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Sonderdrucke aus der Albert-Ludwigs-Universitt Freiburg

ECKARD LEFEVRE L'Aulularia de Plaute, L'Avare de Molire et la version originale grecque


Des formes diffrentes du comique

Originalbeitrag erschienen in: Ktema 22 (1997), S. [227] - 235

L'Aulularia de Plaute, L'Avare de Molire et la version originale grecque :des formes diffrentes du comique (*)

R1SUM. Plaute a compos sa comdie, l'Aulularia, de manire burlesque sous l'influence des pices improvises de l'Italie archaique et d'aprs un modle perdu appartenant la comdie nouvelle hellnique. Alors que celle-ci tait une comdie bourgeoise, qui tenait compte de la socit de son temps, Plaute a compos une farce qui flotte dans le vide. Au contraire Molire, qui, dans ses comdies, tient compte, lui aussi, de la socit de son temps, a crit sont tour une comdie bourgeoise, qui, en bien des points, prsente des ressemblances formelles avec le modle grec tel que le reconstitue cet article.

m burlesker Weise nach einem verlorenen Vorbild der Neuene Komdie Griechenlands gedichtet. Whrend

ABSTRACT. Plautus hat seine Komdie 'Aulularia' unter dem Einflu des altitalischen Stegreifspiels

die letztere ein Brgerliches Lustspiel war, das auf die Gesellschaft ihrer Zeit Rcksicht nahm, hat Plautus eine im luftleeren Raum schwebende Posse gedichtet. Dagegen hat Molire, der in seinen Komdien wieder auf die Gesellschaft seiner Zeit Bezug nahm, wiederum ein Brgerliches Lustspiel geschrieben, das in vielen Punkten hnlichkeiten mit dem griechischen Vorbild in der Form aufweist, wie es in diesem Artikel rekonstruiert wird.

L'Aulularia de Plaute a toujours joui d'une grande popularit. Non seulement les potes des temps modernes l'ont apprcie et, de manires varies, ont pris cette pice pour modle de leurs propres crations, mais les philologues aussi sont tellement convaincus de sa qualit artistique que, si on laisse de ct les quelques-uns qui proposent Alexis ( 1 ), Diphilos ( 2), Philmon ( 3), ou Poseidippos (4), la majorit d'entre eux pense que Mnandre (S) fut l'auteur de l'Original. Ceci est le cas mme aprs les nouvelles dcouvertes. L'excution de l'oeuvre est cependant, malgr la peinture impressionnante du caractre d'Euclion, en maints dtails tellement grossire et ngligente, que la supposition d'un remaniement fondamental par Plaute ne peut tre rejete. Dans Plaute, le vieil Euclion est le personnage principal. Il possde un trsor, dont il cherche cacher l'existence. Ces efforts le mnent une mfiance qu asi pathologique envers tout le monde, dont se nourrit le comique de la pice. Le voisin d'Euclion, le riche Mgadore, suivant le conseil de sa soeur Eunomie, qui vit avec lui, dcide de prendre pour femme Phdrie, la fille d'Euclion, pour ne pas laisser sa maison sans enfants. La situation se complique par le fait que Lyconide, fils d'Eunomie, aime Phde, et que cette dernire attend un enfant de lui, qu'elle mettra au monde pendant l'action de la pice. Lyconide a conscience qu'en tant qu'homme pauvre, il n'aura aucune chance d'obtenir la fille de l'avare Euclion. Mais le hasard
(*) La confrence est rendue sans modifications, mais augmente par des notes. Je remercie cordialemant Johanna Bchner pour l'excellente traduction en franais. (1) Arnott, contre cette thse : Bain. (2) Marx. (3) Blass, Della Corte. (4) Francken. (5) Ussing, Hffner, Preler, Leo, Wilamowitz, Sudhaus, Krte, Jachmann, Ludwig, Kraus, Schfer.

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permet son esclave de voler le trsor de l'avare. Lyconide le rend son propritaire et on suppose, qu'en guise de rcompense il obtient Phdrie pour femme la fin aujourd'hui perdue de la pice. Ainsi finissent heureux EUClIOn, Lyconide et Phdrie, EunOmie et l'esclave de Lyconide, qui aura obtenu sa libert. Seulement Mgadore, honnte homme, reste les mains vides. L'i n'entre pas en question. Les rodomontades d'Euclion et sa opaov absorbent toute l'attention des interprtes. Les observations suivantes partent du personnage nglig de Mgadore. De Plaute l'original Mgadore et son neveu Lyconide aspirent la main de Phdrie, la fille du voisin ce conflit trouve sa solution chez Plaute par le fait qu'videmment Lyconide obtient Phdrie pour femme en rendant le trsor. H. Rdle a appel cela juste titre ein etwas aufgesetzt wirkendes Happy-End ( 6). Il faut considrer que ce n'est un happy ending que pour Lyconide, et non pas pour Mgadore, qui est dessin dans cette pice comme un homme tout fait honnte. G. Michaut l'a appel `le sage Mgadore' 7 Mente-t-il ce destin? Il n'est srement pas un de ces vieux de la , qui poursuivent des jeunes filles pour des motifs illicites, comme le font par exemple Lysidame dans les Kleroumenoi de Diphilos auprs de Casina pour des raisons rotiques et Smikrines dans l'Aspis de Mnandre auprs de la fille de Chairestratos pour des raisons financires. En plus, l'action de Mgadore est fore la fin contre tout i. Il est vrai qu'EunOmie promet son fils de parler son frre Mgadore au sujet d'un renoncement Phdrie (694-695) ; mais, plus tard, Lyconide affirme simplement Euclion que Mgadore renonce au mariage, sans qu'il en ait t question auparavant: is me nunc renuntiare repudium iussit tibi (783). On se serait attendu ce qu'Eunomie ngocie avec son frre sur scne ou qu'elle en fasse au moins part Lyconide. Le papyrus du Dis exapaton de Mnandre montre par les deux dialogues entre Sostrate et son pre, que Mnandre, lui au moins, aimait prsenter des scnes fond thique. Bien sr, Plaute pourrait avoir abrg aussi l'Aulularia. Il faut dire que le Lare joue un jeu honteux avec Mgadore, en proclamant (31-33) :
( ).

eam ego hodie faciam ut hic senex de proxumo sibi uxorem poscat. id ea faciam gratia quo ille eam facilius ducat qui compresserat.

Le brave Mgadore est un simple instrument pour ce dieu, il lui sert de moyen pour arriver sa fin. Mais la fin ne justifie pas tout moyen. Le Lare en tant que seigneur de l'action plautinienne n'a rien en commun avec l'a . Il n'est pas un a av. Mais il est possible qu'un vnement extrieur bouscule tout coup les projets des hommes. Dans le monde de la , un tel cas tait avant toute autre chose d une p. Dans l'original, Phdrie aurait pu s'tre rvle comme fille de Mgadore 8 donc un mariage entre eux aurait t hors question. Par contre le fils de la soeur de Mgadore, Lyconide, aurait, lui, pu obtenir la jeune fille. gadrc devait mme soutenir cette liaison, car il avait intrt agir pour le bien de sa fille. De cette manire, dans la version originale, l'action de Mgadore
( )

(6) 1978, 108. (7) 1920, I, 265.

(8) C'tait dj, en 1940, l'hypothse de Kuiper, qui prenait la mre de Phdrie pour la femme dcde d'Euclion, hypothse dont la suite serait qu'un `finsterer Verdacht' mettrait la pia memoria de celle-ci en question (S 1941, 370). Dans cette reconstruction, Lyconide est le fils de Mgadore.

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aurait trouv aussi une fin satisfaisante. Des mariages entre cousin et cousine ( 9) taient tout fait conformes aux conceptions du monde de la ( 1 0). Comme bien souvent, ' pouvait rsoudre tous les problmes. Ce dveloppement prsuppose que Phdrie n'tait pas la fille d'Euc1ion, mais sa fille adoptive. Dans la , une telle fille vivait souvent dans la maison voisine des parents : Casina dans les Kleroumenoi ou Palaestra dans la version originale du Rudens. Il est vrai que l'existence d'un prologue n'indique pas toujours qu'il y ait une v dans la pice, comme nous le montre le Dyskolos ; c'tait tout de mme la rgle. Ainsi la divinit du prologue de l'original pouvait dj avoir expos les origines de Phdrie. Elle pouvait tre une enfant trouve. Comment se serait droue 'v ? La rponse pourrait tre la suivante : Mgadore s'occupe des prparatifs des noces. Elles auront lieu dans sa maison (263) et il procde avec soin. En II 2 il a demand Euclion sa fille Phdrie, et celui-ci la lui fiance (255-256). Ceci se pas se officiellement en forme d'une stipulation romaine. Mgdore : sponden ergo ? Euclion : spondeo. On ne cherche pas le consentement de Phdrie. Ceci est insolite pour Athnes. Dans l'original, Mgdore aura donc demand Euclion de poser la question Phdrie. Lors de leur rencontre suivante, l'entre de Mgdore n'est pas du tout motive. Il bavarde avec Euclion de ceci et de cela, bien qu'il y ait des sujets plus importants. Puis Mgadre met une brusque fin cette petite conversation sans but, par les mots: ego, nisi quid me vis, eo lavatum (579) ds le dbut, Euclion ne voulait de toute faon rien de lui. Cette scne, un dialogue plein d'esprit, se perd en fume. Dans l'original, Euclion aura transmis le consentement de Phdrie Mgadre. A cette occasion celui-ci aurait pu, par exemple, remettre ce premier une bague pour Phdrie ( 11 ). Plus tard, Staphyla, la nutrix virginis (814 / 815) aurait vu cette bague et aurait constat une similitude avec celle de sa protge. Les nourrices de la taient presque prdestines de telles fonctions. L'original tait videmment une pice dans laquelle jouait le rble dominant. Mgadre, probablement soutenu par sa soeur, demandait la main de la fille du voisin. Ce faisant, il ne cherchait pas une aventure, mais il voulait se marier en honnte pour avoir des enfants, liberis procreandis (148). Il le faisait, pour ainsi dire dans l'intrt de la maison, car il tait un homme riche sans hritier. Mais maintenant 'a lui donnait la fois une fille, un gendre, et d'eux un petit-fils qui naitra pendant l'action! Il n'avait donc pas besoin d'entrer en lice lui-mme : que pouvait-il vouloir de plus? La pice prenait une fin tout fait honnte. De mme Phdrie, vertueuse fille adoptive d'Euclion, qui vnrait pieusement la divinit, comme la fille de Knmn vnre les nymphes dans le Dyskolos, tait rcompense comme celle-ci par Pan. Ceci tait donc bien dans le style de Mnandre. Pour Phdrie ce tournant du sort devait tre d'autant plus propos qu'il tait encore plus difficile de s'entendre avec Euclion qu'avec Knmo. Car, selon sa nature, le voulait se dbarrasser de cette bouche au plus vite, sans demander si un convenait la jeune fille. L'essentiel, c'tait ses finances. Les deux vieux taient mis en contraste, comme bien souvent dans les comdies de Mnandre : Kalipides et Knmon dans le Dyskolos, Micion et Dra dans les Adelphes, Chrrs et Mndme dans 1'Hautontimoroumnos ou Philoxenos et Nicobulus

(9) Un mariage entre oo existait en projet dans le Georgos de Mnandre (10), et il en avait peut-tre reprsent un dans son Phasma (voir Gomme / Sandbach 1973, 675). (10) Il serait aussi possible que Phdrie ait t la fille de l'pouse morte de Mgadre, comme Chaireas dans l'Aspis de Mnandre, qui se marie avec la nice de son beau-pre Chairestratos. (11) Voir Plin. at. 33, 12 ainsi que luv. 6, 27, en outre J . MARQUARDT, Das Privatleben der Rmer, Leipzig
2 1886,

41.

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dans le Dis exapaton : au vieux sociable tait oppos un vieux difficile, l' oo (vo) un . Eunomie aussi pouvait tre contente Elle conseillait son frre le mariage, mais il s'ensuivit que ce fut son fils qui obtint en fait son amante. Il est chose connue que les pices de la ne consistaient pas seulement dans le comique bruyant. Elles transmettaient plutt une vision du monde et avaient l'opposition de la tragdie une fin bonne Le comique se bornait des personnes de rang infrieur comme par exemple le cuisinier dans l'Aulularia.
. .

Plaute En renon9ant l'vp de l'original, l'Aulularia perd tout lment de vision du monde. Le pote italique ne s'intresse pas aux erreurs et fausses voies des hommes ni leur solution finale par l'action de l'a . Malgr l'piphanie du dieu domestique Lare et malgr la prsence de la divinit du temple, Fides, l'action de l'Aulularia manque d'un plan divin. Les vnements se concentrent uniquement sur les personnages Sans le corset philosophique, ceux ci se suffisent eux-mmes et sont donc insrs ou supprims arbitrairement par le pote selon les exigences de l'action concentre sur le moment Plaute ne prend pas ses personnages au srieux il les soumet rigoureusement aux lois du comique. Dans ce procd Mgadore a eu une mauvaise part Plaute ne s'est pas souci de l'action qui lui est relative: Lyconide obtenait Phdrie, et de Mgadore il n'tait plus question. Comme bien souvent Plaute a omis de dnouer la fin les fils nous pendant la pice Un spectateur qui ne s attendait pas uniquement du comique devait se demander si Mgadore mritait un tel destin. On ne trouve pas trace ici de justice potique. Mais d'un autre ct, Plaute le prenait au srieux sa manire Car, sur lui aussi du clinquant italique a t rpandu. Cela se voit ds sa premiere entre, qu'on ne voudrait pas dans cette forme attribuer un original attique. Le ductus de la scne II 1 est presque paradoxal. Dans cette scne, Eunomie apparait pour proposer son frre de se marier. Celui-ci trouve l'ide horrible, parce qu'il ne pense pas grand chose des femmes Il veut bien se marier quand un jour cela lui plaira: si lubeat, faciam (152), mais il affirme: ut quidem emoriar prius quam ducam (154). Aprs d'autres escarmouches verbales, suit un tournant surprenant de la conversation, dans lequel Mgadore dit qu'il voudrait pouser la fille du voisin Euclion (170-177) :
. . , , ` ' . , . ' , . , .

170 Eu. dic mihi, si audes, quis ea est quam vis ducere uxorem ? ME. eloquar. nostin hunc senem Euclionem ex proxumo pauperculum ? Eu. novi, hominem hau malum mecastor. ME. eiius cupio filiam virginem mihi desponderi. verba ne facias, soror. scio quid dicturus es: hanc esse pauperem . haec pauper placet. 175 Eu. di bene vortant ! ME. idem ego spero. Eu. quid me? num quid vis? ME. vale ! Eu. et tu, frater. ME. ego conveniam Euclionem, si domi est. sed eccum <video >. nescio unde sese homo recipit domum.

Ce sont les huit derniers des 59 vers de cette scne. Tout le reste est une raillerie grossire sur la mchancet des femmes ( 12). Si on a dj tendance mettre ceci sur le compte de Plaute par principe il s'ensuit un argument de plus de la suite logique de la scne. Comment Mgadore peut-il ressentir comme une insulte la proposition de mariage et puis confesser, aprs un radical changement d'avis, qu'il l'a dcid et qu'il a des projets trs prcis ? Le contenu et la structure de la conversation mnent au mme rsultat la partie de 120-169 est une insertion plautinienne. Il faudra tirer la conclusion que, dans l'original, Mgadore n'aura pas du tout refus de se
, :

(12) Norwood comptait la `lumbering verbosity' de cette conversation parmi les `bad scenes' de Plaute (1932, 78).

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marier, mais qu'il aura au contraire fait part sa soeur de son projet de mariage afin de lui demander conseil au sujet de l'union insolite entre jeune et vieux. Plaute par contre se procura par l'introduction du refus de Mgadore une possibilit d'insrer une satire des femmes (maries) par excellence. Bien sr on se tirerait d'affaire en considrant celle-ci en partie ou entire comme interpolation, comme le fait O. Zwierlein, d'aprs qui il faudrait supprimer 135-169 13 Ce faisant, on effacerait de cette scne exactement ce que E. Fraenkel a appel le `Plautinisches im Plautus' ( 14) car Plaute, Caecilius et Trence aimaient tous les trois les plaisanteries sur les femmes (maries). Zwar wirkt die traditionelle Frauenschelte auch in der griechischen Kom idie fort die Frau ist ein bel, von der Heirat wird eher abgeraten, aber dem sentenzisen vvav hat der Rmer, wie gerade die Menaechmi zeigen, das `iurgium inter coniuges' und statt der apotreptischen Spruchweisheit das Ehejoch in actu vorgefhrt ( 15). Menaechmi, Plocion ( 16) et Hautontimoroumnos ( 17) prouvent cette prfrence des trois potes de la palliata. Il n'y a pas besoin de reprendre ici les plaisanteries de la scne de l'Aulularia, mais un autre trait typiquement plautinien sera mentionn. Eunomie ne fait pas seulement de sottes plaisanteries, ce qui est contre l'o d'une matrone, elle nie mme, contre l'intrt des femmes, qu'il y ait une optuma, titre avec lequel Mgadore l'avait dsigne : nam optuma nulla polest eligi : / alia alia peior, frater, est (139-140) ( 18 ). Ici les plaisanteries sont inventes et continues sans gard pour les personnages, comme l'aime Plaute ( 19) : Elles se dtachent du personnage et dveloppent une existence indpendante. Le sujet des femmes est dvelopp longuement dans le monologue de Mgadore dans III 5. Selon Fraenkel, seulement la premire partie jusqu' 491 ou 493 avait dans les ides principales un quivalent dans l'original ( 20). Mais il faudra considrer qu'ici le sujet d'un mariage entre une femme pauvre et un homme riche est als Reformvorschlag in der reinsten rmischen Weise ausgewalzt ( 21 ). Le Mgadore grec, lui, n'aura pas dit plus qu'une sentence sur l'honnte homme qui renonce une dot. Car le `Reformvorschlag' n'a pour but que de faire la transition au sujet du mal de l'uxor dotata. La Musterung des Weiberluxus [...], wo die `Kataloge' einen gewaltigen Umfang erreichen ( 22), sera essentiellement plautinienne ( 23). Un petit extrait du discours du moribus praefectus mulierum ( 24) servira de preuve qu'ici, on se trouve dans le monde burlesque de Plaute, Goldoni et Ncstroy, qui de son ct appartient du thtre improvis (505-522) :
( ).

505 nunc quoquo venias plus plaustrorum in aedibus videas quam ruri, quando ad villam venes.

(13) 1991, 231.

(14) Rcusation par Pmmer 1992, 89-90.


(15) Strk 1989, 53.

(16) Voir Strk 1989, 53: Alles typisch `Plautinische' im Plocium findet sich nicht im Plokion : die Militr metaphorik, der erwnschte Tod der Gattin, die ffentliche Schande, die uxor als anus, ihr stinkender Ku. (17) Voir Lefvre 1994, 165-167. (18) Plaute a utilis dj les premiers mots d'Eunomie dans cette scne pour la faire elle-mme condamner toutes (!) les femmes comme bavardes, en violant l'o : multum loquaces merito omnes habemur, l nec mutam profecto repertam nullam esse l auf hodie dicunt mulierem auf in ullo saeclo(124-126). (19) Voir Lefvre 1984.
(20) 1922, 137. (21) Strk 1989, 53.

(22) Fraenkel 1922, 137. (23) Voir Fraenkel 1922, 137-140; Strk 1989, 53. (24) Plaute joue de la fonction grecque du a : voir Fraenkel 1922, 138-139.

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sed hoc etiam pulchrum est praequam ubi sumptus petunt. stat fullo, phrygio, aurufex, lanarius; caupones patagiarii, indusiarii, 510 flammarii, violarii, carinarii; aut manulearii, aut murobatharii, propolae linteones, calceo1arii ; sedentarii sutores diabathrarii, solearii astant, astant molocinarii ; 515 petunt fullones, sarcinatores petunt ; strophiarii astant, astant semul zonarii. iam hosce apsolutos censeas : cedunt, petunt treceni, quom stant thylacistae in atriis textores limbularii, arcularii. 520 ducuntur, datur aes. iam apsolutos censeas, quom incedunt infectores corcotarii, aliqua mala crux semper est quae aliquid petat.

En ce qui concerne les discours de Mgadore sur la fameuse uxor dotata, Stark a essay de faire de l'Atellane le lieu d'origine de ce type ( 25 ). Avec sa raillerie des femmes, le thtre improvis italique intervient donc brusquement dans le monde ordonn de l'Aulularia originale. Plaute a chang le Mgadore honn&e de l'original, qui devint la fin protecteur du mariage entre Lyconide et Phdrie, en un raconteur de blagues et diseur de sottises. Qu'il n'ait pas d'autre fonction, se montre de manire vive en ce qu'il n'apparait plus aprs la seconde moiti de l'action. Qu'il veuille aller prendre un bain (579), est tout ce dont les spectateurs se souviennent de lui. Mesur sur l'ethos de la , c'tait peu de chose. Pour Plaute et ses spectateurs, c'tait tout. Les plaisanteries au sujet des femmes tenaient la seconde place aprs celles au sujet des senes, dans le monde saturnalien de la palliata. De Molire l'original L'Aulularia a connu un grand retentissement auprs de la postrit. Trop fascinante paraissait l'image du vieux, esclave de l'argent, pour qu'elle ne ft reprise pour de nouvelles comdies. A l'antiquit tardive appartient la comdie en prose Querolus, au x11e sicle l'Aulularia en distiques de Vitalis de Blois, qui remonte au Querolus. Ce n'est que pendant la renaissance qu'on relisait l'original de Plaute. En 1536 fut crite l'Aridosia de Lorenzino de Medici (15141548), en 1543 parut la Sporta de Giambattista Gelli (1498-1563). L'Aridosia de son ct eut une forte influence sur Les esprits (1579) de Pierre de Larivey, issu d'une famille florentine ( 1540-1619). Au xvIIe sicle suivirent La belle plaideuse (1654) de Franois le Metel de Boisrobert (1592-1662), Le riche vilain ou La dame d'intrigue (1663) de Samuel Chappuzeau (1625-1701) et L'Avare (1668) de Jean-Baptiste Poquelin, dit Molire (1622-1673). Bien que Molire doive beaucoup Boisrobert et Chappuzeau, cela vaut la peine de comparer l'Avare et l'Aulularia directement, lorsqu'il s'agit de connatre les diffrences de principe entre une comdie bourgeoise et une farce. Comme on a dj observ en d'autres occasions, on verra que le pote moderne, en cherchant adapter les excs plautiniens de la tradition orale aux exigences de la vraisemblance de son temps, a touch inconsciemment quelques tendances de l'original grec. Harpagon (Euclion) a deux enfants, lise (Phdrie), qui aime Valre, et Clante, qui aime Mariane. Le jeune couple est donc ddoubl par rapport Plaute, comme dj chez Boisrobert. Harpagon a destin Elise au riche Anselme (Mgadore) et a choisi Mariane pour lui-mme.
(25) 1989, 53-55.

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Le projet du vieux d'pouser une jeune est aussi ddoubl par rapport Plaute. Clante a un serviteur audacieux, La Flche (l'esclave de Lyconide), qui drobe la cassette d'Harpagon. Aprs la restitution de celle-ci, le vieux consent au mariage de ses enfants avec Valre et Mariane, d'autant plus que ceux-ci s'avrent tre les enfants supposs perdus d'Anselme. L'action offre des similitudes marques avec l'Aulularia, mais aussi des diffrences, qui proviennent en grande partie du ddoublement des actions. Le changement le plus vident de Molire par rapport l'Aulularia est l'vav introduite au cinquime acte, que Plaute, contrairement ses originaux grecs, avait coutume d'viter : Anselme reconnat en Mariane et Valre ses enfants qu'il croyait morts aprs un naufrage survenu 16 ans auparavant. Si on a cru que Molire ne se souciait gure de la vraisemblance (hier um Wahrscheinlichkeit gar mcht kmmerte) (26), ceci rend exactement le procd des potes de la , qui respectaient en tout point de l'action sur scne l'i, mais ne l'observaient pas pour l'vav, qui renvoyait aux antcdents, parce que celle-ci tait l'expression la plus forte de l'action de l'a . Comme l'original de l'Aulularia, l'Avare tait donc une pice domine par la . Aprs la runion avec ses enfants, Anselme s'crie en V 5, comme se serait cri le Mgadore grec aprs avoir reconnu Phdrie disparue:
O ciel, quels sont les traits de ta puissance! et que tu fais bien voir qu'il n'appartient qu' toi de faire des miracles ! Embrassez-moi, mes enfants, et mlez tous deux vos transports ceux de votre pre.

On a fortement critiqu Molire pour cette fin. M. J. Wol ff en tait spcialement mcontent : Elle serait manque parce qu'elle couperait l'action au lieu de la rsoudre. Shakespeare avait prsent dans plusieurs drames le destin de familles disperses qui sont runies aprs des annes par un coup de la providence. Ce hasard aurait t suffisamment motiv par la croyance en la justice de l'ordre des choses. Chez Molire, on ne trouverait rien de semblable, soudainement la merveilleuse providence ferait irruption dans le ralisme de la vie quotidienne. Au xvIIe sicle, l'poque des corsaires et des relations peu sres, cette fin, so wenig er auch als Lsung befriedigt, aurait au moins eu l'apparence d'tre emprunt la vie. Mais elle serait imparfaite et invraisemblable ( 27 ). Ni Larivey ni Chappuzeau ou Boisrobert n'avaient un tournant comparable. Ils n'avaient pas non plus une action comparable. Par rapport ses prdcesseurs, Molire reprit l'amour de Mgadore pour Phdrie montr chez Plaute dans l'amour du vieil Anselme pour Elise et ddoubla ce motif, comme dj indiqu par l'amour du vieil Harpagon pour Mariane. Ce faisant, il suscita, pour respecter l'honntet, la ncessit d'une fin qui donnt aux deux actions une conclusion selon les biensances. Mariane, sans pre, devait tre protge d'Harpagon et Valre, sans ressources, devait tre mis en tat de se marier avec Elise. Dans cette mesure, la fin avec vav est la seule qui der Handlung noch eine glckliche Wendung geben konnte 28 Mais aussi en ce qui concerne l'honnte Anselme, une est la solution la plus adquate, bien qu'il dclare expressment Harpagon lors de sa premire entre (V 5) :
( ).

Ce n'est pas mon dessein de me faire pouser par force, et de rien prtendre un coeur qui se serait donn ; mais pour vos intrts, je suis prt les embrasser ainsi que les miens propres.

(26) Stenzel 1984, 204.


(27) 1910, 496.

(28) Stenzel 1984, 204.

234

. LF

Si Stenzel remarque propos de cette prise de position, qu'elle caractse Anselme als vollkommenen honnte homme und damit in direktem Gegensatz zu Harpagon, il dcrit exactement le schma tant aim de Mnandre d'opposer un vieux born un vieillard libral (29). La phrase suivante vaut de mme pour le Philoxpe de Mnandre dans les Bacchides comme pour Micion dans les Adelphes ou pour Chrms dans 1'Hautontimoroumnos : Die Freiheit von Willensentscheidungen und das Respektieren persnlicher Zuneigung sind fr Molire in vielen seiner Stcke wesentliche Elemente jenes neuen Normensystems , fr das seine positiven Protagonisten stehen ( 30). Ces protagonistes positifs existaient dj dans l'Athnes hellnistique. A l'poque de Plaute, on avait d'autres soucis... D'ailleurs, Molire a expos dj en I 1 que Valre tait la recherche de ses parents, quand il dit Elise au sujet d'Harpagon :
Mais enfin si je puis comme je l espre, retrouver mes parents nous n'aurons pas beaucoup de peine a nous le rendre favorable. J'en attends des nouvelles avec impatience et en irai chercher moi-mme, si elles tardent venir.
, , ' , ,

Ainsi, l'va n'tait pas du tout une surprise pour les spectateurs. Ceci correspondait la conception des potes de la , qui, dj au prologue, faisaient allusion l'va laquelle il fallait s'attendre Elle entranait aussi pour le `sage' Anselme (I 4) une solution adquate. Ceci vaut de mme pour l'original de l'Aulularia, dans lequel le `sage' Mgadore (31) n'tait srement pas abandonn comme chez Plaute. D'aprs les coutumes de la , son personnage demandait mme une vav. Si Anselme se montre gleich in seinen ersten Stzen als ein vollkommener Vertreter der Normen der honntet ( 32), ceci vaut de mme pour Mgadore. Plaute lui joua un mauvais tour. Il dcoupa, comme bien souvent, la conclusion de l'original qui allait apporter la solution et se hta vers la fin de la pice. Ce n'tait qu'inconsciemment et sans intention bien sr, que Molire toucha l'original, quand il rcprit ces scnes d'vav que les auteurs de la Renaissance italienne avaient tant utilises dans leurs comdies motivs par leur connaissance de Trence. En opposant pour ainsi dire, le Trence <fin> au Plaute grossier, ii s'approcha de l'original, que ce dernier avait fort abrg. Par l'vav, l'Avare obtient, au contraire de l'Aulularia, une fin conciliante. Plaute, par contre se voyait dans la tradition de la farce italique, qui, comme la Commedia dell'arte, ne connaissait pas de morale Mais malgr l'influence de ce genre sur l'Avare, on voit sur ce point une diffrence grave. Si, dans la Commedia dell'arte les relations entre les hommes sont von brutaler Direktheit et que leurs intrigues s'entrelacent zum Kampf beinahe `aller gegen alle' ( 33 ceci est aussi le cas pour Plaute, mais non pour Molire. Il redonna l'ancienne matire un fondement thique qui pouvait servir classer comme exception l'anomalie d'Harpagon. Comme dans l'original, Mgadore tait un correctif pour Euclion, Anselme en est un pour Harpagon. Celui-ci se prsente comme comique au contraire de celui-l, tandis que chez Plaute, Mgadore avec sa langue bien affile et sa tendance plaisanter devait paratre aussi comique qu'Euclion. L'ordre de l'Avare retrouv l'aide des structures fixes de la socit et de Pvav, par rapport l'Aulularia bouffonne fit que son nonc redevint plus sensible. Cependant Harpagon ne parait pas aussi comique qu'Euclion. On connat l'anecdote d'aprs
. , , , . , ), ,

(29) Voir ci-dessus dans le chapitre De Plaute l'original. (30) Lefvre 1984, 203. (31) Michaut 1925, I, 265. (32) Stenzel 1984, 266. (33) Hinck 1965, 37.

AULULARIA, AVARE

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laquelle Boileau seul aurait ri, en voyant l'Avare au thatre, comme Racine l'aurait fait remarquer explicitement son ami ( 34). L'Euclion de l'original n'aurait pas plus suscit un comique bruyant.
Eckard LEFVRE (Freiburg)

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(34) Vgl. Jau 1968, 204.