Lanson complte par P. Tuffrau, Hachette. C'est une antiquaille, parfois dpasse, souvent vilipende, toujours pille, surtout par ses dtracteurs. Elle donne de bonnes bases aussi, et parfois mrite qu'on y rflchisse. Cela dit, il ne faudrait pas trop se fier ce quil dit sur Corneille et Descartes... La srie Littrature franaise publie en format de poche chez Arthaud. Beaucoup plus jour, avec quelques volumes excellents. Evidemment, comme il y a plusieurs volumes par sicle, l'acquisition de la collection complte risque d'obrer un budget d'tudiant, mais l'achat d'un ou deux volumes vaut souvent la peine: c'est un investissement de fond. La srie de Littrature franaise de la collection Premier cycle aux Presses Universitaires de France. Elle est aussi de trs grande qualit, et bien jour. Un volume par sicle, ce qui limite les dpenses. Les Prcis de Littrature franaise consacrs chaque sicle aux Presses Universitaires de France, par exemple sous la direction de Jean Mesnard pour le XVIIe sicle. Plus difficiles, quoique de haute qualit, ils supposent certaines connaissances pralables. Mais on y apprend aussi beaucoup, car ils sont rdigs par des spcialistes de haut vol. On peut se passer de l'Histoire de la littrature des Editions sociales, dont le moins qu'on puisse dire, c'est que certains chapitres sont d'une rare niaiserie (voir notamment, pour rire, les chapitres sur Corneille, Racine et Pascal, par Madame Anne Ubersfeld, puissante matrone l'esprit troit, qui font toujours ma joie les soires de dpression hivernale).

Aux amateurs du XVIIe sicle, on conseillera videmment l'Histoire de la Littrature franaise au XVIIe sicle d'Antoine Adam, mais pas comme manuel: c'est en fait une extraordinaire mine de renseignements employer sur tel ou tel auteur, ou tel ou tel genre, mais il n'est pas conseill d'en faire une lecture linaire, si l'on veut viter de se noyer.

En revanche, une fois commence la rdaction de la dissertation proprement dite, un tudiant en lettres et sciences humaines conscient et organis doit simposer de se placer dans les conditions du travail en temps limit. Il est essentiel de shabituer travailler la fois rapidement et mthodiquement. La composition d'une dissertation en quatre heures ne s'improvise pas: les dlais ont troits, et si vous n'avez pas mis au point d'avance une technique de travail qui deviendra peu peu une habitude, vous agirez toujours dans l'affolement: les rsultats ne se feront pas attendre. Pour bien faire, lorsque vous composez une dissertation chez vous, essayez de construire votre plan et de rdiger la copie sans dpasser les quatre heures. Si le rsultat nest pas prsentable, ce qui arrive naturellement dans les premiers temps, n'hsitez recopier le travail au propre. La rgle dor de la composition dune dissertation est la disjonction entre temps dinvention et temps de rdaction. Le temps que vous passez chercher vos ides et construire votre plan doit prparer la rdaction par la mise au point des arguments et la recherche des expressions cls. Mais lorsque vous serez pass la rdaction, il faut cesser de chercher des ides nouvelles, et vous concentrer sur lexpression la plus adquate possible des ides pralablement excogites, pour aboutir une rdaction correcte, prcise et si possible lgante. On ne peut pas vraiment dire qu'il faut penser sans crire, puis crire sans penser, mais il demeure que confondre ces deux oprations htrognes risque de vous conduire la pire confusion, donc au dsastre. Lors dune preuve en temps limit, une bonne organisation du travail peut seule vous permettre de limiter les dgts. Grosso modo, voici lemploi du temps auquel il est bon de tendre pour une preuve en 4 heures 1 heures pour la recherche des ides 1 heure ou 1 heure 15 pour ltablissement du plan dtaill 1 heure 45 ou 1 heure 30 pour la rdaction 15 minutes pour vous relire posment et corriger lorthographe. Pour une preuve en 6 ou 7 heures, vous pouvez accrotre le temps de recherche des ides en proportion, mais ltablissement du plan doit tre votre souci majeur. Ces dlais impliquent que vous connaissiez vos textes de manire approfondie. Aux concours, vous ne disposerez d'aucun document, il faut donc apprendre vous en passer. Connatre un texte, ce n'est pas l'avoir lu une fois ou deux en diagonale, mais cinq ou dix fois de manire approfondie, en insistant sur les passages essentiels, jusqu' ce que vous soyez pratiquement mme d'en savoir certains morceaux par cur. Dans certains cas exceptionnels, il arrive que, pour certaines preuves en temps limit, vous disposiez de vos textes: si tel est le cas, vous computerez aisment qu' raison de dix minutes pour dnicher une citation dans un roman de 500 pages, trouver six citations vous fera perdre une heure. Si en plus vous dcouvrez pour la premire fois cette occasion lintroduction et les appendices de votre dition, ou si vous tournez frntiquement les pages une demi-heure durant pour savoir si Julien Sorel pouse Mme de Bargeton au dernier chapitre de LEducation sentimentale dEmile Zola, on voit mal comment vous aurez le temps d'achever votre copie. De la recherche des ides la construction du plan I. Le sujet
De quoi est-il question? (Cham Hassa Ragos, Puissance vocale zro, V, 127)

Une dissertation nest ni un morceau de bravoure ni un discours dapparat prononc par le maire de Paris pour l'ouverture de Paris-plage . Tout sujet de dissertation propose un problme (au sens mathmatique du terme), que vous devez comprendre, dterminer, formuler, analyser et rsoudre dans la mesure du possible. La dissertation est l'exposition du problme en termes stricts et prcis, suivie de sa rsolution avec la mme rigueur. La lecture du sujet requiert une mthode. Son but est de dterminer aussi exactement que possible le sens, la porte et les limites du problme propos. Le sujet doit tre dcortiqu de trs prs, avant toute recherche dides pour le dveloppement, en examinant tous les termes qui peuvent servir dterminer le sens de la question pose, et les indications qui vous sont fournies pour la rsoudre correctement. Souvent, les tudiants lisent le sujet trop vite, en diagonale ou en ne cherchant dans lnonc que les termes qui rappellent ce qui a t dit en cours; ou bien encore ils se jettent sur le premier bout de phrase venu pour disserter approximativement autour et alentour. Dans tous ces cas, on aboutit le plus souvent au hors sujet et un misrable 2/20. On peut proposer les rgles suivantes: Rgle 1. Lire le sujet attentivement, pour comprendre exactement la question, sans lui substituer un problme diffrent que l'on ne vous pose pas. Procdez sans ide prconue: ne cherchez pas caser tout prix ce qui vous a t dit en cours: le cours sert vous montrer comment aborder les problmes, pas vous donner des pages transcrire servilement l'examen. Vouloir absolument recaser ce que vous avez entendu en cours naboutirait qu dformer votre comprhension du problme. Il faut tenter de penser par vous-mme: c'est pnible sur le moment, mais c'est ncessaire Rgle 2. Rechercher les termes et les expressions significatifs du sujet, qui dfinissent le plus prcisment la question pose. Cela permet par exemple d'en fixer les limites. Examinez si l'on vous demande de commenter ou de discuter une apprciation, ou de dire ce que vous pensez: commenter, c'est expliquer et dvelopper; discuter , c'est chercher les arguments pour et contre; dire ce que vous pensez, c'est solliciter votre jugement propre, si vous en avez un. Prenez les mots dans leur sens exact, sans leur en substituer d'autres, qui risquent de vous garer: par exemple, si l'on vous demande dans quelle mesure la tragdie supporte l'emploi de procds relevant du comique, il ne faut pas dformer la question et vous demander si la tragdie est drle, si la tragdie est comique, ni mme dans quelle mesure la tragdie supporte l'emploi de procds de la comdie: ce n'est pas la mme chose, car il y a bien des procds qui appartiennent la comdie sans tre comiques pour autant. Item, si vous devez disserter sur les traits majeurs de l'volution de la tragdie au XVIIe sicle, il faut prendre garde que trait n'est pas identique cause: ce n'est pas parce que vous aurez not que les conditions de la reprsentation ont chang entre 1620 et 1680, ou que la proportion de la prsence des femmes dans les salles de thtre a fortement cru entre ces mmes dates, que vous aurez trait votre sujet: ce sont des causes de l'volution, ce n'est pas l'volution du genre elle-mme.
Le truc du vieux routier Lorsque vous dcortiquez votre sujet, si cest une formule dans le genre Tel auteur nest pas ceci..., et il nest pas non plus cela... En fait, il serait plutt ceci..., mfiez-vous des expressions ngatives : elles attirent lattention parce quelles sont souvent mises en relief par lexpression, mais ce sont rarement celles qui sont les plus riches et les plus prcises. Elles vous disent ce quun auteur nest pas, autrement dit, elles vous permettent de dlimiter certains aspects du sujet, mais elles ne sont pas suffisantes pour vous indiquer en quoi celui-ci consiste et dans quelle direction il faut mener lanalyse . Pour trouver des indications plus consistantes, recherchez dabord lexpression positive, celle qui vous dit ce que lauteur ou le livre sur lequel vous devez disserter est. Les autres viendront ensuite, pour complter et prciser. Si on vous propose par exemple le sujet suivant : le cardinal de Retz

nest pas un moraliste, cest un mmorialiste qui tire de son exprience des considrations morales. Si vous commencez par dvelopper la partie ngative, vous montrerez ce que Retz nest pas ; mais il y a des tas de choses que Retz nest pas non plus (dramaturge, picier, aviateur, que sais-je ?). Pour savoir ce dont il est question essentiellement, il faut partir de la formule positive : Retz est mmorialiste ; cela exclut-il des aspects secondaires ? Non, car on peut lenvisager comme moraliste ; mais cela ne pose-t-il pas quelques problmes ? Si, lesquels ? Et ainsi de suite, en progressant en demeurant dans le sujet.

Cette recherche sur les termes doit viser reconstituer la cohrence logique du sujet: vous devez non seulement discerner les diffrents lments de lide gnrale, mais aussi leur connexion, de manire en dgager un problme la fois unique et unifi:. Rgle 3. Une dissertation doit donc comporter l'nonc du problme, une dmonstration et une solution. C'est grosso modo le modle d'ensemble d'une bonne copie. Pour l'nonc, vous devez, aprs le dcorticage du sujet, parvenir la formulation d'un vrai problme. Avant de vous lancer dans la construction de votre plan, posez-vous toujours la question: qu'estce que je veux prouver? Vous devez pouvoir y rpondre par une proposition qui ne soit pas une pure et simple tautologie. Le problme doit tre assez consistant pour demander une rsolution et une discussion effectives sur six ou huit pages. Evitez donc les questions insignifiantes, du genre: l'admiration est-elle importante dans une tragdie de Corneille? Comme l'adjectif important n'a aucun sens assignable, la question entire est aussi dnue de signification. Inutile aussi de poser des questions dont la solution est connue davance (du genre: on peut se demander quel sera le dnouement de Huis clos, ou: va-t-il rester un survivant dans lle de Dix petits ngres?): pour le savoir, il suffit de lire le texte, et votre prose est inutile. Vous devez poser un seul problme, et qui comporte une cohrence. Si vous avez plusieurs questions proposer, pensez toujours 1. les relier les unes aux autres par un lien logique clairement visible : viter tout prix de prsenter une succession de questions htrognes dnues de cohrence, 2. bien marquer la question majeure, celle qui commande les autres, et dont ces autres ne sont que des aspects partiels
Le truc du vieux routier La paresse intellectuelle et la pense-bof ne paient jamais. Contrairement aux apparences, la question pose gagne beaucoup tre prcise et nette dans ses termes, car elle vous servira de garde-fou: jamais une question vague ne vous aide savoir si vous tes ou non hors du sujet. Un problme strictement dtermin vous permet au contraire de juger rapidement si vous sortez des limites que vous avez vous-mme fixes, et d'liminer d'ventuels dveloppements hors sujet.

Essayez dviter de recopier purement et simplement la citation qui forme le sujet. Il vaut beaucoup mieux faire votre petite synthse vous-mme, en imposant la question ou aux questions que vous allez proposer lordre qui vous semble le plus pertinent, et qui a en tout tat de cause lavantage dtre le vtre. Il faut videmment tenter de bien rendre compte du sujet qui vous est donn, mais en le reformulant votre manire, vous donnez votre correcteur limpression que vous pensez par vousmme, ce qui nest jamais votre dsavantage. Pour dgager ses diffrents aspects, le problme peut tre expliqu (au sens primitif du terme, c'est--dire dvelopp) sous la forme de deux ou trois questions, explicitement formules, et telles qu'elles ne soient pas de pures redites du texte. Ces questions doivent toujours tre logiquement lies entre elles, et non pas constituer une suite de points htrognes aligns sans souci de liaison. Autrement dit, chaque question doit tre rendue logiquement ncessaire par la prcdente, et rendre logiquement ncessaire la suivante. A cette

condition, et cette condition seulement, elles pourront tenir lieu d'ides directrices des parties successives de la dissertation. L'exemple de ce qu'il ne faut pas faire
Voici le dbut d'une copie dont nous dissimulerons charitablement l'auteur, consacre au sujet Les tratres et la trahison dans Pertharite de Corneille et Athalie de Racine: "La trahison appelle deux partis face face, pris dans une lutte politique par un intrt d'tat. Elle entrane le problme de la confiance et des relations entre les personnages. Dans Pertharite et Athalie, le problme de la trahison est complexe. On retrouve le personnage du tratre machiavlien mais d'autres intrigues se trament. Corneille et Racine posent le problme du tyran vertueux. En effet le rgne de Grimoald et d'Athalie se passent (sic) dans la paix. Le coup d'tat qui se prpare dans Athalie est-il justifi? Un personnage peut-il commettre un acte de trahison et tre un tratre? Corneille et Racine largisse (resic) le problme de la trahison du tratre avec la personnalit de Joad dans Athalie et dans Pertharite avec celle du personnage ponyme. En effet la force de l'un et la faiblesse de l'autre n'amnent-ils pas des personnages trahir, mais sans pour cela tre des tratres?" Il est clair que l'auteur de cette introduction mle des ides la fois confuses et diverses, sans parvenir ni les mettre au net, ni les enchaner. Les deux seules questions qui paraissent lies dans le sens, sur la relation entre l'acte de trahison et la nature du tratre, sont spares l'une de l'autre, et noyes dans un bavardage o l'on a du mal se retrouver. La question "de la confiance et des relations entre personnages" n'est ni prcise, ni reprise. Quant aux remarques sur les autres intrigues qui se trament, et sur le tyran vertueux, on se demande quoi elles servent dans cette confusion. Il est difficile de dire ce que deviendrait cette introduction si l'on essayait d'y apporter un peu d'ordre. Mais il est facile de voir qu'en l'tat, on n'y trouve aucun problme clairement et distinctement pos: on ne pourrait donner la formule je veux dmontrer que... aucune suite claire.

Rgle 4. Si vous avez commenter lopinion dun auteur, puis la discuter, lhonntet intellectuelle vous oblige expliquer sa thse avec autant de clart et de cohrence que possible, en lui donnant sa forme la plus forte, mme si vous compter la rfuter ensuite. Il a (sans doute) eu des raisons de dire ce quil a dit: il faut les chercher et les expliquer. Par consquent, votre lecture du sujet doit comporter conjointement une recherche des arguments qui militent en sa faveur, aussi bien qu'une recherche des objections. Si lexposition et le commentaire de cette opinion discuter demandent des explications assez amples, ou comportent des consquences complexes, il ne faut pas hsiter en faire la matire de votre premire grande partie. De toute faon, cette opration ne manquera pas denrichir votre propre analyse: votre thse sera dautant plus consistante que vous aurez expliqu quoi elle soppose et sur quels points porte lopposition. Rgle 5. Si vous avez commenter le jugement dun auteur sur un autre, demandez-vous qui parle: cela prpare la discussion. Des commentaire de Voltaire sur Pascal, ou de Malraux sur Balzac, que vous connaissez bien, sont videmment plus significatifs que ceux de MM. Sraphin Felugnard, Roland Barthes ou Estebn Dupalonnier, plumitifs obscurs dont vous ne savez rien: il vous est possible de critiquer leurs jugements partir de ce que vous savez de leurs ides, de leurs gots, voire de leurs prjugs.
Le truc du vieux routier Pour exploiter efficacement ce conseil, il faut naturellement avoir recours un dictionnaire, une histoire littraire, ou tout autre outil de travail analogue. Cela vous vitera d'crire que la sainte avait raison en parlant de Sainte-Beuve, par exemple. Voir ci-dessous.

Rgle 6. Une bonne introduction consiste souvent expliquer non pas seulement qu'un problme se pose, mais pour quelles raisons il se pose. Montrer pourquoi un problme demande tre rsolu, est

une manire de rendre votre copie intressante, d'exciter la curiosit de votre lecteur et de le mettre par consquent dans de bonnes dispositions. Demandez-vous pourquoi on vous pose la question. Si on vous la pose, cest quil y a quelque chose qui ne va pas de soi, quune ide reue cache par exemple un paradoxe quelconque. Celui-ci n'est pas toujours visible: si l'on vous demande Le Misanthrope de Molire est-il une comdie?, il semble au premier abord qu'il n'y ait qu' rpondre oui, et tirer le rideau. Une attention plus profonde vous fera cependant remarquer que le ton et le dnouement de la pice justifient l'interrogation, et que vous pouvez poser ce propos des questions intressantes sur l'volution d'ensemble de l'art de Molire. Il faut donc chercher comprendre ce qui, dans un sujet, nest pas vident malgr les apparences, et creuser sur ce point. Rien nest plus irritant que ces dissertations qui commencent par il est intressant de se demander si... (suit le plus souvent une question aussi passionnante quune interview de Martine Aubry). Note sur les types de sujets Vous pouvez avoir affaire diffrents types de sujets; selon le cas, votre manire daborder la question doit varier. 1. Sujet demandant de commenter une citation dauteur ou de critique. La difficult consiste, dans la citation, parfois longue, discerner les expressions qui rsument le sujet ou qui apportent des prcisions pertinentes, les associer, les combiner en une pense solide. Il faut viter de saccrocher aveuglment une expression qui savrera la longue plus brillante que rellement significative. Parfois, la citation comporte une large partie de bavardage inutile ou peu comprhensible: il faut alors faire le tri. 2. Sujet prsent sous le forme dune simple question sur un texte ou un auteur. La difficult consiste alors dabord bien dfinir la nature et la porte de la question pose, ensuite ne pas se laisser enfermer au dpart dans un aspect restreint de cette question: il faut penser chercher si elle ne sapplique pas dautres domaines que celui auquel on pense immdiatement. 3. Sujet purement thmatique en quelques mots (par exemple: lhumour chez Descartes; terreur et piti chez Rabelais). Alors que dans les cas prcdents, les limites et la forme du problme vous sont donnes, ici cest vous de construire le problme. Cest un inconvnient, car il faut trouver par soi-mme les aspects du thme qui le constituent; en revanche, cela vous laisse une plus grande libert pour en fixer vous-mme lorientation et les limites. 4. Sujet incomprhensible: cela se produit parfois, surtout aux concours, et il faut bien le dire, souvent au CAPES, o certains correcteurs affectionnent les questions dnues de sens, parce qu' l'poque o ils faisaient leurs tudes, le bon chic parisien consistait s'exprimer dans le style d'une pythie de HLM. Il faut pardonner aux has been et avoir piti des gteux qui citent les idoles de leurs vingt ans, dont vous n'avez peut-tre jamais entendu parler. Ne vous affolez pas si vous tombez sur une citation de Meschonnic, Bachelard, Durand ou Barthes: respirez un bon coup et mettez-vous au travail. En ralit, tout libell alambiqu cache gnralement un sujet simple, souvent lmentaire, parfois mme fruste, quil faut savoir retrouver sous le charabia la Deleuze ou .............. (remplissez vous-mme). Il faut essayer de traduire.
Exemples de dcorticage du sujet. Soit par exemple le sujet suivant, propos un concours national: La nouveaut de Racine ne rside pas dans la primaut donne lamour parmi les autres instincts, mais dans la faon de concevoir linstinct en gnral, tranger toute valeur, et tragique, en un mot naturel, au sens jansniste de ce mot. Dans quelle mesure cette analyse de Paul Bnichou (Morales du Grand Sicle, 1948) vous semble-t-elle convenir aux pices de Racine? a. Recherche sur les termes. Il faut viter de se jeter sur le premier mot venu, et de faire une dissertation sur lamour chez Racine sous prtexte que le mot amour apparat dans lnonc. L'auteur procde visiblement une opposition qui est aussi un largissement: la seule considration de l'amour, il passe celle de l'instinct en gnral. Il y aura donc une question de dfinition de mots tirer au clair. De ce point de vue, il faut viter aussi de prendre les mots au sens moderne, par exemple le mot naturel au sens cologique; le sujet indique quil faut lentendre au sens

jansniste, cest--dire par opposition surnaturel. Autrement dit, il sagit de considrer linstinct en gnral inspir par le pur intrt humain, indpendamment de toute signification transcendante ou religieuse, sans aucune part de la grce ou de quelque inspiration suprieure que ce soit. La formule tranger toute valeur, pas trs claire a priori, en reoit une lumire intressante. On devine que se dessine l une opposition avec Corneille, chez qui la passion, par exemple, a toujours quelque chose qui lve lhomme au-dessus de la nature ordinaire. Du coup, il faudra se demander en quel sens, vraisemblablement assez spcial, lauteur entend le mot tragique. b. Le texte porte sur la "nouveaut de Racine". Nouveaut par rapport qui, ou quoi? S'agit-il de la nouveaut dramaturgique (par rapport un Corneille, par exemple)? Ou nouveaut dans la conception morale de l'homme? Par rapport qui? Vous aurez donc dfinir le terrain sur lequel vous devrez mener votre analyse. Rien ne vous empchera de travailler sur les deux terrains la fois, mais il faudra montrer que la nouveaut dans la conception anthropologique suscite une nouveaut dans l'ordre dramaturgique, ou l'inverse (si vous pensez par exemple que l'auteur construit son anthropologie pour l'intgrer un systme dramatique). Il faudra montrer comment ces deux ordres sont lis. c. Recherche sur le contexte. Il ne sera videmment pas inutile de battre le rappel de ce que vous savez sur le jansnisme, son anthropologie, sa morale, sa vision du monde en gnral. Dj vous voyez pointer le problme du rapport de Racine avec le jansnisme et Port-Royal. Mais est-ce l'essentiel de la question? Ce n'est pas vident: ce que vous direz l-dessus devra tre justifi par votre problmatique, et non pas fourr l la diable. d. Recherche sur lauteur. Vous avez peut-tre lu le livre de Bnichou, Morales du Grand Sicle, et vous en connaissez peut-tre la thse principale de la dmolition du hros aristocratique par les jansnistes. Cela peut vous suggrer des rapprochements possibles avec dautres auteurs (La Rochefoucauld, Pascal) ou des oppositions (Corneille). Quest-ce que cela signifie? Quels arguments peut-on trouver lappui de cette thse? Par quels cts peuton la critiquer? e. Pourquoi vous pose-t-on la question? Lnonc suggre que Bnichou prend le contre-pied dune thse sans doute t formule par d'autres, avec laquelle il nest pas daccord. Il y a visiblement une rivalit dans linterprtation gnrale du thtre de Racine. Premire question: qui pense Bnichou, et contre qui crit-il? Quest-ce que ce dbat engage? Il faut donc faire appel vos lectures critiques, et ventuellement vos connaissances d'histoire littraire: vous demander qui a pu crire que la nouveaut de Racine rside dans la primaut donne lamour parmi les autres instincts. f. Elargissement ventuel du sujet: visiblement, Bnichou veut montrer quil ne faut pas rduire ce thtre un thtre danalyse troite de lamour, et quil y a l toute une vision de l'homme et du monde. Mais la question se pose: le thtre est-il fait pour exprimer une vision du monde ou une mtaphysique? Nous voil passs de la morale la dramaturgie...

Naturellement, il y aurait d'autres pistes. Soit le sujet suivant: Dans quelle mesure ces lignes de Pascal vous semblent-elles pertinentes? "On ne peut faire une bonne physionomie qu'en accordant toutes nos contrarits et il ne suffit pas de suivre une suite de qualits accordantes sans accorder les contraires; pour entendre le sens d'un auteur il faut accorder tous les passages contraires, (...); il ne suffit pas d'en avoir un qui convienne plusieurs passages accordants, mais d'en avoir un qui accorde les passages mme contraires. Tout auteur a un sens auquel tous les passages contraires s'accordent ou il n'a point de sens du tout." Premier point: quoique le texte qui fait la matire du sujet soit de Pascal, le sujet ne porte pas sur Pascal. Il pourra tre utile pour la discussion de connatre les opinions esthtiques et littraires de Pascal, mais pour le moment, cela peut tre mis en rserve. Deuxime point: le sujet est d'ordre gnral et porte sur la question de l'interprtation d'un auteur. On peut discerner plusieurs affirmations: Tout auteur a un sens auquel tous les passages contraires. Si tel n'est pas le cas, il n'a point de sens du tout. Pour le comprendre, il ne suffit pas de trouver un sens qui convienne plusieurs passages accordants. Il est ncessaire d'en avoir un qui accorde les passages mme contraires. Troisime point: la premire phrase est part: elle ne porte pas sur la question de l'auteur, mais sur l'art de la physionomie, c'est--dire du portrait. On peut faire sur elle deux remarques:

Primo, elle dclare qu'il ne suffit pas de reprsenter seulement quelques traits qui sont en accord les uns avec les autres, mais que pour faire un bon portrait, il faut comprendre tous les aspects de la personnalit d'une personne, mme les plus contraires. Pour bien comprendre un Sartre par exemple, il faut comprendre la fois l'anarchiste d'avant-guerre, le stalinien des annes 50 et le vieux gauchiste croulant des annes 70. Secundo , elle compare l'art de faire un bon portrait et l'interprtation d'un auteur; autrement dit, comprendre un auteur est pour Pascal, qui cherche toujours gnraliser, une opration du mme ordre que comprendre un homme. Cela ne va pas de soi, mais mieux vaut mettre cela de ct pour le moment et le rserver pour la discussion. Quatrime point: on peut se demander ce qu'il faut entendre exactement par sens d'un auteur. Le sens d'une phrase, c'est ce qu'elle signifie. Le sens d'un livre, c'est l'ide que ce livre doit illustrer (si c'est un roman, par exemple), ou la thse qu'il doit dmontrer (si c'est un ouvrage thorique). Le sens d'un auteur, c'est aussi ce qu'il veut dire, mais d'une autre manire: c'est ce qu'il veut dire. En termes de cuistre, on parlerait de son message... On dira par exemple que le sens de La comdie humaine, c'est la description de l'volution de la socit franaise post-rvolutionnaire gouverne de plus en plus par la finance et les affaires. On peut dire qu'en gnral, l'exigence d'unit ou d'univocit est valable dans tous ces cas, mais est-ce de la mme manire? La formule de Pascal est-elle valable de la mme manire pour tous ces cas? Peut-on parler d'un sens de la mme faon propos d'un nonc qui ne doit pas tre quivoque, ou d'un livre qui ne doit pas proposer deux messages contradictoires? Il y a l de quoi s'interroger. Les exemples viendront aprs cette rflexion. Si vous connaissez les Provinciales ou les rflexions de Pascal sur l'interprtation de l'Ecriture, vous aurez peut-tre plus de facilit pour claircir et dvelopper vos ides. Mais ce n'est nullement indispensable, et vous pouvez vous dbrouiller avec les auteurs que vous connaissez. Il faut bien comprendre que, comme vous n'avez pas la mme culture littraire que vos collgues, il ne peut y avoir de corrig type ne varietur: votre rflexion suivra sans doute des voies diffrentes selon les auteurs ou les uvres que vous prendrez en compte. Une fois ces points examins, il va falloir envisager la discussion. Sur quels points peut-elle porter? L'essentiel est de ne pas chercher des objections tires de n'importe o, mais de chercher celles que la recherche initiale impose. On peut mettre en cause directement l'une des thses. Par exemple Tout auteur a un sens auquel tous les passages contraires s'accordent ou il n'a point de sens du tout. En effet 1. il peut arriver qu'un auteur subisse une volution ou une conversion, au terme de laquelle il adopte des ides directement contraires celles qu'il a jusque l professes; on peut citer par exemple le cas de Wittgenstein, qui, dans sa deuxime priode, a si mthodiquement contredit sa premire qu'il oblige nos philosophes des efforts siegfriendiens pour s'y reconnatre. Peut-on, dans ce cas, dire sans prcaution que cet auteur n'a pas de sens? 2. il existe des courants littraires qui font de la contradiction une valeur esthtique ou une fin littraire: voir par exemple les surralistes (les vrais, pas les ersatz comme Aragon et Eluard). Peut-on dire que cela n'a pas de sens? On peut mettre admettre l'une des propositions de Pascal sans admettre la consquence qu'il en tire. Convenons qu'un auteur qui se contredit n'a pas de sens. En dcoule-t-il que, lorsqu'on examine tel auteur, et qu'on ne lui trouve aucun sens qui unifie les aspects contraires, cet auteur n'ait pas de sens? Cela peut tout simplement tre le rsultat de notre dfaut de clairvoyance. Par exemple, lorsque Voltaire reproche Pascal des incohrences dans le raisonnement, ce n'est pas le plus souvent Pascal qui le contredit; c'est Voltaire qui ne le comprend pas. Et dans ce cas, ce n'est pas l'auteur que cela juge, mais son commentateur. Il faut donc, dans ce cas, prciser l'ide au terme de la discussion: 1. pour rpondre la premire objection, il faudrait ajouter la thse initiale que, dans certains cas, la recherche de la contradiction peut constituer une fin qui n'est pas elle-mme contradictoire, ou plutt qui a un sens propre; ce type de recherche doit donc tre considr pour ainsi dire part. 2. pour rpondre la seconde objection, il faudra dire que le principe de Pascal est pour ainsi dire un principe par provision, une exigence de mthode a priori plutt qu'une rgle universelle:

a. lorsqu'il aborde un auteur, un commentateur prsuppose qu'il a un sens unique qui fait la cohrence de son oeuvre; b. s'il ne trouve pas cette cohrence, il est fond considrer que l'auteur n'a aucun sens; c. toutefois, comme il est toujours possible que cet chec soit d son manque de lumire (ce ne serait pas la premire fois qu'un critique serait idiot), il faut que la recherche de la cohrence ait t poursuivie fond et par tous les moyens, y compris en envisageant le genre d'oeuvre et d'auteur dont il a t question dans la prcdente objection. Revenons prsent aux points que nous avons laisss de ct en cours d'analyse. Primo: est-il vident que l'opration qui consiste tracer une physionomie exacte d'un homme soit de mme ordre que celle qui consiste comprendre un auteur? Il y a l matire rflchir sur l'origine de cette comparaison, et sur sa justesse. Secundo: la rgle Tout auteur a un sens auquel tous les passages contraires s'accordent ou il n'a point de sens du tout s'applique-t-elle sans discussion possible? Il faut au moins remarquer que toute une partie de la critique moderne (pas forcment la meilleur, d'ailleurs, mais tout le monde a le droit de vivre) s'appuie sur le principe contraire, savoir qu'une oeuvre a plusieurs sens, selon l'poque o elle est lue, et selon le point de vue ou le systme d'interprtation d'o on la considre. Dans le meilleur des cas, cela donne la thse de la mtamorphose telle que la dveloppe Andr Malraux; dans le pire, cela donne la nouvelle critique des annes 60 avec les lectures psy, sociologiques, linguistiques, bachelardodes et alia de brontosaures aujourd'hui disparus. A partir de l, diffrents dveloppements permettent de prolonger la discussion, en se demandant si on n'a pas insidieusement chang le sens de l'expression sens d'un auteur... Noter que ces lments de discussion ne sont pas tombs du ciel: ils ont t dgags progressivement de l'analyse du sujet elle-mme. A partir de ce moment, vous pouvez chercher dans votre culture littraire des auteurs ou des oeuvres qui vous semblent propres dvelopper la thse ou sa discussion. Mais c'est seulement aprs et non pas avant d'avoir analys votre sujet: vous ne pouvez pas en effet valuer la pertinence d'un exemple, ni savoir s'il convient au sujet ou non, si vous n'avez pas au pralable compris votre sujet. En d'autres termes, l'tudiant qui, peine le sujet lu, cherche frntiquement des noms et des titres dans sa mmoire a toutes les chances d'appliquer la mthode au hasard, Balthasar, qui ne donne jamais de bons rsultats. II. La recherche des ides Lanalyse initiale en a dessin les orientations. Elle ne peut commencer srieusement quune fois le sujet soigneusement analys, faute de quoi on va laveuglette. 1. Technique de travail
Htez-vous lentement; et, sans perdre courage, Vingt fois sur le mtier remettez votre ouvrage; Polissez-le sans cesse et le repolissez; Ajoutez quelquefois, et souvent effacez. (Boileau, Art potique, I, 171-174)

Une technique de travail mthodique et adapte votre forme desprit au cours des annes vous garantit une perte de temps minimale dans les preuves en temps limit. Ne pas noter en dsordre des graffiti confus sur une ou plusieurs feuilles o vous ne reconnatrez rapidement plus rien. Utilisez plusieurs feuilles, comme des fiches thmatiques titres, correspondant chacune une des grandes ides directrices que vous pensez devoir dvelopper. Inscrivez-y les remarques, les rfrences, les passages utiliser. Sparez nettement les diffrentes remarques. Vous aurez au bout dun moment une srie de fiches plus ou moins remplies, mais propres vous donner un premier classement de vos ides qui vous facilitera la construction du plan, puis la rdaction de la copie.

Le modle de la dmarche dcrite ci aprs est rsum dans le schma suivant.

2. La recherche
Invention est un dessein provenant de limagination de lentendement, pour parvenir notre fin. Elle est rpandue par tout le pome, comme le sang par le corps de lanimal: de sorte quelle se peut appeler la vie ou lme du pome. (Peletier du Mans, Art potique, IV)

On suppose que vous connaissez vos textes, et que les devoirs que vous avez faits en groupe de travaux dirigs vous fournissent des bases de rflexion. Par suite a. Inutile de vous prcipiter comme la famine sur le bas clerg sur les introductions des ditions que l'on a ventuellement pu laisser votre disposition. Ce serait vous mettre des illres: vous vous laisserez imposer, sans mme vous en apercevoir, des orientations qui ne seront peut-tre pas pertinentes, et vous deviendrez vite incapable de considrer le problme avec la libert desprit ncessaire. Dailleurs les petits classiques sont souvent tout farcis dneries quil vaut mieux viter de recopier dans une dissertation. b. Sachez mobiliser vos connaissances sur le contexte historique et littraire de votre sujet, sur lauteur, ses ides, sa vie, sur ses autres oeuvres, sur le genre littraire de luvre en question, etc. Il est important, pendant la phase de recherche des ides, de ne pas se borner les perspectives: si vous devez traiter de la technique romanesque de Balzac, il nest pas inutile de penser celle de Stendhal; si vous devez traiter la morale de Sartre, il nest pas inutile de se souvenir de ce que vous savez des Penses de Pascal, et de chercher ce qui, dans la thorie existentialiste de laction, rappelle le pari. Naturellement, cela ne figurera pas ncessairement dans la copie, puisqu'il faut toujours viter le horssujet, mais cela peut vous suggrer des ides originales. c. Cherchez le contraste qui donne du relief aux ides: par exemple, quand on mdite sur labsence daction dans la Brnice de Racine, il est utile de se rappeler que Britannicus ou Mithridate sont beaucoup mieux pourvues. Cherchez aussi systmatiquement le contre-exemple: il rvle des aspects de lide que vous auriez tendance mconnatre ou passer sous silence; dautre part il prpare la discussion que vous serez peut-tre amen faire. Demandez-vous sur quels points prcis il soppose votre thse? Pour quelle raison? Jusqu quel point? Quelle est la source de la contradiction? Est-elle irrductible? d. Pour claircir une notion, pensez chercher les ides quelle implique ou quelle prsuppose. Lorsquil sagit dun genre, chercher quels sont les lments ou les ingrdients qui le composent. Par exemple: sil est question de tragdie, pensez examiner si ne sont pas pertinents les termes de terreur, de piti, dhrosme, etc. Examinez les termes connexes, en prenant soin de dfinir exactement les diffrences: si vous devez traiter de lironie dun auteur, il faut penser aux termes dantiphrase, dhumour, de raillerie , de moquerie , mais aussi damertume , voire de tragique. Autant de notions quil faudra articuler fermement sur celle qui fait le sujet. e. Gardez toujours les ides nettes en vrifiant le sens des mots et en tirant parti des diffrences de leur sens. Par exemple, dans une pice de thtre, le personnage de Phdre n'est pas identique au rle

de Phdre: un personnage est dfini par un certain nombre de caractres naturels, physiques, psychologiques, sociaux: Phdre est une femme jeune, pouse de Thse, etc. Le rle de Phdre est dfini par sa longueur, son poids, sa difficult, son registre dramatique et rhtorique, l'emploi auquel il appartient. Selon que vous traitez de l'un ou de l'autre, l'analyse ne peut prendre la mme voie. Si vous confondez les deux notions, votre dveloppement sera ncessairement confus et sans doute hors sujet. En revanche, une tude de leurs rapports peut tre trs fconde. Rappelons que les dictionnaires ne sont pas des instruments usage strictement canin. f. Regroupez vos ides de faon esquisser, sur les fiches prparatoires, les traits des arguments que vous dvelopperez dans votre plan. III. Le plan
Un pome excellent, o tout marche et se suit, Nest pas de ces travaux quun caprice produit: Il veut du temps, des soins. (Boileau, Art potique, III, 309-311)

Cest ltape charnire de votre travail: il doit vous permettre de dissocier nettement la priode de recherche des ides et la priode de rdaction, et servir de transition entre elles. Le but est dobtenir un plan assez ferme et prcis pour vous soutenir dans la rdaction au propre de telle manire que vous disposiez dun guide qui vous dispense de chercher encore des ides, et vous fournisse les expressions cls, afin que vous ayez lesprit libre pour vous concentrer sur la rdaction proprement dite. En dautres termes, il ne sagit pas de parvenir un canevas approximatif, mais un vritable modle rduit: larmature de votre future copie. Si vous avez procd par fiches, le plan doit commencer se dgager. Si ce nest pas le cas, arrtez-vous un moment, et demandez-vous ce que vous voulez prouver. Si vous n'arrivez pas noncer clairement ce que vous voulez dmontrer, c'est le signe que votre plan n'a pas d'ossature argumentative. En revanche, si vous arrivez dfinir une conclusion consistante, vous parviendrez plus facilement ordonner les arguments successifs. Une fois dtermin exactement le but, ou plus prcisment la fin de votre dmonstration, les ides qui la prcdent doivent commencer se mettre en ordre. Jetez sur le papier une esquisse de plan en huit ou dix lignes comportant les parties principales de votre devoir; elle vous guidera pour tablir le plan dtaill. Rgle absolue: ne rdigez jamais votre dissertation au brouillon, car vous finiriez par composer deux copies alors que ne vous est accord que le temps ncessaire pour en rdiger une. Mais pour le corps de la dissertation, faites un plan dtaill, en style tlgraphique, avec les termes essentiels. Naturellement, il ne faut pas vous contenter d'une esquisse en trois mots pour trois parties: 1. les grandes parties du dveloppement, et mme les paragraphes, doivent tre nonces sous formes de phrases pour que les tapes de votre dmonstration soient bien nettes dans votre esprit; 2. comme il arrive frquemment qu'on trouve des ides nouvelles en formulant celles qu'on a dj trouves, il importe que l'laboration de votre plan soit tout de mme suffisante pour que les ides s'y prsentent de manire claire, nette et surtout prcise, engendrant ainsi d'autres ides qu'il faudra rendre claires, nettes et surtout prcises leur tour. Il faut sans doute faire une exception pour lintroduction et peut-tre la conclusion, que vous avez intrt rdiger intgralement au brouillon pour en mesurer exactement les termes. Prsentation du plan Lexprience prouve que le plan gagne se prsenter sous la forme propose ci-dessous. Essayez den prendre lhabitude, mme si ce nest pas votre tendance spontane.

Laisser une marge gauche. Cette marge vous servira ventuellement crire les ides qui vous viendront tardivement, et vous paratront propres rsumer lide gnrale directrice dune partie de votre dissertation. Il vous suffira, au moment de la rdaction, de transcrire en premier lieu ces ides majeures que vous trouverez en marge, avant de passer aux ides exposes dans le plan lui-mme. Prsenter les ides sous forme de titres disposs de la gauche vers la droite selon leur importance relative: ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! I. Ide majeure constituant une partie principale 1. Ide secondaire dveloppant un aspect de lide majeure a. Premier argument .exposition .exemple lappui (+ analyse) .ventuellement, 2e exemple lappui (+ analyse) b. Deuxime argument 2. Deuxime ide secondaire dveloppant un aspect de la majeure a. Premier argument .exposition .exemple lappui (+ analyse) II. Seconde ide majeure constituant une partie principale (et ainsi de suite...)

Cette disposition prsente plusieurs avantages: 1. Elle montre de faon claire les ides, leur progression, leur connexion et leur importance relative; plus une ide est place gauche, plus elle est essentielle au dveloppement, plus il faudra lexpriment nettement et clairement dans la rdaction; plus elle est droite, plus elle est secondaire; de sorte que... 2. En cas durgence, elle vous permet de reconnatre immdiatement ce sur quoi vous pouvez passer: si vous navez plus que quelques minutes, vous pouvez supprimer les lments placs le plus droite, en ne conservant que ceux qui se trouvent plus gauche. Ce procd est galement valable pour la prparation des explications de textes loral, o un bon plan bien net, permettant de voir clairement ce que lon va dire, vite bien des bafouillements. Rgles gnrales: 1. Noter toujours avec prcision, mais toujours en style tlgraphique a. lide directrice de chaque paragraphe; b. le mot exact pour noncer votre ide de manire claire et distincte: ne vous contentez pas de termes vagues, car vous naurez pas le temps den chercher de nouveaux au moment de la rdaction; c. la transition logique entre les parties et les sous parties, pour viter les coq--lne; d. la rfrence de vos exemples et de vos citations (ne jamais recopier inutilement les citations sur le plan: un renvoi la page vous suffit pour les retrouver au moment de la rdaction) e. avec cette rfrence, le sens et la manire dont vous comptez lexploiter, pour ne pas dvier hors sujet. 2. Si on considre les choses de trs haut, vous disposez de plusieurs mthodes de dmonstration: a. Lanalyse consiste partir dune ide particulire ou de porte restreinte, partir de laquelle vous remontez progressivement ses conditions logiques ou des principes plus gnraux. Cest

par exemple le chemin suivi par Descartes dans les Mditations, o, aprs avoir mis en cause toutes les connaissances humaines, il dcouvre une vrit trs restreinte, le Cogito; partir de l, sinterrogeant sur la nature de la pense humaine, dcouvre par tapes les conditions qui lui permettent de reconstruire une science solide et universelle (Etape 1: dcouverte des ides claires et distinctes; tape 2: dcouverte de lide claire et distincte dinfini; tape 3: dmonstration de lexistence de Dieu, etc.). Ce modle de plan a pour avantage quil imite la dmarche de la dcouverte, cest--dire quil donne votre lecteur limpression de suivre pas pas la voie qui vous a conduit dcouvrir vos ides. Cet ordre convient donc plutt aux dissertations dans lesquelles vous voulez dvelopper une ide un peu nouvelle ou paradoxale, ou bien lorsquil sagit daboutir un changement dtat de question. b. La synthse suit le sens inverse: elle consiste partir des principes les plus gnraux, parfois les plus abstraits (par exemple la dfinition dun genre littraire), pour montrer ensuite comment ces principes , dans les conditions spcifiques de votre sujet, engendrent telles ou telles consquences (par exemple comment, de la dfinition gnrale de la tragdie, les conditions historiques ou esthtiques du moment ont conduit Racine recourir tels procds dramatiques et composer tel type particulier de pice, diffrent de celui de Corneille; puis dmonstration du fait que la technique de Racine a vari entre le temps o il rivalisait avec Corneille, et lpoque o il na plus eu sopposer lui, etc.). Ce modle ne suit pas lordre de la dcouverte, mais plutt celui de la pdagogie. On y met mieux en lumire la manire dont les consquences sont pour ainsi dire enveloppes dans les principes gnraux. Il convient donc plutt aux dissertations dans lesquelles on cherche donner une vue densemble sur une question. Analyse et synthse ont en commun dexiger une logique aussi ferme que possible. Naturellement, ces deux types dordre peuvent tre combins; mais on ny parvient quavec de lexercice. Cest de ce point de vue quil faut envisager lordre dialectique par thse, antithse, et synthse. Il semble commode lorsquil sagit de mnager la chvre et le chou, de dpartager des thses dj formules par dautres, sur des questions o il nest besoin que de faire la part des choses. Cest donc parfois un bon procd pour traiter un sujet prsent sous la forme dune citation de critique commenter ou discuter. Mais cest lordre le moins intelligent, car cest un ordre tout cuit, pour ainsi dire prt porter: il coule votre rflexion dans un modle qui nest pas forcment adapt; il vous induit a priori chercher des symtries ou des oppositions l o il ny en a pas forcment. Enfin, il vous pousse chercher tout prix une troisime partie, alors que peut-tre il ny a pas lieu de le faire (on peut faire dexcellents plans en deux, quatre, voire cinq parties exceptionnellement; aller au-del parat toutefois aventureux). Pour faire un bon plan dialectique, il faut que chaque partie explore une thse jusqu ses limites, cest--dire jusquau point o elle devient insoutenable; la partie suivante doit alors, partir de cette limite, trouver un angle dattaque nouveau, qui sera aussi exploit jusqu faire apparatre ses apories; la dernire partie doit encore apporter un point de vue nouveau qui intgre les prcdents et qui rende compte de leur opposition de manire cohrente. Autant dire que cest un exercice difficile pratiquer sans une solide exprience technique. 3. En revanche, il faut absolument viter la faute impardonnable qui consiste, sur un sujet comportant deux termes (comme par exemple: romanesque et tragique dans Le Cid), faire deux parties, consacre chacune lun des termes, ce qui revient faire deux dissertations spares au lieu dune (une sur le romanesque, lautre sur le tragique). Il faut que la confrontation des termes soit effective dans le dveloppement. Cette erreur est de celles qui peuvent vous faire liminer doffice un concours comme le CAPES (note infrieure 2/20).
Le truc du vieux routier On ne saurait trop recommander de lire de prs les onzime et quinzime Provinciales. La manire dont Pascal y montre la ncessit de traiter le problme, les diffrents aspects de la question et lenchanement ncessaire des parties de sa dmonstration peut servir de modle. Dautre part, La Logique ou lart de penser, dAntoine Arnauld et Pierre Nicole, dans ldition de P. Clair et F. Girbal, P.U.F, Paris, 1965, ou dans une collection de poche,

doit tre le livre de chevet de tout tudiant en lettres et sciences humaines (on passera les pages sur la syllogistique). Bien souvent, on saperoit que lordre le plus clair et le plus logique possible est linverse de celui que lon a dabord trouv. Cest normal: ce sont les ides fondamentales, les plus gnrales, les plus comprhensives que lon trouve en dernier. Et lon a tout intrt, aprs avoir mis au point le plan dune partie, rexaminer lordre de ses arguments.

Sur la question de l'ordre donner vos arguments, vous trouverez dans QUINTILIEN, Institution oratoire, V, 12, d. Bud, t. 3, p. 179, d'utiles lments de rflexion. Il s'agit de savoir si les arguments les plus puissants doivent tre placs au commencement, pour prendre possession des esprits, la fin, pour les laisser aller sous cette impression, ou partie au commencement, partie la fin, en laissant les lments les plus faibles au centre. Cela dpend naturellement de votre sujet, des ides que vous avez en tte, de ce que vous voulez dmontrer. Mais il importe qu'au moment o vous concevez votre plan d'ensemble, vous vous demandiez quel effet vous voulez produire, quels sont vos arguments les plus faibles ou les plus forts, et que vous donniez votre plan une courbe argumentative, si j'ose ainsi m'exprimer. Ds la mise au point de votre plan, pensez indiquer les points charnires de votre dveloppement, o vous rappellerez en quoi chaque tape du dveloppement s'inscrit dans l'ensemble de votre dmonstration, de telle manire qu'au moment de la rdaction, vous vous souveniez de rappeler votre lecteur quoi tend votre dmonstration: il faut toujours qu'en vous lisant, on sache o vous voulez aboutir. IV. Lintroduction
Le sujet nest jamais assez tt expliqu. (Boileau, Art potique, III, 37)

Retenez votre vie durant la formule de Pascal: "la dernire chose qu'on trouve en faisant un ouvrage est de savoir celle qu'il faut mettre la premire" (Penses , Laf. 976). Autrement dit, les malheureux qui commencent rdiger leur introduction un quart d'heure aprs le dbut d'une preuve ont toutes les chances d'crire n'importe quoi, ce qui les conduit fatalement une issue sinistre. Vous voil averti. Cest une partie essentielle de la copie, parce quelle donne bonne ou mauvaise impression initiale au correcteur, mais surtout parce que cest l que vous posez le problme sur lequel va rouler tout votre devoir. Lintroduction peut tre substantielle, car ce nest pas en quatre ou cinq lignes que lon pose correctement un vrai problme. Cest la seule partie que vous pouvez rdiger au brouillon, pour lui apporter un soin particulier, si vraiment vous y tenez. Ce nest pas un morceau dapparat. Une introduction confuse ou bcle ne vous fournira pas les critres qui vous permettront de bien orienter votre copie et vous serviront de garde-fou: si vous demeurez dans le vague, vous ne pourrez pas en tirer les indications qui vous permettront de reconnatre si vous tes dans le sujet ou hors du sujet. Lintroduction sert construire un problme comme en mathmatiques. Par suite: 1. Il faut poser le problme explicitement, sous forme de questions: une, deux, trois au plus, toujours rigoureusement enchanes: vitez daccumuler des questions en vrac, sans rapport les unes avec les autres. Lensemble doit tre logiquement solidaire. Ne recopiez pas automatiquement le sujet: reformulez-le de manire plus ferme et cohrente si ncessaire (avec la plupart des extraits de critique, c'est ncessaire, et dans presque tous les cas, c'est facile, le critique littraire tant une race au babilomtre intemprant). Sil comporte une citation, situez-la dans la perspective du problme pos.

2. Ne vous contentez pas de la cheville il est intressant de se demander si..., car aprs tout rien ne prouve que le sujet quon vous propose est vraiment intressant (il ne faut tout de mme pas se leurrer: est-il vraiment intressant de disserter sur Marguerite Duras sur huit ou dix pages? Cela ne trompe personne. En revanche, votre problme, c'est d'arriver faire vos huit pages, que le sujet soit intressant ou non): il faut donc expliquer pourquoi le problme se pose: divergence entre les commentateurs? contradiction dans les dclarations dun mme auteur? discordance entre ce que lauteur dit et ce quil fait? obscurit dune notion non dfinie ou incomprhensible? autre raison?
Le truc du vieux routier Je rappelle ici que se demander pourquoi un problme se pose vous permet de donner votre analyse un enjeu intressant pour votre lecteur. Un correcteur est toujours plus favorable une tude qui semble rpondre une ncessit relle, qu' une dissertation au dbut de laquelle on lui a assen, sans dire pourquoi, qu'il est intressant d'tudier le thme de l'eau chez La Fontaine. Mais c'est aussi est une excellente mthode pour claircir ses ides, et trouver du mme coup la substance de son introduction, peut-tre celle de la conclusion.

3. Annoncez votre programme de recherche: a. le problme que vous allez traiter, b. les domaines dans lesquels vous allez poursuivre votre recherche, c. les orientations que vous comptez prendre, d. les points de vue que vous allez adopter, e. lordre logique que vous allez suivre. Mais gardez-vous de donner ds le dbut votre conclusion, ce qui rendrait votre dmonstration inutile. Construisez votre dissertation comme un roman policier classique; du point de vue technique, Agatha Christie (ou mieux encore Ellery Queen) est un modle: il faut prsenter lnigme, puis entamer une enqute pas pas, tablir progressivement les points sur lesquels s'appuiera votre conclusion, annoncer la rsolution du problme, mais ne pas donner avant la fin le nom de lassassin... 4. Lintroduction est le lieu o vous devez dfinir vos termes. Prcisez toujours le sens des mots essentiels, sans croire quil est immdiatement vident ou quil va de soi. Cela vous permettra de vrifier a. que vous connaissez le sens des mots, et que vous ne partez pas sur un sens vague ou impropre, b. que vous noubliez pas un aspect important du sujet, c. que vous ne changez pas inconsciemment de sens en cours de copie, ce qui risquerait dentraner des incohrences dans la dmonstration. Sur la ncessit gnrale de dfinir les termes, relire LEsprit gomtrique de Pascal (toujours lui), ou la Logique de Port-Royal. Il ne suffit pas de se jeter sur le premier Petit Larousse venu pour trouver une bonne dfinition. Une copie sur le lyrisme ou le symbolisme par exemple, qui se contenterait du sens indiqu dans le Robert serait coup sr indigente. Il faut, en pareil cas, Il faut rflchir et sinformer dans les ouvrages convenables sur le genre lyrique, ses rgles, son histoire, etc., ou sur lhistoire du symbolisme. Si un terme vous semble avoir une signification philosophique, faites un dtour par un dictionnaire spcialis.
Voici quelques suggestions: FONTANIER Pierre, Les Figures du discours, Flammarion, 1968. Classique, qui existe en collection de poche et peut tre une acquisition qui vous durera toute la vie. KIBEDI-VARGA Aron, Rhtorique et littrature, Didier, Paris, 1970. Intressant surtout pour la littrature du XVIIe sicle.

DE FONTETTE Franois, Vocabulaire juridique, Que sais-je?, P.U.F, 1988. LALANDE, Vocabulaire technique et critique de la Philosophie. Clair et complet, parfois un peu dat. PAVIS Patrice, Dictionnaire du Thtre, Dunod, 1996. Souvent fumeux. PIERRON Agns, Dictionnaire de la langue du thtre, Le Robert, Paris, 2002. Clair. SCHERER Jacques, La dramaturgie classique en France, Nizet, 1973. Plus clair que le prcdent, mais restreint la dramaturgie du XVIIe sicle. BOUYER Louis, Dictionnaire thologique, Descle, 1963. Trs clair, pour ceux qui n'ont pas de notions de religion. MAZALEYRAT Jean, Elments de mtrique franaise, Colin, Paris, 1974. MOLINIE Georges, Dictionnaire de rhtorique, Paris, Livre de Poche, 1992. Pour amateurs de hard rhtorique. PATILLON Michel, Elments de rhtorique classique, Nathan, Paris, 1990. Pour latinistes.

L'nonc du problme et la dfinition prliminaire des termes essentiels ne sont pas des rites inutiles ni des fioritures facultatives. Rappelez-vous que c'est eux que vous devez toujours vous rapporter pour savoir si votre dveloppement est ou non dans le sujet. Exemple: dans une dissertation touchant l'emploi de la terreur comme ressort dramatique dans les tragdies d'Attila et de Mithridate, certains tudiants ont eu l'ide saugrenue de disserter plusieurs pages durant sur la terreur que ressentirait Mithridate de voir les Romains envahir son royaume (sic!). Un tel garement ne s'explique que par le fait que ces novices avaient nglig de dfinir strictement le mot terreur (par opposition crainte, peur, effroi, frayeur, apprhension, pouvante, panique par exemple). Vous trouverez des pistes en cherchant dterminer les diffrents aspects d'un concept. Soit par exemple le mot corps: il implique d'une part une opposition l'esprit, ou tout ce qui est d'ordre spirituel; le corps est concret et tangible. D'autre part, le corps est un organisme, c'est--dire un systme compos de pices qui cooprent: c'est une autre piste de recherche. Et on pourrait continuer... De sorte que si vous traitez du corps chez La Rochefoucauld, diffrentes voies s'ouvrent, qu'il faut distinguer avec nettet. Essayez de recourir des dfinitions opratoires. Quelle que soit la valeur (indniable) des travaux de Coupri sur la tragdie, commencer une dissertation sur le tragique par sa dfinition, "l'apparition d'une transcendance crasante quel que soit le nom qu'on lui donne", ne vous mnera probablement pas bien loin. Une dfinition plus prosaque, mais plus claire et plus concrte, serait mieux venue en dbut de dissertation. Notez cependant que vous pouvez exclure de la dfinition d'un terme les sens familiers ou grossiers. Dans un sujet sur l'emploi de la terreur dans la tragdie, on peut accepter le sens de peur violente qui paralyse ainsi que de politique violente destine craser les rsistances; mais on peut exclure le sens contenu dans l'expression ce type, c'est une terreur.
Le truc du vieux routier On a toujours tendance trouver vidente la notion qui fait l'objet de la dissertation. Elle ne l'est jamais. Plus un terme vous parat clair, plus il faut prendre soin de le dfinir avec prcision. Il ne faut pas croire que la facilit vous sert: une dfinition initiale vague vous enlve tout moyen de contrler, en cours de rdaction, si vous tes dans le sujet ou hors du sujet. En revanche, en vous imposant de dfinir vos termes avec rigueur, ce qui est parfois pnible au dpart, vous dterminez vous-mme les limites de votre dveloppement, et vous vous donnez les moyens de demeurer toujours dans la question pose.

Si vous n'avez pas une notion claire de ce qu'est une dfinition, voyez soit la Logique de PortRoyal, qui y consacre quelques pages lumineuses, notamment sur la diffrence entre dfinition de nom et dfinition de chose. Enfin, c'est toujours un exercice utile de se forger des dfinitions, ou de s'exercer construire des dfinitions exactes. Ce sport peut s'exercer plusieurs. Amusez-vous par exemple dfinir entre copains des mots comme mythe, imaginaire, rythme dramatique, exposition, priptie, etc. Rien ne vous empche de vous constituer un fichier. Vous aurez des surprises sur le moment, mais vous vous en pargnerez de fcheuses lorsque vous aurez composer une dissertation en temps limit... Et c'est une excellente mthode pour se faire des amis.

Un exemple d'introduction bien faite: le dbut de la XVe Provinciale de Pascal NB: Pascal proteste contre les calomnies dont les Jsuites l'accablent sans le connatre. "Puisque vos impostures croissent tous les jours, et que vous vous en servez pour outrager si cruellement toutes les personnes de pit qui sont contraires vos erreurs, je me sens oblig, pour leur intrt et pour celui de l'Eglise, de dcouvrir un mystre de votre conduite, que j'ai promis il y a longtemps, afin qu'on puisse reconnatre par vos propres maximes quelle foi l'on doit ajouter vos accusations et vos injures. Je sais que ceux qui ne vous connaissent pas assez ont peine se dterminer sur ce sujet, parce qu'ils se trouvent dans la ncessit ou de croire les crimes incroyables dont vous accusez vos ennemis, ou de vous tenir pour des imposteurs, ce qui leur parat aussi incroyable. "Quoi! disent-ils, si ces choses-l n'taient, des religieux les publieraient-ils, et voudraient-ils renoncer leur conscience, et se damner par ces calomnies?" Voil la manire dont ils raisonnent; et ainsi les preuves visibles par lesquelles on ruine vos faussets rencontrant l'opinion qu'ils ont de votre sincrit, leur esprit demeure en suspens entre l'vidence de la vrit qu'ils ne peuvent dmentir, et le devoir de la charit qu'ils apprhendent de blesser. De sorte que, comme la seule chose qui les empche de rejeter vos mdisances est l'estime qu'ils ont de vous, si on leur fait entendre que vous n'avez pas de la calomnie l'ide qu'ils s'imaginent et que vous croyez faire votre salut en calomniant vos ennemis, il est sans doute que le poids de la vrit les dterminera incontinent ne plus croire vos impostures. Ce sera donc, mes pres, le sujet de cette lettre. Je ne ferai pas voir seulement que vos crits sont remplis de calomnies, je veux passer plus avant. On peut bien dire des choses fausses en les croyant vritables; mais la qualit de menteur enferme l'intention de mentir. Je ferai donc voir, mes pres, que votre intention est de mentir et de calomnier; et que c'est avec connaissance et avec dessein que vous imposez vos ennemis des crimes dont vous savez qu'ils sont innocents; parce que vous croyez le pouvoir faire sans dchoir de l'tat de grce (...)." (Provinciale XV). Noter comment se succdent: 1. l'indication de l'intrt de la dmonstration pour ceux qui doivent la lire, 2. la position du problme, sous forme d'un dilemme solidement construit, 3. l'indication de la manire dont on va le rsoudre, 4. les points successifs de cette rsolution dans leur liaison logique: montrer que les accusations sont fausses montrer qu'elles sont intentionnellement fausses montrer pour quelle raison les Jsuites se croient autoriss mentir.

V. Le dveloppement
Je vais, sans rien obmettre, et sans prvariquer, Compendieusement noncer, expliquer, Exposer, vos yeux, lide universelle De ma cause, et des faits renferms en icelle. (Racine, Les Plaideurs, III, 3)

Le dveloppement doit tre construit comme une dmonstration, avec rigueur, clart et fermet. Nessayez pas de donner dans le hip-hop rdactionnel, a marche trs rarement. Rgle 1. Toute partie doit comporter, de mme que lensemble de la dissertation: 1. lnonc du problme particulier qui y est trait: montrez comment la logique de votre problme gnral vous conduit ce premier point, en quoi il consiste, comment vous voulez le traiter et o vous pensez arriver. 2. une argumentation dveloppe laide dexemples et danalyses prcises; 3. une conclusion, qui rsume en quelques mots lacquis de cette partie, et qui montre comment vous tes logiquement conduit ltape suivante.

Rgle 2. Un bon plan permet, au cours de la rdaction, de faire des paragraphes bien nets, chacun correspondant une ide avec son dveloppement. Les pages entirement couvertes dun Niagara verbal sans coupure sont souvent le signe dune pense confuse qui drive sans contrle. La rgle est: un paragraphe = une ide et une seule. Songez prparer cette organisation ds la mise au point du plan, en distinguant nettement les parties et les sections successives. Rgle 3. Entre deux parties ou deux sous-parties, mme entre deux paragraphes, ne jamais oublier la transition qui doit permettre votre lecteur 1. de ne pas avoir limpression de sauter du coq lne, 2. de savoir tout moment a. o il en est de la dmonstration gnrale, b. comment il y est arriv, c. comment le point trait est li au sujet, d. pourquoi la question qui va tre traite est utile la dmonstration. L'essentiel, dans cette liste est le point c: il importe que vous soyez toujours en mesure de justifier la liaison de votre dveloppement avec le sujet, faute de quoi vous risquez de dvier, voire de divaguer. Le contenu de la transition est donc toujours le mme: elle ramne au sujet principal et dessine la suite logique. En revanche sa dimension diffre selon lchelle des parties relies entre elles: rduite parfois une particule entre deux paragraphes (donc, par consquent, cependant...), elle peut devenir un petit paragraphe lorsquelle relie deux parties principales. Les transitions doivent tre mises au point ds ltablissement du plan. Le plan fait, relisez vos transitions les unes aprs les autres: si vous y dcouvrez une incohrence ou un saut logique, cest que votre dmonstration est sans doute dfectueuse ou quelle demande laddition dune rustine quelque part. Un bon dveloppement obit la loi de Guitton, qui veut que "le secret de tout art d'exprimer consiste dire la mme chose trois fois. On l'annonce; on la dveloppe; enfin on la rsume d'un trait. Puis on passe une autre ide". En d'autres termes: On dit qu'on va le dire. On le dit. On dit qu'on l'a dit. Lorsque vous composez votre transition, jetez un bref regard sur les paragraphes prcdents, ne serait-ce que pour vous assurer que les diffrents points que vous avez dvelopps concourent bien la conclusion que vous proposez. Le contraire est toujours fcheux: annoncer triomphalement qu'on a prouv le pour quand tout ce qui prcde suggre le contre ou mme tout autre chose vous expose des sarcasmes que vous pourriez viter. Vrifiez aussi la cohrence de vos paragraphes en comparant l'ide exprime au dbut et celle de la fin: si elles sont compltement htrognes, c'est que vous avez insensiblement dvi. Il faut alors reprendre le paragraphe et essayer de remettre les ides dans un ordre logique. Lorsque vous passez d'une grande partie une autre, relisez celle que vous venez d'achever: cela vous permettra de mieux valuer les acquis de votre dmonstration, et vous corrigerez au passage les fautes d'orthographe. Rgle 4. Le hors-sujet est une faute capitale. A chaque tape de la composition, demandez-vous si lide que vous allez dvelopper est dans le sujet, lie au sujet ou ncessaire votre dmonstration. Demandez-vous si sa suppression enlverait une pice ncessaire la dmonstration et lenchanement des arguments. Si la liaison nest pas effective, envisagez froidement une coupure. En revanche, il faut bien comprendre que nulle ide nest en elle-mme hors du sujet: la mme ide peut tre hors sujet si vous navez pas pris soin de la lier logiquement la question traite, et dans le sujet si vous avez tabli une liaison logique. Par exemple, si votre sujet parle sur la nature et la fonction de la parole au thtre, vous serez hors sujet si vous parlez sans transition de lexpressivit du

geste de lacteur, car geste et parole sont htrognes. En revanche, si vous avez pris la prcaution de remarquer quau thtre, la parole est un des modes dexpression du comdien, quelle entretient des rapports complexes avec le geste, de sorte que bien souvent un geste de lacteur modifie le sens dune parole et fait comprendre ce quelle ne dit pas, vous ntes plus hors du sujet: vous avez largi la question et enrichi votre dissertation. Rgle 5. Aucune ide nest vidente delle-mme, elle exige toujours dtre dmontre ou confirme. Mme si vous trouvez votre ide patente, dites-vous que les autres peuvent fort bien la trouver inepte, et quil faut les persuader et appuyer votre thse sur des preuves. De mme, une citation en ellemme ne prouve rien, elle doit toujours tre explique: lorsque vous donnez un exemple, citation ou allusion un passage du texte, il ne suffit pas de le mentionner, il faut en faire une analyse prcise qui explique en quoi cela appuie votre thse et qui ne soit pas une pure paraphrase. Rgle 6. Lorsque vous formulez une ide, achevez de lexposer compltement avant de prsenter les nuances qui vous paraissent ncessaires. Les rserves et les complments doivent tre rejetes au paragraphe suivant. Si vous donnez dans le mme paragraphe lide, la nuance, la nuance de la nuance et ainsi de suite, vous aboutirez la pire confusion. Rgle 7. Lordre logique veut que toute ide repose sur celles qui lont prcde, et soit ncessaire pour comprendre la suivante. Un bon plan se reconnat au fait quil est impossible dintervertir les paragraphes ou les parties. Ainsi, en supposant que de trois ides A, B et C, A est ncessaire pour comprendre B, et B ncessaire pour comprendre C, si dans votre devoir C sert prouver A ou B, votre plan a quelque chose de vicieux. Si une ide B revient deux reprises, par exemple dans la suite A B C D B E... cette redite est toujours mauvais signe. Largumentation rotative est mal vue en dissertation. Rgle 8. Un moyen commode de ne pas bavarder de manire dsordonne est d'essayer de mettre les ides en facteur commun. Au lieu de multiplier les exemples de points de dtail, cherchez trouver une ide gnrale qui les couvre tous, et permette de prsenter chaque remarque comme un aspect de cette ide gnrale. Rgle 9. Sur les citations. Inutile de charger le devoir de citations: si vous avez les textes sous la main (ce qui est rarement le cas), elle ne marquent aucune connaissance du texte, et ne vous attribuent donc aucun mrite; bien au contraire, une copie gonfle de citations donne limpression de remplissage. Si en revanche vous n'avez pas vos textes l'examen crit, procdez avec prudence, car vous risquez de commettre une erreur dans le texte que vous citez; ne citez donc que les passages que vous connaissez parfaitement. Les citations doivent tre courtes et ne comporter, autant que possible, que le strict ncessaire. Une allusion prcise, les deux ou trois mots essentiels dun passage sont toujours prfrables une longue tartine de 8 ou 10 vers dont la majeure partie vous sera inutile. Si vous savez clairement dans quel sens vous voulez exploiter la citation, vous pouvez aisment en liminer les parties inutiles. Toute citation doit tre correctement intgre votre texte du point de vue grammatical: une citation qui brise la construction de votre phrase est une faute majeure lcrit. Lusage (obligatoire) des guillemets pour les parties cites vous permet dintgrer les fragments utiles de faon cohrente. On crira par exemple: Andromaque voque cette nuit cruelle au cours de laquelle sa famille et son peuple furent massacrs, et non: Andromaque, nuit cruelle, voque la destruction de Troie au cours de laquelle sa famille et son peuple furent massacrs, tournure incohrente qui ne serait admissible qu loral, et encore.

Lorsque vous citez des vers, disposez-les comme sur l'original, sans les prsenter sous forme de prose. Un vers commence par une majuscule. Les citations ne sont pas des saucisses enchanes. Si vous donnez plusieurs citations (ou plusieurs exemples) lappui dune ide, commencez par ne retenir que les plus significatives, les plus probantes, et classez-les soit par ordre dintrt argumentatif croissant, soit de manire ce que la chacune apporte une nuance lide majeure exprime par la prcdente. Evitez autant que possible dutiliser plusieurs fois la mme citation dans une copie, ou alors essayez den retenir des lments diffrents. Que le commentaire en tout cas marque bien que vous nen exploitez pas les mmes aspects, afin dviter limpression de rabchage. NB: n'oubliez pas qu' l'examen, au CAPES et l'agrgation, vous devrez travailler de mmoire. C'est d'ailleurs l'occasion de briller en montrant que vous tes capable d'apporter des textes l'appui de vos arguments. Il importe donc de vous constituer assez rapidement un petit pcule de citations que vous pourrez caser l'occasion; mais veillez les revoir de temps autre, pour viter que la mmoire dformante ne vous joue des tours. Rgle 10. Vous ne pourrez jamais tout dire. Ne faite pas des copies exsangues (prtendre puiser les secrets de La Comdie humaine en quatre pages paratrait lgitimement drisoire), mais vitez aussi la prolixit: on vous demande un exercice qui vous permette de dominer un problme en gnral restreint, pas la Somme thologique de Saint Thomas dAquin en 32 volumes. De toute faon, on ne vous note pas au kilo de papier. Sachez pratiquer la vertu attique de la brevitas , vos correcteurs vous en seront reconnaissants. Cest ds la prparation du plan quil vous faut dterminer ce que vous passerez sous silence pour ne pas excder le temps imparti et votre lecteur. La juste dimension d'une dissertation est d'environ 8 pages, 10 au maximum. Quand un malheureux correcteur doit lire vingt vingt-cinq pages hors du sujet, son indulgence flchit vite...
Les trucs du vieux routier On conomise beaucoup de bavardage, aprs avoir dvelopp une analyse substantielle sur un premier cas, viter den dvelopper un second qui donnerait les mmes rsultats, et en se contentant dindiquer: on parviendrait la mme conclusion sur le cas de..., sans insister davantage. Si en revanche le second exemple ajoute une ide nouvelle au premier, il faut le dvelopper, mais en veillant ninsister que sur les lments qui apportent du neuf. On peut aussi, dans certains cas, viter dalourdir sa copie, en renvoyant un ouvrage connu, dans lequel la dmonstration du point en question est particulirement bien tablie. On crira: Dsir Nisard a trs clairement montr que...; et passez muscade. Dautre part, il faut viter de recourir ce procd lorsque le point dmontrer est une pice importante de votre analyse; rservez-le aux ides gnrales qui fournissent un appui secondaire votre dmonstration.

Rgle 11. Lorsque vous rdigez, pensez bien que si vous avez longuement rflchi votre sujet, si vous en tes profondment imprgn, d'autres le sont moins. Il en rsulte que certaines formules, que vous trouvez lumineuses, peuvent paratre parfaitement opaques qui n'a pas les mmes penses secrtes que vous. Ne cdez jamais la tentation de la formule sotrique, mme si parmi vos petits copains, on voit tout de suite ce que a veut dire parce que c'est exactement ce que dit votre groupe de rap prfr. Pensez toujours, avant de l'crire, que votre phrase peut tre interprte de travers, et demandez vous comment on peut la prendre contresens: s'il y a la moindre possibilit d'erreur ou de doute sur le sens, modifiezen la rdaction ou ajoutez immdiatement une phrase d'explication. VI. La conclusion.
Homme, ou qui que tu sois, Diable, conclus; ou bien que le ciel te confonde! (Racine, Les Plaideurs, V, 3)

Ce nest pas un morceau dapparat qui peut tre rdig la diable, mais une pice essentielle de la dissertation qui doit tre prpare avec soin ds llaboration du plan. Cest lquivalent du CQFD des mathmaticiens. Elle sert 1. reprendre le problme initial, en renvoyant lintroduction; 2. montrer par un bref rappel que les diffrents points du programme de dmonstration annonc ont t traits; 3. indiquer que par consquent le problme est rsolu (autant quil se peut). Eventuellement elle peut aussi ouvrir des perspectives nouvelles partir des rsultats obtenus, montrer par exemple que votre analyse ouvre sur dautres problmes. Si vous ne trouvez rien mettre en conclusion, cest peut-tre que vous navez rien prouv du tout. Il faut alors reprendre les choses la base en vous demandant ce que vous avez voulu dmontrer, car une dissertation qui ne prouve rien na videmment aucune signification. Ne ngligez pas la conclusion: cest sur limpression quelle donne que reste le correcteur...
Un bon exemple de conclusion: DESCARTES, Discours de la Mthode, I. NB: Descartes a fait le bilan de ce que lui ont appris ses annes d'tudes et ses voyages. "Il est vrai que, pendant que je ne faisais que considrer les murs des autres hommes, je n'y trouvais gure de quoi m'assurer, et que j'y remarquais quasi autant de diversit que j'avais fait auparavant entre les opinions des philosophes. En sorte que le plus grand profit que j'en retirais tait que, voyant plusieurs choses qui, bien qu'elles nous semblent fort extravagantes et ridicules, ne laissent pas d'tre communment reues et approuves par d'autres grands peuples, j'apprenais ne rien croire trop fermement de ce qui ne m'avait t persuad que par l'exemple et par la coutume, et ainsi je me dlivrais peu peu de beaucoup d'erreurs, qui peuvent offusquer notre lumire naturelle, et nous rendre moins capables d'entendre raison. Mais aprs que j'eus employ quelques annes tudier ainsi dans le livre du monde et tcher d'acqurir quelque exprience, je pris un jour rsolution d'tudier aussi en moi-mme, et d'employer toutes les forces de mon esprit choisir les chemins que je devais suivre. Ce qui me russit beaucoup mieux, ce me semble, que si je ne me fusse jamais loign, ni de mon pays, ni de mes livres." Remarquer: 1. comment Descartes fait la synthse des deux ides dveloppes dans les pages prcdentes, la recherche dans les livres et la recherche dans le monde; 2. comment il en tire l'enseignement ngatif qui s'en dduit (ne rien croire de ce qui n'est tabli que par l'exemple); 3. comment il en tire la ncessit de passer l'tape suivante (tudier en soi-mme).

B. Technique gnrale de rdaction


Surtout quen vos crits la langue rvre Dans vos plus grands excs vous soit toujours sacre. En vain vous me frappez dun son mlodieux, Si le terme est impropre, ou le tour vicieux (...). Sans la langue, en un mot, lauteur le plus divin Est toujours, quoi quil fasse, un mchant crivain. (Boileau, Art potique, I, 155-161)

Nul ne sait rdiger de naissance. Il faut sentraner rgulirement, et ne pas se limiter une misrable copie par an. Travaillez toujours avec un dictionnaire (un dictionnaire des synonymes ou un dictionnaire analogique permettent de donner de la varit lexpression tout en prservant son exactitude), et si ncessaire une grammaire (franaise). Vrifiez le sens des termes et ne vous contentez pas dun sens rsultant dune impression confuse. Cest vous de vous faire exactement comprendre. Nul

nest tenu de vous entendre si vous crivez de faon obscure. Votre plan doit tre suffisamment prcis pour vous permettre de rdiger directement. Prenez le temps de vous relire pour corriger lorthographe, et autant que possible pas dans laffolement de la dernire minute, o vous risquez dajouter des bourdes au lieu den effacer. Vous avez peut-tre lu des critiques dont le style psy, lacanodurandique, structuraloderriden, ou imaginarodeleuzode vous a impressionn votre sortie du collge des Visitandines de Montmarault (Allier). Un bon conseil: nessayez pas dimiter leur langage. Non seulement, comme dit le pote, Ne forons point notre talent Nous ne ferions rien avec grce, mais, quand bien mme vous procderiez avec grce, vous ntes jamais sr dtre corrig par un professeur qui voue le mme culte que vous Umberto Eco, Jack Lacan, Julia Kristeva et autres Greimouillas. La plus extrme prudence simpose. Entranez-vous dabord crire clairement; vous affirmerez plus tard votre appartenance une secte... Ne manquez pas, en tout tat de cause, de consulter l'annexe Rhtorique lmentaire jointe au prsent dossier. La prsentation en gnral ne rpond pas seulement au souci de se faire bien comprendre, cest aussi une contrainte impose par la courtoisie envers vos lecteurs. Il devrait tre inutile de prciser qu'une copie doit tre lisible , mais cela devient malheureusement ncessaire. Si vous remettez un grimoire indchiffrable, il ne faut pas vous tonner que votre correcteur finisse par renoncer chercher vous comprendre. C'est, dans les concours, une cause d'limination a priori d'une copie. N'entretenez pas l'illusion que c'est aux autres de vous comprendre: c'est vous de vous rendre comprhensible. On voit des visages navement tonns quand on en fait la remarque, et l'on entend rpondre innocemment "moi c'est comme a que je l'cris", ce qui n'est videmment ni une excuse, ni mme une explication. Il arrive de plus en plus souvent que l'on trouve dans certaines copies le verbe est crit st , le e s'tant comme rsorb dans le s. Si vous faites des a qui ressemblent des z , des m qu'on lit rr , si vous crivez prmes pour prtres (comme je l'ai vu faire effectivement), et le reste l'avenant, ne vous faites aucune illusion, vous recevrez des apprciations fortement ponctues. Et il ne servira rien de soutenir que quand vous crivez Rzuri, cela veut dire Racine, vous ne convaincrez personne (sauf peut-tre quelques pdagogues soucieux de chouchouter votre crativit, mais ce n'est mme pas sr).

Veillez 1. la construction des phrases: vitez les phrases nominales, les phrases sans verbe, les constructions boiteuses. Mfiez-vous des lgances stylistiques dont la subtilit voque celle des plantigrades pyrnens, notamment la tournure do... suivie dun substantif, qui dissimule mal le plus souvent des associations dnues de pertinence. 2. la construction des paragraphes: pour tre substantiel, un paragraphe doit contenir une introduction, une ide, une dmonstration, une conclusion. Autrement dit, il ne saurait se limiter trois ou quatre lignes: des paragraphes minuscules atomisent votre pense et dispersent votre argumentation. Inversement, il faut viter les gros paragraphes massifs d'une deux pages, qui se transforment facilement en fourre-tout, et dans lesquels on dvie de sa dmonstration sans s'en apercevoir. Grosso modo, le paragraphe talon fait environ quinze vingt lignes. 3. laccentuation. Une erreur daccentuation nest rien dautre quune faute dorthographe. Non

seulement il faut placer les accents l o lorthographe lexige, mais aussi a. ne pas en mettre l o il ny en a pas, b. ne pas vous tromper daccent, c. ne pas tracer tous les accents de la mme manire, en se disant que le correcteur verra bien ce quil voudra voir, d. placer les accents sur la bonne lettre, ni une ou deux lettres trop gauche ou droite. Par exemple, parmi les formes suivantes du prsent de l'indicatif du verbe prcder , toutes releves dans des copies rcentes, une seule est exacte: prcdent, prcdent, prcdent, precedent, precdnt, precednt, prcdnt, prcdent, precednt, prcdent', prcdnt, prcdnt. Saurez-vous trouver laquelle? 4. la ponctuation: il ne revient pas au mme dcrire: ltudiant, dit le professeur, est un ne et: ltudiant dit: le professeur est un ne. Une bonne ponctuation commence par lemploi exact des diffrents signes. La virgule est une ponctuation faible, insuffisante pour sparer deux phrases; le point et virgule et les deux points sont des ponctuations plus fortes, qui donnent plus de nettet votre rdaction. Les points de suspension sont interdits, sauf pour signaler une coupure dans une citation. Evitez les parenthses, qui vous induisent multiplier les incises. Veillez attentivement la correction de la ponctuation: l'abus de la virgule la place du point ou du point et virgule se produit de plus en plus souvent dans les copies, jusqu' l'incorrection ou l'absurdit syntaxique. Le mot qui suit les deux points ou le point-virgule commence par une minuscule. Si vous placez en tte de phrase un donc , un aussi ou un ainsi, ne les faites pas suivre d'une virgule. 5. aux liaisons: il en est d'insignifiantes, qu'il vaut mieux viter, comme de plus, qui souligne maladroitement le fait que vous ajoutez une ide aux prcdentes sans chercher de lien logique, d'incorrectes, comme par ailleurs, par contre... de redondantes, viter tout prix, comme: et donc, donc par consquent... 6. aux titres: un titre de livre doit tre soulign (le soulignement est lquivalent des italiques dans un imprim); un titre de pome extrait dun recueil doit tre plac entre guillemets. Loubli peut exposer des confusions fcheuses: Dom Juan est une pice, Dom Juan est un homme. Si vous crivez Dom Juan est une bonne pice, un correcteur mal lun pourra vous faire des rflexions dsagrables. Les Destines est un recueil potique, Les Destines est le pome ponyme de ce recueil, les Destines sont des divinits (auxquelles vous tes libre de ne pas croire). 7. aux guillemets: ils doivent signaler toute citation; ils doivent tre ouverts et ferms. A aucun prix ils ne peuvent servir faire accepter un mot approximatif (cherchez le mot juste), familier, la mode ou grossier (voir larticle suivant). 8. au langage : vitez les termes familiers, argotiques, branchs ou grossiers. Il existe une diffrence entre le style parl et le style crit. Si vous nen avez pas connaissance, informez-vous durgence. Evitez par exemple, mme si vous le pensez sincrement, de dire crment que Duras, cest rien quune dinde et une maritorne, car vous ne savez pas si votre correcteur est prt admettre ce jugement en pareil emballage. Mme des loges comme Mallarm, cest hypergnial, ou la mme George Sand elle est vachement canon, seront probablement mal perus (ils sont d'ailleurs dj anachroniques). Mme un d'accord, plac au milieu d'une phrase, fait mauvais effet. Dire que le Ren de Chateaubriand est un je m'en foutiste est d'une nergie rhtorique qui vous cotera probablement votre moyenne. Dire que, dans

Bajazet, Acomat est assis sur un sige jectable a aussi quelque chose d'incongru... Il peut arriver que vous ayez employer un mot ordinairement considr comme grossier parce que vous l'entendez en un sens technique. Par exemple, on peut dire du Garcin de Huis clos que c'est un salaud. Mais c'est parce que, dans le langage de Sartre, salaud dsigne un type moral sui generis. Dans ce cas, employez le mot, mais prcisez tout de suite "au sens de Sartre", pour viter des reproches injustifis. 9. lorthographe: pour les noms propres comme pour les autres. Ltudiant qui disserte sur les romans dAndr Malrot, de Sthendal, Standhal ou Stindalle, ou sur Huit clos de Jean-Paul Sarte aura beau protester que par huit il entendait huis, son correcteur lui rpondra vraisemblablement quil navait qu se relire. Lexcuse: cest comme a que je lai toujours crit ou: mon prof de CE2 ma pourtant dit que ctait comme a, nest pas recevable. Noter quon crit vraisemblable et invraisemblable, et non vraissemblable et invraissemblable davantage, et non davantage exigeant quelque ... que, et non quel que (ou quelle que)... que... allitration quoique, quivalent de bien que, ne pas confondre avec quoi que (vous disiez...) il se rsout ... (et non: rsoud) monopole, et non monople cornlien et non corneillien langage et non language la gent fminine (et non la gente fminine) dessein, qui nest pas quivalent de dessin dilemme et non dilemne obissance , et non obssance (ces dernires annes, la prolifration des trmas des endroits indfendables est comparable celle des vaches folles outre-Manche; le rsultat est peu prs le mme: un abattage massif.), l'amiable, et non la miable, comme je l'ai parfois trouv... On vitera aussi de confondre, par exemple, martyr et martyre (Polyeucte martyr subit le martyre) tche et tache On doit aussi ne pas oublier que certains mots comportent par convention une majuscule lorsquils sont pris dans un certain sens: on crit lEtat, lorsquil sagit du corps politique lEglise lorsquil sagit de lEglise catholique prise comme corps (lglise dsigne un lieu de culte particulier) les Franais, les Anglais, les Chinois, etc. On reconnat les journalistes radio l'usage qu'ils font tort et travers de l'expression l'image de, l o il faudrait dire comme , la manire de ou de mme que. Mais on ne peut pas demander aux journalistes de France-info de parler franais. Il est bon aussi de ne pas commettre d'normits sur les noms propres, surtout si vous tes cens avoir pass un trimestre en leur compagnie: l'auteur des Maximes est La Rochefoucauld, et non La Rochefoucault, ou pire, comme je l'ai effectivement trouv dans une copie de partiel, Laroche-Foucault, Sainte-Beuve est un homme, et non une femme canonise par l'Eglise dont le nom pourrait s'abrger en Ste Beuve. On n'aurait jamais fini, comme dit Pascal... 10. Toute abrviation (stnographique) est tenue pour une faute dorthographe. En franais, labrviation (lune des seules admises) de Monsieur nest ni Mr. (anglais), ni M (= Matre), ni a fortiori

Mgr. (= Monseigneur), mais M.; noter quon ncrit M. Zrongnorwircz par exemple que pour des auteurs vivants. Les dfunts nont pas droit cet appendice: on dit Montaigne, Proust, Jean-Paul Sartre et LucOlivier Merson. Naturellement, etc., p. ex., i.e., c. d., et autres viz ne sont pas admis. On crit un et non 1 , deux et non 2, et ainsi de suite. Les chiffres ne sont admis que pour les dates (et encore, notez qu'on crit: 25 mai 1948, par exemple, mais non 25-5-48). 11. La prsentation des vers, qui doit tre conforme loriginal: initiale majuscule, vers distincts, et non coaguls en simili-prose, ponctuation exacte (y compris quand il ny en a pas). Notez aussi que les vers doivent comporter le nombre exact de pieds, lcrit comme loral. Il faut aussi veiller ce que la prsentation soit adquate lorsqu'il s'agit de citer des textes, vers ou prose, dont la disposition est significative (par exemple les Calligrammes). 12. En franais, on ne peut couper un mot nimporte comment: au terme de la ligne il faut respecter la coupe syllabique (renseignez-vous si vous ne savez pas ce que cest). Dautre part on nachve pas une ligne sur une apostrophe. 13. Dans une pice de thtre, on note les actes en chiffres romains et les scnes en chiffres arabes. En gnral, les sicles se notent en chiffres romains. 14. Lorsque vous citez un critique, contentez-vous de mentionner son nom si c'est un personnage peu connu; en revanche, il est toujours intressant de citer un auteur clbre en mentionnant le texte que vous utilisez: cela montre votre correcteur que vous l'avez lu. Mais il n'est pas utile, aprs une citation, de dire qu'elle sort de Thorie et pratique du pome monosyllabique de Tarbule Zrongnorwicz: nul ne connat le livre ni l'auteur, et vous risquez de gner votre correcteur. Quant aux sources comme le Petit Larousse ou le Petit Robert, il vaut mieux les dissimuler, et faire comme si vous connaissiez le sens des mots que vous avez d y chercher (faute sans doute d'information pralable...). En revanche, la rfrence au Dictionnaire de l'Acadmie, ou au Dictionnaire de Furetire, pour la langue du XVIIe sicle, doit tre signal, car cela fait comprendre au correcteur que vous tes attentif l'volution du sens des mots.
Les trucs du vieux routier: 1. Conseil: ne dcouvrez pas trop ouvertement votre ignorance: si vous commencez par Racine, auteur dramatique du XVIIe sicle..., le correcteur pensera immdiatement quavant de commencer votre dissertation, vous ne saviez ni qui est Racine, ni quil a crit des tragdies, ni quil a vcu au XVIIe sicle. Leffet sera dplorable. 2. Si vous avez des difficults pour trouver votre premire phrase, commencez donc par une cheville, comme: sil est vrai que...(suivi dune gnralit), alors... (suivi dune ide rapporte au sujet); vous naurez qu supprimer cette cheville en recopiant. Et llan sera pris... 3. L'art de la rdaction ne vient que par la pratique. On ne saurait donc trop vous conseiller a. de vous habituer au style de la critique par la lecture des bons auteurs, qui vous donneront le sens du style admis en dissertation. Le critre de choix est simple: ds que vous ne comprenez plus un critique, il faut viter d'imiter son style. b. de rdiger rgulirement une page sur un sujet quelconque, et de la soumettre ensuite votre propre critique, ou celle d'un ami (qu'il ne faut pas prendre parmi vos soupirants prts accepter n'importe quel dlire prophtique de votre part pour se faire bien voir, mais de prfrence parmi des gens raisonnables). Si vous vous corrigez vous-mme, faites-le grammaire et dictionnaire en main.

Conclusion
Un sage ami, toujours rigoureux, inflexible, Sur vos fautes jamais ne vous laisse paisible: Il ne pardonne point les endroits ngligs, Il renvoie en leur lieu les vers mal arrangs,

Il rprime des mots lambitieuse emphase; Ici le sens le choque, et plus loin cest la phrase. Votre construction semble un peu sobscurcir, Ce terme est quivoque: il le faut claircir. Cest ainsi que vous parle un ami vritable. (Boileau, Art potique, I, 199-207)

Il est possible, voire vraisemblable, que vos premires dissertations seront mdiocres, mauvaises, peut-tre catastrophiques si vous navez jamais appris srieusement en faire. Ce nest pas une raison pour sangloter ni pour vous bourrer de raviolis jusqu' calciner la balance familiale. Aprs tout, vous tes cens tre majeur, peut-tre mme vaccin. Le seul moyen damliorer vos performances, cest un entranement intensif: ne faites pas comme l'quipe de France de football, n'attendez pas de vous craser le nez par terre pour penser vous exercer. Mais auparavant, notez quune dissertation rendue corrige nest pas un torchon que vous devez enfoncer dans votre cartable dun geste ostensiblement rageur, mais un texte comment avec mesure, rigueur et bienveillance par votre professeur. Sil a mis quelque fermet dans ses annotations, cest vraisemblablement quil estime que cest la meilleure manire de susciter chez vous une raction salutaire. Par consquent, vous avez tout intrt lire, mditer et essayer de comprendre les remarques qui vous sont faites, ventuellement solliciter une explication orale complmentaire, en vue den tirer parti lors dune prochaine tentative. Il est mme conseill de conserver ses copies, et de relire de temps autre lune de celles que vous avez commises dans le pass, aprs avoir laiss couler le temps et cicatriser la blessure: vous serez surpris des normits que vous y dcouvrirez et vous fliciterez vraisemblablement de vos immenses progrs; peut-tre mme aurez-vous, sur vos vieux jours, la satisfaction dlicate de vous dire fugitivement que telle page n'tait aprs tout pas si mal pense malgr votre jeunesse; votre journe en sera illumine, et vous repartirez le cur allgre vers de nouvelles aventures.
Ci falt la geste que Turoldus declinet. (La Chanson de Roland)

Note liminaire: il ne faut pas confondre explication de texte de littrature franaise et explication de littrature compare. Les techniques et les objets diffrent. Seules quelques rgles de clart, de nettet et dlocution peuvent tre transposes dun genre lautre. Se renseigner auprs des personnes comptentes. De toute faon, il existe toujours entre les diffrents correcteurs de subtiles diffrences techniques: l aussi, nhsitez pas interroger les intresss. I. La prparation Pour la science Que vous passiez un concours ou seulement un examen, il ne peut y avoir que deux cas de figure 1. ou bien vous devez connatre un programme dtermin: dans ce cas, on attend de vous que vous connaissiez vos textes en dtail, et non pas seulement en gros; il faut tre en mesure de situer n'importe quel extrait sans hsiter, et de le rapprocher de n'importe quel autre passage; il faut donc avoir lu chaque texte cinq ou six fois au moins (mme si c'est Lucien Leuwen ou La nouvelle Hlose). Ce n'est pas un travail de dernire minute: l'anne universitaire y suffit peine, alors mettez-vous au travail au plus tt. 2. ou bien, comme c'est le cas l'preuve d'explication de texte du CAPES, vous pouvez tre interrog sur un auteur quelconque de la littrature franaise. Il est donc bon davoir un manuel de littrature franaise, que, ds le dbut de l'anne, vous lirez et relirez assidment, par exemple le Lagarde et Michard, qui malgr ses insuffisances et son aspect quelque peu jansniste, est un bon rpertoire (les autres manuels, plus conviviaux, comme disent les pdagos, sont aussi beaucoup plus confus). On peut vous seriner que le savoir n'est rien et le savoir-faire tout, n'en croyez rien. On n'exige pas de vous

l'rudition d'un Pic de la Mirandole; mais il y a des choses connatre, un minimum vital pour ne pas passer pour un analphabte sur quoi la lecture d'un bon manuel, mme s'il ne contient pas les derniers secrets de la critique la Maingueneau, pourra vous viter la bourde qui tue. Le candidat dont le jury saperoit quil na jamais entendu parler du sonnet des voyelles ni de largument du pari, ou qu'il ne connat ni Orphise ni Armdon, a toutes les chances de faire pitre impression. On ne vous pardonnera gure de ne pas savoir de qui Lucile est la sur, et si Voltaire a (ou non) crit Microzadig. Il faut savoir combien taient les frres Goncourt, que Stendhal a t consul en Italie ou que George Sand nest pas un homme, et ita deinceps. Dautre part, mme si vous navez jamais lu Duras, La Ceppde ou labb Terrasson, ce qui nest pas inexcusable, il y a tout de mme des textes connatre parce quils font partie du fonds dont les jurys de concours tirent des explications. L encore, ce n'est pas le travail d'un jour, et la premire lecture d'une histoire littraire doit tre suivie d'une seconde couche pour renforcer la mmoire. Pour votre rjouissement, voici un petit test qui vous renseignera sur vos connaissances (ventez les piges, s'il y en a): 1. Qui est Marche--Terre? 2. Qui est l'auteur du Verre d'eau? 3. Quel rapport entre Paul Sernine et Luis Perenna? 4. Y a-t-il un Oratorien publi dans la Pliade? 5. Dans quelle pice de thtre apparat Scoronconcolo? 6. Que se passe-t-il au cinquime acte de Esther? 7. Le nom de l'auteur de Les martyrs s'crit-il avec un d ou avec un t? 8. Combien d'alexandrins contient Le cimetire marin? 9. Qui est l'auteur de ces vers clbres?
Tout le monde il pue, Il sent la charogne, Y a que le Grand Babu Qui sent l'eau de Cologne.

10. Pourquoi Bernanos a-t-il crit une Nouvelle histoire de Mouchette? 11. Arsino est-elle un personnage de Corneille ou de Molire? 12. Dans combien de pices de Paul Claudel parat Toussaint Turelure? 13. Combien Pascal a-t-il crit de Provinciales? 14. Quelle est la premire fable dans le recueil de La Fontaine? 15. Qui est Amde Fleurissoire? 16. O habite le commissaire Maigret? 17. Qui est la comtesse de la Fre? 18. Combien y a-t-il de personnages dans Huis clos? 19. Qui a crit Sur des vers de Virgile? 20. Quel auteur a conseill quel autre d'aller brouter l'herbe en Suisse? 21. Qui a crit Tu tais si gentil quand tu tais petit? 22. Comment s'appelle le chat dans Le chat, la belette et le petit lapin? 23. Qui est mort assassin dans les fosss de Caylus? 24. Qui sont Giton et Phdon? 25. Qui est l'auteur du vers Et le dsir s'accrot quand l'effet se recule? 26. Qui est Louis Jenrel? 27. Quel philosophe a publi des rflexions sur la langue de buf? 28. Dans quel roman peut-on lire la rplique: "Hlas! oui (...), ma pauvre enfant, vous tes reine de Pologne"? 29. Qui est Blanche de la Force?

30. Quel pote a eu l'aplomb d'inventer, pour les besoins de la rime, le nom de Jrimadeth? 31. Qui est Arne Saknussem? 32. Qu'est-ce que la fesse Lambercier? 33. Qu'est-ce que le plus lourd que l'air? 34. Qu'est-ce que le poulet de Platon? 35. Qu'est-ce que le cygne de Cambrai? 36. Qu'est-ce que l'aigle de Meaux? 37. Qu'est-ce que la croix des vaches? 38. Qu'est-ce que l'icosadre de Dyrcona? 39. Qu'est-ce que la dent d'or? 40. Qu'est-ce que la lettre Rodrigue? 41. Qu'est-ce que le morceau de cire? 42. Qu'est-ce que l'aigle du casque? 43. Qu'est-ce que le talon de soulier? 44. Qu'est-ce que le croc phynance? 45. Qu'est-ce que le petit Lir? 46. Qu'est-ce que le rossignol de sur Fessue? 47. Qu'est-ce que le cheval d'orgueil? 48. Qu'est-ce que Michel Leiris? 49. Qu'est-ce que le bal des fusills? 50. Qui a crit d'une femme accuse tort d'infanticide qu'elle tait coupable, forcment coupable? Rponses en fin de partie. Si vous n'arrivez pas rpondre plus de cinq questions, il est temps de vous mettre au travail. A longue chance. Il ny a pas dtat de grce en matire dexplication de textes. Cest un exercice dont on nacquiert la matrise que par lentranement. La mthode unique pour parvenir faire de bonnes explications, cest den faire beaucoup: la quantit engendre la qualit (pour une fois). Les tudiants qui, travaillant au gaz pauvre, cherchent sen tirer avec un minimum de prestations, sont chance assurs de lchec. Par consquent, toute explication que vos petits camarades ne prennent pas est, comme disaient les corsaires de Louis XIV, de bonne prise pour vous. Ncoutez pas le diablotin qui vous pousse remettre demain: quand vous reculez le travail, c'est vous qui reculez devant lui. A la longue, vous serez toujours perdant. A brve chance Lorsque vous allez passer loral dun examen ou dun concours, il peut tre utile, dans les cinq minutes qui prcdent votre preuve, de relire, sans nervosit, quelques pages du texte au programme: cela mobilisera vos souvenirs et vous vitera de tomber directement dans leau froide... Est-il ncessaire de rappeler quil faut viter dapporter des antisches dans la salle de prparation lexamen oral, sous peine de sattirer de graves ennuis? II. La prsentation Contrairement la dissertation, qui est un exercice crit, dans la correction duquel votre jury ne voit quune copie, lexplication de texte est un exercice oral, dans lequel votre prsence relle (si jose dire) tient une place qui peut ntre pas ngligeable. Il faut en tenir compte, particulirement lorsque vous passez un concours. La tenue vestimentaire nest assurment pas llment dterminant dans lapprciation dune

explication de texte. Dans le principe, il faut choisir une tenue dans laquelle vous serez l'aise; autant dire qu'il vaut mieux viter de revtir pour l'occasion le smoking de votre grand pre, celui qui vous coince la pomme d'Adam chaque fois que vous voulez parler. Cela dit, il vaut aussi mieux viter la tenue qui semble dclarer votre jury que vous pensez rejoindre un club de clochards. Evitez autant que possible d'exhiber, justement le jour de votre oral de CAPES ou dagrgation, la culotte du bouseux amricain (blue jean) que vous portez depuis huit mois, toute dchire aux endroits-cl, et quune coque de crasse fait tenir debout toute seule. Le style SDF donnera peut-tre votre correcteur lenvie de vous donner un sou, mais pas forcment un 15 sur 20. Evitez aussi de dbarquer avec un sac dos contenant votre habillement des trois derniers jours, avec des relents de sandwiches... On ne saurait trop recommander, particulirement pour les concours, une tenue correcte. Pour les messieurs, il est bon de remiser temporairement le look Jim-laJungle pas ras de huit jours. Inutile aussi darriver avec une chevelure moiti rouge vif, moiti vert pomme, qui risque dexciter vos dpens la verve de votre jury. La casquette rapper-inversable-qui-faitressortir-les-oreilles-pour-mieux-ressembler--Joey-Starr est dconseille. La cravate et la veste ne sont nullement obligatoires aux concours, mais de mmoire dexaminateur, elles nont jamais nui. Pour les demoiselles, viter les parfums style S... de M... dont les remugles empestent la salle dexamen pour la demi-journe: pargnez votre jury un Tchernobyl olfactif. En gnral, pour la tenue, une austrit de bon aloi est toujours prfrable quand on doit affronter un jury. N.B. Vous trouverez toujours des professionnels de la profession pour vous conseiller la tenue blue-jean + polo + espadrilles cologistes, sous prtexte qu'il faut avoir l'air l'aise (Blaise). Ce sont gens qui ont un blue-jean jusqu'autour des globes crbraux. Soyez srs qu'en leur temps, Sainte Ptoche leur avait inspir, comme tout le monde, de chausser leurs petites bottines et d'exhumer leur plus belle cravate (rouge) pois (verts). Les conseilleurs sont rarement les payeurs. Pratiquez une politesse discrte. Face un jury de concours, commencez donc par saluer. Eviter videmment le bjour msieur-dames que vous lancez habituellement en entrant chez votre boucher. Evitez d'aller serrer la pince aux membres du jury. Evitez aussi la dsinvolture affiche et le genre moi on me la fait pas, de toute faon je me tamponne de ce jury de bourges... Cela risque dtre trs mal peru... Attendez pour vous asseoir quon vous y ait invit. Ne vous laissez pas tomber sur votre chaise comme un sac de patates. Remerciez en partant, a ne mange pas de pain... En rgle gnrale, vitez en explication le style branch et les parlers ejusdem farinae. Il est pnible pour un correcteur dentendre qualifier un pome de machin, de se faire dire quun roman dAndr Malraux est un bouquin, ou que l'Arsino du Misanthrope elle est vachement ripou. Si vous vous faites escorter, que ce soit de faon discrte. Ltudiant qui arrive un oral de fin danne suit de toute une troupe de supporters familiaux, La Mamma toute en dentelles, Le Papa et Benito, Le Padre avec les sorrelle, Giuseppe avec sa moto, tout cela met le correcteur mal laise. Envoyez plutt la parentle voir Titanic la Comdie de Clermont, vous la retrouverez aprs lpreuve pour pleurer, les uns sur le destin de Leonardo, les autres sur vos malheurs... Les rgles de prsentation gnrale Lexcution de lexplication de texte relve en partie de lart dramatique. Il faut jouer votre rle pendant les 25 ou 30 minutes qui vous sont imparties, de manire aussi efficace que possible. Les principes sont les suivants: 1. Tenez-vous droit, et non pas avachi, ni tordu sur votre chaise. Les jambes ne doivent pas former un double nud de vache sous la table, ni faire spasmodiquement des claquettes. Posez vos avantbras sur la table, et vitez de laisser vos mains triturer nerveusement un stylo. Le mieux est de croiser les doigts, et de ne librer les mains que pour tourner une feuille ou une page. Souriez lgrement, de

prfrence avec spontanit. 2. Articulez . Ce nest pas votre correcteur de vous comprendre, mais vous de vous faire comprendre. Articulez et exprimez-vous correctement. Rien nest plus insupportable que des bafouillements ou des grognements: vos correcteurs ne sont pas obligs de savoir que par mmblbmmmbllblblschlffflll, vous entendez Arthur Rimbaud. Si cela vous est possible prononcez les mots correctement: on prononce autre (tre), et non otre, Place de Jaude, et non Place de Jode, etc. Inutile de dire qu'un passage dans un groupe d'art dramatique pendant les annes qui prcdent le concours contribue puissamment vous donner une diction audible. 3. Ne tremblez pas comme un roseau dans le vent. Ne prenez pas lair de Jeanne dArc au bcher. Surtout ne chouignez pas. Vous ne ferez piti personne: votre correcteur a eu droit cette comdie-l cent fois. Bien plus, en prenant des airs de cochon quon gorge, vous le placez dans une position intenable: vous lui donnez limpression quil se conduit en tortionnaire, alors qu'il a conscience de ne faire que son travail. Et comme son sens du devoir loblige noter avec justice votre explication, et non votre art lacrymogne, il naura quune envie: ne plus vous voir. Vous aurez tout perdu pour avoir mal matris vos glandes oculaires. 4. Sur la table dexamen, la disposition des objets ncessaires doit tre immuable: devant vous, vos papiers, en pile; n'crivez que sur un ct de la feuille; ils doivent tre dplacs latralement, en ordre, de manire ce que vous puissiez retrouver aisment tout instant n'importe quelle page. Cest ce document qui doit guider votre expos et vous permettre de rester toujours matre de votre discours; gauche, votre livre; il faut pouvoir y trouver vos rfrences et vos citations, mais ce nest pas lui qui doit vous imposer votre plan; devant vous, et non pas votre poignet, o vous ne la verrez pas, votre montre, sur laquelle vous devez pouvoir vrifier lcoulement du temps dun regard, sans avoir retrousser les manches de votre pull-over; proximit, votre stylo, non pas pour crire, mais pour marquer discrtement lendroit o vous vous tes arrt en cas dinterruption. Si vous avez des rfrences faire dautres parties de votre livre, pensez mettre un marquepage au bon endroit; dcoupez-en un ventuellement, et placez-le; si ncessaire, mettez une petite flche hauteur des lignes citer pour les retrouver plus facilement. Si vous avez plusieurs signets, numrotez-les, et portez la mme rfrence sur vos notes l'endroit o la citation sera ncessaire.

Comment organiser votre terrain de travail III. Lexcution a. Travail en temps libre, travail en temps limit La prparation dune explication de texte varie selon que lon travaille en temps libre ou en temps limit. Le travail en temps libre doit tre loccasion dune recherche, cest--dire dune acquisition de connaissances qui serviront lors des preuves en temps limit: par consquent, on a tout intrt, lorsquon prpare une explication chez soi ou en bibliothque, prendre le temps de relire son texte dun bout lautre. Il nest pas inutile de se constituer des dossiers de fiches thmatiques partir de ces lectures, pour les rviser prestement le moment venu. Mais une fois commence la composition proprement dite, un tudiant conscient et organis doit simposer de se mettre dans les conditions du travail en temps limit, et tenir dans le dlai approximatif de lexamen. Que vous ayez trente minutes ou deux heures de

prparation, le dlai est bref de toute faon; par consquent, il faut savoir sorganiser, ce qui nest possible quavec de lentranement. Si le rsultat nest pas prsentable, ce qui arrive gnralement dans les premiers temps, il ne faut pas hsiter reprendre son travail au propre. Mais il est essentiel de shabituer travailler rapidement. Le travail en temps limit exige une certaine habitude de lorganisation chronologique. En tout tat de cause, il ny a pas de temps perdre, vous fumerez vos cigarettes aprs lpreuve. Si vous disposez dune demi heure de prparation, comptez au moins la moiti du temps pour la rdaction de votre plan. Si vous disposez dune ou deux heures, la recherche des ides ne doit pas excder la moiti du temps, et au bout de ce dlai, vous devez avoir labor une esquisse de plan suffisante pour guider votre travail. Quant l'irritant problme des besoins naturels, rglez-le d'avance: vous aurez autre chose penser lorsqu'on vous aura confi les vers dlicats d'Anna de Noailles. b. La phase de prparation
Fiat lux! (Margot Durillon, Scie hindoue)

Lisez non pas seulement le passage que vous avez expliquer, mais aussi ce qui le prcde et ce qui le suit immdiatement. Cela devrait aller sans dire. Un texte littraire est trs souvent ce que les cuistres mthodologistes appellent le lieu d'un processus; autrement dit, il s'y passe quelque chose; si vous ne lisez pas soigneusement le contexte, vous risquez fort de ne pas vous en apercevoir, et de passer devant l'essentiel sans mme le remarquer. Relisez par exemple le trs beau portrait de Lucile par son frre dans les Mmoires d'outre-tombe de Chateaubriand. Le premier paragraphe fournit les lments de base du portrait; puis Chateaubriand voque ses habitudes de vie avec sa sur, une sur qui parat un peu ct de ses pompes, mais qui ressemble bien d'autres; le troisime paragraphe fige Lucile dans une sorte de tableau trange, sous une croix, l'embranchement d'un chemin; et puis brusquement, elle se transforme en une sorte de pr-Nadja romantique, un medium aux pouvoirs de voyance surprenants. Si, ayant expliquer les 3 et 4, vous n'avez pas lu les deux premiers, ce processus de cration d'un personnage quasi magique vous chappera. Bien souvent, dans une pice de thtre, certaines indications sur l'attitude ou l'expression d'un personnage sont fournies dans le dialogue de la scne suivante (du genre: il tait au bord des larmes, ou: elle tait furibarde). De mme, il faut penser que l'expression cl qui rsume un texte, ou en donne l'ide majeure de manire synthtique, apparat parfois dans la page qui suit l'extrait que vous avez expliquer... Il faut aller voir. Pensez chercher des ides gnrales plutt que de petites remarques insignifiantes La plupart des candidats ne pensent qu' accumuler de petites remarques de dtail, assez pour tenir la bavette 25 minutes. C'est une erreur grossire, qui justifie elle seule les verdicts les plus svres. Il faut au contraire penser constamment chercher les ides les plus gnrales, celles qui vous permettent de dominer l'ensemble du texte et donnent font de votre analyse un tout cohrent. L'ide directrice trouve, votre explication est faite. Les petites remarques s'intgreront d'elles-mmes si l'ide directrice est bonne. Pour trouver les ides Lisez votre texte avec calme, pour viter les gros contresens. Ne vous demandez pas, en commenant votre recherche, quels passages du cours vous allez pouvoir caser dans votre explication: cela ferait travailler votre mmoire et non votre intelligence. On remarque couramment que les candidats qui ont expliquer un texte dj vu en cours danne sen tirent

mdiocrement: ils ont perdu leur temps chercher se rappeler ce qui avait t dit au lieu de penser par eux-mmes, et de chercher une problmatique bien adapte et des ides pertinentes dvelopper. Inutile de vous prcipiter sur les introductions des ditions dont vous disposez comme la famine sur le bas clerg. Ce serait vous mettre des oeillres: vous vous laisserez imposer, sans mme vous en apercevoir, des orientations qui ne seront peut-tre pas pertinentes, et vous deviendrez vite incapable de considrer le problme avec la libert desprit ncessaire. Dailleurs les petits classiques sont souvent tout farcis dneries quil vaut mieux viter de rpter. Il vaut mieux chercher les ides par une lecture directe et intelligente du texte mme que dans l'application systmatique de mthodes d'analyse prfabriques. Je me rappelle la triste msaventure d'un candidat l'oral de littrature d'un concours cot, qui analysa avec maestria l'entrelacement des thmes, le traitement des sensations et la symbolique initiatique dans un passage de Madame Bovary, mais qui avait seulement oubli de comprendre que, dans le passage en question, Emma et son amant pratiquaient un sport d'quipe non homologu aux Jeux Olympiques... Les examinateurs, d'abord surpris, puis pantois, n'ont fait preuve d'aucune misricorde. Sachez mobiliser vos connaissances sur le contexte historique et littraire de votre sujet, sur lauteur, ses ides, sa vie, sur ses autres oeuvres, sur le genre littraire de luvre en question, etc. Il est important, pendant la phase de recherche des ides, de conserver votre libert et votre ouverture de pense, donc de ne pas borner vos perspectives: si vous devez traiter de la technique romanesque de Balzac, il nest pas inutile de penser celle de Stendhal pour faire contraste; si vous devez traiter la morale de Sartre, il nest pas inutile de se souvenir de ce que vous savez des Penses de Pascal, et de chercher ce qui, dans la thorie existentialiste de laction, rappelle le pari. Naturellement, ce genre de rapprochement ne figurera pas ncessairement dans votre explication, mais cela peut vous suggrer des ides originales. Sachez trouver ce qui ne va pas de soi dans le texte Pour trouver une ide directrice qui ne soit pas banale, cherchez ce qui peut rendre votre passage excitant pour lesprit, autrement dit ce qui pourra en faire le support dune explication intressante: essayez dtre sensible ce que le texte peut avoir de paradoxal; cherchez ce qui ne va pas de soi et qui exige une explication. Par exemple, si vous avez expliquer le dbut de la premire Rverie du promeneur solitaire de Rousseau, commencez par vous poser le problme suivant: voil un monsieur qui dclare quil est seul et abandonn de tout lunivers; alors pourquoi diable crit-il? pourquoi prend-il la peine de publier, sil est aussi solitaire quil le dit? Que valent les justifications quil se donne? Si vous devez expliquer le passage de la mort de Perken, la fin de La Voie Royale de Malraux, demandez-vous donc quel moment du texte Perken meurt; lintrt du passage, cest justement quil est impossible de le dire. A partir de l, une perspective intressante souvre vous. Autre exemple, Le loup et lagneau: on ne stonne plus de la maxime initiale, tant on la connat; elle est pourtant proprement scandaleuse; cest un bon dbut dexplication que de remarquer que cest un paradoxe, dont il faut vraiment examiner la signification et la porte. Souvent, cette recherche vous donnera l'ide qui vous permettra de dominer le texte et de construire une explication cohrente. Si vous expliquez la premire page du Discours de la Mthode, demandez-vous si Descartes peut dire sans humour que le bon sens est la chose du monde la mieux partage, et que la preuve, c'est que si bien des gens se plaignent de leur manque de mmoire ou d'imagination, on n'a jamais entendu personne se plaindre d'tre idiot (et pourtant...). A partir de l, vous pouvez vous demander pourquoi Descartes ouvre un livre consacr l'art de raisonner par une telle plaisanterie. Et de l, vous vous demanderez quel ton il adopte: un peu de culture vous conduira Montaigne, que l'auteur du Discours et des Essais (je n'invente rien) cherche visiblement imiter. Et il

vous restera seulement dire que, sous le style plaisant se prsente, comme chez Montaigne, une pense srieuse. Quant la formule les plus grandes mes sont capables des plus grands vices, si elle ne vous rappelle pas Corneille (Rodogune), Pascal ou La Rochefoucauld, qui disent prcisment la mme chose, c'est qu'il vous reste quelques lectures de premire urgence faire. Et de l, vous pourrez vous demander quel type de lecteur Descartes s'adresse: manifestement pas aux doctes bourrs de latin (il crit en franais), mais aux honntes gens de son temps... Votre explication est faite. Sachez enfin retourner les difficults votre avantage: si un texte vous parat obscur ou difficile, demandez-vous si cest seulement votre faute, ou si la difficult nest pas le rsultat de la construction du texte: quest-ce qui la cause? Lexpression? Lordre des ides? A partir de l, vous commencez dj prendre le passage dune manire nouvelle. Mfiez-vous des ides prconues. Trs souvent, une explication est mauvaise parce que son auteur n'a vu dans le texte non pas ce qui s'y trouve, mais que ce qu'il a dcid d'avance d'y voir. C'est souvent le cas, par exemple, pour le clbre passage de Candide o le hros rencontre le ngre de Surinam: on entend souvent les candidats, anims d'une gnreuse inspiration citoyenne, soutenir que Voltaire y attaque l'esclavage. Ce n'est rien d'autre qu'un contresens: il critique seulement les traitements violents qu'on inflige aux esclaves, parce qu'ils dtriorent inutilement l'outil de travail, sans remettre en cause la lgitimit de l'esclavage en lui-mme. Le contraste apparat ds qu'on fait la comparaison avec le texte de Montesquieu sur l'esclavage des ngres, qui se place, lui, du point de vue du droit, et conclut effectivement contre l'esclavage en lui-mme. Cherchez le contraste qui donne du relief aux ides: par exemple, quand on mdite sur labsence daction dans la Brnice de Racine, il est utile de se rappeler que Britannicus ou Mithridate sont beaucoup mieux pourvues. Cherchez aussi systmatiquement le contre-exemple: il rvle des aspects de lide que vous auriez tendance mconnatre ou passer sous silence; dautre part il prpare la discussion que vous serez peut-tre amen faire. Existe-t-il un texte du mme auteur qui semble contredire celui que vous expliquez? Demandez-vous sur quels points prcis il sy oppose. Pour quelle raison? Jusqu quel point? Quelle est la source de la contradiction? Est-elle irrductible? Pour claircir une notion, pensez chercher les ides quelle implique ou quelle prsuppose. Lorsquil sagit dun genre, chercher quels sont les lments ou les ingrdients qui le composent. Par exemple: sil est question de tragdie, pensez examiner si ne sont pas pertinents les termes de terreur, de piti, dhrosme, etc. Examinez les termes connexes, en prenant soin de dfinir exactement les diffrences: si vous devez traiter de lironie dun auteur, il faut penser aux termes dantiphrase, dhumour, de raillerie, de moquerie, mais aussi damertume, voire de tragique. Eviter la paraphrase La paraphrase est le pige dans lequel tombent gnralement les dbutants. Elle nat dun souci louable en soi de comprendre exactement le texte, ce qui est souvent ncessaire, par exemple lorsquil sagit dune passage philosophique; mais en se demandant seulement ce que veut dire lauteur, et on senferme du mme coup dans la simple rptition, avec le risque presque fatal de redire maladroitement ce que lauteur dit beaucoup mieux. Par consquent, il faut parvenir trouver un point de vue qui domine le passage, au lieu de demeurer au ras du texte. Ne vous demandez donc pas seulement ce que lauteur dit, mais comment il le dit (point de vue rhtorique ou potique), pourquoi, lintention de qui, contre qui il le dit. Le truc du vieux routier
Ds que vous allez dire: lauteur dit que..., arrtez-vous: soyez sr que vous allez faire de la paraphrase.

La piste des genres Pour trouver le bon point de vue sur un texte, commencez par vous demander quel genre il appartient. La question est toujours fconde, si seulement vous avez rflchi aux rgles qui gouvernent le genre en question. 1. Pour un texte thtral, demandez-vous dabord quoi tient son efficacit dramatique. Si cest un texte comique, de quel genre de comique relve-t-il (comique de situation, de caractres, de mots, etc.)? Quels sont les procds ordinaires de ce type de comique? Y a-t-il combinaison de plusieurs genres ou conjonction de plusieurs procds? Si cest un texte tragique, quest-ce qui en fait le tragique? Quel genre de tragique? Du pathtique ou de la terreur, quel est le trait prdominant? Sur quels procd est-il fond? 2. Dans le cas dun texte romanesque, certaines questions simposent aussi. A quel point du roman se situe le passage? Quel est le mode de narration (narration par un seul personnage, par plusieurs simultanment ou successivement, par un rcitant, narration impersonnelle?)? Sil sagit du dbut du roman, sagit-il dun commencement ab ovo ou in medias res? Si le passage combine des formes diffrentes (rcit et description par exemple), comment sont-ils adapts lun lautre? 3. Dans le cas dun pome, quelle veine potique appartient-il? Lyrisme? Posie galante? Quel en est le type: ode, hymne, sonnet, etc.? La question de leffet produit sur le lecteur Pensez faire entrer en ligne de compte le lecteur putatif du texte (en rgle gnrale, il y a toujours dans un texte quelques discrtes indications sur les lecteurs que recherche lauteur...), voire les diffrents types de lecteurs que lauteur cherche, et auxquels il ne sadresse pas ncessairement par le mme biais. Par exemple, lorsque vous tudiez un passage des Provinciales contre les casuistes et les Jsuites, il faut remarquer que Pascal sadresse directement aux Jsuites, dont il attend une rponse aux reproches de relchement quil leur fait, afin dalimenter la controverse, mais qu'il sadresse aussi indirectement aux lecteurs chrtiens et honntes gens, pour leur donner horreur des maximes laxistes que les casuistes rpandent. Le texte peut donc tre envisag de deux points de vue corrlatifs: vous chapperez la paraphrase en montrant, par exemple en vous servant de la notion dironie, comment Pascal mnage ces deux destinataires. Autre question quil faut absolument se poser, parce quelle est toujours fconde: quel est leffet que lauteur cherche produire sur le lecteur? Un effet dmotion? Par quels procds? Quels sont les traits qui touchent? Comment? Par quoi sont-ils renforcs? Etc. Evitez les remarques sans porte. Il nest pas mauvais de relever les effets stylistiques, mais il ne suffit pas de les relever. Il faut que la remarque soit interprte. Toute remarque de forme ou de style doit tre accompagne dun commentaire sur le fond, qui en montre lintrt. Pour viter de tomber ainsi dans linsignifiance, pensez toujours dfinir exactement vos termes, et vitez surtout de rester dans le vague. Pensez montrer votre jury que vous vous avez des ides nettes. Beaucoup de candidats au CAPES et lagrgation ne se sont pas relevs davoir oubli de dfinir un mot technique dont ils croyaient navement quil tait vident. Il est toujours catastrophique demployer comme quivalents des termes qui ne le sont pas, parce quon nen a quune notion confuse. Par exemple le terme ironie nest quivalent ni dhumour, ni de comique, ni de drision, ni de moquerie. Chacun de ces mots a un sens prcis quil importe de connatre, parce quune notion claire vous permet de trouver des ides corrlatives qui guident votre recherche. Par exemple, lide dironie comporte des implications qui vous permettent de btir une analyse approfondie dun texte. Dabord lironie nest pas forcment gaie; elle est souvent amre, voire tragique. Il faudra vous demander quelle est la nuance dironie laquelle vous avez affaire dans votre texte. Dautre

part, lironie est un procd qui consiste dire une chose pour en faire comprendre une autre, diffrente, voire contraire. Cela consiste par exemple dire quelquun vous avez bonne mine alors quil a la moiti du visage arrache. Lironie suppose tout un dispositif dnonciation, comme disent les cuistres: il doit confronter celui qui parle sur le mode ironique (dans les Provinciales, cest le personnage anonyme qui sexprime grosso modo au nom de Pascal) celui contre qui il parle, et quil cherche tourner en ridicule ou dont il veut montrer les dfauts (dans le cas envisage, ce sont les Jsuites) celui lintention de qui il parle, et qui est cens comprendre que le discours doit tre pris dans un sens diffrent du sens obvie (dans notre cas, cest le lecteur honnte homme, auquel Pascal tente dter les illusions quil pourrait avoir sur les Jsuites). Ces distinctions faites, il vous reste examiner le texte de prs, pour trouver quelles sont les parties en cause dans le dbat quels sont les termes qui doivent tre pris en sens contraire du sens apparent, quels signes on comprend quils doivent tre interprts en sens contraire quel est leffet recherch par lauteur, etc. Jamais dide sans preuve Lexplication de texte est un exercice danalyse, mais aussi dargumentation. Aucune ide nest vidente delle-mme, elle exige toujours dtre dmontre ou confirme. Mme si vous trouvez votre ide patente, dautres peuvent fort bien la trouver inepte, il faut les persuader. Largument cest comme a que je le sens nest le plus souvent quun alibi vaguement pirandellien sans aucune valeur derrire lequel sabrite la sottise. De mme, une citation ou un exemple ne prouvent rien eux seuls, ils doivent toujours tre expliqus: faites-en donc une analyse prcise, qui ne se rduise pas une pure paraphrase et qui explique en quoi ils appuient votre thse . Vous navez jamais le droit de proposer une interprtation sans la confirmer, surtout si elle est non-conventionnelle. Si par exemple vous expliquez un passage de roman ou de pice de thtre, vous navez pas le droit de dire que les intentions dun personnage sont diffrentes de celles quil affirme explicitement, sauf pouvoir confirmer votre interprtation par des arguments exprs. Cest encore plus ncessaire quand les actes du personnages paraissent sexpliquer dune autre manire, parfois plus obvie. Par exemple, vous pouvez dire que le personnage dAuguste dans Cinna pardonne ses ennemis par pure politique, mais il faudra confirmer cela par des arguments, et tre prt dfendre votre position. Les rapprochements avec dautres textes Noubliez pas qu travers une explication dun passage de 20 30 lignes, cest votre connaissance de la totalit du texte que votre correcteur vrifie. Il est donc bon de glisser une ou deux reprises dans votre explication des rapprochements avec dautres passages, dont vous aurez soigneusement not les rfrences, et propos desquels vous soulignerez combien le rapprochement est clairant. Le correcteur bloui sen trouvera mieux dispos. Si vous pouvez faire un rapprochement faire avec une autre oeuvre du mme auteur, si vous pouvez par exemple tablir un parallle entre les situations de deux tragdies de Corneille comme Nicomde et Surna , cest aussi trs bien. Mais il faut naturellement veiller ce que ces rapprochements ne deviennent pas de grosses digressions, et qu'ils servent seulement clairer le passage sur lequel vous travaillez.

Prsenter le texte sous son aspect concret Si vous avez expliquer une scne de thtre, pensez, un moment ou un autre, glisser la

formule il faut ce moment imaginer que..., et esquisser une brve mise en scne du passage: quelle est la disposition des acteurs? quelles est lexpression quils doivent donner leurs personnages, quelle impression lensemble de la scne doit-il donner? Cela fera comprendre (ou croire) votre jury que vous avez le sens des ralits dramatiques... Si vous connaissez une version filme dun roman ou dun pome (a existe) ou une mise en scne de la pice que vous expliquez, vous pouvez toujours vous en servir pour donner du relief vos analyses. A condition bien sr de ne pas vous contenter de remarques primaires dans le genre Adjani, dans le rle de l'idiote, elle tait gniale, ce qui napprendrait rien votre correcteur et naurait mme pas le mrite de la vraisemblance. Expliquer les silences et les blancs... Noubliez pas que, dans beaucoup de textes, ce qui nest pas dit a souvent un poids norme. Au thtre, cest parfois le personnage silencieux qui pse de tout son poids sur la scne. Il y est toujours prsent, et son silence est parfois plus bruyant que tout le reste. Pensez au silence dAuguste, dans Cinna, au moment o tout le monde parle, et que dans sa tte nat la tentation du pardon: cest lui qui compte, plus que ces trois bavards de Cinna, Emilie et Maxime; et tout le passage na de sens que par lui, car si ce que les autres disent rvle ce quils ont dans le cur, il faut aussi, pour que lexplication soit complte, prciser comment et pourquoi ce quils disent donne Auguste lide de pardonner. En dautres termes, tout le texte du passage na de sens que par rapport celui qui ne dit rien. Si vous oubliez Auguste, vous manquez compltement le sens du passage. Dans Le voyageur sans bagage de Jean Anouilh, relisez la scne dans laquelle Georges dit Gaston qu'il a escroqu une vieille dame amie de la famille, et demandez-vous donc ce qu'il ne lui dit pas: c'est prcisment l'essentiel, ce qui compte le plus, et quoi Gaston ne s'attend pas du tout. On trouverait des cas analogues dans un roman, o cest parfois ce qui nest pas dit qui dtermine tout: pensez, dans Le meurtre de Roger Ackroyd dAgatha Christie, ces trois lignes o une ellipse discrte dissimule le crime dans le rcit fait par le coupable lui-mme. Dans le mme ordre dides, pensez examiner rapidement la structure figurative du passage: il y a des textes dont les blancs sont loquents. dans un pome, ils sont aussi significatifs que le reste. La disposition dun Calligramme dApollinaire, celle dun fragment sur le manuscrit des Penses de Pascal (par exemple le texte sur les trois ordres), ou la rpartition des versets dans une ode de Paul Claudel, peuvent tre une source fconde de commentaire. Noubliez pas que, dans une pice de thtre, les didascalies font partie intgrante du texte, et quelles doivent aussi tre expliques. Cela peut ne faire lobjet que dune brve remarque sur une indication rare (comme celle du Ve acte de Brnice , o Racine signale que son hrone se lve, par exemple); mais certaines didascalies de Beckett ou de Paul Claudel sont de petits pomes elles seules; il peut arriver du reste quon vous donne un passage de pure indication scnique... Le vocabulaire technique Il est ncessaire, nous en sommes tous daccord. Il faut savoir ce quest une mtaphore, une synecdoque , ou priphrase , etc. Mais point trop nen faut: il nest pas ncessaire, moins dabsolue ncessit, de servir tout propos de lantanaclase ou de la catachrse. Cela dit, si vous avez recours au terme de polyptote, que ce soit bon escient: il ne suffit pas de nommer la figure de rhtorique, il faut lanalyser, montrer quelle expression littrale elle se substitue, quel est leffet produit par la substitution, etc. faute de quoi on vous prendra raison pour un cuistre.
Il existe des ouvrages qui vous donnent des termes avec leur dfinition, et quil est utile davoir parcouru: vous en trouverez une liste dans le manuel de dissertation. Il y en a bien dautres, que vous pouvez trouver dans le bibliographies spcialises.

Il est indispensable d'employer le mot juste quand il s'impose. J'ai vu une candidate qui, pour expliquer le passage dans lequel Andromaque voque la chute de Troie, a vit le mot de gnocide, parce

qu'elle trouvait, ce qu'elle m'a expliqu par la suite, que c'tait un mot trop audacieux, qu'on l'entendait trop ces temps-ci la tlvision, que c'tait horrible, et ainsi de suite. Je n'y peux rien si Brigitte Bardot parle de gnocide la tl ds qu'on passe un jardin au taupicide. Mais cette tudiante s'est interdit le seul mot exact pour exprimer ce que les Grecs ont fait aux Troyens, et rendre compte du texte. Mais il ne suffit pas davoir des ides, il faut encore en former un ensemble cohrent... c. Le plan Dans lexplication de texte, il faut suivre le fil du texte qui vous est propos. Cela ne veut pas dire quil faut passivement se laisser aller dun mot lautre, dune phrase lautre. Le plan est ltape charnire de votre travail: le but est dobtenir un canevas assez ferme et prcis pour vous soutenir et vous guider lorsque vous parlerez devant votre jury: il sagit de vous viter dtre passivement soumis au texte comme un chien crev au fil de leau, et de parvenir le matriser de telle sorte que ce soit vous qui dterminiez le fil de votre expos. En dautres termes, il ne sagit pas de parvenir un canevas approximatif, mais un vritable modle rduit de votre expos: larmature de votre future explication, qui mettra votre disposition, au moment o vous improviserez, toutes les expressions-cls dont vous aurez besoin. Le texte ne doit pas vous asservir: la part dinitiative dans la construction de lanalyse fait la vraie diffrence entre la bonne et la mauvaise explication. Rien nest pire quune suite de petites remarques successives sans rapport les unes avec les autres, passant dun mot lautre; non seulement cela donne limpression que vous navez aucune suite dans les ides, mais comme vous risquez de revenir sans cesse sur les mmes points, chaque fois en quelques mots, vous napprofondirez jamais une ide, et lensemble sera superficiel. Si vous nimposez pas au texte votre faon de lanalyser, vous retomberez vite dans la paraphrase la plus inconsistante. Rgle absolue: ne rdigez jamais de brouillon (sauf pour lintroduction et peut-tre la conclusion). Faites un plan dtaill, en style tlgraphique, avec les termes essentiels et les expressions principales dont vous aurez besoin en cours dexpos. Si vous rdigez intgralement votre expos, vous aurez sans doute le temps de faire compltement la premire partie, moiti la deuxime, et sans doute pas la troisime: lexcution sen ressentira. Mme si vous avez le temps de tout crire, vous vous imposez un carcan qui vous empchera de modifier votre expos en cours dexcution, tant vous serez prisonnier de votre texte. Naturellement, limprovisation orale partir dun tel plan prsente quelques difficults au dpart: il vous arrivera dhsiter, parfois de bafouiller; ce nest pas grave, la longue, vous vous forgerez une technique, et vous vous trouverez laise beaucoup plus vite que vous ne pouvez le croire. Cest pourquoi il faut multiplier les exercices oraux (en binmes, en trinmes, etc.). La prsentation du plan Que le plan soit net et immdiatement lisible est une condition indispensable pour que vous puissiez lexploiter sans difficult pendant lpreuve. Par consquent 1. crivez sur un ct de chaque feuille de papier; 2. numrotez chaque feuille de faon visible; 3. crivez de manire lisible, en soulignant les titres principaux; si vous en avez lhabitude, employez lencre rouge pour les titres principaux; 4. ne serrez pas trop lcriture et les lignes: une prsentation are permet dune part dajouter quelques mots en derrire minute 5. et surtout de vous retrouver facilement dans votre expos (alors qui si vous avez gratt un pt compact, vous ne vous y retrouverez jamais). ?Lexprience prouve que le plan gagne se prsenter sous la forme propose ci-dessous. Essayez den prendre lhabitude, mme si ce nest pas votre tendance spontane.

Laisser une marge gauche. Cette marge vous servira ventuellement crire les ides qui vous viendront tardivement, et vous paratront propres rsumer lide gnrale directrice dune partie de votre dissertation. Il vous suffira, au moment de la rdaction, de transcrire en premier lieu ces ides majeures que vous trouverez en marge, avant de passer aux ides exposes dans le plan lui-mme. Prsenter les ides sous forme de titres disposs de la gauche vers la droite selon leur importance relative: ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! I. Ide majeure constituant une partie principale 1. Ide secondaire dveloppant un aspect de lide majeure a. Premier argument .exposition .exemple lappui (+ analyse) .ventuellement, 2e exemple lappui (+ analyse) b. Deuxime argument 2. Deuxime ide secondaire dveloppant un aspect de la majeure a. Premier argument .exposition .exemple lappui (+ analyse) II. Seconde ide majeure constituant une partie principale (et ainsi de suite...)

(indiquez ici le temps respecter) Cette disposition prsente plusieurs avantages: 1. Elle montre de faon claire les ides, avec leur progression, leur connexion et leur importance relative; plus une ide est place gauche, plus elle est essentielle au dveloppement, plus il faudra lexpriment nettement et clairement dans lexpos; plus elle est droite, plus elle est secondaire; de sorte que... 2. En cas durgence, vous pourrez reconnatre immdiatement ce que vous pouvez supprimer: si vous navez plus que quelques minutes, vous pouvez sauter les lments placs le plus droite, en ne conservant que ceux qui se trouvent gauche. Un bon plan bien net, permettant de voir clairement ce que lon doit dire, vite bien des bafouillements. Rgles gnrales pour ltablissement de votre plan Noter toujours avec prcision, mais toujours en style tlgraphique a. lide directrice de chaque paragraphe; b. le mot exact pour noncer votre ide de manire claire et distincte: ne vous contentez pas de termes vagues, car vous naurez pas le temps den chercher de nouveaux au moment de la rdaction; c. la transition logique entre les parties et les sous parties, pour viter les coq--lne; d. la rfrence de vos exemples et de vos citations (ne jamais recopier inutilement les citations sur le plan: un renvoi la page vous suffit pour les retrouver au moment de lexpos) e. avec cette rfrence, le sens et la manire dont vous comptez lexploiter, pour ne pas dvier hors sujet. Les trucs du vieux routier:

A la fin de votre introduction, marquez en toutes lettres LECTURE, afin dviter doublier de lire votre passage. Au bas de chaque page, marquez en rouge la chronologie de votre explication, de telle manire que vous puissiez contrler exactement votre progression au moment o vous prsenterez votre explication. Aux concours, sachez tenir dans les temps: il est videmment catastrophique de se trouver sec au bout de dix minutes quand vous en avez trente devant vous; mais il faut respecter les rgles suivantes: ne jamais dpasser le temps imparti (votre jury na pas que vous sur le gaz; sil prend du retard, il se retrouvera dans les brassicae, et il naime pas...); chercher achever deux ou trois minutes avant la limite. Si par malheur on vous signale que vous navez plus que trois ou quatre minutes devant vous, rpondez en souriant jachve ou je conclus, et finissez aussi vite que vous le pouvez.

IV. Face au jury...


"Le couard, c'est celui qui, dans une situation prilleuse, pense avec ses jambes" Ambrose Bierce

Les premires paroles de votre explication Les premiers pas de lexplication constituent une sorte de crmonial immuable, mais qui nen a pas moins sa raison dtre. Pensez que vous avez affaire un jury qui en a peut-tre entendu vingt comme vous, tous plus ennuyeux les uns que les autres; bref, il commence somnoler. Il faut donc le rveiller en lui donnant du mme coup limpression quil va entendre le candidat de la session. A cet effet, il importe dviter de commencer par un ben,... heu ..., beuh... ouais ben alors, ni par un alors ou un donc: cela vous classerait tout de suite parmi les vacuables. Il faut mme viter le sempiternel dbut ce texte est extrait de..., plus ressass que le franaises, franais... de nos hommes politiques. Il importe de commencer de faon vigoureuse: que votre premire phrase soit nettement attaque, bien ferme et mme un peu entranante. Une formule qui fait choc et qui rsume bien lide directrice de lexplication est toujours bienvenue. Si vous nen avez pas trouv, commencez par une citation prise dans le texte, ou encore mieux dans le reste du livre (a montre que vous le connaissez), choisie de manire condenser parfaitement lexplication. Puis, une fois cette formule bien lance, vous trouverez plus aisment lassurance ncessaire pour continuer. Les lments de lintroduction Lintroduction doit durer cinq minutes au grand maximum si vous avez une demi-heure. Eliminez donc tous les hors duvre, qui vous cotent toujours plus cher que vous ne le pensez. Dans cette introduction, il sagit de munir votre auditoire des renseignements ncessaires pour vous suivre aisment dans votre expos. Elle doit donc rpondre aux questions suivantes: et comporter les parties suivantes: 1. do venons-nous? 1. situation du texte 2. de quoi sagit-il? 2. lecture du texte 3. quelle est la cohrence du texte? 3. mouvement du texte 4. o allons-nous? 4. lide directrice de lexplication
Voici un exemple d'introduction que j'emprunte au manuel d'explication de texte de l'obscur J. Vianey, qui date de 1912 mais n'en est pas moins peu prs convenable: il s'agit de la scne de dispute entre Harpagon et son fils dans L'Avare de Molire, Acte II, scne 2: "Il n'y a peut-tre pas de duel plus court dans le thtre de Molire, mais il n'y en a peut-tre pas de plus violent que la querelle d'Harpagon et de son fils l'acte II de L'Avare. C'est mme une des scnes les plus dramatiques de tout le thtre classique. Elle est l'aboutissement d'un pisode qui rentre parfaitement dans le sujet, c'est--dire dans la peinture de l'avarice, mais qui n'a qu'un lien fort vague avec l'action proprement dite, c'est--dire avec l'histoire du mariage d'Harpagon et du mariage

de ses enfants. Il n'est point ncessaire pour comprendre l'pisode et s'y intresser de songer ces divers mariages. L'ide de cet pisode a t emprunt La Belle Plaideuse de Boisrobert, o le jeune Ergaste, ayant besoin d'argent, s'est adress un notaire. Celui-ci lui offre de le mettre en relation avec un usurier qui lui fera un prt. Or Ergaste reconnat dans l'usurier son propre pre Amidor. D'aprs Tallemant des Raux cette rencontre entre le pre usurier et le fils emprunteur se serait produite dans les mmes circonstances entre le Prsident de Bersy et son fils. Molire s'est empar de cette scne dramatique qui aurait donc son origine dans un fait rel. Qu'en a-t-il fait? D'abord il l'a prpare. La prparation (...) consiste mettre les spectateurs dans le secret avant que les personnages se reconnaissent. Ce qui paraissait intressant Boisrobert, c'tait de surprendre le public: rien ne nous faisant prvoir qu'Ergaste reconnatra son pre dans l'usurier, l'tonnement des personnages est partag par nous-mmes. Molire s'est dit au contraire que la seule surprise intressante serait celle des personnages, que si nousmmes tions prvenus qu'ils vont de reconnatre nous attendrions avec une vive curiosit le moment de cette reconnaissance, qu'il serait amusant pour nous de nous demander: comment la reconnaissance va-t-elle se produire? quels sentiments susciterat-elle chez les personnages?" Cette introduction vaut ce qu'elle vaut, mais au bout du compte, les lments ncessaires la situation du passage sont donns, la perspective dominante (le point de vue dramatique en l'occurrence) est fixe, et une conclusion (sur les rapports entre la dramaturgie et la psychologie des personnages) est annonce.

Nota bene: certains correcteurs estiment quil faut que lide directrice de lexplication doit venir immdiatement aprs la situation du texte, et avant la lecture. Il est bon de se renseigner auprs des intresss avant de passer laction. Pensez le faire en cours danne, au lieu dattendre les dernires secondes avant votre oral dexamen. La situation du texte Cest une pice essentielle; vous devez employer au mieux les deux minutes que vous pouvez lui consacrer. Elle doit non pas raconter tout le livre dont est tir votre passage, mais condenser en peu de temps tout ce qui est ncessaire, et rien que ce qui est ncessaire, pour comprendre votre passage et ce que vous allez en dire. Laissez de ct tout ce qui ne peut pas contribuer la comprhension de votre passage, mme si cest important pour le reste de louvrage. Si vous devez entrer dans quelque dtail (a arrive par exemple quand on explique du Corneille), prenez alors le temps ncessaire, mais ny revenez plus par la suite: ce qui est fait est fait et il faut rattraper les dlais. Pensez que votre texte se situe peut-tre dans une suite significative. Si cest un pome, il est bon de se demander sil occupe une place particulire dans le recueil auquel il appartient. Si cest le premier, il peut tre bon de signaler cette situation douverture. Sinon, indiquez dans quelle phase du livre il se place. Un sonnet des Antiquits de Du Bellay par exemple prend un relief saisissant lorsquon le replace dans le mouvement densemble du recueil. La lecture du texte La lecture du texte prolonge logiquement cette situation. Elle a une importance capitale. Ce nest pas encore lexplication, mais cest son amorce. Un texte lu sans expression ou de manire monotone comme un robinet qui fuit, donne penser que vous ne vous intressez pas ce que vous expliquez. Un texte lu contresens, par exemple avec une mine sinistre alors qu'il sagit dun passage de gros comique,

indique que vous ne lavez pas compris, ou que vous ntes pas gn par une contradiction flagrante entre la lecture et le commentaire. En revanche, un texte lu avec un ton juste, un rythme vari, ventuellement une pointe denthousiasme (ne montez tout de mme pas sur la table) suggre au jury que vous savez mettre en valeur les textes; cest toujours un trs bon point. Comme il y a toujours plusieurs faons de lire un texte, la lecture prpare et annonce lexplication. Il faut que la manire dont vous lisez le texte soit en harmonie avec linterprtation que vous en donnerez. Par exemple La cigale et la fourmi peut se lire soit en donnant raison la cigale (cette pauvre cigale sexprime sur un ton pathtique, alors que la fourmi parle pte-sec), soit en prenant parti pour la fourmi, avec une cigale trs ol-ol et une fourmi parlant raisonnablement (aprs tout, si votre copine qui loge au Palace Htel vient vous demander vos conocroques gagnes la caisse dun supermarch pour financer ses vacances aux Carabes, vous ne serez peut-tre pas daccord pour lui refiler le grisbi que vous avez mis de ct la sueur de votre front pour financer un week-end en solitaire Knokke-le-Zoute, Belgique). Mme chose pour La jeune veuve, que vous pouvez lire soit de faon misogyne, soit sur un ton de sympathie amuse... N'oubliez pas d'articuler correctement les voyelles quand vous lisez des vers: les e muets doivent tre prononcs lorsqu'ils sont suivis d'une consonne; faites attention aux dirses ncessaires pour ne pas commettre des alexandrins de 10 ou 11 pieds. Les vers doivent comporter le nombre exact de pieds, lcrit comme loral. Rien nest plus propre irriter les oreilles dlicates dun correcteur habitu aux beauts du vers classique quun alexandrin de dix, onze, treize ou quatorze syllabes. On vitera aussi de scander Verlaine et Racine la manire de MC Solaar ou Notorious Big. Prparez votre lecture: vous pouvez marquer discrtement sur le texte les endroits o une lgre interruption de la voix, un bref silence simposent; si vous avez tendance oublier les e muets dans la lecture des vers, il nest pas inutile de les signaler. En fin de lecture, arrtez-vous une ou deux secondes, jetez un regard votre jury pour lui faire comprendre que vous allez passer autre chose, et repartez; a fait toujours bon effet. Le mouvement du texte Vous devez prsenter ensuite le mouvement du texte. Attention: il ne faut pas se contenter de dcouper votre passage en deux, trois ou quatre parties, comme des rondelles de saucisson. Il sagit de donner votre auditeur une vue densemble du passage, donc de montrer non seulement quil y a diffrents moments (le mot est meilleur que partie), mais comment ils sont lis entre eux et forment un dveloppement progressif, indiquer comment chaque partie dcoule de la prcdente et prpare la suivante. Comme vous allez suivre le fil du texte dans lexplication, vous prparez du mme coup votre analyse, car les diffrentes phases que vous avez distingues et leur enchanement sont videmment identiques aux parties de votre explication mme. Un mouvement du texte bien pens, et c'est votre explication qui est faite: vous avez trouv la logique interne du passage, le reste n'est que de la petite monnaie. Le truc du vieux routier
Un bon mouvement du texte doit tre en liaison logique directe avec l'ide directrice du texte et de l'explication. Si vous ne voyez pas lumineusement le rapport entre votre ide directrice et le mouvement du texte, c'est qu'il y a quelque chose revoir dans votre analyse. Conseil qui s'en dduit directement: nessayez pas le truc qui consiste dire il est assez difficile de distinguer des parties dans ce texte; il ne trompe personne, et dvoile seulement la confusion de votre pense. Enfin l'explication de texte ne se confond pas avec l'quarrissage: dire ce texte se dcoupe en quatre morceaux est une bourde que l'tudiant conscient et organis doit apprendre viter. Rien n'est plus pnible de voir traiter un texte comme un saucisson.

Lide gnrale

Les pdagos appellent a un programme de lecture ou un projet de lecture: en bon franais il sagit de faire comprendre votre jury o vous voulez aller. Une minute au maximum. Il doit en effet avoir une ide claire et prcise du but de votre explication, cest--dire de ce que vous voulez dmontrer dans lexplication de votre passage. Naturellement, cette ide directrice doit tre assez large pour couvrir les diffrents aspects du texte. Par consquent, il faut quau terme de cette partie, vous soyez en mesure de dire quelque chose comme: nous allons donc voir de quelle manire lauteur cherche imposer son lecteur telle impression, ou: examinons comment lauteur met en oeuvre les techniques de la rhtorique pour obtenir tel effet.... Evitez de poser la question sous la forme: nous allons voir si Julien Sorel tue Mme. de Rnal, parce quil ny a pas besoin de commentaire pour le savoir; il suffit de lire le livre, et encore, pas en entier. Vous devez vous tenir cette ide directrice: il faut, comme en dissertation, y revenir brivement aux transitions entre les diffrentes parties. Attention: il ne sagit pas de dvoiler ds le dbut toute votre explication. Prsentez plutt les choses sous la forme dune question laquelle lensemble de lexplication apportera la rponse. Le modle en l'occurrence, c'est Agatha Christie. Ne donnez pas tout de suite le nom de lassassin: posez d'abord le problme, amenez progressivement les lments pertinents, et la solution viendra naturellement. Il est parfois possible de distinguer dans votre ide directrice diffrents centres dintrt (philosophique, esthtique, historique, par exemple); il faut dans ce cas les adapter au mouvement du texte, ce qui nest pas sans offrir parfois certaines difficults. Vous risquez alors de passer dans le commentaire compos, dont les rgles sont sensiblement diffrentes de celles de lexplication. Lorganisation de lexplication du texte Le mouvement du texte vous a permis de distinguer dans votre passage deux, trois ou quatre parties. Chacune delles doit tre analyse part, de manire lui donner sa signification propre. Mais lintrieur de chaque partie (qui doit faire environ de quatre dix lignes), il faut procder un regroupement des remarques de faon en donner une vue synthtique, et viter surtout de faire du mot mot. Reprer les trois ou quatre points essentiels exposer, classez-les par ordre logique, et traitezles successivement. Cela donnera votre expos une armature logique. Lordre logique veut que toute ide repose sur celles qui lont prcde, et soit ncessaire pour comprendre la suivante. Un bon plan se reconnat au fait quil est impossible dintervertir les paragraphes ou les parties. Lorsque vous formulez une ide, achevez de lexposer compltement avant de prsenter les nuances qui vous paraissent ncessaires. Les rserves et les complments doivent tre fournies une fois lide explique compltement. Si vous donnez dans le mme temps lide, la nuance, la nuance de la nuance et ainsi de suite, vous aboutirez la pire confusion. Sachez tre bref Vous ne pourrez jamais tout dire sur un texte en 25 ou 30 minutes. Il faut donc vous en tenir lessentiel, aux ides principales, prsentes de manire cohrente et progressive et dynamique. Pour les ides accessoires, sacrifiez-les en cas de besoin. Vous pouvez les traiter rapidement, voire les omettre en indiquant que vous pourriez parler de telle ou telle questions, mais que faute de temps... On conomise beaucoup de bavardage, aprs avoir dvelopp une analyse substantielle sur un premier cas, viter den dvelopper un second qui donnerait les mmes rsultats, et en se contentant dindiquer: on parviendrait la mme conclusion sur le cas de..., sans insister davantage. Si en revanche le second exemple ajoute une ide nouvelle au premier, il faut le dvelopper, mais en veillant ninsister que sur les lments qui apportent du neuf. Si vous vous apercevez que vous allez devoir dvelopper la mme ide propos du premier et du troisime mouvement par exemple, pour viter les redites et rptitions, procdez comme suit: lanalyse du point en question ne doit tre faite quune fois; vous de choisir le moment o elle sera le plus efficace, cest--dire le passage de votre texte o lide est prsente de la manire la plus riche, la plus

intressante ou la plus complexe; dveloppez lide fond ce moment-l, et indiquez discrtement que vous pouvez en dire autant de lautre passage. Si lautre passage est postrieur, vous indiquez: on pourra en dire autant de la fin de notre passage...; si au contraire il tait au dbut, vous dites tout cela se trouvait en germe ds le dbut de notre texte..., etc. Si, dans le second cas, vous avez peur que votre jury ne pense que vous allez oublier un point essentiel, mettez les points sur les i en disant que vous laissez ltude de tel aspect pour la suite, afin de lui donner un plein dveloppement. On peut aussi ventuellement abrger son explication en renvoyant un ouvrage connu, dans lequel la dmonstration du point en question est particulirement bien tablie. On dira: Dsir Nisard a trs clairement montr que...; et passez muscade. Mais il faut viter ce procd lorsque le point dmontrer est une pice importante de votre analyse; rservez-le aux ides accessoires. Les transitions Entre deux parties ou deux sous-parties, mme entre deux paragraphes, ne jamais oublier la transition qui doit permettre votre lecteur 1. de ne pas avoir limpression de sauter du coq lne, 2. de savoir tout moment a. o il en est de la dmonstration gnrale, b. comment il y est arriv, c. comment le point trait est li au sujet d. pourquoi la question qui va tre traite est utile la dmonstration. Le contenu de la transition est donc toujours le mme: elle ramne au sujet principal et dessine la suite logique. Lorsque vous faites une explication orale, prenez la peine de vous arrter un instant la charnire de votre expos; souriez cheese au jury, l'air de dire que tout va bien et que vous ne les retiendrez pas audel de la dure convenable, mais que vous avez encore beaucoup de choses passionnantes dire; comptez mentalement A-B-C-D-1, A-B-C-D-2, A-B-C-D-3 (ce qui vous fait trois secondes de rpit), et entamez la partie suivante en attaquant bien votre dbut de phrase. (NB: le procd de compte silencieux a t test dans des circonstances autrement critiques que les oraux de concours: c'est celui qu'on emploie dans le lancer des grenades offensives dans toutes les bonnes armes; bien appliqu, il ne manque jamais). Dfendez votre texte Rgle: vous tes cens dfendre votre texte. Votre jury teste aussi votre aptitude rendre intressant un texte qui ne lest pas ncessairement, mais dont la connaissance est indispensable dans le cadre de lhistoire littraire. Vous tes peut-tre antimilitariste, fministe ou colo, vous pensez peut-tre que Fnelon, cest tartignol; peut-tre mme avez-vous raison. Mais pendant la demi-heure que durera votre explication, vous navez pas tenir compte de vos sentiments personnels. Prenez sur vous, et dfendez votre texte mordicus: mme si vous avez expliquer un cantique calotin de Pguy, des vers de Paul Eluard pour animateur socio-culturel bas-breton, un conte grivois de La Fontaine, ou un pome stalinien dAragon, prenez sur vous, et abstenez-vous de lcraser de votre ironie. Vous naimez peut-tre pas Marceline Desbordes-Valmore; soutenez quand mme (jusquau bcher exclusivement) que cest une grande potesse, et attachez-vous mettre en lumire les beauts de ses vers, mme si vous prfrez Nolwenn ou Vanessa Paradis. Formulez ventuellement si vous y tenez, vos rserves en fin dexplication, mais avec discrtion et non sans les argumenter. Vous pourrez toujours vous venger ensuite en vendant sardoniquement chez Gibert lexemplaire de La route des Flandres qui vous a fait souffrir un long semestre durant. Soignez llocution

Le travail de diction nest pas fini avec la lecture du texte. Il doit continuer avec lexpos luimme. Etre matre de sa diction est capital, surtout pour les concours. Vous ne devez pas vous laisser aller une diction prcipite, qui vous fera tomber dans la confusion et laffolement. Voici quelques principes respecter: 1. Sachez vous arrter aux articulations de votre expos, surtout au moment o vous passez dune grande partie une autre; comptez mentalement A-B-C-D 1, A-B-C-D 2, A-B-C-D 3, A-B-C-D 4 (voir ci-dessus), ce qui vous fait 4 secondes de pause; regardez votre jury avec un lger sourire, et reprenez en attaquant bien le dbut de phrase suivant. 2. Attaquez nettement les dbuts de phrases ou de parties: vitez les heuuuuh et les bon ben alors; au contraire, essayez davoir une diction nette (faut-il prciser que le chewing-gum n'est pas de saison un oral? Oui, il faut le prciser...). 3. Essayez de marquer les ides directrices de chaque partie en ralentissant un peu le dbit et en insistant sur la phrase cl, de faon que le jury comprenne bien son importance; il est mme parfois utile dinsister quelque peu dans la diction pour les formules essentielles, celles que votre auditoire doit absolument comprendre et retenir. 4. La dernire phrase doit tomber nette et bien frappe; surtout pas de final en eau de boudin, avec un heuuu, ben j'ai fini, ou un ben voil navr. Noter d'avance votre formule finale. Le truc du vieux routier
Vous commencez votre explication, vous n'avez pas encore dit un mot. Ne commencez pas par Donc..., qui est un mot de conclusion. Cela agace.

La conclusion. Ce nest pas un morceau dapparat qui peut tre improvise la diable, mais une pice essentielle de lexplication, qui doit tre prpare avec soin ds llaboration du plan. Cest lquivalent du CQFD des mathmaticiens. Elle sert 1. reprendre le problme initial, en renvoyant lintroduction; 2. montrer par un bref rappel que les diffrents points du programme de dmonstration annonc ont t traits; 3. indiquer que par consquent le problme est rsolu (autant quil se peut). Eventuellement elle peut aussi ouvrir des perspectives nouvelles partir des rsultats obtenus, en renvoyant dautres textes du mme auteur, par exemple. Ne ngligez pas la conclusion: cest sur limpression quelle donne que reste le correcteur... Finissez sur un sourire, regardez votre jury en face, sans morgue, mais avec l'air du devoir accompli, puis replacez vos feuilles en ordre devant vous, pour pouvoir les utiliser ventuellement, et attendez les questions. Ensuite allez donc discuter de votre preuve si vous le voulez, mais ailleurs: si par malheur l'un de vos correcteurs vous entendait confier votre petit(e) ami(e) que les gars du jury, surtout la maritorne gauche, avec sa tronche de pitbull ils ont vraiment l'air d'avoir marin dans la saumure depuis le berceau, l'excellente impression que vous auriez faite en suivant les prsents conseils risquerait de se trouver compromise. La discussion Il arrive le plus souvent que votre correcteur vous pose des questions sur ce que vous avez dit. Vous pouvez avoir subtilement prpar la discussion dans le cours de votre explication: si vous navez pas eu le temps de traiter un point fond en cours dexplication, vous pouvez dire au passage que lon pourrait aller plus loin dans ltude de cette formule..., ou citer dautres rfrences ou dautres sources pour cette image..., ou encore faire des rapprochements intressants...; votre correcteur sera peuttre intress, et il y reviendra lors de la discussion; ce sera alors le moment de reprendre vos papiers et de

lblouir par votre rudition... Les questions quon vous pose sont ingalement nocives. Si vous passez un concours, il arrive que lon cherche tester vos capacits de rsistance: le jury vous posera une premire question; si vous rsistez, il ninsistera pas, et passera un autre sujet, sur lequel il attaquera de mme; continuez rpondre... Cest seulement si vous rvlez une lacune sur lune de ces questions que le jury insistera, et cherchera profiter de la faille quil a dniche pour enfoncer le couteau jusqu ce quil vous ait saign blanc. Cest la technique des questions-mitrailleuses, en usage surtout aux concours des grandes coles. Rassurez-vous, aux concours de type CAPES et Agrgation, la mthode est diffrente. Pensez que votre jury ne vous est pas hostile, du moins pas a priori, bien au contraire, et il ne cherche pas mordicus vous liminer: il est toujours content dentendre une explication qui rvle un candidat bien inform, bien exerc et plein dides. La plupart du temps, il cherche soit vous faire prciser un point que vous avez laiss dans le vague, ou noncer une ide ct de laquelle vous tes pass. Il ne sagit donc pas de vous torpiller, bien au contraire; inutile donc de vous affoler. Cooprez avec lui le mieux que vous pourrez, il vous en sera forcment reconnaissant. Si lon vous reprend sur votre plan, le prsage est mauvais. Essayez dtre aussi clair et prcis que possible, en soulignant comme vous le pouvez la rigueur et la cohrence de vos raisonnements; cela effacera peut-tre le mauvais souvenir dune 3e partie dliquescente. Si on vous demande de relire certains vers, cest que vous avez malmen la versification; reprenez le passage en rectifiant. Si lon vous pose seulement des questions de dtail, cest que le jury na pas vu de grosse faille, parfois mme quil vous tend une perche pour amliorer votre prestation. Profitez-en. Les trucs du vieux routier:
1. Conseil: ne dcouvrez pas trop ouvertement votre ignorance: si vous commencez par Racine, auteur dramatique du XVIIe sicle..., le correcteur pensera immdiatement quavant de commencer, vous ne saviez ni qui est Racine, ni quil a crit des tragdies, ni quil a vcu au XVIIe sicle. Leffet sera dplorable. 2. Ne manquez jamais, lorsque le sens dun mot a chang, de le signaler au passage; ne le faite pas lourdement, en appuyant la remarque, mais au passage, comme sil sagissait dune vidence sur laquelle il ny a pas lieu de trop sattarder. Par exemple, dites: ... naf au sens classique, cest--dire simple et naturel...; cela suffit montrer votre jury quil ny a pas lieu de sattarder, et vous viterez des questions embarrassantes...

Les bourdes ne pas faire... Ironiser sur votre texte, mme si c'est du Claire Chazal. Noubliez pas la rgle formule cidessus: vous devez dfendre votre texte. Ne cdez pas au vertige de la niaiserie. Dire en expliquant du La Bruyre: cette phrase est trs longue vous expose invitablement passer pour un ignare (avez-vous lu Proust?) ou un sot. Commenter doctement un et ou un mais d'importance nulle, sous prtexte que ce sont des connecteurs logiques, tout en ignorant les expressions obscures, quivoques, anachroniques ou inhabituelles qui foisonnent dans le texte, fera mal augurer de votre judiciaire. Et maintenant, en route vers la gloire! Solutions du quiz 1. Un personnage des Chouans de Balzac. 2. Eugne Scribe. 3. Ce sont deux pseudonymes anagrammatiques d'Arsne Lupin. 4. Oui, Malebranche. 5. Le spadassin de Lorenzaccio. 6. Il n'y a que trois actes dans Esther.

7. Si vous hsitez, c'est que vous confondez Chateaubriand avec une fesse de ruminant. 8. Aucun. 9. Pierre Dac et Francis Blanche, dans Sign Furax. Mais si vous avez rpondu Michel Leiris, comptez une bonne rponse: c'est le mme genre de procds. 10. Parce quil y a dj dans Sous le soleil de Satan une hrone nomme Mouchette. 11. Les deux. 12. Deux, L'Otage et Le pain dur. 13. Dix-huit. 14. La cigale et la fourmi. 15. Un personnage de Les caves du Vatican d'Andr Gide. 16. Boulevard Richard-Lenoir. 17. Milady, la femme d'Athos dans Les trois mousquetaires. 18. Quatre (il ne faut pas oublier le garon d'tage). 19. Montaigne. 20. Voltaire Rousseau. 21. Jean Anouilh. 22. Raminagrobis (mais la rponse Grippeminaud est valable aussi). 23. Philippe de Nevers dans Le Bossu. 24. Les caractres du riche et du pauvre dans La Bruyre. 25. Corneille, dans Polyeucte. 26. Le modle de Julien Sorel (c'est un anagramme). 27. Montesquieu dans L'esprit des lois. 28. Dans Cinq-Mars de Vigny. 29. L'hrone de Dialogues des carmlites de Bernanos. 30. Victor Hugo, dans Booz endormi. Personne d'autre n'aurait os... 31. L'explorateur qui a prcd sur la route du centre de la Terre l'expdition Lidenbrock dans Voyage au centre de la Terre, de Jules Verne. 32. La vole qu'on a donne Rousseau dans son enfance, et qu'on aurait d lui administrer beaucoup plus forte pour lui passer une fois pour toutes le got de dire des neries. 33. L'expression par laquelle, dans le roman ponyme de Jules Verne, Robur le Conqurant dsigne son appareil volant, l'Albatros, qui fonctionne sur le principe de l'hlicoptre, par opposition au ballon dirigeable, qui fonctionne sur le principe du plus lger que l'air. 34. L'homme, considr comme animal sans plume, d'aprs Montaigne. 35. Fnelon. 36. Bossuet. 37. La punition administre dans le monde des truands aux femmes de mauvaise conduite (deux estafilades en croix sur le visage, et on saupoudre de sucre: les plaies sont hideuses et indlbiles). Voir Albert Simonin, Touchez pas au grisbi. 38. L'un des appareils invents par Cyrano de Bergerac pour envoyer son hros Dyrcona voyager dans le monde du Soleil. 39. Une dent en or soi-disant pousse un enfant qui, d'aprs le rcit de Fontenelle, fit crier au miracle, alors qu'il ne s'agissait que d'une falsification. 40. La lettre que, dans Le soulier de satin, Prouhze envoie pour appeler Rodrigue son secours, et qui fit plusieurs fois le tour du monde avant d'arriver destination. 41. Un objet philosophique invoqu dans les Mditations de Descartes pour tablir que, malgr les modifications d'aspect des choses, leur substance spatiale demeure. 42. Une invention de ce farceur de Victor Hugo: dans La lgende des sicles, c'est l'aigle qui orne le casque du monstrueux Tiphaine, abominable mangeur de petits enfants. 43. L'exemple que, dans les Penses, Pascal prend pour reprsenter les admirations niaises suscites par les faits de mode (oh! que ce talon de soulier est bien tourn!). 44. L'arme du Pre Ubu pour prlever les impts. Il a resservi l'un de nos rcents

ministres des finances. 45. La colline que Du Bellay prfre au Mont Palatin. 46. Une invention de Voltaire, pour faire comprendre au public clair (vous et moi) que de minimis non curat Deus, et que sur Fessue peut bien pleurer sur son oiseau domestique mort sans que cela importe la divinit ni ne la pousse ressusciter la bestiole miraculeusement. 47. Le titre des chroniques bretonnantes de Jakez Helias. 48. Rien. 49. Une rception des personnalits hostiles au communisme dans Nekrassov de Jean-Paul Sartre. 50. Marguerite Duras. Ce n'est pas de sa faute si la mre en question qui tait innocente n'a pas t condamne.

ANNEXE RHETORIQUE
Nota bene: Toutes les fleurs de culture qui suivent ont t extraites de copies relles, et ce qui est pire, rendues; nous alimentons tous les jours le stock grce aux plus rcentes... Il y a des termes et des tournures viter, l'crit comme loral: a. les incorrections grammaticales, mme lorsquelles paraissent accrdites par le parler actuel des journalistes et autres demi-castors: entre autres et donc... (cest une conjonction de coordination de trop) malgr que (en dehors de lexpression malgr quil en ait...) cest Racine auquel je pense... (perle historiquement due Franoise Hardy) la soi-disante mort de Mithridate... les personnages recherchent la solution la moins pire... et il y en a dautres... b. les incorrections verbales, mme lorsquelles paraissent accrdites par le parler actuel: entre autres la gente fminine (les journalistes en la ratent jamais) gnrer (le terme exact est: engendrer) positionner (style commercial) positiver dcrdibiliser (pour discrditer) par contre, par ailleurs (ce nest pas franais, je ny peux rien) de par... (qui a beau tre attest par certaines autorits grammaticales, ne vaut rien, et encore moins quand on crit de part...) ceci dsigne ce qui va suivre; cela rappelle ce qui vient dtre dit; les deux mots ne sont pas interchangeables; et il y en a dautres... c. les adjectifs abusivement tirs des noms propres: si cornlien et cartsien se sont imposs, comme proustien ou sartrien , cest au sens de digne de Corneille ou caractristique de Descartes, et non au sens de de Corneille ou de Descartes. On dit bien: une nause sartrienne, mais le chien de Racine nest pas ncessairement un chien racinien, ni le nez de Descartes un nez cartsien.

Lusage systmatique de ce type dadjectifs dbouche sur une tratologie qui afflige nos revues littraires actuelles (montherlantesque, chateaubriandique, conandoylard, durassesque, durassique ou durasseux). Mais aprs tout, personne n'a jamais dmontr que Ricardou, Le Clzio ou Claire Chazal ont une vision du monde qui mrite qu'on la considre comme caractristique, et on aura du mal admettre l'introduction des adjectifs ricardouillesque, leclzieux et chazalode. d. les niaiseries: part entire... au niveau de... combien... interpeller (surtout si cest au niveau du vcu) grer (on gre nimporte quoi aujourdhui, jusqu son eczma) champ (sauf sil sagit dagriculture) quelque part (qui ne signifie pas dune certaine faon, et doit conserver en dissertation un sens strictement local, comme dans se faire mettre le pied quelque part) Polyeucte a un plus par rapport Svre... le mot synonyme fait aujourd'hui des ravages: on crit par exemple ces coups de thtre sont synonymes de terreur, pour dire que des coups de thtre engendrent la terreur; et il y en a dautres, dont il faut se mfier d'autant plus que les demi-castors les emploient avec constance dans l'espoir de passer pour des castors entiers. Certaines mtaphores comme enjeu ou stratgie sont dsormais presque passes dans l'usage. Mais veiller tout de mme ne pas les employer tort et travers, c'est--dire en un sens qui n'a visiblement rien voir avec le sens originel. e. les perles qui feraient rire si elle ne portaient plutt pleurer, par exemple: Corneille a recours la mtaphore du sang pour illustrer ce caractre sanguinaire... on glisse de la sphre du subjectif la sphre de l'objectif... (essayez donc de glisser d'une sphre une autre, vous m'en direz des nouvelles); Racine, l'auteur qui monte... Les Maximes de La Rochefoucauld ne valent que par ce que l'on en fait... Attila n'arrive pas conqurir son identit amoureuse... Ces scnes de conflit sont de toute vidence trs efficaces dramatiquement parlant, ne serait-ce que par leur nature conflictuelle... Les augustiniens reprennent aussi le pch originel, mais les difficults du sicle, o violence se fait quotidiennet aidant, ils lui assignent un coefficient nettement plus noir... (Comprenne qui pourra. L'tudiant qui a commis ce chef-d'uvre est libre de venir m'en rclamer les droits d'auteur. Je me ferai un plaisir de les lui rgler). Il y a aussi des termes quil ne faut pas employer sans en connatre le sens exact: mettre en exergue (non pas: mettre en vidence, mais: accorder quelque chose une position importante au dbut ou la fin dun discours) rfuter (qui ne signifie pas la mme chose que rcuser; rcuser, cest rejeter une affirmation; la rfuter, cest la rejeter arguments lappui) dramatique n'est pas quivalent de dramaturgique avatar ( ne pas confondre avec avanie) alatoire (ne signifie pas risqu) paramtre (qui ne signifie pas machin) impact (na de sens prcis quen balistique) et il y en a dautres...

Certains mots demandent des prcautions d'emploi. Le mot thme, par exemple, est devenu une sorte de synonyme de machin , propre dsigner n'importe quoi, leit-motiv potique, mythe ou clone rhtorique, truc rcurrent, objet divers, bref une espce de vistamboire qui dissimule parfois un vide conceptuel sidral. Pire encore sont les champs smantiques. Ds qu'un candidat croit reprer deux mots qui appartiennent peu prs au mme registre, cheval et jument, cuisine et cuisinire, Mac Do et Jos Bov, il croit arranger son cas en dclarant que c'est un champ smantique. En gnral, on n'a pas la jambe mieux faite de savoir que Parme, d'Auvergne et l'os relvent tous trois du champ de la jambonit. S'il est parfois possible de donner ces termes un sens pertinent, par exemple en opposant thme et variations, cela suppose de votre part une rflexion pralable.