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Jacqueline Assal

Tisser un chant, d'Homre Euripide


In: Gaia : revue interdisciplinaire sur la Grce Archaque. Numro 6, 2002. pp. 145-168.

Rsum Les potes grecs utilisent la mtaphore du tissage pour voquer leur activit cratrice. Mais la signification de l'image change selon les poques et selon les genres littraires. D'Homre aux tragiques, l'origine de l'motion potique est situe de plus en plus profondment dans le tissu littraire. L'ide que les potes se forment propos de la nature de la transcendance qui les inspire volue paralllement aux variations de cette mtaphore du tissage. Abstract Greek poets used the weaver metaphor to describe their creative activity, but this symbolic image was variously interpreted, depending on the period and the literary genre. Gradually, starting with Homer and culminating in the tragic poets, the source of poetic emotion became firmly embedded in the fabric of literature. Poets inspired by transcendence differed in their ideas as to what its precise nature was. These shifts of opinion are reflected in parallel changes in the weaver metaphor.

Citer ce document / Cite this document : Assal Jacqueline. Tisser un chant, d'Homre Euripide. In: Gaia : revue interdisciplinaire sur la Grce Archaque. Numro 6, 2002. pp. 145-168. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/gaia_1287-3349_2002_num_6_1_1388

Tisser un chant, d'Homre Euripide

Jacqueline Assal Universit de Nice

Les potes grecs utilisent la mtaphore du tissage pour voquer leur acti vit cratrice et les perceptions sensorielles qu'ils prouvent lors de cette divine exprience1. De mme que les ouvrires caressent et font rson ner les fils en fabriquant leur toile, l'inspiration des artistes semble alors filtrer entre leurs doigts lorsqu'ils accompagnent leur chant au son de la phorminx ou de la lyre. Bacchylide ou Pindare, notamment, tissent ainsi leurs hymnes2. Les modernes ont eux aussi recours cette image pour dcrire les modalits de la composition homrique. Pour E. Delebecque, par exemple, le travail de l'ade consiste dans l'entrecroisement des divers fils du rcit 3. En ralit, ce commentaire reprend des thories aristotli ciennes,mais le philosophe grec emploie le terme (tresser), et non pas (tisser), pour suggrer la complexit de l'ouvrage pique4. La fabrication des chants est alors reprsente comme un art exerc avec habilet et avec une pleine lucidit. Par ailleurs, chez V. Brard la mtaphore du tissage potique permet de dsigner les mor ceaux piques comme des panneaux qui ont la texture et la qualit de

1. Cf. Jane Mclntosh Snyder, The Web of Song. Weaving Imagery in Homer and the lyric Poets, The Classical Journal, 76, 1981, p. 193-196. 2. Cf. Bacchylide, Odes, 5, 9-10 et 19, 8-9; Pindare, Nmennes, 4, 44. 3. Ici encore on peut saisir la main du pote habile tisser et tendre les fils des actions d'un personnage. {Construction de l'Odysse, Paris, Les Belles Lettres, 1980, p. 56). De mme: Les fils de l'action sont mis entre les mains de la seule desse Athna qui les spare et les rassemble avec une adresse toute fminine. Tlmaque et la structure de l'Odysse, Aix-en-Provence, d. Ophrys, 1958, p-12 4. l'pope doit comprendre les mmes espces que la tragdie: elle doit tre simple ou 66 {Potique, 1459 b. Trad. J. Hardy, CUF). Le mme type de vocabulaire apparat aussi chez Polybe qui dfinit l'laboration du rcit historique comme une (Cf. Histoires, VIII, 2; III, 32: l'historien se targue d'avoir tiss son uvre d'une seule trame ). 145

GAIA toiles tisses sur le mtier5. Par le biais de ces comparaisons, les rapports formels qu'entretiennent ces divers types d'oeuvre sont mis en vidence, travers une analyse structurelle. En fait, la signification de l'image varie selon les poques. Dans les socits primitives, la confection des toffes a des caractres sacrs qu'elle conserve encore, quelquefois, dans l'Antiquit grecque. La mta phore du tissage potique est alors riche de sens et, dans ces circons tances, la cration artistique devient, en premier lieu, la production naturelle et intime d'un organisme humain.

Le tissage comme acte crateur Symboliquement, le tissage est un acte minemment potique, au sens tymologique du terme. En effet, dans les religions et dans les mytholog ies, les desses fileuses ou tisserandes fabriquent pour chacun l'toffe de son existence6. Par ailleurs, appliques l'humain, les mtaphores pre mires concernant le tissage sont en relation avec la vie gnitale ou avec la fonction cratrice des femmes. Une symbolique charnelle multiple est donc associe l'activit du tissage. Ainsi, la fabrication d'une toffe tendue sur le mtier fait notam mentpartie de crmonies pr-nuptiales. Dans certaines socits italiotes ou germaniques, la confection de vtements rituels suscite un tabou qui interdit l'accomplissement concomitant des travaux agricoles 7. La mtaphore sexuelle est claire. Or, ces rites constituent des vestiges de ftes primitives, de mme que la conscration du manteau tiss pour Athna et apport lors des Grandes Panathnes par les jeunes arrhphores 8. Prcisment, ddi cette desse, le produit du tissage devient une reprsentation de la virginit 9. Ce fait apparat clairement lorsque, 5. et l'on pourrait comparer les Rcits chez Alkinoos l'une de ces suites de tapisseries dont les panneaux de mme taille, mais indpendants, font tous partie d'un ensemble et traitent, chacun, un chapitre du sujet. (Introduction l'Odysse, Paris, Les Belles Lettres, CUF, 1924, III, p. 281). Cf. aussi p. 284 et passim. 6. Cf. M. Eliade, Traite' d'histoire des religions, Paris, Payot, 1949, p. 163 ou G. Durand: Tant dans la mythologie japonaise ou mexicaine que dans YUpanishad ou dans le folklore Scandinave, on retrouve ce personnage ambigu, la fois lieuse et matresse des liens. , Les structures anthropologiques de l'imaginaire, Paris, Bordas, (1969), 1984, p. 369-370. Chez les Grecs, les divinits filandires et tisserandes sont les Moires qui dterminent les destins des hommes. 7. Cf. L. Gernet, Droit et institutions en Grce antique, Paris, (Maspero, 1968), Flammarion, coll. Champs, 1982, p. 42, n. 89. 8. La mme pratique a lieu dans d'autres cits o les tissus sont offerts d'autres divinits : Hra Olympie ou Apollon Sparte. Cf. Pausanias, V, 16, 5-6 et pour un commentaire: L. Gernet, ib idem et John Scheid et Jesper Svenbro, Le Mtier de Zeus. Mythe du tissage et du tissu dans le monde grco-romain, Paris, La Dcouverte, 1994, p. 19-20. 9. Cf. Ioanna Papadopoulou-Belmehdi : selon ses termes, l'activit des vierges tisserandes consti tue un rite pr-nuptial au cours duquel la jeune fille au mtier prpare le tissu de son propre 146

Tisser un chant, d'Homre Euripide commentant le stratagme employ par Pnlope pour carter les pr tendants, le scholiaste explique qu' on ne peut pas avoir des courtisans tant qu'un tissu est dress 10. Par ailleurs, cette valeur symbolique du tissage est confirme par l'exgse donne par Porphyre, propos de cette vocation de Y Odysse dans laquelle il est fait allusion ces Nymphes qui, au seuil d'un antre, fabriquent des toffes pourpres sur des mtiers de pierre11. Dans son interprtation, en effet, l'toffe ainsi pr pare dans la caverne figure de la chair tisse avec du sang. Porphyre rvle donc que, dans l'imagination et dans la conscience des Grecs, le tissage rituel de fibres animales ou vgtales peut se transformer, mta phoriquement, en une opration organique. Par ailleurs, le tissage rsulte d'une union des contraires que consti tuent les fils de chane et les fils de trame. De ce fait, il symbolise quel quefois l'union sexuelle 12. Dans la littrature grecque, ce sens affleure, par exemple, travers les multiples jeux de mots qui figurent dans le dis cours de Lysistrata, ouvrire de l'unit du corps social 13. Dans le prolon gement de cette ide, comme acte productif, le tissage reprsente donc la cration et la fabrication d'une matire vivante issue du corps fminin 14. Des traces de ce type de pense sont clairement dcelables, l'poque classique, dans l'uvre d'Hippocrate, lorsque le mdecin tablit un rap port entre la chair de la femme (otov piov) et la laine, objet de filage et de tissage 15. La mtaphore est encore plus prcise lorsqu' travers l'vo cation de cette production intime sont associes l'image de la femme et celle de l'araigne qui tire de son ventre tous les fils de son uvre 16. corps. (Le Chant de Pnlope, Paris, Belin, 1994, p. 101. Cf. aussi Tissages grecs ou le fminin en antithse, Diogne, 167, juillet-sept. 1994, p. 45-60). 10. Scholie Od., II, 97 ( t ). 11. Od., , 108 ; Porphyre, Antre des Nymphes, 13-14; trad. Yan Le Lay, L'Antre des Nymphes dans l'Odysse, Lagrasse (Aude), Verdier, 1989. 12. Dans ce sens, l'union sexuelle n'est pas la seule rfrence symbolique. Sur le plan cosmolog ique, par exemple, l'union des contraires peut correspondre une conjonction des astres organise par la lune, tisserande de la toile cleste (cf. G. Durand, op. cit., p. 372). 13. Cf. N. Loraux, Les Enfants d'Athna, Paris, (Maspero, 1981), La Dcouverte, 1984, p. 169 et J. Redfield, Notes on the Greek Wedding, Arethusa, 15, 1982, p. 195. Par ailleurs, Aristote, les Orphiques ou Snque qui voque le cot de la chane et de la trame tablissent aussi le rapport mtaphorique qui existe dans la pense grecque et chez les Latins entre le vocabulaire sexuel et celui du tissage (Aristote, Gnration des Animaux, 717 a 34-36 etc; Orphe fr. 22 Diels-Kranz; Snque, Lettres, 90, 20. Cf. J. Scheid et J. Svenbro, op. cit., p. 21). 14. A Athnes, le tissage du pplos offert Athna dure neuf mois. Cf. L. Deubner, Attische Feste, Berlin, Akademie-Verlag, 1956, p. 11-12 etpassim et J. Scheid et J. Svenbro: Si la priode de neuf mois voque la priode de gestation, l'achvement du travail concide avec le jour clbrant la nais sance de la desse. op. cit., p. 27. 15. Hipp., Du systme des glandes, I, 16. Sur ce point, cf. N. Loraux, Les Enfants d'Athna, p. 169, n. 46. -Par ailleurs, dans la pense grecque, les vtements faits de matires chaudes et douces qui enveloppent le corps et en empruntent la forme constituent toujours une offrande fminine qui conserve l'empreinte de la main on peut mme dire du corps qui l'a fabrique. (I. Papadopoulou-Belmehdi, Le Chant de Pnlope, p. 150). Cf. Od., XV, 126 : ^ . 16. G. Bachelard, La Terre et les rveries du repos. Essai sur les images de l'intimit, Paris, Corti, 1948, 147

GAIA Or, en grec comme en franais, le mme verbe, ou tisser, dsigne la fois l'activit de l'ouvrire qui travaille devant son mtier ou celle de l'insecte qui fabrique sa toile17. De plus, dans Y Agamemnon d'Eschyle, le corps de Clytemnestre est assimil un filet qui enserrerait le roi des rois18. Dans cette scne d'horreur tragique, l'pouse monst rueuse fait sortir d'elle-mme une toile, uvre meurtrire 19. Mais d'autres occurrences de cette comparaison effectue entre la femme et l'araigne attestent mieux encore comment un lien s'tablit, dans la pense grecque, entre tissage et cration intime, et aussi entre ti ssage et cration potique. En effet, dans une de ses parodies, Aristo phane raille une image qu'il dnonce comme proprement euripidenne, celle de ces araignes qui, sous les toits, tordent de leurs doigts les fils qu'effleure la broche sonore 20. Or, le pote tragique est alors cens faire allusion ces ouvrires de gynce qui travaillent la toile tout en chantant des pomes, comme des ades. Dans l'imagination des Grecs, il existe donc bien un enchanement ou une association d'ides qui fonde la mtaphore du tissage potique. Cependant, l'image, applique une production abstraite, littraire et musicale, ne drive pas trs naturellement de la comparaison primitiv ement tablie entre le tissage et une cration organique et charnelle. Cette reprsentation sera donc adapte, chaque poque, en fonction des conceptions en vigueur propos de la cration potique.

Les ades de gynce De fait, dans les popes homriques, aucune mtaphore en rapport avec le tissage ne s'applique au travail de l'ade. L'tat des structures mentales ne semble pas le permettre21. Pourtant, dans V Iliade ou dans V Odysse, la p. 7, ou M. Eliade: Car tisser ne signifie pas seulement prdestiner (sur le plan anthropologique) et runir ensemble des ralits diffrentes (sur le plan cosmologique), mais aussi crer, faire sortir de sa propre substance, tout comme le fait l'araigne qui btit sa toile d'elle-mme. (op. cit., p. 163). 17. Selon Dmocrite, les humains ont appris le tissage des araignes (fr. 154 Diels Kranz) et, chez Hsiode, le travail de la tisserande doit imiter celui de l'araigne (Les Travaux et les Jours, v. 777-779). 18. Agamemnon, 1116. 19. Cf. I. Papadopoulou-Belmehdi, Le Chant de Pnlope, p. 162-163. 20. Grenouilles, 1313-1316. 21. Sur les rticences alors manifestes l'ide d'associer explicitement le tissage et l'art de l'ade, cf. J. Scheid etj. Svenbro, op. cit., p. 122sqq. Les raisons avances sont discutables : l'ade ne se considre point comme l'auteur de son propre discours, mais le tissage peut dsigner une acti vit instinctive et les lyriques, mme inspirs par les Muses, emploieront la mtaphore. -Dans les civilisations minonnes et mycniennes, le tissage est une activit strictement fminine. J. Chadwick note que sur les tablettes de Cnossos, il n'est question que de fileuses, cardeuses ou tisserandes (Tbe Mycenaean World, Cambridge, 1976, p. 151-152. Cf. aussi A. J. B. Wace et F. H. S tubbings,^ Comp anion to Homer, Londres, Macmillan, 1963, p. 53 1). Il en est encore de mme l'poque homrique 148

Tisser un chant, d'Homre Euripide description des nobles tisserandes fabriquant de belles toffes, devant leur mtier, suggre quelque similitude avec les gestes et le comporte ment des ades, et la nature de leurs ouvrages parat comparable, cer tains gards. Ainsi, les motifs dessins sur la toile racontent une histoire, tout comme les uvres des chantres archaques. Lorsqu'Hlne tisse un grand manteau de pourpre, au fond des demeures troyennes, son expres sion est personnelle, mais elle a l'ampleur d'une chanson de geste : [...] , , ' ' ' , ' '" . ( elle tissait une large pice, un manteau double de pourpre. Elle y semait les multiples hauts faits des Troyens dompteurs de cavales et des Achens cotte de bronze, les multiples preuves qu'ils ont subies pour elle sous les coups d'Ares. ) 22 L'art du pome est en quelque sorte transpos, travers cette pratique du tissage. Au fond du gynce, les figures fminines reprsentes dans VIliade ou dans V Odysse illustrent donc leur pope travers l'clat des couleurs jetes sur une toile23. Leur art est figuratif, comme celui des ades, et il est aussi vocal et musical. En effet, Calypso chante, tisse en mme temps, et une corre spondance s'tablit entre ces deux oprations simultanes : ' , ' , , ) ' . (A l'intrieur, elle chantait de sa belle voix, et tissait, faisant courir sur le mtier sa broche d'or. ) 24 (cf. L. Gernet, Anthropologie de la Grce antique, Paris, (1968, Maspero), 1982, Flammarion, coll. Champs, p. 57 n. 1 19 ou N. Loraux, op. cit., p. 169). La loi de Gortyne atteste que cette opinion est encore prdominante l'poque classique (II, 51 ; III, 126), quoique le dveloppement d'une petite industrie textile permette en ce temps-l certains tisserands d'exercer une activit mercantile, comme Platon en tmoigne (Re'p., 369 b-370 c; Gorgias, 490 a-e; Cratyle, 388 c-390 c etc. Sur ce point, cf. W. Thompson, Weaving. A Man's Work, Classical World, 75, 1982, p. 217-222). 22. Iliade, III, 125 sqq. 23. Sur cette fonction du tissage comme langage, cf. A. Bergren, Language and the Female in Early Greek Thought, Aretbusa, 16, 1983, p. 70-75, D. Dubuisson, Anthropologie potique. Prolgomnes une anthropologie du texte , L'Homme, 111-112, 1989, p. 223 et I. PapadopoulouBelmehdi, Le Chant de Pnlope, Paris, Belin, 1994, p. 21 et sur la technique du tissage, cf. A. J. B. Wace, Weaving or Embroidery, American Journal of Archaeology, 52, 1948, p. 52. J. Scheid et J. Svenbro reprent l un discret effet de mise en abyme {op. cit., p. 124). Cf. aussi F. FrontisiDucroux qui dfinit Hlne comme l'une des hypostases du pote {La Cithare d'Achille. Essai sur la potique de l'Iliade, Rome, Edizioni dell'Ateneo, 1986, p. 49 et n. 166). 24. Odysse, V, 62. Selon certains, le terme fait allusion au dplacement de la tisserande qui passe les fils de trame sur toute la largeur du mtier tisser (cf. J. Brard, H. Goube et R. Langumier, Homre. Odysse, Paris, Classiques Hachette, p. 460 ou A. Heubeck, S. West, 149

GAIA Dans la phrase grecque, le chant est prsent comme une modalit de cet acte de cration manuelle25. Sans autre public que celui de leurs ser vantes, les femmes qui tissent la toile dans Y Iliade et dans Y Odysse font aussi uvre d'ade. La conjonction des deux activits artistiques, le chant et le tissage, suscite ncessairement une comparaison entre la figure des princesses ou des nymphes travaillant au mtier et la silhouette de l'ade. En effet, le rseau des fils de chane voque le jeu de cordes de la phorminx de sorte que, lorsqu'une femme chante en fabriquant sa toile, elle semble s'accompagner musicalement et accomplir les mmes gestes qu'un chantre pique26. De plus, les qualits harmonieuses, ou tout au moins sonores, de la justifient un tel rapprochement. Cet instrument, qu'il ne faut pas confondre avec la navette (), est une broche de mtal trs effile dont le maniement exige un doigt particulier27. Lorsque Platon en commente l'utilit, il dfinit son rle comme diacritique parce que cet outil sert donner le bon espacement entre les fils de chane et les fils de trame28. Pour ce faire, l'ouvrire effleure la part de tissu dj forme et la ' [...] doit ncessairement produire un son en courant sur la chane tendue 29, tout comme le plectre fait rsonner la lyre ou la phor minx. Ainsi, avant mme de voir Circ tisser son ouvrage divin, les com pagnons d'Ulysse devinent dj qu'elle s'adonne ce travail fminin parce qu'ils entendent sa voix mlodieuse accorde aux vibrations de la toile : ' vov , [...]30 ,

J.B. Hainsworth, A Commentary on Homer's Odyssey, Books I- VIII, Oxford Clarendon Press, [1988], 1991, p. 261). Mais il est peu probable que le travail s'effectue en position debout et seul le mouve ment de la main qui dirige les instruments du tissage dcrit un trajet sur la toile (cf. le dictionnaire de Liddell, Scott et Jones, et A. J. B. Wace, Weaving..., p. 55). Pour la traduction de epidpar broche, et non pas par navette, cf. M. Landercy, Kerkis. La destination de la kerkis dans le tissage en Grce au IV sicle, L'Antiquit Classique, 1933, 2, p. 361. 25. Cf. J. Mclntosh Snyder, loc. cit., p. 194. 26. Voir la description du mtier tisser faite par M. Dufour et J. Raison : le mtier tait verti cal [...]. On passait la trame au moyen d'une navette entre les fils de la chane, pour former le tissu. Il y avait des mtiers plus petits, que l'on appuyait sur les genoux et que l'on tenait de la main gauche, la droite dirigeant la navette garnie du fil de la trame. (Homre. Odysse, Paris, Garnier Flammarion, 1965, p. 353). Le dernier modle voqu, en particulier, peut susciter la comparaison avec un instrument cordes. Cf. aussi A. Heubeck, S. West, J. B. Hainsworth, A Commentary on Homer's Odyssey, p. 261. J. Mclntosh Snyder souligne qu'une comparaison peut tre tablie entre la structure du mtier et celle de la lyre, ainsi qu'entre l'aspect de la icepK et celui du plectre (loc. cit., p. 195). 27. Cf. M. Landercy, loc. cit., p. 361. 28. Cratyle, 388. 29. M. Landercy, loc. cit., p. 361. 30. Od., X, 221-222. Cf. aussi X, 226-227: ' (tout le sol rsonne ). 150

Tisser un chant, d'Homre Euripide (Ils entendaient Circ chanter de sa belle voix, l'intrieur, tout en ti ssant au mtier une toile immense, immortelle. ) Lorsque les potes grecs voqueront la voix de la , ils exploi teront donc, travers cet effet littraire, les proprits de cet accessoire et ils se rfreront de rels phnomnes acoustiques. Mais l'image de la femme travaillant au mtier sufft suggrer l'ide d'un envol de notes tires d'un instrument cordes, avant mme que la mtaphore ne soit formule et ne se rpande31. Les nobles ouvrires de gynce tissent donc des vtements et pour dsigner cette activit, le verbe est alors employ au sens propre. Mais, ce faisant, ces femmes exercent aussi leur voix et, ne seraitce que par un effet de simultanit, elles peuvent alors paratre tisser un chant. Les formes et les caractristiques des objets utiliss dans la vie quotidienne renforcent la pertinence de la mtaphore. Pourtant, l'image est seulement esquisse dans les pomes homriques ; les diverses corre spondances qui affleurent dans les textes piques entre le personnage de la tisserande et celui de l'ade ne sont pas explicitement reconnues. En ces sicles de l'poque archaque, il n'est pas encore possible de lever l'interdit pos par une mentalit primitive selon laquelle le tissage est l'affaire des femmes, de manire tablir une quivalence entre cette activit imagine comme un processus de cration organique, et celle d'un ade masculin. Sans doute est-il aussi exclu d'exprimer clairement l'ide selon laquelle une crature fminine pourrait se dgager du champ de la matire, pour parvenir une espce de sublimation musicale de son art du textile.

et ses champs smantiques dans les popes homriques La rpartition des occurrences du verbe qui figurent dans les textes homriques est clairante, sous ce rapport. En effet, dans Y Iliade et 31. Mme si l'expression tisser un chant n'est pas encore clairement constitue l'poque homrique, les particularits du vocabulaire prouvent que les liens sont troits, dans la pense grecque, entre l'activit du tisserand et celle de l'ade. S'il est douteux en effet que (chant) et (tissu) soient des termes apparents (cf. P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la hngue grecque. Histoire des mots, Paris, Klincksieck, [1968], 1984, p. 1 156 et H. Frisk qui dnonce ce rapprochement effectu par certains comme marqu par une difficult criante, auf grofie lautliche Schwierigkeiten, Griechisches Etymologiscbes Worterbuch, Heidelberg, Carl Winter Universittsverlag, 1960, p. 965), le verbe (frapper la trame ou faire rsonner la lyre) a, lui, des signi fications la fois techniques et musicales (cf. Alcman fr. 140 d. D. L. Page, Poetae Melici Graeci, Oxford Clarendon Press, [1962], 1967) et (coudre ou composer un chant) est aussi un terme ambivalent (cf. J. Mclntosh Snyder, loc. cit., p. 194 et G. Nagy, in La Posie en acte, Paris, 2000, p. 82 et 86-87). 151

GAIA dans Y Odysse, ce terme entre dans la composition de deux types de locu tions : il est construit soit avec l'accusatif qui dsigne le mtier tisser, et il garde alors son sens propre, soit avec des mots comme ou [cf. tableaux 1 et 2]. Le verbe fait alors partie d'expressions figures qui voquent l'activit de personnages ourdissant une ruse ou tramant un plan 32. Les divisions gnriques et les structures mentales se rvlent clair ement travers la classification de ces emplois. En effet, dans sa significa tion premire, le verbe n'admet que des sujets fminins. Avec sa valeur drive, au contraire, il permet de noter des initiatives masculines33. Cette distribution des rles est strictement respecte34. La distinction n'est exceptionnellement abolie qu'en faveur d'Athna, protectrice des vierges tisserandes, qui, dans l'esprit des Grecs, jouit aussi d'un statut ambigu de desse de l'intelligence et de la guerre 35, et en faveur de Pn lope qui manifeste une forte personnalit en tissant au mtier l'toffe de ses ruses 36. Mais la subversion n'est pas envisageable dans un autre sens : en effet, aucun homme ne peut exercer une activit de tissage qui ne soit pas purement intellectuelle. Il existe donc un interdit verbal, l'poque homrique. L'ade, qui agit d'instinct, ne peut pas tisser son chant. Cette constatation claire le sens d'une expression particulire parmi les occurrences du verbe qui se trouvent dans les popes. Dans Ylliade, en effet, le terme s'applique l'laboration concrte de discours

32. 7 occurrences (3 au sens propre) du verbe ou du compos itratif figu rent dans Y Iliade et 16 dans Y Odysse (10 au sens propre). Cf. G. Lushington Prendergast, A complete Concordance to the Iliad ofHomer, new edited by Ben. Marzullo, Hildesheim, Olms, 1962 et H. Dunbar, A complete Concordance to the Odyssey of Homer, new edited by Ben. Marzullo, Hildesheim, Olms, 1962 ou Thesaurus Linguae Graecae (T. L. G.) sur CD-Rom (Univ. of California). Iliade, sens propre : VI, 456; III, 125 ; XXII, 440; sens figur: VI, 187 ; VII, 324; IX, 93 ; (compos er un discours :) III, 212. Odysse, sens propre:V, 62 ;Xffl, 108; XV, 517; XXIV, 147; II, 94 et 104; XIX, 139 et 149;XIV, 129 et 139; sens figur: IV, 678; IV, 739; V, 356; IX, 422; , 303; XIII, 386. 33. Les sujets du verbe au sens de tisser sont: Andromaque, Hlne, Calypso, les Nymphes, Pnlope; au sens d' ourdir un plan: le roi de Lycie, le vieux Nestor, Ulysse et Mnlas, les prtendants, Larte, un Immortel, Ulysse, Athna et Ulysse. Sur cette rpartition des emplois mtaphoriques ou non de avec des sujets masculins ou fminins, cf. F. Ltoublon, Le mtier et la quenouille, Recherches et travaux, 58, 2000, p. 250. 34. Cf. N. Loraux, Pnlope-analyse, in I. Papadopoulou-Belmehdi, Le Chant de Pnlope, p. 1 1 et I. Papadopoulou-Belmehdi : Comme les hommes sont exclus du tissage littral, de mme les femmes sont exclues du tissage mtaphorique. (p. 83). 35. Cf. P. Grimai, Dictionnaire de L mythologie grecque et romaine, Paris, P. U. F., (1951), 1988, art. Athna. 36. Od., XIX, 137. Cf. F. Ltoublon : cette mtaphore n'est possible que parce qu'elle prolonge la ruse utilise par Pnlope pour tromper les Prtendants, le fameux tissu auquel elle travaillait de jour et qu'elle dfaisait la nuit. (loc. cit., p. 252). Noter le rapport entre l'expression (enrouler des ruses en pelote) et l'emploi trs proche du verbe (. 139). Sur l'androgynie d'Athna et de Pnlope dans ces circonstances, cf. J. Mclntosh Snyder, loc. cit., p. 194. 152

Tisser un chant, d'Homre Euripide et non plus seulement un processus de rflexion37. Dans ce contexte, l'image est alors justifie par la comparaison qui s'tablit entre la texture du raisonnement tenu par Ulysse et la densit d'un rideau neigeux. Le roi d'Ithaque et Mnlas tissent donc des discours: [...] vov. Mais l'expression n'est que partiellement originale. Avant toute chose, le pote souligne en effet l'habilet discursive des deux orateurs : au terme est joint le mot qui indique la difficult du sujet abord. Dans des vers peine antrieurs, est d'ailleurs associ 38, traditionnel complment du verbe , lorsqu'il s'agit de faire allusion quelque ruse. Par ailleurs, l'pithte de nature , qui souligne l'industrie de l'artificieux Ulysse, figure dans le champ smantique o se situe cet emploi du verbe tisser. Le pote dcrit le style que chaque orateur adopte dans le but de convaincre l'auditoire par des effets calculs. Ainsi, mme lorsque la mtaphore s'applique une modalit du discours, et non pas de la pense, elle voque le caractre retors du personnage qui s'exprime et le procd fait implicitement allu sion la pratique complexe du tissage, fonde sur la formation de nuds et de liens. Or, la mise en valeur de ce critre pertinent ne permet gure l'application de cette image la figure de l'ade traditionnellement reprsent comme inspir, c'est--dire comme porteur de paroles qui jaillissent spontanment de son esprit et de ses lvres. En fait, si la mtaphore du tissage potique tait applique l'artiste homrique, elle pourrait donc seulement recevoir les connotations qui enrichissent le sens du verbe lorsqu'il est employ dans une acception propre. En effet, alors qu'avec sa valeur figure le mot permet de noter l'activit rflchie d'une intelligence exerce et calculatrice, lorsqu'il est rapport au travail fminin, il permet de suggrer l'aisance naturelle et la lgret de gestes ariens. Dans ce type d'vocation, le pote ne se soucie pas de dcrire avec vraisemblance, avec prcision ou compltement la technique des tisserandes et l'entortillement des fils. Au contraire, il occulte tout l'aspect laborieux de leur activit. Un seul mot dfinit la pratique de cet art: dans V Iliade ou dans Y Odysse, les femmes qui travaillent au mtier sment, rpandent des motifs sur la toile39. Le terme grec, ou , est lui aussi mtaphor ique et ses nuances de sens varient selon le contexte. Il peut signifier verser ou saupoudrer, propos d'un mdicament aux effets divins

37. //., , 212. R. Schmitt n'hsite pas rapprocher cette occurrence du verbe de toutes les expressions qui, dans diverses langues, utilisent la mtaphore : tisser un chant {Dichtung und Dichtersprache in Indogermanischer Zeit, Wiesbaden, Otto Harrassowitz, 1967, p. 300, 607). 38. //., III, 202. Sur les rapports qui s'tablissent entre ces diverses expressions, cf. G. S. Kirk, The Iliad. A Commentary, vol. I, Books 1-4, Cambridge University Press, (1985), 1990, p. 294-295. 39. Cf.//., m, 126; XXII, 441. 153

GAIA ou d'une poigne de sel sacr40, mais il dsigne toujours une opration faite avec dlicatesse et avec quelque loignement, par un toucher subtil ou un contact immatriel. L encore, Homre semble d'ailleurs privilgier la description du maniement de la broche sonore qui effleure le tissu en des piqres fines et ponctuelles, plutt que celle du parcours de la navette qui permet de raliser les motifs de couleur grce la continuit des conduites et des gestes du tissage41. D'aprs la reprsentation homrique stylisant une attitude choisie, il apparat donc que, sur l'toffe, les dessins se forment par la grce du fluide merveilleux qui filtre entre les doigts et travers les instruments des nobles ouvrires du textile. Dans ces diverses illustrations, cette tche domestique est d'ailleurs dnue de tout caractre prosaque. En effet, les ades s'attachent dcrire les gestes d'tres exceptionnels qui s'y adonnent: en toute ci rconstance, Circ, Calypso, des Nymphes, ou mme Hlne, s'affranchis sent des contraintes de la vie quotidienne. Dans l'pope, comme par convention, le tissage, initialement en rapport avec l'tendue et la sub stance, devient ainsi l'occasion et le signe d'une lvation potique, lorsqu'il est pratiqu par ces cratures quelque peu tranges et dtaches du rel42. Dans les uvres homriques, les modalits du tissage, qu'il soit mta phorique ou effectif, sont toujours indiques. De cette manire, l'activit la fois naturelle et enchante des femmes artistes qui font briller l'clat de leurs toffes est systmatiquement distingue du raisonnement comp lexe de personnages ourdissant un plan compos d'ides enchevtres. Hors de champs smantiques ainsi strictement dfinis et opposs, le verbe ne saurait donc acqurir lui seul un sens figur intelli giblepour les Grecs de cette poque. C'est pourquoi il ne serait gure

40. Cf. G. S. Kirk: sprinkle into (The Iliad. A Commentary, Books 1-4, Cambridge University Press, [1985], 1990, p. 280). Selon P. Chantraine, le sens spcifique indiquant le fait de dcorer une toffe brode ne se forme qu' l'poque hellnistique, partir des emplois figurs qui sont attests ds la priode homrique: Cette famille de mots, partant d'une notion simple, a fourni deux groupes d'emplois trs divers, les uns relatifs la notion de saupoudrer, saler, les autres avec toffe dcore ou brode, la crmonie du mariage dans le grec hellnistique. (Dictionnaire tymologique de h hngue grecque. Histoire des mots, Paris, Klincksieck, 1968-1980, s. . ). Dans 1 Iliade, le terme s'applique plusieurs fois des mdicaments qui procurent une miraculeuse gurison (IV, 2 19 ; V, 401, 900 ; XI, 5 1 5, 830 ; XV, 394) et une fois du sel sacr (IX, 2 14). 41. Cf. A. J. B. Wace, Weaving or embroidery, American Journal of Archaeology, 52, 1948, p. 54sqq. 42. Seules des cratures divines tissent et chantent la fois dans les popes homriques, ce qui n'est sans doute pas le fait du hasard (contra A. Heubeck, S. West et J. B. Hainsworth : It is natural that Calypso, like Circ (X, 227), should sing while performing this repetitive task: it must be by chance that mortal women are not explicitly said to do so., op. cit., p. 261). Par ailleurs, selon I. Papadopoulou-Belmehdi, dans la mythologie grecque le tissage devient une activit subversive lorsqu'il est dtourn de sa fonction (op. cit., p. 160 sqq). En association avec le chant, il acquiert aussi certaines vertus qui permettent aux femmes de transgresser les rgles de leur condition. 154

Tisser un chant, d'Homre Euripide plausible que l'auteur de Y Odysse ait pu crer in abstracto l'expression ... (tisser un chant). V. Brard propose cette conject ure, lorsqu'il tablit le vers 499 du chant VIII. Cette leon n'est pas dfendable, d'un point de vue philologique, mais, de plus, ce procd ne serait pas en accord avec l'ancienne logique archaque43. La composition orale n'ayant aucun rapport avec une construction rationnelle aux effets calculs, puisque dans le mme vers le chantre est explicitement repr sent comme un personnage inspir, la mtaphore du tissage pourrait alors seulement faire rfrence aux activits des femmes, ades de gync e.Compte tenu de l'tat de la pense, cette image exceptionnelle serait pour le moins incongrue, surtout dans sa scheresse et dans son dpouillement que le contexte n'claire pas. Dans YIliade et surtout dans Y Odysse, tous les lments de la pense ncessaires la cration de cette mtaphore du tissage potique sont donc rassembls44. La reprsentation de ces femmes qui sont des ades de gynce fait en quelque sorte pressentir l'emploi de cette image. Mais, des inhibitions, des rticences, interdisent encore l'usage de ce procd. En tout cas, cette utilisation de l'image archtypale de la femme chantant devant son mtier rvle l'essence propre de la cration des ades. En effet, lorsque le contact physique avec l'toffe matrielle se transforme en perception ou en production de sonorits impalpables, le chant semble natre de la vibration de fils tendus et de la communication d'une onde. A l'poque homrique, l'inspiration des artistes se voit ainsi attribuer une origine purement musicale. Dans cette phase prparatoire, le sens mtaphorique suggr par l'vocation de ces femmes inspires places devant leur toile demeure compltement distinct des emplois drivs donns au verbe lorsqu'il est question d'intelligence et de ruse. Ultrieurement, tout un travail stylistique sera donc ncessaire, en premier lieu pour que l'expression tissage potique puisse tre adapte la mentalit des Grecs et aussi pour qu'elle s'enrichisse de nuances propres traduire les modalits de la composition littraire. L'image de la torsion, du tressage des fils notamment pourront alors mettre en valeur d'autres critres per tinents qui justifient une telle comparaison.

43. Sur l'incohrence de ce texte par rapport la pense homrique, cf. J. Assal, Sur la comp osition de l'ade. Odysse, VIII, 499 , L'homme grec face la nature et face lui-mme. Mlanges offets A. Thivel, Association des Publications de la Facult des Lettres de Nice, Nice, 2000, p. 57-70. 44. J. Mclntosh Snyder: Thus while Homer himself never actually describes poetic activity as analogous to weaving at the loom, his frequent references to metaphorical and littral weaving, as well as his juxtaposition of actual weaving and singing, lay the foundation for the lyric poets' des criptions of their own webs of song. (op. cit., p. 194). 155

GAIA Tisser un hymne 45 Les analyses des linguistes tendent tablir l'anciennet de cette mta phore du tissage potique dans la pense des divers peuples indo-europ ens46. En avestique en effet, les racines des deux verbes signifiant tis ser et chanter une louange, *vaf et *uf, semblent apparentes47. Toutefois les exemples manquent pour attester l'existence d'un tel pro cd stylistique en vdique notamment48 et lorsque R. Schmitt cherche prouver qu'il est possible de recenser des expressions analogues dans la littrature grecque et dans une ancienne tradition germanique ou anglosaxonne, il ne peut relever dans les textes en vieil anglais qu'une image de Cynewulf finalement assez tardive49. En grec, les occurrences du verbe sont rares dans cet emploi figur et elles appartiennent toutes la posie hymnique50 Encore cet usage mtaphorique est-il diffrent chez Bacchylide et chez Pindare, tout comme, certainement, leur conception de la cration lyrique. En fait, l'mergence de cette image dsormais nettement constitue produit, certains gards, des effets moins vocateurs que le systme de correspondances un peu flou qui se dessine dans les textes homriques. Notamment, Bacchylide associe par deux fois les termes et en une simple formule fort peu commente par son contexte, de sorte que la nature musicale de l'art dont il est question n'est signale

45. L'expression posie hymnique sera employe dans ce dveloppement parce qu'elle consti tue la traduction la plus immdiate du mot qui est chaque fois utilis par Bacchylide dans ses mtaphores : , mme si l'hymne dsigne souvent, par ailleurs, la stricte catgorie des chants destins la louange des dieux (cf. C. M. Bowra, Greek Lyric Poetry. From Alcman to Simonides, Oxford Clarendon Press, 1961, p. 7. Sur l'histoire de ce genre mal dfini, cf. aussi G. M. Kirkwood, Early Greek Monody. The History ofa Poetic Type, Cornell University Press, Ithaca and London, 1974, p. 1-19). 46. Cf. G. Nagy, in La Posie en acte, Paris, 2000, p. 85 et 98-99. 47. Cf. Carl Darling Buck, Words of Speaking and Saying in the Indo-European Languages, American Journal of Philology, 36, 1915, p. 136; M. Durante, Ricerche sulla preistoria della lingua poetica greca. La terminologia relativa alia creazione poetica, Rendiconti della Cfosse di Scienze morali, storiche e filologiche deWAccademia dei Lincei, 16, 1960, p. 231-249; Wolfgang Paul Schmid, Studien zunt baltischen und indogermanischen Verbum, Wiesbaden, 1963, p. 40 sqq. 48. Cf. R. Schmitt: Der ubertragene Gebrauch der Redewendung lfit sich auch mit Sicherheit auf friihere Zeit zuriickfiihren, obwohl die zugrunde liegende Wurzel idg. *uebh im Vedischen in dieser metaphorischen Verwendung nicht erhalten ist. (Dichtung und Dichtersprache in Indogermanischer Zeit, Wiesbaden, Otto Harrassowitz, 1967, p. 299). 49. Cynewulf, Elene, 1238; R. Schmitt, op. cit., p. 300. 50. V. Brard cite plusieurs rfrences qui ne sont pas fiables pour justifier sa leon, au vers 499 du chant VIII de VOdysse. Ni l'exemple sapphique, ni l'extrait de Callimaque qui sont allgus ne sont probants. Pourtant, Sappho est peut-tre la premire avoir introduit explicitement une mtaphore de ce type dans la posie grecque, en rapprochant les termes qui dsigne les cordes de la lyre et qui, en premier lieu est un terme de tissage (fr. 99 L.-P.). Selon J. Svenbro, l'inven tion du tissage potique est due aux potes choraux, vraisemblablement Simonide, pionnier dans ce domaine (cf. La Parole et le Marbre. Aux origines de la potique grecque, Lund, 1976, p. 141161). 156

Tisser un chant, d'Homre Euripide qu'implicitement. De toute vidence, la rsonance des cordes de la lyre, les vibrations qui sont transmises au pote ne constituent plus alors, de manire privilgie, la source de l'inspiration artistique. Pourtant, lorsqu'il fait allusion au tissage de l'hymne qu'il rserve l'un de ses commanditaires, Bacchylide adopte l'attitude du pote ins pir. En effet, prcisment ce moment, il se place sous la protection des Muses et des Charits et il prsente leur intervention comme une aide effective qu'elles lui apportent lors de la composition du chant. La res ponsabilit qu'il leur impute permet sans doute au pote d'voquer dsormais sans plus de rticence la cration littraire en des termes qui s'appliquent traditionnellement une activit fminine. Le rle du pote lui-mme est alors dfini par le rapport que Bacchylide entretient avec les divinits qui l'entourent. Dans les uvres chorales, l'laboration de l'ode est considre comme une marque d'honneur adresse un homme ou une cit. En fait, cette pratique s'apparente au rituel d'change qui a lieu dans l'Anti quitlors de la rception d'un hte. A cette occasion, les vtements tisss par les femmes sont offerts avec magnificence, et la parure que reoit l'invit lui confre un statut prestigieux et devient le signe de l'estime qui est reconnue sa personne51. L'hymne ou l'pinicie remplissent la mme fonction. Ils donnent la gloire une cit, ou une identit de vain queur un athlte. Aussi peuvent-ils tre compars des toffes ruti lantes dont le tissage est destin l'hte que l'on accueille. De manire frappante, dans les deux passages o il emploie le verbe avec son sens mtaphorique, et en troite liaison avec cette ide, Bacchylide souligne la part que son cortge de Charits prend dans cet acte de production lyrique. Dans la cinquime Epinicie, il exprime clairement son sentiment d'tre assist par les gracieuses desses : [] ( Oui, avec l'aide des Charits la ceinture profonde, [ton hte] a tiss l'hymne.) 52, et la fminit des divines ouvrires est souligne par la prsence de l'adjectif , tout proche du verbe 53. Avec l'emploi de 5 1 . Cf. L. Gernet, Droit et prdroit en Grce ancienne , in Droit et institutions en Grce antique, Paris, (Maspero, 1968), Flammarion, 1982, p. 40-41. 52. Ep., 5, 9; traduction J. Duchemin et L. Bardollet, CUF. 53. Ce qualificatif n'est rapport, chez Homre, qu' des femmes troyennes sur le point de tom ber en esclavage (Cf. //., IX, 594; Od., III, 154). Chez Pindare, en revanche, l'adjectif s'applique presque systmatiquement aux Charits (Cf. 01., , 35; Py., IX, 2; Isth., VI, 74). A propos de l'emploi de cet adjectif chez Bacchylide, cf. R. C. Jebb, Bacchylides. The Poems and Fragments, (Camb ridge, 1905), Hildesheim, Georg Olms Verlagsbuchhandlung, 1967, p. 271 et D. A. Campbell, Greek lyric Poetry. A Selection of Early Greek Lyric, Elegiac and Iambic Poetry, Bristol Classical Press, John H. Betts, (1967), 1982, p. 425. 157

GAIA cette pithte, tout se passe comme si la cration potique provenait du plus profond de l'tre. Par ailleurs, du fait de cette origine transcen dante, le chant est ncessairement communiqu l'artiste la fois comme une expression spontane et comme une parole sacre et intan gible. Les mmes lments de reprsentation figurent dans un autre extrait o Bacchylide s'exhorte tisser un hymne en l'honneur d'Athnes. Le dithyrambe peut alors tre compar au pplos rituellement consacr Athna : [...] v , tl kcu ', (Aujourd'hui, [...] pour l'opulente et trs aimable Athnes, tisse quelque uvre nouvelle ) 54 Cette fois, le pote est apparemment dsign comme le seul ouvrier ti sserand, mais, dans les vers prcdents, Bacchylide a pris soin d'indiquer que les Charits enveloppent ses hymnes d'un clat divin ( /) 55. Ainsi, la grce du tissage est bien leur uvre 56. L'motion cratrice propre Bacchylide se dtermine en quelque sorte en fonction des lois du genre choral. A travers les emplois mta phoriques qu'il fait du verbe , le pote lyrique se prsente en effet comme un modeste ouvrier qui inscrit sa participation l'uvre li ttraire dans le cadre d'une organisation collective et divine ( ). Il ne peut imaginer transmettre le sentiment de la beaut et celui de l'exaltation potique qu'avec l'accompagnement des Charits. L'auteur lyrique offre donc son pome comme un profond hommage la gloire de son destinataire, lorsqu'un cortge de desses en a compos le dessin, avec ensemble.

Selon H. Maehler, en utilisant l'image du tissage potique, Bacchylide joue sur l'tymologie commune qu'il reconnat aux deux mots et , et il procde tout comme Homre qui, dans l'expression mta phorique: ourdir une ruse, donne au verbe la mme signifi cation qu'au mot (coudre, assembler)57. Or, le pote de 54. Dithyrambes, V, 8 (Irigoin, CUF = 19 Snell-Mahler). 55. Cf. R. C. Jebbs, op. cit., p. 399. 56. Sur le rle des Charits dans la cration lyrique, cf. J. Duchemin, Pindare, pote et prophte, Paris, Belles Lettres, 1955, p. 54 sqq. et H. Gundert, Pindar und sein Dichterberuf, Utrecht, Hes publishers, 1978, p. 30-32. 57. Cf. H. Maehler, Die Lieder des Bakchylides, erster Teil: Die Siegeslieder, Leiden, Brill, 1982, p. 90. J. Scheid et J. Svenbro identifient une figure tymologique dans l'expression (op. cit., p. 30). Sur ce point, cf. aussi D. Auger, De l'artisan l'athlte: les mtaphores de la 158

Tisser un chant, d'Homre Euripide Cos n'voque pas ses odes en termes d'tendue ou de surface matrielle, comme cela serait naturel propos de la description d'un tissu, mais les gestes des Charits enveloppent le chant dans la profondeur indfinie d'un espace de cration ( . . . ) S8. Les reprsentations sont diffrentes chez Pindare qui, lui, se montre attentif la disposition des couleurs et des fibres textiles dans le cadre troit o est compose l'toffe du pome. La mtaphore est alors justifie, pour la premire fois dans la littrature grecque, par des rfrences prcises faites l'art du tissage tel qu'il est pratiqu dans ses oprations fondamentales et concrtes d'entrelacement des fils. A travers ce type d'expression, se rvle une conception du travail potique proprement pindarique. En fait, selon l'exprience du pote thbain, l'uvre est tisse avec force, nud aprs nud, fil par fil, et l'inspiration de l'auteur est sensible travers la tension juste et l'quilibre exact du rseau de mots et d'images qui composent le chant. Cependant, Pindare ne rompt pas avec la tradition qui fait du pote un tre anim, en premier lieu, par des vibrations et des ondes sonores qui ne sont pas d'origine humaine. En effet, dans une de ses mtaphores les plus clairantes parmi celles qui sont fondes sur l'emploi figur du verbe , le pote lyrique per sonnifie la phorminx, normalisant ainsi la rfrence qui est faite une activit habituellement pratique dans les gynces, et justifiant aussi l'image du tissage potique par une allusion implicite la forme et aux lments constitutifs de cet instrument de musique corde qui rappelle l'aspect du mtier tisser59 : , ' , , , (Tisse, douce phorminx, sans plus tarder, sur le mode lydien... ) 60 Pindare, tout comme Bacchylide, mle alors le domaine du tissage et celui du chant, mais de plus, il ravive toutes les implications musicales voques par une telle association d'ides et dj suggres dans les textes homriques.

cration potique dans l'pinicie et chez Pindare , Le Texte et ses Reprsentations, Paris, Presses de l'cole normale suprieure, 1987, p. 40-41. 58. Il est vrai toutefois que l'hymne, en tant qu'objet dfinitivement constitu, est envoy son destinataire et, cet gard, J. Scheid et J. Svenbro ont raison de noter que le caractre matriel et tangible de cette ode pistolaire ajoute en fait une dimension nouvelle au tissage langagier. (op. cit., p. 127). 59. Cf. L. R. Farnell : the resemblance of the lyre to a loom makes the metaphor as natural as it is beautiful. (Critical Commentary to the Worh of Pindar, Amsterdam, Adolf M. Hakkert, 1965, I, p. 267). 60. Nctw.,4,44. 159

GAIA Toutefois, dans la quatrime Nmenne, cette mtaphore ne sert que de prlude au dveloppement de la critique potique intgre dans le chant61. Tout se passe alors comme si la rsonance de la lyre crait un tat d'motion pralable, ncessaire au travail de composition auquel procde ensuite l'artiste, habit par les sonorits et le rythme, mais se colletant seul avec la rsistance des mots qui doivent s'accorder62. En effet, Pindare adapte l'image sa conception de la cration littraire. Il voque la complexit des gestes ncessaires la fabrication d'une toffe, la torsion et l'enchevtrement des fils et, mtaphoriquement, il fait allu sion au travail de composition et de structuration d'une ode dont la tex ture est faite de mots, de thmes, d'images qui s'entrelacent. Pindare est ainsi le premier pote grec qui revendique la matrise d'une technique63. Il combine, en fait, plusieurs rseaux de mtaphores travers lesquels sont associs la fois l'activit du tissage, la composition du pome et l'effort de la lutte athltique64. Les mmes images sont en effet transpo ses dans ces divers domaines. Ainsi, dans cette ode o Pindare com mence par engager la phorminx tisser son hymne, le vocabulaire affrent au traitement des fils, tendus puis nous, rapparat ensuite pour voquer les postures d'un athlte, les contorsions des corps dans une comptition o s'affrontent des lutteurs. Dans la quatrime Nmenne, en effet, Pindare clbre la performance de Timasarque d'Egine, cou ronn dans ce type d'preuve. Son uvre reprsente et reflte la victoire. Aussi constitue-t-elle elle-mme un tressage serr 65 et le pote, glori fiant Mlsias , le matre du vainqueur, dfinit-il son ode comme une belle lutte de paroles, torsions et enlacements de mots : ,

61. propos de Pindare comme critique littraire, cf. G. Norwood, Pindar, (Londres, 1945), Berkeley, Los Angeles, University of California Press, 1974, p. 165. 62. Dans ce sens, le jugement de J. Mclntosh Snyder qui insiste sur la lucidit du pote fabriquant son ode selon les techniques du tissage doit tre quelque peu nuanc : An awareness of the Archaic poets'notion of the weaving of song enlarges our understanding of these writers'conception of their own art; the process of making song was not an accident of fortuitous inspiration, but rather a craft to be learned, through which the poet could create a tapestry of words woven together in a controlled design. (The Web of song, p. 196). 63. Chez les Latins, Virgile reprend la mtaphore du tressage. Il reprsente en effet le pote: Tressant assis l'osier d'une fine corbeille. Cf. Bucoliques, X, 71, trad. J.- P. Chausserie-Lapre, Orphe, La Diffrence, Paris, 1993. 64. Sur ce point, cf. D. Auger, loc. cit. , p. 50 et V. Visa-Ondarcuhu, L Image de l'athlte d'Homre la fin du V' sicle av. J.-C, Paris, Les Belles Lettres, Coll. des tudes anciennes, 1999. 65. La structure de la quatrime Nmenne, trs tudie, fait ressurgir deci del dans le tissu de l'ode des mots et des ides, comme des fils entrelacs. Cf. C. L. Greengard, Studies in the Structure of Pindar's epinician Odes, (Columbia University Ph. D., 1971), University Microfilms International Ann Arbor, Michigan, U. S. ., 1980, p. 56 et J. . Bury, Pindar Nemean Odes, Amsterdam, Adolf M. Hakkert, 1965, p. 233. Cf. aussi W. Mullen, Choreia: Pindar and Dance, Princeton University Press, New Jersey, 1982, p. 59. 160

Tisser un chant, d'Homre Euripide , v ehceiv.66 Dans ce contexte, l'accent est mis sur le travail qu'exige la cration litt raire, sur les difficults prouves lors de l'assemblage des mots et des ides. Pindare donne ainsi des connotations trs viriles des mtaphores de filage et de tissage (, , ) qui s'appliquent explicit ement la technique littraire67 et, grce cette volution de la mta phore, le pote n'hsite plus dsormais assumer pleinement sa respons abilit de tisserand, mme dans ses oprations les plus dlicates. Ainsi, dans un vers restitu par un scholiaste, Pindare manifeste son souci d'harmoniser les fils et les couleurs du tissu : ' (je tisse pour les Amythaonides un diadme diapr) 68 La perspective change, dsormais, dans l'vocation du tissage po tique. En effet, l'expression ne suggre plus la nature idale de cette acti vit, mais elle rvle la concentration du pote composant avec minutie, dans le dtail, tout le dveloppement de son ode. Chez les lyriques, l'image du tissage potique dfinit donc la fois les principes et les techniques de la cration littraire. Chez Bacchylide, comme chez Pindare, cette activit conserve, en effet, le caractre enchant d'une expression qui nat de la vibration des cordes de la lyre ou des chos d'un chur qui rsonnent dans l'imagination du pote. Pourtant, Pindare complte la porte de la mtaphore en l'utilisant dans la description matrielle du produit du tissage. Le rle de l'auteur vo lue, dans ce cas, puisqu'il fabrique de ses doigts toute l'tendue du tissu potique 69.

66. Nm., 4, 93-94. 67. Selon J. B. Bury: Pindar is the wrestling poet, mais par ailleurs la structure de l'ode le reprsente comme un tisserand assis devant le mtier (op. cit., p. 66 et p. 233-234). 68. Fr. 57 (Puech). Scholie Nm., VII, 77, glose l'expression (tresser des fleurs en couronne, tche facile.). A propos de l'emploi de l'adjectif > en rap port avec la mtaphore du tissage potique, cf. C. Froidefond: /, si souvent appliqu la posie - en particulier par Pindare, (voir Nm., VIII, v. 15, etc.) - montre bien que l'art de Pindare se rattache celui de la peinture, de la broderie, de l'enluminure mme [...] en ce qu'il mle et compose des motifs diffrant entre eux par le sujet, la couleur, le contour et les dimensions de la surface utilise. (Lire Pindare, Namur, Socit des tudes classiques, 1989, p. 52), John Scheid et Jesper Svenbro, op. cit., p. 66 et D. Auger, loc. cit., p. 40. 69. Cette conception de l'inspiration potique, diffrente de celle qui apparat travers les textes homriques, peut expliquer que la mtaphore du tissage soit dsormais formule de manire expli cite, alors qu'elle ne l'est pas dans les popes. Pour sa part, J. Svenbro souligne l'intrt cono mique que trouve le pote revendiquer la responsabilit de son ouvrage et il justifie ainsi l'volu tion de l'expression (Cf. La Parole et le Marbre. Aux origines de la potique grecque, thse Lundt, 1976, p. 5-6 et 162-212). 161

GAIA La voix tragique des toffes Des textes homriques la posie lyrique, un progrs s'effectue dans l'identification des mcanismes, des processus ou des phnomnes qui confrent au pote son inspiration cratrice. En effet, en notant seul ement des correspondances entre l'activit du tissage et le chant, les auteurs piques n'tablissent pas avec sret l'origine musicale du trans port potique. Pindare, pour sa part, apparat comme conscient des ver tus de la phorminx et, par ailleurs, il dfinit la nature proprement litt raire de la rvlation qui s'effectue au contact des mots, et dans leur traitement. A travers la mtaphore du tissage, les artistes grecs manifes tent donc la perception de sensations qui ne sont pas uniformes. A leur tour, les tragiques renouvellent profondment la structure de cette expression, dcouvrant ainsi de nouvelles sources d'une motion po tique fonde en premier lieu sur l'exaltation du sentiment de la douleur. La mtaphore du chant de la broche sonore ( ) devait apparatre frquemment dans leur langage. Aristophane dnonce en effet ce procd comme une caractristique du style d'Euripide qu'il juge affect et tarabiscot 70. Par ailleurs, Aristote remarque l'expression frappante employe par Sophocle dans son Tre, lorsqu'il voque la voix de cette broche sonore ( )71. L'image associe le vocabulaire du tissage et celui de la cration potique, tout comme cela se produisait chez les lyriques, mais, dans ce cas, les valeurs sont en quelque sorte inverses et la symbolisation est dsormais transfre dans le domaine du chant. Chez Bacchylide, en effet, l'hymne se constituait rellement, et le verbe n'avait qu'un sens figur. Dans les pices de Sophocle ou d'Euripide, en revanche, les potes reprsentent des per sonnages fminins qui accomplissent effectivement l'ouvrage de la toile et qui, de ce fait, font mtaphoriquement s'lever une voix entendue comme tragique. Le phnomne de composition littraire n'est donc pas voqu de manire exactement identique dans l'un ou l'autre des genres abords. Or, en mettant en scne des hrones qui figurent le drame et les souffrances qu'elles vivent sur les toffes qu'elles tissent, les potes intro duisent en quelque sorte en abyme, dans leurs pices, des personnages qui remplissent leur propre fonction d'auteur tragique. C'est ainsi que, chez Sophocle, Philomle, viole et mutile par Tre qui lui a coup la langue, fait connatre ces attentats sa sur Procn en dessinant ces scnes de violence dans la trame de son ouvrage. La jeune femme pro duit alors une vision de sa tragdie et, mtaphoriquement, l'art du tissage 70. Grenouilles, v. 1316. Selon le scholiaste, cette image est emprunte au Mlagre d'Euripide. 71. Aristote, Potique, 1454 b. 162

Tisser un chant, d'Homre Euripide prend donc une valeur littraire. De mme, dans Iphignie en Tauride, travers un enchanement de procds stylistiques, l'hrone dplore d'avoir accomplir de sinistres travaux de toile dans lesquels elle inscrit la mort des trangers arrivant dans sa rgion72, alors qu'Euripide met prcisment en scne ces pisodes dramatiques. Dans cette situation, la description et l'analyse du travail des tisserandes peuvent donc nouveau tre interprtes comme un commentaire indirect, transpos, de critique littraire. Plus encore que Pindare, travers diverses allusions, Euripide note l'aspect technique des gestes du tissage. Sans cela, Aristophane ne lui reprocherait pas de clbrer mlodramatiquement la dextrit de ces femmes-araignes qui to-o-o-o-o-ordent de leurs doigts les trames de leurs toiles : .73 Le pote tragique n'imagine donc pas simplement cette activit comme un art divin, mais bien plutt comme la fabrication trs rflchie et cal cule de pices d'toffe et de motifs ouvrags. Dans Hcube notamment, Euripide souligne, en effet, combien est industrieux le gnie des tiss erandes lorsqu'elles confectionnent la trame savante aux tons fleuris 74. L'emploi, comme chez Pindare, du participe qui suggre une combinaison de couleurs, ainsi que la prsence de l'adjectif , traduit par savant et construit sur la racine de , la ruse, dnotent alors un art du dtail qui ne laisse rien au hasard, mais qui, au contraire, implique science et rflexion. Cependant, Euripide met en valeur un aspect du tissage grce auquel cette opration effectue sur la matire demeure l'expression d'une mot ion intime. En effet, alors que les potes homriques signalent seule ment, au passage, la couleur pourpre ou brillante d'une toffe confec tionne par Circ, Calypso ou Pnlope, usant ainsi d'un symbolisme dsormais plus rvlateur de conventions sociales que de sentiments75, le dramaturge est, lui, particulirement fascin par la teinture des tissus. Dans Hcube, il voque les reflets safrans du pplos que le chur rve de

72. Cf. Iph. en Taur., v. 221 sqq. 7 3 . Grenouilles, v. 1 3 1 4- 1 3 1 5 . 74. Hcube, v. 470. 75. Cf. //., III, 126; XXII, 441 ; Od., XXIV, 147. Dans les textes homriques, la mention de la couleur d'un tissu indique simultanment sa destination sociale. Sur le symbolisme des couleurs, cf. I. Papadopoulou-Belmehdi : noter que la couleur pourpre a des associations avec la mort. (op. cit., p. 1 14). Elle interprte ailleurs l'clat de soleil et de lune pris par le linceul que Pnlope est cen se tisser pour Larte comme un rituel trompeur de mariage (ibidem, p. 1 1 8). Sur ce sujet, cf. aussi L. Gernet, Dnomination et perception des couleurs chez les Grecs , Problmes de la couleur, Paris, Bibliothque de l'cole pratique des hautes tudes, Paris, 1957, p. 323-324. 163

GAIA fabriquer pour Athna 76, mais, plus tragiquement, dans Iphignie en Tauride, il dveloppe tout un rseau de mtaphores enchevtres et ellip tiques travers lequel il imagine comment le tissage sanglant des motifs d'un meurtre pourrait susciter le cri d'un chant tragique. En effet, l'hrone dplore son sort qui lui interdit de n'accomplir que d'innocents travaux domestiques : ' " ' ' ' , ' ' . (Au lieu de chanter Hra l'Argienne, au lieu de dessiner avec des cou leurs chatoyantes, sur la toile que la broche fait chanter, l'image de Pallas d'Athnes et celle des Titans, j'imprime avec du sang les malheurs d'trangers, chant tragique d'une lyre sanglante... ) 77 Iphignie compare implicitement son uvre un tissage, puisque la mme correspondance musicale s'tablit entre le travail habituel du tex tile et sa pratique cruelle qui veille les sonorits sinistres des cordes ruisselantes de sang. rpond ainsi . Dans la pice d'Euripide, le tissage et le chant sont imprgns d'horreur et de douleur. travers ces mtaphores, l'essence particulire du tragique consiste donc dans l'impression de sentiments qui se rpandent intimement dans les fibres et dans la matire 78. Le rapport qui s'tablit alors entre la composition littraire et l'inspi ration musicale n'est pas prsent tout fait de la mme faon que dans les textes homriques notamment. En effet, chez les tragiques, la broche sonore () n'excite pas seulement les facults cratrices de l'artiste, mais, en effleurant le tissu, elle dlivre le cri enferm dans les fibres et elle ne se charge plus seulement d'une fonction mlodique, mais elle accomplit aussi l'exercice vocal d'un ade79. L'expression 76. Hcube-.v , . 468 et . 471. 77. Iphignie en Tauride, v. 221 sqq. Ce texte plein d'allusions figures a paru peu clair et a subi de nombreuses emendations. Cf. . . England, The Iphigeneia among the Tauri, Londres, Macmillan (1886), 1960 (8e d.), et surtout M. Platnauer, Iphigenia in Tauris, Oxford Clarendon Press, 1938, p. 80. Mais la pertinence du participe ne semble pas devoir tre mise en cause. Cf. M. Platnauer: The easiest emendation of this nonsensical and unmetrical line is Matthiae's rejec tionof as a gloss. . L'ide de tissage, travers celle de la teinture de sang, s'impose de toute faon l'esprit de tous. Corrigeant par , G. Murray par exemple ne retrouve pas moins le vocabulaire homrique correspondant l'ornementation des toffes. 78. Cf. G. Bachelard: la teinture est une vrit des profondeurs (La Terre et les Rveries du repos, Paris, Corti, 1948, p. 33). 79. Sur la construction de l'image, cf. G. Hartman: le mot navette dsigne le mtier tisser par substitution de la partie au tout (synecdoque), mais comporte en outre une mtonymie 164

Tisser un chant, d'Homre Euripide qui voque le chant de la broche sonore est ainsi justifie, de mme que les termes , et / qui dsignent la voix plus ou moins clairement articule de cet instrument80. En fait, la mtaphore du tissage intresse ces auteurs en premier lieu pour ses proprits visuelles. La reprsentation du mythe, figur sur l'toffe, ou dans une imagination cratrice, soulve l'motion qu'un chant tragique fait ensuite rsonner. Il est significatif que, pour Sophocle ou pour Euripide, l'expression potique ne soit pas immdiatement sus cite par les sonorits de notes immatrielles. Leur inspiration est grave, par nature, puisqu'elle est attache au spectacle de la souffrance. La vocation de l'artiste consiste donc en rechercher l'cho et l'origine au plus profond des fibres tisses par les mythes des hommes.

La mtaphore associant tissage et cration potique est assez bien repr sente dans l'pope, le lyrisme et la tragdie pour que l'volution de sa signification soit dcelable. Par ailleurs, le travail du textile est assez complexe pour qu'en privilgiant une phase de ses oprations chaque fois diffrente, les potes nuancent leur expression figure de connotat ions diverses. De ce fait, leur perception de l'inspiration n'apparat jamais comme strictement identique. La conception de chacun varie v idemment en fonction de sa personnalit : ainsi l'lan crateur qui anime Bacchylide ne se manifeste pas exactement de la mme faon que celui qui habite Pindare, mais, schmatiquement, les lois du genre littraire dans lequel chacun s'illustre dterminent une forme particulire de concentration ou de transport potique. D'Homre aux tragiques, l'origine de l'motion cratrice est situe de plus en plus profondment dans le tissu littraire. En effet, alors que le chant de l'ade est suscit par la rsonance d'un espace, d'un environne ment de vibrations musicales, les dcouvertes pindariques s'accomplis sent au contact des mots qui s'enchevtrent dans le cadre dfini par la trame, et l'expression tragique nat des teintures fluides qui imprgnent les fibres de la composition littraire. Paralllement, la nature de la transcendance change. Aux vertus divines d'une musique immatrielle succdent le pouvoir idal des mots, puis la force paroxystique des sentiments qui agissent sur le psychisme nommant la cause productrice la place de l'objet produit. Ainsi, on a dans le premier terme (voix) une substitution de l'effet la cause, et dans le deuxime terme (navette), une substitution de la cause l'effet. ( La voix de la navette ou le langage considr du point de vue de la littrature , in T. Todorov etalii, Smantique de la posie, Paris, Seuil, 1979, p. 129). 80. La confusion est telle, entre l'instrument et l'artiste, que certains diteurs ont rapport des personnages de tisserandes, ades de gynce (cf. M. Platnauer, op. cit., p. 80, ad v. 223). 165

GAIA des potes. Avec les tragiques, l'motion cratrice devient trs proche de l'humain. Toujours est-il que la composition de l'uvre est dans chaque cas ressentie comme une ncessit intime. L'auteur qui en subit les effets se croit alors m par un dessein divin ou par une pulsion animale compar able celle de l'araigne qui tisse sa toile.

166

TABLEAU 1 . Rfrences du texte VI, 456 III, 125 SENS PROPRE: TISSAGE FEMININ, " . "Et peut-tre alors, Argos, tisseras-tu (Andromaque) la toile pour une autre femme." (...) , ' . "Hlne tissait une large pice, un manteau double de pourpre. Elle y semait de multiples hauts faits." 7 ' , ' *. "Elle tissait au mtier, dans le fond de la haute demeure, un manteau double de pourpre, qu'elle semait de fleurs diapres." Texte et traduction

IUADE

1,440 Os

SENS METAPHORIQUE: OPERATION INTELLE 1/ OURDIR une RUSE ' ' . VI, 187 "Mais peine tait-il [Bellrophon]de retour, que le roi contre lui tramait un autre pige inextricable." VII, 324 tote ^ IX, 93 , \ ". "Le vieux Nestor, le premier de tous, se mit tramer une ruse, lui qui, auparavant dj, s'tait montr d'excellent conseil." 2/ COMPOSER un DISCOURS II, 212 ' lorsqu'ils ... "Mais ourdissaient devant tous discours et penses..."

TABLEAU 2/ ODYSSEE Rfrences du texte V, 62 XIII, 108 XV, 517 XXIV, 147 II, 94 et 104 XIX, 139 et 149 XXIV, 129 et 139 IV, 678 IV, 77336739 IX, 422 XIII, 303 XIII, 386 Le "TISSU de mes RUSES" (PENELOPE (...) . "Elle dressa dans sa chambre un grand mtier et elle tissait.." (...) Alors, le jour, die SENS METAPHORIQUE: OPERATION INTELLECTUELLE: (...) vooQi u tf . "Et eux tics prtendantsi, l'intrieur, ourdi ' . "Peut-^tre [Laerte] onrdir (...) rie / (...) "pourvu qu'un Im (...) je [Ul ! ! lp I ..I I I I .1,1 I I "avec I I ruses II et calculs, ! JllH I vOv au ' , va toi ^ "Et me voici encore. Je ' . "Mais voyons, tram Athnal. SENS PROPRE: TISSAGE FEMININ (...) , ' , / "A l'intrieur, elle fCalypsol chantait de sa belle voix, et tissait, faisant courir sur le m / "L sont poss d'immenses mtiers de pierre et les Nymphes tissent des voiles teints d (...) , "loin d'eux, son tage, elle IPnlopel elle tisse sa toile." , . "Lorsqu'elle nous montra la pice, immense, qu'elle avait tisse..." Texte et traduction

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